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VERS DES SYSTMES DE MESURE DES PERFORMANCES

SOCITALES
L'apport des conventions
Marc Bollecker
Lavoisier | Revue franaise de gestion
2007/11 - n 180
pages 89 89

ISSN 0338-4551

Article disponible en ligne l'adresse:

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-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Bollecker Marc, Vers des systmes de mesure des performances socitales L'apport des conventions,
Revue franaise de gestion, 2007/11 n 180, p. 89-89. DOI : 10.3166/rfg.180.89-102

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Pour citer cet article :

RSE
MARC BOLLECKER
PIERRE MATHIEU

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Vers des systmes


de mesure
des performances
socitales
Lapport des conventions
Lintrt croissant accord par les entreprises la
responsabilit sociale a conduit, depuis quelques annes,
lvolution de leurs systmes de mesure de la performance.
Ces volutions tant susceptibles de se heurter des
difficults notamment humaines, la prsente contribution
cherche analyser, partir de la notion de convention, les
mcanismes susceptibles dinciter les acteurs adopter des
comportements compatibles avec des systmes de mesure
des performances socitales.

DOI: 10.3166/RFG.180.89-102 2008 Lavoisier, Paris

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Universit de Haute Alsace

Revue franaise de gestion N 180/2008

es sciences de gestion voient apparatre, depuis quelques annes, des


problmatiques renouveles de la
performance et de son contrle articules
autour du concept mergent de responsabilit socitale. Cette volution des rflexions
dcoule des diffrentes transformations des
environnements socio-conomiques des
entreprises qui conduisent llargissement
de leur responsabilit lensemble des
membres du corps social vis--vis desquels
leurs actions ont un effet.
Partant du constat selon lequel latteinte
dobjectifs complexes multidimensionnels
ncessite un renouvellement profond des
systmes de mesure des performances,
notre objectif est de proposer une analyse
de certaines des conditions de russite de
cette volution. Dans un premier temps,
nous analysons, en nous appuyant en particulier sur le cadre conceptuel de la thorie
no-institutionnelle, les volutions rcentes
des systmes de mesure de la performance
en direction de la performance socitale.
Nous proposons ensuite de recourir lappareillage mthodologique de la thorie des
conventions afin danalyser certaines conditions de russite de ces volutions. Il sagit
alors didentifier la dynamique des comportements des acteurs au sein des organisations laune du concept de convention
deffort.

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I. RESPONSABILIT SOCITALE
ET SYSTMES DE MESURE
DE LA PERFORMANCE
De trs nombreuses contributions rcentes
abordent le thme de la responsabilit
socitale des entreprises et ses multiples
implications gestionnaires. Ce concept,
bien que pouvant faire lobjet de diffrentes

dfinitions, sentend trs gnralement


comme lintgration volontaire des proccupations sociales et cologiques des entreprises leurs activits commerciales et
leurs relations avec leurs parties
prenantes. (Commission des communauts europennes, 2001). Une telle volution
soulve des interrogations gestionnaires
considrables ds lors que lon postule,
avec Igalens (2003, p. 55), que la responsabilit sociale de lentreprise nest pas une
mode, cest un vritable changement de
paradigme car elle comporte une nouvelle
manire de penser lentreprise, sa lgitimit
et sa relation aux autres composantes de la
socit . Le dveloppement de ce paradigme peut utilement sanalyser dans un
contexte no-institutionnel. Les diffrentes
volutions observables des systmes de
mesure des performances apparaissent alors
comme des rponses des organisations. Ces
dernires sont nanmoins confrontes des
difficults dutilisation de diffusion et
dadoption de ces innovations.
1. Le contexte institutionnel
de la responsabilit socitale
Depuis une dizaine dannes, de nombreux
questionnements sur la place de lentreprise
au sein de nos socits se sont faits jour et
se sont diffuss largement lensemble du
corps social. Il ne sagit cependant pas
dune interrogation nouvelle puisque des
proccupations socitales ont rgulirement
fait irruption dans les rflexions sur les
organisations depuis le milieu des annes
1950. Trs succinctement, il est possible
didentifier deux questionnements visant
concilier le fondement du systme capitaliste et la recherche du bien tre collectif
maximal. Dune part, la proprit prive
des moyens de production confre aux pro-

