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DEPARTAMENTO VI-EDUCACION Y DOCTRINA

ESCUELA DE COMANDO Y ESTADO MAYOR


MARISCAL ANDRES DE SANTA CRUZ
BOLIVIA
INTRODUCCION

I.

GENERALIDADES.
Los procesos histricos de la humanidad a partir de la institucionalizacin del Estado Nacin se han
caracterizado por la diversidad y el grado de desarrollo o en muchos casos por el propio fracaso de las
naciones, consiguientemente las condiciones materiales y subjetivas para ello han sido las variables
determinantes que condicionaron su grado de pervivencia.
Este contexto ha permitido el nacimiento de la Geopoltica como ciencia, con la capacidad para interpretar
las relaciones divergentes y convergentes a partir de la comprensin histrica del fenmeno causal que
se produce entre la geografa y la poltica, con la participacin de sistemas de conocimientos
intervinientes como la historia, la economa, la sociologa etc., que en el marco del entendimiento lgico y
dialctico, configuran un sistema de conocimientos que permiten comprender el pasado, presente y
proyectar el futuro del Estado como objeto final de estudio de la Geopoltica.
La sistematizacin gradual de esta ciencia ha permitido desde sus albores, ser un indiscutido instrumento
para que en el marco de la estrategia los gobernantes, polticos y militares, puedan interpretar y proyectar
las necesidades y aspiraciones de los Estados, consecuentemente el desconocer sus leyes y preceptos
ha conducido a muchos estados a su degradacin histrica.
Dado el actual sistema global de carcter competitivo, en el que las pugnas de las naciones por alcanzar
el poder en sus diferentes facetas han superado la dimensin cooperativa, es necesario tener una visin
Geopoltica concordante a los desafos que esta permanente lucha manifestada por sus diversas
connotaciones.
En el plano Nacional la diversidad de nuestra realidad fsica, marcada por la falta de acceso soberano al
mar, contrastada por nuestro escaso desarrollo histrico, definen un escenario Geopoltico en el que es
determinante construir perspectivas que potencien nuestras fortalezas a partir de la comprensin de
nuestra realidad Geopoltica.
Consecuentemente es necesario que dentro del estudio de la Ciencia y Arte Militar, el futuro Oficial de
Estado Mayor, posea conocimientos bsicos referidos a esta ciencia, para que en el plano terico y dentro
del espacio acadmico que le brinda la Escuela de Comando y Estado Mayor, tenga posibilidades de
comprender nuestra realidad, para a partir de ella proyectar perspectivas, que nos permitan alcanzar la
consolidacin del Estado Nacional en el contexto regional y mundial.

II.

OBJETO.
Disponer de una fuente de consulta bsica para el Oficial Superior Alumno de la Escuela de Comando y
Estado Mayor. en el estudio de la Geopoltica en sus diferentes facetas, origen, evolucin y consolidacin
de la misma, como rectora en la vida de los Estados.

III.

FINALIDAD.
Orientar el estudio de la geopoltica en el proceso de especializacin del futuro oficial Diplomado de
Estado Mayor, posibilitando una mayor comprensin de la problemtica geopoltica mundial, regional y
nacional.

IV.

CARCTER.

V.

El texto de Enseanza tiene carcter rector del proceso educativo referente al anlisis y estudio de la
geopoltica.
ALCANCE.
Seores Jefes de Divisin, Jefes de Seccin, Jefes de rea Acadmica, Personal de profesores y
Oficiales Alumnos.
CAPTULO I
INTRODUCCIN A LA GEOPOLTICA

I.-

CONSIDERACIONES BSICAS.
El concepto de Geopoltica, como el de Soberana, es uno de los ms controvertidos en el mbito de las
ciencias polticas. Para algunos es una ciencia, para otros es un conjunto de especulaciones

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manipulables segn el inters de las naciones. Hay quienes le asignan una importancia general en el
desarrollo de las relaciones internacionales y de la poltica interna de cada pas. Otros opinan que es
simplemente un producto del militarismo y un instrumento de guerra; muchos creen que el vocablo fue
desacreditado irremisiblemente por los nazis antes y durante la II Guerra Mundial. Sin embargo -replican
otros- los estudios de esta disciplina no han perdido el inters y, por el contrario, hay un nuevo sentido de
la geopoltica que atrae la atencin de cientistas polticos y sociales, gegrafos, militares, estrategas,
polticos e internacionalistas.
II.-

DEFINICIONES.
La multiplicidad de definiciones que se ha ensayado sobre la Geopoltica refuerza nuestra observacin
contenida en el punto anterior. Consignamos seguidamente algunas que nos parecen relevantes:
A.-

Rudolf Kjellen: (1864 - 1922) A quien se considera creador del vocablo Geopoltica, la identific
como la ciencia que concibe al Estado como un organismo geogrfico o como un fenmeno en el
espacio (1). Esta definicin traduce el pensamiento central de Kjellen en sentido de que el Estado
es un organismo vivo que nace, crece, se desarrolla y muere, pensamiento expuesto en su obra El
Estado como Forma de Vida, que public en 1918 y ejerci una gran influencia en Alemania entre
las dos guerras mundiales.

B.-

Karl Haushofer: (1869-1946) Doctor en geografa, geologa e historia, defini esta materia como la
ciencia de las formas polticas de vida en sus relaciones regionales afectadas por las condiciones
naturales y por su desarrollo histrico (2).

C.-

El General Gallois: Profesor de la materia en la Escuela Superior de Guerra Naval de Francia, dice
que es el estudio de las relaciones entre la conducta de una poltica de poder en el plano
internacional, y el cuadro geogrfico en el cual se ejerce (3). Esta definicin coincide con la que
nos da Collin Gray, quien dice que se entiende por Geopoltica la relacin que se establece entre el
poder, la poltica internacional y el cuadro geogrfico (4). Si bien es cierto que la Geopoltica se
proyecta principalmente en el mbito de las relaciones internacionales, como la subrayan los
autores pre-citados, no hay que olvidar que la materia tiene mucho que ver con la poltica que en el
campo domstico sea capaz de desarrollar un Estado para jugar un papel adecuado en las
relaciones internacionales.

D.-

Jorge Atencio: Dice que la Geopoltica estudia la influencian de los factores geogrficos en la vida
y evolucin de los Estados, a fin de extraer conclusiones de carcter poltico.
Tomando en cuenta estos antecedentes, nosotros proponemos la siguiente definicin: Es el
estudio de las condiciones geogrficas, histricas, econmicas y sociales de un Estado, as como la
promocin de sus recursos naturales y de sus valores culturales, para hacer que jueguen un papel
acorde a sus intereses en el campo internacional.
En efecto, nosotros concebimos la geopoltica como una ciencia dinmica en evolucin constante
como las dems ciencias sociales, puesto que el Estado es, evidentemente, un organismo vivo y no
un espacio muerto (participamos en esto, del pensamiento de Kjellen). Las definiciones que nos
hablan meramente de estudio o de la relacin entre determinados factores geogrficos y
polticos, parecen detenerse all, sin considerar la proyeccin de esos estudios y relaciones al
terreno prctico en que se desenvuelve el Estado como actor en las relaciones internacionales. En
otras palabras: para qu servira el estudio de esos datos o la apreciacin de esas relaciones, si
no desarrollramos en base a ellos las polticas (interna y externa) que ms convinieran a la
supervivencia y proyeccin futura del Estado en el mbito internacional?.
Se observar, por otra parte, que nuestra definicin no se limita al estudio de las condiciones
geogrficas, como tradicionalmente se ha hecho al apreciar lo que debe entenderse por
Geopoltica, sino que incluimos las condiciones histricas, econmicas y sociales que son
inseparables de aqullas, sin las cuales es imposible realizar un anlisis y una proyeccin
geopoltica de un Estado.

III.-

LA GEOPOLTICA ES UNA CIENCIA?


De las definiciones que hemos transcrito se deduce que esta materia es una ciencia, puesto que es un
conjunto ordenado de conocimientos que permiten establecer una relacin de causa y efecto, como se
define comnmente la ciencia. En efecto, los conocimientos que nos proporciona la Geopoltica sirven
para mostrarnos la realidad objetiva, interna y externa de un Estado-Nacin y la posicin que ocupa en el
plano internacional.
La ciencia se define tambin como el conocimiento racional, sistemtico, exacto y verificable de la
realidad (Galiano, 1979), y la Geopoltica se propone precisamente estudiar la manera racional (no
utpica ni subjetiva), sistemtica (no en forma desordenada ni confusa), la realidad actual del Estado y su
proyeccin futura verificable.
A.-

Fuentes de la Geopoltica.
Las fuentes de esta materia son bsicamente otras dos ciencias de las cuales arranca: por una
parte la geografa fsica, poltica y econmica, y por otra la poltica (Ciencia Poltica, Teora del
Estado, Derecho Pblico, Historia de las Ideas Polticas, etc.)

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B.-

Objetivos de la Geopoltica.
La Geopoltica tiene un objetivo primario y dos que concurren a la consecucin de aqul. El objetivo
primario es la consolidacin y/o preservacin del Estado-Nacin como unidad socio-poltica
independiente, objetivo que se alcanza a travs de dos objetivos secundarios o concurrentes: por
una parte el desarrollo econmico y social, para crear y/o acrecentar el Poder Interno, y por otra
parte la diplomacia y la estrategia como instrumentos indispensables para mantener y/o acrecentar
el Poder Externo que ser reflejo del primero. Ambos, poder interno y externo, son las dos
expresiones del elemento Poder, sin el cual no se concibe la existencia del Estado.

C.-

Utilidad de la Geopoltica.
De lo expuesto en los prrafos precedentes, colegimos que esta materia no es meramente
especulativa o terica, sino cientficamente til, porque se aplica a la vida real de todos los Estados,
grandes, pequeos, desarrollados y subdesarrollados.
Todo Estado requiere de un estudio serio de esta disciplina para sobrevivir, desarrollarse y mejorar
constantemente su condicin de actor internacional, asegurando as el destino de la comunidad de
intereses de su poblacin.
Es cierto, como lo hace notar Zorgbibe, que la Geopoltica fue afectada moralmente antes y durante
la II Guerra Mundial, porque se la identific como la Geopolitik alemana y su teora del espacio
vital, francamente expansionista, as como con los crmenes del nazismo (conquista de territorio
por la fuerza de las armas, racismo, genocidio, etc.) (5). Pero la derrota del eje nazi-fascista en esa
guerra y la proclamacin de los derechos universales del hombre en las Cartas del Atlntico, de las
Naciones Unidades, de la OEA, as como en las declaraciones del 10 de Diciembre de 1948 y otras,
echaron una lpida sobre las ideas de esa escuela y dieron a esta materia el carcter cientfico
que le es inherente en la convivencia pacfica de las naciones.

IV.-

RELACIONES DE LA GEOPOLTICA CON OTRAS CIENCIAS.


De las definiciones y propsitos que hemos mencionado, se colige que la Geopoltica es una ciencia
compleja que se relaciona directamente con muchas ciencias, entre las cuales consideramos que son las
principales las siguientes:
A.-

La Geografa.
La que aparece a primera vista es, por supuesto, la Geografa, de la que en parte toma su nombre.
En efecto, ya hemos dicho que la Geopoltica es el estudio de las condiciones geogrficas.de un
estado, considerado por separado y en el escenario geogrfico regional y universal. Estas
condiciones se refieren a ubicacin o situacin, superficie, extensin superficial, relieve, clima,
fronteras, recursos naturales, poblacin distribucin de sta, etc.; o sea que la Geografa
comprende otras ciencias que se desprenden de stas, como la geografa fsica, la geografa
poltica, la geografa econmica, etc.
La Geografa poltica es relevante en estas relaciones, a tal punto que en un comienzo se la asimil
a la geopoltica, como si fueran la misma cosa. Naturalmente que no es as, como se infiere de lo
que ya llevamos dicho, y conviene sealar claramente las diferencias entre ambas, empezando por
identificar lo que es Geografa Poltica que, segn la nueva Enciclopedia Sopena, 1.952, citada por
Atencio, estudia la tierra como habitacin de las sociedades humanas, y as considera las
divisiones convencionales de su superficie, la distribucin de la sociedad humana en estados o
naciones, y la vida y condiciones de existencia de cada agrupacin tica, social, religiosa, poltica,
etc.
Atencio seala las siguientes diferencias entre Geopoltica y Geografa Poltica:
GEOPOLTICA

GEOGRAFA POLTICA

Geociencia con bases geogrficas,


til a la ciencia poltica.

Estudia la influencia de los factores


geogrficos en la vida y evolucin de
los estados a fin de extraer
conclusiones de carcter poltica

Rama o parte de la Geografa General.

Estudia la tierra como habitacin o


morada de las sociedades humanas.

til para deducir necesidades.

til para conocer condiciones.

Es dinmica

Es esttica.

Finalidad: guiar al estadista en la


poltica interna y externa y orientar al
militar en la preparacin de la defensa
nacional y en la conduccin estratgica.

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Finalidad: conocer la situacin pasada


y presente relacionada con: gobierno,
divisin poltica, etnografa, idiomas,
religiones, cultura, ideologa, etc. de las
sociedades humanas en determinado
territorio.

B.-

La Poltica.
Como su nombre lo indica, la Geopoltica tiene mucho que ven con la poltica, tanto en su aspecto
terico (Ciencia Poltica o Teora del Estado), como en su lado prctico, es decir, el conjunto de
conocimientos y normas relativo al gobierno de las sociedades. La Ciencia Poltica averigua el
origen, la naturaleza y los fines del Estado, mientras que la poltica a secas (de polis o ciudadestado en la antigua Grecia) se refiere al gobierno. Ambas disciplinas giran en torno al Estado,
como ocurre con la Geopoltica.

C.-

La Historia.
Como Maestra de la Vida en la expresin de Cicern, la Historia contribuye al conocimiento
geopoltico con un acervo inagotable de hechos que permiten extraer experiencias muy tiles para
el presente y el futuro de los pueblos. La Historia se repite, dice un proverbio muy conocido, y
aunque no se repite literalmente, es la representacin de las edades expresadas en ciclos o pocas
histricas que guardan secuencia o consecuencias. No se concibe, pues, el estudio geopoltico sin
un anlisis cuidadoso de lo que ha ocurrido en un pasado ms o menos reciente.

D.-

La Economa.
Ocupa un lugar preponderante en la vida de las sociedades nacionales e internacionales, a tal
punto que, sin incurrir en hiprbole, puede decirse que todos los hechos polticos y sociales se
reducen a trminos econmicos. La economa contempornea ha vuelto tan interdependiente la
vida de los Estados, que stos tienden a integrarse cada da ms, fenmeno que (la integracin),
siendo un hecho histrico antiguo (las anfletonas en la antigua Grecia, las uniones aduaneras en
las ciudades alemanas de la Edad Media, etc.), cobra renovado impulso en la segunda mitad de
este siglo y se proyecta resueltamente al porvenir.
Cualquier estudio geopoltico debe tomar en cuenta el desarrollo real y posible de la economa
como fruto de las condiciones geogrficas (suelo, subsuelo, recursos naturales, explotacin,
exploracin y transformacin de los mismos, etc.) de un territorio determinado.
La Economa Poltica, rama de la economa, es el estudio de los principios que el hombre emplea o
aplica al utilizar los medios limitados y escasos a su disposicin para obtener la mayor satisfaccin
posible (ver Diccionario Poltico de Occidente, de M. Bessa y J. Vargas, Vasallo de Mumbert,
editor, Madrid, 1978, p. 106).

E.-

El Derecho.
La ciencia jurdica o del Derecho es el conjunto de principios, preceptos y normas que regulan la
vida en sociedad y cuya observancia es igualmente obligatoria para todos. De esta definicin se
desprende que el Derecho es parte esencial de la organizacin y de la vida del Estado en sus tres
elementos: territorio, poblacin y poder: y como Estado es, segn queda dicho, objeto y finalidad de
la Geopoltica, resalta la relacin estrecha que hay entre estas dos materias.
Particularmente relevantes en esta relacin son las ramas del Derecho Pblico (Poltico,
Constitucional, Administrativo, Internacional Pblico, etc.), teniendo en cuenta que el Estado es el
sujeto del Derecho Pblico por excelencia: pero como el Estado es la sociedad jurdica y
polticamente organizada, todas las ramas del Derecho Pblico y Privado tienen relacin con la
Geopoltica.

F.-

La Sociologa.
Como es sabido, la Sociologa es el estudio de la sociedad o de las leyes que rigen los fenmenos
sociales, o como dice el profesor Joseph H. Fichter, es el estudio de los seres humanos en las
relaciones de unos con otros.
Todo Estado cuenta entre sus elementos esenciales con una poblacin, vale decir una sociedad
que determina el comportamiento de ese Estado segn el grado de su desarrollo, sus metas, sus
valores culturales y morales, etc. El Estado es, por otra parte, la sociedad organizada jurdica y
polticamente. En consecuencia, salta a la vista la necesidad que tiene la Geopoltica de los
estudios sociolgicos para alcanzar sus propsitos y objetivos, de manera que hay una estrecha
relacin entre ambas materias.

G.-

La Estrategia.
Segn el Dictionary of Political Science (Ob. Cit. pg. 503), Estrategia es el arte de hacer planes
generales para el uso provechoso, coherente y deliberado de los recursos o de cualquier forma de
poder, hacia la consecucin de objetivos especficos. El Diccionario Poltico para Occidente por
su parte dice que es la planificacin a largo plazo de la utilizacin de los instrumentos disponibles
para la accin. El trmino, aunque proviene del vocabulario militar, tiene aplicacin creciente en la
esfera de lo poltico. En efecto: partidos, sindicatos, movimientos revolucionarios, grupos de
presin, sectas mundialistas, organizaciones internacionales, minoras dirigentes, programan
cuidadosamente sus actividades en miras de sus ltimos objetivos.
Como toda actividad administrativa debe ser necesariamente planificada y como la administracin
es una ciencia que se aplica a todas las actividades humanas, sin excepcin, fluye de aqu que todo
tiene su propia estrategia y no solo lo militar. Con mayor razn la Geopoltica, cuyos estudios

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conciernen a la vida y destinos del Estado, requiere de diversas estrategias: militares, polticas,
econmicas, etc.
La Geoestratgica, que es la ciencia de las relaciones entre la estrategia y la geografa, es decir, el
estudio de los factores geogrficos para una concepcin estratgica militar, poltica, econmica,
etc., tiene tambin una directa relacin con la Geopoltica, porque como dice Pierre Clerier, los
factores fsicos estables a la geopoltica merecen que se los estudie ms especialmente en su
papel en geoestratgica. (6)
H.-

Las Relaciones Internacionales.


Consisten en la compleja trama de acciones y reacciones, influencia, presiones, demandas y
respuestas que ejercen y experimentan los actores en la vida internacional.
Estos actores, como se sabe, son los Estados, los organismos internacionales, los conjuntos
regionales y sub-regionales (integrados o no), de donde se deduce que los elementos principales
de dichas relaciones son el Estado y el poder, conceptos polticos ambos que tienen, por su puesto,
connotaciones geogrficas, econmicas, sociolgicas, militares, estratgicas, etc., es decir,
trascendencia geopoltica general y particular.
CAPTULO II
ANTECEDENTES HISTRICOS Y PRINCIPALES ESCUELAS GEOPOLTICAS

I.-

ANTECEDENTES.
Aunque la Geopoltica es una ciencia nueva, nacida en este siglo y particularmente despus de la I
Guerra Mundial, arranca sus orgenes como todo conocimiento humano, desde la antigedad.
Seguidamente haremos una breve resea de lo que consideramos pertinente a travs del pensamiento de
diversos autores en pocas pasadas.
A.-

En la Antigedad.
Herdoto: (484 - 424 a. c.) Considerado el padre de la Historia, afirma que Ciro explicaba a sus
soldados que l podra llevarles a tierras mejores que las suyas (la antigua Persia), pero que eso
les convertira en esclavos en vez de seores, teniendo en cuenta que las tierras risueas
producen hombres afeminados, no pudiendo dar, a la vez, frutos ptimos y guerreros valerosos.
En su Historia de la Guerra del Peloponeso, Tucdides (460 - 395 a. c.) expone ideas sobre la
influencia de la tierra en el carcter de los pueblos y acercad de la expansin de unos estados a
costa de la debilidad de otros. Describe en detalle las operaciones navales y militares y aplica el
estudio de la historia a la poltica, aunque tambin utiliza sus conocimientos polticos para estudiar a
la historia.
Platn: (429-347 a. c.) como es sabido, construye una repblica ideal en el libro V de su obra sobre
Las Leyes, pero consigna algunas observaciones sobre el carcter de los pueblos en relacin al
terreno que ocupan.
Aristteles: (384 - 322 a. c.) en su Poltica, ensea que el Estado es una comunidad de estirpes y
lugares, en una existencia perfecta y que se basta a si misma. En otra parte de su obra observa el
Estagirita que la mejor definicin de los lmites correspondientes a la magnitud de una polis es
evidentemente la que sigue: La mejor densidad de poblacin a la que pueda asegurarse una vida
autosuficiente y una permanencia en las mismas condiciones. En esto reside la idea de autarqua
segn Aristteles, aplicada al campo de la administracin general del Estado, y no al de las
instituciones creadas por ste, como se llama ahora en Derecho Administrativo a los entes
descentralizados.
Alrededor del ao 20 d. c., un gegrafo griego llamado Estrabn de Amasia escribi en Roma una
Geografa en la cual relaciona la expansin del imperio romano con las condiciones geogrficas
de la pennsula itlica.
Cicern: (103 - 43 a. c.) observ las influencias geogrficas sobre poblaciones y sus organizaciones
polticas, mostrndose en desacuerdo con Platn y Aristteles en cuanto a que stos daban
importancia a la situacin martima de los Estados. Cicern opinaba que la decadencia de Crtago,
Corinto y Grecia, se debi precisamente a su vulnerabilidad por el lado del mar.

B.-

En la Edad Media.
El feudalismo propio de esta poca hizo que el poder poltico se dispersara en multiplicidad de
centros llamados feudos, que se encerraron en sus lmites mezquinos sin mantener relaciones con
el mundo exterior. Esto ocurri en gran parte porque las invasiones brbaras del siglo V
determinaron la decadencia y muerte del imperio romano.
El feudalismo se asent en una economa agraria primitiva y el aislamiento de los feudos ocasion
la decadencia de los transportes y de las comunicaciones. Fue una poca de oscurantismo, de la

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que estuvieron ausente los estudios geogrficos, a tal punto que W. M. Jackson (citado por
Atencio), observ que ni una obra ms, ni un descubrimiento. Algunos nombres flotan vagamente
en este triste crepsculo, nombres oscuros, intiles, que no representan ni un hecho, ni una idea y
que ofrecen apenas en el dbil y vaco inters que se enlaza con las cosas muertas, el inters
bibliogrfico: son en su mayora compendiadores, compiladores o copistas.
Es natural que en este panorama no encontremos ningn antecedente relevante sobre la materia
que nos ocupa.
C.-

En la Edad Moderna.
La invencin de la brjula y de la navegacin a vela, acicate la era de los descubrimientos
geogrficos que caracterizan a los tiempos modernos, junto con la aparicin de los primeros
Estados nacionales. Estos dos hechos promovieron un renovado inters por los estudios
geogrficos y polticos.
Nicols Maquiavelo: (1.469 - 1.527), fue uno de los pensadores ms esclarecidos del Renacimiento,
cuyos escritos tuvieron gran influencia en las ideas polticas y en la concepcin del Estado como
una entidad moderna. En su obra El Prncipe dice por ejemplo, que los principales fundamentos
de los estados, antiguos y modernos, son las leyes y el Ejrcito (o sea el elemento poder constituido
por el Derecho, que tiene como respaldo la fuerza pblica o legtima).

II.-

PRINCIPALES ESCUELAS GEOPOLTICAS.


En este punto presentaremos una breve resea del pensamiento de diversos tericos de la Geopoltica,
agrupados por sus pases de origen; pensamiento que en la mayora de los casos pretenda interpretar
los intereses de sus pueblos, aunque en otros responde a conceptos de inters general.
A.-

Escuela Alemana.
Es indudable que la Geopoltica naci en este pas con la obra de Ratzel, Kjellen, Haushofer e
Hitler.
Friedrick Ratzel: (1.844 - 1.904) Profesor de geografa y de antropologa, es considerado el
verdadero precursor de la Geopoltica y el padre de la geopoltica alemana. Autor de
Antropogeografa (1.891), Geografa Poltica (1.897), La Tierra y la Vida (1.902); investig
principalmente la relacin que existe entre el espacio y la suerte de los Estados, originando la idea
de espacio vital (lebensraum) y de los grandes espacios (grosses raum).
El tamao y el crecimiento del espacio son determinantes en la vida de los Estados; el espacio
aumenta con el crecimiento de la cultura y hay una tendencia general hacia la expansin territorial.
Veremos ms adelante cmo, sin proponrselo tal vez, esta concepcin ratzeliana del espacio
domin la geopoltica alemana despus de la I Guerra Mundial y desencaden en 1.939 la segunda
gran conflagracin.
Rudolf Kjellen (1.864 - 1.922), Profesor de Derecho Poltico en Suecia, su pas natal, acu el
trmino geopoltica y continu la obra de Ratzel en cuanto a la relacin entre Estado y Poder. En su
obra El Estado como Forma de Vida (1.918), asimila a ste como un ser vivo que nace, crece, se
desarrolla y muere. Dice que el Estado no es un conglomerado accidental o artificial de vida
humana que se mantiene unida de frmula por medios legales: est profundamente arraigado en
realidades histricas y afectivas; crece orgnicamente, es una entidad del mismo tipo fundamental
que el hombre individualmente considerado. Los Estados vigorosos y llenos de vida que cuentan
con un espacio limitado, obedecen al categrico imperativo de extender su espacio, ya sea por
colonizacin, amalgamacin o conquista.
Kjellen dividi el estudio de la Ciencia Poltica en cinco ramas: la geopoltica, que como ya dijimos,
estudia al Estado como organismo vivo; la ecopoltica, que se ocupa de la economa en relacin al
Estado; la demopoltica, de la poblacin como elemento del estado; la sociopoltica, de la
organizacin social dentro del Estado; y la cratopoltica, del gobierno y administracin del Estado.
La fuerza de un Estado depende -sostena- del desarrollo armonioso de los cinco elementos de
que se ocupan las materias precitadas. Elev al Estado a la categora de un fin en si mismo, puesto
que pensaba que no cumple sus actividades con propsitos ticos ni en beneficio de sus
ciudadanos, sino en beneficio del propio Estado, lo que es un error por donde se le mire, sea desde
la Ciencia Poltica o desde el sentido comn, ya que el Estado no es una entelequia a la que se
pueda endiosar, sino una organizacin hecha por el hombre para el bien comn.
Es indudable que las ideas de Kjellen influyeron en el concepto nacional-socialista del Estado y en
el pensamiento de la escuela alemana.
Karl Haushofer: (1.869 - 1.946), fund en 1.904 la Revista de Geopoltica y en 1.933 el Instituto
Geopoltico de Munich. Escribi La Importancia Geogrfica y Poltica de las Fronteras (1.927),
Geoestratgica (1.932), Poder y Mundo (1.934) y Poltica Mundial de Hoy (1.934).
Como Ratzel, Haushofer subraya la importancia geogrfica, poltica, econmica y militar del
espacio. Era indispensable -deca- que los alemanes comprendieran que carecan del ms
mnimo espacio vital. Fue uno de los sostenedores de la tesis de las fronteras vivas o movibles.
Es un grave error en trminos de la poltica mundial, considerar las fronteras como lneas rgidas e
inmutables. Las fronteras podrn ser lo que se quiera, menos elementos muertos; son organismos

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vivos que se extienden y se contraen, del mismo modo que la piel y otros rganos protectores del
cuerpo humano.
Adolfo Hitler: (1869 - 1945) aplic en la prctica como poltico y militar, las ideas sobre el espacio
vital y la movilidad de fronteras que sus mentores de la geopolitik haban divulgado en Alemania
para hacer de este pas la primera potencia mundial. En su libro Mein Kampf sostena que la
importancia territorial de un pas es, por si sola, un factor esencial de seguridad exterior. Mientras
mayor sea el territorio de que dispone un pueblo, mayor ser su proteccin natural. Solo un
espacio suficiente sobre la tierra asegura a un pueblo la libertad de su existencia, observaba y
agregaba que: a la importancia de la extensin territorial de un Estado como fuente de su
alimentacin se agrega su importancia poltica y militar. Y sobre el mismo tema sentenciaba: el
derecho al suelo y a la tierra puede convertirse en un deber cuando un gran pueblo parece
condenado a la ruina por falta de extensin territorial.
No cabe duda que el pequeo caporal haba asimilado muy bien la teora de los geopolticos
alemanes.
B.-

Escuela Inglesa.
La ubicacin insular de Inglaterra favoreci, como es sabido, su desarrollo econmico, la evolucin
de sus instituciones polticas y la expansin de su dominio a travs de los mares y de los
continentes, al punto de convertirse durante el siglo XX en un imperio mundial, el ms grande que
haya conocido la historia desde el imperio romano.
Mientras no existan la guerra area ni los cohetes intercontinentales, fue relativamente fcil para
Inglaterra asegurar su defensa, ya que su posicin era prcticamente inexpugnable. Reducida a
una pequea superficie de territorio, con una gran poblacin y rodeada de agua por todos lados,
Inglaterra hubo de buscar su expansin a travs de los mares y de las tierras de ultramar. Para lo
que desarroll una gran flota mercante, impuls el mercantilismo y acu la revolucin Industria.
Sir Halford Mackinder (1.861 - 1.947), fue profesor de geografa en la Universidad de Londres,
miembro del Parlamento britnico, Director de la Escuela de Economa y Ciencias Polticas de
Londres y autor del famoso ensayo El Pivote Geogrfico de la Historia (1.904), segn el cual el
mundo se divide en dos grandes zonas:Eurasia, que es el Heartland, y el resto del globo, que
tarde o temprano ser dominado por aquella. Aunque sus ideas tuvieron mayor eco en la escuela
alemana que en su propio pas, lo consignamos en este captulo por haber nacido, vivido y
elaborado su produccin intelectual en Inglaterra.
El ensayo de Mackinder se extiende en consideraciones geogrficas e histricas. El contraste ms
notable que muestra el mapa poltica de la Europa moderna es el que presenta la vasta zona de
Rusia que ocupa la mitad del continente y los reducidos territorios que ocupan las potencias
occidentales. Esta masa (Eurasia), comprendida entre el ocano y el desierto, tiene 54,4 millones
de kilmetros cuadrados, o sea la mitad de la extensin de las tierras del globo, si excluimos del
clculo a los desiertos del Sahara y de Arabia. Ms adelante agrega: Los espacios comprendidos
por el imperio ruso y la Mongolia son tan extensos y son hasta tal punto incalculables sus
potencialidades en cuanto a poblacin, trigo, algodn, combustibles y metales, que es inevitable
que all se desarrolle un gran mundo econmico, ms o menos aislado, que ser inaccesible al
comercio ocenico. Anota que: toda esa inmensa rea es inexpugnable desde el mar, porque
est alejada de los grandes ocanos y carece de ros navegables que desemboquen al mar. Su
movilidad est asegurada por una gran red de ferrocarriles que estaban en construccin.
Concluye su ensayo con esta observacin: El equilibrio real del poder poltico es en un momento
dado, por supuesto, el producto de condiciones geogrficas, tanto econmicas como estratgicas,
por una parte, y del nmero relativo, la virilidad, los equipos y la organizacin de los pueblos
competidores, por otra.
La conclusin que Mackinder sac de estos planteamientos se condensa en su famosa profeca
de 1918, formulada 14 aos despus de haber pronunciado su clebre conferencia: Quien domina
la Europa Oriental controla el corazn continental; quien controla el corazn continental controla la
isla mundial; quien domina la isla mundial controla el mundo.
La tesis de Mackinder ejerci una gran influencia sobre el pensamiento de Haushofer. Es claro que
sus ideas han perdido actualidad con la aparicin posterior de la guerra area y de la balstica
intercontinental, para no hablar del armamento nuclear; pero en su momento causaron una
profunda impresin a los estudiosos de esta materia.
Sin embargo, las ideas de Mackinder, complementadas con las de Spykman en los aos cuarenta
tuvieron gran influencia en el desarrollo de la Guerra Fra que se prolong durante cuatro dcadas
hasta 1990, pues la tesis norteamericana de la contencin del expansionismo sovitico elaborada
sobre una idea de George F. Kennan por Truman y los gobiernos que le siguieron, parta del
supuesto de que la URSS tena una posicin geogrfica y estratgica superior. R.E. Walters
sostiene que la estrategia norteamericana de la disuasin nuclear naci porque EE. UU. crea que
el heartland sovitico tena una abrumadora ventaja estratgica en Europa en funcin de su
ubicacin geogrfica.
Otro autor norteamericano, Colin Gray, se basa en las ideas de Mackinder y Spykman para escribir
su Geopolitics of Suerpower (1.988) que la visin del mundo de Mackinder-Spykman, reducida

7 - 81

a sus elementos relativos de poder, consiste en una superpotencia heartland encerrada en una
lucha permanente con la superpotencia continental insular extracostera, EE.UU., por el control
efectivo de los rimland y los mares marginales de la Isla Mundial. Partiendo de esas premisas,
Gray coincide totalmente con la poltica de contencin norteamericana, porque la extensin
geogrfica del imperio sovitico debera obligar a EE.UU. a pensar, planear y prepararse para un
conflicto armado en una escala verdaderamente global. (2)
Zbigniew Brzezinski, que fue Consejero Nacional de Seguridad del Presidente Carter, opina en su
libro El Juego Estratgico que quien controlara Eurasia dominara el mundo, encerrando a EE.UU.
en Amrica del Norte. La misma tesis se sostiene en la Estrategia de Seguridad Nacional de los
EE.UU., publicada en enero de 1.988 por el gobierno de Ronald Reagan. Se dice all que la
seguridad nacional norteamericana sera amenazada si un Estado o grupo de Estados hostiles,
llegaran a dominar Eurasia. (3) Como se ve, las ideas de Mackinder se propagaron a lo largo del
siglo XX en la obra de autores alemanes y de EE.UU. y de gobernantes de este ltimo pas,
quienes alimentaron la guerra fra con el temor de que se concretara el predominio de la Isla
Mundial.
C.-

Geopoltica de los EEUU.


Las lneas maestras de la poltica de expansin interior y exterior de EE.UU. que han hecho de este
pas la primera potencia mundial en el siglo XX, pueden resumirse as:
1.-

La Doctrina Monroe.
Despus de la derrota de Napolen en Waterloo, la Santa Alianza constituida por Austria,
Francia, Prusia y Rusia, se propuso restablecer el viejo orden y, con ste, los imperios
coloniales espaol, francs y portugus en Amrica. Esta amenaza movi al presidente
Monroe de EE.UU. a dirigir un mensaje al Congreso norteamericano el 2 de diciembre de
1.823, en el que, entre otras cosas, adverta que: consideraramos un peligro para nuestra
paz y seguridad cualquier tentativa de parte de ellas (las potencias europeas) que tuviera por
objeto extender su sistema a alguna porcin de este hemisferio Cualquier intervencin de
una potencia europea con el objeto de oprimirlos (a los nuevos pases de Amrica Latina) o
de dirigir de alguna manera sus destinos, no podr ser vista por nosotros sino como la
manifestacin de una actividad hostil hacia los EE.UU..
Al resumir el mensaje de Monroe en la frmula Amrica para los americanos, se lo ha
interpretado como la previsin de una poltica expansionista que necesariamente habra de
comenzar a costa de la integridad territorial y de la dependencia econmica de los pases de
Centro y Sud Amrica.

2.-

El Destino Manifiesto.
(Manifest Destiny) de EE.UU. era, desde comienzos del siglo XX, segn se lo pregonaba all,
la expansin territorial hacia el Oeste y hacia el Sur, para asegurar la grandeza y prosperidad
del pas, lo que se cumpli mediante la marcha hacia el Oeste por una parte, que se hizo a
costa de la eliminacin fsica de las poblaciones indgenas asentadas en el centro y el
occidente de la nacin. Y mediante la anexin pacfica o violenta de grandes extensiones de
tierra perteneciente a Mxico (Texas, California), a Francia (Louisiana) y a Espaa (Florida,
Cuba, Puerto Rico, etc.).
La idea de la expansin territorial predestinada de EE.UU. se remonta a los comienzos de la
Unin, pero el trmino se origin, segn se dice, en dos notas editoriales escritas por Johnn
L. O Sullivan en The United States Magazine and Democratic Review, de Julio-Agosto de
1.845, y en el New York Morning News del 27 de diciembre del mismo ao. Se esgrima a
favor del expansionismo varias razones: vecindad geogrfica, necesidad econmica, similitud
de pueblos, etc.; pero OSullivan hizo hincapi en tres: el crecimiento irresistible de la
poblacin, la superioridad de sus instituciones polticas y la bendicin de Dios sobre las dos
anteriores.
La idea se remonta, en verdad, al pensamiento y escritos britnicos an antes de la fundacin
de las primeras colonias inglesas en Norteamrica. En el siglo XVI, Richard Hakluyt y otros,
escriban que, como los primeros romanos, los ingleses estaban predestinados a apoderarse,
colonizar y desarrollar el Nuevo Mundo. Ningn otro, pueblo -segn ellos- era capaz de
acometer tan gigantesca tarea. (ver figuras 3, 4, 5 y 6).

3.-

Autores norteamericanos.
Entre los autores norteamericanos que han escrito sobre cuestiones geopolticas,
mencionaremos a Alfred Thayer Mahan (1840 - 1914), Nicholas Spykman (1.893 - 1.943) y
otros.
Alfred Thayer Mahan: (1.660 - 1.783), El apstol del poder martimo, como le llama
Margareth Tutle Sprout (4), public en 1.890 La Influencia del Poder Martimo en la Historia
en 1.892, La Influencia del Poder Martimo en la Revolucin Francesa y el Imperio, y en
1.905 El Poder Martimo y la Guerra de 1.812. En estos libros parte el autor de la premisa
de que el poder martimo es esencial para el crecimiento, prosperidad y seguridad nacionales,
y que el mismo depende de seis elementos fundamentales: la posicin geogrfica, la

8 - 81

configuracin fsica, la extensin del territorio, la poblacin, el carcter nacional y las


instituciones de gobierno.
En la poca en que aparecieron estos estudios, EE.UU. careca de poder naval y de una
poltica clara en la materia. La tesis de Mahan persuadi a los gobernantes norteamericanos
de la necesidad de establecer esa poltica para acrecentar su prestigio y podero en el mundo
y el Congreso aprob la Ley Naval de 1.890.
Ms tarde (1.901), con Teodoro Roosevelt en la presidencia, la tesis de Mahan fue
oficialmente adoptada y cuando el presidente Wilson propugnaba una marina igual a la ms
poderosa del mundo, la Ley Naval de 1.916 dot a ese pas de la primera marina del
mundo.
Despus de la I Guerra Mundial, el podero naval de EE. UU. se extendi a todos los ocanos
y en el apogeo de la guerra fra contaba con 374 bases militares en 21 pases, con un total de
526.000 efectivos militares fuera de sus fronteras, cuyo sosteminimiento le demandaba ms
de dos tercios del presupuesto anual de 290 billones de dlares del Departamento de
Defensa. (5).
Nicholas Spykman: (1.893 - 1.943), Naci en Holanda, emigr a EE.UU. y se naturaliz
ciudadano de ese pas en 1.928. Instructor de Ciencias Polticas y Sociologa, profesor de
Relaciones internaciones, escribi EE.UU. Frente al Mundo (1.942), libro en el que analiza
la evolucin econmica y social de ese pas, su poltica exterior y el papel directivo que debe
desempear en las relaciones internacionales. En un libro pstumo, The Geography of
Peace (1944). Spykman pensaba que ms importante que el heartland de Mackinder era el
rimland (tierra de la orilla), que comprende toda la faja del oriente medio, el norte de frica, el
Sur y Este de la URSS, China, India, Corea, Vietnam, Inglaterra, Japn y Australia. El dominio
de esta orilla en la que se asienta la mayora de la poblacin del mundo y gran parte de sus
recursos, permitira dominar Eurasia, no enteramente habitada. Alertaba por ello, sobre el
peligro potencial de una alianza ruso - alemana o chino - japonesa.
Spykman propona que EE.UU. reconociera la responsabilidad que le caba por su propia
seguridad, la importancia de un equilibrio mundial de poderes y la necesidad de emplear su
poder para estabilizar ese equilibrio. Al referirse a las medidas necesarias para la seguridad
norteamericana, mencionaba estos factores: a) geografa (ubicacin, tamao, topografa); b)
recursos econmicos, agrcolas e industriales: poblacin, produccin industrial; y c)
Requisitos polticos, moral nacional, estabilidad interna, integracin social, etc.
Entre los seguidores de Spykman mencionaremos a John Slessor, quien en 1.954 dijo que el
heartland de Mackinder perdi importancia en la era de los super bombarderos de gran
alcance areo, porque Rusia Central quedaba abierta a sus ataques y casi indefensa, dada la
inmensidad de su territorio, vulnerable por todos lados. Preconizaba por esto el dominio areo
del rimland. Alexander de Seversky subordinaba totalmente las fuerzas navales y terrestres a
las areas, basndose en la superioridad del transporte de las bombas nucleares en los
bombarderos norteamericanos, que deban sobrevolar la tierra 24 horas al da con
instrucciones de atacar cuando recibieran la orden precisa. Para De Seversky, la guerra
terrestre y las bases de ultramar perderan, as, toda importancia.
Posteriormente apareci la tesis de la contencin del avance comunista hacia el Oeste de
Europa y hacia el Este y Sur de Asia, basada en la doctrina Truman, segn la cual este
presidente dijo que defendera a todos los pueblos libres que fueran atacados por minoras
armadas internas o por fuerzas exteriores. Esta doctrina, eminentemente defensiva, cuya
paternidad se asigna a George Kennan, ex embajador de EE.UU. en Mosc, dio nacimiento a
la OTAN y a otros pactos regionales de defensa.
Henry Kissinger nombrado Consejero de Seguridad Nacional de la administracin Nixon a
fines de 1.968 y ms tarde Secretario de Estado, concibi y ejecut con el Presidente, una
poltica internacional basada en el equilibrio de poderes y para esto echaron a un lado la
retrica ideolgica de la guerra fra y negociaron con Mosc y Pekin. Kissinger buscaba un
orden mundial legtimo en que los Estados, en status quo no temiesen a sus vecinos y nadie
buscase la seguridad absoluta que, en sus propias palabras, significa inseguridad absoluta
para las otras potencias. Nixon, por su parte, crea en 1.971 que el mundo ser mejor y ms
seguro con EE.UU., Europa, la URSS, China y Japn ms fuertes, equilibrndose entre s y
no ponindose uno contra el otro.
El pensamiento geopoltico que gui a Kissinger como arquitecto de la poltica exterior de
esos aos se halla explicado en sus memorias, particularmente en White House Years
(1.979), donde explica que: Nixon y yo queramos basar la poltica exterior norteamericana
en una sobria percepcin de intereses nacionales permanentes, ms que en emociones
transitorias que nos haban llevado a excesos tanto en intervencin como en abdicacin en el
pasado. Perseguan el equilibrio, dice, y no el alineamiento con China en su confrontacin
con la URSS, aunque concordaban en la necesidad de sofrenar las pretensiones geopolticas
de Mosc, desechando, sin embargo, la poltica de contencin que daba nfasis al podero
militar y a la ideologa. Kissinger anota en sus memorias que hay diversas tradiciones en la
poltica exterior norteamericana: una tradicin idealista que solo ve la lucha entre el bien y el

9 - 81

mal; una tradicin pragmtica que trata de resolver los problemas cuando se presentan; una
tradicin legalista que enfoca los asuntos internacionales como si todos fueran casos
jurdicos. (6)
La visin que tena Kissinger de los asuntos mundiales era historicista y relativista, segn
Paul Kennedy: los observaba en su contexto amplio, relacionndolos entre s. Las grandes
potencias -pensaba- deban ser juzgadas por sus actos, no por su ideologa. Su tesis del
equilibrio de poderes parta del reconocimiento de que no cabe esperar un mundo por
completo armnico, por lo que es siempre necesario negociar. Como los estadistas sobre los
que haba escrito -dice Kennedy- crea que: el principio de la sabidura, tanto en los
asuntos humanos como en los internacionales, estaba en saber cundo pararse. (7)
Sal B. Cohen piensa que en el mundo existen tres grandes regiones dirigidas por
superpotencias que tienden a un equilibrio geoestratgico. Cada una de esas regiones se
divide en regiones geopolticas. Una regin geoestratgica se caracteriza por su situacin,
vnculos econmicos, comerciales, culturales e ideolgicos, que conducen a una alianza
militar, sin llegar a formar una unidad poltico-econmica propiamente dicha. Con estos
parmetros, COHEN distingue las siguientes grandes regiones: 1) Amrica del Norte (norte,
centro y sur), frica (al sur del Sahara), Europa martima y el Magreb y las islas de Asia y
Oceana; 2) Eurasia (Europa Oriental y Asia Central continental); y 3) Asia monznica (Asia
Oriental y Meridional).
La primera de estas regiones est delimitada por fronteras martimas: la segunda por zonas
yermas y estepas montaosas y la tercera por masas terrestres y martimas. Las tres estn
separadas por Shatterbelts, cinturones fragmentados (de quiebra) o Zona Dividida de
Friccin que amortiguan sus impulsos expansivos, como es el caso del Oriente Medio y el
Sud este de Asia, donde la inestabilidad poltica y los conflictos permanentes impiden su
absorcin por una sola de las grandes regiones.
Estas ideas fueron expuestas por Cohen en su libro Geografa y Poltica en un Mundo
Dividido (1973) (ver mapa N 1). Posteriormente (1982) introdujo otras divisiones, asignando
al frica sub sahariana la condicin de shatterbelt (mapa N 2). Tres regiones geopolticas:
Japn, China y Europa, han desarrollado nuevas potencias en un mundo multipolar poblado
por potencias regionales como Brasil y Argentina, India y Australia. Estas potencias de
segundo orden
-dicetienen superioridad intra regional, pueden influir sobre los
acontecimientos extra regionales y tener el apoyo de las grandes potencias sin ser
dominadas por stas. El modelo de Cohen presenta as un mundo multipolar, con zonas de
influencia que se sobreponen y es, por tanto, ms dinmico que los modelos histricos
bipolares de Mackinder y de Spykman. (8)
D.-

Escuela Francesa.
La escuela posibilista francesa est representada por Pablo Vidal de la Blache (1843-1918)
y por Camille Vallaux (1870-1945), quienes criticaron las ideas de Ratzel diciendo que
ninguna sociedad poltica est totalmente condicionada en su evolucin por el suelo en que
vive, sino que ste posibilita simplemente soluciones favorables de su destino. Vidal de la
Blache sostiene que la conducta humana se liga al territorio y al tiempo, as como a otros
factores no geogrficos, desde el momento en que el hombre no slo domina a su medio,
sino que lo modifica. Despus de ellos, en 1922, Lucien Febvre dijo que: en ninguna parte
hay necesidades, en todas las posibilidades, y el hombre como dueo de esas posibilidades
es el juez de su utilizacin. y Ortega y Gasset pensaba que con el mismo material
geogrfico y an antropolgico se producen historias diferentes.

E.-

La URSS y la Geopoltica.
A la luz del materialismo histrico, los marxistas no consideran a la Geopoltica como una
ciencia, puesto que no es la geografa, ni la tierra, ni las condiciones naturales de sta las que
determinan el destino de los pueblos, sino la economa, las relaciones del intercambio
comercial y la propiedad de los medios de produccin. Sin embargo, esto no impeda que los
soviticos tuvieran su propia interpretacin de la historia, de su realidad nacional y de sus
relaciones internacionales, lo que configuraba -quirase o no- una teora global y particular
de geopoltica.
Los intereses del Estado sovitico coincidan con la ideologa marxista-leninista aplicada a las
etapas de su desarrollo interno y a la evolucin de la sociedad humana. Sin detenernos en el
anlisis de esa ideologa ni en el origen de ese Estado -que no corresponden a este textoser til conocer algunas ideas expuestas por Mijail Gorbachev en su libro Perestroika, para
apreciar los rasgos salientes de la poltica exterior sovitica desde 1985.
Deca el dirigente sovitico que las diferencias ideolgicas no debieran transferirse a la
esfera de las relaciones inter estatales, ni la poltica exterior debiera subordinarse a ellas,
porque las ideologas pueden ser polos opuestos, mientras que el inters de la supervivencia
y la prevencin de la guerra permanece como algo universal y supremo. En otra parte de su
libro, aclaraba que: una correcta comprensin de la Perestroika es tambin la clave para
comprender la poltica exterior de la URSS porque el vnculo orgnico que une las polticas

10 - 81

exteriores e interna de cada Estado se vuelve particularmente estrecho y especialmente


significativo en momentos cruciales. Un cambio en la poltica interna conduce
invariablemente a cambios de actitud hacia los problemas internacionales.
Consecuentemente, con estas ideas Gorbachev entenda -y lo deca con franqueza- que:
todos nosotros en el mundo actual vamos a depender unos de otros cada vez ms, y nos
volveremos cada vez ms necesarios los unos a los otros, pues ni la URSS ni EEUU sern
capaces de imponer su voluntad a los dems. Esta parece cer una poltica realista, como
que el propio autor parte en su libro de la premisa, por todos aceptada, de que la poltica
debe basarse en realidades, y de que la poltica es el arte de lo posible. Desde tiempos
inmemoriales -agrega- los intereses de clase fueron la piedra angular, tanto de la poltica
exterior como de la interna.
Respecto a las relaciones de la URSS con Amrica Latina, declaraba con nfasis que: no
buscamos ningn provecho en Amrica Latina. No queremos ni sus materias primas ni su
mano de obra barata. Estas relaciones experimentaron un acercamiento desde el XX
Congreso del PCUS realizado en 1.956, que introdujo cambios en la poltica de coexistencia
pacfica. Se ha hecho notar que a comienzos de los aos 50 las relaciones bilaterales de la
URSS con pases de Amrica Latina eran casi inexistentes, mientras que a mitad de los aos
80 ese pas mantena relaciones diplomticas con 16 Estados de esta regin. De 1960 a
1983, el volumen del comercio exterior de los pases del CAME y los de Amrica Latina se
multiplic por 15 y en las votaciones en los organismos de las Naciones Unidades, los pases
socialistas y los latinoamericanos coincidan en un 75 a 80 % de los casos.
CAPTULO III
GEOPOLTICA Y ESTRATEGIA
I.-

GENERALIDADES.
En los dos primeros captulos hemos visto los aspectos generales relativos a la geopoltica, sus
antecedentes histricos, su desarrollo como ciencia contempornea, las diferentes escuelas, etc. Nos
proponemos en este captulo sealar la relacin directa que guarda la materia con la estrategia, para lo
que empezaremos dando un concepto de sta.
Adems de las definiciones incluidas en el punto G del prrafo IV del captulo I, consignamos
seguidamente otra: Es el arte de hacer que fuerza concurra para alcanzar las metas de la poltica un
mtodo de pensamiento que permite clasificar y jerarquizar, para luego escoger los procedimientos ms
eficaces; Gral. Andr Beaufre (1). Es la eleccin de los puntos de aplicacin de las fuerzas; Lenin (2)
Es la adaptacin de los medios puestos a disposicin de un General al logro del objetivo fijado ; Moltke
(3).
Se dice que antes del siglo XVIII la estrategia era privativa de los generales y tena un sentido puramente
militar. Hasta la Revolucin Francesa, las guerras no involucraban sino a quienes las decidan y a los
ejrcitos mercenarios, generalmente. Desde 1793, las campaas napolenicas, cuyo objeto declarado era
propagar la revolucin, tuvieron carcter nacional y fueron preocupacin de todos los ciudadanos. La
guerra nacional, al envolver a la nacin entera en la suerte de los conflictos blicos, produjo una
generalizacin del concepto de estrategia, dice Meira Matos (4), que se extiende a los campos poltico,
econmico, diplomtico, etc.

II.-

PRINCIPIOS DE LA ESTRATEGIA.
Dada la importancia de esta materia, debemos examinar, aunque someramente, cules son los principios
generales de la misma. El Mariscal Foch los resumi en su clebre triloga: Economa de fuerzas,
seguridad y libertad de maniobra. En palabras de Pierre Clerier, la maniobra estratgica se propone ser
el ms fuerte en el momento y en el punto deseado, an cuando se disponga en conjunto de fuerzas
inferiores.
La aplicacin de estos principios se hace en tres etapas: previsin o planificacin, preparacin y ejecucin
de la maniobra estratgica.
A-

La Previsin.
Se basa en el conocimiento de los medios efectivos o instrumentos con que cuentan las partes y de
las condiciones planteadas por la situacin o conflicto. Se traduce en la anticipada elaboracin de
planes de operaciones, teniendo en cuenta los objetivos que se persigue.

B.-

La Preparacin.
Consiste en reunir y disponer anticipadamente de los medios, instrumentos y efectivos necesarios
para ejecutar la maniobra estratgica, as como las medidas de refuerzo, de seguridad y de
movilizacin. Preparar es concentrar las fuerzas que han de emplearse en el momento indicado, de
acuerdo con los planes elaborados en la etapa de la previsin.

C-

La Ejecucin.

11 - 81

Comienza con el despliegue, o sea la marcha y la colocacin o apronte de las fuerzas necesarias
para la batalla (o para la solucin de un conflicto); luego en las operaciones de conjunto durante y
despus de la batalla.
D.-

Otros Principios Estratgicos


Debido al carcter dialctico del proceso histrico y de los fenmenos sociales, toda accin genera
una interaccin debida a factores aparentemente opuestos que no siempre obran en sentido
contrario y con igual intensidad. Por otra parte en estrategia, no siempre el camino ms corto es el
ms directo hacia el objetivo. Y no siempre las mismas estrategias producen los mismos efectos,
aunque ya es sabido que nunca pueden ser iguales. De esto se deduce tambin que Las
consecuencias de un acto estratgico son previsibles en medida limitada, pues al estar en juego
dos o ms voluntades opuestas, las combinaciones posibles obligan a afrontar las circunstancias
con extrema flexibilidad. (5)
De los principios antes mencionados, fluye que toda estrategia requiere del cumplimiento de dos
condiciones indispensables: la primera es la observacin objetiva de la geografa (o del escenario
poltico, internacional, comercia, industria, etc.) para comprender mejor las relaciones espaciales
entre los Estados o personas y sus influencias; la segunda es mantener una actitud alerta, dinmica
y pragmtica, que nos mantenga al corriente de la evolucin de las operaciones en el teatro en que
se desarrollan a fin de adoptar constantemente los planes y emplear los medios segn las
circunstancias. La primera condicin tiene que ver con la reflexin estratgica o previsin, y la
segunda con la preparacin y con la ejecucin.

