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UNIVERSIDAD

DE BARCELONA
ISSN: 0210-0754
Depsito Legal: B.
9.348-1976
Ao IX. Nmero:
49
Enero de 1984

GEOGRAFA SOCIAL Y GEOGRAFA DEL PAISAJE(*)


Alberto Luis Gmez

Nota sobre el autor


Alberto Luis Gmez naci en Bilbao en 1946. Realiz sus estudios de Geografa en la Universidad de
Barcelona, donde obtuvo el grado de Licenciado en junio de 1979, con una tesis sobre la geografa social
muniquesa. Durante dos aos ampli estudios en la R.F.A., principalmente en las universidades de Bonn y
Munich, con una beca del Servicio Acadmico Alemn de Intercambio (DAAD). Recientemente ha
presentado su tesis doctoral -La geografa del bachillerato espaol (1836-1970). Historia de una crisis- en
el Departamento de Geografa de la Universidad de Santander, en donde ejerce como profesor desde el ao
1980. Sus centros de inters son la Geografa Social, y, dentro de ella, la Geografa del Tiempo Libre, la
Didctica de la Geografa as como la Teora e Historia de la Geografa, habiendo publicado diversos trabajos
respecto a las dos ltimas reas.
Es Colaborador de Geo-crtica y ha publicado en esta serie cuatro trabajos, uno de ellos en colaboracin
con L. Urteaga Geo-crtica n 14, 25, 38 y 48), y la traduccin de varios textos alemanes Geo-crtica n
14,21,22,24 y 26).

El desarrollo de la geografa social aleja a los gegrafos de las ciencias naturales... ya que ...a partir del mismo instante en que la
geografa deja de limitarse al estudio de las relaciones entre el hombre y el medio fsico, es inevitable que el estudio de los hechos
humanos quede cada vez ms vinculado a las dems disciplinas sociales. (CLAVAL,1974)

En otro lugar, (Luis, 1983), pusimos de relieve las dificultades de la geografa tradicional para incluir dentro
de sus planteamientos tericos a lo social como factor conforma dar del paisaje. Ciertamente, como han
puesto de relieve los trabajos de Otto, Claval, Buttimer y otros a los que hicimos referencia en el trabajo que
acabamos de mencionar, lo social -en un sentido genrico- no estuvo nunca ...ausente de la geografa
(Capel, 1983, pg. 19); pero nuestra disciplina lo abordaba de una manera indirecta.
Pese a la existencia de figuras aisladas que, como A. Ruehl o Busch-Zantner (1937), reclamaron un autntico
enfoque cientfico-social en la geografa a la hora de explicar las relaciones existentes entre el espacio y la
sociedad, desde finales de los aos cuarenta y hasta mediados de los aos sesenta encontramos tanto en
Francia como, sobre todo, en la R.F.A. (1), un intento peculiar de combinar una preocupacin por lo social en
nuestra disciplina -dedicando una mayor atencin al estudio de los grupos humanos y de la sociedad-, as
como la firme voluntad de realizar esto de una manera que estuviese dentro de la tradicin clsica del
pensamiento geogrfico, lo cual, de nuevo, permitira salvaguardar la especificidad de la tarea del gegrafo,

y, con ello, la supervivencia de la geografa como disciplina diferenciada; es lo que se ha conocido como la
geografa social paisajstica, cuyos representantes alemanes ms importantes son H. Bobek, W. Hartke, K.
Ruppert y F. Schaffer.(2) En las pginas que siguen a continuacin -a lo largo de los tres apartadosintentaremos mostrar cmo, pese a las diferencias. existentes entre las propuestas de estos autores y a los
veinte aos transcurridos entre los trabajos de Bobek y Ruppert-Schaffer, existen en los mismos una serie de
similitudes en lo que se refiere a conservar puntos de vista de la geografa regional en relacin con la teora
del conocimiento: su aproximacin a lo social volver a ser substancial, alejndose cada vez ms de las
pautas ofrecidas por las ciencias sociales para explicar el comportamiento espacial de los grupos humanos.

Hans Bobek o la propuesta de una geografa social paisajstica


Desde finales de los aos cuarenta, se hace patente en la geografa la necesidad de prestar una mayor
atencin al factor humano como estructurador del paisaje. El primero en apoyar esta reorientacin social
(institucional) de la geografa humana fue el gegrafo austriaco H. Bobek que, entre 1948 y 1962, formul en
numerosos trabajos los principios bsicos de una geografa social como parte integrante de la geografa
regional.
Ya Busch-Zantner, en una de sus principales aportaciones metodolgicas en trabajo publicado en el ao
1937, persigui dos objetivos que estarn en la mente de todos los gegrafos sociales posteriores: hacer
operativa para la investigacin emprica las conexiones existentes entre el hombre y la naturaleza as como
fijar de nuevo las relaciones entre la sociedad y el espacio. Este autor, defendiendo una lnea que ser
marginal en Alemania y en otros pases hasta despus de 1970, consideraba a la sociedad como el sujeto y el
objeto de la geografa, sealando el carcter abstracto de su anlisis cientfico. Junto a ello, rechaz un
concepto de espacio como mero marco fsico y propuso una diferenciacin de la sociedad teniendo en cuenta
los criterios que se derivaban de la divisin social del trabajo as como de las formas resultantes de la
valoracin social.
Frente a esta propuesta que remita a la sociologa en el caso de que se quisiesen averiguar las causas de la
organizacin espacial de la sociedad, la alternativa de H. Bobek es mucho ms continuista, enlazando
conscientemente con la geografa vida liana francesa y proponiendo como concepto clave para explicar la
organizacin del espacio de las sociedades modernas el de Lebensform (gnero de vida).(3)
En el estudio de las relaciones existentes entre el espacio y la sociedad, Bobek seala la necesidad de prestar
una mayor atencin a esta ltima como factor bsico a la hora de modificar el paisaje. Ahora bien, su
propuesta es muy diferente a la defendida por Busch-Zentner, puesto que su perspectiva geogrfico-social
(regional) le lleva a dirigir su atencin mucho ms hacia el sustrato material de la sociedad (hacia el espacio
en s) que hacia la sociedad en el espacio. Adems, mientras que para Busch-Zantner la sociedad no se
entenda como la suma de una serie de elementos aislados (la poblacin clasificada segn variables diversas),
por lo que su mero anlisis no era suficiente para explicar la dinmica interna de lo social, Bobek, de una
manera substancialista y concreta, la diferenciaba doblemente: por una parte, los grupos portadores de las
funciones antropgenas; por la otra, grupos de seres humanos cuya caracterstica bsica era la de comportarse
de una manera similar en lo que a sus actuaciones sobre el espacio se refiere.
Otro de los aspectos en donde se pone de manifiesto la peculiaridad de la geografa social paisajstica es en la
definicin del concepto de grupo. A la hora de abordar la formacin de grupos sociales, Bobek renunciar a
analizar sistemticamente las causas econmicas, polticas y psicolgico-sociales prestando solamente
atencin a los valores y a las motivaciones en funcin de su trascendencia espacial. Por ello, Bobek
distingui tres tipos de grupos humanos: aquellos que tenan . una influencia similar en la fisonoma del
paisaje, los grupos de caractersticas estadstico-sociales -las cuales deban explicar el comportamiento
homogneo del grupo-, y agrupaciones de personas como componentes que se articulan en complejos ms
grandes histrica y regionalmente delimitados: en sociedades.

