Vous êtes sur la page 1sur 6

Multitudes Web

http://multitudes.samizdat.net/Une anthropologue entre banlieues et monde

Une anthropologue entre banlieues et monde


jeudi, 27 dcembre 2007 Selim, Monique
Je ntais jamais alle en banlieue et je navais jamais eu de contact avec une population
ouvrire auparavant. Jtais dans une position de dcouverte complte, sociale et imaginaire.
Javais vingt cinq ans et les femmes que jinterviewais avaient trente cinq quarante ans.
Ctait un type de rapport social que je navais jamais connu. On tait encore la fin des
annes 1960, dans la priode des annes 1970, o il y avait un immense dsir de lailleurs,
o lautre tait survaloris.
Jai habit de1977 1979 dans une cit HLM de la Seine-Saint-Denis pour y faire une tude
anthropologique, une poque o cela ne se faisait pas, car la banlieue tait alors le
territoire des sociologues et sa problmatique celle de lintgration. Les anthropologues
devaient au contraire sintresser laltrit radicale, et donc ne sintressaient pas la
socit urbaine.
La mthode ethnologique que jutilisais, imagine par Grard Althabe, consistait conduire
des entretiens en face face, partir des micro-units de voisinage : palier, immeuble,
quartier. Je devais rencontrer tous les rsidents de chaque unit de voisinage. Je leur faisais
raconter leur vie, comment ils vivaient cette situation de cohabitation, comment ils en
taient arrivsl, quelle tait leur situation prsente, comment ils voyaient leur avenir.
Mon approche naboutissait pas du tout aux mmes rsultats que celle des sociologues, je ne
trouvais pas danonymat dans les grands ensembles. Mais en cherchant comprendre
comment se construisaient les rapports sociaux dans cette cit HLM, jai dcouvert quune
figure imaginaire de ltranger structurait tous les rapports et les relations interpersonnels, et
que cest adosss elle que les acteurs pouvaient relater leurs biographies.
Dans cette cit la population immigre tait dj trs nombreuse. Beaucoup taient dailleurs
de nationalit franaise et venaient dAlgrie, du Maroc, de Tunisie et des Antilles. Les plus
rcemment arrivs venaient du Laos.

Racisme et interconnaissance dans les cits


Dans la cit o jhabitais la population ne ltranger, ou plutt dans les anciennes colonies,
tait dj de 70% 80%. Elle se hirarchisait elle-mme imaginairement en fonction du
degr suppos dtranget et dimplication dans une invasion trangre, pense comme une

dgradation statutaire et morale. Ctait le dbut de la crise conomique et du chmage, et


de la dsillusion par rapport la promesse quavaient reprsents les HLM pour des gens
venant de lhabitat insalubre parisien. Mais cest en termes de relation ltranger que les
habitants valuaient leur situation prsente et le risque de retomber dans la misre dont ils
venaient. Ces personnes taient surtout ouvriers, sauf les laotiens, car au Laos ce sont les
classes suprieures qui avaient fui la rvolution et staient rfugies ltranger,
notamment en France.
Dans cette construction de ltranger comme ngativit, il y avait aussi lide que ltranger
bnficiait dune solidarit familiale et de ressources que navaient pas les populations en
HLM. Ces derniers avaient peur dtre obligs de dmnager pour impays, et de se
retrouver seuls dans la misre, alors que les trangers pourraient compter sur leurs familles
restes au pays pour les accueillir en cas de coup dur. Ceux qui taient considrs comme
trangers suscitaient donc de lenvie, et du regret.
Il y avait alors en France, notamment dans ces cits, une dngation du racisme. Pour les
ethnologues constataient tous une hirarchisation sociale fonde sur lorigine, entretenue
notamment dans les conversations de voisinage entre femmes, ou commrages . Au
sommet de la hirarchie de la cit, on trouvait les femmes militant lassociation des
locataires, qui se faisaient relayer par des femmes maghrbines sfarades, elles-mmes
relayes par les antillaises ou les africaines de nationalit franaise. Ce dispositif hirarchique
tait trs fragile, et prcipitait en un franc racisme propos du contrle de lducation des
enfants. Ceux-ci taient dits dautant plus mal levs que leurs parents davantage du bas de
la hirarchie. Pour les habitants la cause du mal rsidait dans ltranger anomique, qui
prsentait de plus un risque de contamination et de dgradation morale. La dgradation
matrielle des HLM est venue donner corps leur fantasme.
Je ntais jamais alle en banlieue et je navais jamais eu de contact avec une population
ouvrire auparavant. Jtais dans une position de dcouverte complte, sociale et imaginaire.
Javais vingt cinq ans et les femmes que jinterviewais avaient trente cinq quarante ans.
Ctait un type de rapport social que je navais jamais connu. On tait encore la fin des
annes 1960, dans la priode des annes 1970, o il y avait un immense dsir de lailleurs,
o lautre tait survaloris. Laltrit alimentait notre volont de subversion. La littrature
ethnologique de lpoque est dailleurs romantique, symptme de lattitude gnrale de la
socit dalors. Les autres taient vus comme sans tat ( Pierre Clastres), sans
rpression sexuelle, et sans besoin de travailler parce que vivant dans labondance. Jai fait