III.-

CARACTERSTICAS DE LA ESTRATEGIA.
A.-

Campo de Accin.
La estrategia no solo se aplica en el orden castrense, sino en todas las actividades humanas donde
haya que planificar, preparar y ejecutar algo, como ocurre con la administracin en general (6); o
donde exista un conflicto, contraposicin de voluntades o intereses encontrados. Por esta razn
puede hablarse de estrategia militar, economa, comercial, industrial, poltica, deportiva,
educacional, etc.
De una estrategia general a la que corresponden los principios anteriormente sealados, se pasa a
las estrategias especiales o especficas para cada ciencia y/o actividad. Esta amplitud de la
estrategia hizo que el almirante Castex la comparara con el espectro solar: Tiene un infrarrojo que
es el dominio de la poltica y un ultra-violeta que es el de la tctica estrategia ms all y ms ac
del combate, arte supremo de los jefes de cierta elevacin jerrquica. (7)

B.-

Realismo.
Como la poltica, la geopoltica y las relaciones internacionales, la estrategia debe ser realista,
objetiva y pragmtica; es decir que debe basarse en la compulsa verdadera de protagonistas,
situaciones, medios y circunstancias, porque de otra manera fallar por la base.

C.-

Futuro.
Es una ciencia que se inscribe principalmente en el campo de la futurologa, porque mira hacia
delante, y raramente hacia atrs. Como dice Rattembach: La estrategia moderna aprovecha muy
relativamente las experiencias pasadas y las vivencias histricas, desde el momento que debe
afrontar circunstancias rpidamente cambiantes e inditas.

IV.-

ESTRATEGIA Y TCTICA.
Se ha definido la tctica como esa parte del arte de la guerra determinada principalmente por factores
locales, que comprende la teora y prctica de las batallas, la cooperacin entre unidades, el uso de
diversas armas en el campo de batalla, la disposicin de las tropas y la ejecucin de sus movimientos.
(8) Para Rattembach es el empleo adecuado de los medios tcnicos disponibles (usados singular o
combinadamente) dentro del espacio y del tiempo asignados para el logro de un objetivo. Este autor
aclara que la tctica es eminentemente aplicativa o coyuntural, es decir, un auxiliar valioso de la
estrategia a la cual va unida inseparablemente, porque sta determina el momento y forma de aplicacin
de aqulla. La estrategia crea las condiciones favorables y necesarias para que la tctica se efectiva. El
tctico debe tener sentido de la situacin, rapidez para apreciarla, sangre fra, solidez, astucia, todas las
disposiciones particularmente operativas. (9)
La tctica corresponde, pues, al nivel de ejecucin de la estrategia, a que hemos aludido en el punto
relativo a los principios de esta ltima. Por consiguiente, ambas disciplinas son inseparables, ya que no
puede haber estrategia sin tctica y a la inversa.

ESTRATEGIA

TCTICA

LOGSTICA

El trmino logstica, inventado por Jomini, se refiere al movimiento, alojamiento y provisin de tropas,
elementos, medios o recursos, de suerte que la logstica es parte de la tctica y se subordina a sta.
V.-

ESTRATEGIA Y POLTICA.

12 - 81

Al hablar de las caractersticas de la estrategia dijimos que tiene un campo de aplicacin muy amplio que
prcticamente abarca todas las actividades humanas. Se comprender entonces, que sus relaciones con
la poltica son mltiples y estrechas, puesto que sta es la ciencia y arte del gobierno de las sociedades.
Este gobierno supone, a su vez, un conjunto muy amplio de conocimientos y actividades, por lo que la
estrategia y la poltica interactan una sobre la otra constantemente.
La poltica proporciona a la estrategia en cuadro global y generalizante del porvenir -dice Rattembach-,
para responder a la creciente interaccin del que hacer humano y a los cambios que introduce su
evolucin. Por ello -agrega- la segunda est a mitad de camino entre la concepcin generalizante de la
poltica y la especializacin tcnica de la tctica.
Do

POLTICA

ESTRATEGIA

TCTICA

nde hay una


poltica
necesariamente debe haber estrategias y stas no pueden ser aplicadas sin el concurso de las tcticas.
Sin embargo el mismo autor recuerda que hasta comienzos del presente siglo las funciones poltica y
estratgica estaban concentradas en una persona, la del autcrata (rey. emperador, seor feudal, etc.),
aunque en Atenas exista el cargo de estratega ubicado debajo del gobernante de la polis.
Opina que es necesario separar ambas funciones como consecuencia de la mayor complejidad de los
conflictos y de los mltiples medios puestos en juego para resolverlos. Nosotros creemos que tal
separacin no puede ser absoluta, porque dada la estrecha relacin que hay entre estas materias, toda
accin u omisin en el curso de una guerra tiene repercusiones polticas, econmicas y sociales ms o
menos graves. En consecuencia, la conduccin poltica y estratgica en cualquier escenario (blico o no)
debe ser coordinada cuidadosamente para preservar su unidad y evitar contradicciones que pueden ser
irremediables, como ocurri en la Guerra del Chaco entre el gobierno y los comandos militares de la
poca. Como lo dice Clerier con mucha razn: la conduccin de la guerra en escala suprema es asunto
del gobierno, aconsejado por los estrategas militares.
La estrategia es una consecuencia de la poltica, porque es el arte de ejecutarla, dice Meira Matos, quien
agrega que poltica es el qu hacer, estrategia es el cmo hacer. En otras palabras, la poltica es el fin y
la estrategia busca los mejores medios para alcanzar ese fin.
VI.-

ESTRATEGIA Y GEOPOLTICA.
Si la estrategia es inseparable de la poltica, como acabamos de ver, y si la geopoltica est dada por la
relacin entre la poltica, los factores geogrficos y otros que derivan de esta relacin, resulta lgico que
la estrategia y la geopoltica estn igualmente muy influidas recprocamente. A este propsito nos dice
Clerier que la geoestrategia, hermana menor de la geopoltica, forma con ella un homogneo dptico
que de este modo ofrece al poltico y al militar igual mtodo de aproximacin a los problemas
necesariamente conexos en el mundo actual. En consecuencia, adquiere poco a poco derecho de
ciudadana, ya que estudian juntas relaciones esenciales en la vida moderna del pas.
Hemos visto que la estrategia no es una disciplina exclusivamente castrense y que tiene vigencia en la
guerra como en la paz. Sabemos, por otra parte, que el objetivo primario de la geopoltica es la
consolidacin y/o preservacin del Estado nacional a travs de objetivos concurrentes que deben ser
conquistados principalmente en tiempo de paz por el desarrollo econmico y social (poder interno) y por
la diplomacia y la estrategia (poder externo). Es natural, entonces, que geopoltica y estrategia marchen
unidas en la guerra como en la paz, sobre todo si el mundo vive un estado que provoca cambios
geopolticos globales y regionales en funcin a los cuales debe evolucionar necesariamente la estrategia.
Como lo observa Clerier: sean cuales fueren las dimensiones de un conflicto, la estrategia debe
proyectarse en un cuadro muy amplio, siempre ms extenso que la parte del globo a la que concierne
directamente, y en cuanto el conflicto cobre importancia conviene colocarlo en una estrategia de escala
planetaria que, ms que cualquier otra cosa, debe sustentarse sobre vistas geopolticas del mundo.

VII.- INTELIGENCIA ESTRATGICA.


Es la disciplina cuyo objeto es acopiar informacin reservada sobre los Estados susceptibles de influir en
la poltica exterior y en la defensa del propio Estado Nacional. Por este motivo, la informacin estratgica
abarca todos los campos de la vida civil y militar y demanda el trabajo de especialistas muy diversos,
como militares, gegrafos, economistas, socilogos, polticos, cuyas investigaciones deben ser
debidamente combinadas para obtener un panorama estratgico general. La informacin estratgica es
utilizada por la inteligencia, que la analiza, valora, crtica, integra e interpreta. Sin desconocer la estrecha
relacin que existe entre los aspectos externos e internos de la poltica de una nacin -dice Jos Alberto
Vidal Daz- estimamos sin embargo que las organizaciones de inteligencia estratgica se deben ocupar
exclusivamente de los primeros bajo riesgo de comprometer su eficacia y sin posicin al tener que incursionar en la poltica interna.
La inteligencia estratgica trabaja para orientar la poltica exterior del pas en todos sus aspectos y
proveer a la Seguridad Nacional. En caso de guerra, proporciona aquellas informaciones, tambin
referidas a todos los aspectos que permitan obtener mayores resultados en el menor tiempo y con el
menor desgaste.
El mismo autor define la inteligencia estratgica como el conocimiento de aquellas reas que son o
pueden ser de inters para la determinacin de la propia poltica exterior y la preparacin de la Defensa

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Nacional. Debe proporcionar al conductor estratgico un cuadro completo sobre la capacidad de las
naciones objeto de estudio, facilitando con ello puedan deducirse los posibles cursos de accin de las
mismas y formular una apreciacin sobre bases firmes, sobre sus probables intenciones. Luego resume
las tareas de la inteligencia estratgica as:
A.-

Capacidad estratgica del pas de estudio, efectuado en forma breve y clara. Los fundamentos
deben ser contenidos en trabajo aparte, a objeto de facilitar su consideracin si resultara necesario.

B.-

Enunciacin de informaciones fundamentales que no se han obtenido.


CAPTULO IV
GEOPOLTICA Y RELACIONES INTERNACIONALES

I.-

CONCEPTOS.
Comenzaremos por aclarar algunos conceptos relativos a la actuacin de los Estados en las relaciones
internaciones, que comnmente se toman como sinnimos, pero que no lo son.
A.

Poltica Exterior: Es la accin que desarrolla cada Estado en el campo internacional, frente a uno,
a varios o todos los dems Estados, as como con referencia a los organismos internacionales y
dems actores internacionales. Poltica exterior es, segn James Rosenau, el esfuerzo de una
sociedad nacional de controlar su medio externo para la preservacin de situaciones favorables y la
modificacin de las situaciones desfavorables. Hartmann, desdobla la poltica exterior en tres
fases: concepcin (estimacin estratgica de las metas deseables y factibles); contenido (resultado
de la concepcin); y ejecucin (coordinacin de medios y recursos). Estos pensamientos
concuerdan con el esquema que, segn Snyder, Bruck y Sapin, deben seguir quienes formulan una
poltica exterior: 1) el marco organizativo institucional donde actan; 2) el marco interno del Estado
mismo; 3) el marco externo del Estado mismo; y 4) la situacin, problema o suceso que se trata de
decidir. Estos autores fueron los primeros en aplicar conceptos de toma de decisiones en el campo
de las relaciones internacionales, en una monografa que publicaron en 1953 y ms tarde, en 1962,
en un libro.

B.

Poltica Internacional: Es el conjunto de relaciones de los Estados en la interaccin de unos y


otros, de suerte que la poltica exterior es una parte de aqulla, porque el estudio de sta supone un
anlisis micro poltico, mientras que la poltica internacional se relaciona con la macro poltica. La
micro poltica es, pues, la poltica exterior de cada Estado y las decisiones que se toman en el
interior de cada Estado y que repercuten en su poltica exterior. La macro poltica es el anlisis de
las fuerzas externas que actan sobre el Estado y que no slo provienen de otros Estados, sino
tambin del contexto universal. La macro poltica, as, comprende el trabajo de polticos, juristas,
cientistas sociales, demgrafos, agrnomos ecologistas, hombres de negocios, bilogos y fsicos
que contribuyen a la comprensin de un mundo tan pequeo y vulnerable que para subsistir debe
consultar las necesidades globales y actuar sobre ellas con la misma decisin como se hace con
relacin a las necesidades nacionales.
Los objetivos de la poltica exterior son ms o menos permanentes, con una tradicin en materia
de comportamiento internacional del Estado, dice Luis Dallanegra, quien observa que, por el
contrario, la poltica internacional de un Estado es la respuesta... ante una situacin determinada y
al solo efecto de esa situacin adhoc. Sin embargo, el mismo autor anota que el comportamiento
de algunos Estados es de poltica internacional y no de poltica exterior, porque sta se reduce a la
necesidad de supervivencia, a resolver problemas.
Segn Horacio Baldomir, son actores en poltica internacional los Estados soberanos sujetos de
derecho internacional. y todo poder que est en condiciones de ejercer directamente influencia
sobre el curso de las relaciones internacionales, ya sea expresando la solidaridad de grupos de
intereses privados, aunque no estn reconocidos como sujetos del derecho internacional . Algunos
autores distinguen entre sujetos y actores de la poltica internacional; los primeros tiene
personalidad jurdica (Estados), mientras que os segundos pueden o no tenerla, y abarcan una
diversidad mayor como son las organizaciones no gubernamentales, partidos polticos,
asociaciones profesionales, rganos comunitarios, etc. La teora prevaleciente ahora considera que
los Estados son los actores principales, pero que hay otros secundarios. Como los mencionados, ya
que desde el individuo hasta la sociedad global.... (son) actores reales o potenciales.
Segn Manfred Wilhelmv, son actores internacionales las entidades capaces de modificar en algn
grado el funcionamiento del sistema internacional mediante a participacin en los procesos del
mismo: planteando demandas, combinando sus recursos con otros actores, en general
promoviendo sus intereses mediante el desarrollo de relaciones recprocas. Johami Galtung. citado
por Dallanegra, clasifica a los actores internacionales en IGOS. INGOS y BINGOS. Los primeros
son las organizaciones internacionales gubernamentales (ONU. OEA, Etc.), los segundos son las
organizaciones internacionales no gubernamentales, de las que hay varios centenares Amnista
Internacional, Freedom House: Asociaciones pro Derechos Humanos, Etc.); los terceros son las
organizaciones internacionales no gubernamentales de negocios o empresas transnacionales.

II.-

RELACIONES INTERNACIONALES.

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Aclarados los conceptos precedentes, resulta que poltica internacional y relaciones internacionales son
trminos equivalentes, segn hemos definido a estas ltimas en el captulo I.
Las relaciones internacionales son tan complejas que su estudio puede hacerse desde diversas
perspectivas, Celso Lafer ha agrupado seis categoras de perspectivas que son las siguientes: la primera
corresponde a los llamados sistemas internacionales que segn Marcel Merle son conjuntos de
relaciones entre actores situados en un medio especfico y sometidos a un modo de regulacin. Para
Dellanegra, el sistema internacional es el conjunto de patrones de interaccin entre los actores, quienes
establecen relaciones de poder, conflictivas o no, segn la compatibilidad de intereses, para alcanzar sus
objetivos. Karl Deutsch, dice que un sistema internacional posee un grado significativo de
interdependencia entre sus componentes, entendindose por interdependencia la probabilidad de que un
cambio sufrido por uno de esos componentes genere un cambio predecible en el otro. Holst, define este
sistema como una coleccin de entidades polticas independientes (...) que interaccionan con
considerable frecuencia y de acuerdo con procesos regularizados. Raymond Aron, por su parte, opina
que es el conjunto constituido por las unidades polticas que entretienen unas con otras relaciones
regulares y que son todas susceptibles de ser implicadas en una guerra general. Un sistema
homogneo, segn el mismo autor, est formado por Estados que obedecen a igual concepcin de la
poltica y valores, siendo heterogneo el sistema contrario.
El concepto de sistema internacional fue empleado por primera vez por Morton A. Kaplan en 1.957, en su
libro Sistema y proceso en poltica internacional, en el que menciona seis tipos de sistemas: el de
equilibrio de poder, el bipolar laxo, el bipolar tenso (o estricto), el universal, el jerrquico y el de unidades
con derecho a veto. El primero es el ms antiguo en el mbito de las relaciones internacionales, sobre
cuyo significado se ha especulado mucho, asignndosele mltiples sentidos, como estos:

Cualquier distribucin de poder.


Un equilibrio o proceso de equilibrio.
Hegemona o busca de hegemona.
Estabilidad y paz en un concierto de poder.
Inestabilidad y guerra.
Poltica de poder en general.
Una ley universal de la historia.
Un sistema y gua para polticos.

El equilibrio de poder -dice otro autor-puede significar casi todo, y se usa no solamente en sentidos
diferentes por personas diferentes, o en sentidos diferentes por las mismas personas en tiempos
diferentes, sino en sentidos diferentes por la misma persona en el mismo tiempo.
El equilibrio de poder es una poltica por la cual un Estado o grupo de Estados tratan de igualar el poder
de otro u otros con fines defensivos. Un equilibrio de poder se busca incrementando su propia fuerza
mediante el armamentismo y/o la adquisicin de nuevos territorios, o mediante alianza con otros. Esta
expresin se emple para designarla situacin reinante entre l.815 y 1.914, o sea desde la cada de
Napolen 1 hasta la 1 Guerra Mundial. Correspondi a Inglaterra jugar el papel de equilibrador o rbitro
del equilibrio en ese perodo, debido a su supremaca naval y a su insularidad, que la ponan entonces a
cubierto de cualquier invasin. Antes del siglo XX el mundo se descompona en varios sistemas de
equilibrios de poder separados e independientes, como los de Europa, Estados Unidos, China e India. La
I y II Guerra Mundiales se libraron entre dos bloques que trataban de erigirse en rbitros del equilibrio de
poder; pero la II Guerra Mundial concluy en un mundo bipolar que engendr la guerra fra, de la que se
hablar en la segunda parte de este libro.
Una segunda categora en el estudio de las relaciones internacionales se concentra en la poltica exterior
de un Estado cuya actuacin lo tipifica como protagonista en ese campo. (EE.UU., URSS.) En este caso
los estudios pueden abarcar desde los acontecimientos histricos hasta la perspectiva estratgica,
pasando por la coyuntura actual. El Medio Oriente es, por ejemplo, un foco de conflictos reales y
potenciales desde hace varios lustros, y en este sentido tienen relevancia Israel, los Estados rabes y la
OLP. Debe tenerse en cuenta que los objetivos de una poltica exterior se establecen en funcin del
inters nacional.
El inters nacional supone un conjunto de valores como el bienestar y seguridad de la sociedad,
mejoramiento de su nivel de vida, integridad territorial. Para proteger lo que consideran su inters
nacional algunos Estados se limitan a preservar su statu-quo otros tratan de aumentar su territorio o
esfera de influencia; otros, neutralizando las amenazas o riesgos procedentes del exterior; otros en fin,
tratando de dominar a los ms dbiles. Como la poltica internacional es un medio para conciliar los
intereses en juego en la comunidad de Estados, los intereses nacionales se definen segn una escala de
valores o jerarquas en la cspide de la cual se colocan los llamados intereses vitales que, cuando son
amenazados, pueden provocar el uso de la fuerza.
Una tercera categora es la relacin entre las polticas internas y externas de los Estados. Esta lnea
puede asimismo incluir estudios de la ms diversa ndole, como la influencia de los partidos polticos, de
los grupos de presin, de las Fuerzas Armadas, de las organizaciones laborales, profesionales y
estudiantiles en las polticas interna y externa de uno o ms pases; a accin de corrientes regionales o
subregionales como el panamericanismo, el pan-germanismo, el pan-eslavismo, el ibero-americanismo,
etc.

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Una cuarta perspectiva es la influencia ejercida por la integracin regional y subregional (ALADI, SELA,
GRUPO ANDINO, MERCOSUR, CEE., etc.) La integracin econmica, como es sabido, es una corriente
moderna impuesta por el tamao de los mercados y las economas de escala, que, sin embargo, tiene
antecedentes en la antigedad (las anfictionas griegas) y en la Edad Media (las ciudades Hanseticas).
Una quinta categora es el pensamiento estratgico militar, que investiga los medios necesarios para
mantener la paz o para ganar la guerra en determinada circunstancias. Esta categora de estudios tiene
mucho que ver con el uso de la fuerza en las relaciones internacionales y con la reflexin acerca de si las
armas nucleares han transformado esa eventualidad (del uso de la fuerza) en un mecanismo de disuasin
ms bien que de intervencin militar.
La sexta categora enfoca los problemas conducentes al establecimiento de la paz en un mundo plagado.
desde antiguo, por la proliferacin de conflictos armados universales, regionales y locales, y que. sin
embargo, no ha abandonado la esperanza de eliminar las guerras, aunque esto parezca una utopa para
muchos.
Es cierto que el estudio de las relaciones internacionales puede abarcar otros aspectos o incluidos en las
seis perspectivas mencionadas. Lo evidente es que, desde cualquier ngulo o conjunto de perspectivas
que se los haga, esos estudios abarcan varias disciplinas, como la historia, la economa, el derecho, la
ciencia poltica, la sociologa, etc.
III.-

TEORAS SOBRE RELACIONES INTERNACIONALES.


Hans J. Morgenthau, ha explicado lcidamente las teoras principales que se enfrentan en el campo de
las relaciones internacionales La historia del pensamiento poltico moderno -dice-es la historia de la
confrontacin entre dos escuelas que en lo sustancial difieren en sus concepciones sobre la naturaleza
del hombre, de la sociedad y de la poltica. Unos como GROCIO. considerado el padre del Derecho
Internacional, son partidarios de un orden poltico racional, moral e idealista, basado en principios
abstractos como la buena fe, la bondad original, la conciliacin de intereses, cuya aplicacin no se
concreta por falta de comprensin. de educacin y por la accin de grupos e individuos aislados,
perversos y ambiciosos. La otra escuela, denominada realista, sostiene que el mundo, imperfecto como
es objetivamente hablando, es el resultado de impulsos inherentes a la naturaleza humana. Morgenthau ,
es partidario de esta corriente porque piensa que toda teora debe ser emprico-pragmtica antes que
apriorstica y abstracta.
El autor destaca seguidamente seis principios en los que se asienta la doctrina del realismo poltico:
A.-

Parte de la premisa de que la poltica, como toda la sociedad, obedece a leyes objetivas, la
naturaleza del hombre no ha variado -nos lo recuerda- desde que las filosofas clsicas de China,
India y Grecia expusieron estas leyes, a travs del pensamiento de Tucidides, Kautilya, Maquiavelo
y otros.

B.-

El elemento principal del realismo poltico en las relaciones internacionales es el inters traducido
en trminos de poder. La historia evidencia que los estadistas piensan y actan movidos por el
inters que se apoya en el poder.
Bismarck, Washington, Churchill y Stalin anduvieron el mismo camino, en distintas pocas, con el
designio de utilizar el poder que investan o detentaban en inters de sus Estados, y en su propio
inters, desde luego. Ellos nos ensearon que en poltica internacional lo que cuenta es el poder; lo
dems, las leyes, la moral, son simples reglas de juego impuestas por los poderosos de todos los
tiempos, como diran Karl Marx y Max Weber.
A propsito, Richard W. Sterling, nos recuerda que la fuerza ha sido llamada a menudo la ltima
ratio en la vida poltica. Cuando todas las otras formas de poder no consiguen persuadir, se puede
entonces acudir a las armas de la coercin, dice: Las palabras que Tucidides pone en boca de los
atenienses en su ultimtum a Melos resuenan en la historia: El fuerte hace lo que puede y el dbil
sufre lo que debe. Versiones modernas de esta vieja proposicin incluyen el dicho de Napolen de
que Dios est del lado de los batallones ms grandes y la pregunta retrica de Stalin sobre cuntas
divisiones tena el PAPA.
El realismo poltico, explica Morgenthau, no menosprecia los ideales polticos ni los valores
morales; pero hace una clara diferencia entre lo deseable y lo posible. No todas las polticas
exteriores han seguido un curso tan racional, objetivo y no emocional, agrega; entran en juego en
su trama los prejuicios, preferencias y debilidades de la personalidad.

C.-

Este concepto llave del inters apoyado en el poder no es inmutable, pese a su validez universal,
pues intervienen, como en todo, las circunstancias de tiempo y lugar. El inters determinante de las
acciones polticas en un perodo particular de la historia depende del contexto poltico y cultural
dentro del que se formula la poltica exterior.

D.-

El realismo poltico no desconoce el significado moral de la accin poltica, y tampoco olvida la


tensin inevitable entre los principios morales y las exigencias de la realidad. Pero mientras el
individuo, como tal, puede proclamar fiat justitia, pereat mundus (hgase justicia aunque el mundo
perezca), el Estado no puede decir otro tanto en nombre de la sociedad que le cumple defender.
Por otra parte, no puede existir moralidad poltica sin prudencia, esto es, sin consideracin de las
consecuencias polticas de una accin aparentemente moral, advierte Morgenthau, y cita a Lincoln
en su apoyo, quin en cierta ocasin respondi a sus crticos diciendo: Hago las cosas como mejor

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s hacerlas, como mejor puedo, y as continuar hacindolas hasta el fin. Si el fin me justifica, todo
lo que se ha dicho en mi contra carecer de importancia. Si el fin me demuestra que estaba
equivocado, ni diez ngeles jurando que actu correctamente me salvarn.
E.-

El realismo poltico no reconoce identidad entre las aspiraciones morales de una nacin en
particular y los preceptos morales que gobiernan el universo. Todas las naciones se inclinan -dice- a
encubrir sus propios actos y aspiraciones con los principios morales universales.

F.-

Morgenthau, concluye comprobando que la diferencia entre el realismo poltico y otras escuelas es
de fondo. De la misma manera que el abogado, el economista y el moralista aplican sus propios
criterios (el abogado conforma sus actos a la ley; el economista acta en trminos de inters o
beneficio y el moralista se adapta a sus principios morales), el realista poltico se pregunta cmo
afecta determinada conducta suya al poder de su nacin.
Esta posicin de los realistas, sus predecesores y continuadores -dice Tomasini- ha dominado la
visin de las relaciones internacionales en el mundo moderno, desde la paz de Westfalia hasta la
declinacin de Reagan. Todos los intentos por presentar una imagen de la poltica internacional
como un proceso ms cooperativo, racional, regulado y predecible, han ocupado un lugar ms o
menos marginal en el anlisis, desde la propuesta de Grocio en su tratado De Jure Belli Ac. Pacis,
publicado durante la Guerra de los Treinta Aos, hasta la Paz Perpetua de Kant en 1.795...
Karl Deutsch, por su parte, considera que hay dos ingredientes principales en la concepcin de una
poltica exterior: primero la manutencin de la independencia y seguridad del Estado, y luego la
promocin y proteccin de sus intereses econmicos, sobre todo los de sus grupos ms influyentes.
Profundamente ligados a dichos intereses estn la preocupacin de contrarrestar toda penetracin
y manipulacin de pases e ideologas. Adems, ntimamente relacionadas con la seguridad
nacional y con los intereses econmicos y militares (incluso los clandestinos) de las grandes
potencias, estn sus consignas polticas de ayuda econmica a naciones extranjeras sometidas a
su influencia, as como sus directivas para difundir su propia propaganda nacional e ideolgica en
pases extranjeros, y su apoyo a misiones de intercambio cultural y cientfico que favorecen aquel
objetivo.
Alrededor de las actividades mencionadas en el prrafo que precede se desarrollan otras
concomitantes o auxiliares que generan la formacin de aparatos y organismos burocrticos,
formales e informales, de inters pblico y privado; de suerte que la seguridad nacional consume
ingentes recursos, principalmente en las sper-potencias y en sus aliados. Esto conduce -dice
Deutsch- a una especie de Ley de Parkinson de la seguridad nacional: el sentimiento de
inseguridad de una nacin aumenta en razn directa de su podero, y de este modo las grandes
potencias se sienten obligadas a dedicar cada vez mayores recursos y esfuerzos a su desempeo
en el campo de las relaciones internacionales.
Stanley Hoffmann, tiene una visin parecida a la de Deutsch cuando afirma que: La teora
tradicional de las relaciones internacionales que los profesores han enseado a sus estudiantes, y
que los estadistas han puesto en prctica, trata la poltica internacional como si fuera un juego
exclusivamente estratgico y diplomtico entre los Estados como el que se jugaba en los tiempos
de Tucdides o en el Siglo XVIII. Pero la realidad fundamental del perodo posterior a 1.945 es que
los Estados interactan en dos arenas diferentes. La primera es la arena estratgica y diplomtica
tradicional, en donde no existe un amplio consenso internacional, y. en la cual el poder tiende a ser
utilizado en la forma en que siempre lo ha sido, es decir, como una confrontacin en que las
ganancias de uno implican necesariamente prdidas para otros. La segunda es la arena
econmica, en que se desarrolla una gran variedad de juegos -sobre comercio, finanzas, energa,
materias primas, el medio ambiente, (tecnologa, narcotrfico, migraciones) y otros temas- y en que
la mayora de los pases, pero no todos ellos al mismo tiempo, estn estrechamente vinculados; en
estos mbitos dichos pases son interdependientes, en el sentido de que incluso los ms poderosos
y menos vulnerables estn afectados por lo que ocurre en algunos de esos juegos.
Esta interdependencia ha sido tambin analizada por Robert O. Keohane y Joseph Nye en un libro
llamado Poder e interdependencia, en trminos de efectos recprocos en los intercambios,
aunque stos no sean necesariamente simtricos. La interdependencia compleja, como la llaman,
tiene tres caractersticas: a) canales mltiples conectan as sociedades; b) la agenda internacional
presenta temas que no estn jerarquizados clara y slidamente; c) la fuerza militar no siempre es
preponderante. Segn los autores, hay nexos informales entre elites gubernamentales y no
gubernamentales. Resulta as -agregan- que la poltica exterior no es trabajo exclusivo de los
ministerios de relaciones exteriores, pues diversos agentes gubernamentales toman contacto por
telfono o fax en diferentes pases. En cuanto a los temas de la agenda internacional, aparecen
problemas relativos a la agricultura, al narcotrfico, al medio ambiente, la deuda externa, la
transferencia de tecnologa, que se sobreponen unos a otros, segn las circunstancias, y que
interesan a varios grupos. La fuerza militar no es empleada por los gobiernos contra otros
gobiernos de la regin cuando predomina la interdependencia compleja. Sin embargo, puede ser
importante en esas relaciones de los gobiernos con otros situados fuera de esa regin o en otras
cuestiones, dicen los autores, quienes agregan que la fuerza militar sigue teniendo peso en las
relaciones Norte Sur y entre los pases del Tercer Mundo.

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Se concluye de lo anterior que las formas y estrategias de negociacin internacional cambian en un


mundo mucho ms complejo y diversificado. Es cierto que la interdependencia compleja se aplica
sobre todo al mundo desarrollado; pero los problemas del Norte dominan el sistema internacional
contemporneo y se reflejan, por supuesto, en el Sur.
IV.-

POLTICA Y MORAL.
El debate entre idealistas y realistas, que es muy antiguo. parte de la relacin entre moral y poltica. Hasta
qu punto debe influir la moral en la poltica como arte y ciencia del gobierno, y en la poltica
internacional? Las opiniones varan, desde antiguo tambin, entre quienes piensan que ambas son
inseparables hasta los que sostienen que nada tienen que hacer la una con la otra.
La oposicin entre idealistas y realistas sugiere esta observacin a Paul Seabury: Los idealistas toman
como un hecho la validez objetiva, la autoridad y supremaca de normas, leyes y principios universales.
En su opinin, los gobiernos que actan contra esos preceptos son ilegales e inmorales. Los realistas,
que parten de la primaca del inters nacional, consideran esas normas universales slo como vinculantes
bajo ciertas condiciones. Especialmente cuando estn en juego intereses vitales, las consideraciones
sobre legalidad y moralidad deben dar paso a prudentes consideraciones sobre la supervivencia nacional
y el bienestar particular.
En esta lnea de pensamiento, el historiador alemn Leopold Von Ranke, otorga primaca a la poltica
exterior porque los intereses de la seguridad nacional tienen precedencia sobre los requerimientos
domsticos, y la poltica interna debe acomodarse a las necesidades externas del Estado. Richard Nixon
dice que ambas polticas (interna y externa) son como hermanas siamesas; no pueden sobrevivir una sin
la otra. Arthr Schlesinger Jr., profesor de la Universidad de Nueva York. escribe: La materia prima de los
asuntos exteriores es, muchas veces, moralmente neutra o ambigua. Luego, los principios morales no son
decisivos en la gran mayora de las transacciones de poltica exterior. Estas son, puede decirse,
transacciones tcnicas.
Los realistas se basan en la esencia invariable de la naturaleza humana y en la conducta de las naciones,
mientras que los idealistas creen que el cambio apareja progreso hacia formas de asociacin humana
ms perfectas, racionales y amplias. Woodrow Wilson, que era un idealista, dijo en su mensaje al
Congreso sobre declaracin de la guerra en 1.917: Estamos al comienzo de una era en la que debe
insistirse que entre las naciones y sus gobiernos debe observarse las mismas normas de conducta y de
responsabilidad que entre los individuos, ciudadanos de Estados civilizados. Aos ms tarde, durante la
II G4erra Mundial, John Foster Dulles, quien fuera secretario de Estado del presidente Eisenhower, dijo
que los grandes principios que deben gobernar nuestra conducta internacional son claros. Emergen de la
prctica. por la naciones, de las simples enseanzas de Cristo.
No faltan quienes, en esta materia, adoptan una posicin pragmtica que huye de los extremos, Seymour
Martn Lipset afirma que lo que se necesita es un moralismo prctico, un compromiso con la democracia
y los derechos que est ligado al inters nacional, Irwing Kristol, escribiendo en The Wall Street Journal
el 8 de abril de 1981 observaba que en el mundo real de la poltica internacional del poder estamos
siempre obligados, con mayor frecuencia de la que nos gustara, a negociar nuestros principios.

V.-

POLTICA DE PODER.
A propsito del realismo en poltica internacional, hay una expresin estadounidense, power politics, que
segn Thomas H. Etzold es uno de los trminos ms equvocos en el lxico de los asuntos
internacionales. No tiene una expresin equivalente -sostiene- en ingls, alemn, francs ni espaol. En
ingls estadounidense -agrega- es poltica basada primariamente en la coercin, ms que en la tica,
sea coercin militar -econmica.
Para Maestre Vives, en espaol habra que decir poltica de podero o poltica de potencia, puesto que,
como lo aclara Aron, hay diferencia entre poltica de la fuerza y poltica de poder, ya que ste es la
capacidad de influir o de controlar a otros. En ocasiones, pero no siempre, esto puede requerir el uso o la
amenaza de la fuerza. Power Politics significa una poltica basada en la fuerza, o en la amenaza del uso
de la fuerza, para obligar a otros a seguir la conducta que se le impone en beneficio del que la impone.
Algunos tericos de la escuela realista -dice Etzold- piensan que los Estados buscan el poder por el
poder, de suerte que las relaciones internacionales estn dominadas por la lucha y la competencia.
Otros ven en el poder un medio, y no un fin, para conquistar su seguridad a travs de sus intereses
nacionales. A los primeros se les aplica la expresin power politics, que es una exacerbacin de la teora
realista, aplicable a los segundos.
CAPTULO V
GEOPOLTICA DEL ESTADO

I.-

EL ESTADO
Durante los ltimos tres siglos aparece el Estado-nacin como el actor ms importante en la vida
internacional. El estado moderno evolucion desde el colapso del feudalismo (fines de la Edad Media) y
del sistema dual imperio-papado. Despus de desarrollarse durante los siglos XV y XVI fue legalmente
institucionalizado por el tratado de Westfalia (1.648) que reconoci la independencia de Estados
Nacionales seculares del Imperio y el Papado.

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I.-

CONCEPTO.
La Geopoltica, como ya hemos visto, tiene como sujeto de estudio y de preocupacin al Estado,
considerado como persona de Derecho Internacional y como actor en las relaciones internacionales. Por
eso nos interesa dedicarle nuestra atencin en este curso. La palabra Estado proviene de la voz latina
status (condicin de ser), con que los jurisconsultos romanos designaban los atributos de la personalidad
jurdica. Es la manera de ser o la situacin en que se encuentra una persona o cosa.
Se ha dado muchas definiciones de Estado. Veamos algunas:
El Estado es la nacin poltica y jurdicamente organizada Daniel Antokiletz.
Estado es la personificacin de la nacin. Esmein.
Sociedad jurdicamente organizada, capaz de imponer la autoridad de la ley en el interior y de afirmar su
personalidad y responsabilidad frente a las similares exteriores. Cabanellas.
En su sentido ms general, la palabra Estado designa a toda sociedad humana en la que existe una
diferencia poltica, una diferencia entre gobernantes y gobernados o sea, segn la expresin consagrada,
una autoridad poltica. Len Doguit.

II.-

ELEMENTOS DEL ESTADO.


Son tres: territorio, poblacin y poder.
A.-

Territorio.
Es la base fsica donde habita la poblacin y dentro de cuyos lmites ejerce el Estado su autoridad y
su actividad poltica y social. Comprende no solamente la superficie terrestre, separada de otros
estados por lmites o fronteras, sino el subsuelo, las aguas interiores (ros, lagos, lagunas, etc.), el
mar territorial (doce millas a partir de la costa, segn las convenciones de Ginebra del 29-ABR1.958 y de Montego Bay, Jamaica, de Diciembre de 1.982), y el aire o espacio areo que se eleva
sobre la superficie del suelo y del mar territorial. Adems, segn la ficcin de la extraterritorialidad
admitida en Derecho Internacional Pblico, forman parte del territorio de un Estado los lugares
ocupados en otros Estados por embajadas y legaciones diplomticas; los buques mercantes que
enarbolan la bandera de cada Estado, los navos militares (buques - insignia, buques de guerra,
etc.), aunque estn en aguas jurisdiccionales de otros Estados.
En relacin al territorio debemos considerar su tamao o extensin, su posicin geogrfica, su
ubicacin relativa, su forma, su relieve, clima etc.
La extensin o tamao es, naturalmente, un factor de primer orden en la geopoltica de los Estados.
A mayor extensin corresponde una mayor capacidad de desarrollo econmico dada la variedad y
cantidad de recursos naturales que suele encerrar un gran espacio geogrfico, la cantidad de
poblacin que puede albergar, y, consecuentemente, la magnitud del mercado nacional. Las dos
superpotencias de la guerra fra cuentan con territorios muy extensos y lo propio ocurre con
Canad, Mxico, Brasil y Argentina, que son, despus de EE.UU., los Estados ms desarrollados
del continente americano. Por supuesto que hay Estados como India y China con inmensos
territorios que estn todava muy atrasados, debido a otras circunstancias como son el rgimen
colonial a que estuvo sometida India hasta 1.947 y el aislamiento multicelular en que vivi China,
dominada por regmenes imperiales a los que convena mantener estructuras sociales arcaicas y
caducas. Por otra parte, hay pases muy desarrollados y con pequeos territorios como los de
Europa Occidental, a los cuales favoreci la coyuntura histrica de la revolucin industrial operada
all en los siglos XIX y XX, as como el colonialismo que ste engendr y que parti precisamente
de Europa.
Cabe decir que, en general, es correcta la observacin de Ratzel sobre que cuando dos territorios
de desigual magnitud se halla juntos, el mayor de ellos prepondera sobre el ms pequeo, como
expresin de poder. Este es el caso de EEUU con referencia a Mxico, Brasil con relacin a sus
vecinos, China con respecto a Nepal y otros. Esto es natural, si consideramos que, en palabras del
mismo autor Como todos los seres vivos, tambin el hombre expandirse. Cuando ms movilidad y
capacidad de adaptacin posea un organismo, tanto ms lejos se expandir y tanto ms
rpidamente desplazar a los dbiles.
Algunos autores distinguen la posicin o situacin (geogrfica) de su ubicacin relativa (entre qu
pases, bajo qu influencias geopolticas). As, Mxico, cuyo territorio est situado en el hemisferio
noroccidental entre los paralelos 10 y 30 de latitud Norte, entre el trpico de Cncer y el Ecuador,
con costas sobre los ocanos Atlntico y Pacfico, lo que le confiere una posicin geogrfica
privilegiada (que se suma a su gran espacio), tiene una frontera comn al norte con EE.UU., con las
ventajas e inconvenientes que supone esa vecindad con la primera potencia mundial y otra frontera
al sur con Centro Amrica, sobre cuyos Estados ejerce innegable influencia econmica y poltica.
Para Ratzel, la ubicacin implica pertenencia o vinculacin a determinados sistemas, continentes,
cuencas. As por ejemplo, los pases del Mar Mediterrneo comparten no solamente una posicin
geogrfica definida, con sus particularidades de clima, recursos naturales, etc. Y la influencia que
sobre la idiosincrasia de los pueblos ejercen tales elementos, sino una historia y una cultura comn,
como es el caso de Grecia, Roma, Italia, Espaa y otros. En el Atlntico Sur tiene intereses
comunes Brasil, Argentina, Sud frica y Namibia.
Ratzel divide la ubicacin en inter-relacionada y dispersa. En la primera categora distingue la
ubicacin central (Austria y Suiza en Europa, Bolivia en Sud Amrica); la ubicacin perifrica

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(Grecia en Asia Menor, los vascos en el Golfo de Vizcaya); la ubicacin lineal (los lapones en las
montaas escandinavas); y la ubicacin serial (los pueblos de Sudn Central entre los ocanos
Atlntico e ndico). La ubicacin dispersa es aquella que carece de coherencia por la separacin
espacial. Da como ejemplo las razas dedicadas al comercio (judos, armenios y rabes),
Las ubicaciones central y perifrica se condicionan y se complementa, dice, cuando un pueblo
ocupa el interior de un continente o de una isla, cuyos bordes son ocupados por otros pueblos. Esta
ubicacin tiene un carcter totalmente pasivo, agrega, cuando los pueblos involucrados no se
encuentran en avance. Normalmente, el encierro de un pueblo en una situacin central representa
la declinacin de su sentimiento nacional, como lo atestigua el ejemplo actual de Polonia y los
escoceses en la antigedad. A la inversa, resulta mucho ms prometedor cuando un pueblo
consigue producir una brecha en el cinturn que lo rodea o cuando consigue manifestar alguna
fuerza expansiva. RATZEL se equivoca al citar a Polonia como un ejemplo de declinacin de su
sentimiento nacional, pues, al contrario, este pueblo ha demostrado su cohesin histrica y el
arraigo de su cultura pese a las agresiones y repartijas que su territorio ha sufrido en diversas
ocasiones.
Para Couto e Siva la posicin no se limita a la situacin geogrfica del territorio, sino a su ubicacin
en el mbito mundial, en el espacio regional y en las relaciones inter regionales; a la accesibilidad a
las corrientes del trfico martimo y areo, as como el grado de dependencia con relacin al
comercio exterior; la proximidad o el alejamiento de los principales centros de poder, teniendo en
cuenta la direccin e intensidad de las presiones externas, las razones de friccin actuales o
potenciales. El espacio se relaciona principalmente con la definicin de una geopoltica aplicada al
campo interno -dice Couto- , mientras que la posicin interesa, sobre todo, a la geopoltica
orientada hacia el exterior en un sentido positivo de ataque o negativo de defensa. De esta manera,
el mismo autor anota que el ngulo Noreste de Brasil que penetra en el Atlntico y se aproxima al
frica , es como un porta-aviones insumergible para las fuerzas areas norteamericanas en un
posible conflicto blico inter continental, y es tambin una inmejorable base para atacar a travs de
frica el flanco sur del bloque socialista.
La ubicacin de los territorios en los mbitos regional y mundial hace que stos tengan importancia
estratgica, aunque sean muy pequeos, como son los casos de Panam, Cuba Centroamrica,
Egipto y el Cuerno de frica, etc. Esta calidad estratgica de los pequeos territorios se convirti en
una mercanca durante la guerra fra, pues se venda a las superpotencias por grandes sumas de
ayuda o subvenciones, como ocurri con Cuba, que reciba de la URSS ms de cinco mil millones
de dlares anuales, y con Egipto e Israel, los mayores beneficiarios de la ayuda norteamericana.
Con el final de la guerra fra, este negocio ha disminuido y ya no es ahora imprescindible tener
bases militares en esos territorio, dado que, como lo observa Alvin Toffer, a medida que las
capacidades logsticas aumentan, a medida que los radios de accin de aviones y misiles crecen, a
medida que los submarinos proliferan y a medida que las operaciones de transporte areo militar de
acelera, es lgico que se produzca un declive de la necesidad de tener bases militares e
instalaciones de reparacin y de almacenaje de suministros en el extranjero.
Esta comprobacin le hace deducir que mientras EE.UU. es lder del Atlntico Norte, Brasil est
destinado a ser la potencia hegemnica en el Atlntico Sur, que es casi como un lago brasileo,
donde hay que neutralizar o anular la competencia de Argentina y del frica del sur.
El relieve del territorio es otro factor geopoltico que influye sobre el carcter de los pueblos, sus
condiciones de vida, su economa y las condiciones estratgicas de su conservacin. Hay
diferencias muy marcadas entre los montaeses y los habitantes de la llanura, lo que puede
apreciarse bien en Bolivia y en otros Estados del continente. Los montaeses (collas en Bolivia) son
por lo general speros, rudos, introvertidos, como el ambiente en que viven, al paso que los llaneros
(cambas en nuestro pas) son expansivos, cordiales, alegres. El geopoltico alemn R. Henning
(citado por Vicens Vives) dice al respecto que los montaeses tienden al particularismo y al
microestatismo y se oponen enrgicamente a los intentos de conquista y de asimilacin. Los
habitantes de las llanuras anchas y frtiles, por el contrario, saben adaptar su fisonoma cultural y
poltica a las innovaciones y tienden en consecuencia al macroestatismo. Ejemplos de pueblos
montaeses los tenemos en Suiza (Confederacin Helvtica), formada por pueblos de diversas
culturas (germanos, franceses e italianos) y por cantones con diferentes costumbres y legislaciones,
que configuran micro-estados; en Grecia, donde las ciudades-estado de la antigedad eran
asimismo micro estados que mantenan pugnas y antagonismos entre s; en Chile, el pas ms
montaoso de nuestro continente, donde Pinochet propone -como se ver en la segunda parteque se cree una conciencia de montaa entre la poblacin, como parte de una escuela geopoltica
chilena. Brasil es un pas llano, con escasas elevaciones en su territorio, que tiende al
macroestatismo, segn hemos visto, y que es ya uno de los gigantes del planeta. Lo mismo puede
decirse de Argentina.
A propsito de esta oposicin, Vincens Vives nos recuerda que los estudios de geografa humana
han demostrado la repulsin recproca entre los habitantes de la montaa y del llano. Fuera de
sus dominios respectivos, el montas y el llanero se encuentran desplazados, como si estuvieran
en el exilio. Ello no obedece a una previa actitud espiritual (prejuicio), sino a la fundamental
discrepancia en sus gneros de vida.

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Se ha dicho que la montaa ejerce estmulos neohistricos en su poblacin por las duras
condiciones de vida que le impone. Esto ha sido largamente explicado por Arnold J. Toynbee en el
Cap. VII del volumen I del resumen de su obra A Study of History, captulo denominado El
Desafo del Medio Ambiente (The Challenge of the Enviromment), donde consigna muchos
ejemplos histricos que avalan su tesis de que el estmulo hacia la civilizacin es positivamente
ms fuerte en proporcin a la dureza del medio ambiente. All analiza las condiciones de vida en los
valles inferiores de los dos granes ros de China, el Amarillo y el Yangts. Nos dice que hace
muchos siglo el primero de stos colosos no era navegable en ninguna poca, porque en invierno
estaba congelado o cubierto de grandes masas de hielo flotante, y en primavera el deshielo
ocasionaba grandes inundaciones que cambiaban con frecuencia el curso del ro, dejando los viejos
canales cubiertos de maleza y de vegetacin. An ahora, despus de tres o cuatro mil aos de
esfuerzos por drenar y canalizar el ro, sigue provocando devastadoras inundaciones. El Yangtse
por el contrario, ha sido siempre un ro navegable, y aunque suele desbordarse en raras ocasiones,
los efectos de sus inundaciones son mucho menores que los del ro Amarillo. Sin embargo -anotafue en el valle del Amarillo que naci y floreci la civilizacin Tsnica, y no en el Yangtse.
Otro contraste que presenta Toynbee es el de las tierras rocosas y desnudas donde se desarroll la
cultura helnica en Grecia, frente a las llanuras suaves del Norte que no albergaron a ninguna
civilizacin. Los griegos llamaron Beocia a la zona de llanuras ondulantes y frtiles que se dilatan
hacia el Norte, y Toynbee nos recuerda que en el lenguaje de los helnicos beocio quera decir
rstico, torpe, sin imaginacin (de all pas esta voz al idioma espaol, donde, en lenguaje figurado
beocio significa torpe, grosero).
En nuestro propio pas y en Amrica encontramos que las civilizaciones de Tiahuanacu, Inca,
Azteca, Maya y Chibcha florecieron en zonas montaosas de lo que ahora son Bolivia, Mxico,
Per, Ecuador, Colombia, Argentina y Guatemala, donde el clima es templado y fro por estar
ubicadas dichas zonas en las regiones tropicales y sub-tropicales, a diferencia de los llanos trridos
y hmedos, generalmente malsanos, del oriente boliviano y del continente.
Desde antiguo los pensadores polticos han asignado gran influencia al clima en el carcter y el
desarrollo de los pueblos. Toynbee nos informa sobre un tratado llamado Influencia de la
atmsfera, del agua y de la situacin, escrito en Grecia en el siglo V a.c. y preservado entre las
obras de la Escuela de Medicina hipocrtica. En dicho texto puede leerse por ejemplo que los
habitantes de las regiones montaosas, rocosas, con agua abundante y a gran altitud, donde hay
un ancho margen de variaciones climticas tienden a ser robustos, con cuerpos fsicamente
adaptados al esfuerzo y al valor Los habitantes de las tierras bajas y calurosas, cubiertas de
praderas pantanosas, que estn expuestos ms a los vientos clidos que a los fros y beben agua
tibia, no tienen cuerpos robustos ni delgados, sino que son rechonchos, carnosos y de cabellos
oscuros.
Muchos autores observan que los grandes Estados han surgido y predominado en las grandes
zonas templadas del hemisferio Norte del globo, Histricamente se observa un desplazamiento, a
travs de las edades, de los principales focos de cultura y de hegemona poltica desde las zonas
templadas subtropicales y meridionales, hacia las zonas fras y hmedas del Norte. As, las
primeras culturas surgieron en los valles de la Mesopotamia y del Nilo: declinaron stas cuando el
foco de irradiacin se traslad a la cuenca del Mediterrneo (Grecia y Roma). A mediados de la
Edad Moderna ese foco se desplaz al Norte y Occidente de Europa, siguiendo siempre un rumbo
nor occidental. Esta comprobacin parece apoyar el aserto de que todos los ncleos de civilizacin
y todos los grandes imperios se han hallado enclavados entre el trpico de cncer y los 60 de
latitud norte.
La evolucin histrica de las culturas y de los centros de poder confirma, pues, la influencia
geopoltica del clima, entendido ste como una combinacin de temperatura, humedad, lluvias,
vientos, fenmenos atmosfricos, etc.
La escuela norteamericana de Geografa Econmica dirigida por el profesor Huntington realiz
grficos especiales llamados climatgrafos, cuyas coordinadas asocian las temperaturas y las
precipitaciones pluviales con los meses en que se registran unas y otras. Basndose en
estadsticas sobre nacimientos, defunciones, analfabetismo, productividad industrial, transportes y
comunicaciones, alimentacin popular, etc.; dicha escuela destaca un elemento que haba sido
ignorado en estudios anteriores, o sea el de la variabilidad diurna o estacional, y sobre todo -nos
dice Vicens Vices- el de los bruscos cambios climatolgicos producidos por las tempestades
ciclnicas. Los ciclones son perturbaciones atmosfricas formadas por depresiones que aparecen
en el hemisferio Norte entre los 30 y los 70 grados de latitud septentrional; ciclones que corren a
gran velocidad de Este a Oeste y ocasionan, junto con los frentes polares, perodos muy inestables
y alternativos de lluvias, temperatura y vientos. En algunos casos estos fenmenos tienen efectos
devastadores, como los vientos monznicos acompaados de intensas lluvias que suelen
registrarse en el Sudeste de Asia, y los huracanes de la zona del Caribe, corrientes en los meses de
agosto a octubre.
Segn los grficos y mapas elaborados por la Escuela de Huntington, la zona atlntica euroamericana al Norte, y la de Australia y Nueva Zelanda al Sur, parecen ser las que poseen una
mayor adecuacin climatolgica a las circunstancias de la civilizacin moderna. En las latitudes
medias de ambos hemisferios las costas ofrecen mejores estmulos que el interior de los

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continentes, por las alteraciones de tiempo que ocasiona el contacto entre el ocano y la tierra.
Comentando stas investigaciones, Vicens Vives opina que parece indudable, al lado de la herencia
biolgica y de las costumbres histricas, que parte de la efervescencia (inquietud, intranquilidad)
del hombre europeo moderno y de su versin norteamericana, se debe al estmulo del rgimen
ciclnico norte-atlntico, acrecentado a partir del siglo XII de nuestra era. Ms adelante agrega
que, aunque el clima no imprime una marcha ni a la cultura ni a los pueblos en el estado actual
de la cultura la supremaca poltica, tcnica y espiritual corresponde a aquellos pueblos que se
hallan situados en zonas de grandes contrastes climatolgicos. En este caso, como en todos
-concluye- la oposicin y la adversidad naturales se convierten en formidables acicates de las
creaciones humanas.
En su ensayo Ubicacin y Espacio, escrito hace cerca de un siglo, Ratzel consigna observaciones
similares a las que estamos comentando cuando escribe que el rea templada norteamericana va
a ser siempre ms poderosa que la correspondiente de Sudamrica pues la primera se extiende a
lo ancho de la zona templada, mientras que la segunda tiende a disminuir en direccin al Polo Sur.
Por lo tanto, Norteamrica posee, en mayor medida, condiciones ms favorables que Sudamrica,
como son las proporciones por una mayor disponibilidad de reas templadas. Ilustra su afirmacin
con ejemplos de otros pases, como las partes septentrionales de Francia, Italia y Espaa, que son
comparativamente ms desarrolladas que las respectivas regiones del Sur. De los grupos humanos
radicados en pennsulas suelen tener preponderancia los que se encuentran ms prximos a la
amplia base contigua al continente. Esto se confirma en los casos de las pennsulas itlica e
ibrica. El desarrollo industrial y econmico se ha concentrado mayormente en las ciudades del
Norte (Turn y Miln) en Italia; Barcelona, Madrid y Bilbao en Espaa). El sur de Italia es
predominantemente agrcola, como lo es el de Espaa, regiones relativamente pobres si se las
compara con las del Norte y con los otros pases del continente.
CAPTULO VI
GEOPOLTICA DEL ESTADO
II.- ESPACIO Y PODER
I.-

TERRITORIO Y ESPACIO.
El territorio es la base fsica sobre la cual existe un Estado, que contiene sus recursos naturales, su
poblacin, su organizacin y sus instituciones. Adems de todo esto, como elemento del Estado, el
territorio debe entenderse como el espacio en funcin al cual se determina el elemento poder, que tiene
relevancia principal desde el punto de vista de la geopoltica.
El territorio deja de ser un elemento pasivo para constituirse en organismo vivo (lebensraum o espacio
vital de los alemanes), cuando concurren ciertos factores que le dan precisamente esta fuerza vital que
distingue los conceptos de espacio y territorio. Entre esos factores podemos mencionar los siguientes:
A.-

Extensin y superficie: A mayor superficie corresponde, generalmente, mayores recursos


naturales de cuya exploracin-explotacin depende el desarrollo econmico y social de un pas. La
mayor superficie puede albergar, asimismo, mayor cantidad de poblacin.
Los amplios espacios otorgan a las distintas formas de vida que los utilizan para expandirse -dice
Ratzel- de la proteccin que dan las grandes distancias (al dificultar la agresin de otros entes y al
facilitar la defensa). La magnitud del horizonte geogrfico influye sobre el criterio y la voluntad de
los pueblos, al conformar pautas acordes con los espacios que sern abarcados.

B.-

Situacin geogrfica: (Insular, continental, costera, en los hemisferios Norte o sur, etc.)