Esta utilizacin de conceptos substanciales, este esencialismo, trajo como consecuencia que al plantearse la
cuestin de localizar las normas y los valores que originan el similar comportamiento espacial de los grupos
humanos, Busch-Zantner y Bobek defiendan alternativas diferentes. Mientras que para el primero era
imprescindible estudiar la naturaleza social inmaterial y no substancial de las motivaciones del
comportamiento espacial, el segundo concretiza -vase Killisch- Thoms (1973, pgs. 8-9 y 17-25)- la
naturaleza social de las motivaciones del comportamiento espacial, proponiendo la investigacin de personas
aisladas o de grupos de caractersticas.
Finalmente, otra de las cuestiones que se ha prestado a muchas confusiones ha sido la del pr8tendido enfoque
funcional utilizado en nuestra disciplina, y pro- puesto por H. Bobek para la geografa urbana en el ao 1927,
con el que habran de evitarse las insuficiencias de la aproximacin morfolgica al estudio del paisaje
cultural.(4) La problemtica planteada por el funcionalismo en las ciencias sociales en general as como la
coherencia interna de sus proposiciones cientficas fue abordada por Nagel (1974, pgs. 468-481). Y tanto
Harvey (1969, pgs. 433-466) como Hard (1973, pgs. 229 y 287-88) se han ocupado de estudiar su
aplicacin en nuestra ciencia. Sin entrar en detalles, puesto que desbordara con muchos los lmites de
nuestro estudio, queremos sealar el hecho de que el funcionalismo fue un intento de explicar los fenmenos
sociales utilizando modelos que procedan de la fisiologa o de las ciencias naturales en un sentido ms
amplio, siendo su impacto muy fuerte tanto en la sociologa como en la antropologa. Y, como ha indicado
Nagel (1974, pgs. 470-473), el trmino anlisis funcional ha sido empleado por los cientficos sociales de
muy diversas maneras.
En el campo concreto de la geografa, diversos autores han puesto de relieve durante los ltimos aos la
ambigedad y la peculiar manera con la que se han utilizado en nuestra disciplina los trminos de
funcionalismo o anlisis funcional.(5) Harvey (1969, pgs. 440-441) en su obra fundamental, tras
analizar diversos problemas lgicos de las explicaciones funciona listas, distingui entre un funcionalismo
filosfico y un funcionalismo metodolgico, radicando la diferencia fundamental entre los dos en que el
primero parte de supuestos previos metafsicos, mientras que el segundo se apoya en proposiciones que, por
lo menos en parte, pueden ser evaluadas empricas y objetivamente. En su opinin (Harvey, 1969, pg. 441),
pese a que en nuestra disciplina no se defendieron explcitamente filosofas funcionalistas como en la
sociologia o en la antropologa, en la prctica, sin embargo, el trabajo emprico del gegrafo se ha
desarrollado apoyndose en una serie de supuestos que, en su conjunto, conllevaron una concepcin
filosfica del funcionalismo, siendo un buen ejemplo de esto la consideracin holista de la regin.
Y, en la misma direccin que Harvey, Hard (1973, pgs. 287-288) -al ocuparse del tema del regionalismo y
del historicismo en su famoso manual- indica la existencia en la geografa de un vago funcionalismo,
detallando las diversas acepciones con las que se han empleado en nuestra disciplina las expresiones
funcional, funcionalismo, enfoque funcional y conexin funcional.(6)
Lo expuesto anteriormente pone de manifiesto la dificultad de combinar coherentemente en la geografa un
enfoque cientfico social a la hora de explicar la organizacin espacial de las sociedades modernas con el
mantenimiento del supuesto bsico de la geografa humana tradicional: el intento de captar la esencia de lo
social-de la accin social-, como causa de las modificaciones de la estructura paisajstica, utilizando
conceptos concretos. Y H. Bobek, con su propuesta de una geografa social funciona lista, es el gegrafo
en el que mejor se evidencian estas contradicciones, puesto que no slo mantiene como tarea bsica de
nuestra disciplina la explicacin del paisaje cultural, sino que -en un tipo de sociedad en la que ya no existen
las relaciones directas entre el hombre y el medio, y en la que se ha roto el principio de autoctona, es decir,
que la organizacin espacial de un rea dada puede ser explicada por la accin de agentes sociales que no
radican en la misma sino que actan a centenares de kilmetros de distancia-, pretende hacerlo utilizando
categoras tericas que no se han liberado an de su vinculacin a lo concreto como las de funcin,
sociedad o grupo social.
Precisamente, esta excesiva cosificacin de lo social, este intento de derivarlo o de aprehender su estructura
interna a partir del sustrato material en el que se desarrollaba la accin social, era un problema que invalidaba

buena parte de los trabajos empricos de nuestra disciplina, con la consiguiente prdida de prestigio y de
relevancia social. Ser precisamente W. Hartke, junto con diversos autores franceses, el que, en el ao 1959,
propondr el abandono del paisaje como objeto de estudio central de la geografa.

W. Hartke y el abandono del paisaje como objeto de estudio de la ciencia geogrfica


Hasta el momento hemos expuesto las dificultades de la geografa regional clsica para aproximarse a lo
social de una manera indirecta. Y, pese al gran esfuerzo realizado por H. Bobek, al que Buttimer (1967, pgs.
36-37) considera como el constructor de la geografa social moderna, nuestra disciplina segua sin utilizar
teoras y mtodos elaborados por las ciencias sociales a la hora de explicar la organizacin espacial de las
sociedades industriales.
Claval, en diversos trabajos (1974, 1967 Y 1970), pero sobre todo en su libro Prncipes de Gographie
Sociale (1973, pgs. 44 y ss.), que no ha tenido la difusin que se merece en nuestro pas, ha dedicado
atencin al problema planteado en la geografa a partir de los aos treinta del siglo actual, precisamente, por
el intento de querer fundamentar una geografa social sin hacer referencia a una teora explicativa general
que slo poda venir del mbito de las ciencias sociales.
Como hemos intentado resaltar (en Luis, 1983), a partir de Vidal de la Blache -sobre todo-, la evolucin de la
geografa es, en cierto modo, paradjica. Lo cual se debe a que, visto exclusivamente desde el punto de vista
de la argumentacin racional y dejando de lado los aspectos estratgicos-institucionales de toda nueva
proposicin cientfica, es contradictoria. Y lo es porque, por un lado, se reivindica cada vez con ms fuerza la
componente humana de la geografa; pero, por el otro, se hacen propuestas que prescinden conscientemente
del anlisis directo de los grupos humanos que son los agentes transformadores del espacio.
Realmente, no se puede afirmar que en nuestra disciplina no se haya remarcado la importancia de lo social,
pues hasta para O. Schlter, patrocinador del enfoque morfolgico a la hora de analizar el paisaje cultural,
es la vida en sociedad, la relacin entre el individuo y la sociedad lo que da el sentido ms profundo a la
geografa urbana.(7) Pero, detrs de estas afirmaciones demasiado genricas, cuando se investigan las
propuestas concretas de los gegrafos encontramos que el elemento central de sus investigaciones es el
paisaje o la regin. Y que, si bien para la explicacin del mismo era necesario acudir a una serie de grupos
sociales relevantes, stos, para no entrar en competencia con otras disciplinas, eran seleccionados
exclusivamente en funcin de su relacin con el medio.
Las diferencias entre la geografa y la sociologa en lo que se refiere a e;ta auestin viene de antao.
Buttimer (1980, pgs. 44-51) ha puesto de manifiesto la distinta concepcin que Ratzel y Durkheim tenan
del grupo social. Mientras que el primero consideraba a los grupos sociales desde un punto de vista ecolgico
como clulas biolgicas relacionadas con su entorno, para el segundo el grupo era el producto de una
conciencia colectiva que se haba formado dentro de un marco institucional. y la obra de L. Febvre, de tanta
trascendencia, y para el que -siguiendo a Vidal de la Blache- la geografa era la ciencia de los lugares y no de
los hombres, he ah, en verdad, el ncora de salvacin, (8) pretendi delimitar absolutamente el campo de
la geografa humana y el de la morfologa social. Lgicamente, teniendo en cuenta su punto de partida, a
nuestra disciplina le correspondera el estudio del paisaje y el de los grupos sociales con una base territorial,
dejando de lado el anlisis de las ...agrupaciones (sociales) no territoriales..., (9) puesto que estaban
incluidas en los dominios de la sociologa.
Sauer (1931 ), en un importante trabajo, distingui entre una geografa humana, que se ocupara de las
relaciones entre el hombre y el medio, y una geografa cultural dedicada al estudio de las transformaciones
del paisaje natural en paisaje cultural debido a la accin modificadora qel ser humano. Y pese a que esta
geografa no haba prestado excesiva atencin al ser humano, sino que ...ms bien ha dado muestras en
determinados momentos de tendencias excesivas en sentido contrario, el gegrafo norteamericano era