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pritaires du capital le pouvoir de dcider


librement de la gestion de leurs patrimoines
et donc fondamentalement celui de la
gense de lactivit conomique. Comment,
ds lors, prserver les intrts des diffrents
stakeholders dont le pouvoir apparat
ncessairement de second rang par rapport
celui des actionnaires ? Dautre part, la
maximisation des objectifs individuels produit ncessairement des externalits puisquelle implique des choix relatifs lutilisation de ressources rares et quelle ne
sobtient gnralement quau dtriment des
concurrents et de certaines parties prenantes. Comment, ds lors, concilier les
dcisions individuelles des entreprises avec
lintrt collectif ? Ces interrogations thoriques, combines une volution trs sensible de lenvironnement, sont lorigine de
rflexions profondes sur les buts fondamentaux et les modles dorganisation des
entreprises. Le cadre conceptuel propos
par les sociologues no-institutionnels
(DiMaggio et Powell, 1991) permet didentifier et danalyser trois mouvements complmentaires.
Lvolution du cadre rglementaire et juridique est, tout dabord, lorigine dun
changement des organisations du type
isomorphisme coercitif . Cest lvolution des contraintes qui justifie une stratgie
dadaptation de lentreprise et, in fine, un
changement dorganisation et une volution
des systmes de mesure des performances.
En se limitant la France, on peut analyser
les dcisions en matire, par exemple, dintressement et de participation (inities
durant les annes 1950), de formation professionnelle et de bilan social (annes
1970), dexpression et de reprsentation des
salaris (dbut des annes 1980) puis, plus
rcemment, dinformation des stakeholders

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comme autant de tentatives visant renforcer le pouvoir daction ou de raction des


diffrents membres du corps social vis-vis des entreprises.
Une seconde source dvolution des entreprises sinscrit dans la logique de lisomorphisme normatif . Cest le dveloppement
de normes et de standards par diffrentes
institutions du corps social (salaris,
consommateurs, mdias, ONG, communaut scientifique, etc.), suite une forte
raction des dcisions de gestion trs fortement symboliques (par exemple fermetures
des usines Renault Wilwoorde et Metaleurope Noyelles-Godault, affaires Danone,
Nike, Marks and Spencer, etc.), qui amne
les gestionnaires modifier leurs actions.
Les contre-pouvoirs imagins prennent
alors des formes trs varies : boycottage des
produits ou dune marque, manifestations,
dnigrements, perturbations dassembles gnrales, etc. Comme lexpliquent
Chauveau et Ros (2003), le pouvoir coercitif des institutions publiques, en particulier
au niveau international, reste en effet limit.
Diffrentes institutions se constituent ds
lors afin dlaborer plusieurs standards. Les
initiatives les plus marquantes sont la publication du rapport Brundtland, ladoption de
lAgenda 21 lors du sommet de Rio en 1992,
le Global Compact propos par le Secrtaire gnral de lONU en 1998. Dans le
mme temps, de nombreuses normes
destines aux entreprises sont dveloppes
dans les champs de la responsabilit environnementale et de la responsabilit sociale
(ISO 14001, SA 8000, etc.). Enfin, ce dveloppement du cadre normatif saccompagne
de nombreuses rflexions et tentatives
damlioration des systmes de rating ,
principalement des fins dinformation des
gestionnaires ou des investisseurs.

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Vers des systmes de mesure des performances socitales

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La priode la plus rcente est marque par


le dveloppement dun troisime mcanisme dvolution du type isomorphisme
mimtique . Ce sont les initiatives de certaines entreprises novatrices qui conduisent
leurs concurrents ou partenaires sengager
dans la mme voie. Naturellement, ce
mimtisme est favoris par le dveloppement de rseaux de responsables dentreprises et de gestionnaires : par exemple
lObservatoire sur le responsabilit socitale des entreprises (ORSE) en France et le
World Business Council for Sustainable
Development (WBCSD) au niveau international. Ce phnomne est dautant plus
marquant que les chercheurs soulignent la
trs grande difficult tablir une relation
ferme entre ladoption de pratiques socialement responsables et la performance
conomique.
Le changement de paradigme soulign par
Igalens (2003) implique donc, parmi
dautres effets, une interrogation approfondie sur la finalit, la nature et les caractristiques des systmes de mesure des
performances susceptibles dintgrer
concomitamment des considrations conomiques, sociales et environnementales.
2. Lvolution des systmes de mesure
de la performance
Les systmes de mesure de la performance
ont fait lobjet, depuis le dbut des annes
1990, de nombreuses adaptations aux stratgies organisationnelles et/ou lenvironnement conomique.
Certaines contributions se focalisent sur la
valorisation financire de la performance
socitale grce des systmes comptables.
partir de donnes montaires sur les
cots supports par les entreprises et din-