C.-

Ubicacin del territorio: En relacin a zonas estratgicas de importancia geopoltica, o en la


vecindad de grandes estados, etc.

D.-

La densidad demogrfica:, Que es la relacin entre superficie y poblacin. Una mayor densidad
contribuye generalmente a un mayor desarrollo relativo, como en los casos de EEUU, Europa
Occidental y Japn, aunque en otros casos (China, India e Indonesia por ejemplo) no se cumple
esta premisa, por razones que se explica en otra parte (ver Cap. V). Cuando los territorios son muy
pequeos y con escasos recursos naturales (casos de Puerto Rico y El Salvador, por ej.) la mayor
densidad demogrfica es un lastre, el lugar de un factor de desarrollo.
Sobre este particular, Ratzel observa que el crecimiento poblacional ser siempre ms lento que el
espacial; de ah surge la importante ley segn la cual un Estado es tanto ms fuerte y duradero
cuanto ms armnico haya sido el crecimiento del binomio pueblo-estado, y cuanto ms
correspondencia haya existido entre su territorio poltico y el ocupado por su poblacin. En otro
lugar observa Ratzel que la capacidad de absorcin de las grandes masas (humanas) acta de
manera natural, e ilustra su aserto con la referencia histrica de que Daro, rey de los persas, no
quiso establecer su residencia en Babilonia, que acababa de conquistar, por temor a que la gran
poblacin de esta ciudad absorbiera a la de su reino, asentado en inhspitas mesetas.

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E.-

La capacidad demogrfica: O sea la aptitud de la poblacin para ocupar, dominar y transformar su


territorio, en su propio beneficio y en el de los fines del Estado. Para esto se necesita una poblacin
alfabetizada y habilitada profesional y tcnicamente en las diferentes disciplinas del quehacer
social. Una masa de iletrados y analfabetos, carente de mano de obra calificada, de
administradores y de dirigentes idneos, ser incapaz de ocupar efectivamente y de transformar su
territorio.
A este propsito recuerda Haushofer que la carencia de dominio del espacio fue una de las
desafortunadas herencias que los Estados sudamericanos recibieron de la madre patria. Esta
carencia es an hoy la causante de muchos razonamientos que se producen en Amrica Latina.
Hizo que Bolivia tuviera que ceder a Brasil el rico territorio del Acre, productor de caucho (1903);
ocasion la eterna cuestin de lmites entre Bolivia y Paraguay por la parte norte del Chaco; produjo
la guerra del pacfico (1879-1884).
En este sentido, Jorge Atencio dice que se entiende por espacio el ambiente geogrfico, el mundo
circundante en que vive un Estado. Eses espacio est dado por el territorio, condicionado en su
valor por su extensin, su profundidad; la posicin o situacin geogrfica absoluta y relativa; la
clase y caractersticas de las fronteras; las influencias geogrficas que originan zonas vivas o
muertas y mayores o menores fuentes de riquezas, y por factores imponderables de las aptitudes
de su poblacin. En consecuencia, espacio no es lo mismo que territorio en trminos geopolticos.
El segundo es un elemento pasivo del Estado, que puede ser transformado en espacio, es decir, en
un factor activo segn el papel que juegan la poblacin, la economa y la poltica en su desarrollo.

II.-

ESPACIO Y CULTURA.
Podra pensarse que el mayor espacio favorece el crecimiento de la cultura; pero no es necesariamente
as, segn nos ensea la historia. En la antigua Mesopotamia florecieron las culturas ms importantes de
la antigedad: sumerios, asirios, caldeos y babilonios, y lo mismo ocurri en Egipto, a lo largo de la
estrecha franja del ro Nilo. Otro ejemplo clsico es el de Grecia, pas pequeo cuya cultura fue la primera
en esparcirse por todo el mundo, al que deslumbra todava ahora. En la Edad Media y en los tiempos
modernos abundan los ejemplos: Inglaterra, pequea isla, Italia, una pennsula reducida, Francia,
Espaa, un poco mayores en superficie, y Holanda nos han legado obras maestras en todas las ramas de
la cultura. Lo que gravita en el nacimiento y desarrollo de la cultura es la ubicacin del espacio: en la
cuenca de los grandes ros, mares y ocanos, como se aprecia en los ejemplos que hemos citado, donde
predominan las islas, pennsulas y espacios con acceso directo a mares y ros.
El tiempo, por supuesto, es otro factor en el crecimiento y propagacin de la cultura. Todas las grandes
culturas se han formado y expandido a lo largo de varios siglos, siendo su permanencia y su universalidad
el comn denominador que las distingue.

III.-

ESPACIO Y ESTRATEGIA.
Es indudable la importancia estratgica de los grandes espacios, como los de China, Rusia y EEUU. La
primera ha mantenido su unidad a lo largo de milenios, resistiendo innumerables invasiones, por su
dilatado territorio. Lo propio puede decirse de Rusia, que sobrevivi a ms de doscientos aos de
ocupacin monglica y a dos invasiones devastadoras en 1812 y en 1241. En cuanto a los EE.UU., no ha
sufrido hasta el momento ninguna invasin de sus territorio y menos una derrota, si tenemos en cuenta
que ha tomado parte en las dos guerra mundiales de este siglo y en otros conflictos menores. En una
perspectiva inferior puede decirse lo mismo de Brasil, poseedor de un enorme espacio.
Los espacios insulares, aunque sean pequeos, son fortalezas a veces inexpugnables, como ha ocurrido
con Inglaterra, que durante siglos se vio envuelta en guerras con otros Estados y en las dos
conflagraciones mundiales, sin ser invadida una sola vez.

IV.-

ESPACIOS ECONMICOS Y PODER.


En su obra Espacios econmicos y poder, Andr Hillion marca las relaciones estrechas que hay entre el
espacio territorial y el espacio econmico, recordndonos que lo que en economa se llama ahora
espacio funcional equivale al espacio vital de los geopolticos alemanes. A partir de la distincin que
Francois Perroux hizo entre espacio territorial y espacio funcional, y las consecuencias de esta dualidad.
Hillion observa que histricamente hay que distinguir tres nociones de espacio:
A.-

El espacio homogneo: Basado sobre circunscripciones territoriales bien delimitadas, que


dependan de una autoridad, de un nico poder de decisin (las civitates de los romanos, los
municipios feudales, los principados).

B.-

Los espacios polarizados: Que aparecieron con la dispersin de aqullos, como


consecuencia del progreso tcnico y de la multiplicacin de los medios de transporte y de las
desigualdades en el progreso social que tradujeron las desarticulaciones internas acumuladas
durante siglos.

C.-

El espacio - programa: Que es aquel cuyas partes constituyentes dependen de una misma
decisin, como las filiales dependen de una misma casa matriz, est o no el centro de decisin
localizado en el territorio. La nocin de espacio-programa o espacio-plan nace con la
necesidad de no dejarse sorprender ni dominar por los acontecimientos.

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Segn Boudeville, el espacio homogneo, corresponde a una economa agraria; el espacio


polarizado se inscribe en el marco de una economa industrial y comercial, y el espacioprograma corresponde a la prospectiva, que es la ciencia que trata de alcanzar determinados
objetivos lo ms econmicamente posible, o, en palabras de Gastn Berger, a quien se
considera el padre de la prospectiva; Anteayer seguamos ciegamente lo que llamamos
naturaleza. Ayer nos conformbamos a esta naturaleza con conciencia y aplicacin. Hoy nos
corresponde a veces proteger la naturaleza, a veces orientarla hacia el rumbo que nos parece
favorable. En cierta manera somos responsables de la evolucin.
V.-

DUALISMOS ENTRE TERRITORIO Y ECONOMA.


De la correlacin existente entre territorio y economa derivan una serie de tensiones que el profesor
Gannage expresa en tres dualismos: uno territorial, otro funcional y otro social, segn nos explica el
mismo Hillion. Estos dualismos aquejan a los pases atrasados, y segn ellos, el grado de atraso es
proporcional a la intensidad de los dualismos.
A.-

El dualismo territorial: Es la diferencia de desarrollo entre las diversas zonas de un territorio, que
forman islotes separados entre s, por territorios ms o menos extensos de economa estancada y,
a menudo, regresiva. Es lo que Couto e Silva denomina archipilagos o pennsulas en el territorio
brasileo, es decir, las zonas que en contraste con el heartland desarrollado Ro-Sao Paulo-Belo
Horizonte, permanecen en secular estancamiento, como el Noreste, el Noroeste, Mattogrosso y la
cuenca del Amazonas, donde la pobreza, la desnutricin, la sequa y la depredacin del medio
ambiente contrastan con el desarrollo econmico e industrial de la zona atlntica. En Bolivia, la
mayor parte de su territorio permanece en esta condicin (Beni, Pando, Norte de La Paz, el Chaco,
etc.).
Para el conjunto del territorio, estas zonas de crecimiento pueden actuar como trabas o facilitar el
despegue: en el primer caso ocurre la migracin de poblacin y de capitales hacia los centros de
desarrollo, y en el segundo, la zona de crecimiento puede ser un propulsor del desarrollo general,
siempre que absorba materias primas y otros recursos de las reas menos desarrolladas, o cree
nuevas industrias y otras actividades econmicas en estas ltimas. En todo caso, para contribuir el
despegue de todo el territorio dichos polos de desarrollo han de integrarse efectivamente en la
vida nacional y trabajar en inters del conjunto, y no al servicio de intereses forneos.

B.-

El dualismo funcional: Est ntimamente vinculado al primero, y se manifiesta en la coexistencia


de dos economas: una de subsistencia, tradicional y pre- capitalista (casos de los campesinos de
Bolivia) y otra de mercado, de tipo capitalista clsico (caso del comercio y la industria en los
principales centros urbanos de nuestro pas).
El efecto de la economa de mercado implantada por intereses extranjeros cuyo objetivo es la
explotacin de los recursos naturales locales en provecho de los capitales invertidos originarios del
exterior, es generalmente atrasar el proceso de integracin de la nacin por no incorporarse a su
economa. Las firmas extranjeras constituyen puestos de vanguardia de los pases industrializados
e integran naturalmente sus actividades a las economas de donde vienen los capitales y no a las
economas que proporcionan las materias primas. Para que la economa de mercados sea un
factor de desarrollo interno, deben participar realmente en su gestin las autoridades locales y sus
poblaciones, lo que no ocurre en los pases de economa capitalista dependiente, como Bolivia.
Se hace notar que la coexistencia de las economas de subsistencia y de mercado es
contraproducente y entraba el verdadero desarrollo.

C.-

El dualismo social: Es un producto de los dos anteriores y consiste en la existencia de sociedades


divergentes y cada vez ms opuestas en una misma colectividad. En la sociedad de economa
tradicional, la importancia del individuo se aprecia por su posicin econmica y social, y por el grupo
al que pertenece, no en funcin de su contribucin efectiva a la colectividad, dada la ausencia de
movilidad social vertical en tales sociedades (el caso de la sociedad boliviana y de la de
Cochabamba en particular, antes de la Reforma Agraria). En una sociedad industrializada el
individuo vale por su capacidad, eficiencia y contribucin real a la colectividad donde se
desempea.
La sociedad tradicional est consumida por tabes, prejuicios y convencionalismos, al margen de
toda racionalidad crtica. En la economa de mercado se busca la productividad y el progreso
material. El tecncrata tiene cierto desprecio por los sistemas atrasados. Hay dos mentalidades
opuestas (lo que ha originado la expresin de espacios mentales) con su carga de tensiones que
se resuelven, tarde o temprano, con la transformacin pacfica o violenta de las estructuras
sociales.
En esta lucha permanente de los dualismos, las economas dominantes no participan en un
desarrollo efectivo de los espacios dominados y las inversiones extranjeras persiguen la
rentabilidad mayor, con los islotes ms o menos desarrollados mirando al exterior y dependiendo
de las economas forneas. Esto explica que el servicio de la deuda externa extraer de Amrica
Latina ms dinero del que invierten en ella los pases del centro.
Ante esta realidad surge el espacio-programa de que hablbamos anteriormente. Es preciso
comprobar -dice Hillion- que en todas las naciones, grandes o pequeas, los Estados, sean
liberales o autoritarios, intervienen cada vez ms, y de todas maneras, en los territorios

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constituyentes. Cita, a propsito, una frase de Francois Perroux, segn la cual lo que contiene la
tierra hay que saberlo primero y darle despus la oportunidad de capacitarse. En otras palabras:
nadie puede descartar una poltica de desarrollo planificado.
La tensin entre espacio territorial y espacio econmico tiende a resolverse en las economas de
escala que son la base de la integracin. La nacin ms desfavorecida es la nacin pequea que
permanentemente sufre costos elevados que repercuten sobre otros costos en una estructura de
propagacin. La integracin ofrece la perspectiva de un crecimiento armnico y equilibrado entre
economas de diversa magnitud que tienden a complementarse. De otro modo, lo que los
economistas llamas espacio funcional, al igual que el espacio vital de los alemanes, est
condenado a desaparecer si no crece. Y en esta lucha permanente por conquistar mercados y
asegurarse abastecimientos, los grandes espacios funcionales no estn siempre dispuestos a
respetar las reglas del juego, es decir, la ley del mercado de competencia. Utilizan su propio poder
de monopolio, por su lado, y por otra la potencia del Estado al cual pertenecen.
VI.-

DENSIDAD, CONCENTRACIN Y DISPERSIN DEL PODER


Mackinder observaba en 1904 que, antes de la era de los descubrimientos realizados en el siglo XV,
Europa era un mundo polticamente encerrado por sus cuatro costados: al Norte lo inmovilizaban los
hielos del Ocano rtico; al sudeste y sur el imperio Otomano le cerraba el paso, lo mismo que los
mongoles y otros pueblos nmadas por el Este; al oeste, el Ocano Atlntico era un inmenso espacio
desconocido.
Los portugueses se adelantaron a romper este encierro, puesto que expulsaron a los rabes de su
territorio en el siglo XIII; en 1415 se apoderaron de Ceuta, en el norte de frica, frente al pen de
Gibraltar: llegaron a las islas Madeira en 1.415-18 y a las Azores en 1.427. Aprovechando de los
adelantos tcnicos disponibles en esa poca (la carabela, la navegacin a vela y la brjula) prosiguieron
su marcha hacia el sur por la costa occidental africana hasta llegar al cabo de las Agujas en 1488, cuatro
aos antes del primer viaje de Coln. Los descubrimientos de ste y de los portugueses, as como los
viajes de holandeses, franceses e ingleses, expandieron el poder poltico de Europa por nuestras tierras
de Occidente (Amrica) y por las viejas de Oriente que no haban dominado, empresa que culmin en el
siglo XIX con el proceso de colonizacin de frica y Asia (India y China en esta ltima).
Al revisar esta poca de la historia Mackinder agregaba en 1.904 que el planeta se haba agotado para
los exploradores y que no quedaban ya regiones vacas de poder. Si antes de Coln Europa era un
sistema poltico cerrado, en 1904 el mundo era un sistema poltico cerrado, porque las ondas expansivas
del poder poltico no encontraban vlvulas de escape y regresaban hacia los lugares de origen arrasando
los lugares ms dbiles que encontraban a su paso.
Esta expansin del poder hace que el siglo XX se caracterice por su agresividad que fue capaz de
producir dos guerras mundiales en el breve lapso de 25 aos. Estos hechos revelan, segn Hugo Gastn
Sarno, que el poder ha crecido sostenidamente desde la poca de los grandes descubrimientos, y que el
poder crece pero el planeta no crece; por lo tanto, aumenta incesantemente la densidad del poder en la
superficie terrestre, fenmeno que explica la aparicin de las grandes potencias y de las
superpotencias para las cuales no existe pas, ni regin, ni ocano, ni rbita donde no mantengan
intereses. Siguiendo una ley natural, el poder no solamente tiende a crecer, sino tambin a
concentrarse.
Para defenderse de esta acumulacin de poder los dbiles se agrupan y buscan la integracin que resulta
asimismo un fenmeno natural (la CEE, la OPEP, los Pases no Alineados, la Liga rabe, etc.). En otras
palabras, la intensificacin del comercio, de las comunicaciones y del transporte a escala mundial, que
han empequeecido el mundo, por una parte, y la expansin y concentracin del poder, por otra, hacen
que nadie pueda vivir aislado y que los dbiles busquen asociarse o integrarse para defender sus
intereses, ya que el aislamiento es no slo imposible, sino peligroso. Hasta ahora no existe una clara
delimitacin entre el espacio areo y el espacio ultraterrestre. Se ha propuesto que el primero alcance
una altura de 100 a 110 km. sobre el nivel del mar, o que abarque hasta donde termina la turbo pausa, o
sea el punto donde el aire carece ya de oxgeno.
La concentracin del poder, a su vez -observa Sarno- est acompaada por la dispersin del mismo en
escala reducida, como es el hecho de que diferentes grupos locales, regionales e internacionales ejercen
presin e imponen su voluntad pacfica o violentamente (empresas transnacionales, terroristas,
narcotraficantes, traficantes de armas, contrabandistas, etc.)
Esta realidad aplastante de la expansin, concentracin y dispersin del poder en un mundo poltico
cerrado ha obligado a buscar una vlvula de escape fuera de si, y la ha encontrado, al parecer, en el
espacio ultraterrestre, es decir, ms all de la zona sobre la cual los Estados ejercen soberana. Desde
que Julio Verne escribiera su fantasa De la tierra a la Luna, el hombre no ces de investigar la
posibilidad de salir fuera de la atmsfera.
Es larga la lista de cientficos que desde el siglo pasado se ocuparon de esta materia, y el 3 de octubre de
1.942 ha quedado marcado en la historia como el primer da en que un objeto creado por el hombre (la
bomba V-2) sali de la atmsfera, penetr en el espacio sin aire, a 83 km. de altura y cay a 185 km. de
distancia de su punto de lanzamiento. Dos aos despus comenz el bombardeo de Londres con este
instrumento mortfero. La URSS logr fabricar despus el primer cohete balstico inter continental (ICBM)
y el primer satlite, y coloc al primer hombre en el espacio exterior. En efecto, el 4 de octubre de 1.957 la

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URSS. puso el rbita al Sputnik I, EEUU hizo lo propio con el Explorer I cuatro meses despus, y el 20
de julio de 1.969 el Apolo XI coloc dos hombres por primera vez en la superficie lunar.
Lo grave de estas investigaciones es que, segn se afirma, de los 2.800 instrumentos lanzados al espacio
exterior hasta mediados de la dcada ltima, el 70 % llevaban fines blicos (agresivos y defensivos) y el
30 % solamente tenan carcter cientfico. Es decir que la onda expansiva del poder terrestre se extiende
ahora hacia el espacio exterior, desde el cual pende una gigantesca espada de Damocles que amenaza
destruir la humanidad en cualquier momento.
CAPTULO VII
GEOPOLTICA DEL ESTADO
III.- FRONTERAS, HINTERLAND Y HEARTLAND
I.-

CONCEPTOS Y ANTECEDENTES.
Las fronteras son las lneas reales o imaginarias que demarcan el territorio de dos o ms Estados, sobre
el cual stos ejercen su poder de imperio o soberana. Las fronteras se establecen sobre la base de
puntos geogrficos de referencia, Mapas, lmites coloniales (el caso del Uti possidetis juris de 1.810 en
Amrica) ros, montaas y otros medios naturales o arcifinios. El territorio de todo estado con litoral
martimo incluye el mar territorial, que se extiende hasta doce millas a partir de las lneas de base de la
costa.
En los ros y estrechos internacionales la frontera se establece al centro del canal principal o sea el
thalweg y en las montaas, en la lnea del divortia aquarum. o segn se -convenga en los tratados
respectivos.
Se estima que durante medio milln de aos, hasta la constitucin de los primeros estados sedentarios en
Egipto y Mesopotamia, las sociedades primitivas, que eran nmadas porque se desplazaban
constantemente de un lugar a otro, no conocieron fronteras. La primera nocin de lmites apareci en
dichas sociedades sedentarias que, al dedicarse a la agricultura, sealaron linderos para las tierras que
cultivaban. A comienzos del III milenio AC. se lee en una inscripcin de Beni-Hasan que el faran separa
cada ciudad de su vecina, hace conocer a cada ciudad sus fronteras con las otras ciudades, levanta sus
estelas limtrofes, duraderas como el cielo.
Nos dicen los historiadores que cuando aparecen las sociedades con una cultura superior, como China y
el Imperio Romano, surgen tambin las primeras fronteras con fortificaciones militares, para defenderse
de las invasiones de los brbaros. El Emperador Cheng, de la dinasta Tsin, que fue el unificador de
China orden en el ao 215 AC. la construccin de la gran muralla para proteger al pas de las invasiones
de los mongoles. En la Edad Media no haba prcticamente fronteras, ya que la inexistencia de Estados
propiamente dichos, que fueron suplantados por los feudos y seoros, haca innecesarias las
demarcaciones fronterizas, como las conocemos ahora, que aparecen con los primeros -estados
nacionales. Entre la I y II Guerra Mundiales surge una poca de petrificacin de los lmites, en que stos
se erizan de caones y de muros (las lneas Maginot y Stalin), trasunto de las divergencias polticas,
econmicas e ideolgicas que se agudizaron en Europa y en Asia despus de la II Guerra Mundial (la
divisin artificial de las dos alemanias y las dos Coreas).
El investigador Armand Brette dice que en 1.789, ao de la Revolucin, era prcticamente imposible fijar
los lmites de Francia en el sentido con que hoy se aplica la palabra frontera. La Revolucin Francesa
crea lo que a partir de entonces se llama el espritu nacional. El espritu de frontera, segn Vidal de la
Blache, nace cuando el 18 de Junio de 1.790 los habitantes de Estrasburgo (Alsacia) colocaron en el
puente sobre el Rin un cartel que deca Aqu comienza el pas de la libertad

II.-

CLASES DE FRONTERAS.
El ingls Lord Curzon y otros han hablado de las fronteras naturales, como el mar, los ros, las montaas,
etc., que son las mejores en su opinin, porque constituyen marcas bien claras que, a diferencia de los
hitos, no destruye el tiempo ni son removidos de su emplazamiento.
Sin embargo, hay que hacer notar que, en cuanto a los ros, estos suelen cambiar de curso, como es el
caso del Rin en Europa, en la regin alsaciana, donde se confunde con pantanos y tiene varios brazos, y
los ros de las llanuras bajas de Sud Amrica, que por cambiar de curso han provocado veinte litigios,
segn Ancel, entre Ecuador y Per (ro Maran, Alto Amazonas); entre el Paraguay y Argentina (por el
ro Pilcomayo, que se divide en varias ramas), etc. En Bolivia los ros Mamor, Pira y otros que no son
fronterizos, cambian tambin de curso formando brazos y lagunas en los trozos abandonados de su
lecho.
Respecto a los mares, la costa es una frontera natural segura para las potencias navales, y no as para
los Estados sin podero naval, que ms bien ofrecen flancos abiertos a la invasin extranjera, como
ocurri en las guerras pnicas, que se decidieron en la batalla de Zama (Tnez) despus del desembarco
de las legiones romanas en frica del Norte y en la II Guerra Mundial, cuando el desembarco en
Normanda revirti el curso de la contienda en favor de los aliados. La guerra del Pacfico de 1.789, en la
que Bolivia perdi su extenso litoral, se defini principalmente por el podero naval chileno.

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La convencin de 1.882 suscrita por Francia, Blgica, los Pases Bajos, Alemania, Dinamarca y Gran
Bretaa, fij las fronteras marinas a tres millas (5.555 mts.) a partir de la lnea de costa de bajamar,
cuando las aguas se retiran en las mareas. Como es sabido, la Convencin sobre el Derecho del Mar
suscrita en Montego Bay, Jamaica, cl 10 de diciembre de 1.982 fij dicha frontera a doce millas de la
costa, que es lo que se conoce como mar territorial, sobre el cual los Estados con litoral ejercen plena
soberana.
La montaa es otra frontera natural que se determina por sus picos ms elevados o en su divortiaaquarum. Opone, evidentemente, obstculos a las invasiones extranjeras; pero no son insalvables, como
lo demostraron Anbal y Napolen en los Alpes, y Olivar y San Martn en los Andes, en la Guerra de la
Independencia de las colonias, a comienzos del Siglo XIX.
Fronteras artificiales o arcifinias son trazadas por el hombre para delimitar los territorios de dos o ms
Estados, o partes de dichos territorios, como resultado de acuerdos, convenciones o tratados suscritos,
entre sus representantes. Los lmites arcifinios se trazan sobre cartas geogrficas y se representan en el
terreno con puntos de referencias llamados hitos, hechos de piedra u otros materiales durables, o
tomando en cuenta accidentes topogrficos.
Tanto las fronteras naturales como las artificiales se las llama fsicas o lineales, porque derivan de la
naturaleza del terreno o constan en lneas geodsicas, como se ha dicho. Se las considera inamovibles
mientras no sean cambiadas por acuerdo de partes o eliminadas por una guerra, aunque un principio de
Derecho Internacional Pblico recogido en las Cartas de las Naciones Unidas y de la OEA. y en
numerosas declaraciones, no reconoce las conquistas territoriales hechas por la fuerza de las armas.
Este principio apareci escrito formalmente por primera vez en la Constitucin francesa de 1.791, que fue
la primera que se dio la repblica y la segunda Constitucin escrita que se conoce. All se deca que la
nacin francesa renuncia a emprender ninguna guerra con miras a hacer conquistas y no emplear jams
sus fuerzas contra la libertad de ningn pueblo.
Una de las leyes geopolticas de Ratzel sostena grficamente que la frontera es el rgano perifrico del
Estado y, como tal, es prueba de crecimiento y de fuerza. En concordancia con este pensamiento los
geopolticos alemanes y sus seguidores (nazis, neo-nazis, pangermanistas, etc.) han hablado de fronteras
del pueblo alemn, no del Estado; siendo un ejemplo de esta tesis los mapas escolares de PUTZGER
que incluyen en el suelo del pueblo alemn (deutscher volksboden) a los Pases Bajos, Alsacia, Suiza
alemana y Austria. Tambin se ha mencionado las fronteras culturales, que hacen referencia al rea de la
civilizacin alemana (Deutscher Kulturbode), de la que forman parte los pases blticos, Polonia
occidental, Checoslovaquia, parte de Hungra y de Rusia del Sud.
Siguiendo esta misma lnea se habla de fronteras de presin, que se extienden o se contraen segn el
equilibrio ms o menos inestable de los Estados, y que se representan con lneas temporales. Este
concepto es el mismo de las fronteras vivas, desgajado del citado pensamiento ratzeliano.
No cabe duda que los Estados dbiles rodeados de varios Estados comparativamente ms fuertes sufren
presiones fronterizas que determinan, en muchos casos desmembraciones territoriales, como le ha
ocurrido a Bolivia y a Polonia. Es un grave error, en trminos de la poltica mundial, considerar las
fronteras como lneas rgidas e inmutables, dice Karl Haushofer, quien agrega: Las fronteras podrn ser
lo que se quiera, menos elementos muertos; son organismos vivos que se extienden y se contraen del
mismo modo que la piel y otros rganos protectores del cuerpo humano.
En el captulo sobre la teora de las fronteras vivas en la prctica Paulo Schilling informa algo que ya es
conocido desde muchas dcadas, al decir que desde los valles de los ros Abun, Xipumanu y Acre (en
la Amazonia boliviana) y de los ros Purs (en la Amazonia peruana), hasta la provincia argentina de
Misiones y el territorio uruguayo al Norte del ro Negro, pasando por la provincia boliviana de Santa Cruz
de la Sierra y por el propio Paraguay, el expansionismo geogrfico, el avance de las fronteras vivas es
una realidad actual que ya no puede ser negada por sus protagonistas -el rgimen militar brasileo-ni por
sus vctimas....El mismo autor cita textualmente la opinin del ex-jefe de la divisin de Fronteras de
Itamaraty, Texeira Soares, de que... la frontera hoy no tiene ms la concepcin lineal de otros tiempos. Es
diferente y dinmica, porque ella avanza o retrocede conforme las circunstancias. Siendo algo vivo, ella
ejerce una presin natural sobre la frontera econmica y demogrficamente ms dbil.
El brasileo Delgado de Carvalho (citado por Meira Mattos) opina que la frontera es la obra de la fuerza
poltica e indica el poder de expansin a que lleg el cuerpo social que envuelve, y agrega que las
fronteras polticas presentan un carcter temporario y pasajero que depende de la poltica territorial del
momento. Por eso son llamadas por los autores alemanes fronteras de fuerza...
Con motivo del golpe militar ocurrido en Brasil en 1.964, a partir del cual se sucedieron varios gobiernos
de facto hasta 1.985, la Escuela Superior de Guerra de ese pas elabor un conjunto de tesis llamadas
doctrina de la Sorbonne, basada en la bipolaridad de las relaciones internacionales en un mundo
dominado por Washington y Mosc y en la inevitabilidad de la III Guerra Mundial. En esta situacin para
mantenerse fiel a su formacin occidental y cristiana, deba el Brasil alinearse forzosamente con los
Estados Unidos, porque, segn lo resuman el presidente Castello Branco y su ministro de Relaciones
Exteriores Vasco Leitao da Cunha, la preservacin de la independencia presupone la aceptacin de un
cierto grado de inter-dependencia, ya sea en el campo militar o en el poltico. ltamaraty. por su parte,
deca que las fronteras fsicas entre los pases americanos son anticuadas: la hora exige el sacrificio de
una parte de la soberana nacional; la interdependencia deber sustituir a la independencia. En ese

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momento el Mariscal Castello Branco hablaba de las fronteras ideolgicas, por encima de las fronteras
fsicas tradicionales.
En un texto sobre las fronteras jurdicas y polticas en la Cuenca del Plata, publicado en 1976, Rubn J.
de Hoyos dice que los grandes pases tienen dos cIases de fronteras, las jurdicas y las polticas: y que
stas transcienden (rebasan) a aqullas configurando el rea contigua donde se ejerce gravitacin.
Algunos autores (Guglialmelli, entre otros) tienen en cuenta lo que llaman fronteras interiores y exteriores.
Estas corresponden a las fronteras fsicas o lineales que delimitan oficialmente el territorio de los Estados,
mientras que aqullas son la franja interior contigua a la frontera lineal que sirve de escudo o proteccin a
la frontera exterior. Esta frontera interior es tanto ms amplia (5. 10 o 20 kms.), segn pueda el Estado
poblar las zonas fronterizas, establecer all escuelas, colegios, polos de desarrollo y fortificaciones
militares que sirvan como parachoque o contencin a las invasiones pacficas o violentas de las
poblaciones de los Estados vecinos. Cuando no existen estas fronteras interiores, las exteriores estn
desguarnecidas, indefensas, a merced de la voracidad extranjera, que no slo penetra en el territorio
abierto y desocupado, sino que lo depreda (caso de Bolivia).
III.-

FRONTERAS Y SOBERANA.
La soberana se define como el poder que tiene el pueblo de darse sus propias leyes, de organizarse
polticamente y gobernarse por s mismo (Rousseau). Para Esmein, es la autoridad suprema que no
reconoce poder alguno superior o concurrente en cuanto a las relaciones que regula. El concepto abarca
dos planos, segn dicho autor: la soberana interior o imperio sobre todo lo que ocurre en el territorio de
un Estado; y la soberana exterior o independencia con referencia a otros Estados y a la comunidad
jurdica internacional.
Siguiendo este concepto, las fronteras, que delimitan los territorios de los Estados, tienen una relacin
directa con la soberana en sus dos planos, puesto que definen la personalidad jurdica de aquellos en
Derecho Pblico interno y en Derecho Internacional. El imperio del Estado llega (o debe llegar) hasta
donde abarcan sus fronteras, y a partir de stas desarrolla sus relaciones con otros Estados. As se
explicaba el concepto clsico de soberana, y as se lo entiende an en teora. Pero sabido es que desde
la II Guerra Mundial las relaciones internacionales, los transportes, las comunicaciones, la tecnologa y el
conocimiento han transformado el mundo en un espacio ms reducido e interdependiente en el que son
revisados conceptos como los de soberana y no intervencin.
La flexibilidad de las fronteras de la que han hablado los geopolticos alemanes y brasileos, entre otros,
se ve confirmada en los hechos por la globalizacin de la economa, ms evidente ahora con el colapso
del comunismo y el eclipse de la economa centralmente planificada. Esta circunstancia, que no es nueva,
ha sido sealada por numerosos autores, como es el caso de Andr Hillion, para quien la economa
moderna se caracteriza, a partir principalmente del siglo XIX, por concentraciones cada vez ms
importantes de espacios econmicos y financieros, acompaados de presiones polticas directas o
indirectas, que quitan a las fronteras territoriales y a las soberanas nacionales buena parte de su antigua
importancia. Hoy se puede decir que la fuerza de la soberana est en proporcin directa al potencial
econmico. El mismo autor opina que parece muy probable que el progreso de la ciencia y de las
tcnicas haga ms sensible todava este proceso en el futuro, y altere ms an la nocin que tenemos de
la frontera tradicional y convencional, porque hoy todos los grandes centros de produccin de energa, de
materias primas y de industrias pesada, por una parte, y los grandes servicios: bancos, seguros,
transporte y comunicacin, por la otra, tienen la vocacin de actuar espacios que sobrepasan en mucho
el cuadro de las naciones, incluidas las ms grandes.

IV.-

LEYES GEOPOLTICAS SOBRE FRONTERAS.


En relacin a las fronteras se ha expresado algunos pensamientos que, por su aceptacin general, han
cobrado categora de leyes, como la llamada Ley de Puntas de Penetracin, segn la cual cuando una
punta se forma en una frontera y penetra en un territorio cualquiera, tiende a ensancharse si su
dinamismo es superior al del medio circundante, o es absorbida por este medio en caso contrario.
La penetracin pacfica de pobladores brasileos en las fronteras con Bolivia y otros pases que
constituye la fase inicial del expansionismo brasileo, es una demostracin palmaria de esta ley
geopoltica fronteriza. En relacin a esta ley, Lord Curzon habl en 1.907 sobre las esferas de inters y de
influencia (son prcticamente lo mismo), que aparecen en ciertos lugares fronterizos cuando un Estado
ms vigoroso, econmica y demogrficamente 1 atrae hacia su territorio zonas del vecino sobre las cuales
tiene inters y ejerce una influencia directa o indirecta.
En el punto II de este captulo mencionamos la ley ratzeliana segn la cual la frontera es el rgano
perifrico del Estado y, como tal es prueba de crecimiento y de fuerza. En esta ley se inspir
probablemente Kjellen para escribir su obra El Estado como una forma de vida (1.918). en la cual
sostiene que el Estado es un organismo que nace, crece, se desarrolla y muere, como cualquier ser vivo.
En efecto, si el Estado es un ser viviente, resulta natural que la frontera sea su piel, que se contrae o se
extiende segn crece, se desarrolla o declina en su vitalidad. Del concepto de fronteras vivas, que se
opone al de fronteras rgidas o inmutables, derivaron los alemanes su teora del espacio vital, ya
explicada anteriormente.

V.-

LAS FRONTERAS COMO ZONA DE COOPERACIN Y NO DE CONFRONTACIN.

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El movimiento hacia la integracin econmica es muy antiguo, pero tiende a generalizase despus de la II
Guerra Mundial en la conviccin de que para mantener la paz hay que reforzar los vnculos que acercan a
los pueblos en lugar de aferrarse a los prejuicios que los separan. La integracin persigue tambin otros
beneficios mutuos como son el desarrollo industrial y comercial mediante la aplicacin de los mercados
que permite operar sobre la base de las economas de escala, las cuales, a su vez, disminuyen los costos
de produccin y los precios de los productos, satisfaciendo por esta va las necesidades de un mayor
nmero de consumidores que en las economas reducidas quedan al margen del mercado.
En muchos procesos industriales, si se duplica el uso de los insumos, la produccin ser superior al doble
de la anterior, fenmeno que en economa se llama rendimientos crecientes a escala o economas de
produccin en masa. Esto tiene lugar cuando intervienen diversos factores como el empleo de fuentes de
energa mecnicas, a vapor, electricidad, motores de combustin interna, etc., en lugar de la fuerza
humana o animal; asimismo por la divisin del trabajo y la especializacin y por la incorporacin de ms
avanzadas tecnologas. Pero estas innovaciones, que al comienzo son muy costosas, slo pueden
incorporarse a la produccin masiva, ya que no se justificaran econmicamente en pequea escala.
La integracin econmica se realiza a travs de las fronteras nacionales, que en una etapa avanzada del
proceso quedan abiertas para fines de la libre circulacin de personas, capitales, bienes y servicios. En
tales casos, y para esos efectos, las fronteras desaparecen, como si no existieran, perdiendo el carcter
de fortificaciones inexpugnables que se les quiso dar en tiempos remotos y en la poca contempornea
(la gran muralla China, la lnea Maginot, etc.).
Desde hace algunas dcadas se trata de convertir a las fronteras en zonas de cooperacin mediante la
ejecucin concertada de actividades tan diversas como el desarrollo econmico, social, cultural,
comercial, turstico, cientfico, deportivo, etc., en las reas fronterizas; la reglamentacin del trnsito y de
las comunicaciones fronterizas; el control de las emigraciones y de otras actividades ilegales. Para el
efecto se propugna la formacin de Comits bi-nacionales, trinacionales o multinacionales de frontera, si
tal es el caso. En la reunin de Presidentes de los Estados del Grupo Andino celebrada en Machu Pichu,
Per, los das 21 y 22 de Mayo de 1.990, se recomend la formacin de Comisiones de Vecindad entre
los pases miembros.
VI.-

ESTADO-TAPN.
Suele darse esta apelativo al Estado ubicado entre dos Estados vecinos cuyas fuerzas se equiparan y
que por razones geopolticas o de intereses contrapuestos pueden, eventualmente, entrar en conflicto. El
Estado-tapn se reputa en tales casos una especie de frontera militar porque es ajeno (neutral) a las
controversias histricas, latentes o declaradas, de los Estados a los cuales separa, y cuyo choque directo
evita, ya que stos no pueden agredirse a travs del territorio de aqul, sin violar su soberana.
Un ejemplo de Estado-tapn era Siam (actualmente Tailandia), cuyas fronteras en 1.904 fueron definidas
por un convenio franco-ingls que le coloc entre las Indochinas francesa y britnica. Afganistn, por otra
parte, cuyas fronteras variaban constantemente segn los intereses de Ios imperios ingls y ruso, que
tenan posesiones en su vecindad y en el siglo XIX provocaron varios conflictos armados anglo-afganos,
fue demarcado por el tratado anglo-ruso del 31 de Agosto de 1.907, para cumplir ese papel. En cierto
modo se considera a Uruguay un Estado-tapn entre Brasil y Argentina.

VII.- HINTERLAND Y HEARTLAND.


Estos trminos se relacionan directamente con el concepto de frontera, como veremos en seguida:
Hinterland: Significa originalmente la zona ubicada detrs de un pas costero, que se consideraba parte
(complemento) del mismo por razones geogrficas o econmicas. El vocablo, que puede traducirse como
tierra de atrs, es de origen alemn y se emple en 1883-85, cuando Alemania alegaba el derecho a
ejercer jurisdiccin en los territorios ubicados detrs de los territorios costeros de frica que haba
ocupado.
La tesis del hinterland reactualiz la teora de la continuidad y de la contigidad del territorio de la unin
Norteamericana, expuesta por los secretarios de Estado John C. Calhoun y Daniel Webster en el siglo
pasado, basada en el supuesto de que un Estado que ocupa un territorio tiene el derecho de preferencia
a disponer en el futuro de los territorios contiguos. Despus de 1895, Gran Bretaa, Francia, Alemania y
Portugal reclamaron grandes zonas de frica basndose en la teora del hinterland. Ni la tesis estadounidense de la contigidad territorial ni la del hinterland fueron generalmente aceptadas. La debilidad de
ambas consista en la falta de ocupacin y de control efectivos sobre los territorios reclamados.
En su sentido actual, encontramos acertada la apreciacin que hace, Boscovich sobre que hinterland es
el contorno geoeconmico atrado por un centro, regin polarizada o puerto sobre un litoral martimo o
fluvial. Esta atraccin -aade- no es slo resultante de la distancia con respecto a otro centro polarizante
(menor distancia), sino fundamentalmente del costo-kilmetro de los distintos medios de transporte, la
disponibilidad y capacidad de carga en ellos, los tipos de productos para el intercambio y el carcter de
perecedero o no de los mismos.
El vocablo heartland, fue usado por primera vez por Sir Halford Mackinder, cuando en 1904 pronunci su
clebre conferencia sobre El pivote geogrfico de la historia, en la cual, como ya sabemos, enunci la
tesis de que Eurasia es la isla mundial, centro del mundo (heartland) o pivote geogrfico alrededor del
cual gira el resto del planeta, y cuyo control determinara el dominio del mundo. Como es sabido, esta
teora fue adoptada despus de la I Guerra Mundial por los alemanes y luego por los nazis, por lo que

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Hitler bas su estrategia ofensiva durante la II Guerra Mundial en la expansin continental, la autarqua
(auto-suficiencia econmica nacional) y el espacio vital (lebensraum).
Heartland, se traduce literalmente como corazn o centro de la tierra y equivale a la zona donde se
concentra la mayor poblacin y actividad econmica y social, de suerte que de all se irradia hacia la
periferia el aliento de la nacionalidad. Por lo general el heartland est ubicado en una regin costera, que
tiene contacto directo con otros pases, o en una zona de mejor clima, de mayores recursos naturales y
de mejores comunicaciones.
De esta manera, entindase ahora por hinterland el espacio existente entre el heartland y las
fronteras, que proporciona materias primas para satisfacer las necesidades del Estado y que
ofrece una proteccin mayor o menor al heartland, porque interpone un territorio ms o menos
dilatado entre ste los lmites exteriores. A propsito de estos dos conceptos se ha elaborado dos
leyes geopolticas:
En todo espacio hay un ncleo de cohesin o Zona- Eje que da unidad al rea que lo rodea en
proporciona directa a su fuerza de atraccin.
La existencia de un ncleo de cohesin( Zona- Eje, heartland) determina el nacimiento de tres zonas
distintas: una zona nuclear o de resistencia, una zona perifrica o de frontera y una zona intermedia o
Hinterland, que tiene por misin tonificar la zona nuclear y servir de conexin entre ella y la zona
perifrica
CAPTULO VIII
GEOPOLTICA DEL ESTADO
IV.- ROS Y MARES: SU INFLUENCIA GEOPOLTICA
I.-

LOS ROS.
Desde muy antiguo los cursos agua navegables han ejercido gran influencia en la vida y desarrollo de los
pueblos, porque las primeras sociedades sedentarias dejaron el nomadismo cuando encontraron suelos
frtiles y agua abundante para dedicarse a la agricultura. As ocurri con los grandes ros de CHINA,
MESOPOTAMIA y frica, donde florecieron las culturas ms antiguas: en MESOPOTAMIA los sumerios,
asirios, caldeos y babilonios; a orillas del NILO hace ocho milenios floreci la cultura neoltica y por
espacio de 25 siglos se asent all la cultura faranica, que alcaz su apogeo durante el Nuevo Imperio y
sucumbi ante los persas de CAMBISES en 525. En el caso de EGIPTO actual, se confirma la
concepcin del Estado como faja fluvial ya que toda su economa, predominantemente agrcola, se
desarrolla en el valle del NILO, una angosta faja que divide el extenso territorio en dos grandes desiertos,
el oriental y el occidental. Las grandes ciudades de la era actual, capitales de imperios antiguos y de
Estados modernos, nacieron hace cientos y miles de aos, a orillas de ros importantes o en la
desembocadura de stos en el mar: Roma, Pars, Londres, Nuevo York, Buenos Aires, El Cairo, etc.
Principios geo fluviales: La importancia de los ros como fuente de vida y de trabajo, como vas de
comunicacin y de transporte, nexos polticos de unin, fronteras naturales, etc. ha dado lugar a los
siguientes principios geo fluviales:
A.-

Los ros navegables estimulan el transporte y son elementos de cohesin social.

B.-

Todo Estado que posee una zona marginal de un ro navegable, aspira al dominio total de su curso
y, por consecuencia, a la totalidad de su cuenca hidrogrfica a fin de asegurarse ese dominio.
Un ejemplo de este principio lo encontramos en el ro MISISIPI cuya cuenca y curso estaban
habitados por poblaciones indgenas cuando EE.UU. logr su independencia en 1.776, En su
marcha hacia el Oeste para llegar al Pacfico (destino manifiesto), el Nuevo Estado lleg a la
margen oriental del gran ro, que domin fcilmente y luego expuls de all o extermin a los
indgenas, tomando posesin de las dos riberas. Al norte del ro estaban asentados colonos
canadienses que no tardaron en ser empujados ms arriba, y el sur, cerca de la desembocadura en
el golfo de Mxico, en lo que ahora es el estado de Louisiana, era dominio de Francia, que vendi
ese territorio a EE.UU. de esta manera, la potencia naciente consolid su dominio sobre la cuenca y
el curso del ro.
Otro ejemplo lo tenemos en las divergencias existentes entre Brasil y Argentina con motivo del
aprovechamiento de las aguas del alto Paran, donde el primero y Paraguay han construido las
represas de Itayp y Corpus.

C.-

Todo Estado que se encuentre ubicado prximo a un gran ro navegable, tendr la aspiracin de
llegar hasta sus riberas por la atraccin que ejerce sobre l la zona de la cuenca fluvial.
Desde la prdida del Chaco, Bolivia no ha tenido libertad de navegar sobre el ro Paraguay porque
se lo ha impedido sistemticamente este ltimo pas con uno y otro pretexto. De ah por qu nuestro
pas se esfuerza por llegar directamente al gran ro, que constituye una de sus vas de salida al
Atlntico sur, a travs de los ros inferiores Paran y de La Plata.

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D.-

Todo Estado colonizador que haya logrado establecerse en la desembocadura de un ro


navegable, aspira a remontar sus aguas hasta sus fuentes, a fin de dominar su curso entero.
Esto ocurri con los espaoles, cuando llegaron al ro de La Plata, fundaron la ciudad de Buenos
Aires y siguieron remontando el ro hasta llegar a las llanuras de Paraguay y de Santa Cruz, donde
fundaron varias ciudades. Ocurri asimismo con los ingleses en el siglo XIX, cuando invadieron
CHINA y ocuparon por la fuerza la desembocadura del ro Yangtze, cuyo curso remontaron con la
pretensin de ocupar toda su cuenca.

E.-

Siendo los ros navegables valiosas rutas de trfico, la aspiracin a dominar este trfico trae como
consecuencia de de dominar los territorios adyacentes.
Ratzel por su parte, hace las siguientes observaciones:

F.-

El territorio de una misma cuenca fluvial forma, ante todo, una unidad geogrfica y econmica que
puede trascender a poltica si concurren otros factores.
Badia Malagrida, pone como ejemplo a la Cuenca del Plata, cuyos pases
-dice- viven
sujetos al mismo influjo de atraccin y enlace ejercido por las corrientes fluviales que se acumulan
en el estuario. Desde las faldas del Potos hasta la costa de Buenos Aires circular, por
consiguiente, una misma pulsacin vital en el orden geogrfico, quien bien pudiera trascender al
poltico, mediante la concurrencia de otros factores.
Estas palabras, escritas en 1919, cobran palpitante actualidad a partir de 1967, cuando se realiz
en Buenos Aires la Primera Reunin de cancilleres de los Pases de la Cuenca del Plata, seguida al
ao siguiente por la Segunda Reunin en Santa Cruz de la Sierra, que recomend estudiar los
problemas a resolver y proyectar medidas a tomar para permitir la navegacin permanente y
asegurar su mantenimiento en los ros Paraguay, Paran, Uruguay y de La Plata. En 1968 se
suscribi en Brasilia el Tratado de la Cuenca del Plata con el objeto de promover el desarrollo
armnico y la integracin fsica de la Cuenca del Plata y de sus reas de influencia directa y
ponderable.
A partir de entonces ha crecido el impulso integrador de los pases de la Cuenca del Plata mediante
proyectos como los de MERCOSUR y la hidrova Paraguay-Paran, que responden,
evidentemente, a la unidad geogrfica, econmica y poltica (Cono Sur), sealada por Ratzel y
comentada por Badia Malagrida.

G.-

El mismo Ratzel dice que las diferencias nacionales en una misma cuenca hidrogrfica se forman
no en sentido horizontal, sino vertical, en correlacin con los distintos sectores de su curso, el
superior, el medio y el inferior. Los territorios situados en este ltimo son los ms independientes, y
el ro les asegura una vida propia. Los territorios del curso superior sern los ms aislados y los
del curso medio servirn de punto de transicin entre el primero y el ltimo, pero unidos con el
sector inferior por la atraccin incontestable del mar.
Badia Malagrida aplica las observaciones de Ratzel a los casos de Argentina, Paraguay y Bolivia,
que respectivamente ocupan los cursos inferior, medio y superior de la hidrova Paraguay-Paran.
La primera -dice- ser la principal y la ms independiente, y las dos restantes estarn en cierto
modo sometidas a su influjo. La ms apartada de su centro de atraccin ser Bolivia, que lograr en
ciertos momentos esquiva la hegemona argentina, an cuando no alcance a evitar los perjuicios
econmicos y sociales de su aislamiento. Por ltimo, Paraguay, situado entre ambas y con ambas
relacionada, sirvindoles de enlace y de comunicacin, vivir no obstante ms afectada por la
Argentina que por Bolivia, y estar en condiciones de superioridad, respeto a sta, para su progreso
econmico.
No cabe duda que son objetivos la observacin de Ratzel y el comentario que le hace Badia
Malagrida. Pero ambos olvidan el control que sobre los ros pueden ejercer los pases del curso
superior, que les coloca en ventaja sobre los de los cursos medio e inferior. Esto ocurre, por
ejemplo, con Brasil, en el ejemplo citado; tanto es as que hubo graves controversias entre
Argentina y Brasil por la construccin de las represas de Itayp y Corpus en el alto Paran, a que
nos hemos referido en el punto 2 de estos principios geo fluviales.

H.-

Seguimos con Ratzel: Si a los distintos sectores del curso del ro se corresponden terrazas de
dislocacin que den un nivel distinto al territorio, las diferencias entre aquellos pueblos sern mucho
ms notorias, llegando a extremos de verdadera contraposicin. Es evidente, conviene Badia
Malagrida, que las diferencias de relieve en el curso de los ros de la Cuenca del Plata contribuirn
a contrarrestar la fuerza unitiva de aquellos ros, dejando a salvo la natural separacin de los dos
pueblos del Brasil y del Plata.

I.-

En cuanto al papel fronterizo de los ros el mismo Ratzel anota que desde el momento en que se
forma una va fluvial propiamente dicha, no puede servir de lmite fronterizo ms que con carcter
transitorio. El curso del ro puede ser lmite poltico cuando marca la lnea de separacin entre dos
pases que, por las diferencias de relieve o por la diversa composicin de su suelo, ofrecen tipos
distintos de nacionalidad. El ro que corre al pie de un reborde montaoso es el caso ms tpico de
la frontera fluvial. Al aplicar esta observacin a la Cuenca del Plata, Badia Malagrida sostiene que
las fronteras polticas fluviales de Uruguay, Paraguay, Bolivia y Argentina carecen de significacin

31 - 81

geogrfica propiamente dicha. Podran, a lo sumo, pero nunca fronteras polticas que suponen una
transicin en el tipo nacional.
II.-

LOS MARES.
La tierra es probablemente el nico planeta del sistema solar que posee ocanos y mares en su
superficie. Esta singularidad ha sido determinando para que en este planeta se haya desarrollado la vida
humana, as como la vida animal y vegetal en sus innumerables manifestaciones. El seno del ocano es
el habitad natural de millones de especies animales y vegetales y un reservorio incalculable de riquezas
minerales que yacen en su lecho y subsuelo. Las aguas ocenicas influyen en la temperatura y el clima
de las distintas zonas terrestres, mediante las enormes masas lquidas esparcidas en todas las latitudes y
longitudes del globo, las mareas altas y bajas, la evaporacin, las corrientes marinas, submarinas y
atmosfricas.
As como los ros acunaron el nacimiento y desarrollo de las grandes civilizaciones y de las grandes urbes
antiguas y modernas, los mares favorecieron la formacin de otras grandes culturas, como las de la
Cuenca del Mediterrneo (egipcios, fenicios, cartagineses, minoicos, griegos, romanos, galos, celtberos);
estimularon los grandes descubrimientos geogrficos en oriente y occidente; sirvieron para el intercambio
comercial, tnico y cultural a travs de las grandes migraciones, constituyen un medio de investigacin y
de experimentacin cientfica, etc.
Adems de la fuerte influencia biolgica, econmica, social y cultural que los mares han ejercido y ejercen
sobre la vida humana, tienen decisiva importancia en el desarrollo de los acontecimientos polticos de la
humanidad. Baste recordar que la evolucin de las ideas e instituciones jurdico-polticas en Grecia,
Roma, Inglaterra, fue posible por tratarse de estados peninsulares e insulares, que a la par de recibir las
corrientes de otras culturas disponan del necesario aislamiento para moldear sus propias instituciones.
As como Grecia y Roma fueron en la antigedad las fuentes nutricias de la cultura occidental y del
derecho universal, Inglaterra fue la madre del Derecho Pblico moderno, pues all evolucionaron a lo largo
de un milenio los conceptos de la monarqua constitucional, del parlamentarismo, de las libertades
pblicas y garantas constitucionales, tal como fueron posteriormente adoptadas por el resto de Europa y
el mundo. Cuando en Islandia y en Inglaterra funcionaban los primeros parlamentos, Europa continental
se debata en la oscuridad del feudalismo y estaban muy distantes todava el Renacimiento y la
Ilustracin.
Otro ejemplo de la influencia del mar en el desarrollo de los acontecimientos polticos nos lo ofrece la
historia de la independencia de las colonias de Inglaterra y de ESPAA en el norte y sur de Amrica
respectivamente. En estos casos y pese a que la guerra fue muy larga en el sur del continente, el
Atlntico actu como un foso separador -dada su gran amplitud- que obstaculizaba a las Petrpolis el
envo de tropas y de elementos necesarios para reforzar sus ejrcitos, cuando no se conoca la
navegacin a vapor y las fuerzas navales carecan del tremendo podero blico que han adquirido
despus. La misma doctrina Monroe con su carga de aislamiento y de retraccin frente a potencias
ubicadas al otro lado del Atlntico, no habra tenido el efecto y significado que tuvo de no haberse
elaborado cuando el gran ocano era todava una defensa natural poco menos que infranqueable.
A.

Pueblos continentales y martimos.


