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Marx hier et aujourdhui


lundi, 3 janvier 2005 Tronti, Mario
Ce texte est inclus dans la premire partie dOuvriers et Capital intitule "Premires
hypothses", dont il constitue le premier chapitre.
La premire dition dOperai e capitale a t publie en 1966 aux ditions Einaudi.
La traduction franaise, ralise par Yann Moulier, avec la collaboration de G. Bezza, a t
publie en 1977 chez Christian Bourgois.
Il nous est aussi impossible de ne pas accepter les thses fondamentales du marxisme,
aujourdhui, qu un physicien srieux de ne pas tre newtonien ; avec la diffrence notable
que, dans le domaine de la sociologie, il faudra bien plus de gnrations pour quapparaisse
un Einstein. Cela ne se produira pas avant que luvre de Marx nait donn tous ses fruits
historiques. Cest cette conclusion quen arrive Rudolf Schlesinger, aprs avoir parcouru
lensemble de la pense de Marx et toute la priode historique qui en a reu lempreinte.
Partons de ces conclusions pour avancer, dans un premier temps, quelques considrations
disparates - des hypothses de travail approfondir et vrifier.
Et, avant tout, une prmisse : une recherche qui veut reprendre la question de la validit
actuelle de certaines thses fondamentales du marxisme doit confronter Marx non pas son
poque, mais la ntre. Il faut juger le Capital en fonction du capitalisme actuel. Cest ainsi
que lon fera justice une fois pour toutes la banalit ridicule et petite-bourgeoise selon
laquelle luvre de Marx est la fois un produit et une explication dune socit de petits
producteurs de marchandises.
Cest une thse fondamentale de Marx que - sur la base sociale du capitalisme - le processus
historique lui-mme opre toujours un procs dabstraction logique ; il dpouille lobjet de
tous ses aspects adventices, occasionnels et qui se donnent demble dans sa prsence
contingente, pour en dcouvrir et en valoriser les cts permanents et ncessaires qui le
marquent comme un produit spcifique dune ralit historiquement dtermine et en
tendent ainsi la validit toute lextension que possde cette ralit. Cest le processus de
dveloppement historique du capitalisme qui se charge "lui-mme de simplifier sa propre
histoire, en purifie de plus en plus la nature spcifique en la dpouillant de toutes ses

contradictions inessentielles. Pour dcouvrir cette contradiction fondamentale qui, dans le


mme temps, en constitue la rvlation et la condamnation. En ce sens le dveloppement
capitaliste est la vrit du capitalisme lui-mme, car seul le dveloppement capitaliste met
nu le secret du capitalisme.
Ce secret, exprim du point de vue bourgeois, devient la mystification idologique majeure
du capitalisme pour tous, la porte de tout le monde, cest--dire la confirmation du
capitalisme lui-mme, et par consquent le moyen idologique pour lui de rtablir sans cesse
son quilibre. Ce mme secret, considr cette fois-ci du point de vue ouvrier, se change en
comprhension scientifique la plus profonde de la nature relle du capitalisme partir de
lanalyse des donnes les plus rcentes fournies par son histoire ; il devient la dcouverte de
la contradiction majeure du capitalisme et par consquent le moyen thorique de le
renverser dans un avenir proche. Sil est exact que cest sur la base sociale du capitalisme le
plus dvelopp que doit se produire laffrontement dcisif entre classe ouvrire et capital,
alors il faut dire en mme temps que cest sur ce mme terrain que la lutte de classe entre la
thorie ouvrire et lidologie bourgeoise doit se manifester aujourdhui.
Une autre thse fondamentale de Marx aussi : cest le stade le plus dvelopp qui explique le
stade le plus arrir et non linverse ; le capital explique la rente foncire, et non le
contraire. Ainsi on vrifie une pense non pas sur le terrain social qui la apparemment
produite mais sur celui qui la dpasse depuis lors car cest prcisment ce dernier qui la
produite en fait. Cest ainsi que Marx confrontait Hegel non pas la situation arrire dune
Allemagne semi-fodale, mais lEurope capitaliste dans ce quelle comptait de plus
dvelopp ; et il contraignait Ricardo apporter une rponse urgente aux problmes que lui
posait sa propre poque. Alors le Marx daujourdhui ne peut pas continuer ternellement
rgler son compte sa vieille conscience philosophique, il lui faut plutt se mesurer avec la
ralit la plus moderne du capitalisme actuel et laffronter activement : pour le comprendre
et le dtruire. Car telle est bien la pierre de touche, telle est bien lexigence ouvrire qui
simpose. Aujourdhui que la pense bourgeoise construit des romans existentiels sur l
alination de lessence humaine et sextasie batement devant quelques phrases
malheureuses des Manuscrits dconomie politique et de philosophie de 1844, ce nest pas
un hasard si la pense ouvrire retourne au Capital comme au modle classique dune
analyse scientifique du prsent qui rponde aux exigences de la lutte rvolutionnaire.
Dune lutte rvolutionnaire qui veut supprimer et dpasser ce prsent.