tambin partidario de la opinin general segn la cual ...el hombre, por s mismo... no era objeto ...directo
de la investigacin geogrfica.(10)
Ya hemos indicado al comienzo que la elaboracin de una geografa social paisajstica, la cual intentaba
llegar a la estructura interna de la accin social a travs de lo concreto en el paisaje, no se realiz solamente
en Alemania. Tambin en Francia y en los pases de habla inglesa encontramos propuestas que son similares
a las de H. Bobek y que son precursoras del trabajo metdico de W. Hartke aparecido en el ao 1959, pese a
que, conceptualmente, este autor propugna para la geografa una direccin cualitativa diferente como
veremos ms adelante.
En Francia, Demangeon (1942) public una de las contribuciones metodolgicas ms importantes de la poca
referida a los problemas de la geografa humana, cuya influencia, en opinin de Claval (197O, pgs. 418421) se ha dejado sentir hasta hace bien poco en el pas vecino.(11)
Significativamente titulado Una definicin de la geografa humana, la aportacin del gegrafo francs est
dividida en dos partes que se ocupan de cuestiones referidas al mtodo y a los problemas existentes a la hora
de definir el objeto de nuestra disciplina. Respecto a lo primero, se propone decididamente el mtodo
posibilista (12) as como la necesidad de no abandonar en nuestro trabajo lo que hemos venido denominando
como el concretismo geogrfico.(13) Y, junto con ello, la defensa del mtodo gentico a la hora de explicar la
imagen del paisaje cultural. El gegrafo, se nos dice, ha de recurrir a la historia pues muchos de los
hechos que, consideramos en funcin de las condiciones presentes nos parecen fortuitos, se explican desde el
momento en que se les considera en funcin del pasado(14)
Pero lo que resulta de mayor inters para el tema que a nosotros nos ocupa es la delimitacin que se propone
para la geografa humana. Demangeon analiza en primer lugar los problemas planteados por una definicin
de la geografa segn la cual sta debiera ocuparse del estudio de las relaciones de los hombres con el medio
fsico, o del estudio de las relaciones de las agrupaciones humanas con el medio fsico.
Estas dos definiciones le parecen insuficientes, puesto que la primera tiende a dar un peso excesivo a la
influencia del medio sobre el hombre, y la segunda es muy amplia. Debido a ello, propone considerar a la
geografa humana como el estudio de las agrupaciones humanas en su medio geogrfico. Lo cual tendra
para Demangeon una doble ventaja: por una parte, la sustitucin de la expresin medio fsico por la de
medio geogrfico hace nfasis en el papel activo del ser humano como modificador de la naturaleza; por la
otra, y esto tiene una gran importancia puesto que el gegrafo francs aspiraba a delimitar definitivamente el
campo de la geografa, su propuesta conceda a nuestra disciplina un objeto de estudio que no era trabajado
por ninguna otra ciencia, por lo que se garantizaba mejor su supervivencia.(15)
Vemos pues que la definicin de la geografa humana propuesta por Demangeon no aporta soluciones al
problema que nos ocupa, siguiendo las pautas tradicionales segn las cuales en nuestra disciplina, pese a
hablarse constantemente del hombre, de la sociedad y de los grupos sociales, a la hora de delimitar los
mismos se opta por una perspectiva concreta, territorial. cientfico-natural y no por un enfoque cientficosocial. La consecuencia de ello es que los grupos humanos que no tengan una vinculacin territorial, los ms
importantes en las sociedades modernas, no interesan a la geografa.
El paisaje: de objeto de la geografa a mero campo de observacin de fenmenos sociales.
No cabe duda que una buena parte de las dificultades que encuentra el gegrafo para explicar los problemas
relacionados con la organizacin espacial de las sociedades modernas tienen su origen en su escasa
formacin cientfico-social, tanto terica como metdica, como lo han puesto de manifiesto ya desde hace
largo tiempo autores como Steinmetz, Ruehl, u otros tan poco sospechosos de heterodoxia geogrfica como
Broek (1944, pgs. 250-252), Troll (1947, pg. 5) o Watson (1953, pg. 469 sub. A.L.), el cual se quejaba de
que muy ...pocos gegrafos haban tenido algn tipo de preparacin sociolgica..., por lo que ...muy
pocos (eran) competentes para tratar con los factores sociales inmateriales en la escena geogrfica.

Ciertamente, hacia los aos cincuenta, gegrafos de diversos pases se haban dado cuenta de las deficiencias
de su paradigma terico para explicar la organizacin espacial de las sociedades modernas, debido,
precisamente, a una insuficiente consideracin de lo social.
Ante este dilema surgen dos alternativas diferentes a la hora de abordar el estudio del comportamiento de los
grupos humanos. Unos, en la lnea de Bobek, aspirarn a una comprensin intuitiva de la totalidad de la
imagen del paisaje cultural, al que consideran como un espritu objetivado. A partir de ciertos estilos de
paisaje cultural pretenden deducir el espritu cultural y econmico que ha originado esa determinada
impronta del paisaje cultural. Por ello, su objetivo ltimo est en la lnea de la geografa clsica: interpretar o
explicar el paisaje. Otros, de los que Hartke es en Alemania el mejor exponente y quizs R. Brunet en
Francia si seguimos a Claval (1973, pg. 47), intentan, a travs del paisaje, deducir procesos sociales con
significacin espacial. El paisaje es para estos autores slo un campo de observacin. Y mediante ciertos
indicadores en el paisaje (visibles en una primera fase), se pretende explicar procesos sociales modificadores
del espacio. La meta ltima de estos gegrafos no es la de interpretar o explicar el paisaje, sino la de
emplearlo para explicar el comportamiento de los grupos sociales con significacin espacial.
La conciencia que tenan los gegrafos de este problema se manifiesta -hasta 1959, y sin tener en cuenta la
obra de Bobek a la que ya hemos hecho referencia-, en la aparicin de diversos trabajos metodolgicos que
abordan el tema desde alguna de las dos posturas: (16) Chatelein (1946 y 1947), George (1947), Cholley
(1948), Sorre (1948) -que seala la insuficiencia del concepto de modo de vida al aplicarlo a sociedades no
agrarias-, Watson (1953), Chatelein (1953) -que distingue entre una morfologa social o geogrfica de las
clases sociales y una geografa de la vida social a la que tambin denomina geografa sociolgica o del
comportamiento social-, y el importante libro de Sorre (1957) que retoma desde una postura ms ecunime el
problema de las relaciones entre la geografa y la sociologa al que dedic su atencin L. Febvre, defendiendo
la necesidad de una mejor colaboracin, y ms estrecha, entre estas dos ciencias.
Es precisamente dentro de la tradicin de aquellos autores que, insatisfechos con la posicin predominante
que se le conceda al paisaje en la geografa tradicional -a costa de dejar en segundo trmino a lo social-,
intentaron utilizarlo como un campo de observacin a partir del cual poda obtenerse hiptesis para explicar
el comportamiento espacialmente relevante de los grupos sociales, donde hay que situar la importante
contribucin metdica de W. Hartke, que, publicada en el ao 1959, se ha convertido ya en un clsico de la
geografa social alemana.(17)
A lo largo de toda la dcada de los aos cincuenta, este autor, (18) y discpulos suyos como Ruppert (1955)
haban .publicado numerosos trabajos en los que ya puede comprobarse una estructura argumental que difiere
del enfoque propuesto por Bobek, como seal claramente D. Bartels tanto en su habilitacin a ctedra
-Bartels (1968, pg. 159)- como en diversos trabajos suyos aparecidos posteriormente.(19)
El punto de partida era la consideracin del paisaje como el resultado de la valoracin humana, aspirando
siempre a una explicacin de fenmenos sociales a travs del mismo. Y, en lo que se refiere a la concepcin
del grupo, Hartke considera totalmente insuficiente su definicin utilizando solamente sus vinculaciones con
un territorio dado. El grupo es para l una institucin que genera valores (el gegrafo alemn llega a hablar
de la existencia de una coaccin originada por un grupo), los cuales son la causa del comportamiento
homogneo sobre el espacio de las personas que pertenecen al mismo.
Dado que una parte del trabajo humano se plasma en el paisaje, estas huellas pueden ser empleadas como
indicadores para averiguar la existencia, el radio de accin y los lmites de los espacios en los que actuan los
grupos con similar comportamiento.
La tarea de la geografa social, y esto supona una innovacin de gran importancia hacia los aos cincuenta,
era la determinacin de espacios sociales caracterizados por un comportamiento homogneo de ciertos
grupos sociales. Por ello, el inters del gegrafo se desplaz hacia la bsqueda de correlaciones entre ciertas
caractersticas sociales y paisajsticas. Es el enfoque de los indicadores o de los ndices sociales.(20)