As como los socilogos han sealado claras diferencias entre los pueblos montaeses y llaneros,
tambin se ha observado diferencias marcadas en el carcter y organizacin de las sociedades
continentales y martimas. Aquellas tienen relativamente menor experiencia poltica, dicen; levanta
en pocos aos imperios que no son duraderos, mientras que la cultura y la obra de las sociedades
martimas se construyen lentamente para perdurar durante siglos. Se pone como ejemplo en el
primer caso a los alemanes y, en el segundo, a los griegos, romanos e ingleses.
El ms caracterizado de los escritores que delimita este contraste es Henry Perenne en su obra
Las Grandes Corrientes de la Historia Universal, donde afirma que la sociedad continental est
constituida por un grupo social cerrado, que vive reflejado sobre s mismo en una estrecha
solidaridad poltica y religiosa, exclusivamente nacional; en ella el individuo se subordina por
completo al grupo que mantiene su prestigio mediante la ms fantica de las intolerancias, apoyada
en la superioridad racial que se atribuye. Su riqueza esencial es la tierra; la nica manera de
aumentarla, la conquista. La otra (la sociedad martima) revela una orientacin hacia el intercambio
econmico y por tanto, necesariamente influida por los pueblos respecto a los cuales mantiene
relaciones constantes. El contacto de las ideas y las obligaciones que impone el comercio
conducen, a pesar de los conflictos creados por la competencia, al liberalismo y la tolerancia que
acompaan siempre al cosmopolitismo. Para Perenne, Asiria y el mundo helenstico son,
respectivamente, prototipos de las sociedades continental y martima.
Ratzel hizo una observacin parecida cuando aludi a los elementos espirituales del poder
martimo: la prudencia, la perseverancia y la amplitud de miras. Dijo al respecto que La creacin y
el mantenimiento de una potencia martima fomentan las fuerzas espirituales de un pas en mucho
mayor grado que el dominio de grandes territorios y, adems, las renuevan inagotablemente.
En lneas generales parece que las observaciones transcritas son correctas. Sin embargo, no se las
puede tomar al pie de la letra, porque los pueblos, como los individuos, son muy complejos y
cambiantes.

32 - 81

Pongamos por caso a ESPAA, pueblo peninsular como el griego y el romano, dueo de un imperio
donde no se pona el sol, que mantuvo contacto a travs de los mares con otros pueblos muy
distantes, y cuyo carcter, no obstante, ha reflejado siempre esa pertenencia a un grupo social
cerrado y esa estrecha solidaridad poltica y religiosa que ha provocado la ms fantica de las
intolerancias. Al aplicar a ESPAA las mismas expresiones que utiliza PERENNE, tenemos en
mente las figuras de TORQUEMADA con la inquisicin en la edad Media y de FRANCO con la
guerra civil.
A.

Principios geo-martimos.
Seguidamente vamos a consignar algunos principios que subrayan la importancia del mar,
expuestos en diversas obras sobre la materia.
1.-

La aspiracin natural de todo Estado es disponer de un acceso propio y directo al mar.


Este principio no requiere de mayor comentario, pues su evidencia se desprende de la
fundamental importancia que para la vida humana tienen los ocanos a la cual hemos aludido
al comienza de este captulo. Esto es tan natural como que el hombre no puede vivir sin aire y
sin agua; por ello es que casi todos los estados poseen una costa propia, por pequea que
sta sea. Una minora de pases se hallan encerrados entre sus vecinos: en Europa,
Checoslovaquia, Austria, Luxemburgo, Suiza y Hungra; en Asia, Afganistn, Nepal, Mongolia
y Bhutan; en frica, Zambia, Botswana, Repblica centro africana, Chad, Mal, Nger, Volta y
Rodesia; en Amrica, Bolivia y Paraguay. Este ltimo dispone de los grandes ros de la
cuenca del Plata para comunicarse con el Atlntico Sur.

2.-

Todo Estado trata de disponer de varios accesos propios al mar.


En nuestro continente hay varios ejemplos de esta regla. EE.UU. nace a la vida
independiente de cara al Atlntico, a travs del cual se comunicaban las colonias originarias
con su metrpoli, Inglaterra. A medida que el pas se desarrolla y que su poblacin va
ocupando su espacio, se produce la marcha hacia el Oeste como algo natural, como
expresin de su destino manifiesto, para salir al Pacfico.
En Sudamrica, el Brasil tiene una costa de 7400 km. sobre el Atlntico, una de las ms
extensas que sea dable apreciar en todos los continentes. Sin embargo, desde la poca de la
colonia, mediante tratados de Portugal con Espaa y a travs de las bandeiras, Brasil inici
su marcha hacia el Oeste rumbo al Pacfico, abriendo caminos de penetracin y anexndose
territorios extranjeros.
Los diferendos de lmites entre Argentina y Chile arrancaban del propsito de ambos Estados
de mantener o adquirir la calidad de biocenicos. Como es sabido, estos diferendos
estuvieron a punto de desencadenar un choque blico entre los dos pases.

3.-

Al dominar dos mares libres, el Estado dominante trta de unir sus aguas, sometiendo bajo su
influencia a los Estados que caen dentro de este abrazo.
En otras palabras, el Estado con costa a dos ocanos trata de acortar la distancia entre
ambos. Al abrir el canal de Panam a comienzos de este siglo, adems de aplicar el
principio geo martimo transcrito, consigui EEUU un conjunto inapreciable de ventajas
polticas, econmicas y estratgicas. En primer lugar, provoc la segregacin de Colombia de
lo que ahora es el Estado de Panam, que se convirti prcticamente en un dominio del
coloso del Norte. En segundo lugar, acort enormemente la distancia entre los dos grandes
ocanos, con las ventajas comerciales, econmicas y polticas que esto supone. Luego, con
ese abrazo afirm su influencia sobre los Estados del Norte, Centro y Sudamrica y de la
Cuenca del Caribe, pues se hizo dueo de un gran espacio geopoltico que abarca dos
ocanos, un mar y un continente. Como si esto fuera poco, acerc las costas de Europa al
Pacfico y las del Atlntico al Asia, lo que le permiti extender su influencia a todos los mares,
adquirir Alaska y las islas Hawai, etc.
En el siglo XIX, Gran Bretaa era la primera potencia mundial que dominaba prcticamente
todos los mares. Para asegurarse una comunicacin ms rpida entre la metrpoli y la India
(su colonia) a travs del ocano ndico y de los mares Mediterrneo y Rojo, hizo abrir el
Canal de Suez en territorio de Egipto, que entonces (1869) estaba bajo su influencia. El canal
de Suez afirm el dominio de Gran Bretaa sobre sus colonias de Asia y frica y sobre los
mares mencionados y le permiti someter a Egipto como su protectorado desde 1882 hasta
1914.

4.-

Un Estado sin salida al mar es un Estado avasallado o por lo menos incapaz de jugar un
papel importante en la poltica internacional.
Al comentar el principio transcrito, Vicens Vives observa que esta pretendida ley ha pesado
sobre determinados pueblos como una losa de piedra, creando en sus altas esferas directivas
un grave complejo de inferioridad, propicio a las ms errneas y graves decisiones en materia
de poltica internacional. Pone como ejemplo de su aserto a RUSIA, desde que el ducado
moscovita, que era puramente continental, lleg al mar Blanco a comienzos del siglo XVI, un
mar congelado durante nueve meses del ao, que en nada facilitaba las comunicaciones
exteriores del pas. En el siglo XVIII, Pedro del Grande obtuvo una salida por el golfo de

33 - 81

Finlandia al mar Bltico, bloqueado ste por el estrecho del Sundt y los Belt. Ms tarde,
Catalina II consigui la fachada del mar Negro, entrabado a su vez por los estrechos turcos.
En esta carrera desesperada hacia el mar, los rusos fundaron en 1860 el puerto de
Vladivostok en el mar del Japn, a cuatro mil millas de Mosc, congelado asimismo durante
cuatro a seis meses del ao. El gobierno de la URSS estaba empeado en el desarrollo
econmico, comercial y naval de lo que los llamaban el territorio martimo, una zona de
64.000 millas cuadradas limitada al Oeste por Manchuria y al este por el mar del Japn, con
una poblacin de solamente dos millones de habitantes, cuyo puerto principal es Nakhodka,
la base naval en Vladivostok y que es un rea fronteriza restringida a los extraos.
Bolivia es otro ejemplo que puede aplicarse a este principio ya que es indudable que la
prdida de nuestro Litoral nos ha subordinado a Chile y Per en cuanto a nuestro comercio
exterior y las sucesivas frustraciones en las negociaciones tendientes a recuperar un puerto
en el Pacfico han creado un cierto complejo en determinadas esferas de opinin.
5.-

Dotados de un acceso al mar por herencia histrica o decisin diplomtica, los ncleos
geopolticos tienden a ampliar sus respectivos andenes litorales.
Esta ampliacin puede ocurrir partiendo de un punto hacia direcciones divergentes, o uniendo
dos, tres o ms salidas distintas en el mismo litoral.

6.-

El comercio martimo no sigue a la bandera, ni la bandera lo sigue a l, va con la bandera.


Este pensamiento de Ratzel, contenido en su ensayo El mar como fuente de grandeza
nacional es refutado por Dorpalen, quien acude a ejemplos histricos como la colonizacin
francesa de Canad y los casos de noruega, Suecia y Grecia, que siendo (o habiendo sido)
naciones martimas importantes, no tuvieron jams ambiciones expansionistas.

7.-

Solo el mar puede producir verdaderas potencias mundiales.


Este pensamiento de Ratzel se complementa con el siguiente de Wolf Siewert: La influencia
de una potencia terrestre termina por regla general en sus fronteras; pero la influencia de una
potencia martima puede extenderse a travs de todo el mundo. Sir Walter Raleigh, poeta,
navegante y poltico ingls del siglo XVI dijo lo mismo en otras palabras: Quien domina el
mar gobierna el comercio del mundo y, de esa manera, la riqueza universal y finalmente llega
a dominar al mundo mismo. Raleigh no hablaba de memoria pues era un hombre en el que
se fundan el pensamiento y la accin: fund la colonia de Virginia en 1584, particip en la
toma de Cdiz en 1596 y emprendi la colonizacin de Guayana. Otro filsofo y poltico
ingls del siglo XVI, Sir Francis Bacon observ que el que domina el mar tiene gran libertad
de accin y puede hacer la guerra en la forma que mejor le cuadre.
La historia confirma plenamente la acepcin de los dos pensadores alemanes y de los dos
ingleses, que, por lo dems, no necesita demostracin. Si es cierto que Roma cre el primer
imperio verdaderamente digno de ese nombre, expandindose a travs del continente con
sus ejrcitos de tierra, no hay que olvidar que lleg a las costas africanas y destruy a
Crtago, a travs del mar Mediterrneo. Espaa, Portugal e Inglaterra fundaron los primeros
imperios mundiales de los tiempos modernos cruzando los mares y dominndolos, lo mismo
que ha hecho en este siglo EEUU cuyas fuerzas navales tienen bases en todos los
continentes.

8.-

Los Estados que, por ser mediterrneos, carecen de costas martimas, orientan su poltica a
conseguirlas, o si este objetivo falla, a crear condiciones favorables para neutralizar tal
desventaja. Esta tendencia se manifiesta con mayor vigor cuando anteriormente han posedo
costas.
Este principio se observa ntidamente en el caso de Bolivia, que, desde la prdida del Litoral,
no ha cesado de buscar su recuperacin en negociaciones directas con Chile y recurriendo a
los organismos internaciones. Las numerosas frustraciones que hasta la fecha ha sufrido
nuestro pas en este propsito no han aminorado su esperanza en una solucin equitativa
que vendr, estamos seguros, por el peso de la razn y el derecho. Mientras llega ese da,
Bolivia ha negociado y conseguido facilidades portuarias en pases vecinos como Per, Brasil
y Argentina que, sin embargo, no son sustitutos del objetivo principal.

CAPTULO IX
GEOPOLTICA DEL ESTADO
V.- PODER MARTIMO Y DERECHO DEL MAR
I.-

RESEA HISTRICA.
Una teora sobre el poder martimo apareci por primera vez en Occidente en las ciudades-estado de
Grecia, donde el dominio de Atenas sobre el Mediterrneo se deba, en gran parte, a la superioridad de su
flota mercante y de su escuadra naval.

34 - 81

Hasta el siglo XVI la navegacin martima en Europa se limitaba a las aguas que rodeaban el continente,
vale decir el Mediterrneo, el mar del Norte y el Bltico. Estos mares eran disputados entre las ciudadesestado que con su presencia militar trataban de imponer la supremaca de sus flotas mercantes y
pesqueras. A medida que el comercio se expanda en la alta Edad Media, monarquas y ciudades
comenzaron a reclamar el control soberano de los mares. Tales fueron los casos de Venecia, que aleg
soberana sobre todo el mar Adritico y de Gnova sobre el mar de Liguria. En el norte de Europa Suecia
trat de aduearse del golfo de Botina y Dinamarca de los estrechos que comunican con el mar Bltico,
cobrando tributos a los barcos que pasaban por all. En 1273 Noruega hizo lo propio anunciando su
dominio de las aguas limitadas por Noruega, las islas Shetland y Faroe, Islandia, Groenlandia y
Spitbergen. Por su parte, el imperio britnico aleg su dominio sobre los mares que se extendan desde
sus islas hasta el mar del Norte, y sobre una parte del Atlntico.
Espaa y Portugal, las primeras potencias navales, luchaban a fines de siglo XV por el dominio de los
ocanos, tratando de controlar vastas extensiones del Atlntico, el ndico y el Pacfico. Por el tratado de
Tordesillas (1494) las dos potencias se dividieron los ocanos a lo largo de una lnea que entre los polos
norte y sur corra a 370 al oeste de las islas del Cabo Verde. Al occidente de esa lnea Espaa sent sus
reales, incluyendo el Golfo de Mxico y el Ocano Pacfico, mientras Portugal consolid sus dominios al
oriente de la misma, incluyendo el Atlntico sur y el ocano ndico.
Como la tarea de dominar los ocanos era irrealizable en esos tiempos de navegacin a vela, las
potencias europeas volvieron su atencin a las aguas costeras. Inglaterra circund sus costas para
proteger sus pesqueras y cobrar derechos a los barcos extranjeros que operaban en sus aguas, y otras
naciones hicieron lo mismo. Apareci entonces la cuestin de determinar hasta dnde abarcaba la
soberana de los Estados sobre sus aguas costeras. Italia sostena un lmite de cien millas, o sea la
distancia hasta la cual llegaba un barco en dos das de navegacin. Una prctica generalizada se atuvo al
horizonte visual, o lmite de la vista que, sin embargo, result impreciso en la prctica, puesto que
algunos recurran al telescopio para el efecto, en lugar de la visin simple, ampliando la lnea de tres a
cincuenta millas. En el siglo XVIII el jurista holands Cornelius Van Bynkershoek propuso la distancia
hasta donde llegara un disparo de can de la poca, o sea el mbito hasta donde se poda defender la
soberana martima desde tierra. Pero cien aos despus, durante las guerras napolenicas la artillera
aument su alcance a tres millas en lugar de una que era en tiempos de Bynkershoek. Este lmite de tres
millas fue adoptado internacionalmente hasta las vsperas de la II Guerra Mundial.
Despus de esta conflagracin EEUU declar que ampliaba su jurisdiccin y control sobre los
yacimientos de gas, petrleo y minerales existentes en el lecho de su plataforma continental. Esta
declaracin produjo revuelo general y a comienzos de la dcada de los 70, diecisis naciones haban
reclamado soberana sobre doscientas millas de mar. Lo que sigui, ya es historia conocida.
II.-

PODER MARTIMO.
Ha sido definido por el Almirante Sir James, como aquel que permite a su detentor enviar sus tropas y su
comercio a travs de las aguas que separan las naciones, hasta el lugar objeto de sus deseos y evitar
que sus antagonistas hagan lo propio.
Los geopolticos alemanes entendan el poder martimo como el designio de una potencia de llegar a las
costas opuestas; tendencia que segn Vicens Vives slo existe en el caso de los estrechos para asegurar
el dominio de la ruta y disponer de un glacis de seguridad. El primer impulso es obtener un glacis de
seguridad antelitoral, agrega el citado autor, situado en la costa opuesta, cuando se trata de un estrecho,
o en una isla o archipilago cuando los haya frente al ncleo geo histrico en expansin. Cita como
ejemplos a Inglaterra y la costa francesa durante la Edad Media; a Corea con referencia a Japn y a la
pennsula ibrica, que ha tratado siempre de dominar la costa del norte de frica que se opone a
Gibraltar.
Alfred Mahan caracteriza el poder martimo a travs de seis elementos: la posicin geogrfica, la
configuracin fsica, la extensin del territorio, la poblacin, el carcter nacional y las instituciones
gubernamentales.
Mahan ilustra el primer elemento con la posicin insular de Gran Bretaa, con referencia a sus principales
rivales de los siglos XVII y XVIII, Francia y Holanda. Esta posicin insular liber a aquel pas de la
necesidad de mantener un gran ejrcito, pues estaba lo suficientemente cerca del continente europeo
para atacar a sus enemigos eventuales y lo suficientemente lejos para no temer una invasin. Francia,
por el contrario, deba repartir sus fuerzas navales entre el Atlntico y el Mediterrneo, para defender sus
costas, mientras que Gran Bretaa podra controlar las rutas martimas comerciales del norte de Europa a
travs del canal de la Mancha y las del Mediterrneo a travs de Gibraltar y de otras islas que posea en
este lugar.
La configuracin del territorio nacional determina en gran medida -dice Mahan- la inclinacin de un
pueblo a buscar el poder martimo. La naturaleza y extensin del litoral condicionan el acceso al mar, ya
que los buenos puertos naturales son fuente de potencial de fuerza. Los holandeses fueron empujados al
mar por la pequeez de su territorio, pero su dependencia casi total del mar era al mismo tiempo una
debilidad. Francia, por la fertilidad de su suelo y la benignidad de su clima no sinti nunca la necesidad de
tener un poder martimo.
La extensin del territorio sin embargo, puede ser un punto dbil cuando no est dominado por una
poblacin que disponga de recursos suficientes. De aqu que la poblacin, en cantidad y calidad, sea un

35 - 81

elemento importante en el desarrollo de un poder martimo, porque gran parte de la misma ha de estar
ocupada directa o indirectamente en actividades de este sector, como el comercio martimo, las
construcciones navales, tal como ocurra con la poblacin de Inglaterra.
El carcter y las aptitudes de un pueblo son otro factor de poder martimo, pues mucho depende ste de
la vocacin martima de los habitantes. Pero la vocacin martima depende, a su vez, de la posicin
geogrfica y de la configuracin del territorio, porque es natural que pueblos montaeses o esteparios,
encerrados lejos del mar, tengan poca o ninguna inclinacin hacia la vida en el mar. La conjuncin del
comercio martimo a escala mundial y de la organizacin naval hizo de Gran Bretaa la primera potencia
martima del globo. La naturaleza del gobierno es otro elemento que pondera Mahan en su estudio, pues
sin la eficacia, inteligencia y determinacin de los dirigentes no podr conquistarse un poder martimo,
inclusive si se dan los otros elementos que, en todo caso, deben ser estimulados y conjugados por el
gobierno.
En el continente europeo, la tesis del poder martimo no despert mucho entusiasmo. Los franceses
asignaban mayor importancia a la guerra terrestre que a la naval y Alemania nunca fue una potencia
martima. Su pueblo no se sinti cmodo en el mar, como los ingleses, holandeses, norteamericanos y
escandinavos. Los militares se aferraban en esos pases a la idea tradicional de que el poder martimo
concerna al comercio y a las colonias, jugando un papel secundario en las relaciones entre Estados
europeos. Los italianos, por su parte, tenan ideas similares, pues sus enormes acorazados servan
principalmente como guarda costas para impedir las operaciones de desembarque de los franceses y sus
cruceros livianos no ambicionaban disputar el dominio del Mediterrneo occidental a los cruceros pesados
de Francia. La teora naval continental sostuvo durante muchos aos que la defensa costera y la guerra
de corzo eran suficientes para garantizar la seguridad interna.
En otra parte nos hemos referido a la influencia que las obras de Mahan ejercieron sobre la poltica
martima de EE.UU. En Europa, trat de convencer a los herticos de la justeza de sus planteamientos y
entre las dos guerras mundiales aparecieron en Francia e Italia algunas obras interesantes sobre teora
naval. A comienzos de este siglo, impresionado por la obra de Mahan, Ratzel public su ensayo El mar
como fuente de grandeza nacional, en el que, como l mismo lo confiesa, trata de persuadir a sus
compatriotas de que Alemania tambin debe ser fuerte en el mar a fin de llevar a cabo su misin
mundial. Antes de esto, Guillermo II afirmaba que nuestro futuro (el de Alemania) est en el mar y dos
aos despus el Reich emprendi la construccin de una flota poderosa.
Haushofer, por su parte, equilibra la importancia que hay que dar a los poderes martimos y terrestres,
evocando el conflicto histrico entre las naciones continentales y martimas. Por qu -se preguntaba- los
Estados continentales no saben, por regla general, proseguir una guerra naval y las operaciones
terrestres de los otros (martimos) terminan en desastres?. Porque han tenido una orientacin unilateral
-se responde- en su educacin, sea como naciones marineras o como continentales. Slo un pueblo
-concluye- que sea igualmente capaz en tierra como en el mar puede mantenerse en ambos frentes y,
por lo tanto, tener la fuerza de una potencia mundial. O como lo advirtiera Ratzel en su obra Geografa
Poltica, el ideal de una poltica perspicaz, la nica que puede establecer una potencia mundial reside en
la colaboracin de motivaciones continentales y ocenicas. De esta manera, ni el poder terrestre ni el
martimo por su cuenta pueden alguna vez crear una potencia mundial, sino que para que exista ser
necesaria la presencia de ambos.
La doctrina anglo-norteamericana da preeminencia a la batalla naval decisiva y al bloqueo martimo,
mientras que Francia y Alemania se inclinaban por la guerra de corzo y la desagregacin progresiva de
las flotas enemigas mediante operaciones auxiliares, el recurso a armas especiales como el torpedo y la
bomba y el empleo de tcticas para la destruccin de elementos aislados. En 1914 y 1918 las escuadras
de cruceros britnicos ocuparon posiciones previamente determinadas en previsin de ataques alemanes
contra su comercio. En las dos guerras, los cruceros britnicos trataron de trabar batallas con la flota
enemiga, impusieron bloqueos y tomaron medidas para destruir los navos de corso.
Los japoneses tradujeron y estudiaron las obras de Mahan, pero no han publicado ningn tratado
significativo sobre la materia. Alexander Kiralfy observa esta ausencia sugestiva de toda literatura naval
en ese pas, y la atribuye a razones psicolgicas y polticas. Desde el punto de vista militar, los japoneses
son ms subjetivos, dice. Los tericos occidentales se dedican a estudios estratgicos de orden general;
pero los japoneses no se interesan mayormente en los asuntos que no les afectan. Aquellos proceden
con espritu puramente acadmico en el tratamiento de estos temas, mientras que los japoneses no
pueden desligarse del espritu poltico nacional, por lo que consideran que publicar trabajos serios sobre
teoras navales o de estrategias niponas podra perjudicar a la poltica de su pas. En las revistas navales
japonesas se nota la misma reserva, agrega.
Revisando la historia del Japn, Kiralfy recuerda que fue por el mar (no poda ser de otra manera), que
los mongoles llegaron en 2.500 a.c. y ocuparon las islas que actualmente son el Japn. Despus de
siglos de luchas encarnizadas exterminaron a las poblaciones aborgenes o las empujaron hacia las islas
ms septentrionales. En estas operaciones, los invasores emplearon navos de guerra, o ms
precisamente transportes martimos, y mientras los ejrcitos de tierra se desplazaban en el interior, sus
flotas circundaban las costas desembarcando poderosas tropas sobre los flancos del enemigo, como lo
haran las escuadras japonesas en los primeros meses de la II Guerra Mundial. Durante las numerosas
guerras libradas entre los grandes clanes japoneses, el barco era el medio de transporte por excelencia y
la tierra el escenario de las batallas. De esta forma, los japoneses se acostumbraron a considerar los
barcos como medios de transporte antes que como elementos de combate.

36 - 81

En la guerra contra Corea los dos ejrcitos principales desembarcaron en el sur y ocuparon rpidamente
la capital, mientras escuadras de cruceros se encargaban de expulsar a las escuadras coreanas que
trataban de impedir las operaciones de invasin. En las guerras contra China (1.894-95) y contra Rusia
(1.904-05), Japn desarroll acciones navales y recurri al bloqueo. Sin embargo, en la II Guerra Mundial
los japoneses evitaban los combates navales y parecan no preocuparse de un bloqueo o de un contra
bloqueo naval (recordemos que el demoledor ataque japons a Peral Harbour, que determin el ingreso
de EE.UU. a la guerra fue realizado por aire y no por mar).
III.-

DERECHO DEL MAR.


La importancia econmica y poltica del mar ha estimulado la formacin de un conjunto de normas supranacionales que se han elaborado principalmente en el seno de las Naciones Unidas durante las cuatro
ltimas dcadas y que constituyen la mdula de una nueva rama del derecho internacional, llamada
precisamente Derecho del Mar.
Podemos definir el Derecho del Mar diciendo que es la rama del Derecho Internacional Pblico que regula
los derechos y obligaciones que tienen los Estados en el mar territorial, en otras zonas contiguas a ste y
en alta mar, as como con referencia a los recursos orgnicos e inorgnicos existentes en las aguas, en el
lecho y en el subsuelo de los fondos marinos.
A.-

Los precursores.
Puede considerarse al holands Hugo Grocio como uno de los precursores del Derecho
Internacional Pblico y particularmente del Derecho del Mar, pues en su obra Mare Liberum,
publicada en 1.609, sostena la libre navegacin de los mares, al paso que Selden sostena lo
contrario en su libro Mare Clausum (1.635), escrito para justificar las pretensiones de Inglaterra de
dominar los mares en su provecho comercial. La libertad de navegacin en alta mar es un concepto
generalmente admitido desde mediados del siglo XVIII.
Antes de que Grocio publicara su Mare Liberum, Francisco de Vitoria, domnico, jurista y telogo
espaol, nacido en Victoria, Alava, considerado fundador del Derecho Internacional, propugn la
libertad de los mares y se opuso al monopolio de la navegacin, fundndose en el jus
communicationis.
La figura jurdica del mar territorial naci con la obra de Corneio Bynkerkshoek De Dominio Maris,
publicado en 1.702, a partir de la cual las aguas del ocano se dividieron en dos zonas: el alta mar,
libre para todos, y el mar adyacente o territorial, cuya extensin fue propuesta por el abate Galiano
en 1.782 al medir en tres millas el alcance de un tiro de can de la poca, desde la costa. Esta
medida se convirti en norma para muchos Estados hasta el siglo XX.

B.-

El Derecho del Mar en el Siglo XX.


El 18 de agosto de 1.952, los gobiernos de Ecuador, Per y Chile emitieron en Santiago de Chile
una declaracin sobre Zona Martima, en la que establecieron para ellos una zona exclusiva de
200 millas a partir de la costa, en la cual proclamaron su soberana y jurisdiccin exclusiva sobre las
aguas, suelo y subsuelo del mar.
El 29 de Abril de 1.958 se suscribi en Ginebra, Suiza, varias convenciones relativas al mar: una
sobre el mar territorial y la zona contigua, otra sobre la alta mar, otra sobre la plataforma continental
y sobre pesca y conservacin de recursos vivos de la alta mar. El 17 de diciembre de 1.970 la
Asamblea General de la ONU aprob la Resolucin 2749 declarando que los fondos marinos y
ocenicos y su subsuelo, fuera de los lmites de la jurisdiccin nacional (que en adelante se
denominarn la zona), as como los recursos de la zona, son patrimonio comn de la humanidad.
Agrega dicha resolucin que la zona no estar sujeta a apropiacin por medio alguno por Estados
ni por personas naturales o jurdicas y que ningn Estado Reivindicar, ejercer o adquirir
derechos con respecto a la zona o sus recursos, que sean incompatibles con el rgimen
internacional que ha de establecerse. La zona ser utilizada con fines pacficos por todos los
Estados, sean ribereos o sin litoral, sin discriminacin.

C.-

La Convencin del 10 de Diciembre de 1982.


El 10 de diciembre de 1.982 se firm en Montego Bay, Jamaica, la Convencin de las Naciones
Unidas sobre el Derecho del Mar, despus de ocho aos de negociaciones en el marco del
organismo mundial, negociaciones que se enredaron porque las potencias industrializadas se
oponan a la aprobacin de un Derecho del Mar que garantizase el derecho de todos los Estados,
teniendo en mente la apropiacin de los cuantiosos recursos minerales que el ocano guarda. En
efecto, EE.UU., Gran Bretaa, Alemania, Francia y sus socios pretenda aprobar legislaciones
particulares en beneficio propio, y as lo hicieron en principio. EE.UU. aprob su Ley de Recursos
Minerales Duros del Fondo Ocenico en junio de 1.980 y Alemania Federal lo hizo al siguiente
mes. El grupo llamado de Estados de igual parecer, que tambin inclua a Blgica, Italia, Japn,
Gran Bretaa, Francia y Holanda, celebraron una reunin privada en Washington en noviembre
de 1980 para coordinar sus intereses en la materia. Poco despus los parlamentos del Reino
Unido y de Francia recibieron sendos proyectos de legislacin sobre el particular. En Enero de
1.981 los mismos Estados celebraron una segunda reunin secreta en Bonn, Alemania
Occidental.

37 - 81

La Convencin de Jamaica confirma en lo principal las disposiciones de las Convenciones de


Ginebra de 1958 sobre mar territorial (12 millas), zona contigua (24 millas), zona econmica
exclusiva (200 millas), plataforma continental (no ms de 200 millas) y alta mar. Con referencia a
esta ltima dispone en ella la libertad de navegacin, de sobre vuelo, de pesca, de tender cables
y tuberas submarinos, de construir islas artificiales y de investigacin cientfica. La Convencin
reconoce asimismo el derecho de acceso al mar y desde el mar de los Estados sin litoral y su
libre trnsito. Reitera que la zona y sus recursos son patrimonio comn de la humanidad, que
deben ser utilizados por todos los Estados con fines pacficos solamente y establece un
mecanismo para la solucin de las controversias martimas entre los Estados.
IV.-

EL MAR Y LOS INTERESES ECONMICOS DE LAS GRANDES POTENCIAS


Como se ha adelantado en el prrafo 3, la renuencia de las potencias industrializadas a negociar y
suscribir la Convencin de 1982, derivaba de su propsito de explorar y explotar por su cuenta y, en su
exclusivo beneficio, las incalculables riquezas minerales que encierran los fondos marinos, marginando
de sus proyectos a los pases del Tercer Mundo.
Segn fuentes de las Naciones Unidas, citadas por el Centro de Estudios Econmicos y Sociales del
Tercer Mundo (CEESTEM), con sede en Mxico, existen en las plataformas submarinas reservas
probadas de 358 mil millones de toneladas de manganeso, 43 mil millones de toneladas de aluminio,
14700 millones de toneladas de nquel, 7900 millones de toneladas de cobre, 5200 millones de toneladas
de cobalto y 3400 millones de toneladas de molibdeno. Se informa que en el Ocano Pacfico solamente
se ha detectado 207 millones de toneladas de hierro, 10000 millones de toneladas de titanio, 1300
millones de toneladas de plomo y 800 millones de toneladas de vanadio. Numerosos otros minerales
abundan -se afirma- en los ndulos polimetlicos o en yacimientos consolidados que se encuentra
virtualmente en todos los mares del mundo. Hasta ahora slo se ha extrado comercialmente del ocano
el sodio y el cloro, bajo la forma de cloruro de sodio (sal marina) y el manganeso y el bromo. La
explotacin de otros recursos de los fondos marinos, como el carbn en Japn, Canad y Gran Bretaa,
el azufre, barita y hierro en EE.UU. y el potasio en Gran Bretaa, es hasta ahora una extensin en el mar
de explotaciones iniciales en tierra, porque a grandes profundidades la explotacin minera tiene costos
prohibitivos, aunque los avances tecnolgicos y los requerimientos estratgicos estn impulsando a las
potencias industrializadas a emprender su extraccin. Agrguese a lo anteriormente dicho que la mayora
de los minerales estratgicos estn ubicados en pases del Tercer Mundo que, por no recibir precios
equitativos de los consumidores, oponen algunas dificultades a su exportacin. (EEUU import en 1.976
el 98 % del manganeso y del cobalto que necesita, el 71 % del nquel y el 15 % del cobre).
Se ha informado que existen por lo menos seis grandes consorcios multinacionales interesados en
explorar y explotar las riquezas mencionadas; consorcios que pueden financiar los enormes recursos que
la empresa demanda, por lo que exigen concesiones durante por lo menos 30 aos para recuperar las
inversiones, pues de otra manera -arguyen- los bancos se negarn a otorgar financiamientos y los
trabajos nunca se harn realidad. En esta forma presionaban a las potencias del Norte a prescindir del
marco de una Convencin como la de 1.982 y a los Estados del Sur a dejar hacer, porque de lo
contrario no veran nunca ninguna utilidad de esos yacimientos minerales del fondo del mar.
Los consorcios mencionados en el prrafo precedente son estos:

V.-

A.-

Kennecott Group, fundado en 1974, con empresas de Gran Bretaa, Canad y Japn.

B.-

Ocean Associates, fundado en 1974, con empresas de EEUU y de Blgica.

C.-

Ocean Management Inc., fundad en 1975, con empresas de EEUU, Japn, Canad y Alemania
Federal.

D.-

Ocean Minerals Co., fundado en 1977, con empresas de EEUU y de Holanda.

E.-

Deep Ocean Mineral Association, fundado en 1974 con 35 compaas de Japn.

F.-

Association Francaise Pour Letude et la Recherche de Nodules, fundada en 1974, integrada por
cinco grandes compaas de Francia.

LA CONVENCIN DE 1982 Y LOS PASES SIN LITORAL.


La convencin reconoce a los Estados sin litoral el derecho de acceso al mar y desde el mar y libertad de
trnsito, en su Art. 125, que dispone lo siguientes:
A.-

Los Estados sin litoral tendrn el derecho de acceso al mar y desde el mar para ejercer los
derechos que se estipulan en esta Convencin, incluidos los relacionados con la libertad de la alta
mar y con el patrimonio comn de la humanidad. Para este fin, los Estados sin litoral gozarn de
libertad de trnsito a travs del territorio de los Estados de trnsito por todos los medios de
transporte.

B.-

Las condiciones y modalidades para el ejercicio de la libertad de trnsito sern convenidas entre los
Estados sin litoral y los Estados de trnsito interesados mediante acuerdos bilaterales,
subregionales o regionales.

C.-

Los Estados de trnsito, en el ejercicio de su plena soberana sobre su territorio, tendrn derecho a
tomar todas las medidas necesarias para asegurar que los derechos y facilidades estipulados en
esta parte para los Estados sin litoral, no lesionen en forma alguna sus intereses legtimos.

38 - 81

El derecho reconocido en el prrafo A de este artculo de acceso al mar y desde el mar est
condicionado y puede ser restringido con la suscripcin de un convenio bilateral con el Estado de trnsito,
que puede tomar todas las medidas necesarias en salvaguaradia de sus intereses legtimos, segn
rezan los prrafos B y C. Aqu reside el vasallaje a que estn sometidos los estados sin litoral, de que
habla el principio enunciado en el Cap. VIII. Bolivia tiene en esto una amarga experiencia por la forma
cmo Chile ha restringido reiteradamente su derecho al libre trnsito reconocido por el Tratado del 20 de
octubre de 1.904 y es previsible que la situacin no ha de cambiar, con lo que el acceso al mar y desde
el mar y los derechos que conlleva, no pasarn de ser meros enunciados de la Convencin.
Otra desventaja muy seria para los Estados sin litoral, con referencia a los ribereos, es que stos se han
asegurado una serie de derechos privativos sobre la Zona Econmica Exclusiva de 200 millas y sobre la
plataforma continental, conquistando enormes espacios martimos, sin recurrir a la violencia. Como lo hizo
notar el comentario de un peridico alemn en 1982, publicado en Presencia de La Paz el 6 de mayo de
1.983, nunca jams en la historia se han apropiado mediante una sola firma tantos Estados territorios
aunque no se trate precisamente de tierra, sino ms bien de la superficie y el subsuelo del mar.
La situacin de Bolivia, encerrada entre sus vecinos, sin acceso directo y soberano al mar y a expensas
de la voluntad de aqullos para transitar hacia el ocano, se subordina todava ms si tenemos en cuenta
que no puede usar ni disponer de los ingentes recursos que el mar encierra en las zonas que, conforme a
la Convencin de 1.982, son de provecho exclusivo de los Estados costeros. Lamentablemente, nuestro
pas no estuvo representado en la conferencia donde se aprob la Convencin de 1.982 y no hizo
conocer su criterio sobre el particular. Que nosotros sepamos, tampoco ha habido una declaracin
posterior de la Cancillera boliviana en esta materia.
CAPTULO X
GEOPOLTICA DEL ESTADO
VI.- POBLACIN Y PODER
En los captulos precedentes hemos resumido algunos conceptos de geopoltica con referencia al primer
elemento del Estado que es el territorio. En este captulo revisaremos los otros dos elementos, poblacin y
poder, desde el punto de vista de la ciencia que nos ocupa.
I.-

POBLACIN.
Es el conjunto de individuos asentados sobre el territorio de un Estado, donde ejercen una actividad
econmica y social bajo proteccin del elemento poder que es el orden jurdico constituido por las leyes
que se apoyan en la fuerza legitima. Es decir, que 'hay una relacin directa entre los tres elementos del
Estado ya mencionados.
Poblacin no es lo mismo que pueblo: ste es un concepto poltico y cultural, en cuanto es titular de los
derechos polticos (ciudadanos); mientras que aqulla est formada por todos los habitantes del Estado,
sean o no ciudadanos. Esta es el gnero y el pueblo es la especie.
La ciencia poltica y la geopoltica tienen que ver con materias como el crecimiento y decrecimiento de la
poblacin, inmigracin, emigracin, explosin y densidad demogrfica, cantidades ptimas, falta de
poblacin, Etc., en relacin al tamao del territorio y de los recursos disponibles. La relacin entre la
poblacin y el territorio nos da la densidad demogrfica, distinta de la capacidad demogrfica que es la
relacin entre la poblacin y la aptitud de la sociedad que forma para darle el sustento que requiere.
Histricamente la poblacin del globo creci muy poco y se mantuvo ms o menos estable durante
milenios basta 1.800 d.c., cuando comenz a crecer aceleradamente como consecuencia de la revolucin
industrial, del adelanto de la medicina y de la industria farmacutica, que incrementaron la tasa de
nacimientos y paralelamente disminuyeron los ndices de morbi-mortalidad.
Tradicionalmente se ha considerado la poblacin abundante como un requisito indispensable para el
dominio del espacio geogrfico y la consolidacin del Estado nacional, y esto es as, en trminos
generales. Sin embargo, hay Estados superpoblados (China, India, Egipto e Indonesia) que pese a
disponer de inmensos territorios, no han logrado un desarrollo que les permita el dominio efectivo de sus
espacios. En otros casos el exceso de poblacin en territorios pequeos y relativamente pobres (El
Salvador, Bangladesh), causa problemas muy serios de subsistencia.
Por otra parte, necesario es tener en cuenta que, para que la poblacin sea un factor positivo de dominio
de su espacio, ha de crecer cuantitativa y cualitativamente, ya que una poblacin numerosa pero
analfabeta o semi-analfabeta, no contribuye en nada al desarrollo de un territorio, sino que por el contrario
constituye un lastre, porque est inmersa en una economa de subsistencia y no del mercado. Han
perdido actualidad, por consiguiente, las opiniones de algunos demgrafos que asignaban gran valor en si
mismo el aumento de la poblacin, coincidiendo en esto con algunos pensadores de la Edad Media como
Bodino y Santo Tomas de Aquino, el primero de los cuales deca en sus Seis Libro de la Repblica que
"nunca se ha de temer que haya demasiados individuos, demasiados ciudadanos, puesto que no hay
riqueza comparable a los hombres y el segundo que, en "El Rgimen de los Prncipes sentenciaba que
"cuanto ms poblado est un Estado, ms se le juzga potente y glorioso".

39 - 81

El exceso de poblacin en territorios pequeos genera presiones demogrficas que son fuente de
innumerables conflictos sociales, de los que se han ocupado los filsofos polticos desde la antigedad,
como Aristteles, Platn y Montaigne. Ulrich Von Hutten escriba en 1.518 que "la guerra es necesaria con
el fin de que la juventud se expatre y de que la poblacin disminuya"; y Sebastin Franck adverta en
1.538 que "si la guerra y la muerte no vienen en nuestra ayuda, ser menester abandonar nuestra tierra y
deambular de aqu para all como los bohemios".
Esta preocupacin llev a Thomas Roberto Malthus a publicar en 1.798 su "Ensayo sobre el Principio de
la Poblacin", en el que sostena que la poblacin del mundo aumenta en progresin geomtrica,
mientras que los alimentos lo hacen en proporcin aritmtica. Malthus pensaba que cada mujer tena seis
hijos en promedio, de los que cuatro, a su vez, s reproducen siguiendo la misma medida. En esta forma
-predeca-, llegara un da en que la humanidad carecera de lo indispensable para subsistir.
Se ha relacionado los grandes conflictos sociales y polticos de los siglos XIX y XX con la explosin
demogrfica ocurrida en este perodo. La poblacin de EUROPA se duplic de 1.814 a 1.914, y
sobrevinieron las revoluciones de 1789, las guerras napolenicas, las revoluciones de 1.830.1.848,1.871
y la Gran Guerra de 1.914 - 18. Para escritores como Gastn Bouthol. las guerras desempean
modernamente el papel de las epidemias en la antigedad y en la Edad Media, de "relajacin
demogrfica.
Sin desconocer la carga conflictiva que conlleva una presin demogrfica, sobre todo en los pases
atrasados, resulta simplista atribuir la gnesis de los conflictos sociales a aqulla solamente. Si as fuera*
cmo se explicara que Estados superpoblados como China y Holanda sean tradicionalmente muy
pacficos, mientras que las revoluciones de 1.905 y 1.917 ocurrieron en un Estado con escasa poblacin,
como era entonces Rusia?.
Hemos visto en los captulos precedentes que los geopolticos alemanes atribuyeron importancia especial
al dominio del espacio y a la teora del espacio vital. Para ellos, ese dominio est asegurado por una
poblacin campesina firmemente arraigada en su territorio, de donde colegan que los pases
predominantemente agrcolas eran los primeros, en dominar su espacio, y ponan como ejemplo a
CHINA, que habiendo sufrido largos perodos de dominacin extranjera, sus dominadores no pudieron
absorberla, sino que ocurri lo contrario. Por lo tanto -decan- una sociedad pierde control sobre su
espacio a medida que se urbaniza y se despoja de su carcter rural.
Con este razonamiento, los geopolticos alemanes concentraron su atencin en la "reorganizacin" de
Alemania, puesto que la poblacin urbana de ese pas creca aceleradamente en detrimento de la masa
rural. En Octubre de 1933, el gobierno nazi promulg la ley de Granjas Hereditarias del Reich, que
dispona que todas las propiedades rurales, hasta cierto tamao, eran hereditarias, inalienables e
individuales y que el campesino propietario por herencia no poda abandonar su granja por otro trabajo.
La geopoltica y la poltica agraria -decan- se complementan.
Si bien es cierto que la poblacin campesina es la ms conservadora y se aterra generalmente a su tierra,
en los tiempos que corren se observa un xodo masivo de pobladores del campo a la ciudad, en busca de
trabajo y de mejores condiciones de vida, puesto que el sector primario de la economa resulta muy
desatendido en los pases atrasados, por falta de recursos, de estmulos y de tcnicas modernas de
produccin. Por otra parte, las sociedades rurales atrasadas estn reducidas -como se ha dicho- a una
economa de subsistencia que no les permite ocupar efectivamente sus tierras. Adems, pases altamente
industrializados como EE.UU. con una poblacin campesina inferior al 5% del total, han dominado su
espacio hace tiempo, con el despliegue de tu podero econmico, poltico y blico, mientras que los
Estados atrasados, con poblaciones campesinas que sobrepasan el 50% del total (como es el caso de
Bolivia y de muchos otros pases), estn lejos de dominar realmente su territorio. La escuela alemana se
equivoc en este enfoque, que no concuerda con las realidades de la sociedad actual, dominada por el
maquinismo y la tecnologa que tiende a reducir la mano de obra campesina y a incrementar la masa de
trabajadores urbanos, aun a costa del desempleo y la sub ocupacin.
En resumen podemos decir que, para que la poblacin sea un factor positivo de ocupacin del territorio y
ste sea un elemento activo del Estado, es decir un espacio vivo y no una superficie muerta, se requiere
que posea las siguientes caractersticas:

II.-

A.-

Densidad demogrfica suficiente (no excesiva) para dominar efectivamente el territorio.

B.-

Capacidad demogrfica, que depende de otras caractersticas interrelacionadas.

C.-

Alfabetizacin y escolaridad ptimas, que eliminen por completo el analfabetismo.

D.-

Instruccin media, superior y tcnica que responda a las necesidades del desarrollo de la sociedad
global.

E.-

Higiene, salud y previsin social que cubra todos los segmentos de la poblacin, de suerte que las
tasas de morbi-mortalidad se reduzcan en la mayor medida posible.

F.-

Vivienda popular, con los servicios mnimos requeridos.

G.-

Fuentes de trabajo que reduzcan la desocupacin al mnimo tolerable para la poblacin


econmicamente activa.

PODER.

40 - 81

Es el tercer elemento del Estado, que se ejerce internamente como imperio y externamente como
soberana. El poder ha sido definido como "la aptitud o capacidad para imponer decisiones de carcter
general que afectan al bien comn". Maurice Hauriou lo define como "una fuerza nacida de la voluntad
social destinada a conducir al grupo en la bsqueda del bien comn y capaz, llegado el caso, de imponer
a los miembros la conducta que ella ordena.
Max Weber dice que "es la probabilidad de imponer la propia voluntad, dentro de una relacin social, aun
contra toda resistencia y cualquiera que sea el fundamento de esa posibilidad".
Duverger hace notar que el poder es distinto al dominio o influencia, ya que estos ltimos responden a
situaciones de hecho propias de una relacin o interaccin social "El poder es un concepto normativo
-aclara-; define la situacin de aquel que tiene derecho a exigir que los dems se plieguen a sus
directivas en una relacin social, porque el sistema de normas y valores de la colectividad en que se
desarrolla esta relacin establece este derecho y lo atribuye a aquel que lo hace valer en su beneficio".
Ms adelante, distingue el poder poltico de otros poderes (econmico, religioso, familiar, etc.). El primero,
es el que se ejerce en la sociedad globalmente considerada, a diferencia de los poderes que actan sobre
los grupos particulares. Por sociedad global debemos entender la tribu, la ciudad-estado, los feudos y
seoros, el estado-nacin.
Para Karl Loewenstein. el poder tiene por objeto establecer un equilibrio entre las diferentes fuerzas
pluralistas que compiten dentro de la sociedad estatal y ejerce "una relacin socio-psicolgica basada en
un recproco efecto entre los que detentan el poder y aquellos a los que va dirigido". Por esto, DUVERGER
distingue poder de podero: este ltimo es la simple dominacin por la fuerza material. No hay poder
-dice- si los que obedecen no creen que es normal, bueno, justo y legtimo que ellos obedezcan, de
donde la nocin de legitimidad se apareja con la fuerza de coaccin como ingrediente del poder. Este
ltimo aspecto tiene relacin con los conceptos de legalidad y legitimidad del poder.
De lo que llevamos dicho se desprende que hay un fundamento sociolgico y otro poltico del poder. El
fundamento poltico est dado por La necesidad que nene el hombre de vivir en sociedad y de organizar
su vida bajo ciertas normas que todos se comprometen a observar, para evitar el caos y la inseguridad,
porque consideran, como dice Dverger, que es normal y bueno obedecer (teora del "contrato social"); o
porque los dominadores, que siempre detentan el poder, se imponen con el imperio de la ley que ellos
elaboran y con la fuerza que monopolizan (teora de la lucha de clases). El fundamento sociolgico
considera que el poder, y su correlato la autoridad, tienen races biolgicas que es fcil observar entre los
animales, de manera que "el poder de un ser sobre otros establece entre ellos una relacin que no puede
ser reducida a las formas puras del contrato, por cuanto enraza su autoridad en la esencia misma del
hecho social y manifiesta su aspecto imperativo sin intermediarios ni prdidas de energa. Y as el poder
aparece como impregnado de lo sacro o ms bien cual fuente misma de ello.
Siguiendo esta lnea de pensamiento sociolgico, Marsall nos recuerda que "cualquier ser vivo -como
toda especie, como la naturaleza viva en general- se caracteriza no slo por un instinto de conservacin,
una "tendencia del ser a perseverar en el ser", sino tambin por la "voluntad de poder".
Poder y autoridad: no son la misma cosa. El primero es un concepto de Derecho Poltico y de sociologa
poltica que se concreta en un elemento esencial del Estado. La segunda es un concepto polticoadministrativo que se asienta en la ley y se representa en una persona natural o jurdica. El hombre
investido de un poder para mandar o decidir tiene autoridad mientras ajuste sus actos y decisiones a la
ley. En el momento en que la autoridad pblica o privada se sale de la ley, pierde su autoridad, deja de ser
autoridad. Por esto un magistrado estadounidense deca que en su pas gobiernan las leyes, no los
hombres. Lo que no recuerda laase de San Isidoro de Sevilla: ''Sers rey si eres justo, y si no dejars
de serlo".
Desde el punto de vista geopoltico, interesa que el poder del Estado sea fuerte y que esta fortaleza se
manifieste internamente (imperio o jus imperi) y, externamente (soberana). Esta fortaleza depende de
condiciones jurdicas y polticas que pasamos a analizar.
El poder que se ejerce en los lmites del territorio de un Estado (internamente), es fuerte cuando se
asienta en la legalidad y en la legitimidad. La legalidad es la fuente del ejercicio del poder, o sea la forma
cmo el pueblo, titular de ese poder, delega su ejercicio (Art. 2 C.P.E.) a representantes legalmente
elegidos y nombrados, conforme a la Constitucin y a las leyes. Un gobierno usurpador, de tacto, de
hecho, dictatorial, constituido al margen de la Constitucin y de las leyes, carece de legalidad y de
legitimidad y, por consiguiente, es un gobierno feble, con un poder dbil, aunque se siente en la fuerza
material. La fuerza, como ingrediente (apoyo) del poder, ha de ser legtima, es decir, ha de basarse en la
ley; de lo contrario, ser pura fuerza fsica, material, inconsistente, expuesta a las veleidades y apeados
de quienes transitoriamente la detentan. Carecer de la potencia moral que da solidez a los gobiernos e
instituciones.
Aunque parezca una paradoja, el poder ser tanto ms dbil cuanto mayor fuerza material exhiba, sin el
respaldo de la legalidad. ''La debilidad de la fuerza es no creer sino en si misma", deca Pal Valery. y
todos sabemos que la autntica fortaleza reside en la autoridad moral, cuando podemos "mostrar la
fuerza (de nuestras obras, de nuestras convicciones de nuestro ejemplo) para no haber de usarla", como
aconsejaba Yautey.
La legitimidad es un atributo del poder que, constituido legalmente, se ejerce en conformidad al orden
jurdico nacional, sin sobrepasarlo y sin incurrir en abuso de poder. Todo exceso de poderes ilegtimo y, en

41 - 81

lugar de fortalecerlo, lo debilita. No basta, pues, que el poder sea legal, sino que debe ser tambin
legtimo. No todo gobierno legal es legtimo, porque un gobierno formado conforme a ley puede perder
legitimidad por el ejercicio abusivo del poder.
Los conceptos de legalidad y legitimidad se resumen en lo que en Derecho Constitucional se llama
Estado de Derecho, o sea el Estado (gobernantes y gobernados) sometido al Derecho, al orden jurdico
y no a la voluntad arbitraria del monarca absoluto, del dictador, del gobernante de facto o usurpador. El
concepto de Estado de Derecho ha sido resumido con propiedad y elegancia en las siguientes lneas
de LEN DUGIT: "Poco importa la nocin que se tenga del Estado...; hay que afirmar enrgica e
incansablemente que la actividad del Estado est limitada en todas sus manifestaciones por un derecho
superior a l; que hay cosas que l no puede hacer y otras que ha de hacer, que esta limitacin no se
impone solamente a tal o cual rgano, sino que se impone el Estado mismo...; lo esencial es comprender y afirmar con una indefectible energa la existencia de una regla de derecho superior al poder
pblico, que viene a limitarlo, a imponerle deberes... Una vez constituido el poder poltico, se sabe, de
acuerdo con la nocin ms elemental del derecho, que las rdenes de ese poder no son legtimas mas
que en el caso de ser conformes a derecho, y que el empleo de la coaccin material por parte del poder
no es legtimo ms que si est destinado a asegurar la sancin del Derecho. Nadie tiene derecho a
mandar a los otros; ni un Emperador ni un Rey, ni un parlamento, ni una mayora popular pueden
imponer su voluntad como tal; sus actos no pueden imponerse a los gobernados ms que en el caso de
estar conformes con el derecho".
Con toda la importancia que tienen la legalidad y legitimidad, no bastan por s solas para dar fortaleza
interna al poder. Este ha de ejercerse en beneficio tangible, objetivo, de la poblacin, para elevar
constantemente su nivel de vida y su bienestar. Ha habido en Bolivia gobiernos cons tituidos legalmente
que, por deficiencia y corrupcin, han realizado actos ilegtimos con los que se ha inferido daos
incalculables a la nacin, que han quedado impunes. No habr verdadera fortaleza interna en el poder si
ste carece de legalidad y legitimidad y si no se ejerce en beneficio real, efectivo, de la poblacin.
Para que el poder sea externamente fuerte, se requiere que el Estado afiance su soberana en el
concierto internacional, como un actor respetable y respetado en sus relaciones con otros Estados y
organismos internacionales. Aunque la soberana es un concepto que se ha relativizado mucho desde
finales de la II Guerra Mundial y ya no tiene el carcter absoluto que pretendan darle los tratadistas e
internacionalistas, siendo el smbolo de la personalidad del Estado y de se actuacin en las relaciones
internacionales. Estados tan pequeos como los establecidos en la Cuenca del CARIBE hace dcadas
tienen en el marco de las Cartas de las Naciones Unidas y de la OEA. los mismos derechos y
obligaciones que las grandes potencias, con excepcin de la calidad de miembros permanentes del
Consejo de Seguridad reservada a los cinco grandes.
Para que el poder se traduzca externamente en soberana efectiva, debe previamente tener fortaleza
interior, como hemos explicado lneas arriba, pues no se concibe un Estado con personalidad propia en el
mbito exterior si carece de cohesin interna. De aqu la relacin estrecha que hay entre poltica interna e
internacional, que algunos pretenden desconocer. Debe asimismo el Estado actuar con seriedad y
responsabilidad en sus relaciones con otros actores internacionales y atender sus propios intereses,
compatibilizndolos con los intereses ajenos, para no provocar conflictos innecesarios. Para esto ltimo,
es indispensable una poltica exterior eficiente y oportuna que debe ser confiada a una diplomacia
profesional, constituida por especialistas y no por favoritos ni paniaguados.
La fortaleza externa del poder, como la interna, es obra de toda la poblacin y principalmente de las
instituciones pblicas; pero hay dos instituciones que juegan un papel. decisivo en aqulla: la diplomacia
nacional y las Fuerzas Armadas, llamadas stas, como es sabido- a resguardar la seguridad interior y
exterior del Estado.

CAPTULO XI
GEOPOLTICA DEL ESTADO
VII.- PODER NACIONAL E INTERNACIONAL
I.-

INGREDIENTES DE PODER NACIONAL.