Dans une page pntrante de son livre, Michaud a le courage dexprimer une ide que je
crois trs rpandue, mme quand elle nest quun vague sentiment : la rapparition notre
poque dune situation idologiquement pr-marxiste par certains de ses aspects . Mais
peut-on dire cela ? Et en quel sens ?
La rponse ces questions pourra jeter de la lumire sur bien des zones obscures.
La pense de Marx - comme toute pense authentiquement rvolutionnaire - vise dtruire
ce qui existe dj pour le remplacer par quelque chose qui nexiste pas encore. Les deux
parties qui composent cette pense sont donc distinctes lune de lautre et organiquement
lies. Lune est la critique impitoyable de tout ce qui existe : chez Marx, elle se manifeste
par la dcouverte du dveloppement mystifi de la pense bourgeoise et donc par une
dmystification thorique de lidologie capitaliste. Lautre est lanalyse positive du
prsent qui, grce une comprhension scientifique pousse son plus haut degr, fait
jaillir du prsent lalternative future. Lune est la critique de lidologie bourgeoise, lautre
lanalyse scientifique du capitalisme. Chez Marx, on peut saisir ces deux moments
logiquement distincts et chronologiquement successifs de la Critique de la Philosophie du
Droit de Hegel au Capital. Ce qui ne veut pas dire, en fait, quils doivent se rpter
toujours selon cette division et dans cet ordre. Quand il examinait lconomie politique
classique et reparcourait le chemin qui lavait amen dans son analyse dcouvrir certaines
relations abstraites et gnrales, Marx lui-mme savait parfaitement quil ntait pas
ncessaire de refaire ce chemin ; mais quil fallait plutt partir de ces abstractions simples -la
division du travail, largent, la valeur - pour en arriver de nouveau lensemble vivant :
la population, la nation, ltat et le march mondial. De la mme faon, maintenant que nous
avons le point darrive de luvre de Marx - le Capital - il faut en faire notre point de
dpart ; une fois arrivs lanalyse du capitalisme, cest de l quil nous faut repartir. Cest
pourquoi un travail de recherche sur quelques abstractions dtermines - le travail alin, les
modifications intervenues dans la composition organique du capital, la valeur dans le
capitalisme doligopoles - doit nous servir de point de dpart pour en arriver au nouvel
ensemble vivant : le peuple, la dmocratie, ltat politique no-capitaliste, la lutte de
classe internationale. Ce nest pas un hasard si litinraire suivi par Lnine part du
Dveloppement du capitalisme en Russie pour arriver ltat et la Rvolution. Ce nest pas
un hasard non plus si toute la sociologie bourgeoise et toutes les idologies rformistes du
mouvement ouvrier suivent le chemin inverse.
Mais tout cela ne suffit pas ; car bien que lon saisisse le caractre spcifique que doit revtir
aujourdhui lanalyse du capitalisme, il faut en mme temps apprhender le caractre