El espacio geogrfico como espacio psicolgico-social.


Ciertamente, no vamos a caer en el error de considerar que la segunda fase de geografa social paisajstica, de
la que W. Hartke es uno de sus mximos exponentes, signific una ruptura con la geografa tradicional as
como la aceptacin total de los postulados cientfico-sociales en nuestra disciplina. Buttimer (1967, pg. 38)
sealaba hacia finales de los aos sesenta las diferencias cualitativas existentes entre los enfoques propuestos
para la geografa social por T. Haegerstrand y por W. Hartke: el primero deductivista en la lnea de la
geografa neopositivista, y el segundo inductivista mucho ms cercano a la tradicin geogrfica clsica. Y en
otro trabajo, la misma autora -Buttimer (1975, pg. 130)- pona claramente de manifiesto, como tambin lo
apuntaba Claval (1974, pgs. 169-80), que llamar geografa sociolgica a la investigacin realizada en
Munich -en donde Hartke estuvo de catedrtico- puede inducir a error.
Pese a ello, no conviene tampoco minusvalorar la importancia del gegrafo alemn, tanto por lo que supuso
su propuesta como por el impacto que tuvo en Francia -pas con el que Hartke tuvo abundantes relaciones-.
(21)

Sin romper en absoluto con una parte de la tradicin del pensamiento geogrfico, la alternativa ofrecida a la
geografa social presentaba diversas ventajas para los miembros de nuestra comunidad, siendo la ms
importante en nuestra opinin el haber puesto en el centro de inters del gegrafo la explicacin de diversas
actividades humanas con significacin paisajstica. El paisaje, que segua desempeando un importante
papel en la investigacin geogrfica, puesto que se utilizaba como campo de observacin, como una placa
fotogrfica en la que quedaban reflejados una parte de los procesos sociales -enfoque este que segua
legitimando la especificidad de la tarea del gegrafo-, era el resultado de la valoracin humana.
Watson (1953, pg. 471), resaltaba el papel desempeado por los factores subjetivos en la organizacin del
espacio, haciendo referencias a ideas defendidas por Farde y Bowmann en trabajos aparecidos en el ao
1934, que sealaban el hecho de que entre el medio fsico y la actividad humana transformadora del mismo
se interponen siempre una serie de escalas valorativas -pautas culturales-, que difieren entre los diversos
grupos sociales. Teniendo en cuenta esto, para Hartke la tarea de la geografa social era la delimitacin de
espacios geogrficos caracterizados por el comportamiento similar de un grupo social, puesto que era ste el
portador de la valoracin. Y estos espacios, a los que se les puede designar como geogrfico-sociales, le
parecan a Hartke mucho ms geogrficos y reales que las unidades espaciales que se obtenan utilizando
como criterios de delimitacin los geofactores clsicos. (22) y en lo que respecta al concepto de grupo, en el
gegrafo alemn se encuentra una concepcin que, pese a sus insuficiencias (23) supone un avance importante
con respecto a las anteriores. El grupo social se entiende como una cantidad de personas con similares
caractersticas sociodemogrficas, postulndose que personas que poseen dichas caractersticas pertenecen a
un mismo grupo y se comportan en el espacio de una manera similar. Al revs que Bobek, para quien el
grupo econmico-social era el que determinaba el comportamiento del individuo, Hartke defendi la tesis
segn la cual era la situacin econmica la que explicaba los comportamientos homogneos de personas en el
espacio. Pero, a nivel de ~stmulo, y esto es tambin lo que convierte a Hartke en un pionero, en su trabajo se
esboza otra concepcin del grupo que va ms all de la mera cantidad de personas que poseen similares
caractersticas estadstico-sociales. El grupo social es concebido como una institucin que genera valores,
guiando y vigilando el comportamiento de sus miembros, por lo que se plantea aqu una explicacin del
comportamiento humano entendida como algo 'ms que una mera correlacin del mismo con caractersticas
estadstico-sociales.
No es de extraar que Hartke (1959, pg. 429) ponga de manifiesto la estrecha relacin que debe existir entre
la Geograhie des Menschen (este es el trmino que emplea) y la sociologa para llevar adelante su programa
de trabajo -la bsqueda de indicadores paisajsticos, o de ndices, a travs de los cuales poder llegar a
procesos sociales con trascendencia espacial-, mxime si se tiene en cuenta la respuesta tan poco satisfactoria
que hasta el momento haban dado a esta cuestin las ciencias sociales.
Con W. Hartke se abri, pues, una va de colaboracin ms intensa de la geografa con las ciencias

sociales(24) Las consecuencias para nuestra disciplina sern muy positivas, como se puso de relieve a finales
de los aos sesenta con la propuesta de la tercera fase de la geografa social paisajstica.

La alternativa de Ruppert/Schaffer (1969): acercamiento o alejamiento de las ciencias sociales?