En el Cap. IV establecimos que la relacin entre geopoltica y relaciones internacionales gira alrededor de
los conceptos de Estado y de poder. En el Cap. X explicamos el concepto de poder, como elemento del
Estado, y su dicotoma en poder interno (o jus imperii) y externo (soberana). En este punto dedicaremos
unas lneas a analizar la significacin del poder en las relaciones internacionales: ya que, como lo
remarca Morgentha, la poltica internacional implica una lucha por el poder, y cualesquiera seas los fines
ltimos de esa poltica, el poder ser siempre el objetivo inmediato, considerado como 'el control del
hombre sobre la mente y las acciones de otros hombres".
Raymond Aron entiende el poder en relaciones internacionales como "la capacidad que tiene una unidad
poltica de imponer su voluntad a las dems". O sea que el poder poltico no es un valor absoluto en s
mismo, sino en relacin a los dems.

42 - 81

Como manifestacin de la actuacin de los Estados, toda poltica internacional implica un choque
constante de voluntades, en dos direcciones; una ofensiva v otra defensiva. De aqu derivan tres modelos
bsicos de poltica interna e internacional clasificados por Morgenthau segn el objetivo que persiguen;
mantener el poder (estar a la defensiva, en statuo - quo); aumentar el poder (pasar a la ofensiva con
todas las acciones que sta involucra), y demostrar poder. Los Estados, en general, como organismos
vivos, tienden a aumentar su poder para crecer, cuando poseen la capacidad y la oportunidad de hacerlo,
y esto se aplica sobre todo a las grandes y medianas potencias que desarrollan ese tipo de poltica en
sus reas de influencia, mundial, regional o sub-regiones Los pequeos Estados. que se mantienen
siempre a la defensiva, tratan de conservar su poder relativo, esto es, de mantener el statuo-quo. unos y
otros, especialmente los primeros (grandes y medianas potencias), tratan de demostrar en todo momento
su poder desarrollando una poltica de prestigio nacional acorde con sus intereses, que les permite
desplazarse en el momento adecuado a la fase ofensiva para aumentar su poder y crecer
Cules son los elementos que determinan el poder nacional, cuya importancia se refleja en las
relaciones internacionales?. En el Cap. X adelantamos algunos criterios sobre este particular, que es de la
mayor relevancia en geopoltica. La mayora de los autores coinciden en que esos factores son muy
numerosos, y tienen que ver con el territorio, su posicin y ubicacin, sus recursos naturales, su
desarrollo econmico y social; la calidad de la sociedad y del gobierno; la capacidad de sus fuerzas
armadas y de su diplomacia, etc. Resumiendo, puede decirse que el poder nacional es una combinacin
de poder militar, poder econmico y cohesin social que favorece el consenso pblico sobre los objetivos
nacionales. (Wuliam Pfapf).
Conviene subrayar algunos de esos factores. El territorio, en primer lugar, ha de ser lo suficientemente
extenso para albergar la variedad de recursos y de poblacin que el poder nacional requiere. La
posibilidad de una guerra nuclear acrecienta la importancia de la extensin del territorio. "La prdida de
una parte considerable de territorio nacional sin que se vislumbre perspectivas rpidas de una reconquista
suele disminuir el estado anmico del pueblo conquistado", observa Morgenthau, y esta observacin es
pertinente para los bolivianos. En cuanto a la cantidad de poblacin, se anota que ningn pas con escasa
poblacin puede aspirar a ser un protagonista (actor principal, potencia) en el campo de las relaciones
internacionales.
II.-

INGREDIENTE CUALITATIVO DEL PODER NACIONAL.


Hasta hace poco se estimaba al poder nacional como la suma de factores materiales: superficie territorial,
poblacin, recursos naturales, su transformacin en bienes de capital, de uso y consumo, desarrollo
econmico, podero militar (armas y efectivos, etc.). Poca importancia se asignaba a factores cualitativos
como la moral nacional, que aparece en los ltimos peldaos del cuadro de la Pg. donde se compara las
opiniones de cuatro autores.
CUADRO DE CRITERIOS PARA EVALUAR EL PODER NACIONAL
SEGN DIVERSOS AUTORES
SPYKMAN

1.

MORGENTHAU

2.

Superficie del territorio.


Naturaleza de las fronteras.

Geografa.

3.

Tamao de la poblacin.

4.

Tamao
poblacin.

Existencia o inexistencia de
materia prima.
Desenvolvimiento
econmico y tecnolgico.
Poder financiero.
Homogeneidad tnica
Grado
de
integracin
social.

5.
6.
7.
8.
9.

STEINMETZ
Dimensiones del
territorio.

de

la

Recursos naturales
Capacidad industrial

Estabilidad poltica.

11. Moral nacional.

Carcter nacional.
Moral nacional.

Cualidades
diplomacia.

de

la

Grado de preparacin

43 - 81

Poblacin.

HARTMAN
Elemento
geogrfico.
Elemento
demogrfico.

Riqueza

Elemento
econmico

Instituciones
polticas

Elemento
organizativo
administrativo

Unidad
y
cohesin
nacional.
Cualidades
morales.
Respeto por las
potencias
extranjeras
y
amistad
con
ellas
Cualidades del

Elemento militar.

militar.

comando.

Hace cuatro siglos, sin embargo, Francis Bacn dijo que "el conocimiento, en s es poder", segn nos lo
recuerda Alvin Toffer al comienzo de su ultimo libro. La tesis de esta obra es que las fuentes del poder
estn cambiando de la violencia y la riqueza en que tradicionalmente se asentaba, al conocimiento,
definido "como imaginacin, valores, imgenes y motivacin, junto con habilidades tcnicas formales". La
tercera revolucin industrial, de la que mucho se habla, se basa en las transformaciones que opera la
difusin e internacionalizacin de las modernas tcnicas del conocimiento, cuyo control "es el punto
capital de la lucha mundial por el poder que se entablar en todas y cada una de las instituciones
humanas". Esta revolucin insurgi cuando a partir de los aos sesenta el trabajo manual fue
gradualmente suplantado por el trabajo intelectual en las economas avanzadas, y particularmente en los
Estados Unidos de Amrica. Actualmente los servicios en general absorben el 75% del empleo total y las
exportaciones mundiales de servicios y de propiedad intelectual igualan a las de electrnica y automviles
juntos, o a las de alimentos y combustibles, juntos tambin.
Es indudable que la revolucin cientfica y tecnologa de las ltimas dcadas introduce un factor
cualitativo muy importante en la constitucin y transformacin del poder, al punto de aseverarse que, en el
siglo XXI, el conocimiento ser la materia prima principal. Pero no concordamos con la afirmacin de que
el conocimiento desplazar, o est desplazando, a la violencia y a la riqueza como fuentes del poder. Es
difcil imaginar que la violencia sea totalmente eliminada un da por el conocimiento, ya que si el
conocimiento es poder (y sin duda que lo es:), la lucha por su posesin o monopolio no estar exenta de
violencia. Tampoco es razonable pensar que el conocimiento har innecesaria a la riqueza como fuente
de poder, porque mientras ms alto y sofisticado es el conocimiento, su posesin est restringida a las
lites financieras y culturales que no permiten su difusin y utilizacin sino para los fines que les
convienen. Es cierto que el estado actual de las comunicaciones y de los medios masivos de informacin
facilita el acceso de la poblacin a una extensa gama de conocimientos, como no se poda sospechar
hace solamente unas dcadas. Pero en los hechos, son una nfima, minora quienes participan en la red
internacional de investigaciones, y una mayora no tiene acceso aun a las fuentes originales de ese
conocimiento, ni siquiera a programas y publicaciones especializados que, o no tienen difusin general, o
son caros. De consiguiente, no es cierto que "la verdadera caracterstica revolucionaria del conocimiento
es que tambin el dbil y el pobre pueden adquirirlo.
En su obra citada, Toffler afirma que "hay un lmite a la cantidad de fuerza que podemos utilizar antes de
que destruyamos aquello que deseamos capturar o defender". Sin embargo, la historia de la humanidad
demuestra que sta ha avanzado destruyendo gran parte de su propia obra. Como el Ave Fnix, la
humanidad ha resurgido de sus cenizas. El siglo XX es testigo de un progreso cientfico y tecnolgico sin
precedentes, a pesar de las dos guerras mundiales, o ms bien como consecuencia de ellas. O sea que
no hay lmite para la cantidad de fuerza que el ser humano puede emplear en favor de sus designios,
menos todava ahora cuando hay almacenada una aterradora capacidad de armamento nuclear cuya
potencia destructiva ha mantenido la paz global durante el segundo medio siglo XX. Tampoco es cierto,
como cree Toffer, que "el dinero no puede comprarlo todo". Desde las pocas ms remotas de la
humanidad, a travs del trueque y de toda clase de transacciones, el inters econmico ha determinado
la conducta y el destino de los hombres y de esta regla no escapan grandes ni chicos, ricos ni pobres,
nobles ni plebeyos. En consecuencia, no es probable que la fuerza y la riqueza desaparezcan totalmente
en la alquimia del poder.
El mismo Toffer nos informa que en el estudio sobre "Las necesidades de espionaje en el Decenio de
1.990", elaborado por expertos estadounidenses, se estima que los pases menos desarrollados seguirn
comprando armas modernas porque, a medida que disminuye su poder econmico, se ven enfrentados a
mayores problemas polticos y sociales. Agrega que la mayor escasez que confrontarn esos pases ser
la del conocimiento utilizable con fines econmicos, lo que confirma nuestra asercin de que el
conocimiento cientfico y tecnolgico de alta categora es una mercanca cara, como todos los productos
escasos y de ateo valor. En consecuencia, como el conocimiento que da poder se adquiere con dinero y
proporciona fuerza a quien lo tiene, no es previsible que la violencia y la riqueza desaparezcan como
ingredientes del poder.
III.-

EL INTERS NACIONAL.
Suele decirse que los Estados buscan el poder o tratan de ser poderosos acicateados por el inters
nacional que gua los pasos de su poltica exterior. Pero, como se define el inters nacional? No es una
tarea sencilla. Charles A. Beard dijo en un libro publicado en 1.934, The Idea of National Interest" (citado
por Mostr VIVES), que esta idea surgi en la Italia del siglo XVI como "voluntad del prncipe" en unos
casos, "intereses dinsticos" o "razn de Estado" en otros. Con la aparicin del Estado-nacin ms tarde,
esas ideas se transformaron en "lo nacional", la "voluntad general", el inters pblico, etc.
Manfred Wilhelmy entiende el inters nacional como el inters vital que es fundamental "para consolidar
mejor o preservar la posicin (del Estado) como actor en el Sistema internacional. Asigna a estos
intereses las siguientes caractersticas; son imperativos (forzosos); superiores, porque le sobreponen a
los intereses particulares: de largo plazo pues aunque se los considera permanentes, cambian debido a
las grandes transformaciones en el sistema poltico internacional, en el mbito poltico interno en la
cultura poltica. Tal el caso, por ejemplo, de los cambios ocurridos en la URSS., en Europa del Este y en el
mundo desde 1.989, que pusieron fin a cuatro dcadas de guerra fra; acontecimientos que dieron otro
sentido a los intereses nacionales de los pases ex-socialistas. Los intereses nacionales son, por lo que
se ha dicho, irrenunciables.

44 - 81

Puesto que la poltica exterior de un Estado se define, sobre todo en base al inters nacional, es lgico
que ste coincida con su inters internacional, es decir, con lo que conviene al Estado en sus relaciones
con otros Estados y actores internacionales. Por ejemplo, los actores principales tratan de imponer sus
valores polticos, econmicos y culturales en la comunidad internacional o en sus reas de influencia,
como ocurre con EE.UU., Francia, Alemania, Espaa, Japn y otros, y ocurra con la URSS.
Coincidiendo con los criterios expuestos, Tomasini piensa que "... el concepto de inters nacional ejerce
una influencia reduccionista en virtud de la cual todos los dems intereses de una nacin se subordinan
en ultima instancia a unos cuantos intereses irreductibles que no son sino una visin nacional de la
triloga individual "vida, libertad y propiedad , a saber la supervivencia fsica de la nacin, la libertad de
sus ciudadanos y su subsistencia econmica". Ms adelante agrega que: "... lo ms probable es que el
inters nacional sea definido de acuerdo con los intereses del grupo gobernante o que incluso aquellos a
quienes en un momento corresponde tomar las decisiones hagan depender esta definicin de sus propios
valores...".
Se ve, pues, que este concepto vara segn los tiempos y las circunstancias, pues, como lo observa el
mismo Tomasini:
"Uno de los componentes de la visin actual de las relaciones internacionales radica en la percepcin de
la complejidad del mundo moderno, del avance del proceso de transnacionalizacin, de la
interdependencia cada vez mayor entre las distintas sociedades nacionales, el creciente entrelazamiento
entre los aspectos polticos, econmicos y tecnolgicos que presentan esas relaciones y de la progresiva
sectorializacin y tecnificacin de la poltica exterior. En efecto, a las tradicionales cuestiones geopolticas,
estratgicas y militares que monopolizaban la definicin del inters nacional en el pasado comienzan a
apegarse nuevos temas de inters vital para las relaciones entre los Estados, como las relaciones
econmicas y comerciales, la competencia industrial y tecnolgica, sus vinculaciones financieras, la
energa, el medio ambiente, el terrorismo, el narcotrfico y los nexos raciales, ideolgicos y religiosos
entre las distintas sociedades nacionales".
IV.-

DIPLOMACIA Y ESTRATEGIA.
Hemos dicho que hay dos instituciones pblicas llamadas a jugar un papel de primer orden en el
desarrollo del poder externo del Estado: la diplomacia y las Fuerzas Armadas. Al dedicar este captulo al
poder nacional e internacional, nos corresponde subrayar la importancia de la diplomacia y de la
estrategia en ese campo, cuyas actividades se apoyan y se complementan, subordinndose a la poltica
exterior, es decir, a quienes conciben y ejecutan la actuacin del Estado en sus relaciones con otros
actores".
La diplomacia se define de diversas maneras: "Es el manejo de las relaciones internacionales mediante la
negociacin; el mtodo merced al cual se ajustan y manejan estas relaciones..." "La diplomacia es el
conjunto de interacciones internacionales de carcter pacfico, conducidas por agentes oficiales de tos
Estados y de organizaciones nter-gubernamentales". Es el ajuste de las diferencias a travs de la
negociacin". Nosotros decimos que es el medio de que se vale la poltica exterior para alcanzar sus
objetivos.
El concepto de diplomacia proviene de diploma, voz que en griego era una hoja de papel doblada en dos,
como se haca entonces con los documentos oficiales. Por esto en 1784 el ingls Thomas Astte dijo que
la diplomacia era "la ciencia o el conocimiento que nos capacita para formarnos un juicio personal sobre
la poca y autenticidad de manuscritos, mapas, registros y otros monumentos de la antigedad". La
diplomacia con caracteres modernos aparece en las ciudades-Estado de Italia. Venecia era un centro
comercial muy activo que mantena contactos con el mundo que le rodeaba a travs de mercaderes y del
primer servicio diplomtico organizado. Hasta la primera guerra mundial esta actividad se desenvolva
entre el protocolo de las cortes y el secreto de las cancilleras. Un buen diplomtico deba ser cortesano y
prudente a la vez. Sus palabras eran dichas para ocultar sus pensamientos, segn la mxima en
aplicacin. La evolucin de los hechos y el advenimiento de una sociedad de masas despus de la
Primera Guerra Mundial impusieron una diplomacia abierta y profesional, lo que se hizo todava ms
necesario despus de la Segunda Guerra Mundial, con la eclosin de nuevos Estados en frica y Asia
como resultado del proceso de descolonizacin.
La aparicin de nuevos actores en la escena internacional durante las ltimas dcadas, como son los
organismos multilaterales internacionales, las organizaciones transnacionales y no gubernamentales,
exige una diplomacia dinmica, sectorial y cooperativa que pueda adecuar los intereses nacionales al
ritmo cambiante de los acontecimientos. "La tarea central de la diplomacia ha dejado de concentrarse en
la solucin de los conflictos y en la administracin del orden para referirse cada vez ms al anlisis, la
previsin y el manejo del cambio, respondiendo as a la arraigada conviccin social de que es necesario
tener un mnimo de orden en medio de un cambio constante".
La especificidad de los asuntos que forman parte de la agenda internacional contempornea
(econmicos, sociales, cientficos, tecnolgicos, humanitarios, ecolgicos, etc.), determina que el
diplomtico generalista sea una reliquia del pasado o que est asistido por diplomticos especialistas en
distintas materias. Por esta razn la poltica exterior no es ms un privilegio de las cancilleras, sino que
en su concepcin y ejecucin participan especialistas de otros ministerios, reparticiones pblicas,
organismos empresariales y laborales, etc.

45 - 81

En un marco general, la diplomacia se desplaza en tres grandes reas; la representacin del Estado y de
la sociedad nacional, que incluye la defensa y promocin de sus intereses; la informacin en dos
sentidos: para el conocimiento del pas extranjero y para el conocimiento de los otros pases en el propio,
lo cual requiere establecer y mantener canales adecuados por los cuales circule un flujo constante de
comunicaciones; y la negociacin sobre materias que forman la urdimbre de las relaciones
internacionales.
Raymond Aron dice que la diplomada puede ser definida como el arte de convencer sin usar la fuerza, y
la estrategia como l arte de vencer de un modo ms directo. En tiempos de paz la poltica se vale de
medios diplomticos sin excluir el recurso a las armas, por lo menos a guisa de amenaza. Durante la
guerra la poltica no puede prescindir de la diplomacia que sigue manejando las relaciones con los aliados
y con los neutrales, y en determinados momentos, con el enemigo, puesto que imponerse es tambin
convencer -como razona ARON-, porque una demostracin de fuerza puede hacer que el adversario
retroceda en su posicin. Quien tiene superioridad de armamento en tiempo de paz convence a sus
aliados, rivales y adversarios* sin haber de recurrir a las armas.
Mortenthau destaca tambin la importancia de la diplomada en estas palabras suyas: "Por ms inestable
que resulte, entre todos los factores que conforman el poder de una nacin sobresale la calidad de la
diplomacia. Todos los otros factores que determinan el poder nacional son, por as decirlo, la materia
prima sobre la que se modela el poder de una nacin. La calidad de la diplomacia de una nacin combina
estos factores diferentes en un conjunto integral, les da direccin y peso y despierta sus latentes
potencialidades, dndoles el aliento de un poder real... La diplomacia es el arte de combinar los distintos
elementos del poder Nacional para que rindan el mximo efecto sobre aquellos puntos de la escena
internacional que ms directamente conciernen al inters nacional. Se puede decir que la diplomacia es el
cerebro del poder nacional, as como la moral nacional es su alma". Ms adelante se pregunta: Qu
habra sido del poder de Francia sin la habilidad de Richelie. Mazarin y Talleyrand? Qu habra sido del
poder alemn sin Bismarck? Del italiano sin Cavour? Cunto debe el poder de la joven repblica
norteamericana a un Franklin, a un Jefferson a un Madison... a sus embajadores y a sus secretarios de
Estado"?.
Segn Morgenthau el trabajo de la diplomacia se orienta en cuatro direcciones: a) debe determinar sus
objetivos a la luz del poder real y potencialmente disponible para alcanzar tales metas. Esto es de la
mayor relevancia, porque si los objetivos son ilusorios,, irreales o inalcanzables en determinadas
circunstancias, se corre el riesgo de incurrir en fiascos o fracasos diplomticos o lo que es peor, de
provocar conflictos imprevistos: b) debe evaluar los objetivos de otras naciones y su poder real y
potencialmente disponible para alcanzar sus metas. Este punto guarda directa relacin con el anterior, ya
que una incorrecta evaluacin de las metas y del poder de otros actores conlleva riesgos similares a los
ya sealados: c) debe determinar hasta qu punto estos objetivos diferentes son compatibles entre s; y
d) debe emplear los medios apropiados para b consecucin de sus objetivos.
Sobre la estrategia nos hemos ocupado especialmente en el Cap. III. Nos corresponde decir aqu que la
estrategia complementa estrechamente las tareas de la diplomacia al punto de que es inconcebible sta
sin aquella. En efecto, la diplomacia en s tiene un componente estratgico que define los escenarios,
medios y oportunidades en que ha de actuar para alcanzar los objetivos de la poltica exterior. En otras
palabras sin una planificacin estratgica la diplomada quedara paralizada o tendra que aventurarse en
terreno desconocido y. por lo mismo, riesgoso. La estrategia diplomtica involucra, por supuesto, las
acciones tcticas y logsticas indispensables en dicha disciplina.
La diplomacia es tambin asistida, desde afuera, por la estrategia militar, ofensiva y defensiva, que
trabaja (o debe trabajar) sin interrupcin en el mbito castrense, en tiempos de guerra como de paz. La
estrategia militar provee a la diplomacia informacin permanente y oportuna cubre las lneas de contacto
que deben recibir atencin de la poltica exterior. Le mantiene informada asimismo sobre las proyecciones
y desplazamientos estratgicos de loe pases vecinos y otros respecto a los cuales haya que disear una
poltica exterior. Le proporciona, en fin, los cuadros macro-estratgicos globales y regionales necesarios
para su cometido.
V.-

POTENCIAS, SUPERPOTENCIAS Y ESTADOS DBILES.


La comunidad jurdica internacional se basa en la igualdad de derechos y deberes de los Estados (Arts. 2
y 9 de las Cartas de la ONU. y de la OEA, respectivamente). La Carta de la OEA. es mas explcita y
contiene las siguientes disposiciones:
Artculo 9.
"Los Estados son jurdicamente iguales, disfrutan de iguales derechos e igual capacidad para ejercerlos, y
tienen iguales deberes. Los derechos de cada uno no dependen del poder de que disponga para asegurar
su ejercicio, sino del simple hecho de su existencia como persona de derecho internacional.
Artculo 10.
Todo estado Americano tiene el deber de respetar los derechos que disfrutan los dems Estados de
acuerdo con el derecho internacional.
Artculo 11.
Los derechos fundamentales de los Estados no son susceptibles de menoscabo en forma alguna".

46 - 81

Esto, que parece tan evidente a la luz del Derecho Internacional Pblico y de las Cartas mencionadas no
condice precisamente con la realidad, ya que, como ocurre en el orden individual, los Estados poderosos
suelen arrogarse facultades que no poseen o desconocen derechos de los Estados dbiles. Por esta
razn dice Mestre Vives, parafraseando a Orwell, que "en realidad de las relaciones internacionales unos
Estados son ms iguales que otros". y Treitschke advierte que "si la soberana autntica se define por el
derecho efectivo del recurso a las armas, slo es autnticamente soberano el Estado poderoso".
Se observa, pues, que el poder nacional se traduce en poder internacional, desplegando en este campo
una influencia favorable a sus intereses y perjudicial a los intereses de los Estados menos poderosos. Si
es cierto que el Derecho Internacional ha evolucionado mucho desde las primeras obras de Vitoria y de
Grocio y que las Naciones Unidas son un avance innegable con referencia a la Sociedad de las Naciones,
no es posible desconocer e! papel que en las relaciones internacionales juegan los intereses y los
poderes nacionales.
Esta desigual condicin de los Estados por motivo de su poder determina la existencia de una "jerarqua"
que los clasifica en super-potencias, grandes potencias, potencias medianas, pequeos Estados y miniEstados. Las dos ltimas categoras son, por supuesto, las ms desfavorecidas en sus relaciones con las
otras, pues como lo anota David Vital (citado por Mostr Vives), "un Estado pequeo resulta ms
vulnerable a la presin, menos resistente a la tensin, ms limitado a las opciones polticas y est
sometido a una vinculacin ms estrecha entre los asuntos nacionales y los exteriores o externos". Entre
los Estados dbiles hay diferencias segn su ubicacin: los que estn en la periferie del sistema
internacional, o de su propio sub-sistema, estn en mejor posicin que los del centro, es decir, los que se
hallan entre o en el camino de las grandes potencias, como Blgica, Checoslovaquia, Polonia y Hungra,
que han sido vctimas de su posicin geogrfica central, que est en el camino de potencias mayores. En
cambio "se hace notar a Irlanda, Suecia, Portugal, Chile y Nueva Zelanda no han sido presas de
conquistas durante mucho tiempo. Algunos Estados dbiles tienen importancia estratgica de primer
orden para grandes potencias, como Finlandia para la URSS.; Checoslovaquia para Alemania; Turqua.
por su control del Bsforo; Egipto y Panam por los canales de Suez y de Panam; Dinamarca, sobre la
entrada al mar Bltico; Blgica, para entrar en Francia. Estos pases sufren presin fronteriza de Estados
ms grandes, cmo le ocurre tambin a Bolivia.
''Un Estado pequeo es un vaco en una rea de alta presin -dice Nicols J. Spykman-, No vive por su
fuerza, sino porque a nadie le interesa su territorio, o porque interesa a un Estado ms fuerte su
preservacin como un estado-colchn (Buffer - State) o como un peso en la balanza del poder. Cuando
desaparece el equilibrio, usualmente desaparece tambin el pequeo Estado". Los Estados pequeos
deben su supervivencia a la neutralizacin mutua de Estados mayores que presionan en direcciones
diferentes, pero se detienen ante la presencia de los otros. "Luego, el Estado dbil lleva una existencia
negativa, ms que positiva". Los Estados dbiles de la periferia estn al margen de las circunstancias
anotadas para los del centro, lo que explica que Suecia, Noruega, Chile y Cuba, por ejemplo, estn
relativamente libres de invasiones extranjeras. Los pases escandinavos, adems de encontrarse en el
extremo Norte lejos de las rutas estratgicas de las grandes potencias, tienen una topografa montaosa
accidentada sobre mares congelados que les sirven de defensas naturales. Chile, entre los Andes y el
mar, es casi una isla inexpugnable. Si Cuba no fuera una isla, le habra sido difcil tomar el rumbo
socialista en las barbas del To Sam.
CAPTULO XII
GEOPOLTICA DEL ESTADO
VIII.- DE LA SEGURIDAD NACIONAL A LA SEGURIDAD COLECTIVA
La seguridad es un requisito bsico para la vida de los individuos y de los pueblos. Es un impulso del instinto de
conservacin que gua nuestros actos y pensamientos. En todo momento tratamos de asegurar nuestra
subsistencia a travs de un conjunto de valores elementales, unos, como la alimentacin, el abrigo, la salud, la
vivienda, etc.. y superiores. otros, como la educacin, la cultura, la distincin, los honores, etc. Lo primero que
hace el ser humano es buscar proteccin en el regazo materno. Las sociedades primitivas buscan seguridad en
el mando del ms fuerte y en la solidaridad de sus componentes.
Se habla mucho de seguridad pblica v privada, y se cree que el vocablo ha significado siempre Io mismo: pero
la verdad es que, como lo hace notar Rificin, la nocin que envuelve vara segn las culturas y los tiempos. El
hombre de la Edad Media cifraba su seguridad econmica en la tierra y su seguridad emocional en el "cielo", en
la religin, en la divinidad. Esta nocin cambi con la transicin de la economa feudal hacia la presencia del
mercado, la produccin, el comercio y la moneda, y posteriormente de la tecnologa. "La obsesin por el dinero,
las mquinas y la autonoma engendr un nuevo pensamiento acerca del hombre y de la naturaleza, ms a tono
con las preocupaciones utilitarias de una cultura comercial". La bsqueda de la salvacin eterna cedi el paso
a la fe en el progreso tecnolgico y en la fortuna material. Sin embargo, son pocos los que pueden alcanzar esta
seguridad en un mundo donde los pobres, enfermos e ignorantes aumentan cada da y donde se incrementa la
violencia, el crimen, el vicio y el terror. Es probable que los que amasan fortunas se sientan ms inseguros que
los desheredados, pues se recluyen en sus residencias-fortalezas y andan escoltados por escuadrones de
seguridad, lo que estos ltimos no tienen necesidad ni posibilidad de hacer. Como alguien dijo, la humanidad se
divide ahora entre quienes tienen hambre y los que tienen miedo.
I.-

LA SEGURIDAD NACIONAL.

47 - 81

De lo expuesto en el Cap. XI, se colige que los Estados tratan de acumular poder para servir lo que
estiman sus intereses nacionales.
La proteccin y ampliacin de estos intereses constituye el meollo de la seguridad nacional, tal como se la
ha entendido tradicionalmente. Esta seguridad, por tanto, engloba todos los aspectos de la vida nacional:
supervivencia colectiva, independencia e integridad territorial, preservacin de los valores materiales,
morales y culturales que identifican a la Nacin, etc.
Arnold Wolfers dice que la seguridad "apunta a cierto grado de proteccin de valores ya adquiridos". Pero
esta apreciacin es parcial, porque en la bsqueda permanente de su seguridad los Estados no se
conforman con los valores adquiridos, sino qu tratan de incrementarlos y de adquirir otros, sea en
territorio, recursos naturales, beneficios comerciales, etc. Walter Lippniann pensaba que "una nacin es
segura mientras no est en peligro de sacrificar sus valores esenciales para evitar la guerra, y es capaz
cuando sea amenazada, de preservarlos en la guerra".
Antes de la I Guerra Mundial, dice Alfred Vagts, el objetivo supremo de los gobiernos era la seguridad
nacional, entendida como el bienestar domstico y la consecucin de sus intereses nacionales en el
exterior. Esta visin se basa en el poder militar, pues, como pensaban algunos en Alemania, "no hay
gastos ms productivos que los que se hacen en el Ejrcito", ya que el desarme no se negocia, lo
imponen los ms fuertes, otros razonaban que un ejrcito vale no por lo que produce, sino por la
proteccin que da a la produccin, "si una Nacin no apoya a su ejrcito - decan- ser obligada a apoyar
al ejrcito enemigo. Con estos criterios, no interesaba a los militares -dice Vagts- cmo deba distribuirse
la riqueza, ni cmo impartir la educacin, ni cmo organizar las industrias. Ellos hablaban slo de la
"seguridad nacional" en trminos de podero militar.
Pero esta situacin no concluy con la I Guerra Mundial, como parece indicarlo Vagts, cuyo libro fue
originalmente publicado dos aos antes de la II Guerra Mundial. En efecto, esta contienda se
desencaden porque el nazismo convirti a Alemania en una sociedad ms militarizada de lo que haba
sido la Prusia de Federico el Grande y de Bismarck y el Imperio de Guillermo II. El advenimiento de la
guerra fra despus de la II Guerra Mundial condujo a una carrera armamentista desenfrenada entre las
dos superpotencias que salieron victoriosas en 1.945, armamentismo aI que no han sido ajenas las
potencias menores y las naciones subdesarrolladas. E| armamentismo es un torbellino que se
retroalimenta sin cesar y que arrastra en su vrtice a los satlites de los protagonistas. As, pues, aunque
la guerra fra no degener en otro conflicto mundial, estuvo plagada por ms de 13 guerras locales y
regionales que hubiese paz ni un solo da sobre la faz de Ia tierra. Esa carrera armamentista determin,
despus de cuarenta aos, el colapso del socialismo sovitico y de sus satlites, y la declinacin
econmica y tecnolgica (aunque no militar) de los EE.UU.
Refirindose a ese perodo, el Senador J. William Fullbrigt deca en 1969: "Nuestro pas puede
convertirse en un Estado de seguridad nacional. Desde la II Guerra Mundial hemos gastado mas de un
trilln de dlares, o dos tercios de los gastos totales del gobierno federal, en armas y en fuerzas armadas.
Actualmente cerca del 80% de las apropiaciones federales van a la defensa.... A pesar de estos enormes
gastos y del aparato de seguridad que domina nuestra vida nacional, los estadounidenses se sienten
menos seguros que antes". Estas palabras coinciden con la observacin formulada por Kissinger sobre
que "slo la seguridad absoluta -la neutralizacin del oponente- se considera garanta suficiente, y por ello
el deseo de una potencia de seguridad absoluta significa inseguridad absoluta para las otras potencias".
Deutsch dijo lo mismo en otras palabras: "El sentimiento de inseguridad de una nacin se va expandiendo
en relacin directa con su poder. Cuanto ms grande y poderosa es una nacin, tanto mis aumentan los
niveles de aspiracin en poltica internacional, de sus lderes, lites e incluso de su poblacin". Esta
obsesin persisti hasta 1990, y la campaa para la eleccin presidencial del otoo de 1980 (septiembre
y octubre) ente los candidatos J. Crter y R. Reagan, gir en torno a la defensa del pas. H National
Security Act. (1947) estableci un gigantesco aparato de seguridad nacional a travs de organismos como
la CA., la Agencia Nacional de Seguridad, la Agencia para el Desarrollo Internacional (AID) y la Comisin
de Energa Atmica.
En Amrica Latina la "doctrina de la seguridad nacional se tradujo, durante gran parte de la guerra fra. en
la lucha sin cuartel que libraban dictaduras civiles y militares contra "el enemigo interno", los comunistas y
organizaciones de izquierda radical que para los Estados Unidos de Amrica y otros gobiernos de la
regin eran "Quinta columnas" de la Unin Sovitica. Para mantener esta lucha el Departamento de
Estado y el Pentgono prestaban asistencia econmica y militar a sus aliados de la regin. Esta "doctrina"
fue muy criticada por los sectores combatidos, as como por liberales e intelectuales que vean en la
misma un servicio a la potencia hegemnica, en perjuicio de los pueblos latinoamericanos, cuyos
verdaderos problemas (pobreza, enfermedades. analfabetismo, etc.), lejos de ser resueltos, se
agudizaban con el enfrentamiento interno de grandes segmentos de la poblacin. Se deca que. "en
algunos pases, los propios militares han pasado a ser una amenaza para la seguridad de su propia
nacin, cuando han intervenido en la poltica interna y en la administracin de los asuntos pblicos".
II.-

LA SEGURIDAD COMN.
Hace tiempo que el concepto excluyente de seguridad nacional. entendido contra o en desmedro de la
seguridad de otros, ha sido superado por el concepto de seguridad colectiva o seguridad comn, segn el
cual los Estados deben encontrar formas de cooperacin que les permitan satisfacer sus intereses
nacionales sin herir ni obstruir los intereses de otras naciones. Es probable que este criterio no sea
compartido por quienes tienen designios hegemnicos o belicistas; pero es bueno recordar a stos que

48 - 81

desde la primera post-guerra mundial, el orden jurdico internacional est basado en los principios de
cooperacin, seguridad y mantenimiento de la paz por parte de todos los Estados. En efecto, el Pacto de
la Sociedad de las Naciones, la Carta de San Francisco, la de la OEA., etc., proclaman esos principios de
manera solemne e invariable. (Vanse el Art. 16 del Pacto de la Sociedad de las Naciones, el prembulo
y los arts. 1 y 2 de la Carta de las Naciones Unidas, as como el prembulo y los art 1.4,5,19.24 y 25 de la
Carta de la OEA.).
Uno de los precursores de estos principios fue el Presidente Woodrow Wilson. quien en 1917 sentencio
que "no debe haber un equilibrio de poder, sino una comunidad. De poderes. En efecto, el equilibrio de
poder supone la existencia de varios poderes controlndose y vigilndose unos a otros, de suerte que
cuando uno de ellos se extralimita en sus controles se rompe el equilibrio y, por tanto, zozobra la
seguridad comn. Una "comunidad de poder" supone, en cambio, un poder alimentado y compartido por
todos en beneficio colectivo. En 1918, en su programa de paz de Catorce Puntos, Wilson afirm que la
garanta de la independencia poltica para grandes y pequeos Estados ser posible solamente en una
asociacin general de naciones. Esta fue la semilla de la Sociedad de Naciones y de las Naciones
Unidas.
Resulta claro, entonces, que este concepto de la seguridad colectiva excede el marco puramente militar
en que se basaba la "seguridad nacional", la paz armada, o la disuasin por el terror. Como deca
Vladimir F. Petrovsky, Jefe del Departamento de Organizaciones Internacionales del Ministerio de Asuntos
Exteriores de la URSS., en 1986: "EN Las condiciones actuales lo nico que puede aportar la creencia de
que la segundad reside en una acumulacin de armas es la seguridad nula para todo el mundo, es decir,
el total auto-aniquilamiento". Winston Churchil, con su humor custico caracterstico, dijo en la Cmara de
los Comunes el 1ro. de marzo de 1955: "Es muy posible que a travs de un proceso de sublime irona
hayamos alcanzado una etapa de nuestra historia en la que la seguridad sea el hijo robusto del terror y la
supervivencia el hermano gemelo de la destruccin total".
La seguridad colectiva abarca todos los elementos que forman parte de la dignidad del ser humano y dan
sentido a la vida en sociedad: economa, salud, educacin, bienestar social, paz ecologa, etc. No podr
prescindir de los dispositivos de defensa interior y exterior; pero stos no ocuparn el primer lugar en los
gastos ni en las prioridades nacionales. Estos elementos deben darse en cada pas para que la
proyeccin de todos ellos en el mbito exterior produzca la seguridad colectiva en cuya preservacin
tendrn todos inters. Resalta, por consiguiente, que el primer eslabn de dicha seguridad est en la
poltica interior de los Estados, que se concatena con tos otros eslabones nacionales, y que es la base de
la seguridad comn. Los Estados de la Comunidad Internacional tendrn inters en que cada uno de ellos
provea a su propia seguridad comn, y le ayudarn a hacerlo porque as contribuirn a construir la suya
propia.
En concordancia con el concepto anteriormente explicado, el Informe de la Comisin Independiente sobre
Cuestiones de Desarme y Seguridad, llamada Comisin Palme en honor del difunto Primer Ministro sueco
Olof Palme, asign al concepto de seguridad comn los tres caracteres que siguen: 1ro.) Las polticas
apocadas por los Estados-naciones deben favorecer los intereses de todos los Estados;
2do.) las
.polticas se deben emprender conjuntamente, de ser esto posible, por todas las partes interesadas; 3ro.)
dar preferencia a las actividades que promuevan la cooperacin ("Comroon Security: A & for
Disarmament", London, Pan Books 1.982").
III.-

SEGURIDAD Y DESARROLLO.
La segundad coman es, pues, inseparable del desarrollo, entendido ste como "un proceso de
transformaciones sociales y econmicas que aumentan la renta per-capita y mejoran la calidad de vida
del mayor nmero posible de personas en una sociedad'. Lamentablemente, el desarrollo no ocurre por
generacin espontnea, sino que depende de una serie de factores domsticos e internacionales que
pocas veces se dan: polticas apropiadas, eficiencia administrativa, honradez en el manejo de los asuntos
pblicos, cooperacin internacional, precios equitativos para las materias primas, eliminacin de barreras
y de tasas proteccionistas, etc.
La corrupcin es un mal tan extendido que, sobre todo en los pases subdesarrollados dilapida y desva
recursos destinados a satisfacer necesidades elementales.
La eficiencia administrativa es una especie cada vez ms rara en el mundo subdesarrollado por la
corrupcin prevaleciente que relega a los mejores administradores en beneficio de los favoritos. La
cooperacin internacional es un mito y est siempre condicionada de una u otra forma. La Naciones
Unidas han recomendado que los pases industrializados destinen el 1% de su P.N.B. a dicha
cooperacin; pero esta meta no se ha cumplido nunca y en 1968 esos fondos apenas llegaron en
promedio al 0,36% del P.N.B. Los precios de las materias primas descienden continuamente y aumentan
los de las manufacturas de los pases industrializados, deteriorando progresivamente la relacin entre los
trminos del intercambio. Las restricciones en el comercio y el proteccionismo reducen las exportaciones
de los pases del Sur. Esta realidad determina que la brecha econmica que separa al Norte del Sur se
ensanche cada da ms, al extremo de que hace dos siglos esa diferencia era de 2 a 1, en trminos percpita y ahora es de 40 a 1.

IV.-

SEGURIDAD Y DESARME.
La Asamblea General de las Naciones Unidas proclam, en su primer "perodo extraordinario de sesiones
dedicado al Desarme (1.978). el principio de que el mismo es indispensable para la seguridad mundial, En

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1.959, la misma Asamblea General aprob por unanimidad una resolucin pidiendo el desarme general y
completo bajo un control internacional eficaz.
La carrera armamentista:, que durante la guerra fra lleg a consumir mas de un mil millones de dlares
por ao atenta contra la seguridad individual y colectiva de los Estados y de sus poblaciones de dos
maneras: dilapidando cuantiosos recursos que deberan destinarse a sacar de la pobreza critica a miles
de millones de personas; e incubando la violencia en un mundo que dispone de armamentos en exceso,
pero que carece de alimentos, de educacin, de salud y de vivienda. Los detentadores del poder viven
armados para sojuzgar a los desposedos, sean stos pueblos o naciones. Los ltimos, a su vez, recurren
a la violencia guerrillera o terrorista para defender sus derechos, trabndose as el circulo vicioso que va
de la violencia estructural a la violencia institucionalizada y de sta a la violencia revolucionaria.. El
Presidente Eisenhower, que era militar de profesin, pero que no olvidaba sus responsabilidades de
hombre de Estado y humanista, dijo que toda arma de fuego que se fabrica, todo buque de guerra que se
bota al agua, todo cohete que se lanza, significa, en final de cuentas, un robo cometido contra los que
tienen hambre y no son alimentados, contra los que tienen fro y no tienen qu ponerse".
VIadimir F. Petrovsky, citado anteriormente, opina que un sistema de seguridad en trminos militares debe
basarse en la renuncia de las potencias nucleares a la guerra, ya sea nuclear o convencional; la
prevencin de una carrera de armamentos en el espacio; la reduccin de todas las pruebas de armas
nucleares y su eliminacin total hasta fines del siglo; la prohibicin y destruccin de las armas qumicas y
el compromiso de no producir otros medios de destruccin en masa. Agrega que un sistema global de
seguridad internacional debe atender al "establecimiento de un nuevo orden econmico mundial que
garantice una igual seguridad econmica para todos los Estados". Esta posicin del funcionario sovitico
coincide con las ideas del autor de la Perestroika, quien desde su asuncin al mando supremo en la
URSS., en 1.985, habl un lenguaje diferente al de sus predecesores de la guerra fra, propugnando la
seguridad comn en vez de la seguridad nacional. El XXVI Congreso del PCS. cambi el rumbo en esa
direccin y recomend reemplazar el viejo orden por otro en el que la cooperacin entre gobiernos,
partidos, organizaciones no gubernamentales y movimientos populares aseguren la paz sobre la tierra
para construir un sistema global de seguridad internacional.
Lamentablemente, desde 1.959 (ao de la primera resolucin de las Naciones Unidas sobre desarme),
hasta 1.968 no se avanz nada en esta materia; al contrario, el armamentismo alcanz niveles
insospechados y suicidas, y aunque las dos superpotencias han dado muestras de su voluntad de reducir
sus arsenales desde 1.989. es claro que pensar en un desarme general y completo resulta utpico en un
mundo plagado de armas, donde potencias medianas, con influencia regional, detentan arsenales
modernos bien equipados. Las grandes potencias, que por otra parte continan su trfico de armas,
tienen un pretexto valedero para no desarmarse ms all del limite requerido para su propia defensa.
V.-

SEGURIDAD Y CONFIANZA.
La seguridad y la confianza son gemelas; no puede existir una sin otra. Todo esquema de seguridad
supone confianza en la otra parte, o en las otras; en quienes nos rodean, en el medio ambiente, etc.
Desconfianza implica inseguridad y por esto se ha elaborado el concepto de confianza en las relaciones
internacionales en una poca en que se habla de seguridad colectiva. El primer documento internacional
en recoger este concepto fue el Acta Final de la Conferencia sobre la Seguridad y la Cooperacin en
Europa celebrada en Helsinki en 1975. (CSCE) que contiene un "Documento sobre las medidas
destinadas a fomentar la confianza y ciertos aspectos de la seguridad y el desarme", en el cual se dispuso
la obligatoriedad de notificar previamente las maniobras militares en las que participaren ms de 25.000
hombres, y se abri la posibilidad de admitir voluntariamente observadores militares de esas maniobras.
A partir de ese momento la CSCE y las Naciones Unidas han tratado esta materia en los perodos
extraordinarios de sesiones de la Asamblea General sobre el Desarme, y en varios perodos ordinarios.
En 1981 se elabor un "Estudio amplio sobre las medidas de fomento de la confianza". En la Conferencia
sobre medidas de fomento de la confianza y la seguridad y sobre el Desarme en Europa (CDE), que
produjo el documento de Estocolmo de 1986, se asumi compromisos mucho mayores que los del Acta
final de Helsinki, y en 1989 se realiz en Viena una reunin complementaria de la anterior que prosigui
con el Documento de Viena de 1990, el cual aadi un conjunto de nuevas medidas sobre la materia al
Documento de Estocolmo de 1986. Este ultimo documento fue suscrito en Pars, en noviembre de 1990,
por los jefes de Estado y de gobierno de Europa, juntamente con el Tratado sobre Fuerzas
Convencionales en Europa y la Carta de Pars para una Nueva Europa.
En este proceso se ha ampliado el alcance de las medidas de fomento de la confianza a aspectos
polticos, econmicos y sociales que, por supuesto, rebasan el mbito estrictamente militar contemplado
en Helsinki, porque la seguridad econmica y social de n Estando es tan importante como la seguridad
militar. Un Estado que no pueda suministrar a sus ciudadanos bienes econmicos y sociales es tan
vulnerable como un Estado cuyas defensas externas son insuficientes.
Nosotros pensamos que la seguridad econmica "y social es un pre-requisito de la seguridad militar,
porque sta no existir sin la base material que debe proporcionar aqulla; y en consecuencia, no se
puede promover la confianza entre los pueblos si stos no gozan de un nivel de subsistencia digno del ser
humano. En otras palabras, habr siempre desconfianza de los pobres hacia los ricos que no les permiten
mejorar sus condiciones de vida y de stos hacia aqullos que no cesan de reclamarles una cooperacin
real, sin otras consideraciones que el provecho mutuo y la seguridad comn.

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SEGUNDA PARTE
GEOPOLTICA APLICADA
VISIN GEOPOLTICA DEL MUNDO ACTUAL POR CONTINENTES Y PRINCIPALES PASES
CAPITULO I
GEOPOLTICA EN EL CONO SUR
I.-

GENERALIDADES.
Lo que suele llamarse el "Cono Sur" de Sud Amrica comprende los territorios de seis pases ubicados
debajo del paralelo 20 de latitud Sud, o sea Chile, Argentina. Paraguay y Uruguay en su totalidad o en su
mayor parte, y Bolivia y Brasil en menor extensin. Son los mismos pases constitutivos del rea de la
Cuenca del Plata menos Chile.
Por su extensin, ubicacin y recursos naturales, esta regin tiene una gran importancia geopoltica, y
algunos tratadistas creen que podr ser un punto de partida para la ulterior unidad de Amrica Latina y un
ncleo de poder regional frente a los grandes centros del poder mundial" (J.E. Gulialmelli "Geopoltica del
Cono Sur", Buenos Aires, Argentina 1979).
En los ltimos aos, las relaciones entre Brasil y Argentina han experimentado un acercamiento que
puede ser la base de una integracin econmica en el Cono Sur. En efecto, mediante el Tratado de
Asuncin de 26 de marzo de 1.991, suscrito entre esos dos pases, ms Uruguay, se ha constituido el
Mercado Comn del Cono Sur (MERCOSUR), que ha comenzado a aplicarse con degravaciones
arancelarias progresivas, y sobre el cual hablaremos al final de este captulo. El 28 de noviembre de 1990
renunciaron oficialmente Brasil y Argentina a la fabricacin y adquisicin de armas nucleares, declarando
que la investigaciones en la materia se harn con fines exclusivamente pacficos", y que, para garantizar
la efectividad de tales propsitos, permitirn inspecciones reciprocas de la otra parte en sus instalaciones.
Si el espritu de cooperacin que motiva a MERCOSUR se consolida y avanza con la incorporacin de
Bolivia, y eventualmente, de Chile y Per, el CONO SUR puede transformarse en la zona de mayor poder
en Amrica Latina, dado el conjunto de su poblacin y recursos, los ms cuantiosos del sub continente.

II.-

REPBLICA ARGENTINA.
El territorio argentino se encuentra ubicado en el extremo sur del hemisferio occidental, con una larga
costa sobre el Atlntico Sur y l Antrtico, y con una comunicacin hacia el Ocano Pacifico a travs del
estrecho de Magallanes.
"La importancia de esta comunicacin aumenta hacia el futuro - dice Baasil - frente a la de Panam, ms
vulnerable, de capacidad limitada y ubicacin en una zona de friccin de alcance mundial..." A travs del
Atlntico, el territorio argentino se comunica con el Ocano Indico por el Cabo de Buena Esperanza, y se
encuentra en la ruta area transpolar hacia Australia, Nueva Zelanda, Indonesia y Malasia. Esta
comunicacin con el Ocano Indico, observa Brasil, tiene tambin importancia hacia el futuro en atencin
a la vulnerabilidad y limitaciones fsicas del Canal de Suez, que, adems, est ubicado en una zona muy
conflictiva (Oriente Medio, Golfo Prsico) y de friccin mundial.
Teniendo en cuenta las fronteras de Argentina con sus vecinos, Basail calcula que para el ao 2.000 la
poblacin de los departamentos bolivianos de Potos. Tarija y Chuquisaca, limtrofes con su pas. llegar a
3,2 millones de habitantes con una densidad de 15 por km-2, frente a 8,8 de las provincias de Salta y
Jujuy, a lo que cabra agregar la presin demogrfica que ejercera Brasil desde la direccin CorumbSanta Cruz de la Sierra, puesto que "el centro vital de Brasil, ubicado en la zona de ms de 100
habitantes por km. cuadrado, tiende a travs de Matto Grosso Do Sul un brazo poblacional hacia
Corumb, cuya influencia se transmitir, lgicamente, hacia el corazn de Bolivia.
Este pas tiene una situacin geogrfica perifrica, en el hemisferio de las aguas, como una cua hacia el
Polo Sur, rodeada por los dos Ocanos. Esta situacin -dice Asseff- "lejos de orientarnos hacia la
concepcin de insularidad, se erige en un reto para quebrar el aislamiento geogrfico.
La mayora de los autores argentinos oue han escrito sobre geopoltica (Asseff, Scenna, Guharoelli.
Leme, Mastronlli y Martincz, entre otros), se quejan de la falta de "conciencia geopoltica" en ese pas y
de la diferencia con que los crculos dirigentes observan esta materia. Destacan, por el contraro, la
solidez con que los estadistas brasileros estudian y enfocan esta problemtica, y centran la mayor parte
de sus preocupaciones en la rivalidad que existe con el Brasil, pas que -estiman- lleva una gran ventaja
terica y prctica a la Argentina. "Nuestro pas ha sido excesivamente indiferente con la geografa -dice
Asseff-. La descuid sistemticamente. Esta negligencia explica parcialmente su carencia de conciencia
territorial. Porque nuestra desidia en nuestra materia especial trasciende el mero desinters por las reas
margnales del vasto territorio que heredamos de Espaa en 1.810. Nuestro desprendimiento adquiere
perfiles notoriamente nocivos, si se considera el valor de los espacios dispendiados.
Este ''dispendio alude a los territorios que los argentinos consideran son parte de su Heredad y que se
erigieron en Estados independientes, como Uruguay ("La Banda Oriental"), Paraguay y el Alto Per o
Bolivia, "con sus cuatro Provincias histricas: Potos, Cochabamba, Charcas y La Paz". La nacin
rioplatense era mucho ms grande que el Estado Argentino - dice Asscff - porque inclua no solo las

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cuatro provincias altoperuanas. sino las de Moxos y Chiquitos, que formaban parte del Virreinato del RO
de la Plata desde 1.776. "No incluimos entre ellos a Tarija, porque slo una imperdonable desidia
argentina (sic) ha permitido que ella, que nunca fue altoperuana, sino saltea haya quedado incorporada
"contranatura a Bolivia.
A propsito de los vnculos histricos de Argentina con el Alto Per, recuerda Asseff que en Potos se
originaron tres hechos sobresalientes: se acu el nombre de Argentina; naci Conelio Saavedra, primer
Presidente de ese pas. y se obtuvo "la primera victoria militar de la patria n, en Suipacha en 1.810.
Observa el autor que durante ms de cien anos Argentina despleg una poltica exterior europo-centrista,
con sus amarras extendidas hacia Inglaterra y Francia. Actualmente su atencin parece enfocarse hacia
la Cuenca del Plata; pero ha llegado el momento - agrega - de trasladar el centro de gravedad desde el
Noreste (Alto Paran) hacia el Noroeste, lo que significa "activar la presencia nacional en Bolivia".
Fundamenta este cambio de prospectiva en "la singular trascendencia geopoltica del Altiplano, entendido
no slo en s mismo, sino incluyendo e! valle y el llano bolivianos, en el carcter de nexo entre el
Amazonas y el Plata que tiene Santa Cruz; en que Bolivia "es el nico escenario geogrfico que permite a
la Argentina actuar simultneamente sobre Chile y Brasil", en que "una accin argentina en Bolivia
vendra a reafirmar la hermandad existente y a sellar la alianza que se exterioriz raz del conflicto con
Chile".
Los argentinos consideran que su destino est ligado a los dos Ocanos y a su condicin de pas bicontinental, americano y antrtico, y que Bolivia tiene la llave que les abrir la puerta al Pacifico. "Cuanto
ocurra a Bolivia y con Bolivia es uno de los grandes temas argentinos. Es un apotegma que tendremos
que internacionalizar. Nuestro porvenir se juega todos los das y en muchas partes. Pero en Bolivia se
juega decisivamente". Similar actitud tiene hacia el Per y el Pacto Andino.
Las preocupaciones geopolticas argentinas estaban orientadas en cuatro direcciones: contener el
expansionismo brasileo, que segn ellos involucra riesgo seguro para Argentina: su antigua rivalidad
fronteriza con Chile, principalmente en la Patagonia: encabezar el proceso de desarrollo en la Cuenca del
Plata, y asegurar su presencia en el Atlntico Sur. Se sumaba a esto la frustracin nacional ocasionada
en el pueblo argentino por la desaceleracin y retroceso de su desarrollo a partir de 1.930.
III.-

LOS ESTADOS UNIDOS DEL BRASIL.


La geopoltica de este pas sigue dos lneas maestras:
A.-

Consolidar su espacio interior mediante su ocupacin efectiva (poblacin), una red de


comunicaciones (carreteras y ferrocarriles), y el desarrollo industrial.