spcifique que doit assumer la critique de lidologie. Et l il faut partir dun prsuppos
prcis, oprant une de ces distorsions tendancieuses qui sont une caractristique positive de
la science de Marx, qui constituent le ferment dides neuves et un adjuvant actif dans la
pratique de la lutte. Voici quel est le prsuppos : Lidologie est toujours bourgeoise ; car
elle est toujours le reflet mystifi de la lutte de classe sur le terrain du capitalisme.
Le marxisme a t conu comme lidologie du mouvement ouvrier. Et cest l une erreur
fondamentale. Car son point de dpart, son acte de naissance ont t vritablement la
destruction de toute idologie, travers la critique destructrice de toutes les idologies
bourgeoises. De fait, le processus de mystification idologique nest possible que sur la base
de la socit bourgeoise moderne : il est et il reste le point de vue bourgeois sur la socit
bourgeoise. Et quiconque a ouvert, ne serait-ce quune fois, les premires pages du Capital,
a pu constater que ce nest pas l un processus de la pense pure que la bourgeoisie
choisirait dlibrment pour masquer le fait de lexploitation mais bien le processus luimme, rel et objectif de lexploitation, cest--dire le mcanisme de dveloppement du
capitalisme dans toutes ses phases.
Voil pourquoi la classe ouvrire na pas besoin davoir sa propre idologie . Son existence
en tant que classe, cest--dire sa prsence comme ralit antagoniste tout le systme
capitaliste, son organisation en classe rvolutionnaire, ne la lient pas au mcanisme de ce
dveloppement : ils len affranchissent et ly opposent. Au contraire, plus le dveloppement
capitaliste progresse, plus la classe ouvrire peut devenir autonome par rapport au
capitalisme ; plus le systme se perfectionne plus la classe ouvrire doit devenir la
contradiction majeure interne au systme, au point den rendre impossible la survie et de
rendre possible et donc ncessaire la rupture rvolutionnaire qui le liquide et le dpasse.
Marx nest pas lidologie du mouvement ouvrier ; il en est la thorie rvolutionnaire. Thorie
qui est ne comme critique de lidologie bourgeoise, et qui doit vivre quotidiennement de
cette critique - continuer dtre la critique impitoyable de tout ce qui existe . Thorie qui
est parvenue se constituer comme analyse scientifique du capitalisme qui doit se nourrir
tous moments de cette analyse et parfois sidentifier elle, lorsquil sagit de reconqurir le
terrain perdu et de colmater la brche, la faille qui sest produite entre le cours des choses et
la mise jour, la vrification de la recherche et de ses instruments. Thorie qui ne vit quen
fonction de la pratique rvolutionnaire de la classe ouvrire, qui fournit des armes sa lutte,
qui forge des instruments qui lui permettent de connatre, qui renforce et fait ressortir les
objectifs de son action. Marx a t et demeure le point de vue ouvrier sur la socit
bourgeoise.

Mais alors, si la pense de Marx est la thorie rvolutionnaire de la classe ouvrire, si Marx
constitue la science du proltariat pourquoi et comment une partie au moins du marxisme at-elle pu devenir une idologie populiste, un arsenal de lieux communs banals qui servent
justifier tous les compromis possibles et imaginables qui se produisent dans la lutte de
classe ? Et l, la tche de lhistorien devient norme. Pourtant un fait trs simple doit sauter
aux yeux : si lidologie est une partie, une articulation spcifique et historiquement
dtermine, du mcanisme capitaliste lui-mme, accepter cette dimension idologique construire lidologie de la classe ouvrire -, cela ne fait que traduire le fait que le
mouvement ouvrier lui-mme est devenu - en tant que tel - partie et articulation passive du
dveloppement capitaliste ; il a subi un processus dintgration lintrieur du systme, qui
peut prsenter des phases et des niveaux divers, mais qui a toujours un rsultat identique :
provoquer diverses phases et divers niveaux - cest--dire des formes diffrentes - de cette
pratique rformiste qui semble aujourdhui tre contenue apparemment de faon implicite
dans le concept mme de classe ouvrire. Si lidologie en gnral est toujours bourgeoise,
une idologie de la classe ouvrire est toujours rformiste ; cest--dire quelle est le mode
mystifi travers lequel sa fonction rvolutionnaire sexprime et en mme temps se
renverse en son contraire.
Si ceci savre vrai, il sensuit que le processus de dmystification doit passer aujourdhui
lintrieur mme du marxisme, et doit aussi prendre la forme dune dsidologisation du
marxisme. Je parle ici du marxisme et non pas de luvre de Marx : car, sur cette question,
le problme rsoudre est sensiblement diffrent. Il sagit videmment dun travail de
critique interne luvre de Marx elle-mme, qui puisse dmler et slectionner les grandes
lignes de force qui coexistent en celle-ci. Il faut recueillir et mettre en valeur les points qui
comportent la charge maximum de gnralisation scientifique, et o, par consquent,
lanalyse du capitalisme acquiert tout le sens et tout le poids dune comprhension
dynamique du systme, capable de reconnatre et dvaluer les tendances fondamentales qui
le modifient sans cesse et le rvolutionnent de lintrieur. Il faut dautre part isoler et rejeter
les lments o lon ne peut procder ce type de gnralisation dune porte scientifique,
et o par consquent ce sont des donnes particulires que lon gnralise demble, et avec
elles un stade particulier du dveloppement capitaliste, qui finit par passer pour les habits et
les traits allgoriques du capitalisme en son entier. Mais cette critique interne - qui
reprsente en un certain sens lautocritique de Marx - diffre du travail de dmystification de
certaines thories marxiennes. Celui-ci na pas pour. objet luvre de Marx, mais une
certaine partie du marxisme.

