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LEUROPE
ET SES JEUNES

Editorial

LUnion Europenne jouit-elle dune iden-

tit propre ? Octroie-t-elle une identit aux


Etats qui la constituent ? Ces questions peuvent
paratre provocantes tant la qualit europenne
de lUnion semble relever de lvidence. Et
pourtant, depuis une quinzaine dannes, les
Europens sinterrogent sur leur identit dans
les dbats politiques, dans les rubriques mdiatiques, dans les sondages dopinion publique,
dans les colloques universitaires. La persistance
et limportance de ce questionnement traduisent
sans doute un malaise, une inquitude. On peut
lgitimement sinterroger sur lorigine de cette
incertitude. Il apparat alors que les sources de
ce trouble sont multiples, associant sans les
confondre systmatiquement un sentiment
intrinsque de vide, une crainte de
lenvironnement extrieur et une angoisse lie
labsence de perspectives claires et identifiables.
Sont ainsi runis les signes dune crise, alimente de causes et deffets endognes et exognes.
Au niveau externe, lhgmonie amricaine,
luniformisation culturelle quelle draine dans
son sillon, leffondrement du systme sovitique
et la qute identitaire des anciens satellites de
lURSS apparaissent comme autant de menaces
pesant sur la stabilit europenne. Au niveau

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interne, la monte du chmage, les prmisses du


dlitement du lien social, lpuisement de lEtatprovidence et la fin des grandes idologies sont
perus comme autant dlments dinstabilit.
Insre dans cette actualit, lEurope a pourtant raffirm le principe de son renforcement
en adoptant un nouvel acte fondateur : elle sest
dleste de son qualificatif conomique pour
devenir Union europenne. Malgr cette avance induite par la transition dun systme conomique vers une union forte caractre culturel
sous ses variantes politique, conomique et
sociale, on peut encore se demander sil existe
bien une identit culturelle europenne. Comment pourrait-on dfinir lEurope ? Certains,
linstar de Jean-Pierre Faye, tentent de dater
lEurope la fable de la jeune Europ, fille du
roi Phnix, kidnappe par une animalit divine
du nom de Zeus. Cette thse fondement
mythologique ne rsiste pas lanalyse. Pour
dautres, au sein desquels figure Denis de Rougemont, lauteur de Vingt-huit sicles dEurope,
lEurope reste indfinissable et indiscernable au
plan tymologique ; de plus, ce vocable ne renvoie pas un contenu prcis, ni une entit aux
contours dlimits, ni une ralit sociale, ni
une donne de lexprience.

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Dans la mme optique, Edgar Morin indique


clairement dans Penser lEurope quil sagit dune
notion vague, aux frontires mouvantes et en
transformation constante. Pire, cette notion naissant du tohu-bohu se dissout ds quon
veut la penser de faon claire et distincte , et elle
clate ds quon veut reconnatre son unit .
Toujours dans le mme sens, Paul Valry
avait dcrit lEurope comme un petit cap du
continent asiatique . Il convient de reconnatre
que la dlimitation gographique de lEurope
comporte, aujourdhui encore, son lot
dincertitudes. Elle reste dactualit et recle
une acuit particulire. Si lon admet qu
louest, lEurope commence locan, comment
situer lIslande, le Groenland, les Antilles franaises et les les Malouines britanniques ? Au
sud, lEurope sarrte la Mditerrane : pourtant des territoires considrs comme Europens se situent sur lautre rive, linstar de
Ceuta et Mlilia. A lEst, la question semble
bien plus pineuse : pourquoi lOural constituerait-il une frontire lextension de lUnion vers
lEst ? Si, aujourdhui, la Turquie sinscrit bien
dans lespace europen, on peut se demander
avec Marc Ferro au nom de quels principes les
peuples du Caucase ou du Turkestan devraientils en tre exclus ? Le cas de la Turquie est
symptomatique des doutes et des hsitations lis
la formation de lEurope, son pass et son
avenir. Nombreux sont ceux qui considrent
quun pays majorit musulmane, ft-il lac, ne
saurait appartenir au peuple dEurope, sous
prtexte de lexistence dune unit culturelle et
religieuse. Or lHistoire nous enseigne que