B.-

Expandir ese territorio hacia el Oeste, Norte y Sur, de manera de llegar a ser la primera potencia
sub-continental y una de tas potencias mundiales de segundo orden. En esto consiste el "destino
manifiesto" del Brasil, propugnado uniformemente por sus estadistas y geopolticos.
Gran parte de esa geopoltica (la tendencia expansionista). tiene su origen en la poltica seguida
exitosamente por los portugueses en esta parte del mundo hace cinco siglos. Recordemos, a
propsito, que mediante Bula de 4 de mayo de 1.493, Alejandro VI traz el limite entre las
posesiones espaolas y portuguesas en el Nuevo Mundo, en un meridiano situado a cien leguas al
Oeste y Sur de las Islas Azores y del Cabo Verde. Con esa lnea, Portugal obtena una estrecha faja
en Amrica del Sur. en la parte ms oriental, donde ahora se ubica la ciudad de Recite. Portugal no
se conform con esa Bula y a raz de sus exigencias se firm el 7 de junio de 1.494 el Tratado de
Tordesillas, por el que la lnea demarcatoria avanz 270 leguas hacia d Oeste y qued fijada a 370
leguas al occidente de las Islas de Cabo Verde. H Papa Julio .U aprob el Tratado en 1.506. 'Por
obra de Tordesillas - ha dicho un autor - Portugal sent sus reales en Amrica del Sur. sin que
ningn portugus hubiera pisado, a la sazn, ni avistado siquiera, las tierras del Nuevo Mundo".
Sin embargo de esto, Portugal no tena acceso, con esa lnea geodsica, a ninguna de las tres
grandes cuencas hidrogrficas de la regin: Amazonas, del Plata y Orinoco. No conforme con esta
graciosa concesin, las "bandeiras", que eran incursiones pacficas y violentas
de sus
colonizadores portugueses, siguieron avanzando de hecho hacia el Oeste, a la caza de esclavos
indgenas y en busca de oro. Estas ocupaciones fueron reconocidas por los Tratados de Utrecht
(1.713) y de Madrid (1.750), de suerte que Portugal, primero, y Brasil despus, llegaron a colocarse
a casi 800 leguas de la primitiva demarcacin.
Se dice que el autor del Tratado de 1.750 fue Alexandre de Gusmao, consejero de la corona
portuguesa en Lisboa que haba nacido en Brasil. Astuto, sagaz e inteligente, Gusmao es
considerado el primer diplomtico brasileo, pues fue uno de los forjadores del expansionismo
brasileo, mucho antes de la independencia del Brasil.
Conseguida la independencia en 1.822, Brasil se erigi en imperio y continu su poltica
expansionista principalmente bajo la gida de Pedro II, cuyo prolongado gobierno asegur
desarrollo y prosperidad a su pas. Proclamada la repblica el 15 de noviembre de 1.889, los
estadistas brasileos no abandonaron sus designios imperialistas. Uno de stos, Jos Mara da
Silva Paranhos. Barn de Ro Branco, nacido en Ro de Janeiro el 20 de abril de 1.845 y muerto en
la misma ciudad el 9 de febrero de 1.912, concibi y ejecut en los primeros aos del presente siglo
una serie de conquistas territoriales consumadas contra sus vecinos de manera pacfica unas
veces, y conflictiva otras. Siendo Canciller de su pas. Ro Branco suscribi en 1.904 con su colega

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ecuatoriano Tobar Donoso un curioso tratado por el que los dos pases se unan "en alianza
defensiva para evitar toda agresin de parte de Per y oponerse a que el gobierno de aquel pas
ocupe militar y administrativamente territorios a que aquellos pases creen tener derecho y que no
fueron posedos por Per a la fecha de su separacin de Espaa". Lo ms grave de dicho Tratado,
para Ecuador, fue que ste cedi a Brasil las partes bajas del Caquet y del Putumayu, perdiendo
su contacto con el ro Amazonas.
Con motivo del conflicto provocado en el territorio boliviano del Acre por filibusteros brasileos, el 18
de enero de 1.903 Ro Branco comunic al gobierno boliviano que Brasil defina como su frontera el
paralelo 10 25 y ocupaba militarmente el Acre. Por el Tratado de Petrpolis de 17 de diciembre de
1.903 Bolivia cedi al Brasil 190.000 kms cuadrados. El 24 de abril de 1.907 suscribe el Tratado de
Limites con Colombia, recorriendo la frontera brasilea a la lnea Tabatinga-Apaporis. El 8 de
septiembre de 1.909 suscribe otro Tratado de Limites con Per, igualmente ventajoso para el Brasil.
Repasados, as, los orgenes y proyecciones del expansionismo brasileo, ser til resumir el
pensamiento de tres autores contemporneos que perfilan la poltica seguida por Brasil. Un capitn
del ejrcito brasileo llamado Mario Travaasos public en 1.935 un libro titulado "Proyeccin
Continental de! Brasil". Su autor, dice Miguel ngel Scenna, "prob ser uno de los ms talentosos
geopoifticos del continente y el texto constituye uno de los ms inteligentes estudios elaborados en
ese campo en Amrica".
A Travassos le preocupaba la supremaca econmica y militar que en esos aos ejerca Argentina
sobre Brasil, y en particular su influencia sobre los vecinos, principalmente Bolivia. Con esa
preocupacin elabor un plan destinado a alcanzar la hegemona ("proyeccin) continental de su
pas, partiendo de su posicin privilegiada", cntrica, equidistante de Amrica del Norte, Europa y
frica y con las costas ms extensas sobre el Atlntico, mar de civilizacin europea y de la cultura
cristiana", a travs del cual se realiz el descubrimiento y la conquista de Amrica. Para construir la
hegemona brasilea haba que neutralizar la influencia argentina con los pases vecinos y en la
Cuenca del Plata, pues el Brasil deba dominar las tres cuencas atlnticas (las del Orinoco,
Amazonas y el Plata), ya que Travassos no asignaba mayor importancia a la cuenca del Pacfico.
Como primera medida, haba que desarrollar el eje este- oeste, y en esta direccin el rea
neurlgica es el altiplano boliviano, donde el tringulo Cochabamba - Sucre - Santa Cruz se erige
en el "Heartland" del Subcontinente. En dicho tringulo, Cochabamba juega una funcin primordial,
segn Travasaos. Consideraba, por otra parte, que el Amazonas es la salida natural de la economa
del oriente Andino, con la que esperaba influir sobre Per y Ecuador.
El Gral. Golbeiy Do'Couto e Silva fue un militar que ejerci numerosas y elevadas funciones en el
ejrcito y en el campo civil, habiendo realizado importantes estudios sobre geopoltica del Brasil. Su
pensamiento tuvo grande influencia en los crculos gobernantes, donde adems de fundones
castrenses desempe la jefatura del gabinete civil de los presidentes Ernesto Geisel y Joao
Baptista de Figueiredo. La editora de "Geopoltica do Brasil dice, al presentarlo, que el libro "naci
como una obra clsica. De l puede decirse, sin exageracin, que constituye uno de los libros
esenciales del Brasil contemporneo, tanto por lo que nos ensea en el plano de los valores
histricos, cuanto por lo que nos sugiere en el plano de los valores polticos..
Al describir el territorio brasileo, Golbery habla de "un tringulo fsicamente compacto de tierras
cuyo vrtice apunta al sur, asentado sobre una vasta altiplanicie que desciende insensiblemente por
el noroeste hacia una no menos inmensa planicie donde los ros cuentan ms que la tierra, que se
extiende al Oeste, en gran hemiciclo sobre una regin anfibia"
Golbery destaca el tringulo Ro-Sao Paulo-Belo Horizonte como la zona ms poblada y mejor
servida por carreteras y ferrocarriles. Es el ncleo central del Brasil -dice - y su verdadero corazn.
Desde el punto de vista de la circulacin, recuerda que se ha dicho que el Brasil es un vasto
archipilago, alusin a la pobreza de las comunicaciones internas. Partiendo del ncleo central, d
distingue tres grandes pennsulas en el Noreste, en el Sur y en el Noreste, "ligadas apenas por
precarios istmos de circulacin. Para integrar e! territorio nacional (primera gran tarea), propone
tres medidas.
1.

Articular la base ecumnica vinculando el Noreste y el Sur con el ncleo central.

2.

Impulsar el avance hacia el Noreste de la onda colonizadora, a partir de la plataforma


central.

3.

Inundar de civilizacin la parte amaznica cubriendo los ndulos fronterizos, partiendo de


una base avanzada constituida en el Centro Oeste, en accin coordinada con la progresin
Este-Oeste, siguiendo el eje del gran ro.

En cuanto a la posicin geopoltica del territorio brasileo, si bien es cierto que su posicin
astronmica es desventajosa -piensa el autor- puesto que el 90% de su rea total se halla entre el
Ecuador y los trpicos, tal desventaba es compensada en parte por la altitud relativa de la
altiplanicie y por la influencia martima que se hace sentir tierras adentro. Es cierto - agrega - que en
relacin al litoral Atlntico, un porcentaje muy alto (40%) del territorio se halla a distancias
superiores a los mil kilmetros, y que no ocurre con ningn otro continente: pero esto se compensa
con el hecho de que el ri Amazonas y su enorme red de tributarios permiten la navegacin de
buques de gran tonelaje hasta mas all de las fronteras. De aqu concluye COUTO que su pas est

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bien equilibrado en el juego de las fuerzas y atracciones continentales y martimas. Propugna, sin
embargo, el taponamiento efectivo de los caminos naturales de penetracin que desde las fronteras
conducen a la Amazonia. Al Sur y Suroeste "se nos confronta el poder argentino concentrado en un
evidente ncleo central que, a grosso modo, abarca la gran capital-tentculo de Buenos aires y la
provincia del mismo nombre...
Mas o menos tributarios de la Argentina, oscilando entre la
desconfianza, el resentimiento y la admiracin y ungidos por la dependencia econmica indiscutible.
Paraguay y Bolivia, "prisioneros geopolticos", mucho ms el primero que la segunda, valen mucho
por su posicin geogrfica en el flanco abierto y vulnerable del Brasil meridional y central..."
En otra parte observa Couto que por su extensin territorial, que abarca casi todos los meridianos y
paralelos de Amrica del Sur, y por sus riquezas naturales en potencia. ... el Brasil participa de
todas las reas geopolticas del Continente. Dos otras reas geopolticas terrestres resaltan -dice en el noroeste y al sur del continente. La primera formada por Per, Ecuador, Colombia y
Venezuela... la . segunda Argentina, Chile, Uruguay.. y al centro articulando esas dos reas entre si
y ligndolas a la zona central del ncleo ecumnico brasileo, un rea geopoltica de soldadura
caracterizada por su notorio carcter ambivalente amaznico-plalense, que abarcara, grosso modo,
Bolivia y Paraguay, ms el estado de Matto Grosso y el territorio de Guapor ".
En 1965 public el Gral. Garios Meira Mattos su libro "Brasil, Geopoltica y Destino", en el que
apoya en lneas generales las teoras de Couto e Silva. Con referencia al territorio de los Estados,
distingue tres aspectos bsicos: su forma, su lnea perifrica o frontera y su posicin geogrfica.
Respecto a la posicin geogrfica, destaca cuatro variables: latitud, proximidad o alejamiento del
mar. situacin relativa a :los pases vecinos y altitud.
En cuanto al Brasil. Meira Mattos, opina que posee todos los atributos para convertirse en una
potencia mundial, puesto que..." en trminos de geografa tenemos un territorio de dimensiones
continentales con un inmenso litoral sobre el Atlntico Sur y una frontera de 15.700 kms. que
colinda con diez pases sudamericanos. Nuestro Litoral frente al frica Occidental es la mayor
extensin costera nacional (7.400 km.) en el ecmene del Atlntico Sur..." Subraya su importancia
como "puente estratgico'1 entre Amrica y la masa continental afro-euro-asitica, como un baluarte
de occidente, y coincide en esto con el papel de "satlite privilegiado" de Estados Unidos que,
segn Couto e Silva, debe jugar el Brasil.
Esta tesis de "satlite privilegiado" parece haber sido atenuada en los ltimos tiempos por una
poltica de "pragmatismo responsable", prevaleciente en Itamaraty. segn la cual Brasil debe
seguir su lnea independiente, de acuerdo a sus posibilidades, para alcanzar sus objetivos
nacionales permanentes.
Esta poltica ha provocado desacuerdos con Estados Unidos en algunas materias, como el uso y
aprovechamiento de la energa nuclear y la exportacin de armamento. La poltica de "pragmatismo
responsable" se basa en las .siguientes lneas":
1.
2.
3.

Mantenimiento de relaciones diplomticas con todos los pases, sin distincin de regmenes
ni de ideologas, consultando solamente los intereses del Brasil.
Fortalecimiento del potencial econmico y blico del Brasil.
Aproximacin a los pases de frica Occidental mediante la intensificacin del comercio y
de los vnculos diplomticos, teniendo en cuenta razones geohistricas y geopolticas (control
del Atlntico Sur).

En un libro mas reciente (15), dice el mismo autor que "desde el punto de vista geopoltico podemos
clasificarnos como Nacin satisfecha, sin ambiciones territoriales, sin antagonismos econmicos o
comerciales, sin sometimientos a agudas presiones ideolgicas".
De la resea histrica precedente se observa que la poltica exterior de Brasil ha transitado por tres
etapas: 1) La. expansin colonial hacia el Oeste y Sur de su territorio, a expensas de las
posesiones coloniales hispanas que fueron sistemticamente reducidas, legando al Brasil
independiente una extensa masa geogrfica: 2) La expansin de ese territorio durante el imperio y
la repblica, merced, principalmente, a la accin diplomtica de estadistas como el Barn de Ro
Branco; y 3) la poltica de "pragmatismo responsable" aplicada durante los ltimos treinta aos. que
ha llegado a disipar la vieja rivalidad entre Brasil y Argentina. reemplazndola por una cooperacin
en el Cono Sur.
"Slo a travs de la integracin del Cono Sur - dice Phiup Kelly - puede Brasil salvar el
confinamiento continental y desempear un papel geoestratgico en los asuntos globales, pero en
este caso no como actor nacional. sino como lder de una coalicin regional ms amplia, es decir,
del Cono Sur".
Como observa este autor, se precia una lnea continua desde el siglo pasado, en la geopoltica y en
las relaciones internacionales de Brasil, que ha contribuido, sin duda, a su engrandecimiento; pero
"pensar en Brasil como una probable superpotencia o como un agente de gran potencia, es
bastante irreal. Por si mismo carece de recursos para alcanzar trascendencia mundial... Su
posicin global es perifrica para los competidores de Amrica del Norte o Eurasia: no es una
nacin continental que se extienda desde el Atlntico hasta el Pacfico o el Caribe, y esta expansin
probablemente no ocurra.

54 - 81

IV.-

CHILE.
El territorio de Chile tiene ana superficie de 741.767 kms.cuadrados que s extiende en el extremo
Sudoeste de Sudamrica. de Norte a Sur, en una angosta faja de 4.270kms.de longitud y solo 190 kms.
de anchura media. Dos cordilleras paralelas lo recorren longitudinalmente: la de los Andes y la de la
Costa, cuya elevacin disminuye de Norte a Sur. Entre ambas existe una depresin que al Norte ocupan
los desiertos de Tamarugal y Atacama; ms abajo una serie de valles transversales y desde Santiago a
Chilo, un angosto valle longitudinal. Su territorio registra una intensa actividad ssmica y a pesar de su
longitud ofrece un clima templado casi uniforme, debido principalmente a la corriente de Humboldt
Su poblacin es homognea, la mayor parte urbana distribuida con mayor densidad en y alrededor del
ncleo central que es la capital Santiago.
Pese a las condiciones adversas de la geografa chilena, en la que slo apuntan dos factores positivos
(clima y poblacin), el pas ha logrado estructurarse a expensas de sus vecinos principalmente Bolivia y
Per. Al disponer de una extensa costa* desarroll su marina mercante y de guerra al punto de que la
Guerra del Pacfico (1.879) la gan principalmente desde el mar, por la superioridad de sus fuerzas.
La geopoltica chilena se ha estructurado desde el siglo pasado en base a tres columnas igualmente
slidas que aseguran su permanencia como Estado-Nacin: una clase dirigente, poltica y financiera,
inteligente y capaz: unas fuerzas armadas profesionales y una diplomacia eficiente y alerta que se
extiende a la ocupacin de posiciones estratgicas en la alta burocracia internacional (ONU, OEA.. Banco
Mundial. FML. BID.. etc.). Estas tres fuerzas y la desorganizacin reinante en los pases vecinos
permitieron a Chile consolidar su independencia y soberana en el siglo XIX. cuando su ejrcito derrot a
las fuerzas de la Confederacin Per-Boliviana en YUNGAY en enero de 1.839.
Desde los albores de su independencia Chile busc una serie de alianzas para neutralizar y derrotar a
sus adversarios: con la potencia hegemnica del siglo XIX que era Inglaterra as como con Brasil y
Colombia. Paradjicamente, la Argentina, que mantiene con Chile una rivalidad tradicional. contribuy a la
derrota de la Confederacin Peruano-Boliviana al aliarse con aqul porque, segn explicaba el dictador
Juan Manuel Rosas, Santa Cruz daba refugio a los unitarios que combatan contra l.
El nacionalismo chileno ha sido ms fuerte que su americanismo. Se atribuye ste a Bernardo O Higgins:
pero las lneas maestras de la poltica exterior de Chile arrancan del pensamiento portaliano que
preconiz un fuerte gobierno nacional, la unidad nacional y el desarrollo del comercio, as como el
dominio del Pacfico Sur, evitando la unin de Bolivia y Per. Se ha hecho notar que tanto Portales como
los que siguieron sus ideas eran "geopolticos instintivos". pues las ideas geopolticas comenzaron a
discutirse en ese pas alrededor de 1.940 con los trabajos de Ramn Caas Montalvo, Comandante del
Ejrcito. Director del Instituto Geogrfico Militar y de la "Revista Geogrfica de Chile: Trra Australis". En
esta revista se impugnaba los designios argentinos de primaca continental alentados por el presidente
Pern y se propugnaba el dominio del Pacfico Sur por parte de Chile, as como el control del canal de
Beaglle y el Cabo de Hornos.
Pedro Jhl introdujo en 1.951 la tesis del mar chileno desde la lnea fronteriza con Per hasta la isla de
Pascua en el Oeste y por el Sur hasta la Antrtida. En 1.977 se instituy una "poltica ocenica y en 1.981
se fund el instituto Chileno del Ocano Pacfico. En 1.968 salieron a luz dos libros cuyos autores eran
profesores d la Academia de Guerra del Ejrcito: Geopoltica", de Augusto Pinochet. y "Leyes que se
deducen del estudio de la expansin de los Estados", de Julio Von Chrismar. Por razones conocidas, el .
primero de dichos libros ha sido ms comentado dentro y fuera de Chile.
La enseanza oficial de la Geopoltica estaba a cargo de la Academia de Guerra del Ejrcito, que instrua
y graduaba profesores civiles para la enseanza de la materia. Esta enseanza es impartida desde 1981
por el Instituto Geopoltico de Chile, a cargo de un director civil, en el que estudian civiles y militares, y del
que forman parte los directores de la Academia de Guerra, de la Academia Diplomtica y de otros
Institutos similares, asi como los rectores de las principales universidades todos los cuales actan como
coordinadores en los mbitos civil y militar. En 1.975 se estableci la Academia Superior de Seguridad
Nacional, llamada despus Academia Nacional de Estudios Polticos y Estratgicos.
Los objetivos centrales de la geopoltica chilena son: su dominio exclusivo y excluyente del Pacfico Sur:
acceso directo al Atlntico Sur conseguido a travs del estrecho de Magallanes; debilitamiento progresivo
de sus tres vecinos para impedir la recuperacin de los territorios que usurp por la fuerza en 1.879 y
para anular todo intento de recreacin de la Confederacin Peruano-Boliviana y de la -Alianza entre
Argentina y Bolivia.
Pese a los antecedentes histricos mencionados que son hechos consumados, el Gral. Augusto Pinochet
dice que todava no se ha creado en Chile una Escuela Geopoltica "Nacional " y slo en los ltimos aos
se ha iniciado el estudio de esta ctedra en algunas universidades". Sin embargo, l mismo observa que
son numerosos los hombres pblicos, civiles y militares que han tomado medidas de carcter geopoltico
"que han dado al pas el rumbo y el objetivo que le corresponde". Una Escuela Geopoltica chilena podra
orientarse a, concluye:
.-

Desarrollar un gran poder martimo.

B.-

Crear conciencia de la montaa en la poblacin.

C.-

Impulsar el mayor poder econmico industrial en Amrica del Sur.

55 - 81

El poder martimo y la "conciencia de la montaa" derivan de la naturaleza del territorio chileno, que como
dijimos tiene su fortaleza y su debilidad en su extensa costa y en sus cadenas cordilleranas, que
aprisionan y constrien esa larga lengua de tierra, gran parte de la cual es desrtica, aunque rica en
recursos minerales usurpados a sus vecinos en 1.879.
Actualmente Chile ha superado la etapa de aislamiento internacional que sufri entre 1.973 y 1.989. Al
haberse reinstalado el gobierno democrtico en 1.990. Chile ha trabajado exitosamente por su reinsercin
en el sistema internacional, desplegando una poltica exterior realista y "congruente con los recursos y
posibilidades del pas.. (y) orientada hacia el logro de objetivos permanentes, legitimados por los grandes
consensos nacionales".
Con este espritu. Chile trata de acercarse a sus vecinos eliminando los focos de conflicto que lo separan
de stos. Con Argentina suscribi el 2 de agosto de 1.991 la "Declaracin Presidencial de Limites", por la
cual se delimit los 4300 kms. de frontera comn. Se hizo un reparto equilibrado y equitativo, en
negociacin directa, de 25OO kms2. de territorio en disputa, sometindose al arbitraje de cinco miembros
latinoamericanos 532 kms.2 de la zona de Laguna del Desierto. En la misma fecha suscribieron los dos
pases un acuerdo de complementacin econmica, en el marco de ALADI, con el propsito de: a)
facilitar, expandir y diversificar el intercambio comercial: b) promover las inversiones recprocas; c)
estimular la integracin fsica; d) facilitar proyectos de inters comn en industria, infraestructura, energa,
minera y turismo.
Con el Per se ha formado una comisin bi-nacional que trabaja actualmente (febrero de 1.993). en la
solucin de los aspectos pendientes del Tratado de 1.929, que dispuso la construccin por Chile, en Arica,
de un muelle de atraque as como de almacenes para Per.
Con Bolivia, Chile mantiene un intercambio comercial que le es ampliamente favorable y se dispone a
firmar acuerdos de "complementacin econmica"; pero se niega a considerar el reclamo histrico de una
salida propia y soberana para Bolivia en el Ocano pacifico.
V.-

URUGUAY.
No obstante su reducida extensin territorial (176.215 kms.2) y su pequea poblacin (3.100.000
habitantes). Uruguay ofrece los siguientes factores positivos para su desarrollo y para su insercin en el
CONO SUR:
A.-

Su ubicacin entre los dos pases mayores de Amrica del Sur.

B.-

Un territorio casi totalmente llano, cuyas mayores elevaciones no sobrepasan los 500 Mts. s.n.m. al
Norte, apto para la ganadera y la agricultura que son sus principales actividades, con tierras muy
frtiles, ricas en potasio.

C.-

Una dilatada costa (en proporcin a su territorio) sobre el Atlntico y el ro de La Plata.

D.-

Una poblacin homognea sin analfabetos, asentada principalmente en las ciudades (85% es
urbana) y con reducido ndice de crecimiento (1% al ao).

E-

Un clima templado, con abundantes lluvias durante todo el ao. que favorecen a sus praderas
naturales.

F.-

Una extensa hidrografa, con 1.100 kms. de ros navegables entre los cuales estn dos de los mas
importantes de Sud Amrica: los ros Uruguay y de La Plata.

Definir la vocacin martima uruguaya.

Apoyar y fortalecer un La suma de estos factores positivos determin que Uruguay tuviese una slida
economa y el mayor desarrollo econmico, social y poltico de Amrica Latina durante el siglo XIX y la
primera mitad del presente siglo, a punto de que por la estabilidad de sus instituciones y el avance de su
cultura se le llamaba la "Suiza americana". Por ello mismo se constituy en un centro geopoltico
importante, pues, como lo anota Quagliotti de Bellis, "resulta obvio sealar la relevancia ciertamente vital
que tiene, ms para Argentina, aunque tambin para Brasil, la necesidad de contar con un Uruguay
seguro de s mismo, slido en el campo socioeconmico, claros sus singulares perfiles culturales y
polticos"
Estas favorables condiciones naturales y sociales de Uruguay han atrado las ambiciones extranjeras,
sobre las cuales uno de sus gobernantes prevena a sus compatriotas subrayando que, es nuestro pas
tan rico, est tan estratgicamente colocado sobre el flanco Atlntico, habitado adems por una raza viril y
unnimemente caucsica que siempre tendremos que estar en guardia contra el peligro de pretensiones
imperialistas.
El mismo autor citado en el penltimo prrafo resume as las grandes lneas de la geopoltica uruguaya:
importante polo de desarrollo en favor de la descentralizacin industrial (se refiere a desarrollar el
interior del territorio, pues casi toda la actividad industrial se concentra ahora en el rea metropolitana
de Montevideo).
Fijar la presencia efectiva de Uruguay en el Atlntico Sur
Aprovechar y acentuar su estratgica posicin en (a Cuenca del Plata y en el sector Atlntico del
Cono Sur americano.

56 - 81

VI.-

EL MERCADO COMUN DEL CONO SUR.


Las conversaciones para constituir este mercado comenzaron en 1985, cuando los ex-presidentes Ral
Alfonsn (Argentina) y Jos Sarney (Brasil) acordaron iniciar un proceso bilateral de integracin,
atenuando siglos de rivalidad luso platense. Ms adelante fueron invitados a participar de las
negociaciones Uruguay y Paraguay. En agosto de 1990 se iniciaron formalmente las conversaciones
sobre MERCOSUR y el 26 de marzo de 1991 se suscribi el Tratado de Asuncin que dispone
desgravaciones arancelarias progresivas entre las cuatro partes, que habrn de culminar el 1 de enero de
1995 con un arancel cero para toda el rea.
El Tratado de Asuncin propone en sntesis:

Una libre circulacin de bienes (productos), servicios financieros, turismo, derecho de propiedad
intelectual. etc.). y factores productivos (circulacin de la mano de obra y de tos capitales de los
cuatro pases).

El establecmiento de un arancel extemo comn, con lo cual un producto pagar siempre lo mismo,
entre por donde entre, a cualquier de los cuatro pases.

La adopcin de una poltica comercial comn con relacin a terceros Estados o agrupaciones de
estados, o sea que las medidas sern coordinadas hasta unificarse en relacin a pases no
integrantes del MERCOSUR.

La coordinacin de posiciones en foros econmicos y comerciales, regionales e internacionales,


como la ronda Uruguay del GATT.

La coordinacin de polticas de comercio exterior, agrcola, industrial, fiscal, monetaria, cambiaria y


de capitales, de servicios, aduanera, de transporte y comunicaciones y otras que sean acordadas.
El compromiso de los cuatro pases de armonizar legislaciones en reas pertinentes para lograr el
fortalecimiento del proceso de integracin.

VII.- OTROS PROYECTOS.


En la XVU Reunin de Ministros de Transportes y Obras Publicas de los pases del Cono Sur, celebrada
en Asuncin en septiembre de 1.990. se aprob el "Proyecto Libertadores" para la integracin ferroviaria
entre Argentina, Bolivia, Brasil, Chile, Paraguay. Per y Uruguay, a travs de una red de 16.000 kms.. con
cuatro rutas o corredores de este a oeste y norte a sur. El programa fue elaborado con la cooperacin de
los Ferrocarriles espaoles (RENFE), la Asociacin Latinoamericana de Ferrocarriles (ALAF), la Comisin
Econmica para Amrica Latina (CEPAL) y el Instituto para la integracin Ferroviaria de Amrica Latina
(INFAL), y se propone habilitar el corredor transcontinental central (San Pablo - La Paz - Arica); el de los
Libertadores (Buenos aires - Villazn - La Paz - Guaqui - Puno -Arequipa - Matarani);el del Atlntico (San
Pablo - Asuncin - Montevideo); y el transandino central (Valparaso - Santiago - Mendoza -CrdobaBuenos Aires).
Siguiendo un modelo aplicado en la CEE. los cuatro pases de MERCSUR discutieron en Brasilia, en
octubre de 1.990, procedimientos para dar fluidez al transporte fronterizo, desregulndolo mediante la
eliminacin de controles innecesarios, o su realizacin por maestreo. Con el mismo espritu se reunieron
en Foz de Iguaz, en noviembre de 1.990, los Ministros de Agricultura de Argentina, Brasil, Chile,
Paraguay y Uruguay, para discutir un programa de integracin agropecuaria en el Cono Sur que facilite el
comercio intraregional en esta materia.
TERCERA PARTE
CAPITULO I
GEOPOLITICA LATINOAMERICANA
I.-

DESCUBRIMIENTO DE AMERICA.
Generalmente, se cree que el conocimiento americano fue descubierto por Cristbal Colon, el 12 de
octubre de 1492, da al que se mentalidad colonial ha bautizado como el da de la raza y da de la
hispanidad. Lo cierto, es que Amrica fue conocido mucho antes de esa fecha por diversos pueblos
como los vikingos, los cartagineses y los fenicios, quienes mantenan con los nativos americanos, el
comercio de cueros de bfalo y de pescados como el bacalao. A pesar de ello. Estos pueblos no saban
que Amrica era un continente separado del resto de los continentes; ellos crean que era solamente una
gran isla lejana, por lo que no constitua ninguna novedad. Esta comprobado que estas relaciones
comerciales, se han mantenido, antes de nuestra era y en las postrimeras de imperio Romano.
Con la cada del Imperio Romano y el advenimiento del cristianismo, con su larga secuela anticientfica y
oscurantista, las ciencias decayeron y la navegacin se redujo a la cuenca del Mar Mediterrneo; ya no
haban intrpidos navegantes como los fenicios que haban dado la vuelta al frica, por ordenes del
Faran Neko, hacia el ao 600 antes de nuestra era 1, tardando en la travesa, cerca de tres aos. Todo

Vase Walter Wallbank, historia universal, tomo I. Pag. 53 Cfr. A- V- Mishulin. Historia de la
antigedad. Pags. 32-33 y Manuel Marin Correa. Historia Universal Marin. Vol. I. Pag. 120.

57 - 81

este retroceso fue consecuencia de la adopcin del cristianismo que con sus ideas arcaicas acerca del
mundo, crea que era plana y que navegando en una sola direccin, ms all de lo conocido, se poda
caer en el vacio donde el diablo tena su infierno.
Teniendo en cuenta estas ideas, ningn navegante quera adentrarse en el Ocano Atlntico, al que lo
haban llamado mar Tenebroso. Pero a pesar de las ideas anticientficas predominantes, la humanidad
progreso y en ese sentido, pese a la llamada santa inquisicin de la Fe. Institucin terrorfica cristiana
que se declaro enemigo de la ciencia, surgieron cientficos que haciendo a un lado la religin o
cuestionndolo gravemente, hicieron avanzar los conocimientos cientficos. En ese sentido, se volvi a la
idea de la redondez del planeta Tierra que haba sido enunciado ya en la Grecia antigua y, entonces, fue
posible imaginar grandes viajes sin caer en el vaco. Cristbal Colon, fue partidario de estas ideas, por
eso llego a redescubrir Amrica, del que, sin embargo, jams de imagino que fuera un continente aparte y
muri creyendo que haba llegado a las Indias Occidentales.
Dos circunstancias ms hay que destacar como factores que posibilitaron el viaje de Colon: primero, la
invencin del papel y la imprenta y, segundo, el invento de la brjula que posibilitaba grandes viajes en
alta mar. A esto, hay que aadir el bloqueo de las rutas comerciales europeas con Asia, debido a la
ocupacin del Imperio Bizantino por los turcos, lo que obligo a los europeos a buscar nuevas rutas para
abastecerse de diversos productos asiticos desde las piedras preciosas, la seda y hasta productos
utilizados en la repostera y el arte culinario como son los diversos conocimientos que no se producan en
Europa: pero, este ltimo factor, aislado de los dos factores anteriores, sin esas dos condiciones previas,
jams hubiera posibilitado el redescubrimiento de Amrica.
II.-

IMPERIOS COLONIALES EUROPEOS EN AMERICA LATINA.


Desde el ao 1.492, la parte del continente americano que hoy se conoce con el nombre de Amrica
Latina, fue conquistada y colonizada por Espaa, Portugal y Francia, pases en los que el modo de
produccin feudal era la forma econmica predominante y, como tal, trajeron consigo ideas y formas de
organizacin feudales que se establecieron en Amrica sobre la base de restos de organizacin
comunitaria como el ayllu, la mita, etc. En este sentido, Espaa volc sobre Amrica los elementos de su
rgimen feudal descompuestos2 y, por lo mismo, la sociedad colonial asimismo las forma de produccin
indgenas acondicionndolos a las relaciones de produccin e intercambio impuestos por los
conquistadores3. Esta herencia colonial, durara hasta los mediados de la segunda mitad del siglo XIX y, a
partir de esa poca, se articulara lentamente a las diversas formas de dominio imperialista 4, dando lugar,
finalmente, a la conformacin del neocolonialismo.
En cambio, en pases como Holanda e Inglaterra, en la poca de la conquista, el capitalismo estaba en
sus fases inciales: ms aun, en los mismos imperios feudales como Francia. Portugal y Espaa, el
capitalismo se haba establecido dbilmente. Toda Europa atravesaba la fase de la acumulacin originaria
de capital que no es sino la expropiacin de las propiedades y riquezas de grandes masas populares por
parte de pequeos grupos mediante el asalto, el robo, el asesinato y toda clase de violencias para iniciar
la explotacin de la fuerza de trabajo mediante el capital as reunido. Es en esta serie de atrocidades que
se inscribe el saqueo colonial de Amrica de parte de las grandes potencias europeas.
A partir de esto se comprende el robo de obras artsticas invaluables hechas de oro y plata que han sido
fundidas y convertidas en simples barras de metal, perdindose tambin, con ello, el valor y el alto nivel
cultural que los pueblos aborgenes de Amrica haban alcanzado, hasta ese entonces, en forma
autnoma del resto del mundo.
Por otra parte, es tambin con la conquista que se inicia la dependencia de Amrica, respecto de las
potencias capitalistas. El capitalismo necesitaba oro y plata, por eso los conquistadores solo ha podido
organizar, eficientemente, la explotacin del oro y la plata, descuidando rubros tan importantes como la
agricultura y la industria. En ese sentido, la mono produccin contempornea de loa pases
latinoamericanos es consecuencia de su ingreso al sistema capitalista como simples colonias productoras
de materias primas y como colonia de consumo de las mercancas producidas en Europa.
Como es de notar, las riquezas americanas han contribuido al surgimiento y afianzamiento del capitalismo
europeo. As, el proceso de la conquista y el coloniaje, han contribuido al actual bienestar de Europa
aportando ingentes riquezas en su etapa de acumulacin originaria de capital que, en fin de cuentas, no
es sino la etapa del establecimiento del capitalismo como sistema econmico. Por eso, Europa y el
capitalismo deben mucho a la Amrica Latina.

III.-

LA DEPENDENCIA Y LA DESARTICULACIN LATINOAMERICANA.


El saqueo de Amrica por parte de Espaa y Portugal, se prolongo hasta la primera dcada del siglo XIX,
sin embargo, la resistencia de los pueblos aborgenes americanos a la colonizacin y el saqueo, fue la de
Tupac Amaru y Tupac Catar, entre 1780-1783, abarcando el proceso de rebelin toda Sudamrica 5.
Desde entonces, las colonias espaolas jams volvieron a ser lo mismo. Haba tocado el principio del fin
del colonialismo en Amrica. Por tanto, el fuego de la rebelin de la independencia de la independencia
fue encendido antes de la tea de Murillo.

Rodolfo Puiggros. Ob. Cit. Pag. 16.


Idem. Pag. 26.
4
Cf. Tulio Halperin Donghi, Historia contempornea de Amrica Latina, Pag. 17 y siguientes.
5
Las diferencias entre las rebeliones de Tupac Amaru y Tupac Catar, lo hemos indicado en Tupac
Catar y los Kataristas PRESENCIA. 14 de marzo de 1993.
3

58 - 81

Las rebeliones de la primera y la segunda dcada del siglo XIX, que han cavado con el colonialismo
espaol, tienen una tnica diferente; no solo se rebelan los pueblos aborgenes, sino tambin los
mestizos y criollos pobres. Rebeliones que encuentran la frrea oposicin de os sectores oligrquicofeudales. A pesar de todo, la independencia se iba a lograr, aun a costa del exterminio de la mayora de
los jefes rebeldes a manos de los realistas, dejando vacios inevitables, que al ser ya inminente la victoria,
fueron llenados por los patriotas flamantes6, como bien los caracterizo el guerrilleo Moto Mndez. A los
realistas cnicos y oportunistas que habiendo combatido a los autnticos patriotas hasta casi
exterminarlos por cumple, se pasaron en la ltima etapa de la guerra de la independencia, cuando el
triunfo ya era inevitable, hacia las filas patriotas, usurpando el lugar que les corresponda a los jefes
guerrilleros a los que ellos mismos haban combatido con tanta sea y crueldad.
En Bolivia, es conocida la trayectoria oportunista que han tenido realistas como Casimiro Olaeta, Manuel
Mari Urcullo, Mariono Serrano, Jos Mara Velasco y otros. Por lo mismo, la independencia lograda a
costa de tanto sacrificio y tantas muertes, solo beneficio a esa oligarqua burocrtica y feudal que se
apropio del sacrificio de los patriotas. As, las repblicas latinoamericanas burguesas, se establecieron
sobre bases econmicas feudales. De ah que la desarticulacin latinoamericana fuera inevitable. El
feudalismo como modo de produccin no unifica: al contrario, estando basado en feudos de produccin
para el autoconsumo, su caracterstica principal es el aislamiento.
En ese sentido, la desarticulacin latinoamericana era un fenmeno inevitable al sobrevenir la
independencia: es ms, las colonias espaolas jams han estado unidas como para constituirse en una
sola repblica: si algo de comunicacin tenan era el de ser colonia espaola y nada ms. No habiendo un
sistema econmico que unificara las diversas regiones coloniales en una sola unidad poltica, no se poda
esperar que, una vez libres, permanecieran unidas. El capitalismo, que unifica las regiones en torno a un
mercado, creando las bases de la unidad nacional, no estaba desarrollada todava en la poca en que se
logro la independencia de la mayora de las colonias espaolas de Amrica.
IV.-

PLANTEAMIENTO UNITARIO DE BOLIVAR.


Al iniciar la guerra de la independencia, Simn Bolvar, estaba consciente de las dificultades que Espaa
haba creado en Amrica, estaba consciente de las trabas entre provincias y provincias americanas, para
que no se traten, entiendan, ni negocien 7. Este conocimiento de la realidad colonial, fue la que hizo que
Bolvar fuera prudente en su planeamiento unitario respecto a Amrica latina; como poltico realista que
era, no planteo la unidad latinoamericana al margen de la realidad de entonces, por eso escribe: yo
deseo ms que otro alguno, ver formar en Amrica la ms grande nacin del mundo, menos por su
extensin y riquezas que por su libertad y gloria, aunque aspiro a la perfeccin del gobierno de mi patria,
no puedo persuadirme que el nuevo mundo sea por el momento regido por una gran repblica8.
Las ideas de Bolvar son ms claras aun cuando escribe que es una idea grandiosa pretender tomar de
todo es Nuevo Mundo una sola nacin con un solo vinculo que ligue sus partes entre s y con el todo. Ya
que tiene un origen, una lengua, unas costumbres y una religin, debera, por consiguientes, tener un solo
gobierno que confederase los diferentes estados que hayan de formarse: mas no es posible, porque
climas remotos, situaciones diversas, intereses opuestos, caracteres desemejantes dividen a la Amrica9.
Como se podr notar, Bolvar desea la unidad latinoamericana, pero se da cuenta que no es posible;
Bolvar no era partidario de la unidad a ultranza como tendenciosamente algunos pretenden hacerlos
aparecer, sin embargo, como hombre integro que era, lucho para que esa unidad fuera posible, a pesar
de las dificultades existentes; pero, en ese intento grandioso, Bolvar fue vctima de las oligarquas locales
que mezquinamente se le opusieron valindose, inclusive, de los antiguos compaeros de armas del
Libertador, como fue el caso de Venezuela y Ecuador que a la aveza de Jos Antonio Pez y Juan Jos
Flores, respectivamente, deshicieron la Gran Colombia formada por las actuales repblicas de Colombia,
Venezuela, Ecuador y Panam.
El Congreso anfictinico, llevada a cabo en Panam, en 1826, fue el ltimo intento de Bolvar para unificar
a Amrica Latina, las oligarquas, una vez ms le sabotearon; preferan ser jefes de sus pequeas
repblicas que figuras secundarias de una gran repblica y entonces, al libertador solo le quedaron
amarguras que en su lecho de muerte le hicieron exclamar con desengao: He arado en el mar.
En la actualidad, para las oligarquas y los cirulos gobernantes de Amrica Latina, el legado unitario de
Bolvar, sigue siendo tan poco importante como fue antes; solo el pueblo, y las clases populares han
recogido su legado unitario para luchar contra el dominio imperialista y contra las oligarquas locales que
histricamente han traicionado al libertador Simn Bolvar.

V.-

EL IMPERIO BRITANICO Y SU PENETRACION EN AMERICA LATINA.


El Imperio Britnico, definitivamente consolidada en el siglo XVIII, respecto a Amrica latina, opto primero
por una poltica de conquista para conseguir colonias de las que pudiera extraer materias primas para su
gran industria capitalista como tambin, por otra parte, conseguir mercados para colocar sus excedentes
de produccin industrial. Si bien Inglaterra haba perdido sus trece colonias norteamericanas que

6
7

8
9

Jos Eustaquio Mndez. Carta al gobernador de Tarija, en PRESENCIA, 19 de Agosto de 19874.


Simn Bolvar. contestacin de un americano meridional a un caballero de esta lista conocido
como Carta de Jamaica, en Siete documentos esenciales. Pag. 49 Vase tambin, Bolvar, Escritos
polticos. Pag. 63-76.
Idem. Pag. 54. Versalitas nuestras.
Idem. Pag. 61. Versalitas nuestras.

59 - 81

conformaron los Estados unidos, aun posean el Canad, pero era un mercado muy pequeo para sus
productos industriales debido a su escasa poblacin. En cambio, Amrica latina era de una poblacin
numerosa: per, debido al monopolio comercial impuesto por Espaa, a travs de la casa de contratacin
de Sevilla, no era un mercado libre para el comercio ingles. Por tanto. Inglaterra tena que romper ese
monopolio que, dicho sea de paso era de opresin y desventaja para las colonias espaolas.
En ese sentido, Inglaterra protagonizo la invasin de Buenos Aires en los aos de 1.806 - 1.807,
imponiendo el libre comercio que beneficio a Buenos Aires en dos sentidos: por una parte, los productos
ingleses, libres de los impuestos de la casa de contratacin de Sevilla, se abarataron y: por otra parte, los
productos del Rio de la Plata, eran comprados por los ingleses a precios altos, dejndolos, de esa forma,
bunas ganancias. De todas formas, la invasin inglesa de Buenos Aires, fracaso, pero ya nadie odia
borrar las hondas consecuencias polticas del libre comercio. De esa forma, los rioplatenses fueron
impulsados, aunque indirectamente, a la lucha por la consecucin de la independencia que le garantizara
el libe comercio.
VER GRAFICO (1).
Una vez iniciaba la guerra de la independencia, por parte de los americanos en contra de Espaa,
Inglaterra no solo ayudo a los insurgentes con armas y recursos, sino que tambin envi a muchos
militares para ayudar a los americanos en la lucha contra Espaa, ya que la independencia de dichas
colonias favorecera a la expansin del capitalismo ingles al que le eran necesarios como mercados, en
modo alguno como territorios a conquistar 10, si no quera morder de nuevo el polvo de la derrota, en ese
radica la mentada generosidad del Imperio Britnico tan apologizado por las oligarquas de ayer y de
hoy. En ese sentido, los nuevos pases latinoamericanos no serian ms colonia de la Espaa ni de
ninguna otra potencia: pero, econmica y aun polticamente, sern dependencias del imperialismo Ingles.
Las vas mediante las cuales imperialismo ingles consigui someter a las nuevas repblicas
latinoamericanas, son variadas, As, por ejemplo, una vez lograda la independencia, se dedico a financiar
a los nuevos gobiernos latinoamericanos a cambio de intereses que si bien no eran altos, sin embargo,
comprometan la explotacin de recursos naturales que le servan de materia prima para sus industrias.
Por eso, el intelectual argentino, Jorge Abelardo Ramos, con justa razn afirma que all donde los criollos
tomaban el poder y controlaban el territorio, se abran las puertas al comercio ingles y al cnsul del
Imperio: Dos razones haban al principio para esta poltica: la primera eran las necesidades fiscales de los
nuevos estados, que el comercio libre de las trabas espaolas satisfaca con cierta abundancia. La
segunda, y no la ltima, se funda en que Gran Bretaa, en virtud de sus intereses comerciales, apareca
como el principal obstculo a la concertacin de una Santa Alianza de la Europa reaccionaria contra las
colonias espaolas11. De esta forma, el imperialismo ingls, logro la pacifica penetracin econmica y
poltica de Amrica Latina.
En ese sentido, el poder de penetracin britnica en Amrica del Sur era tan irresistible como la fuerza
martima e industrial sobre la que se apoyaba. La gran potencia europea era formalmente indiferente a la
suerte de las recin liberadas colonias espaolas: pero extraoficialmente les venda armas (de fuentes
particulares), obtena mercados para sus manufacturas, aumentaba los ingresos fiscales de jvenes
puertos sudamericanos y contena con diversas maniobras las tentativas reaccionarias de Europa para
ayudar a Espaa a recobrar sus colonias 12. Junto a los Emprstitos financieros, Inglaterra se dedico
tambin a instalar lneas frreas y medios de comunicacin que le eran sumamente instalar lneas frreas
y medios de comunicacin que le eran sumamente necesarios para la extraccin de materias primas a la
vez que estos medios modernizaban a los pases latinoamericanos y as, secundariamente, prestaban a
la poblacin servicios sumamente tiles, al mismo tiempo que otorgaba prestigio y legitimidad a las
oligarquas gobernantes anti populares.
As pues desde el punto de vista econmico, Inglaterra entenda sus garras imperialistas sobre Amrica
latina, lamentablemente, pero con toda seguridad. Sin embargo, en algunas regiones, su penetracin no
fuese solamente econmica ni pacifica, sino tambin de carcter militar y colonialista, Es as que se
apodero por la fuerza de las Islas Malvinas que eran de la Argentina y de una parte de Guatemala al que
denomino Honduras Britnicas, nombre que ms tarde fue cambiado por el Belice. Pero, a pesar de los
ferrocarriles y los emprstitos. Inglaterra fue desplazada poco, desde fines del siglo XIX, por los Estados
Unidos que al ascender en el escenario mundial como una nueva potencia imperialista, logro ocupar el
lugar de Inglaterra, causando grandes conmociones sociales al interior de los pases latinoamericanos e
inclusive provocando guerras internacionales entre los pases latinoamericanos e inclusive provocando
guerras internacionales entre los pases latinoamericanos, como una expresin de los enfrentamientos
antiimperialistas por el dominio de Amrica latina. Una muestra de esta afirmacin, es la guerra del Chaco
en el que dos pueblos, dependientes y atrasados, protagonizaron una guerra imperialista a favor de dos
empresas petroleras de capital britnico y norteamericano y que supieron ocultar sus intereses bajo viejos
problemas territoriales heredados de los tiempos del colonialismo espaol.
En ese sentido, en el siglo XX, la influencia del imperialismo britnico se redujo gradualmente a la par que
se acrecent la influencia y el dominio de los Estados Unidos sobre la Amrica Latina. Despus de la
Primera Guerra Mundial, Gran Bretaa se debilit ms mientras que Estados Unidos se hizo ms fuerte
econmica, poltico y militarmente, de tal forma que pudo completar el sometimiento de Amrica Latina,
10
11
12

Jorge Abelardo Ramos, Historia de la Nacin Latinoamericana. Pag. 241.


Idem. Pag. 241.
Idem. Pag. 244.

60 - 81

ocupando el lugar hegemnico que tena Inglaterra. Por fin los Estados Unidos salan victoriosos de la
vieja contienda con Inglaterra por la hegemona econmica y poltica en Amrica Latina, contienda que
haba empezado ya en el siglo XV 111 y que, segn el historiador y poltico argentino Jorge Abelardo
Ramos, "asume un abierto carcter al comenzar las guerras de la independencia 13.
Por lo expuesto hasta aqu, podemos deducir que la poltica traidora de las clases dominantes, ha llevado
a la Amrica Latina a cumplir e! triste papel de botn de guerra de las disputas imperialistas, se ha
perdido, por esa causa, toda independencia nacional que hoy slo es posible recuperarlo en franco
enfrentamiento con dichas oligarquas y el imperialismo en su conjunto y, en especial, con el imperialismo
norteamericano, en un proceso poltico nico que lleve a la liberacin nacional y la construccin de una
sociedad basada en la justicia social y la distribucin equitativa de la riqueza social.
VI.- REALIDAD GEOPOLTICA DE AMRICA LATINA.
Los pases latinoamericanos, si bien se han liberado del colonialismo espaol y portugus a principios del
siglo XIX, hoy de nuevo estn en una situacin de dependencia, la dependencia del imperialismo
norteamericano que cada vez se fortalece ms por la actitud entreguista que las oligarquas adoptan
frente a esa potencia. Esto significa que es difcil romper los mltiples lazos que nos atan a Estados
Unidos por mediacin de las oligarquas locales; pero dicha ruptura no es imposible: es ms, hay un
camino certero para acabar con esa dependencia que mella nuestra dignidad nacional, y ese camino es la
lucha simultnea de parle del pueblo en contra de las oligarquas locales y en contra del imperialismo.
En los hechos, nuestra situacin de dependencia y atraso, significa que Amrica Latina no tiene
"geopoltica" alguna, es decir, una poltica externa propia: es ms bien vctima de la "geopoltica"
estadounidense de dominacin y saqueo de recursos naturales, a excepcin de Cuba qu se ha liberado
del dominio del imperialismo y, por tanto, tiene una poltica externa definida, una "geopoltica" clara y
precisa: la defensa de la patria frente al imperialismo, nica "geopoltica", es decir, nica poltica externa
que es posible para todos los pases latinoamericanos, asiticos y africanos que an padecen el
sometimiento imperialista, En ese sentido, todas las luchas regionales entre las diversas naciones
dependientes son perjudiciales, puesto que al generar la divisin y afectar a una poltica unitaria de
enfrentamiento global al imperialismo, en los hechos, favorecen al mantenimiento inclume del dominio
imperialista.
Para concluir, podemos afirmar que la "realidad geopoltica" existente en Amrica Latina, es el del
sometimiento y la dependencia respecto al imperialismo, a tal grado que es en Washington donde se
disean las polticas econmicas que las oligarquas slo se disponen a ejecutar alborozados en contra
de las mayoras nacionales de los pases latinoamericanos y si por alguna razn no acatan dicho dictado,
los representantes; de Estados Unidos intervienen activamente en la poltica interna de estos pases,
desconociendo as el principio poltico internacional de la autodeterminacin nacional y el principio
diplomtico de no intromisin de otras potencias en la poltica interna de los estados soberanos e
independientes.
CAPITULO II
GEOPOLTICA DE LOS PASES LATINOAMERICANOS
I.-

EL PROBLEMA DE LA FORMULACIN DE LA GEOPOLTICA NACIONAL.


Desde la formacin de la geopoltica, como corriente terica reaccionaria que pretende justificar la
expansin de los pases imperialistas, los diferentes pases latinoamericanos, han tratado de formular una
geopoltica nacional propia que les permita enfrentar los problemas del desarrollo nacional: sin embarco,
la formulacin de una geopoltica nacional, propia, no depende de buen deseo de los tericos ni de un
adecuado conocimiento de la geopoltica y los principios en los que se basa dicha corriente terica
reaccionaria.
En primer lugar, la formulacin de una geopoltica nacional propia depende, ante todo, de la realidad
objetiva, material, expresada en la realidad histrica expansionista y la actual capacidad expansionista de
los diferente pases y, en ese sentido, en Amrica Latina, slo los pases expansionistas han logrado
formular una geopoltica propia y no todos los pases latinoamericano que quisieron hacerlo, a pesar de
ser potencialmente propicios para ello y a pesar del profundo conocimiento de la geopoltica y la
capacidad terica de sus intelectuales.
En segundo lugar, lo que ha contribuido a la formulacin de una geopoltica nacional propia, es la
presencia de las hegemonas imperialistas que han generado, en su accionamiento de dominio poltico,
diferentes contradicciones interimperialista en las diversas regiones y que, para mantener su hegemona
poltica, han influenciado en el mantenimiento de ciertos principios de poltica exterior que unidos al
expansionismo, se han expresado en una poltica exterior con cierta coherencia que ha dado lugar a la
formacin de una geopoltica propia. En las regiones en las que no existe esta lucha por el dominio
hegemnico de las grandes potencias, no se han logrado formar una geopoltica nacional propia, a pesar
de reunir ciertas condiciones naturales e histricas favorables para ello.
As, por ejemplo, Mxico no pudo llegar a formular una geopoltica propia, debido a la presencia
dominante de Estados Unidos en el Mar Caribe y el Pacifico Norte, sin dejar ningn campo de accin para
las luchas interimperialistas con otra potencia y sin dejar tampoco ningn campo de accin propia para el
13

dem, pan 242

61 - 81

estado mejicano, a pesar de que Mxico, podra cumplir una funcin hegemnica adecuada en la regin
de Amrica Central y el Caribe y a pesar de los esfuerzos tericos de Jorge A. Viv que pretendi
Formular una geopoltica mejicana, de races latinoamericanas y basada, fundamentalmente, en la unidad
de los pases centroamericanos y del Caribe en torno a Mxico, para poder contraponer la hegemona
mejicana y centroamericana frente a los Estados Unidos en la regin del mar Caribe 14.
El planteamiento de la Confederacin del Caribe que formul Jorge A. Viv para Mxico y los diferentes
pases que viven a orillas del Mar Caribe, incluyendo a Colombia y Venezuela, basada en la unidad de
lengua, religin, historia comn y los planteamientos polticos de unidad dejadas por Simn Bolvar, se
quedo sin poder llevarse a cabo y Mxico, a pesar de sus excelentes condiciones geogrficas, sus
potencialidades econmicas y polticas y del esfuerzo de sus intelectuales en el conocimiento de la
geopoltica, no pudo desarrollar ninguna geopoltica nacional, propia, que le permita contener la
hegemona estadounidense en el Pacifico Norte y el mar Caribe.
As, en la regin del Caribe, ningn pas latinoamericano ha podido formular una geopoltica nacional,
propia, por el hecho de que la presencia norteamericana, en primer lugar, no permiti la competencia en
el dominio hegemnico a ninguna otra potencia: en segundo lugar, su presencia dominante sofoc toda
posibilidad de una poltica exterior propia y de sentido nacional de los pases de la regin, evitando a su
vez, la creacin de una geopoltica nacional, propia, que les permita enfrentarlo aun bajo el auspicio de
una potencia extra continental y, en tercer lugar, los diferentes pases de la regin, al no tener una
tradicin histrica de expansionismo territorial, no pudieron establecer los lineamientos tericos
necesarios que les permita formular una geopoltica propia, es decir, una poltica exterior reaccionaria,
expansionista y guerrerista.
En lo referente a los dems pases latinoamericanos, cabe afirmar que slo en Amrica del Sur, ante todo
debido a la lejana y la distancia que los separa de Estados Unidos, pero tambin debido a las
contradicciones antiimperialistas entre Gran Bretaa y Estados Unidos, en el Cono Sur y, ms
especficamente, en la regin del Ro de la Plata, se pudo formar algunas formulaciones geopolticas
propias, de caractersticas nacionales, aunque subordinadas a las necesidades hegemnicas de esas
grandes potencias que lucharon por mantener su hegemona y dominio poltico en la regin, ante todo en
el Brasil, Chile y la Argentina. As, en el caso de la formacin de la geopoltica brasilea y argentina, ms
que la expresin de una geopoltica propia, ha sido producto de las contradicciones antiimperialistas entre
los intereses hegemnicos de Gran Bretaa y Estados Unidos en el Ro de la Plata 15.
En las rivalidades que enfrentaron al Brasil y la Argentina, el imperialismo britnico, objetivamente, apoy
a la oligarqua argentina en la formulacin de una geopoltica contraria a los intereses norteamericanos y,
a su vez, los norteamericanos apoyaron a los brasileos en la formulacin de una geopoltica hegemnica
en el Cono Sur que represente, mediante delegacin suya, los intereses de dominio imperial yanqui,
surgiendo de este modo, una cierta forma de subdominio imperial brasileo delegado por el imperialismo,
para defender los intereses norteamericanos en la regin del Ro de la Plata. Esta poltica de subdominio
del Brasil sobre las otras naciones de la regin, como una medida poltica delegada por el imperialismo,
ha sido denominada subimperialismo brasileo.
Por otra parte, en el caso de Chile, el sometimiento de la oligarqua chilena al imperialismo britnico,
procede del siglo pasado y se expresa en la confianza depositada por el imperio britnico en el gobierno
chileno, para representar el papel de pas hegemnico en el Pacfico Sur y, por lo visto, es la expresin
ms exitosa de la accin britnica en un pas sudamericano para crear una geopoltica dependiente que
le beneficie directamente. As, la colaboracin de las fuerzas armadas chilenas a las fuerzas militares
britnicas en la guerra de las Malvinas, en contra de la Argentina, es apenas una muestra de ello. A partir
de esto, se explica la ayuda britnica al expansionismo chileno, desarrollado sobre los territorios boliviano
y peruano como tambin sobre la regin de los pasos interocenicos australes que permiten la
intercomunicacin entre el Atlntico y el Pacfico y cuyo control le interesa directamente al imperialismo
ingls.
A partir de la articulacin de los intereses britnicos con los intereses de la oligarqua chilena, el dominio
del Pacfico Sur y de los canales interocenicos australes, se ha convertido en la razn de ser de la
poltica exterior chilena, no tanto porque sea la expresin directa de sus intereses nacionales sino, ante
todo, como expresin, de la poltica imperial britnica de control, hegemona y dominio de los mares del
sur diseado por el imperio britnico y cuya realizacin ha sido delegada a la oligarqua chilena, control
delegado que le beneficia directamente al estado chileno, por lo que la poltica exterior chilena est
articulada y subordinada a los intereses britnicos y se confunde con los planes de dominio y hegemona
britnica en el Cono Sur.
As, tanto la geopoltica britnica como la norteamericana, han logrado crear las escuelas geopolticas
argentina, chilena y brasilea, por lo que se puede afirmar, sin temor a equivoco alguno que Brasil, Chile y
Argentina, poseen una geopoltica definida, gracias a la influencia y mandato de las potencias
imperialistas que les han delegado un papel hegemnico en el control poltico de la regin en la que se
encuentran. Desde este punto de vista, la geopoltica brasilea, chilena y argentina, no es tan
independiente como parece a primera vista y, ms bien, es la expresin de los intereses extranjeros
articulados a intereses nacionales propios, claramente subordinados a la poltica de dominio imperial de
estas grandes potencias.
14
15

Vase Jorge A. Vivo. La geopoltica. Pag. 57 y siguientes.