Durante la dcada de los aos sesenta el problema de la bsqueda de una fundamentacin terica consistente
seguir preocupando a los gegrafos de diferentes pases, existiendo numerosos trabajos que se ocupan de
esta cuestin, si bien la mayora de los mismos se sitan dentro de la tradicin gegrafico-regional clsica
que coloca al paisaje o a la regin, como objeto a explicar, en el primer pIano y que sigue propugnando una
aproximacin indirecta a lo social.
A partir del ao 1960 pueden encontrarse aportaciones que pretenden fijar la posicin de la geografa social
dentro de la geografa humana, como las de Keunig (1960 Y 1968) o Vries Reilingh (1973). Este ltimo
autor, en el epgrafe titulado Sociografa de la obra dirigida por R. Koenig y dedicada a los problemas de la
investigacin emprica, intenta delimitar lo que l denomina sociologa geogrfica (o el estudio de la
distribucin espacial de los fenmenos sociales) de la geografa sociolgica o sociogeografa (entendida
como el anlisis de las estructuras y relaciones sociales relevantes en un rea dada), y de la sociografa,
que, para l, es el estudio del campo total de la vida social desde un punto de vista geogrfico.
Junto a este tipo de trabajos aparecen tambin manuales de tanta repercusin en Espaa como el de Derruau
(1971) en el que SE defienden puntos de vista muy tradicionales en relacin con el tema que aqu nos ocupa.
(25) y la misma postura de recelo en lo que se refiere a las relaciones que deben existir entre la geografa y la
sociologa se encuentra tambin, aunque menos dogmtica que la defendida por otros autores, en Sorre
(1967, pg. 179).
Uno de los intentos de buscar una base en la que apoyar la geografa social, pero combinado con la
aceptacin de los postulados de la geografa tradicional, fue el realizado por P. George, el cual, influido por
un marxismo de tipo economicista, pretenda explicar los grandes hechos de la geografa humana reduciendo
los fenmenos sociales a fenmenos econmicos -polmica que se desarroll tambin en Alemania entre
Bobek (1962b) y Otremba (1962), si bien desde otros supuestos ideolgicos-.(26)
Mucho ms interesante que la geografa social defendida por P. George -autor que se ha traducido al
castellano numerosas veces, y que, como bien indicaba Claval (1974, pg. 168) ya en el ao 1964, est de
hecho mucho ms cerca de la geografa clsica de lo que cabra presumir, lo cual puede comprobarse
analizando diversos trabajos suyos(27)- son los trabajos de Rochefort (1961 y 1963) que proponan ya una
geografa social entendida como una geografa del comportamiento y que recababa una mayor atencin hacia
lo social en nuestra disciplina.(28) y lo mismo sucede con las aportaciones de los socilogos que, como
Chombart de Lauwe (1956, pg. 248) (29) haban mostrado desde hace largo tiempo una preocupacin por el
estudio de los aspectos espaciales de las relaciones sociales, distinguiendo entre el espacio objetivo y espacio
subjetivo.(30)
A mediados de los aos sesenta nos encontramos con monografas que se ocupan de la historia del
pensamiento geogrfico haciendo especial nfasis en cuestiones relacionadas con la geografa social, como la
tesis doctoral de Buttimer (1964) o el importante estudio de Claval (1974). y lo mismo sucede con diversos
artculos realizados por Buttimer (1965 Y 1968b), Pahl (1970 Y 1971), Wrigley (1970) -estos ltimos en la
lnea de la nueva geografa anglosajona-, Claval (1966, pgs. 386-401) y Hadju (1968).
Sin embargo, la mayora de estos trabajos ponen de relieve las dificultades con las que se encuentra la
geografa social as como su ambiguedad, puesto que ...carece de fronteras establecidas, no tiene concepto
central unificador, y ni siquiera se ha llegado a un acuerdo respecto a su contenido. (31) Wrigley (1970, pg.
9) hace nfasis en el arcaismo que supuso la geografa vidaliana, puesto que fue, en su momento, ...una

visin de cosas pasadas o a punto de pasar y no una visin de cosas presentes o futuras. Y en estas
retrospectivas se pone de manifiesto que la geografa social paisajstica, aJ igual que la geografa tradicional,
careca de fundamentacin: la mayor parte de los trabajos iniciales... destacaron ms por su cohesin
artstica y por las descripciones integrativas que por su valor analtico o terico (Buttimer, 1968, pg. 129).
Pese a todos los esfuerzos realizados, y aunque alrededor de los aos setenta apareciesen en la geografa
internacional obras innovadoras como las de Bartels (1968 y 1975),(32) Abler-Adams-Gould (1977) y otras,
(33) creemos puede afirmarse con Claval (1973, pg. 66) que la distancia entre la geografa y las ciencias
sociales haba aumentado y no disminuido, puesto que nuestra disciplina era ms bien reacia a la recepcin
de los avances que se producan en las ciencias vecinas.
La concepcin geogrfico-social de la Escuela de Munich.
En la R.F.A., pas en el que los gegrafos se preocuparon siempre por la fundamentacin terica de su
quehacer prctico, se produjeron en el umbral de los aos setenta diversas propuestas con el fin de dar una
solucin al problema de la crisis de la geografa -ya sealada por Hartke (1960)-, derivada de su escaso peso
especfico como materia de enseanza as como de su incapacidad terica para explicar la organizacin
espacial de las sociedades industriales modernas.
Por una parte, la habilitacin a ctedra de Bartels (1968) ofreci un nuevo tipo de racionalidad para la
geografa alemana -la neopositivista-, definiendo a nuestra disciplina desde un punto de vista metdico -y no
de una manera esencialista- como una ciencia que describe y explica procesos en lo que se refiere a sus
muestras de difusin e interconexin sobre la superficie terrestre. Por otra parte, la geografa tradicional
alemana se vio sometida a una severa crtica tanto cientfica como ideolgica por parte estudiantil, (34)
debido a su falta de significacin social as como a la contradiccin interna de muchas de las proposiciones
de la geografa del paisaje, que, como se sabe, se apoya en una peculiar concepcin en lo que a la teora del
conocimiento se refiere.
Junto a estas dos alternativas a la geografa clsica alemana, que tuvieron un escaso eco a corto plazo debido
a que no entroncaban ni cientfica ni ideolgicamente con el pensamiento tradicional, por lo que fueron
sentidas como algo extrao por la comunidad de gegrafos alemanes -al igual que ocurri con las
importantes aportaciones de Hard (1970)-, Ruppert y Schaffer (1979), tomando como base ideas de la tesis
doctoral de Schaffer (1968), ofrecieron en el ao 1969 una nueva concepcin de la geografa social como
alternativa a la desprestigiada geografa del paisaje, la cual alcanz una rapidsima difusin y un gran xito
en la R.F.A., puesto que pareca solucionar los problemas de la ciencia geogrfica tanto en el campo de la
docencia como en el de la investigacin, y, adems, su propuesta enlazada totalmente con la tradicin
geogrfica alemana.
Hemos analizado con ms detalle en otro lugar (Luis, 1979), los fundamentos bsicos de la nueva concepcin
geogrfico-social que propusieron Ruppert y Schaffer, la cual, por otra parte, haba sido difundida ya en el
ao 1966 en un prestigioso diccionario especializado en cuestiones referidas a la ordenacin del territorio
(Ruppert-Schaffer, 1966).
Entendida como el estudio de las formas de la organizacin espacial de la sociedad, a las que se explica como
el resultado de la interaccin entre los grupos humanos al realizar las funciones vitales, (35) la concepcin
geogrfico-social muniquesa, que se cree heredera de la geografa humana tradicional tal y como se
desprende de la interpretacin que hacen de la historia del pensamiento geogrfico, considera tambin el
paisaje como el punto de partida de su trabajo cientfico.
Al estudiar estas formas de organizacin del espacio por parte de los grupos humanos, la geografa social
muniquesa no slo pone nfasis en la concepcin estructural del espacio sino tambin en la procesual. En el
enfoque estructural del espacio, que era el determinante en la geografa social clsica, lo fundamental era la
explicacin de la diferenciacin regional de la sociedad; en el procesual, por el contrario -y ah vean