formations sur le cot des dommages imposs la socit (Gray, 1992), ces systmes
contribuent informer la socit civile des
pratiques environnementales au sens cologique en vigueur dans les organisations.
De la mme manire, la comptabilit des
ressources humaines permet de mesurer
limpact social des dcisions conomiques
dune entit sur son environnement
(Capron, 1995).
Plusieurs spcialistes ont galement propos
de greffer la traditionnelle reprsentation
de lorganisation par les systmes comptables et de contrle de gestion une reprsentation qualitative qui sest traduite par
lintgration dinformations non financires.
Des auteurs comme Edvinsson et Malone
(1999) proposent un tableau de bord le
Skandia Navigator dont la finalit est
de mesurer la performance socitale par le
capital humain pour fournir des lments de
contrle managrial et des informations
destination de toutes les parties prenantes.
Kaplan et Norton (2001) proposent une
approche diffrente de la mesure de la performance socitale. Lide est dtablir un
tableau de bord en y intgrant un axe
socit pour reprsenter la dimension
socitale dans un sustainability balanced
scorecard . Des indicateurs de comportement citoyen peuvent ainsi faire lobjet
dune mesure de la performance.
La Global Reporting Initiative (GRI) est
une initiative laquelle participent des
entreprises, des ONG, des cabinets de
consultants, des universits. Cre en 1997,
elle propose des lignes directrices pour
aider les entreprises produire, lorsquelles
le souhaitent, des rapports sur les dimensions conomiques, sociales et environnementales de leurs activits.

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Le modle dexcellence de lEuropean


Foundation for Quality Management
(EFQM) ou le modle de la performance du
Baldrige Quality Award (BQA) vont dans le
mme sens (Oger et Pratt, 2002). Ces
modles, reconnus en Europe pour le premier, aux tats-Unis pour le second, constituent des outils de mesure de la performance sur des critres trs vastes
notamment de performance socitale.
En France, le Centre des jeunes dirigeants
et acteurs de lconomie sociale (CJDES)
propose un outil qui accorde une place
encore plus importante que les modles
prcdents la performance pour les parties
prenantes (Capron, 2003). Le bilan socital
intgre, en effet, de nombreuses informations dans diffrentes thmatiques qui compltent largement celles des systmes de
mesure de la performance plus classiques.
Lintrt du bilan socital est surtout de
mettre en valeur les antagonismes pouvant
apparatre partir des demandes contradictoires des partenaires de lorganisation et de
favoriser les ngociations et les discussions
entre les diffrentes catgories dacteurs.
Le dveloppement de ces outils traduit donc
une volution de la mesure de la performance vers une prise en compte de la
responsabilit socitale des entreprises
(Bollecker et al., 2006).
3. Les difficults dutilisation de ces
systmes de mesure de la performance
Cet engouement est toutefois nuancer
dans la mesure o ces outils ne sont pas
exempts de problmes, notamment
humains. De nombreux travaux, mens surtout en contrle de gestion partir du dbut
des annes 1950, montrent en effet que les
systmes de mesure de la performance
crent des tensions chez les utilisateurs,

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conduisent un climat de dfiance voire de


dnonciation et des luttes de territoires
(Argyris, 1952) ainsi qu des marges de
manuvre budgtaires (Merchant, 1985).
Lvaluation lie ces systmes prsente
des difficults dans la mesure o les individus ne matrisent pas tous les paramtres
qui influencent leurs performances. Certains styles budgtaires peuvent mme
conduire les responsables falsifier les donnes (Hopwood, 1972).
Ces constats nous conduisent considrer
que des rflexions portant sur la dimension
technique des systmes de mesure de la performance socitale doivent saccompagner
de recherches portant sur leur dimension
humaine. Plus prcisment, il semble ncessaire de sattarder sur les mcanismes incitant les individus agir dans le sens de la
performance socitale que mesurent les
outils voqus prcdemment. Cette
rflexion rejoint le dbat sur la finalit des
systmes de mesure de la performance
considrs actuellement comme des
moyens de rgulation des comportements
ou dinfluence des attitudes individuelles.
Cette problmatique est souvent traite
dans une perspective contractualiste. Par
exemple, Kaplan et Norton (2001) estiment
que la rcompense financire constitue une
puissante motivation pour inciter les individus atteindre les mesures du balanced
scorecard. Ces mthodes incitatives ne se
distinguent pas ou peu de celles lorigine
des difficults voques prcdemment et
lies lutilisation des systmes de mesure
de la performance. Elles prsentent la
caractristique de conserver une forte
dimension financire aussi bien au niveau
de lincitation quau niveau de lobjectif.
En ralit, une telle problmatique mrite
dtre analyse sous langle des innovations