Vase Vivan Trias. Imperialismo y geopoltica en Amrica Latina, Pag. 123 y siguientes.

62 - 81

En ese sentido, si bien la geopoltica ha podido ser formulada en ciertos pases latinoamericanos, gracias
a los intereses de las grandes potencias extranjeras que las dominan, en cambio, en otros pases, a pesar
de tener una larga tradicin histrica de expansionismo geogrfico, no ha podido formularse una
geopoltica nacional, tal es el caso del Per, Ecuador, Colombia y Venezuela. Los dems pases
sudamericanos, prcticamente no tienen ningn planteamiento geopoltico nacional, por lo que
analizaremos slo los planteamientos geopolticos del Brasil, Argentina y Chile que, en los tiempos
actuales, vienen desempeando el papel de subpotencias delegadas por el imperialismo norteamericano
para el control hegemnico del Cono Sur, del Atlntico Sur y del Pacifico Sur.
II.-

GEOPOLTICA DEL BRASIL.


La geopoltica brasilea, ha sido formulada en dos momentos, en 1935, por el entonces capitn Mario
Travassos, con su obra Proyeccin continental del Brasil, pionera y fundamental para el pensamiento
geopoltico brasileo, y en la dcada de 1950, por Golbery do Couto e Silva, general del ejrcito
brasileo, con su obra fundamental denominada Geopoltica del Brasil, escrito en 1952 y publicada en
1957. Complementariamente, otros militares brasileos como Lysias A. Rodrguez, Everardo Backheaser
y Carlos de Meira Martos, han logrado ampliar los estudios geopolticos referentes al Brasil, crendose
una verdadera escuela geopoltica conocida con el nombre de "Grupo de la Sorbonne".
La geopoltica brasilea, se ha desarrollado en el contexto de la competencia con la Argentina por la
hegemona del Rio de la Plata y del Atlntico Sur. Si bien detrs de estas luchas hegemnicas en la
cuenca del Rio de la Plata, estaba el respaldo britnico a la Argentina y el respaldo estadounidense al
Brasil, no se pueden dejar de reconocer la originalidad de la tesis geopolticas Mario Travassos y de
Golbery do Couto e Silva, a pesar de que sus ideas no son sino una ampliacin de las funciones
geopolticas que Spykman le asigna al Brasil con relacin a la necesidad del dominio del Atlntico Sur
que tiene los Estados Unidos.
El Brasil, debido a su dilatada extensin, abarca adems del Atlntico Sur otras latitudes ocenicas como
la regin central del Atlntico, vital en la intercomunicacin entre Europa y los Estados Unidos con la
India, el Lejano Oriente y Australia, por la va del Cabo de Hornos y, precisamente, para ejercer un control
adecuado de esta regin ocenica, los geopolticos brasileos, ha desarrollado otra corriente geopoltica
denominada geopoltica de los Trpico basada fundamentalmente, en la necesidad del dominio de la
regin amaznica y proyectar sobre esa base, el dominio y la hegemona sobre los pases africanos de
habla portuguesa y la necesidad de la satelizacin de Portugal, con la finalidad de conformar una
"comunidad brasileo-afro-lusitana" que sea la expresin del poder hegemnico internacional alcanzado
por el Brasil.
Esta corriente de la geopoltica brasilea, si bien es simplemente la continuacin de los proyectos
hegemonistas de Couto e Silva, no es sino una otra faceta complementaria de la geopoltica brasilea y
ha sido ms estudiado y desarrollado por el general Mattos, cuya visin, al igual que el de Couto e Silva,
tambin abarca la necesidad de ejercer el dominio y la hegemona sobre los pases africanos de habla
portuguesa, logrando la satelizacin del Portugal para lo cual, se ha ocupado de estudiar los problemas y
dificultades que ello plantea, en obras fundamentales como Proyeccin mundial del Brasil, de 1960
Brasil: Geopoltica y destino, de 1975. Una geopoltica pan-amaznica, de 1980 y Geopoltica de los
trpicos, de 1984.
A partir de lo expuesto, se puede afirmar que la geopoltica brasilea, trato de lograr el dominio y la
hegemona, tanto en la regin del Rio de la Plata, y con ello en toda la Amrica del Sur, as como tambin
en el Atlntico Sur, tratando de lograr con esa finalidad, el dominio y la hegemona sobre los pases
africanos de habla portuguesa y sobre el mismo Portugal. En esta bsqueda de su realizacin nacional, el
Brasil ha formulado una geopoltica nacional basada en el dominio de dos regiones geogrficas como son
la cuenca del Ro de la Plata y la cuenca del Rio Amazonas.
As, la oligarqua brasilea, basada en su propia experiencia como es el expansionismo geogrfico, su
mejor herencia colonial portuguesa, y respaldado por la necesidad imperialista de los Estados Unidos de
control sobre el Atlntico Sur, ha logrado formular una geopoltica nacional propia con dos facetas; el
dominio platense y el dominio amaznico. La realizacin poltica de la geopoltica nacional brasilea, as
formulada, tiene un solo objetivo: convertir al Brasil en una potencia mundial cuyo mbito de dominio y
hegemona poltica serian Sudamrica, una parte del frica y el Portugal.
El esclarecimiento de los objetivos de la geopoltica brasilea, nos permite ahora, abordar con ms
detenimiento, sus planteamientos geopolticos y sus sueos expansionistas en Amrica del Sur. Dichas
ambiciones expansionistas y hegemonistas, estn basadas en los postulados tericos de Spykman,
desarrolladas y ampliadas, fundamentalmente, por Couto e Silva y por Mattos y fueron expresados en
varios aspectos como son lo geogrfico y lo poltico.
En lo geogrfico, se ha postulado unificar la ecmene nacional brasilea, situada en torno al tringulo
Sao Paulo-Ro de Janeiro-Salvador de Baha, con el Sur y el noroeste del pas, a travs de una red de
carreteras que d lugar, al mismo tiempo, al desarrollo de una vigorosa poltica de colonizacin que
expanda el dominio geogrfico brasileo en forma real y efectiva, tanto hacia el Sur como hacia el
noroeste16. Se trata, segn los partidarios de esta propuesta, de ampliar los espacios de real dominio
brasileo, arrebatndole espacios habitables a la selva y a las tierras baldas para lograr la plena

16

Mario Travassos y Everardo Backheuse: Proyeccin continental del Brasil, Pag. 23 y siguientes.

63 - 81

integracin geogrfica del Brasil, lo que a su vez redundar en un mayor podero nacional brasileo en la
Amrica del Sur.
El dominio de la Amazonia, desde este punto de vista, se convierte en un objetivo nacional del Brasil que
a la larga le permitir controlar y someter a sus vecinos del Oeste y del Norte como son Bolivia, Per.
Colombia, Venezuela, Guyana, Surinam y la Guayana francesa. A su vez, el dominio del Sur, le permitir
dominar y someter a sus vecinos del Sur como son el Paraguay y el Uruguay que, a su vez, redundar en
el control efectivo y el posterior dominio de la Argentina, su archirrival geopoltico de siempre.
En lo poltico, el Brasil trata de lograr el dominio del Atlntico Sur desde la llamada comba brasilea, es
decir, desde el puerto Natal, ubicada en la prominencia costera del Estado de Ro Grande do Norte hacia
el Sur. Segn Spykman, en esta parte de la costa brasilea acabara la influencia geopoltica del Norte
representado por los Estados Unidos, por lo que al Sur de dicha regin, el Brasil estara llamada a cumplir
una funcin geopoltica de primer orden 17. Dicha funcin, in embargo, de acuerdo a las tesis de Couto e
Silva, el Brasil no podra cumplirlas sola, puesto que adems de representar un esfuerzo enorme, el
mundo est inmerso en una lucha hegemnica protagonizada por dos grandes potencias como son
Estados Unidos y la Unin Sovitica18.
En esta lucha de dimensiones mundiales, segn Couto e Silva, ningn pas puede mantenerse neutral y
de una u otra forma, se alinea con una de las potencias mundiales en lucha. Tomando en cuenta esta
realidad, Couto e Silva afirma que el Brasil debe alinearse conscientemente con los Estados Unidos no
slo por el hecho de que ese pas es uno de los pases americanos hermanos con el que hay una
histrica y tradicional amistad sino tambin por el hecho de que tanto los Estados Unidos como el Brasil
son pases esencialmente cristianos, el fundamento espiritual que est siendo atacado por la Unin
Sovitica.
Esta consciencia del rol poltico que el Brasil debe jugar en el Atlntico Sur, segn Couto e Silva, no slo
tiene que ser tomado en cuenta por el Brasil sino tambin por los Estados Unidos, por lo que esta
potencia del Norte, tiene que prestarle toda la ayuda necesaria para que el Brasil cumpla a cabalidad esa
funcin hegemnica en el Atlntico Sur. A cambio de dicha ayuda, expresada en todos los campos desde
lo econmico a lo militar, el Brasil se mantendra leal a la poltica exterior de los Estados Unidos. A esta
poltica exterior brasilea de sometimiento incondicional al imperialismo norteamericano, Couto e Silva ha
llamado la "barganha leal", es decir, el "canje leal" de la independencia brasilea por el papel de potencia
subimperialista delegada por los Estados Unidos en el Cono Sur y el Atlntico Sur.
Desde este punto de vista, la geopoltica nacional brasilea, en su esencia, no es una expresin
independiente de sus intereses nacionales sino que ms bien es la expresin del papel de gendarme
menor, de capataz, que Estados Unidos le ha asignado en su esquema imperialista de dominio
continental sobre Amrica Latina. As, la geopoltica brasilea quiere convertir a ese pas en un
vergonzoso instrumento de sometimiento y dominacin de los pases del Cono Sur a favor de los Estados
Unidos.
Aqu, hay que tomar en cuenta que la funcin de gendarme menor, de capataz del imperialismo
norteamericano, tambin puede cumplirlo la Argentina, por lo que el Brasil trata de evitar ese cometido
argentino desplegando todas sus potencialidades en la disputa por la hegemona subimperialista en el
Atlntico Sur. A partir de esto se explica la sempiterna rivalidad brasileo-argentino en la regin del Ro de
la Placa y el Atlntico Sur. A la larga, es evidente que las mayores potencialidades brasileas, tanto en
diversos recursos, en extensin geogrfica como en una envidiable posicin geogrfica, le darn el
liderazgo en el Cono Sur.
VER GRAFICOS (2 3)
En la actualidad, despus del sometimiento de la economa latinoamericana al imperialismo
norteamericano, en especial de las economas brasilea y argentina en contexto de la globalizacin y del
dominio poltico neoliberal, pareciera que ya no queda rivalidad alguna entre el Brasil y la Argentina y mas
bien, junto a Paraguay y Uruguay, han conformado el llamado Mercado Comn del Sur (MERCOSUR), la
misma que se encamina a una acelerada integracin regional bajo el dominio de las transnacionales
norteamericanas y la evidente hegemona poltica del Brasil, aunque asignndole un amplio papel a la
Argentina que luce como su mayor potencialidad, una economa saneada y de baja inflacin. En ese
sentido, pareciera que se est estructurando una forma de dominio conjunto entre el Brasil y la Argentina
en el Cono Sur y el Atlntico Sur, bajo el evidente dominio, control y hegemona poltica de los Estados
Unidos, aunque con cierta hegemona y predominio del Brasil.
III.-

GEOPOLTICA DE LA ARGENTINA.
En la Argentina, no existe propiamente una escuela geopoltica nacional claramente definida: sin
embargo, la lucha por la hegemona y el dominio del Ro de la Plata, le ha dado claros indicios de
posiciones de poltica exterior en enfrentamiento con el Brasil, aspecto ste que se remonta a la etapa de
formacin de la Repblica Argentina, como es la lucha por la conservacin de la provincia oriental del
Uruguay que, finalmente, constituir una repblica independiente, calificada por sus propios habitantes de
estado tapn o estado amortiguador entre las fuerzas expansivas brasilea y argentina.

17

Golbery do Couto e Silva. Geopoltica del Brasil, Pag. 74 y siguientes.


Hay que tomar en cuenta que Couto e Silva escribi esta propuesta en los aos 50 y 60 del siglo
XIX.
18

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La necesidad argentina del dominio y hegemona en el Ro de la Plata, sin embargo, no es una posicin
nacional eminentemente argentina, sino que ms bien es la expresin de la necesidad que el
imperialismo ingls tiene de dominio y control sobre el Rio de la Plata y el Atlntico Sur. Con esa finalidad,
el imperialismo ingls, ha hecho ingentes inversiones de capital que se han expresado en el dominio
econmico de la Argentina, lo que a su vez, ha hecho que este pas, en su poltica exterior, sea
claramente proinglesa en la lucha hegemnica interimperialista librada entre Estados Unidos y el Reino
Unido.
La necesidad de dominio ingls del Atlntico Sur, sin embargo, no pudo ser confiada ntegramente a la
Argentina, ante todo, debido a la inestabilidad poltica que atravesaba este pas en las primeras dcadas
de su independencia. En ese sentido, Gran Bretaa, para garantizar la libre navegacin de los canales
interocenicos australes as como para aprovisionar libremente a sus naves, ha tomado las Islas
Malvinas, de soberana argentina, en 1833, mediante una invasin y ocupacin que dura hasta hoy,
garantizando para s la libre navegacin de los canales interocenicos australes que unen al Atlntico y el
Pacifico. Esta situacin, ha debilitado enormemente la posicin geopoltica de la Argentina en el Pacfico
Sur y el control de los canales interocenicos australes, ante todo, frente al Brasil y Chile.
A pesar de ello, no se puede negar la importancia geopoltica de la Argentina sobre el Atlntico Sur y los
canales australes, as sea en una situacin debilitada; sin embargo, no le ha permitido formular una
geopoltica nacional claramente definida como se ha dado en el Brasil y Chile. Si a esto agregamos la
falta de una tradicin histrica expansionista, se comprende que la Argentina no haya podido formular
una geopoltica de claros contenidos nacionales. Sin embargo, esto no significa que falten algunas
posiciones geopolticas claramente expresadas, ms bien, lo que falta es una posicin geopoltica que
pueda ser considerada oficial, por la adopcin que pueda realizar de sus principios y postulados, la clase
dominante argentina.
A falta de la vocacin de dominio continental de la clase dominante argentina, sin embargo, no han
faltado las posiciones de dominio continental de las clases progresistas y de la izquierda argentina. As,
una de las posiciones geopolticas claramente expresadas en funcin de la liberacin nacional del
dominio imperialista que la Argentina debe encabezar en Amrica Latina, con caractersticas
continentales, es la de Norberto Ceresole en su obra denominada Geopoltica de liberacin, publicada en
I 972.
En dicha obra. Norberto Ceresole afirma que la proyeccin estratgica continental de la Argentina,
solamente puede ser rescatada desde una posicin revolucionaria y en el sentido que le ha dado el
Libertador Jos de San Martn en el proceso de la guerra de la independencia en contra de Espaa. Para
Ceresole, la posicin subimperialista del Brasil est basada en la alianza de la oligarqua burguesa con
los terratenientes brasileos y stos, a su vez, estn aliados con el imperialismo norteamericano, con la
finalidad de garantizar la vigencia de los intereses norteamericanos en Amrica Latina. Desde ese punto
de vista, la hegemona brasilea en Amrica Latina, por mandato del imperialismo, tiene una naturaleza
de clase conservadora y reaccionaria y en ello radica su fortaleza y su debilidad.
En lo que se refiere a la Argentina, est viviendo -nos dice Ceresole en 1972- un ciclo revolucionario que
si bien ha partido con Pern desde posiciones nacionales, solamente puede tener su remate, su
proyeccin continental, como un proceso de construccin del socialismo a escala continental, creando
as, un nuevo polo de poder continental contrapuesto al dominio norteamericano. La vanguardia y la
fuerza hegemnica de este nuevo poder continental, ser la Argentina que, de esa forma, har del
Proyecto hispanoamericano, la base de su realizacin nacional, contribuyendo a su vez, a la liberacin de
Hispanoamrica del dominio imperialista19.
La Argentina, segn Ceresole, recuperar su papel de vanguardia revolucionaria continental, en la
medida en que proyecte sus potencialidades de realizacin nacional basadas, ante todo, en el elemento
humano argentino que es de altsima formacin y, por ello, constituye su mejor ventaja cualitativa frente al
Brasil. La existencia de esta masa humana cualificada y la existencia de un proceso revolucionario,
afirma Ceresole, pone a la Argentina, en la encrucijada histrica en la que debe definir su destino:
encabezar el proyecto hispanoamericano, recuperando la senda revolucionaria de San Martn y la
proyeccin de la Argentina hacia el Pacifico mediante su vinculacin con Chile, Bolivia y el Per o en su
caso, resignarse al papel de simple acompaante formal del Brasil en el dominio de la Amrica del Sur
por delegacin del imperialismo norteamericano.
La vocacin de vinculacin hacia el Pacifico Sur, y la base idiomtica espaola, parecen ser los dos
elementos que defina, en lo poltico, la realizacin de la Argentina en su sentido nacional y, a su vez, esta
realizacin nacional estara ineludiblemente ligada a la formacin de la unidad hispanoamericana que, de
esa forma, liberara del subimperialismo brasileo, de habla portuguesa, y del dominio imperialista de
Estados Unidos. En lo geogrfico, la realizacin del Proyecto patagnico, consistente en el dominio de la
Patagonia para dominar el Atlntico Sur y sus canales interocenicos, en alianza con Chile, constituira la
base geogrfica del poder nacional argentino y sera el contrapeso geogrfico que le permita neutralizar
el poder geopoltico que le proporciona al Brasil la prominencia nordestina de Natal 20.
La posicin revolucionaria de la Argentina en un ciclo de revoluciones latinoamericanas, como las que se
vivan en la dcada de los setenta del siglo XX, sera la nica salvacin de la Argentina, segn Ceresole,
19

Norberto Ceresole Geopoltica de liberacin. Pag. 22 a Siguientes.


Las ideas Geopolticas acerca del proyecto patagnico han sido acumuladas por Gustavo
Cirighano. Vase Norberto Ceresole Ob. Pag. 23.

20

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del dominio imperialista de Estados Unidos y del dominio subimperialista del Brasil. Para ello, Ceresole
postula la necesidad de que la Argentina mantenga su vocacin hegemnica tanto en el Uruguay, el
Paraguay como tambin en Bolivia, los tres estados en los que se libra la lucha argentino-brasileo por la
hegemona en el Cono Sur.
En esa lucha por la hegemona sudamericana, entre Brasil y Argentina, Bolivia es la pieza clave y su
vinculacin con la Argentina o no, segn Ceresole, definir la posibilidad de realizacin nacional argentina
de forma independiente del Brasil. De lo contrario, si Bolivia se une al Brasil, la Argentina perdera las
posibilidades de su realizacin nacional, a pesar de sus ventajas cualitativas, como la alta formacin y
educacin del pueblo argentino. A su vez, su vinculacin con Bolivia al igual que con Chile, fortalecera la
vocacin argentina de dominio del pacifico y, a la vez, los pases del Pacifico, agrupados en el Pacto
Andino, se veran grandemente fortalecidos por la presencia Argentina en su seno. De esta forma, el
Pacto Andino, fortalecera su tendencia revolucionaria e independiente respecto a Estados Unidos, con lo
que se vera ms fortalecida an la posibilidad de realizacin del proyecto hispanoamericano como una
unidad nacional contrapuesta al poder hegemnico de los Estados Unidos. Esto constituira, la realizacin
del sueo de Simn Bolvar, de ver unida en una sola nacin a toda Hispanoamrica.
En caso de que la Argentina no encabece este proceso revolucionario, afirma Ceresole, estara
condenada a ser una figura de segunda fila en una unidad atlntica en el que el Brasil tendra el dominio
tanto del Uruguay, Paraguay y Bolivia, as como tambin del resto de los pases sudamericanos, no
solamente porque los brasileos quieran dominar en la Amrica del Sur, sino ante todo, como un mandato
de los Estados Unidos para supervigilar al resto de los pases sudamericanos. As, la formacin del
Mercado Comn del Sur (MERCOSUR), que une al Brasil, la Argentina, el Paraguay y el Uruguay con sus
asociados Chile y Bolivia, parece haber sido previsto por Norberto Ceresole ya en los inicios de los aos
setenta del siglo XX, puesto que dicha unidad regional, se desarrolla precisamente bajo la hegemona
brasilea y la Argentina solamente est en calidad de fuerza secundaria, subordinada al Brasil.
La geopoltica argentina, segn hemos visto hasta aqu, no puede realizarse al margen de la lucha
hegemnica con el Brasil: pero, en esta lucha, tanto Brasil como la Argentina, no estn solas, sino que
ms bien expresan las posiciones imperialistas de los Estados Unidos como de Gran Bretaa. El hecho
de que el dominio imperialista de Gran Bretaa haya sido reemplazado por el dominio imperialista de los
Estados Unidos, ha redundado en beneficio del Brasil y en detrimento de la Argentina. Los resultados de
esta situacin histrica, son claramente visibles en la Amrica del Sur. La Argentina, al haber renunciado
a la revolucin, ha renunciado tambin a la posibilidad de su realizacin histrica como nacin y como
fuerza hegemnica continental contrapuesto al Brasil y, por lo visto, con ello tambin han perdido las
posibilidades de su unificacin continental los pases americanos de lengua castellana.
IV.-

GEOPOLTICA DE CHILE.
En Chile, la geopoltica no ha podido constituirse en una verdadera escuela geopoltica, a pesar de tener
el estado chileno, una larga tradicin expansionista y a pesar del apoyo que el imperio britnico
tradicionalmente le ha prestado a la oligarqua chilena a lo largo de la historia. Sin embargo, el estado y la
oligarqua chilena, han adoptado durante la dictadura militar fascista del general Augusto Pinochet
Ugarte, las ideas geopolticas de este mismo general, expresadas en su libro Geopoltica de Chile,
publicada en 1968, como la geopoltica nacional oficial que expresa los intereses nacionales del estado
chileno. As, las ideas geopolticas de Pinochet expresan, compulsivamente, las ideas geopolticas
oficiales del estado chileno.
Las ideas geopolticas de Pinochet, no pasan de ser concepciones vulgares, plagiadas de uno y otro libro,
y enmarcadas en viejas ideas biologistas, ya refutadas por la ciencia contempornea, por ello, sin el
aparato represivo del estado, no hubiera podido constituirse en la geopoltica oficial del estado chileno.
En Chile, no hay ningn terico geopoltico de importancia y su poltica exterior agresiva y expansionista,
se explica mejor como la expresin de la necesidad de sobrevivencia estatal, y por ello incoherente como
sistema, aunque basada en una lnea poltica nica que expresa la necesidad de sobrevivencia histrica
que tiene el estado chileno, lo que le da la coherencia y la Firmeza necesaria en cuanto poltica exterior.
Las ideas geopolticas de Pinochet, parten de la concepcin del estado como un organismo vivo,
concretamente, afirma que el estado adquiere en su composicin una constitucin semejante a una
ameba21, y que, como tal, necesita una constante expansin territorial a riesgo de perecer si no quiere
expandirse. La necesidad de expansin territorial se da una vez que el ncleo vital (Hertland), en su
proceso de desarrollo, ha absorbido el espacio alimentador del ncleo vital (hinterland), la misma que, al
ser ocupado por una numerosa poblacin, se ha convertido en un espacio componente del heartland. En
esta situacin, el estado necesita expandirse sobre otros territorios para seguir viviendo y, por tanto, tiene
que buscar dnde realizar dicha expansin Territorial: incorporando al "ncleo vital" estatal los espacios
vacos, no ocupados y lejanos del propio estado o, en su caso, incorporar territorios ajenos arrebatados a
los estados vecinos. Es decir, incorporar sus propios territorios estatales al hinterlamd nacional o
anexarse territorios de otros estados.
La medida que el estado tome, llegado a esta situacin, depender de ciertas condiciones y
circunstancias: por ejemplo, podra ser ms econmico y beneficioso anexarse territorios de otros
estados que incorporar sus propios territorios al hinterland nacional. A su vez, esta anexin de territorios
de los pases vecinos, podra realizarse de dos formas: por la va pacfica o mediante la guerra. La va
pacfica tendiente a la anexin territorial, segn Pinochet, tiene que realizarse mediante la influencia

21

Augusto Pinochet Geopoltica. Pag. 30.

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cultural y el dominio econmico del estado del que se pretende arrebatar el territorio en cuestin. En todo
caso, el estado chileno tiene que estar geopolticamente preparado para cualquiera de las circunstancias,
por lo que Chile tiene que estar orientado a desarrollar un gran poder martimo, crear conciencia de la
montaa en la poblacin e impulsar el mayor poder econmico industrial en Amrica del Sur 22.
El general Pinochet, cree que sobre la base de estos tres objetivos, podra formarse una escuela
geopoltica chilena que le d un rumbo certero al estado chileno en su proceso de desarrollo y expansin
territorial. Su propia dictadura, ha encaminado al estado chileno al logro de esos objetivos nacionales, por
eso, a estas alturas, podemos afirmar que Chile se ha convertido en uno de los mayores centros
industriales de Sudamrica aunque todava no es el mayor centro industrial. Sus exportaciones de bienes
y capitales abarcan una buena parte de Amrica y los principales centros financieros del mundo.
En lo que se refiere a la creacin de la conciencia de montaa en la poblacin chilena, tambin ha
avanzado bastante, ante todo en lo referente a aquello que llaman el grande norte de Chile, de donde
dicen, por ejemplo, que es originario la danza de la diablada, la morenada y los sicuris, constituyendo
esta aparente inocente apropiacin de la cultura aymara radicada en Bolivia, parte de un sistemtico plan
de dominio pacifico, primero en lo cultural y luego, la anexin militar del territorio boliviano para el
engrandecimiento de Chile. El mismo desarrollo industrial chileno est orientado al armamentismo y la
guerra y si se toma en cuenta que los dems estados que rodean a Chile son poderosos, queda una sola
vctima dbil: Bolivia.
As, sin temor a equivoco alguno, podemos afirmar que la oligarqua pinochetista prepara hoy la futura
agresin chilena de Bolivia con la finalidad de apropiarse de sus ingentes recursos naturales que la
burguesa y el capitalismo boliviano no han podido explotarlo, postergando con ello, indefinidamente, el
desarrollo de un fuerte estado, industrial izado y culto, capaz de hacer frente victoriosamente a cualquier
agresin extranjera. Las ideas geopolticas de Pinochet, permiten comprender que el desarrollo industrial
chileno y la carrera armamentista que ha emprendido, tienen un solo objetivo: la anexin de territorios
bolivianos que, como el Litoral, nuevamente le garanticen su crecimiento y desarrollo nacional.
VER GRAFICO (4)
Al igual que en el siglo XIX, nuevamente las inversiones chilenas y la exportacin de sus productos,
dominan el mercado boliviano gracias a la poltica antinacional de los neoliberales bolivianos que antes
que proteger los intereses nacionales prefieren hacer buenos negocios. Es ms, la oligarqua boliviana
tradicionalmente ligada a la burguesa chilena, ha entregado los ferrocarriles bolivianos a inversores
chilenos, logrando de esta forma el estado chileno, una ventaja estratgica en su proceso de expansin
sobre Bolivia que podr ser larga y disimulada pero que tiene un objetivo nacional claramente definido por
la oligarqua pinochetista: el sometimiento y dominio de Bolivia para mayor gloria de Chile.
Ante estas circunstancias, el estado boliviano est en la obligacin de tomar todas las medidas que
garanticen la independencia nacional. La geopoltica chilena formulada por Pinochet, afecta directamente
a los intereses nacionales de Bolivia y a su propia soberana, por ello, nunca estar por dems tomar las
medidas necesarias para contrarrestar dichas ambiciones del estado chileno.
V.-

GEOPOLTICA DE OTROS ESTADOS LATINOAMERICANOS .


El desarrollo de la geopoltica, en otros estados latinoamericanos, no ha tenido mayor importancia que el
de Brasil, Chile o la Argentina. Esta situacin se debe por una parte, al hecho de que el dominio
norteamericano de Amrica Latina no permite formular una poltica exterior independiente que permita
definir los intereses nacionales de los diferentes pases latinoamericanos y, por otra parte se debe
tambin al hecho de que la mayora de ellos, carece de una tradicin expansionista que le proporcione
las bases histrico-polticas como para formular una geopoltica nacional definida.
De todas formas, algunos pases como el Ecuador, a pesar de ello, han tratado de formular una
geopoltica propia. El mayor inters geopoltico de Ecuador radicaba en el logro de un acceso territorial
que le permita la libre navegacin del ro Amazonas, lo que le ha llevado a mantener un conflicto
permanente de fronteras con el Per en la regin de la cordillera del Cndor, la misma que ha terminado
en 1998, con la firma de un Acuerdo por el que el Per se compromete a otorgar al Ecuador una
propiedad privada inmueble de soberana peruana por tiempo indefinido para la libre navegacin del rio
Amazonas. A cambio de ello, el Ecuador se compromete a respetar los lmites fronterizos acordados por
el Protocolo de Ro de Janeiro de 1942 y que, segn los ecuatorianos, es lesivo a su soberana nacional,
puesto que le habra privado de su acceso libre al Rio Amazonas y de un tercio de su territorio nacional.
El Per es otro de los pases que ha tratado de desarrollar una geopoltica nacional coherente en base al
dominio del ocano Pacfico, sin embargo, esas ideas no han logrado formular una geopoltica nacional
digna de mencin. En su poltica exterior, el estado peruano antes que desarrollar una poltica agresiva,
ha adoptado una poltica defensiva, ante todo Frente al peligro permanente que representa el estado
chileno desde la guerra del Pacifico de 1879 y cuya poltica anexionista podra repetirse. Para evitar ello,
el estado peruano ha adoptado el mantenimiento de una moderna fuerzas armadas capaz de disuadir al
enemigo y hacerle pagar caro sus agresiones.
En los pases restantes de Amrica Latina, apenas si se estudia la geopoltica como parte de los
programas acadmicos de los institutos militares y de algunas universidades, de tal forma que no se
puede hablar propiamente de una geopoltica nacional propia y definida.

22

Idem. Pag. 64.

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Sin embargo, hay que destacar aqu la notable excepcin de Mxico que desde la Revolucin Mexicana
de 1910, ha mantenido una poltica exterior independiente de los Estados Unidos, expresando siempre la
independencia nacional mexicana y la dignidad que debe caracterizar a un estado independiente.
Finalmente, desde la Revolucin de 1959. Cuba ha mantenido una poltica exterior independiente,
contrapuesto al imperialismo norteamericano, expresando la vitalidad de un pueblo que ha elegido vivir
con dignidad y sin ningn tipo de tutelaje imperialista. La altivez y la dignidad del pueblo cubano, no slo
es la expresin de su poltica socialista, sino que ms bien es la expresin de la rica herencia
antiimperialista que ha dejado Jos Mart a los patriotas cubanos. As, la poltica exterior cubana, a pesar
que pudiera caer el socialismo, s mantendr intacto y libre de la hegemona imperialista.
CAPTULO III
GEOPOLTICA BOLIVIANA
I.-

POSICIN GEOPOLTICA DE BOLIVIA.


Bolivia est situada en el centro de Sudamrica, rodeada de cinco repblicas. Aprovechando esta
circunstancia, muchos califican a Bolivia de "corazn continental". Es ms, Bolivia no slo ocupa el centro
de Sudamrica en lo geogrfico, sino tambin en lo que respecta al clima, la orografa y la hidrografa. En
ese sentido. Bolivia poses todos los climas existentes en Amrica, desde el tropical hasta el clima glacial.
En lo que respecta a la orografa, Bolivia participa de la gran cordillera de los Andes, bifurcada en su
territorio, en dos grandes ramales desde el nudo de Vilcanota, en el Norte, hasta su unificacin en el
sudoccidente, en el cerro Zapaleri, en cuya punta est el hito fronterizo tripartito entre Argentina. Chile y
Bolivia.
El sistema orogrfico de Bolivia, a la vez que sirve para establecer el clima del pas, sirve tambin de lo
que en geografa se conoce como divorcia aquarium o separatoria de las aguas, ya que es a partir de sus
cumbres que las aguas bajan en varias direcciones, para conformar ms tarde los diversos sistemas
hidrogrficos. En ese sentido, es en Bolivia que tienen su origen todos los sistemas hidrogrficos de
Sudamrica, exceptuando el Orinoco situada en la Repblica de Venezuela. Visto desde este punto de
vista, existen ciertas bases objetivas para calificar a Bolivia de corazn continental, reducido claro est,
al mbito sudamericano.
En cambio, desde el punto de vista geopoltico, no hay razones para llamar a Bolivia "corazn
continental" o heartland, como se estila, ya que si descontamos la poca precolonial, el actual territorio de
Bolivia no constituye ningn centro poltico ni ha sido una regin de irrupciones migratorias que
modifiquen la historia sudamericana.
Dejando de lado la aplicacin de las concepciones geopolticas de Mackinder, podemos ir tambin a la
aplicacin de las concepciones del Instituto de Geopoltica de Munich, formulado por uno de sus
miembros y que afirma que un pueblo no puede privarse de las desembocaduras de sus ros del mismo
modo que el dueo de una casa no puede privarse de la llave de su puerta 23.
Visto desde esta perspectiva, Bolivia estara destinada a ser un estado geogrficamente grande, ya que
la desembocadura de sus ros, en relacin al Ocano Atlntico, abarcan buena parte del Brasil, la
Argentina y el Uruguay, pasando por la repblica del Paraguay. Con relacin al Ocano Pacifico. Bolivia
tendra que ser duea de una buena parte del Per y Chile.
Sin embargo, a pesar de los orculos de la geopoltica. Bolivia no slo que no se ha extendido sobre
estas extensas zonas, sino que ms bien ha sido vctima de la expansin territorial de los pases vecinos.
Esto es una muestra ms del ments que le da la historia a la geopoltica que con mucha pretensin se
autocalifica de "cientfica".

II.-

INFLUENCIA DE LAS ZONAS GEOGRFICAS.


Si tomamos en cuenta las ideas de la geopoltica acerca de la influencia del factor geogrfico en la
conformacin del carcter nacional de los pueblos, en Bolivia tendramos tres tipos de carcter colectivo:
un carcter cerrado y fuerte, correspondiente a la regin altiplnica: otro carcter amable y suave,
correspondiente a la regin de los valles y, finalmente, otro carcter alegre e indolente, correspondiente a
la regin oriental. El altiplnico, sera el pueblo que ms ama la libertad, en tanto que el pueblo oriental,
seria propenso a la esclavitud, de acuerdo a las tesis deterministas de Montesquieu y de la geopoltica.
Sin embargo, a pesar de la geopoltica, en la regin altiplnica, existen hombres alegres de carcter
amable, lo mismo que en el oriente existen hombres de carcter cerrado y fuerte. Esto se debe a que el
medio geogrfico no es el factor conformante de la conciencia individual y menos de la conciencia
colectiva: la conciencia no se forma de acuerdo al medio geogrfico, sino de acuerdo a las condiciones
de vida en que se desenvuelve el ser humano. Es el medio social, el medio histrico, que conforma el
carcter social del individuo y de las colectividades como las naciones: por eso, y slo por eso, existe
diversidad de caracteres: de lo contrario, no sera posible que en el mismo Altiplano se forma caracteres
individuales y sociales que se contraponen. Aqu se demuestra, una vez ms, la inconsistencia de la

23

Citado por Maurice Duverger. Sociologa pag 58.

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geopoltica. El carcter fuerte del altiplnico no se debe a la influencia del medio geogrfico, es ms bien
producto de la pobreza econmica general en el que vive.
Por otra parte, los pueblos orientales, a pesar de los designios de la geopoltica, jams se han sometido a
ningn poder opresor, ni al incaico ni al espaol; pero, cabe explicar que la independencia de esos
ncleos indgenas se debi a su atraso social, a la carencia de aptitudes agrcolas y de tcnica
aprovechable24, para los fines del colonialismo, ya que cuanto ms desarrollado est una sociedad
desde el punto de vista productivo, mayores facilidades ofrece para incorporar a sus miembros al trabajo
servil25 del colonialismo y esto fue precisamente lo que ocurri no slo con las naciones aymara y
quechua, sino tambin con otras sociedades civilizadas como el maya y la azteca. As, su mismo nivel
avanzado de desarrollo sirvi para que el colonialismo les sometiera, en la medida en que el colonialismo
bas su dominacin explotacin econmica, en la lgica de trabajo de estas civilizaciones aborgenes
avanzadas.
Cmo se podr notar, desde el punto de vista cientfico, queda explicado de una manera completamente
diferente a las pretensiones de la geopoltica, el por qu pudieron mantenerse libres las diferentes tribus
nmadas de la Amrica precolonial, mientras que los pueblos sedentarios desarrollados sucumbieron
inevitablemente, ante el poder invasor espaol.
II.-

IMPORTANCIA DE LA OROGRAFA Y DE LA HIDROGRAFA.


La orografa, como tambin la hidrografa, en cuanto elementos materiales, son factores bsicos e
imprescindibles para la vida de la sociedad. Desde ese punto de vista, nadie niega la importancia de
estos factores, pero eso no significa que debamos absolutizar su importancia, tal como lo hace la
geopoltica: para nosotros, la orografa y la hidrografa son factores importantes, pero su importancia
siempre es relativa, limitada, ante la accin transformadora del ser humano.
Bolivia, en lo que respecta a la orografa, es un pas variado y mltiple, no slo cuenta con serranas
altas, sino tambin con verdaderas cadenas montaosas de nieves permanentes. Es ms, Bolivia no slo
cuenta con cadenas montaosas que hacen ms variado el paisaje, sino que cuenta con montaas cuyas
entraas encierran riquezas mineralgicas fabulosas, como fue el otrora cerro rico de Potos y las
serranas estaferas de Oruro y Potos que nos han dado el renombre de pas minero. En ese sentido, la
presencia de montanas mineralgicas han dejado hondas huellas en la vida nacional ya que gracias a la
explotacin minera de sus montaas. Bolivia ha podido existir hasta hoy.
En lo que respecta a la hidrografa, cabe sealar que Bolivia participa de tres sistemas hidrogrficos: el
amaznico, el platense y el lacustre. La importancia del sistema amaznico, radica en que es uno de los
medios de comunicacin del sector occidental del pas con el sector oriental a travs de los numerosos y
caudalosos ros como el Beni y, ante todo, el Mamor, donde la navegacin permanente que se realiza
desde Puerto Villarroel, en el departamento de Cochabamba, interconecta con las extensas llanuras del
Beni a travs de sus diferentes afluentes.
La importancia del sistema platense, radica en que el ro Pilcomayo es proveedora de grandes cantidades
de pescado de diversa variedad, a ciudades tan importantes como Tarija, Potos, Sucre, Cochabamba,
Oruro, La Paz y los centros mineros. Por su parte, la importancia del ro Paraguay, que tambin es
participe del sistema platense, ya se hace sentir mediante la exportacin de la soya y sus derivados,
desde Puerto Surez, en Bolivia, hasta el puerto de Nueva Palmira, en el Uruguay, siguiendo la
trayectoria fluvial que va a travs del Canal Tamengo, el ro Paraguay, el ro Paran y su desembocadura
en el rio de la Plata, desde donde finalmente se dirige a ultramar a travs del puerto uruguayo
mencionado. El dragado del canal Tamengo, en el sector del Pantanal boliviano-brasileo, desde Puerto
Quijarro hasta el ro Paraguay, y que est a cargo de una empresa privada, har de esta va navegable
en todo el ao, mejorando as la capacidad exportadora de esta va fluvial.
En lo que respecta al Lago Titicaca y al Lago Poop, que conforman el sistema lacustre, mediante su
unin a travs del rio Desaguadero, la importancia que tiene es bastante conocida: no slo son
proveedoras de pescados diversos a la ciudad de La Paz y otras poblaciones, ni slo son vas de
comunicacin con el Per, sino que dan vida y colorido a la grandiosa llanura altiplnica. Gracias a estos
dos lagos, unidos por el rio Desaguadero, el Altiplano Norte goza de un clima benigno respecto a las
regiones central y Sur del Altiplano.

IV.-

CLIMA, FLORA Y FAUNA.


En los variados climas que tiene Bolivia, existen tambin una gran variedad de flora y fauna. En lo que
respecta a la flora, existen en Bolivia toda clase de rboles maderables, cuya explotacin a cargo de las
empresas privadas, se ha iniciado aos atrs con resultados satisfactorios para los capitalistas a cosca
de la tala indiscriminada que est a punto de desertificar extensas zonas del oriente, y de la regin del
Norte paceo, causando de esta forma, daos irreparables al ecosistema y el equilibrio ecolgico de la
nacin.
En lo que respecta a la fauna, cabe decir que ocurre lo mismo que a la explotacin de la flora. La caza
indiscriminada a cargo de las empresas privadas, de especies valiosas y en peligro de extincin como los
saurios, se ha intensificado en los ltimos aos, a tal grado los organismos internacionales encargados
de proteger a estas especies, han reido que intervenir en Bolivia, mediante la peticin de una veda para

24
25

Rodolfo Puiggros. ob. cit. pg; 28-29


Idem. pag. 28.

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la caza de esas especies. Pero, a pesar de eso, la caza indiscriminada contina inclusive bajo la
proteccin de dignatarios de estado, como el entonces ministro de Asuntos Campesinos y Agropecuarios.
Edil Sandoval Morn que autorizo, fraudulentamente, a un honorable padre de la patria, el diputado
Becerra -que de padre de la patria no tena nada, menos de honorable-, la exportacin de 10 mil cueros
de saurios a Alemania, delito por el cual no se lo ha juzgado ni siquiera se le ha expulsado del
parlamento. Los casos como esto, suman y siguen, sin que nadie pueda poner coto a actividades tan
dainas para el ecosistema y el equilibrio ecolgico nacional.
Estos hechos delictivos, protegido desde los diversos poderes del estado y que estn causando graves
daos, tanto al clima, la flora y la fauna de Bolivia, son consecuencia de la vigencia del capitalismo que
con su espritu bandidesco, expoliadora y explotadora, ejerce un verdadero saqueo de los recursos
naturales, causando daos irreparables al futuro de la patria. As, mientras el capitalismo est vigente en
Bolivia, sus consecuencias dainas son inevitables, si bien se los puede reducir tambin al mnimo; sin
embargo, es poco lo que se puede en ese sentido cuando los mismos gobernantes son parte de ese
sistema de saqueo y expoliacin capitalista de los recursos naturales. Lo nico que podra evitar esas
consecuencias nefastas es la cada y el derrumbamiento del capitalismo en Bolivia, mientras tanto, lo
nico que queda hacer es crear una conciencia crtica en el pueblo, para que semejantes daos a la
naturaleza, puedan ser frenadas de alguna manera.
V.-

RIQUEZA MINERA.
El suelo y subsuelo de Bolivia, debido a las caractersticas orogrficas que tiene, cuenta con una ingente
cantidad de recursos minerales, an hoy, en que el estao parece ya agotado. Pero, el estao es apenas
uno de los minerales que Bolivia posee junto a la plata, el oro, el tungsteno, el cobre, el hierro, el bismuto
y otros diversos minerales. Sin embargo, Bolivia es un pas pobre, a pesar que la explotacin minera se
ha realizado desde la Colonia hasta la actualidad, y es que hay una caracterstica general en dichas
actividades: la explotacin minera siempre ha estado a cargo de empresas privadas capitalistas que slo
han dejado socavones y miseria en las montaas de Bolivia. En la colonia, cabe puntualizar, la
explotacin minera estuvo al exclusivo servicio de los reyes de Espaa y sus allegados.
En la etapa republicana, slo los empresarios mineros se han enriquecido con la explotacin minera: en
el siglo XIX. Ramrez, Argandoa, Pacheco y Arce, conformaron esa oligarqua denominada los barones
de la plata, mientras que en el siglo XX, antes de la Revolucin de Abril de 1952, con la explotacin del
estao, slo Patio, Hoschild y Aramayo se han enriquecido, hasta llegar a ser los primeros ricos a nivel
mundial, mientras que el pueblo boliviano padeca el hambre, la miseria y la ignorancia ms funestas.
Con la conformacin de la Corporacin Minera de Bolivia (COMIBOL), se crea que esa situacin iba a
cambiar, pero no cambi debido a que en su direccin y control administrativo, se encaramaron
elementos cleptmanos burgueses que la han saqueado para s mismos y en beneficio de sus parientes y
de su clase social, todo eso, bajo la proteccin del estado burgus. Es decir, bajo la proteccin de su
estado clasista.
En la actualidad, segn las denuncias de la Central Obrera Boliviana, varias minas estatales de oro y
plata estn siendo explotadas ilegalmente por la Compaa Minera del Sur (COMSUR), de propiedad de
los Snchez de Lozada. Ante estos hechos, slo cabe defender los recursos naturales de Bolivia para
cuando el pueblo tome el poder poltico y pueda iniciar la extraccin y transformacin de estos recursos
en favor de toda la nacin; de lo contrario, las empresas capitalistas seguirn saqueando y expoliando
nuestros recursos naturales sin que este pas adelante ni un paso hacia el progreso y la independencia
nacional. La explotacin y la industrializacin de los recursos mineros, podran darle a Bolivia un sitial de
prestigio y de podero en el contexto internacional, pero su clase dominante, slo lo explota en sentido
extractivo y en beneficio de s misma y no en sentido de su industrializacin y en beneficio de la nacin
en su conjunto.

VI.-

RELACIONES DEL HOMBRE BOLIVIANO CON LOS FACTORES GEOPOLTICOS.


Teniendo en cuenta que los factores de la geopoltica son naturales y culturales, debemos expresar que
el pueblo boliviano debe iniciar una actitud de franco dominio de su medio geogrfico y econmico
social, como los factores que le permitan alcanzar el dominio pleno de su soberana y, en consecuencia,
generar un poder nacional que le d un lugar de prestigio en el concierto internacional. Pero, mientras la
famlica burguesa boliviana siga en el poder, jams se podr dominar la geografa boliviana. Esta
incapacidad de dominio de la geografa nacional, por parte de la clase dominante, nos est demostrando
la existencia de Bolivia por cerca de dos siglos de vida en los que la clase dominante no ha dejado el
poder poltico ni por un instante siquiera y, sin embargo, no ha logrado el pleno dominio del territorio
nacional.
Por lo mismo, est demostrada la incapacidad histrica de la clase dominante para desarrollar y hacer
progresar este pas; por lo que el pueblo, debe tomar en sus manos la conduccin de los destinos del
pas en beneficio de toda la nacin. Slo as se podr establecer relaciones de dominio del pueblo sobre
su agreste geografa. De lo contrario, la cordillera, las selvas y los ros, han de seguir venciendo a Solivia,
han de seguir siendo obstculos para su desarrollo nacional.
Cmo se podr notar, slo el pueblo boliviano, a travs de la toma del poder poltico, podr someter a la
intrincada geografa que poseemos, mediante la aplicacin enrgica y popular de una poltica de
desarrollo econmico planificado y armnico que, adems, est al servicio de los intereses y necesidades
de todo el pueblo y, por tanto, est al servicio de los ms altos intereses nacionales y que,
consecuentemente, produzca la histrica ruptura con el imperialismo, ruptura que naturalmente

70 - 81

beneficiar a Bolivia, ya que se romper con una de las cadenas ms fuertes que impide nuestro
desarrollo nacional. Esta es la nica va de desarrollo posible para Bolivia: de lo contrario, seguiremos en
la dependencia y el atraso, vegetando, sin ms esperanza que el de lograr sobrevivir en medio de
naciones que cada vez ms se adelantan ms hacia el progreso y el podero nacional y continental,
amenazando la existencia misma de la soberana nacional boliviana, mediante su lenta absorcin
econmica y poltica o su anexin mediante la violenta ocupacin poltico-militar.
VII.-

MISIN GEOPOLTICA DE BOLIVIA.


Una vez que Bolivia rompa su dependencia con el imperialismo, podr iniciar su desarrollo econmico y
social acelerado, con la finalidad de establecer las bases reales de nuestra independencia nacional, de
nuestra soberana real que no puede estar basado en Otra cosa que el desarrollo de la industria pesada y
del dominio de la industria electrnica. En ese sentido, soberana significa industria pesada 26, tal como
lo enunciaba Ren Zavaleta Mercado. Slo con la posesin de la industria pesada y de la informtica, es
decir, mediante el dominio de la tecnologa de punta. Bolivia ha de poder ser una nacin hegemnica en
Sudamrica: pero. La industria pesada no podr ser creada por la actual burguesa oligrquica, ya que
esa histrica misin slo lo pueden realizar las nuevas fuerzas revolucionarias.
En ese sentido, no es ningn desatino afirmar que el capitalismo en Bolivia, ha perdido su posibilidad
histrica de desarrollar la nacin: ahora, esa tarea slo puede ser cumplida por las nuevas fuerzas
nacionales, y es que una vez que existen las grandes naciones capitalistas, las naciones marginales
como Bolivia, que han quedado atrs, ya no pueden alcanzarlas sino por la va socialista. Es decir, que
el estado, mediante una planificacin econmica y social, logre el desarrollo nacional en poco tiempo y
sobre la base del desarrollo de la economa estatal, que quiz no forzosamente tenga que ver con el
socialismo, pero cuyas modalidades de proteccin a los desposedos y la implementacin de una poltica
de igualdad social, no pueden ser ignoradas si se quiere salir del atraso y la dependencia un que se
encuentra Bolivia.
Bolivia, merece un lugar de grandeza, eso nadie lo pueda negar: pero, esa grandeza slo se podr
alcanzar rompiendo los vnculos de dependencia con el imperialismo que nos oprime y saquea
diariamente. Slo despus de esa ruptura con el imperialismo, como totalidad social impuesta sobre las
naciones atrasadas, ser posible rodo desarrollo nacional, autnomo y soberano. Por tanto, la primera
tarea del pueblo boliviano para desarrollar el pas, es el desplazamiento de la burguesa de las funciones
de gobierno para siempre. Las modalidades de este desplazamiento de la burguesa, pueden variar, pero
su necesidad de expulsin del poder es nica.
CAPITULO IV
DEBILITAMIENTO Y GUERRAS ECONMICAS DE BOLIVIA

I.-

PROLONGACIN DE LA BASE ECONMICO-SOCIAL DE LA COLONIA.


La Asamblea Deliberante reunida en Chuquisaca- a convocatoria del Decreto del 9 de febrero de 1.825,
emitido por el mariscal Jos Antonio de Sucre, era una reunin de doctores que de ninguna manera
representaba al pueblo. Ellos se haban unido a la causa de la independencia en los ltimos momentos,
para no perder, en la nueva repblica, los privilegios de clase que tenan durante la colonia. Sin embargo,
estos "oportunistas que haban usurpado los sitiales pertenecientes a los veteranos de la guerra de
diecisis aos; estos demagogos [que] haban ocultado con xito sus actuaciones de fidelidad al rey 27 de
Espaa, iban a decidir el destino de la ex Real Audiencia de Charcas, conocido tambin como Alto Per.
En la Asamblea Deliberante, los doctores oportunistas, "flamantes patriotas'' del momento, discutieron
tres tesis respecto al destino que deba seguir la recientemente liberada Real Audiencia de Charcas:
primero, la anexin al Per; segundo, la anexin a la Argentina; y tercero, la creacin de un estado
independiente, que fue la tesis mayoritaria de la Asamblea. Sin embargo, no fue l patriotismo que les
impuls a los doctores de Charcas a rechazar la unin con el Per ni a ser partidarios de la separacin de
la Argentina de la que legalmente dependan; la mayora de los diputados quera la separacin porque el
nuevo pas que invocaban estara bajo su jurisdiccin, y ellos queran perpetuar el viejo sistema 28, el
sistema de la explotacin feudal-colonial basada en la servidumbre de las mayoras aborgenes hacia los
criollos y mestizos, servidumbre que, en Bolivia, tambin se conoce con el nombre de pongueaje.
En ese sentido, en la sesin del 6 de agosto de 1 825. La tesis triunfante fue la de la separacin de la
Real Audiencia de Charcas. Alto Per, y la consiguiente conformacin de un estado independiente, del
que los doctores oportunistas, iban a ser sus conductores, lo que la misma Asamblea se encarg de
canalizarlo cuando organiz la burocracia estatal. Por eso, el historiador Jos Fellmann Velarde, afirma
que "el latifundismo, de esa manera, haba sumado el poder poltico a su podero econmico,
apoderndose del cuerpo principal del aparato del estado29.