ma thse sur un monde que jai trouv au contraire horrible, o la rhtorique raciste arrimait
la peur de disparatre.
Ma thse tait faite dans un contexte universitaire marxiste n et il fallait absolument
cacher le racisme des ouvriers. La municipalit o je travaillais tait communiste. Jai tudi
les units symboliques dappartenance, sur la base de lorigine, du religieux, du politique,
donc le parti communiste et lamicale des locataires. Ils taient eux-mmes pris dans cet
enlisement des rapports sociaux et accuss de piquer dans la caisse, ou de mpriser les
habitants. Ils ne pouvaient plus rien faire et avaient tendance fuir. Seuls les tmoins de
Jehovah rayonnaient dans ce contexte.
Cette thse gnait puisquelle dmontrait lexistence dun racisme ouvrier. La recherche a t
finance dans le cadre de la recherche urbaine, dabord par la Dlgation la recherche
scientifique et technique, puis par le Ministre de lEquipement. Nous avions suffisamment
dargent pour louer un appartement sur place, enregistrer les interviews, les dactylographier
intgralement avant de les analyser. La demande tait de savoir ce que les ethnologues
voyaient de diffrent des sociologues. La principale diffrence entre les deux approches est la
question de lanonymat. Les ethnologues constataient quil nexistait pas, mais quil y avait
au contraire une sursaturation des rapports personnels locaux.
Plutt que de racisme jai parl alors dallophobie, ce qui na plus cours, mais aussi
dethnicisation des rapports sociaux qui est tout fait lordre du jour aujourdhui. Je nai
dailleurs pas employ ce terme lpoque, mais jai montr la restructuration des rapports
sociaux autour de la figure imaginaire des trangers .

Vieux et jeunes chercheurs face au racisme


Aujourdhui dans lassociation franaise des anthropologues nous essayons dtre au plus
prs de lactualit, tous terrains et tous continents. Cette anne notre sminaire a port sur
les banlieues. Nous avons invit pour cela des jeunes chercheurs qui avaient bonne
rputation pour faire leur connaissance. Nous avons dcouvert que leurs thories et leurs
concepts taient trs diffrents des ntres. Ce sont des chercheurs engags, et parfois
parties-prenantes des situations de banlieues. Parler de blancs et de noirs ne leur fait
pas problme. Ils nutilisent plus comme nous la catgorie de la nationalit. Ils ne semblent
pas se prccuper de la rsonance fantasmatique de leurs concepts dans la socit.
Lethnicisation qui tait dj sensible dans les mdias devient une racialisation. Le concept de
race est de retour. Ces jeunes chercheurs, engags contre la discrimination ethnique, me

semblent avoir fait sauter le verrou pistmologique qui interdisait lutilisation de certains
mots du sens commun, et qui autorisait la posture de lanthropologue, la recherche du
commun dans les mots non communs.
En runion, les jeunes chercheurs font appel lvidence : lui est bien blanc, et moi bien
noir. Les anciens anthropologues sont trs tonns. Jai lu le livre dit par Sciences-Po et
intitul les codes de la diffrence. Race, origines, religion . Il ne sagit pas ici de
catgories subjectives, mais des catgories objectives de monsieur et madame tout le
monde. Il ny a pas de distance du chercheur par rapport lopinion publique dj
constitue. Ces concepts servent de base la construction de lenqute. Dans un article,
consacr la comparaison France/Etats-Unis, on trouve les trois catgories : blanc,
musulman, noir.

Ltranger en ple
globalisation

position

du

mal

dans

la

Le dbat porte maintenant au niveau national sur lintroduction des catgories ethniques
dans le recensement. On en est se demander comment on va le faire car le principe est
accept. Cest videmment un instrument de lutte contre les discriminations, mais cest aussi
une imposture, gnralise dans les mdias et trs frquente chez les intellectuels. On
affirme, de manire souverainiste , des valeurs rpublicaines qui nont jamais t
appliques aux femmes bien que le sexe ait toujours t recens ; ni appliques aux
coloniss et aux ouvriers alors que le lieu de naissance et la profession taient recenss. Les
catgories ethniques vont tre ainsi implantes dans le corps social de faon quasi
ontologique et vont conforter la tendance la rupture entre lautre et le soi.
Il y a trente ans on exaltait lailleurs, on dsirait lautre pour contester lici. Aujourdhui
lautre, ltranger, est lennemi absolu contre la venue duquel on construit des murs. Il y a
trente ans les ouvriers, en banlieue, construisaient une figure de ltranger lie directement
aux rapports sociaux dans lesquels ils taient plongs. Cette figure de ltranger ntait pas
articule

un

monde

global.

