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Miradas

La ideologa y la prctica de la edicin y mezcla de sonido


autor Mary Ann Doane

Se ha convertido en un clich sealar que la banda sonora ha recibido mucha menos atencin terica que la imagen y,
pese a la verdad de la expresin, ella deja algo sin explicar: que esta falta de atencin indica la eficacia de una particular
operacin ideolgica, enmascarada hasta cierto punto por el nfasis puesto en la “ideologa de lo visible”.
Se ha convertido en un clich sealar que la banda sonora ha recibido mucha menos atencin terica que la imagen y,
pese a la verdad de la expresin, ella deja algo sin explicar: que esta falta de atencin indica la eficacia de una particular
operacin ideolgica, enmascarada hasta cierto punto por el nfasis puesto en la “ideologa de lo visible”. Si
bien es cierto que uno va al cine a “ver” la pelcula y no a escucharla, la expresin misma consiste en una
afirmacin de la identidad (esto es, integridad, unidad) de la pelcula y el consecuente desmentido de su heterogeneidad
material. El sonido es algo que se adiciona a la imagen, pero que no obstante se subordina a ella y, paradjicamente,
acta como un soporte “mudo”. El enmascaramiento del trabajo que caracteriza a la ideologa burguesa
es altamente exitoso con respecto a la banda sonora. La invisibilidad de las prcticas de la edicin y la mezcla est
asegurada por las aparentemente “naturales” leyes de la construccin, a las cuales obedece la banda
sonora.
El descuido alrededor de la banda sonora en el nivel de la teora, sin embargo, no tiene contraparte en el nivel de la
prctica. Hollywood ha reconocido hasta qu grado el “suplemento”, es decir, el sonido, puede infiltrar y
transformar aquello a lo cual suplementa. En una industria cuyo ms alto estndar, en trminos de valor de produccin,
pudiera ser resumido como “mientras menos se perciba una tcnica, ms exitosa es”, la invisibilidad del
trabajo con el sonido es una medida de la fortaleza de la banda sonora. La publicidad concedida a la actividad de
“filmar” la pelcula es mucho ms extensa que la que se brinda a los procesos “entre
bambalinas” de la construccin de las pistas de audio.
Una concentracin en los determinantes ideolgicos de las prcticas de edicin del sonido, no implica necesariamente una
negacin de la significacin de la “ideologa de lo visible” destacada por Jean-Louis Comolli y otros. En una
cultura dentro de la cual la palabra “ver” significa entender, los poderes epistemolgicos del sujeto estn
claramente dados en funcin de la centralidad del ojo.

La inefable, intangible cualidad del sonido –su falta de concrecin, que entonces conduce a una ideologa del
empirismo-, requiere que sea colocado del lado de lo emocional o lo intuitivo. Si la ideologa de lo visible demanda que el
espectador entienda la imagen como una representacin verdadera de la realidad, la ideologa de lo audible demanda
que, junto a ello, existe simultneamente una verdad diferente y otro orden de realidad que el sujeto debe comprender.

Dado que el sonido y la imagen son utilizados como garantes de dos modos de conocimiento radicalmente diferentes
(emocin e inteleccin), su combinacin conlleva la posibilidad de exponer una fisura ideolgica. Las prcticas de la edicin y
mezcla del sonido estn diseadas para enmascarar esta contradiccin a travs de la especificacin de las relaciones
permisibles entre la imagen y el sonido. De esta manera, la sincronizacin y la totalidad son fetichizadas en el discurso de
los tcnicos, y la inseparabilidad de la imagen y el sonido es definida como la meta a alcanzar.
La “normalidad” queda establecida como un flujo continuo, y para aludir a la ausencia de sonido en algn
tramo de las pistas, se usa la palabra “muerte” en el lenguaje de los tcnicos. Cuando durante el corte
hay algn tramo de la banda sonora que carece por entero de sonido, se dice que est “muerto”, lo cual
implica que la trasgresin es de naturaleza teolgica. “Vida” y “muerte” son metforas
regularmente asociadas con el sonido. Cuando una habitacin o escenario tienen un potencial de reverberacin bajo, se
dice que estn muertos, y entonces la reverberacin tiene que ser aadida durante la postsincromizacin, para as darle
“vida” a la grabacin. Y la vida que el sonido insertado otorga es presentada como una de flujos naturales y
codificados.
Si el sonido es utilizado simplemente para confirmar la ideologa de lo visible, para reafirmar la nocin de que el mundo es
tal como luce, ello necesariamente contrarresta el hecho de que el habla que pertenece a los individuos expresa su
individualidad y distingue eso individual del resto del mundo. En los debates sobre la perspectiva del sonido, el
“realismo” (como un efecto de la ideologa de lo visible) es visto en una relacin de conflicto con la
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Generado: 7 April, 2009, 01:14

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inteligibilidad. Si las demandas de perspectiva del sonido son respetadas (sonido cercano “macheando”
los close-up y sonido distante para las tomas a distancia), despus de cierta lejana entre la cmara y el sujeto, la
inteligibilidad del dilogo se pierde. El problema es similar a la relacin entre dilogo y background o efectos sonoros.
Por ejemplo, en una toma en la cual aparece una pareja conversando en medio de una multitud, el potencial de ruido
que hay en la multitud es reducido para favorecer la inteligibilidad del dilogo. El compromiso a favor de la inteligibilidad
indica un desplazamiento ideolgico de la racionalidad del “realismo”.
La retrica del sonido es el resultado de una tcnica cuya intencin ideolgica es ocultar la tremenda cantidad de trabajo
necesaria para conseguir un efecto de espontaneidad y naturalidad. Lo que es reprimido en esta operacin es el sonido
que pudiera sealar la existencia del apparatus. Por ello, es la oposicin entre sonido (vibraciones audibles de aire que
tienen como propsito la comunicacin) y ruido (los sonidos azarosos de la maquinaria, carentes de significado) lo que ha
determinado tantos desarrollos tcnicos en el campo de la grabacin de sonidos. Las tcnicas de edicin y mezcla hacen
del sonido el portador del significado, un significado que la ideologa de lo visible no abarca. La verdad ideolgica de la
banda sonorosa cubre este exceso que escapa del ojo, porque el odo es precisamente este rgano que se abre hacia la
verdad interior del individuo. Una verdad no exactamente invisible, sino incognoscible dentro de la garanta de lo
puramente visible.

Seleccin de fragmentos y traduccin: Vctor Fowler Calzada

Mary Ann Doane es profesora de Cultura Moderna, Estudios sobre los Medios e Ingls en la Universidad de Brown
(Providence, Rhode Island). Especialista en teora del cine, teora feminista y semitica. Es autora de los siguientes libros:
The Desire to Desire: The Woman's Film of the 1940s (Indiana University Press, 1987) y Femmes Fatales: Feminism,
Film Theory, Psychoanalysis (Routledge, 1991). En estos momentos, termina un libro sobre las tecnologas de la
representacin y la temporalidad en el cambio de siglo, tentativamente titulado: Technologies of Temporality in Modernity.

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