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lEurope a vcu pendant de longs sicles sous


une fracture entre la chrtient latine et le
monde orthodoxe.
Ainsi, lhistoire, la gographie et la politique
nont pas su ou russi, jusqu prsent en tout
cas, produire lEurope. On peut nanmoins
considrer que les Europens font lEurope
dans ce sens quils peuvent tre identifis sinon
positivement, en tout cas ngativement. En
effet, mme sils parlent des langues diffrentes
et quils ne sauto-dfinissent pas ncessairement comme Europens, du moins peroiventils leur diffrence davec les non-Europens. Par
consquent, dfaut de se dfinir positivement
autour de ce quils sont et de ce qui renforce
leur cohsion, ils se reconnaissent par opposition aux autres. Il apparat donc que les Europens nont eu conscience de leur appartenance
quau cours de rencontres avec des non-Europens. Ce sentiment diffus nen demeure pas
moins opratoire dans la logique de distinction
luvre. Paul Valry en donne une illustration
sans quivoque lorsquil rend compte de ses
impressions suite aux entreprises du Japon
contre la Chine et des Etats-Unis contre
lEspagne : il mentionne que ce coup indirect
en Extrme-Orient et ce coup direct dans les
Antilles lui ont fait percevoir confusment
lexistence de quelque chose qui pouvait tre
atteinte et inquite par de tels vnements . Il
poursuit son propos en soulignant quil sest
trouv sensibilis des conjonctures qui affectaient une sorte dide virtuelle de lEurope
qu[il] ignorait jusqualors porter en [lui]. [Il]
navait jamais song quil existt vritablement

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une Europe . Il en ressort que lEurope bnficie de cette forme didentit quon peut qualifier
de ngative, cest--dire qui se construit dans la
diffrence, voire lopposition. De ce qui prcde, se dgagent deux tendances, la premire
recouvre limpossible dfinition historique et
topologique de lEurope, la seconde contient
les lments dune attitude commune des Europens face laltrit. Aujourdhui, comment les
jeunes Europens se dfinissent-ils et comment
peroivent-ils les autres ? Dans quelles conditions et sous quelles modalits se sont-ils appropris la construction europenne ? Quelle est la
culture europenne des jeunes ? En combinant
les rsultats des enqutes europennes sur les
valeurs avec lEurobaromtre et les investigations menes dans chacun des pays de lUnion, il
apparat nettement que les jeunes se reprsentent lEurope dabord comme lespace de la
libert : de circulation et dinstallation. Ensuite,
et par voie de consquence, cette capacit
accrue de mouvement devrait dboucher sur la
multiplication des opportunits demploi,
chaque pays ouvrant son march du travail.
Cette donne, croise avec les statistiques
concernant la mobilit des jeunes, savre particulirement riche denseignements. Du dbut
des annes soixante dix aujourdhui, les jeunes
sont bien plus mobiles, ce qui tend conforter
cette ide de dplacement, de travail et
dinstallation hors des frontires nationales (si
ncessaire). Hormis cette consommation de
lespace europen, la plupart des sondages montrent que, mme sil est difficile de soutenir
lide de lexistence dune conscience europenne, on peut raisonnablement affirmer que
les jeunes ont su dvelopper un sentiment
dappartenance lEurope plus marqu que
leurs ans. Le renforcement de ce sentiment se

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traduit notamment par un dsir dautonomiser


davantage lEurope vis--vis des Etats qui la
constituent. Cette volution comprend non seulement la cration dune protection sociale communautaire mais, et cest indit, la volont de
renforcer la dfense europenne. Il semblerait
que la guerre en ex-Yougoslavie ait eu un effet
acclrateur sur laffichage du besoin pour les
Europens dassumer, mme militairement,
leurs engagements au service des causes humanitaires.
Sagissant de lengagement, il est vrai que se
rpand au sein des diffrents pays europens
lide dune dpolitisation de la jeunesse, marque par un dficit de citoyennet et une
carence dans la participation. Sur ce point,
mme si on peut reconnatre la dsaffection
relle qui frappe le politique sous sa forme institutionnelle traditionnelle, on assiste toutefois
lmergence de nouvelles formes de participation qui peuvent se rsumer par la formule suivante : les jeunes font de la politique autrement.
Lexpression politique des jeunes a chang de
forme, elle passe moins par les partis politiques
classiques et soriente rsolument vers dautres
formes de participation linstar des manifestations, des regroupements citoyens autour de
thmes mobilisateurs comme lhumanitaire,
lcologie et lantiracisme.
Que lEurope soit perue comme le dernier
des mythes selon les termes de Malraux, ou
comme un pari pascalien selon Edgar Morin, ou
enfin comme un problme historique selon
Etienne Balibar, elle nen demeure pas moins
une ambition, un rve qui saurait se raliser si
les efforts fournis en vue dune plus grande
dmocratisation, de plus de justice sociale, et
dune lutte accrue contre toutes les formes de
discrimination taient renforcs.
Tariq RAGI

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