Les

socits

anciennement

colonises

sinitiaient

lindpendance, elles vivaient une exprience positive. La globalisation, conomique,


imaginaire et morale, articule intimement aujourdhui lennemi tranger intrieur et lennemi
tranger extrieur, linvasion par les deux bouts, et donc la destruction de soi par ltranger
interne, comme relais de ltranger externe, mondiale. Ce sont les figures conjugues de
lislamiste, terroriste ou affam. Des barrires lectrifies sont difies contre lui, comme
pour les animaux.

Dans le contexte globalis larticulation entre ltranger intrieur et lautre, ennemi


mondial, se fait principalement propos de lIslam. Cette nouvelle vision du monde confond
lorigine et le religieux, et ignore que souvent les terroristes sont des convertis, sinon la
religion, en tout cas la pratique fervente. Le devenir terroriste passe par une conversion
comme le montrent les biographies des terroristes les plus rcemment arrts lheure o
nous crivons. Lun est amricain de parents juifs, lautre est britannique, ses parents
hindous du Penjab sont venus stablir Londres quand il avait un an. En quoi sont-ils
dorigine musulmane ? LIslam est devenu une idologie laquelle on adhre comme on
adhre une organisation politique, comme on adhrait au nihilisme ou lanarchisme la
fin du XIX sicle, au communisme au milieu du XX sicle.
On est pass dune dfinition de ltranger par sa nationalit une dfinition par la religion,
en parallle avec lentreprise politique de rislamisation, finance par lArabie Saoudite, dans
le monde entier comme dans les banlieues franaises. La globalisation de lIslam, mise en
oeuvre par cette monarchie, fait des populations de banlieue, et surtout des jeunes, des
cibles privilgies dune entreprise douce, et ferme, de domination par les uvres de charit
et dducation.

La virginit fminine en politique


Cest par le voile que la question est devenue directement visible la fois dans les quartiers
et dans lopinion publique. Il en est rsult une rupture entre femmes. Certaines en sont
venues revendiquer quon interdise lentre de lcole aux femmes voiles et quon les
renvoie leur situation de femmes indignes, mineures. Alors que lcole et le travail taient
les leviers de lmancipation pour les mouvements fministes, ce tapis rouge a t retir
dans le cas des femmes musulmanes, qui ont t renvoyes dans leurs foyers. Le choix de la
religion, dont le caractre priv tait garanti par laccueil de tous les enfants lcole sans
distinction de race ou de religion est devenu un choix public, politique, faits par les parents
au nom de leurs filles, maintenant ces dernires sous la dpendance des parents. Il est
mme question que ce choix de la religion soit inscrit dans la dclaration dimpts pour
financer les lieux de cultes.
Ce qui se construit de commun dans le monde globalis est limage du processus
racialisant quon observe dans les banlieues franaises. Les autres pays voyaient dans la
France le pilier de limaginaire de luniversalit. Cet imaginaire est en train de seffondrer. Ce
qui se passe dans les banlieues ne fait que saligner sur ce qui se passe dans le monde en
gnral. Tous les tats sont convis prendre position sur la problmatique du terrorisme.

Et, comme dans les tats-nations il y a confusion entre la socit et ltat, ce sont tous les
habitants qui sont convis la lutte contre le terrorisme et ltranger musulman.
La Chine, qui occupe le ple le plus efficace du dveloppement capitaliste, organise des
sommets ( Shanghai mai 2006, Chine et Afrique novembre 2006) des tats dictatoriaux. Or
cest toujours sous les dictatures que la racialisation a pris des dimensions sidrantes. Dans
les dictatures africaines actuelles le jeu politique est plac sous le signe de lethnicit,
notamment en Cote dIvoire, au Congo, au Rwanda. Il en va de mme dans les anciennes
rpubliques sovitiques dAsie centrale o on essaie de construire louzbkitude, la
tukmnitude , et de dvelopper la comptition entre pays. A ct la dissidence des banlieues
franaises ce nest pas grand chose. Mais les deux phnomnes senracinent conjointement
dans la biologisation du culturel et la racialisation du politique.
Les anthropologues des annes 1970 voyaient le danger dans le culturalisme, mais
lessentialisme de lorigine est encore plus dangereux. Le commun se construit dans le
monde globalis du plus global au plus local par la fragmentation et la dfinition dun vague
fonds commun symbolique. Les idologies de lorigine sont alors omniprsentes.
Le mouvement fministe tait au dpart anti-diffrentialiste et galitariste. Cest aujourdhui
de plus en plus linverse. Pourtant laccs dune femme au pouvoir suprme est pour la
premire fois envisageable en France, malgr la mise en oeuvre contre elle des accusations
les plus basses quon porte toujours aux femmes. La dimension essentialiste de la fminit
fonctionne l comme un outil de diffrenciation. La dualit sexuelle na jamais t affirme
avec autant de force que dans la socit daujourdhui, et pourtant cest partir de cette
dualit quune contestation peu sexprimer.
Propos recueillis par Anne Querrien