Ruppert y Schaffer una de sus principales aportaciones sobre todo en lo que se refiere a la posibilidad de
aplicacin de los resultados del trabajo cientfico de la geografa social-, la atencin del gegrafo estaba
dirigida hacia el surgimiento o hacia el cambio de las estructuras espaciales existentes. De una manera
dinmica, el paisaje se considera aqu como ...un campo de procesos, a partir del cual (gracias a la actividad
de los grupos humanos)... se regeneran, cristalizan o modifican nuevas estructuras (Ruppert-Schaffer, 1979,
pg. 17).
Resumiendo, podemos sealar, pues, que los supuestos bsicos de esta geografa social son los siguientes: en
primer lugar, el paisaje cultural no es entendido esttica mente sino dinmicamente, como una imagen
compleja de las funciones vitales de una sociedad en un rea dada. En segundo lugar, la organizacin
espacial de dicha sociedad se explica como el resultado de la interaccin de los diversos grupos sociales que
la componen al realizar las funciones vitales bsicas. Finalmente, y como consecuencia de lo anterior, la
geografa social es definida como una geografa de los grupos humanos -grupos que, se indica
explcitamente,(36) han de ser distintos a los utilizados por los socilogos-, a los que se les considera como
los responsables de los comportamientos espaciales homogneos.
En funcin de lo dicho, han quedado ya esbozadas las ventajas de carcter racional que la concepcin
geogrfico-social muniquesa ofreca a la comunidad de gegrafos alemanes, en relacin con la vieja
antropogeografa o con la misma geografa social paisajstica defendida por H. Bobek. Por una parte, una
mayor cientificidad, pues para sus patrocinadores, no dejaba ...de lado los conocimientos de las ciencias
sociales modernas... al concebirse como ...una geografa de los grupos humanos, es decir, una geografa
sorial, (37) si bien sobre esta cuestin existan ya por aquel entonces ideas no del todo coincidentes entre los
socilogos y los gegrafos (38) as como entre los mismos gegrafos.(39) Adems esta acentuacin del
enfoque geogrfico-social eliminaba de la geograffa el peligro del determinismo, aunque Hadju (1968, pg.
410) sealase la posibilidad de estar incurriendo en un determinismo de tipo social. Y, junto a ello, dos cosas
an de gran importancia: el carcter afianzador de la unidad de la geografa del principio geogrfico-social,
(40) as como la mejora de la imagen de nuestra disciplina dadas las nuevas posibilidades que, como ciencia
aplicada, se le abran a la geografa en el mbito de la planificacin territorial.(41)
El proceso de argumentacin racional y estratgico-institucional contra la geografa social muniquesa. El
triunfo de la propuesta de Ruppert-Schaffer fue fulgurante, difundindose sus ideas con una enorme rapidez
tanto en el campo de la investigacin cientfica como en el rea de la enseanza. Rhode-Juechtner (1975), en
su tesis doctoral, presenta una lista de preferencias -obtenida mediante encuesta- de los gegrafos alemanes
en relacin con diversos temas entre los que se encuentra el de la geografa social. De los 25 ttulos citados,
10 tienen por autor a K. Ruppert, y a F. Schaffer, a los dos conjuntamente o, dos trabajos, a K. Ruppert con
su discpulo J. Maier.(42) Y en el campo de la enseanza, otra encuesta realizada por Hard-Wismann (1973)
pone tambin de manifiesto la amplia difusin de la concepcin geogrfico-social en los diversos niveles
educativos, as como las esperanzas que tenan los docentes de que, con esta nueva temtica, se mejorase el
papel de nuestra disciplina en el currculo.
Pese al xito obtenido por la concepcin geogrfico-social defendida por Rupprt-Schaffer, que tambin ha
pasado a ser un clsico de la bibliografa alemana sobre este tema, (43) tanto la concepcin de la geografa
social tradicional como la muniquesa recibieron importantes crticas desde diversos sectores de la geografa
alemana.
No podemos detenernos aqu a exponer con detalle el contenido de dicha crtica, cosa que, por otra parte,
hemos realizado ya en otro lugar (Luis, 1979, pgs. 97 -163). No obstante, queremos poner de manifiesto que
/a misma, pese a aparecer tempranamente en /a R.F.A., como lo demuestran los trabajos de Fuerstenberg
(1970), Mueller (1971) o Buchholz (1972) -dirigida contra la geografa social en la lnea de H. Bobek-, o la
ya expresamente orientada a sealar ciertas insuficiencias de la geografa social muniquesa -Leng (1973),
Birkenhauer (1974), Laschinger-Loetscher (1975) y Rhode-Juechtner (1975, pgs. 98-153 y 1977)-, fue una
crtica marginal, es decir, que no fue aceptada por la comunidad de gegrafos alemanes, por lo menos en su
mayor parte, hasta la importantsima recensin efectuada por Wirth (1977) al manual que sintetizaba los

principios bsicos de la geografa social muniquesa.(44)


Todos estos autores pusieron de manifiesto el carcter continuista de la alternativa ofrecida por la geografa
social alemana en la que, pese a las afirmaciones que se hacan en sentido contrario, no se haban
solucionado de una manera satisfactoria ni la falta de teora cientfico-social ni el empleo de categoras
substancialistas como las de funcin o grupo de nuestra disciplina.
Fuerstenberg (1970, pgs. 35-40) seal la contradictoriedad interna de la geografa social clsica en lo que
se refiere a la teora del conocimiento, puesto que se quiso compaginar el funcionalismo -tal y como se
utilizaba en las ciencias sociales, en donde por funcin se entienden categoras tericas que no son
aprehensibles fisonmicamente ni idnticas a los fenmenos mismos- con el esencialismo epistemolgico de
la geografa regional. (45)
Buchholz (1972, pgs. 89-92), socilogo de profesin, apuntaba ya en el trabajo mencionado -cuyo
manuscrito se entreg en 1968, es decir, cuatro aos antes de su publicacin-, hacia los dos problemas
bsicos de toda la historia de la geografa humana: la necesidad de buscar enfoques tericos que se liberen de
la vinculacin a lo concreto, al territorio, al paisaje, en las sociedades industriales, por una parte; y que la
teora ha de tener en cuenta fuerzas sociales que son relevantes espacialmente, por la otra. Ahora bien, las
causas de esta relevancia espacial no radican para este autor en el grupo social -al que habra que definir
tomando como punto de partida el criterio de la interaccin social y no utilizando pautas que ya haban sido
relegadas por los cientficos sociales desde haca mucho tiempo-, (46) sino que era necesario analizarlas en el
contexto de procesos sociales globales.
Lo que pudiramos denominar como la segunda fase de las crticas dirigidas a la geografa social, sta ya de
ascendencia muniquesa, har tambin hincapi en similares cuestiones insistiendo en su falta de
fundamentacin cientfico-social. Leng (1973, pgs. 124-128) pondr en duda el que la organizacin espacial
rle la sociedad actual pueda explicarse como el resultado de la interaccin de los grupos humanos en el
desarrollo de las funciones vitales. Adems, el no aceptar la pertenencia del concepto de funcin a dos
sistemas de referencia -al del espacio cuando se trata de funciones de superficie, y al de la sociedad, cuando
se las considera como actividades del proceso de pr09uccin y reproduccin de las condiciones necesarias
para la perpetuacin y reproduccin de las condiciones necesarias para la perpetuacin de un sistema social-,
la concepcin geogrfico-social muniquesa ser incapaz de explicar el carcter, el tipo de interaccin y la
dependencia cambiante de las funciones. Junto a ello, la negativa a definir el grupo utilizando criterios
sociolgicos -y hacerlo meramente en funcin de su relevancia espacial o tomando como punto de referencia
su mejor adaptacin al objeto de estudio-, dificultar enormemente la explicacin del similar comportamiento
espacial de los seres humanos en las sociedades modernas.
Finalmente,(47) Rhode Juechtner (1977, pgs. 167-169) puso de relieve que los gegrafos sociales
muniqueses no jerarquizan la accin social y la accin individual. Estos gegrafos aceptan la existencia de
una polaridad entre el individuo y la sociedad, debido al marco de condiciones que impone el Estado. La
alternativa que presentan para explicar la organizacin espacial de la sociedad son los grupos sociales
portadores de las funciones y bajo cuya influencia estn los individuos. Como los gegrafos se interesan por
conocer cules son los grupos sociales espacialmente relevantes -y no por las causas que hacen que lo sean-,
no se preocupan de analizar la relacin jerrquica existente y entre el individuo, el grupo y la sociedad: para
ellos, la accin social no es cualitativamente diferente a la accin individual.
Todas estas ideas, ya lo hemos indicado anteriormente, alcanzaron un escaso eco en la comunidad de
gegrafos alemanes. Con lo cual, no queremos en modo alguno restarles importancia, sino todo lo contrario.
Esta no aceptacin de la crtica a la geografa social alemana, hasta bien entrada la dcada de los aos
setenta, hay que relacionarla, sin lugar a dudas, con estrategias disciplinarias. En la R.F.A., la crisis de la
geografa regional -tanto a nivel cientfico como educacional- fue tan fuerte que todos los esfuerzos
institucionales se concentraron en rehacer la posicin de la ciencia geogrfica. Debido a ello -como puede
muy bien comprobarse en las instrucciones a las recopilaciones de textos clsicos que aparecen por esa poca