Nous avons coutume aujourdhui de parler ironiquement et de faon mprisante du


marxisme vulgaire : cela aussi nous lavons appris de Marx. On connat la diffrence de
jugement et dattitude adopte par Marx lgard de lconomie politique classique et
lgard de ce que lui-mme appelait : lconomie vulgaire. Le mrite de lconomie classique
est quelle sefforce de ramener, travers lanalyse, les diverses formes de richesse leur
unit intrinsque, en les dbarrassant des traits o elles coexistent indpendamment : elle
cherche comprendre la connexion intime des faits, et les librer de la multiplicit des
formes phnomnales. Ce faisant, et mme si elle opre un processus de mystification qui lui
est propre, elle russit marcher de pair avec le dveloppement rel des antagonismes
sociaux, et donc avec le niveau objectif de la lutte de classe contenu implicitement dans la
production capitaliste. Mais lintrieur de lconomie politique existe - ou plutt apparat
un certain degr de son dveloppement - un lment qui reprsente, en elle, la simple
reproduction du phnomne en tant quelle nest que la simple reprsentation de celui-ci :
et cest cela llment vulgaire qui finit par se sparer et sisoler du reste pour apparatre
comme lexposition particulire de lconomie en gnral. A mesure que progressent les
contradictions relles, que leur reproduction par la pense devient plus complexe, que
lanalyse scientifique en devient pnible et ardue, cet lment vulgaire devient un obstacle
de plus en plus important ce travail ; il en apparat comme un lment autonome,
susceptible de sy substituer pour trouver enfin son expression acheve dans une docte
compilation syncrtiste et classique dpourvue de tout caractre ; lconomie vulgaire
devient alors de plus en plus apologtique et cherche liminer par les bavardages
toutes les penses contradictoires en qui sexpriment les contradictions relles. Lorsquon lit
ces pages de Marx et que lon pense au marxisme vulgaire, on a envie de dire : tout a t dit
l-dessus...
Nanmoins il faut ajouter quelque chose dessentiel. Si la mystification a vritablement
atteint aujourdhui les fondements du marxisme et quen existent des raisons objectives qui
ont guid et qui guident encore ce processus de vulgarisation, alors la tche la plus urgente
consiste

isoler

ces

raisons

objectives

en

dterminer

les

causes

matrielles

prdominantes ; et cela non seulement pour les connatre, mais aussi pour les combattre. Il
faut tre clair l-dessus. Il ne sagit pas dune lutte au niveau de la pure et simple thorie.
Non plus que dopposer une no-scolastique des marxistes purs la vieille acadmie des
marxistes vulgaires. Il faut porter le combat sur le terrain de la ralit : concevoir cette
tche thorique comme constituant elle-mme un moment de la lutte de classe. Une fois
pose la ncessit de cette purification marxienne du marxisme, dirions-nous, une fois
reconquis un niveau scientifique danalyse du capitalisme, que lon doit appliquer aux