26

Ren Zavaleta Mercado estado nacional o pueblos de pastores. Pag. 5.


Charles W. Amade. La dramtica in urgencia de Bolivia. pg. 215.
28
Idem. Pag. 218.
29
Jos Fellmann Velarde. Historia de Bolivia. Tomo 11. pag. 16..
27

71 - 81

Por todo lo expuesto, podemos afirmar que las lites criollas clausuraron toda posibilidad de cambio en
las relaciones de produccin y distribucin de la riqueza y se aduearon del proceso econmico y poltico,
reproduciendo todas las contradicciones del sistema colonial contra el que se haba luchado
encarnizadamente. La herencia colonial perdur por mucho tiempo y siendo posible escapar de ella, los
nuevos amos republicanos conocedores de sus bondades de explotacin por ms de tres siglos, optaron
mantenerla y ampliarla a grados de eficiencia acorde con el nuevo tiempo histrico que se viva 30.
En ese sentido, "la estructura de la sociedad colonial basada en el seoro, en la propiedad eminente de
la tierra y el siervo no sufre alteracin esencial en su variante "republicana". Es ms, el burgus
enriquecido por el comercio se hace terrateniente porque la propiedad de la tierra y los siervos prestigian
el nombre del Seor31.
As, la prolongacin de la base econmico-social de la colonia, es un hecho histrico que no se puede
negar, a tal erado que en todo el ciclo que va de I 825 a 1 899, segn Roberto Alvarado Daza. el
feudalismo fue el sistema social del nuevo estado que naci a la vida como republicano, unitario \
representativo32.
Por nuestra parte, debemos agregar que si bien con la llamada Revolucin Federal, se impuso en el
poder cierta forma de burguesa, sin embargo, dada su ideologa feudal articulada a formas burguesas,
como efecto de la articulacin y subsuncin de formas serviles de produccin con el capitalismo, las
bases econmico-feudales de la poca colonial se prolongaron desde 1825 hasta 1953, en que
formalmente, la servidumbre fue abolida como emergencia de la fuerza histrica de las masas
campesinas aymara y quechua.
II.-

DESCONOCIMIENTO DEL VALOR DE LOS RECURSOS NATURALES DEL PAS.


Los diputados de la Asamblea de 1 825. Compuesto por los doctores oportunistas y latifundistas, iban a
hacer una Patria, s; pero la iban a hacer a su imagen y semejanza 33: es decir, una repblica feudal que
para sobrevivir se iba a contentar con explotar a los campesinos en las haciendas que posean y, a lo
mucho, se iban a contentar con explotar unas cuantas minas para proveer de materias primas al
imperialismo ingls que, poco a poco, converta a las nuevas repblicas latinoamericanas en
dependencias suyas de las que se llevaba, por compra a precios baratos, diversas materias primas y en
las que venda los excedentes de su produccin industrial.
La oligarqua criolla que fund la repblica de Solivia, para gobernarla, no tenia visin histrica alguna y
se contentaba con las migajas que le reportaba el comercio libre con Inglaterra- no pensaba desarrollar
Bolivia y mucho menos en industrializarlo; la decadencia oligrquica en Bolivia era ostensible en los
mismos orgenes polticos del pas 34. No se trata de que tal o cual integrante de la clase dominante que
se impuso en el poder de la nueva repblica, ignorara los conocimientos de economa poltica, como a
veces se pretende hacer creer, se trata de algo ms que eso, se trata de que como clase dominante, era
de carcter feudal para unos tiempos en los que la repblica y la ideologa burguesa se imponan por
todas partes. Es decir, la clase dominante que se alz con el poder en la ex-Real Audiencia de Charcas,
era sencillamente reaccionaria y tena una mentalidad retrgrada como efecto de su misma condicin de
clase. Por lo mismo, el desconocimiento del valor econmico de los recursos naturales, era patente; la
oligarqua boliviana no serva siquiera como oligarqua 35 y de esto, las clases gobernantes de los pases
vecinos, ms adelantado que nuestros oligarcas de tierra adentro, iban a aprovecharse hasta reducir a
menos de la mitad la superficie territorial de Bolivia.
En ese sentido, las prdidas territoriales de Bolivia, constituyen una muestra evidente del fracaso de la
oligarqua feudal que en la Asamblea de 1825, pregon su capacidad para gobernar la ex-Real Audiencia
de Charcas.

III.-

DESPOBLAMIENTO BOLIVIANO DE LAS FRONTERAS Y ZONAS PERIFRICAS.


La ex-Real Audiencia de Charcas, con ms de 3 millones de kilmetros cuadrados, era un extenso
territorio, en su mayor parte selvtico, regin en la que slo vivan tribus nmadas completamente
aisladas de las dems regiones del pas y completamente desinformados de lo que estaba pasando en la
culta Charcas. Sin embargo, estas tribus primitivas tenan algo en comn con la oligarqua feudal de
entonces: la falta de capacidad y de ideales polticos para construir una nacin a la altura de los tiempos
histricos en que se viva; la nica diferencia est en que los doctores de Charcas pregonaron su
capacidad para gobernar y no lo demostraron en el transcurso del tiempo. Desde entonces, las cosas no
han cambiado mucho. El oriente boliviano, en su mayor parte, sigue siendo hoy can selvtico como antes,
con una escasa poblacin que est ms cerca, ms vinculada al Brasil que a Bolivia.
En lo que se refiere a las zonas perifricas de Bolivia, es decir, las regiones fronterizas, la poblacin
boliviana es escasa y est ms vinculada a los pases vecinos correspondientes que a Bolivia. Esto se
observa en las fronteras con Argentina. Chile. Per y Brasil.

30

Jorge Gallardo Lozada. La nacin postergada. pag. 175.

31

Roberto Alvarado Daza. Apuntes para una visin dialctica de Bolivia. pag. 63.

32

Idem. Pag. 117-118.

33

Jos Fellmann Velarde. Historia de Bolivia. tomo I. pg. 378.


34
Ren Zavaleta Mercado, ob. cit. pag. 32.
35
Idem. pg. 31.
72 - 81

Por todo lo expuesto, cabe decir que no hay despoblamiento boliviano de las fronteras y zonas
perifricas, lo que se ha dado desde la creacin de Bolivia hasta hoy, es la incapacidad de la clase
dominante, de los gobernantes de este pas, para poblar y desarrollar las zonas perifricas y fronterizas.
Es debido a esa incapacidad de la clase dominante, de construir una nacin moderna, que se han
perdido extensos territorios con todos los pases vecinos.
La oligarqua feudal, al igual que la oligarqua feudal-burguesa formada despus de la Guerra del
Pacfico, han pretendido conservar la antigua superficie territorial de Charcas, sobre la que se ha creado
Bolivia, en base a papeles, en base a documentos coloniales que en la prctica no han tenido validez
alguna. Para la antigua clase dominante, como para la actual oligarqua burguesa, ha sido ms cmodo
conservar papeles, darse carnavales con documentos en la mano que crear poblaciones y polos de
desarrollo fronterizos que son, en ltima instancia, los que definen los litigios fronterizos. La historia de las
prdidas territoriales de Bolivia, precisamente demuestra la ausencia de esos polos de desarrollo
fronterizo, y con mucha elocuencia.
IV.-

LA DESVERTEBRACIN GEOGRFICA.
La desvertebracin geogrfica de las diferentes regiones de Bolivia, es un fenmeno permanente que se
viene arrastrando desde la colonia hasta la actualidad. Propiamente hablando, no hay desvertebracin
geogrfica, lo que existe es la escasa vertebracin geogrfica, Bolivia es un pas extenso, pero con una
deficiente red de vas de comunicacin y transporte desde la poca de la colonia: la etapa republicana, no
ha hecho mayores esfuerzos para resolve r esta situacin de virtual incomunicacin vial entre el oriente y
el occidente, entre el Norte y el Sur del pas. Las actuales vas troncales se reducen a las carreteras entre
La Paz-Oruro-Cochabamba-Santa Cruz, las mismas que junto a pequeos ramales adyacentes y la
carretero Sucre-Potos, son las nicas carreteras pavimentadas. Las dems carreteras que vinculan las
ciudades como Potos-Tarija-Sucre. Potos-Oruro, son de tierra y la mayor parte de estas ciudades entre
si y sus provincias, estn vinculadas por carreteras de tierra o, en el mejor de los casos, por carreteras de
ripio. Las ciudades de Cobija y Trinidad, no cuentan con carreteras que lo vinculen a las grandes
ciudades. La carretera La Paz-Trinidad, apenas es transitable en la poca seca y en la poca de lluvias,
es imposible transitarlo.
La geografa cordillerana- es uno de los obstculos que el estado boliviano tiene que vencer para lograr
una vertebracin caminera efectiva: se tiene que tener capacidad para construir grandes carreteras
asfaltadas que vinculen, por lo menos, todas las capitales de departamento, lo que efectivamente
reactivar el desarrollo econmico y poltico de estas regiones alejadas. Sin embargo, pareciera que la
burguesa boliviana, con una visin tan slo urbana y despojada de una visin nacional de largo alcance,
pareciera que slo tiene capacidad para construir autopistas urbanas que, a la vuelta de algunos aos,
estn ya malogradas. Respecto a las vas ferroviarias, si gran desafo consiste todava en unir la red
oriental y la occidental, siendo ste casi un sueo centenario, lo mismo que el de crear una red ferroviaria
en la regin Norte del pas.
En lo que se refiere a la va area, Bolivia est deficientemente cubierta en su red troncal por el Lloyd
Areo Boliviano (LAB), AEROSUR y entre las ciudades del rea troncal y las ricas provincias del Norte y
el oriente, los une el Transporte Areo Militar (TAM), siendo en muchos casos, el nico medio de
vinculacin entre la regin nororiental y las dems regiones. Los aeropuertos ms grandes son el Viru
Viru, de Santa Cruz: el Aeropuerto de El Alto, de La Paz y el Aeropuerto Jorge Wilsterman, de
Cochabamba: los dems aeropuertos son de segunda y tercera categora.
La no-vertebracin geogrfica de Bolivia, ha jugado un rol negativo en la prdida de los extensos
territorios. Es as que en etapas de emergencia internacional, como las guerras, no haban carreteras ni
ferrovas que viabilizaran una mejor defensa del Litoral, el Acre, el Tambopata o el Chaco.

V.-

AUSENCIA DE UNIDAD ECONMICO-SOCIAL.


No habiendo carreteras ni ferrovas de vinculacin que abarquen toda la superficie nacional, es natural
que la ausencia de la unidad econmica y social sea un problema patente que, actualmente, est en vas
de superacin mediante el empleo de la aviacin. Sin embargo, el regionalismo, como herencia colonial
fomentada por las actuales oligarquas, es una expresin negativa de la ausencia de la unidad
econmico-social que, en ciertas circunstancias, podra originar la divisin del pas. En el pasado, ya
hubieron estos intentos de divisin de Bolivia mediante la separacin, por ejemplo, del departamento de
Santa Cruz como la Repblica Oriental de Santa Cruz: sin embargo, estos intentos secesionistas han
fracasado porque estaban alentadas por fuerzas oligrquicas regionalistas antinacionales y por fuerzas
extranjeras como el Paraguay y las petroleras norteamericanas Standard Oil Co. Y Gulf Oil Co.
Dadas estas circunstancias, est claro que el regionalismo es reaccionario y merece ser combatido no
desde los efectos, no como represin del regionalismo, sino desde las causas que lo producen, es decir,
creando un fuerte mercado nacional que unifique a toda Bolivia como una totalidad social articulada que
se llama nacin. En fin de cuentas, la ausencia de la unidad econmico-social, es una consecuencia del
pobre desarrollo del capitalismo en Bolivia y es, simplemente, una consecuencia de la existencia de un
capitalismo orientado en su proceso productivo ms hacia el mercado exterior que al mercado interior de
Bolivia. Esta situacin, sin embargo, se debe a la existencia de una poderosa fuerza internacional que se
llama imperialismo y que constituye uno de los obstculos ms grandes para la construccin de la nacin
boliviana, puesto que en vez de favorecer la economa en un sentido nacional, es decir, orientada a la
satisfaccin de las necesidades internas, ms bien alienta la produccin de bienes para el mercado
internacional.

73 - 81

As, la vigencia del capitalismo en Bolivia, en vez de lograr la unidad nacional, lo que alienta es la
articulacin de las economas regionales al mercado internacional, por lo que no hay una economa
nacional unificada y ms bien el capitalismo boliviano est articulada a las potencias industriales
extranjeras desde la economa de sus diversas regiones: es decir. Bolivia est articulada al mercado
internacional no como una totalidad social nacional sino ms bien como una entidad fragmentada,
dividida y regionalizada. La consecuencia de todo ello, es la ausencia de la unidad nacional que permita
la supervivencia de Bolivia como una nacin moderna en el tiempo y el espacio.
En ese sentido, est claro que en el pobre y marginal desarrollo del capitalismo boliviano, est prseme
la influencia funesta del capitalismo internacional que est ms interesado en extraer las materias primas,
directamente, desde sus fuentes hacia el exterior que en lograr la vinculacin y la articulacin total de
Bolivia como una nacin. As se explica que, con la vigencia del capitalismo en Bolivia, slo se hayan
construido ferrovas en las regiones mineras y no en el nororiente del pas.
VI.-

GEOPOLTICA DE LOS PASES VECINOS.


La geopoltica, es decir, la poltica externa de los pases vecinos, ha estado orientada hacia la apropiacin
de nuestros territorios largamente abandonados por la clase dominante y los diferentes gobiernos del
pas. Sin embarco, sera un grave error si creyramos que los pases vecinos han tenido una mentalidad
conquistadora por s y en s misma, ms bien, la mentalidad conquistadora de los pases vecinos ha
surgido como una consecuencia de la articulacin de las diferentes oligarquas nacionales con el
imperialismo ingls o norteamericano, sin exceptuar de ello, la herencia portuguesa del expansionismo
brasileo: de lo contrario, las oligarquas vecinas jams habran avanzado sobre nuestros territorios, por
lo menos, no con la misma fuerza expansiva.
En ese sentido, al hablar de la geopoltica de los pases vecinos, tenemos que hablar de la penetracin
del imperialismo en los pases vecinos, hecho que se vio facilitado por la posesin de estos pases de
extensas costas martimas. Poi lo mismo, podemos decir que en Bolivia- el imperialismo ha penetrado en
forma tarda y. por tanto, la oligarqua boliviana dorma tranquilo, encasillado entre la cordillera y la selva.
Su despenar, por lo mismo, fue tardo, tan tardo que ya no poda transformarse en una burguesa de
carcter nacional, por lo que no pude articular al proletariado y al pueblo en un proyecto nacional
burgus.
En ese sentido, la burguesa boliviana, no pudo unificar a los diversos sectores del pueblo, en un
proyecto nacional unitario, por lo que slo le quede asociarse al imperialismo en contra del pueblo
boliviano, y es ah que surge ese engendro feudal-burgus conocido como la "rosca". Es decir, la
oligarqua feudal-burguesa compuesto por tres empresarios mineros y 524 grandes latifundistas 36 que
explotaban inmisericordemente a toda la nacin constituyndose, en un enorme obstculo para el
desarrollo de la nacin.
Es por eso que el pueblo boliviano empez a luchar contra esa rosca hasta que con la Revolucin
Nacional del 9 de abril de 1952, destruy a esa oligarqua antinacional, desbrozando con ello, las
perspectivas del desarrollo de Bolivia como nacin. A partir de entonces. Bolivia empez a tener ms
influencia en el contexto internacional, aunque ello, no redund inmediatamente en el sentido de respeto
a su independencia y soberana nacional.

VII.-

LA GUERRA Y LOS CONFLICTOS ECONMICOS DE BOLIVIA.


Aparte de varios conflictos menores provocados por sus vecinos. Bolivia conoce desde su creacin, tres
grandes guerras internacionales que han causado graves distorsionamientos en su desarrollo econmicosocial. Es as que su superficie territorial se ha reducido hasta hoy, a menos de la mitad, territorio en la
que vive una poblacin diezmada por los efectos funestos de los golpes de estado, el hambre y las
masacres que la clase dominante dirige en contra del pueblo.
Por otra parte, Bolivia no solo ha perdido extensos territorios como efecto de las guerras con sus vecinos,
sino que tambin ha perdido, mediante la diplomacia, grandes extensiones de territorio, lo que demuestra
la incapacidad histrica de la oligarqua boliviana canto en el campo militar como en el campo
diplomtico. En ese sentido. la prdida del Pacifico, del Acre y del Chaco son las muestras ms
elocuentes de que nuestra organizacin social [oligrquica] no responde a las exigencias de la vida
moderna nacional, estatal, unitaria37, afirma Roberto Al varado.
A.

La Guerra del Pacfico.


La Guerra del Pacifico que Chile desencaden en contra de Solivia y Per, fue consecuencia de la
crisis econmica mundial que ocasion la guerra franco-prusiana de 1870-1871, en todo el sistema
capitalista y cuyo punto culminante ms alto se sinti en el mundo hacia 1.874. Las primeras
manifestaciones de esta crisis econmica mundial, se hicieron sentir en Chile hacia 1.874,
alcanzando su punto culminante en 1.878 38, de tal forma que la crisis cclica del sistema capitalista,
sacudi desde sus cimientos la estructura econmica y social de Chile, la catstrofe general, estaba
a la vista. Para remediar esta situacin, el gobierno chileno, sacando fuerzas de la crisis, inici la
ltima fase de su larga preparacin de la conquista del Litoral, de tal forma que la crisis "encontr

36

Cfr. Agustn Barcelli. Medio siglo de luchas sindicales, en Bolivia. pag. 246 y siguientes.

37

Roberto Alvarado Daza. Ob. cit. pags. 121-122. En cursivas en el original.

38

Vase Hernn Ramrez Necochea. Historia del movimiento obrero en Chile. pag. 178.
74 - 81

un terreno inesperado con la Guerra del Pacifico a principios de 1879. Y decimos que encontr un
trmino inesperado -dice el historiador chileno Daniel Martner-, porque sta puso al pas en
posesin inmediata de inmensos recursos39 que, segn el historiador chileno Hernn Ramrez
Necochea. fue una vigorosa inyeccin intencionadamente buscada, que permiti salvar la grave
crisis que le vena afectando -a la economa chilena- y que haba alcanzado su punto culminante en
1.87840.
Por otra parte, la crisis econmica mundial, tambin se inici en Bolivia hacia 1.874 y alcanz su
punto culminante en 1.878. Adems, esta crisis econmica, fue acompaada de una intensa crisis
agrcola que se produjo ese mismo ao, como consecuencia de una grave sequa que afect a los
ingresos del fisco, de tal forma que el Congreso Nacional vio como una salida a la crisis, la
aplicacin del impuesto de 10 centavo a cada quintal de salitre que se exportaba por el puerto de
Antofagasta. Ante cata medida, la Compaa de Salitres y Ferrocarriles de Antofagasta, integrado
por empresarios chilenos, recurri al gobierno chileno, pidiendo proteccin; es decir, pidiendo
proteccin para desacatar las disposiciones tributarias que el gobierno boliviano haba adoptado en
su propia jurisdiccin territorial, en ejercicio legitimo de su soberana e independencia nacional.
Desde este punto de vista, la empresa chilena estaba cuestionando la soberana boliviana sobre el
Litoral y por eso te secund el gobierno de Chile.
El gobierno chileno, por fin haba encontrado un pretexto formal para provocar al gobierno boliviano
y desencadenar la guerra de conquista mediante el cual se apoderara del Litoral boliviano y para el
cual se haba preparado cuidadosamente, por lo menos desde 1867. Con este fin de provocar la
guerra en una situacin histrica que le era favorable, el gobierno chileno no tuvo reparo alguno en
entrometerse en los asuntos internos de Bolivia como era el cobro de impuestos en el departamento
del Litoral: pero, lo hizo a sabiendas que iba a ser rechazado y que, mediante esa provocacin, iba
a desencadenar la guerra de conquista tan esperado para resolver su crisis econmica. As, la crisis
del sistema capitalista mundial, junt a la expansin del imperialismo ingls sobre la economa
chilena, iba a generar una guerra imperialista entre dos semicolonias. La victoria, en este conflicto,
no iba a ser la expresin de la capacidad interna de cada pas, sino el resultado del grado de
dependencia del imperialismo ingls y. en ese sentido. Chile iba a ganar la guerra por estar ms
ligado al capitalismo colonialista ingls del que, adems, recibi considerables refuerzos blicos,
antes de la guerra y durante el curso de la misma guerra.
Por otra parte, los capitales anglochilenos, haban penetrado en Bolivia mucho antes de la Guerra
del Pacifico, especialmente desde I.872, ao en que se fund el Banco Nacional de Bolivia, con
financiamiento mayoritario de capitalistas chilenos y un porcentaje menor de capitalistas bolivianos.
A este respecto, el historiador chileno Hernn Ramrez Necochea afirma que la participacin de los
capitalistas chilenos en Bolivia fue tan considerable que ellos fueron los principales promotores del
Banco Nacional de Bolivia, que tenia doble domicilio legal: Valparaso y La Paz: el capital inicial de
este banco fue suscrito ntegramente por casas de comercio de Valparaso 41. La penetracin de
capitales anglochilenos, se vio ms estimulado cuando se descubri que el Litoral no slo tena
salitre para la fabricacin de plvora sino tambin el guano que iba a parar a Europa para fertilizar
las tierras agotadas, a travs de la exportacin de compaas inglesas con la ayuda de los serviles
empresarios chilenos.
Las guaneras y salitreras del Litoral, en el mejor momento del auge de su explotacin, fueron
entregadas a las empresas anglochilenas, al igual que en los tiempos del dictador Melgarejo, por
los gobiernos democrticos de Toms Fras y Mariano Ballivin. De esa forma, todos los
privilegios otorgados por la tirana melgarejista, son "democrticamente" recuperados y ampliados,
por estos capitalistas anglochilenos, el 5 de diciembre de 1.872 y el 6 de agosto de 1.874 42: por lo
mismo, debido a la facilidad que tenan para obtener concesiones del gobierno dbil y
desinteresado del Altiplano, los capitalistas chilenos pronto estuvieron abogando por la directa
expansin territorial chilena sobre la provincia boliviana. A este deseo de expansin el gobierno
chileno demostr aceptacin y la bandera pronto empez a seguir al comercio 43.
El desinters del gobierno y de los empresarios bolivianos por el Litoral, se expresa elocuentemente
en el hecho de que en cincuenta aos de dominio los feudales bolivianos se interesaron poco por
la suene del Litoral boliviano. El descubrimiento del guano y del salitre apenas lleg a sus odos y
fueron muy pocos los que trataron de obtener concesiones mineras 44. Es notorio que a la miope e
incapaz oligarqua boliviana, le bastaba con apropiarse de las migajas que dejaban los capitalistas
chilenos e ingleses en su proceso de explotacin y saqueo de los recursos naturales del Litoral.
Por otra parte, mientras el gobierno chileno alentaba la inmigracin de sus habitantes hacia las
salitreras y guaneras del Litoral, el gobierno y la oligarqua boliviana, ni siquiera destacaban
autoridades ni fuerzas militares suficientes. Es as que Francis Burdett O'connor, en 1.825.
"encontr en Cobija un solo habitante altoperuano, el corregidor. Si esto pasaba a nivel de los
39

Citado por Hernn Ramrez Necochea. ob. cit. pg. 58.

40

Hernn Ramrez Necochea. ob. cit. Pg. 177-178.

41

Idem. pag. 39.

42

Cfs. Nstor Taboada Tern. Historia de la Indias socialistas, en Bolivia 2 Pags. 105-106.
Annimo UMSA. Historia de Bolivia. pag. 47
Roberto Alvarado Daza, Ob. Cts. Pag. 77.

43
44

75 - 81

representantes del estado, la situacin tena que ser peor a nivel de la poblacin civil, ya que los
campesinos, la mayora de la poblacin boliviana de entonces, se encontraban econmicamente
atados, por la va de la servidumbre llamado pongueaje, a miles de haciendas de la oligarqua
feudal y, por tanto, estaban materialmente imposibilitados de emigrar hacia el Litoral en busca de
mejores condiciones de vida.
VER GRAFICO (5)
La tendencia a un acceso al mar de Bolivia. Bolivia es el nico estado sudamericano que no
cuenta ni con litoral propio, ni con una amplia va fluvial hacia el Ocano (caso del Paraguay). Su
conflicto con chile en 1879 y con Paraguay en 1932-1935. Han sido provocados por esta causa
segn especifica mediante un grafico el geopoltico alemn Obst.
VER GRAFICO (6)
En cambio, en Chile, la existencia de latifundios en vas de transicin a haciendas agrcolas
articuladas al capitalismo comercial y bancario, haba dejado libre a miles de campesinos que
buscaban trabajo para no morir de hambre 45, y como el trabajo slo haba en las salitreras y
guaneras del Litoral boliviano, se desplazaron en esa direccin. As, a las empresas chilenas del
Litoral, asociados a capitales ingleses, se sumaban miles de obreros procedentes de los valles
centrales chilenos. En los hechos, desde el momento en que la provincia costea estaba habitada
por dos tercios de ciudadanos chilenos, se haba convertido en colonia de Chile para todos los
efectos prcticos46 y. en ese sentido, ms pronto que tarde, el Litoral iba a pasar inevitablemente a
la soberana chilena, por la razn o la fuerza, tal como prescribe el lema del escudo nacional de
Chile.
Desde ese punto de vista, el historiador Jos Fellmann Velarde. Considera que "la ocupacin de
Antofagasta y Caracoles haba sido, por parte de Chile y desde el punto de vista de sus relaciones
econmicas con Solivia, una suerte de expedicin contra una semicolonia en rebelda 47, y la
rebelda de Bolivia, consista en insistir en el cobro de un impuesto de 10 centavos por quintal de
salitre exportado, desde el Litoral, por la empresa anglochilena Compaa de Salitres y
Ferrocarriles de Antofagasta.
Por todo lo expuesto, se llega a establecer con claridad, que el desplazamiento de las masas
obreras de Chile hasta las guaneras y salitreras bolivianas realiz la conquista pacifica del Litoral
mucho antes de que los polticos de la Moneda -casa de gobierno chileno- emprendieran la
conquista militar48. La vigencia del feudalismo en Bolivia, estaba determinando la prdida del nico
contacto que posea con el mar. "la punicin contra una dependencia rebelde se haba convertido
en una guerra imperialista de despojo 49 y. con ello, los chilenos llevaron a la prctica su plan larga
y cuidadosamente preparado50.
En ese sentido. Chile se lanz a la ocupacin de todo el Litoral boliviano, desde Antofagasta y
Calama hasta la quebrada de Ollage, donde se detuvo en su avance, puesto que sus intenciones
no eran cruzar los Andes, sino continuar la conquista hacia el Norte, con la ocupacin de territorios
peruanos. Por su parte. Solivia no tena fuerzas suficientes como para intentar, por s sola, una
recuperacin, la guerra entre ambos pases, para lodos los efectos prcticos, haba concluido 51
solamente en dos meses desde la invasin de Antofagasta- sin que todava Chile declarara
oficialmente la guerra a Bolivia.
En realidad. Bolivia no era el rival de Chile, sino el Per que poda constituirse en un rival serio y
poderoso del Pacifico Sur, gracias a los mayores recursos naturales que tenia. Por tanto, Chile
necesitaba liquidar al Per igual que a Bolivia: de ah que a las pocas horas de haberle declarado
oficialmente la guerra ya bloqueara los puertos peruanos del sur 52.
As, mediante la Guerra del Pacifico, Chile pas a ser el dueo efectivo de toda la heredad costera
de Bolivia: 158.000 kilmetros cuadrados, cuatro puertos mayores: Antofagasta. Mejillones. Cobija y
Tocopilla, siete caletas y cerca de 40.000 habitantes53.
Para terminar, reiteramos que el impuesto de 10 centavos por quintal de salitre, no fue la causa de
la Guerra del Pacifico, como an muchos sostienen: fue apenas un pretexto del que se vali el
expansionismo chileno aliado al capitalismo ingls, para apoderarse de los nicos yacimientos de
salitre natural del mundo. Es as que una vez terminada la guerra, "el gobierno chileno decreta un

45

Cfr. Hernn Ramrez Necochea. Ob. cit. pgs. 390. 59 y siguientes.


Herbert S. Klein. Historia general de Bolivia, pag. 185.
47
Jos Fellmann Velarde. Ob. cit. tomo II. pag. 272.
46

48

Roberto Alvarado Daza. ob. cit. Pag. 77.

49

Jos Fellmann Velarde. ob. cit. tomo II. pag. 274.


Herbert S. Klein. ob. cit. pg. 186.

50
51
52

53

Jos Fellmann Velarde. ob. cit. tomo II. pag. 276.


Herbert S. Klein. ob. cit. pg. 186.

Jos Fellinann Velarde. ob. cit. tomo II. pg. 275-276.


76 - 81

impuesto de 40 centavos al quintal de salitre exportado por Antofagasta! 54, y, por este hecho, la
compaa salitrera ya mencionada, ni siquiera protest.
En la actualidad. Bolivia debe prepararse no slo para recuperar el Litoral, sino ame todo, para
defenderse de nuevas expediciones conquistadoras chilenas, ya que "la oligarqua militarista de
Chile no puede abandonar jams sus pretensiones expansivas en desmedro del ms dbil de sus
vecinos, porque es un hecho palmario que este pas no puede asegurar un futuro solvente de su
estructura econmica si no soluciona, al ritmo de los tiempos [actuales], las graves contradicciones
vigentes en el interior de su sistema capitalista dependiente 55.
B.

La Guerra del Acre.


Despus de la llamada Revolucin Federal de 1899, el Partido Liberal subi al poder y adopt una
poltica entreguista de la soberana nacional, en el entendido de que haba que fijar, de una buena
vez. Las lneas fronterizas de Bolivia, no importa cediendo extensos territorios a los pases vecinos
a cambio de dinero, para que esa incertidumbre de los limites termine, y en adelante la repblica se
dedique, con el dinero as conseguido, a la modernizacin y el desarrollo nacional. En ese sentido,
los Gobernantes de entonces, obsesionados por la idea fija de terminar la red ferroviaria y de
modernizar las ciudades, no tuvieron reparo en desprenderse de panes considerables del territorio
nacional y de posiciones internacionales tradicionales, poltica que dej a Bolivia totalmente privada
de su acceso al mar y con unas deudas cuantiosas 56. A esa poltica entreguista, mutiladora de la
soberana nacional, la clase dominante, llam eufemsticamente, el periodo geogrfico de la
Repblica.
La poltica entreguista liberal del "periodo Geogrfico de la repblica", se inici con la mutilacin del
territorio de1 Acre, en los que exista la goma, tan apreciada en los mercados internacionales de
entonces. En el Acre, abandonado por muchos aos por la oligarqua y que, por lo mismo,
alboreaba una poblacin mayoritariamente brasilea, se fund Puerto Alonso el 3 de enero de
1.899, con la finalidad de recaudar impuestos por concepto de exportacin de la goma. Esta medida
del gobierno boliviano, afectaba a las poblaciones brasileas cercanas que perciban dichos
impuestos como si la goma se hubiera extrado de sus territorios, por lo que, necesariamente, iban
a surgir problemas relacionados con la soberana territorial del Acre.
En estas circunstancias, el Brasil prohibi primero la navegacin de barcos bolivianos a escasos
dos meses de la creacin de Puerto Alonso en el Acre, hecho que un mes ms tarde fue seguido
por la sublevacin de varios barraqueros que expulsaron a las autoridades bolivianas de Puerto
Alonso. Despus de estos hechos lesivos a la soberana boliviana del Acre, el gobierno brasileo,
para disimular su vido expansionismo, se vali de un aventuren: espaol del Estado de Para,
llamado Manuel Glvez, quien el 15 de julio de 1.899, proclam el pretendido Estado
Independiente del Acre del que, a su vez, se auto nombr presidente.
Ante estos hechos, el gobierno boliviano destac al ejrcito para restaura la soberana nacional:
pero, a pesar de la victoria alcanzada por el batalln Independencia, en Riosinho, el ao 1.900 y de
la victoria de Puerto Rico, de 1.902, dirigido por el presidente. Gral. Jos Manuel Pando, la defensa
del Acre se haca sumamente difcil debido a que la llamada Guerra de la Goma, encontr al pas
totalmente desarticulado y sin vas de comunicacin adecuadas con la regin en litigio.
Por otra parte, hay que tener en cuenta el constante apoyo que el Brasil prest a los separatistas
del Acre, con miras a anexarlo posteriormente, de tal forma que el gobierno boliviano, tuvo que
negociar directamente con el gobierno brasileo para establecer primero el modus vivendi que
luego fue convertido en el Tratado de Petrpolis del I 7 de noviembre de 1.903. Por este tratado,
Bolivia perdi 191.000 km2 a cambio de 2 millones de libras esterlinas, "suma que las aduanas
perdidas iban a recuperar en slo cuatro aos57.
Al rifamiento del Acre. llevada a cabo por el rgimen liberal de Pando, le sigui la entrega definitiva
del Litoral a Chile, efectuada esta vez por Ismael Montes, quien no tuvo escrpulo alguno en
aceptar el humillante "Tratado de Paz, Amistad y Lmites", que de paz y amistad no tena ni un
pice, a cambio de la miserable suma de 300.000 libras esterlinas y un ferrocarril a Arica que slo
serva, en los hechos, para dar vida, con el comercio boliviano, a los territorios arrebatados al Per
por parre de Chile. As, el rgimen liberal de Montes, consigui la bonanza econmica a costa del
descuartizamiento geogrfico y la entrega del pas a la voracidad de los banqueros del
imperialismo58 norteamericano a travs del emprstito Speyer.
Con la entrega del Acre y el Litoral. "Bolivia resignaba su plena soberana, cargaba con el peso
muerto de una voluntad ajena en el camino de su desarrollo econmico y se condenaba al
aislamiento. Nada mejor que ese Tratado [con Chile] para botn de muestra de lo que las clases
dominantes entendan por una definicin del periodo geogrfico de la Repblica 59. En ese sentido,
por cuatro millones de libras esterlinas se enclaustr al pas por el occidente y se le cerraron las
puertas soberanas de navegacin hacia el oriente Atlntico por medio del rio Amazonas 60. Las
cosas no se detuvieron ah, la clase dominante, por su incapacidad y la falta de una visin histrica,

54
55
56

Nstor Taboada Tern. ob. Cit. Fascculo 2. pag. 112


Jorge Gallardo Lozada. ob. cit. pag. 193.
Herben S. Klein. ob. cit. pag. 210.

57

Jos Fellmann Velarde. ob. cit. tomo III. pag. 36.

58

Jos Fellmann Velarde. Ob. cit. tomo III. Pag. 36.


Nstor Taboada Tern. Ob. cit. fascculo 3. Pag. 143.
Jos Fellmann Velarde. Ob. tomo III. Pag. 40.

59
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iba a cerrar tambin la salida al mar a travs de la navegacin del rio Paraguay mediante su derrota
en la guerra del Chaco.
C.

Guerra del Chaco.


La Guerra del Chaco que Bolivia tuvo que sostener contra el Paraguay, fue una de las guerras
desencadenadas por la penetracin del imperialismo norteamericano en Sudamrica, con el
propsito manifiesto de sustituir la hegemona poltica que el imperialismo ingles haba alcanzado
en dicha regin a lo largo del siglo XIX, Ms concretamente, la guerra del Chaco fue producto de la
contradiccin que se dio entre el imperialismo yanqui que, a travs de la transnacional petrolera
Standard Oil Co., penetraba con fuerza en Bolivia y del imperialismo ingles que, a travs de la
transnacional petrolera Royal Dutsch Shell, penetraba en el Paraguay en busca de petrleo. Los
pueblos boliviano y paraguayo, fueron las vctimas de este enfrentamiento antiimperialista por el
dominio petrolero del Chaco que apareca recubierto de un viejo problema fronterizo, presente
griego que el colonialismo espaol dej como herencia.
La clase dominante de Bolivia, a lo largo de la historia, haba tratado de resolver el problema
fronterizo con el Paraguay en forma pacfica, pero desde que el imperialismo norteamericano, a
travs de la petrolera Standard Oil Co., hizo ver la posibilidad de apoyarle en sus esfuerzos blicos,
adquiri un tono belicista que estaba fuera de lugar. Es as que empez a pregonar su capacidad
blica no slo para ganar una eventual guerra con el Paraguay sino que tambin expres sus
ansias de dominarlo colonialmente mediante la apropiacin de la capital paraguaya de Asuncin. Es
expresando estas ansias de dominio colonial que la oligarqua boliviana de entonces expres la
consigna belicista de pisar fuerte en el Chaco y Asuncin para Bolivia que, en lenguaje llano,
quera decir ganarle la guerra al Paraguay y anexarse nada menos que la capital paraguaya a la
soberana boliviana.
Las ilusiones de la ingenua oligarqua burguesa de Bolivia, como es sabido, no se materializaron: al
contrario, sali de ella ignominiosamente derrocada por el ejrcito paraguayo. En la Guerra del
Chaco, Bolivia perdi ms de 56 mil vidas y un extenso territorio que alcanzaba a los 250.000 km2.
Es decir, ms de lo que mediante las negociaciones pacificas hubiera podido perder, aceptando
cualquiera de las pretensiones territoriales del Paraguay, si se excepta la ltima, que fue ya una
verdadera provocacin para desencadenar la guerra.
Con la derrota del Chaco, la oligarqua boliviana perda su tercera contienda blica internacional
con sus vecinos; sin embargo, la derrota de la clase dominante no era la derrota del pueblo; al
contrario, la derrota de la oligarqua significaba que se haban abierto las puertas para la victoria del
pueblo al interior de la sociedad. Es as que los excombatientes, tanto obreros como campesinos,
juntamente con otros sectores populares de izquierda, se hermanaron en una lucha abierta en
contra de la oligarqua minero-feudal, hasta que le depusieron del poder poltico, mediante la
victoria popular que tuvo su expresin en la Revolucin Nacional del 9 de abril de 1952.
En ese sentido, la prdida de tantas vidas en el Chaco, por lo menos sirvi para despertar la
conciencia social adormecida de los campesinos, quienes rompieron definitivamente con su relativo
aislamiento de la vida poltica nacional. Este hecho, fue consecuencia de la participacin del
campesinado en la guerra del Chaco donde, como siempre, haban sido confinados por la
oligarqua a un lugar terciario y. sin embargo, haban sido los que con ms valenta combatieron y,
por lo mismo, los que ms bajas Tuvieron.
La oligarqua burguesa, hasta en el frente de batalla haba mantenido la estructura social de la
caduca sociedad oligrquico feudal-burguesa: por lo mismo, en la guerra del Chaco, "los blancos
eran los oficiales: los cholos, los suboficiales y los campesinos indios, la tropa 61. En ese sentido, es
justo afirmar que la guerra del Chaco se perdi a causa del caduco sistema social oligrquico
burgus vigente que en ningn modo se haba preocupado por desarrollar dichos territorios y
menos por vincularlo al resto del pas.

VIII.- CONSECUENCIAS GEOPOLTICAS DE ESTOS CONFLICTOS.


Las consecuencias inmediatas de las tres grandes guerras que Solivia ha sostenido con sus vecinos, son,
en primer lugar, la prdida de inmensos recursos naturales como el guano, el salitre, el cobre y la plata
del Litoral: la goma, la castaa y los bosques maderables del Acre; y sin en la guerra del Chaco no
perdimos ningn recurso natural inmediatamente aprovechable, no es menos que perdimos extensas
llanuras que, a base de riego, podan haber sido excelentes campos ganaderos en la regin sudoriental
de Bolivia.
En cuanto a las consecuencias mediatas de las prdidas territoriales, Bolivia sufri el total
enclaustramiento entre sus montaas y selvas, Habiendo perdido el Litoral, pudimos haber salido al
ocano Atlntico por el rio Amazonas y el rio Paraguay, pero tambin perdimos esa posibilidad. Sin
embargo, mediante la canalizacin de los ros que an nos quedan, es todava posible la salida al ocano
Atlntico. El dragado del Canal Tamengo y la construccin de un puerto de embarque y de descargue en
las cercanas de Puerto Surez, han dado por lo menos, un paliativo a la carencia de una comunicacin
directa con el mar.
CAPITULO V
61

Herbert S. Klem. Ob. cit. Pag. 240.

78 - 81

GEOPOLTICA PARA BOLIVIA


I.-

CONQUISTA DE BOLIVIA POR LOS BOLIVIANOS.


La superficie territorial de Solivia, como hemos establecido, est en su mayor parte deshabitada,
especialmente en las regiones nororientales. En cambio, en la regin occidental, la poblacin es
numerosa, especialmente en los alrededores del Layo Titicaca, donde el minifundio es un problema que
aparentemente no tiene solucin alguna. Como no poda ser de otra manera, el minifundio causa una
situacin de miseria que sume al campesinado en una condicin de vida realmente desesperante. El
minifundio ha llegado, en estas regiones, a tal grado que una familia campesina apenas cuenta con
algunos surcos que de ninguna manera abastecen las necesidades de las familias campesinas que, de
esa forma, se ven en la necesidad de emigrar a las ciudades en busca de trabajo para poder sobrevivir.
Abundancia de tierras, por una parte, y escasez de tierras, por otra parte. He ah el problema paradjico
de la cuestin agraria y campesina en Bolivia; problema frente al cual la clase dominante y la clase
explotada, adoptan posiciones totalmente contrapuestas. As, en la primera mitad de este siglo, la clase
dominante, la oligarqua feudal-burguesa, quera traer inmigrantes europeos para que puedan desarrollar
Bolivia. Segn la oligarqua de entonces, el atraso de Bolivia se deba a la abundancia del indios
aymaras y quechuas que, segn ellos, no contribuan al progreso nacional; echaban la culpa de su propia
incapacidad histrica y su falta de visin nacional, a los campesinos y a los pueblos aborgenes, los
nicos sectores que con su trabajo silencioso y cotidiano, han forjado la historia de este pas, han
mantenido a la oligarqua y han sostenido con su trabajo diario, al estado feudal-burgus del que ningn
beneficio reciban y del que slo la oligarqua se beneficiaba.
Es as como los problemas agrario-campesinos fueron convertidos por la oligarqua en el supuesto
problema del indio. Desde entonces, la poltica de la clase dominante frente a los problemas, agrariocampesinos, ha cambiado poco: por eso, desde Paz Estenssoro a Banzer, pasando por los Bedregal, los
Snchez de Lozada y otros, siguen hablando de la migracin de racistas sudafricanos, chinos y
japoneses, mientras la gran mayora del campesinado boliviano padece hambre y miseria por falta de
tierras frtiles y por falta de ayuda gubernamental para mejorar sus cultivos.
Frente a esa poltica reaccionaria, acerca de los problemas agrario-campesinos, la posicin de los
bolivianos progresistas y revolucionarios es distinto. La clase explotada, desde la Reforma Agraria de
1953 hasta hoy, propugna la poltica de poblamiento y colonizacin de las tierras del oriente a cargo de
los campesinos y de los pobres, organizados en forma comunal o como expresa el proyecto de Ley
Agraria Fundamental, organizados en unidades de produccin con trabajo asociado o comunitario,
aunque dicho sea de paso, ese documento elaborado por la Confederacin Sindical nica de
Trabajadores Campesinos de Bolivia (CSUTCB), an no haya sido considerado ni tomado en cuenta en
el congreso nacional ni mucho menos aprobado. De todos modos, la conquista de Solivia debe ser
realizado por los mismos bolivianos y no por sudafricanos, chinos ni japoneses. En ese sentido, el Estado
debe desplegar una actividad de intensa ayuda a los grupos que emigran a las regiones orientales.

II.-

POLTICA DE POBLAMIENTO Y COLONIZACIN.


La poltica de conquista de Bolivia por los bolivianos", debe ser llevada a cabo mediante una poltica de
poblamiento y colonizacin, pero no mediante cualquier poblamiento y colonizacin, sino mediante el
poblamiento y la colonizacin planificada por el estado, de tal forma que los colonizadores no pasen
hambre, no se vean privado de servicios mdicos ni de vivienda y menos an de luz, agua y de medios
de comunicacin y transpone.
No podemos llamar poltica de colonizacin y poblamiento a la inmigracin de los campesinos del
Altiplano y los valles hacia los yungas y el oriente o al envo de "relocalizados mineros hacia el Alto Beni
sin asignarle siquiera tierras, por lo que se ven obligados a regresar despus de haber enterrado a sus
compaeros que han muerto por falta de servicios y atencin medica. Esos envos de gente a las
regiones despobladas, sin ninguna planificacin para establecerse permanentemente, de ninguna manera
constituyen una poltica de colonizacin y menos an de poblamiento, ya que van directamente al
abandono, a la miseria y hacia la muerte.
El estado boliviano. Jebe iniciar una poltica de poblamiento y colonizacin seria, eficaz y, ante todo,
planificada. En ese sentido, se deben abrir primero Las carreteras y luego construir pequeas ciudades
equipadas con luz, agua, alcantarillado, servicios mdicos y medios de comunicacin. Slo as podr ser
efectiva el poblamiento de esas inmensas regiones abandonabas. Claro que esta poltica de poblamiento,
no lo podr llevar adelante el actual estado que slo, sirve para que la oligarqua gobernante se
enriquezcan ms.
Una poltica de poblamiento y colonizacin planificada, slo puede efectivizarlo un estado gobernado por
todo el pueblo y en funcin de los intereses populares y nacionales y no un estado capitalista
dependiente y atrasado como nuestro actual estado. La historia boliviana, nos est demostrando eso con
mucha claridad.

III.-

EXPLOTACIN DE LOS RECURSOS NATURALES Y DE LAS MATERIAS PRIMAS.


Bolivia es un pas con muchos recursos naturales que bien explotadas, podran ser la base del desarrollo
y del potenciamiento nacional. Pero, hasta ahora, algunos recursos naturales no renovables como el
estao y la minera en general, slo han servido para que algunos empresarios como Patino, Hoschild y

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Aramayo, los Snchez de Lozada, Mercado Vaca Guzmn y otros, se enriquezcan, mientras las mayoras
nacionales como tos campesinos y obreros, permanecen en la pobreza y la miseria.
En ese sentido, si el estado boliviano quiere potenciarse, la empresa privada ligada al imperialismo, tiene
que desaparecer o ser fuertemente controlada: tienen que desaparecer tambin esas empresas
asociadas a las grandes transnacionales porque son las organizaciones que permiten el saqueo de
nuestros recursos naturales a cambio de beneficios mezquinos, de grupo: de lo contrario. Bolivia seguir
en la dependencia y el atraso. Los recursos naturales y tas materias primas que se extraen, tienen que
servir para lograr el desarrollo nacional y no para enriquecer a un grupo minsculo de personas a los que
no les interesa el destino nacional. As, queda claramente establecido que la explotacin del oro, de los
bosques maderables, de los minerales de la regin occidental y del hierro del Mutn y el litio del Salar de
Uyuni, tienen que servir para desarrollar y potenciar econmicamente a este pas: por lo mismo, el pueblo
boliviano no debe permitir ms que las empresas privadas se encarguen de la explotacin de dichos
recursos, puesto que esas empresas, en tantos aos de explotacin de esos recursos, slo han dejado
en Solivia la miseria, el hambre, el atraso y la ignorancia, mientras que as riquezas obtenidas, han sido
llevadas al extranjero, producindose as la fuga de ingentes cantidades de capital que podan haber
servido para desarrollar una industria de vanguardia que permita desarrollar y potenciar la economa y el
poder nacional de este pas.
IV.-

VERTEBRACIN VIAL DEL PAS.


Bolivia, siendo un pas montaoso y selvtico, requiere de un plan de vertebracin caminera que unifique
las diferentes regiones, an a pesar de las montaas y las selvas. Si esto se lograra, Bolivia podra
desarrollarse rpidamente, ya que las modernas carreteras asfaltadas y los ferrocarriles, cumplen un gran
papel de progreso. Una red adecuada de carreteras y vas frreas, podra posibilitar una gran
movilizacin de los recursos naturales y humanos que tenemos.
En ese sentido, las masas humanas del Altiplano y los valles, se podran trasladar, an
espontneamente, hacia la regin noroeste del pas, tal como ha sucedido con Santa Cruz cuando fue
construida la carretera Cochabamba-Santa Cruz. Por lo mismo, si Bolivia quiere progresar en forma
acelerada, y en base a sus propios recursos humanos, tiene que vincular el Occidente con el Oriente del
pas y el noreste con el Occidente, el centro y el Sur del pas. Si esto se logra, se habr dado un gran
paso en la modernizacin de Bolivia: pero, tngase en cuenta que hablamos de carreteras modernas,
asfaltadas, y no de sendas tortuosas como la que existe entre La Paz y Trinidad.

V.-

POLTICA DE INDUSTRIALIZACIN NACIONAL.


En un piando desarrollo nacional, la industrializacin tiene que ocupar el primer lugar, el lugar principal
sobre el que gire todo desarrollo. Sin embargo, tratndose del desarrollo, es necesario establecer con
claridad que Bolivia no requiere cualquier tipo de industria, puesto que hay industrias cuyo desarrollo no
conducen a la independencia econmica y tecnolgica, sino ms bien a la dependencia. Por eso,
tenemos que tomar en cuenta que Bolivia, para salir de la pobreza y el atraso en que se encuentra,
requiere ante todo, el desarrollo de la industria pesada y de la industria electrnica. Slo en base a la
industria pesada y de la electrnica. Bolivia ha de poder alcanzar la independencia tecnolgica y
econmica que tanta falta le hace.
En ese sentido, Bolivia no requiere solamente de fbricas de textiles y de comestibles, sino ante todo.
Bolivia requiere la industria pesada: te industria que produzca fabricas, medios de transporte masivo,
maquinarias para la construccin como son los tractores y las excavadoras y equipes para la industria y
la agricultura. Una vez que tuviramos fbricas de todas esas maquinarias, no slo construiramos
carreteras y aeropuertos con nuestras propias maquinarias, sino que tambin iniciaramos la
industrializacin y la mecanizacin de la agricultura a gran escala.
Como podr notarse, la posesin de la industria pesada y de la sofisticad; industria electrnica, abre la
nica posibilidad de desarrollo acelerado, es por eso que los pases imperialistas no nos quieren transferir
la industria pesada y la tecnologa de punta ni lo harn nunca, puesto que de ser as, perderan el frreo
control que ejercen sobre la economa de los pases atrasados y dependientes. A partir de esto, podemos
afirmar que solamente son nuestros amigos, aquellos pases que quieren transferimos la industria pesada
y la industria de la electrnica; aquellos pases que no quieren la transferencia de dicha tecnologas, a
pesar de que se declaren nuestros amigos, en realidad son enemigos de nuestro desarrollo como nacin
independiente y soberano. En ese sentido, Bolivia debe establecer slidas relaciones internacionales con
aquellos pases que nos presten ayuda para lograr nuestra propia industria pesada.

VI.-

FUNCIN VITAL DE LAS COSTAS MARTIMAS.


En las relaciones Internacionales, ya sean comerciales o culturales, las costas martimas cumplen una
funcin vital. Desde que se han inventado la brjula y los barcos a vapor el mar se ha convertido en el
medio principal para la intercomunicacin y al comercio. Es as que sin puertos propios, ningn pas
puede realizar un comercio libre y soberano con el resto de los pases del mundo.
Por otra parte, es necesario destacar que las costas martimas no slo sirven para realizar el comercio
internacional, sino que tambin sirven para captar flujo turstico y la inmigracin. En ese sentido, las
naciones costeras con Argentina, Brasil y Chile, han logrado un mayor desarrollo capitalista gracias flujo
inmigratorio europeo que ha contribuido al progreso de estos pases con capitales y conocimientos
cientficos modernos. Pero, eso no quiere decir que los europeos sean tos nicos que puedan desarrollar
una nacin, por ser una raza superior, como piensan algunas mentalidades retrgradas y sometidas las

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teoras racistas. Lo que en realidad ha pasado, en Amrica Latina, es que es flujos inmigratorios han
trado ideas y formas de organizacin ms modernas desarrolladas con relacin a las ideas y formas de
organizacin econmico poltico feudales que predominaban en tos pases latinoamericanos con
consecuencia de la herencia colonial hispano-portuguesa.
Por todo lo expuesto anteriormente, podemos notar cun importante poseer una amplia costa martima y
buenos puertos que permitan un activo comedio con lodos los pases del mundo.
VII.-

REINTEGRACIN MARTIMA DENTRO DE UNA NUEVA CONCIENCIA AMERICANA.


Desde la finalizacin de la Guerra del Pacfico con Chile, Bolivia ha venido reclamando constantemente
su derecho de salida al mar debe ser libre y soberano. Ante estas reclamaciones, Chite ha rehuido
constantemente las negociaciones tendientes a ese fin y, a veces, con total cinismo, ha declarado que
posea el Litoral debido a que Bolivia no ha sabido conservar tan ricos territorios, lo que es absolutamente
cierto. Pero, de todas formas, de esto no se deduce que Bolivia no tenga que tener salida libre y
soberana hacia el mar: al contrario, la prepotencia chilena slo es una confirmacin innegable de nuestra
necesidad de tener una salida libre, soberana y amplia sobre el Ocano Pacfico.
A partir de los aos 60 del siglo XX, en las que se inici a hablar de la integracin latinoamericana como
una "nueva conciencia americana". Chile ha tratado de escudarse en esos ideales latinoamericanistas y
ha pretendido, astutamente, que Bolivia no deba reclamar su salida al mar, puesto que un da, toda la
Amrica Latina ha de ser una sola nacin. Es as cmo los gobernantes chilenos han querido postergar la
solucin a nuestras justas reclamaciones martimas, a un incierto futuro en el que poco o nada debemos
confiar, por lo menos, mientras las actuales oligarquas latinoamericanas estn encumbrados en el poder.
La actitud de los gobernantes chilenos no es sincero ni honesto, slo tiene el objetivo de resignamos y
atamos de antemano, como si furamos ineptos, ante cualquiera de nuestras reclamaciones que obtenga
un amplio apoyo latinoamericano, tal como ha sucedido en varas ocasiones. El hecho de que la clase
dominante boliviana no aproveche esos apoyos y respaldos internaciones, es otra cosa.
Para Bolivia, el hecho de que algn da la Amrica Latina constituya una sola nacin, no significa ni debe
significar la renuncia a una salida amplia, libre y soberana hacia el Ocano Pacfico: la posibilidad de que
Amrica Latina constituya un da una sola nacin, no significa ni debe significar que tengamos que
esperar esa unificacin latinoamericana dentro de una "nueva conciencia latinoamericana": todo
contrario, el hecho de que Bolivia no posea una costa martima, retrasa precisamente la integracin
latinoamericana. Por lo mismo, es urgente que Bolivia obtenga una amplia cosa martima y no slo
corredores ni enclaves como han pretendido conseguir los dictadores y golpistas como Banzer y
Bedregal. El concierto de pases latinoamericanos, tiene que entender que Bolivia no est pidiendo favor
alguno, sino que est reclamando su derecho histrico de salida al mar que tiene que ser una amplia
costa martima y no un corredor ni enclave alguno. Esta es la nica posicin justa y que, como no poda
ser de otra manera, mantiene en aleo nuestra dignidad nacional a la que jams debemos renunciar.

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