en la R.F.A.-, los mismos relevantes de la comunidad de gegrafos solamente rebatieron las crticas ms
destructivas a la geografa del paisaje, las cuales no provenan de la geografa social en absoluto sino de
la geografa neopositi,'ista (Bartels, Hard...) y de las ideas defendidas por el activo colectivo estudiantil
agrupado en torno a la revista berlinesa Geografiker.
Solamente cuando la situacin mejor, por medio de E. Wirth, se institucionalizaron cierto tipo de crticas -y
no todas- a la geografa social muniquesa, las cuales perseguan un doble objetivo: suministrar a nuestra
disciplina un armazn terico que explicara con mayor consistencia la organizacin espacial de nuestra
sociedad as como reforzar la posicin de la geografa como ciencia diferenciada. Respecto a la primera
cuestin, ya hemos visto que constituye uno de los problemas bsicos de nuestra disciplina. Algunos autores,
como Nickel (1971, pgs. 26-33), sealan la tradicional aversin que los gegrafos han sentido siempre por
la sociologa as como de una falta de informacin sobre teoras y mtodos de esa ciencia que pudieran
emplearse con gran fruto en nuestra disciplina. Y Quaini (1981, pg. 23) consideraba a la geografa humana
como una ...ciencia en construccin... que todava debe... (elaborar) gran parte de sus bases tericas,
epistemolgicas....
Precisamente, el trabajo de Wirth -que acaba de insistir sobre esta misma problemtica, si bien referido a
ciertas insuficiencias de la geografa del comportamiento, Wirth (1981 )-, tuvo el mrito de apuntar en esta
direccin resaltando la contradiccin interna de las propuestas de la geografa social muniquesa. Pues, por un
lado, pretenden haber introducido los conocimientos cientfico-sociales modernos en la vieja
antropogeografa funcional. Pero, por el otro, siguen utilizando conceptos substanciales como los de
funcin, grupo y sociedad e intentando superar contradicciones tericas empleando tcnicas cada vez
ms referidas.
Por lo menos parcialmente, hacia 1980 segua siendo vlida la afirmacin realizada por Steinmetz a
comienzos de la segunda dcada de nuestro siglo, segn la cual, el problema de la geografa humana era el de
ponerse a la altura de las ciencias sociales para no decepcionar, y en esta direccin -si bien con
ambigedades- ha avanzado desde entonces la geografa social muniquesa.(48)
Acabamos de poner de relieve, fijndonos especialmente en la geografa alemana -aunque bien pudiera
hacerse igual utilizando como ejemplos las de otros pases-, los intentos realizados en nuestra disciplina por
recuperar el atraso cientfico en el que se encontraba inmersa en relacin con otras ciencias sociales. El cual,
junto con el educacional, y al que no hemos prestado atencin, pese a su importancia, era el responsable de
su prdida de imagen ante la opinin pblica en general, y se deba a la pervivencia de una concepcin
cientfica historicista que la incapacitaba para la comprensin y explicacin de la problemtica espacial de las
sociedades modernas.
La geografa social, con sus diversas variantes, intent recuperar ese atraso. Su voluntad de convertirse en
ciencia aplicada la condujo a una utilizacin cada vez mayor de teora y mtodos cientfico-sociales, si bien
la necesidad de salvaguardar su especificidad disciplinaria, hizo que tanto aqulla como stos fuesen
adoptados desde una ptica peculiar no exenta de dificultades, como hemos tratadode poner de relieve.
Desde finales de los aos sesenta -en la R.F.A., pero mucho antes en otros pases-, una parte del discurso
geogrfico se situar en la ptica cientfica del neopositivismo, abordndose el problema de la organizacin
espacial de la sociedad desde otros puntos de vista que aportarn soluciones y plantearn nuevos
interrogantes a las que esperamos poder prestar atencin en el futuro.

NOTAS
* Lo que aqu se presenta. si bien con ligeras modificaciones, formaba parte de una investigacin ms amplia que, bajo el ttulo
La geografa del bachillerato espaol (1836-1970). Historia de una crisis y dirigida por el Dr. Horacio Capel Sez, present
como tesis doctoral en el mes de septiembre de 1983 en el Departamento de Geografa. Facultad de Filosofa y Letras. de la
Universidad de Santander.
1. Nuestro anlisis se concentrar en obras alemanas, pues fue en este pas en donde se desarroll ms esta propuesta. En relacin
con los intentos franceses en la misma direccin, consltese Claval (1973, pgs. 44-80). Dejamos de lado la problemtica de la
geografa anglosajona, que, desde los aos sesenta, avanz decididamente en otra direccin. Vase Pahl ('970) Y Eyles (1974).
2. Entre los trabajos metdicos ms importantes sealamos los de Bobek ('948); Bobek (' 950); Bobek (1953); Bobek (1961);
Bobek (1962a); Bobek (1962b); Hartke (1959); Ruppert-Schaffer (1979); Schaffer (1968) Y Maier-Paesler-Ruppert-Schaffer
(1977).
3. En relacin con la importancia de la sociedad como factor modificador del paisaje. vase Bobek (1948, pg. 44); cit. segn
Storkerbaum (1969)~ El tradicionalismo de Bobek fue puesto de manifiesto por Thomale (1972, pg. 196), al indicarnos que el
gegrafo austraco no prest atencin a los socigrafos -como Steinmetz- ni a las investigaciones de la Escuela de Chicago.
4. Sobre esta cuestin, vase, entre otros, Troll (1947, pgs.24-25); Platt (1962, pgs. 39-42); Overbeck (1954, pg. 218); Steinberg
(1967, pg. 13) Y Wrigley (1970, pg. 15)
5. Murcia Navarro (s.f., pgs. 110-112); Harvey (1982, pgs. 77-99); Gmez Mendoza-Muoz Jimnez-Ortega Cantero (1982,
pgs. 62-63). Y referido a la geomorfologa, Capel (1983, pgs. 33 y ss.) ha mencionado el impacto del funcionalismo en esta rama
de la geografa
6. Este autor distingue cinco usos distintos que no creemos necesario detallar. El diferente empleo del concepto de funcin en la
sociologa y en la geografa social fue puesto tambin de relieve por Watson (1953, pg. 475).
7. Schlueter (1906); cit. segn Paffen (1959, pg. 361). Al igual que otros pasajes, todas las traducciones al castellano son de A.L.
8. Febvre (1961, pg. 57); vase tambin a este respecto las pgs. 32, 42, 43 Y 57-59. Este autor apoya su concepcin de la
geografa como una ciencia del paisaje en ideas de M. Sorre, en un trabajo aparecido en 1913 y en el que se afirmaba que toda la
geografa se encontraba en el anlisis del paisaje (pg. 56).
9. Ibidem, pgs. 42-43.
10. Sauer (1931, pgs. 351 y 352). En la traduccin castellana, pg. 622.
11. Autores del rea anglosajona que trabajaron en la direccin de una geografa social paisajstica fueron, entre otros, Forde,
Bowmann, Watson, etc.
12. Nada pues -nos dice el gegrafo francs- de determinismo absoluto sino solamente posibilidades..., Demangeon (1956, pg.
15).
13. La Geografa humana debe trabajar apoyndose sobre una base territorial, Ibidem (pg. 15 sub. AL).
14. Ibdem, pg. 16.
15. El que A. Demangeon pretenda que esta delimitacin esencia lista del objeto de nuestra disciplina garantizase mejor sus status
de ciencia diferenciada, queda muy claro al indicarnos que concebir y limitar el contenido y el objeto de la Geografa humana no
basta. Son necesarios principios de mtodo, sea para abarcarlo bien, sea para no salirse de sus lmites. Ibidem, p. 14 (sub. AL).
16. Vase Claval (1974, pgs. 161-180), en un captulo que trata de las diversas geografas sociales.
17. Como lo demuestra su inclusin en la seleccin de textos recopilada por Bartels (1970, pgs. 125-129). Lo que aqu aparece es

un resumen del original.