phnomnes internationaux dans toute leur complexit, une fois rcupre et de nouveau
vrifie cette unit scientifique de la pense de Marx qui se manifeste dans lunit organique
de lconomie et de la sociologie, de la thorie politique et de la pratique de la lutte, arriv
ce stade, il faut encore repartir ; bien plus il faut faire un saut : trouver les forces relles qui
auront la charge de guider ce processus, les causes objectives qui le produiront
ncessairement, les raisons matrielles qui referont de la thorie elle-mme une force
matrielle.
Aujourdhui plus que jamais la thse lniniste apparat dans toute sa vrit : quil ne peut
exister de mouvement rvolutionnaire sans thorie rvolutionnaire. Quand on voit sexprimer
chez tous lexigence davoir et de possder pleinement une vue stratgique de la rvolution,
daller au-del de cette tactique aveugle au jour le jour qui recueille tout ce que le systme
capitaliste compte de forces sopposant lui, pour les briser en un point dcisif et contribuer
ainsi les maintenir spares, on comprend limportance actuelle de ce besoin de thorie.
Pourtant, aujourdhui plus que jamais, la thse inverse est vraie, elle aussi : la thorie
rvolutionnaire nest pas possible sans mouvement rvolutionnaire. Voil pourquoi le
thoricien lui-mme doit prter main-forte tout un travail pratique de redcouverte et de
rorganisation des seules forces authentiquement subversives qui existent lintrieur du
capitalisme ; il doit reprendre conscience de leur existence et contribuer doter de formes
organises matriellement linstance rvolutionnaire qui sexprime objectivement en cette
existence. A la limite, le processus de dmystification du marxisme nest pas possible sans
pouvoir ouvrier. Bien plus, le pouvoir ouvrier - lorganisation autonome de la classe ouvrire
- constitue le processus rel de la dmystification, puisquil est base matrielle de la
rvolution.
En ce sens, la cible polmique principale du Marx daujourdhui ne peut plus tre la
Vulgrkonomie, mme pas dans sa forme actuelle de marxisme vulgaire. Car le marxisme
vulgaire a pour prsuppos et pour rsultat, la fois, ce fait bien actuel quest la
Vulgrpolitik du mouvement ouvrier. Cest contre cette politique vulgaire quil nous faut
lutter. Mais nous choisirons soigneusement les modalits de cette lutte qui ne doivent pas
cependant puiser la tche des marxistes daujourdhui. Il existe un principe vident, mme
sil a t souvent mal interprt ; que la critique du mouvement ouvrier de lintrieur doit
toujours se manifester comme une lutte extrieure contre lennemi de classe ; et que par
consquent, la critique du marxisme de lintrieur doit sexprimer avant tout dans une lutte
contre la pense bourgeoise. Ainsi aujourdhui, cest la critique destructrice de toutes les
idologies no-capitalistes qui doit constituer le point de dpart indispensable, si lon veut en
arriver, de nouveau, la critique de toute idologie, y compris de toutes les idologies

rformistes du mouvement ouvrier. Mais nous avons vu comment lanalyse du capitalisme


doit aujourdhui prcder la critique de lidologie, en ce sens que celle-l doit fonder celle-ci.
De telle sorte que nous pouvons dire quaujourdhui lanalyse positive du prsent - cest-dire llaboration thorique dune perspective fondamentale pour la pratique de la lutte, et la
dcouverte et la rorganisation des forces matrielles qui doivent en tre les vecteurs -, doit
ncessairement prcder et fonder la destruction qui anantira toutes les mystifications
idologiques et politiques.
On peut alors dresser la conclusion suivante : la situation idologique actuelle est peut-tre
bien pr-marxiste, mais avec cette diffrence que la situation thorique est sans doute prlniniste. Je veux dire quil ne sagit pas de reprendre le chemin tel quil se trouvait avant
Marx, ou aprs Lnine. Il sagit peut-tre - et je dis cela de faon dlibrment provocatrice
de refaire le saut de Marx Lnine. Partir de lanalyse du capitalisme actuel, pour parvenir
laborer la thorie de la rvolution proltarienne dans le capitalisme moderne. La rvolution
ouvrire et tous les instruments quelle exige doivent redevenir concrtement le programme
minimum du mouvement ouvrier. Une fois dj, la classe ouvrire a retrouv Marx travers
Lnine : il en est sorti la rvolution dOctobre. Quand cela se reproduira, cest pour le
capitalisme mondial que sonnera le glas - dirait Marx.