18. Vase a este respecto Thomale (1972, pgs. 37-39) de su exhaustivo apndice bibliogrfico sobre el tema de la geografa social.
Como paradigmticos del nuevo enfoque que se propone, consltese Hartke (1953 Y 1956).
19. Bartels (1970a pgs. 31-33; 1907b, pgs. 14 y ss.). Es de inters la polmica surgida en torno al trabajo de Hadju sobre la
geografa social alemana, Hadju (1968); Bartels- Peucker (1969).
20. Sobre el trabajo de los gegrafos sociales con indicadores no directamente visibles, los denominados ndices, como la
subscripcin a peridicos, etc., vase Thomale (1972, pgs. 206 y ss.); tambin Hard (1973, pgs. 190-195) y Claval (1973, pgs.
44-49), el apartado primero del captulo segundo dedicado al tema de las relaciones existentes entre el paisaje y la estructura social.
21. Claval (1973, pgs. 47-49). Las ideas de W. Hartke fueron recogidas aqu en Espaa por M. de Tern en un trabajo que, pese a
ser muy citado, ha sido escasamente comprendido, en nuestra opinin (Teran, 1964).
22. Vase respecto a estas cuestiones, Hartke (1959, pgs. 427 -428).
23. Sobre este tema, G ruber (1977, pgs. 4-11). Pese a no haberla podido consultar, existe tambin una tesis doctoral dedicada al
problema de la formacin de grupos en la geografa social, Freist (1976).
24. Vanse los diferentes enfoques dados en la sociologa y en la geografa a la cuestin de las relaciones entre el espacio y la
sociedad en Herold (1969).
25. A la geografa humana se la sigue considerando aqu como una ciencia que ...se interesa por la huella que dejan los grupos
humanos en el suelo: es, pues, una ciencia visual..., aunque al mismos tiempo estudie lo que no se ve a lo que casi no se ve... en
cuanto que afectan a la vida de los grupos sobre el terreno. Y en lo que se refiere a las relaciones entre la sociologa y la
geografa, el punto de vista es el de siempre. Nuestra disciplina no se ocupa de estudiar ...las relaciones del hombre con el
hombre...) sino .../asdelhombre y su sostn territorial, Derruau (1971, pgs. 16-17 y 22-23, sub. AL).
26. Sobre esta polmica, vase Ruppert-Schaffer (1979, pgs. 15-16); tambin, Claval (1973, pg. 52).
27. Como. por citar solo a dos de los ms conocidos. George (1974), especialmente la introduccin que se ocupa del tema de las
relaciones entre estas dos ciencias, pgs. 5-24; y George (1973).
28. Sobre esta autora y sus ideas, vase Claval (1974, pgs. 174 y ss.).
29. Citado segn Thomale (1972, pg. 159).
30. Chombart de Lauwe (1965 y 1976).
31. Buttimer (1968, pg. 131).
32. Este trabajo, con algunas matizaciones, apareci por vez primera en Alemania en el ao 1970.
33. K. Cox, R.L. Morril, etc. -por no mencionar los trabajos pioneros de Haegerstrand en Suecia-, que representan la introduccin
del conductismo para explicar comportamientos espaciales en una geografa social de cuo neopositivista.
34. Vase Luis (1978, pgs. 5-21). La ponencia estudiantil se encuentra traducida en ese mismo nmero, pgs. 22-42. Este trabajo,
aparecido por primera vez en la revista Geografiker se ha convertido en un clsico de la geografa al haberse reproducido en un
volumen dedicado a los problemas de la geografa regional, Stewig (1979).
35. Sobre las funciones vitales, vase Ruppert-Schaffer (1979, pgs. 12-15).
36. La simple adopcin del concepto del grupo, tal como es utilizado por los socilogos, no es en absoluto una solucin
satisfactoria, ibidem, pg. 19 (sub. AL).

37. Ibidem, pg. 14.


38. De lo cual son buena muestra las intervenciones de R. Koenig y E. Otremba en el Congreso de Geografa celebrado en Kassel
el ao 1968, Koenig (1969); Otremba (1969).
39. Varios autores (1969). El tema de las relaciones entre espacio y sociedad, y en particular el comportamiento espacial de los
grupos sociales en las sociedades industriales, fue tratado de un modo interesante por Krysmansky (1967).
40. Ruppert-Schaffer (1979, pgs. 15-16).
41. Ibidem, pg. 21.
42. Ocupan los lugares 1, 3, 6, 7, 11, 14, 21, 22, 23 y 24
43. Reeditado parcialmente en Bartels (1970, pgs. 451 -456).
44. El trabajo de Leng (1973) fue replicado por Ruppert-Schaffer (1974). De la recensin de Wirth (1977) existe una traduccin
castellana, al igual que del librito realizado por Maier-Paesler-Ruppert-Schaffer (1977), si bien esta ltima -llevada a cabo por J.
Gutirrez Puebla y Carmen Basno se ha publicado an. Recientemente, se han vuelto a referir a la polmica de la geografa social
dos autores desde la R.D.A., Neumann-Kroenert (1980).
45. Nos parece de gran inters la idea de este autor segn la cual en la geografa tradicional se intentaron fusionar tradiciones
(positivistas, historicistas y funciona listas) que se vinculaban a diferentes teoras del conocimiento. Por aqu pudiramos ampliar el
enfoque pendular con que Capel (1983, pgs. 38 y ss.) analiza la historia del pensamiento geogrfico. Y la sntesis que nos
presenta Capel en la fig. n 4 (p. 42) se vera enriquecida, puesto que en todos los autores historicistas que seala existe tambin un
planteamiento funcionalista, si bien combinado con una manera substancia lista de entender el concepto de funcin.
46. Buchholz (1972, pgs. 89-92). Este autor (pg. 90) indica que los gegrafos sociales empleaban concepciones de la sociedad ya
superadas por Pintschovious (1934), que no reduca aquella a un conglomerado y grupos sociales.
47. Birkenhauer (1974) reconoca al principio de las funciones vitales un valor heurstico, pero no consideraba que debieran guiar
la elaboracin de los nuevos planes de estudio, puesto que haba procesos ms importantes -como los de la industrializacin,
urbanizacin, etc.- que se desarrollaban en nuestra sociedad, y en torno a los cuales debieran centrarse los esfuerzos para la
elaboracin de un nuevo curriculo.
48. Vase Maier (1982, pgs. 160-276). Y tambin una interesante introduccin a la problemtica de la geografa social, pgs.
1138. Un punto de vista crtico respecto a las tesis defendidas por la geografa social muniquesa en el campo de la Geografa del
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cotidiana est an en sus comienzos, si bien han empezado a difundirse los puntos de vista ms tradicionales de la geografa social
muniquesa, vase Gutirrez Puebla (1981). Por cierto, es difcil comprender la razn por la cual este autor silencia la traduccin al
castellano de varias obras alemanas que menciona.

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