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managriales particulirement dans les


domaines du contrle de gestion et de la
comptabilit en raison du caractre novateur des systmes de mesure de la performance socitale.
4. Les dterminants de la diffusion
et de ladoption des innovations en
contrle de gestion et en comptabilit

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En effet, la littrature traitant des innovations managriales sattache analyser


leurs modalits de diffusion, dadoption et
de mise en uvre. Elle est donc de nature
clairer les mcanismes incitant les individus agir dans le sens de la performance
socitale.
Les recherches portant sur la diffusion des
innovations semblent trs vastes car elles
couvrent diffrentes disciplines telles que
lconomie, la sociologie ou encore la gestion. Celles qui portent sur la diffusion de
nouveaux systmes de mesure de la performance (notamment la comptabilit par activits, les cots standards ou la valeur
actionnariale) mettent en avant limportance dans la diffusion de nouvelles pratiques de gestion :
des attributs perus de linnovation par
des adopteurs potentiels et de la nature du
systme social (Alcouffe, 2003),
des canaux de communication dans
la socit et des rformateurs sociaux
(Berland et Chiapello, 2004 ; Alcouffe, 2003).
Les travaux analysant ladoption des innovations se fondent, dans une perspective
contingente, sur les caractristiques des
individus ou des organisations qui font que
certains intgrent plus dinnovations que
dautres. Des facteurs tels que la structure
organisationnelle, les caractristiques des
membres de lorganisation, le degr de professionnalisme, lanciennet dans lorgani-

sation ou encore le degr de cosmopolitisme peuvent tre recenss (Alcouffe,


2003). Enfin, les recherches portant sur la
mise en uvre cherchent dcrire les diffrentes tapes du processus dinnovation
ainsi que les difficults rencontres et les
solutions adoptes.
Les travaux sur linnovation en matire de
systmes de mesure de la performance prsentent nanmoins une limite majeure qui
se traduit par un cloisonnement trs net des
facteurs exognes et des facteurs endognes susceptibles dexpliquer la diffusion
et ladoption de linnovation. Or, il semble
ncessaire de combiner ces deux facteurs
(Alcouffe, 2003) afin dobtenir une vision
plus complte des dterminants de linnovation. Une telle approche intgratrice est
propose par les tenants de la thorie des
conventions lesquels se penchent sur les
mcanismes qui dclenchent des comportements ad hoc ainsi que sur leurs dynamiques.
II. ORIENTER LES
COMPORTEMENTS PARTIR
DE SYSTMES DE MESURE DE
LA PERFORMANCE SOCITALE :
UNE APPROCHE PAR LES
CONVENTIONS
Ce cadre thorique nous semble galement
pertinent pour analyser la responsabilit
socitale qui repose sur la recherche de
comportements conformes aux normes,
valeurs et attentes de lensemble des diffrentes parties prenantes. Un tel modle partenarial est en effet au cur de la thorie des
conventions qui se fonde sur la satisfaction
dobjectifs multiples et divergents (Gomez,
1994, p. 219). Enfin, il se focalise, entre
autre, sur les systmes de mesure des per-

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formances qui dterminent un cadre


conventionnel norm non seulement par des
mcanismes incitatifs formels mais galement par des repres socialement construits
qui indiquent implicitement les comportements adopter. La prsentation des principes de la thorie des conventions permet
dapprhender les systmes de mesure de la
performance comme des conventions deffort qui suggrent le comportement gnralement adopt par les membres de lorganisation. Les modalits dvolution des
conventions deffort comptables vers des
conventions socitales sont alors analyses ainsi que les freins cette volution.
1. Dfinitions et principes
conventionnels
Lapproche conventionnaliste a pour ambition damliorer la comprhension des
mcanismes socioconomiques en tudiant
llaboration, larticulation et la signification des rgles conventionnelles (Gensse,
2003, p. 14). Ce cadre thorique postule
que le comportement des individus est
influenc par ce qui se fait dans lorganisation et non pas seulement partir de
systmes dincitations individuelles dans
une perspective contractualiste. En effet,
une convention est dfinie comme un
ensemble de critres, implicites ou explicites, auxquels un individu se rfre au
moment de dcider (Gomez, 1996,
p. 182). Il sagit de lensemble des repres
communs qui permettent laction en dsignant les comportements normaux ,
cest--dire les choix effectus par dautres
individus supposs agir de faon identique.
Il suffit donc dimiter pour donner du sens
au choix individuel.
La force des conventions semble importante puisquelles reposent sur une

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construction sociale de laction collective.


Plus prcisment, pour dcider dagir dans
un sens ou dans un autre il suffit aux individus dobserver ce qui se pratique habituellement. De telles pratiques permettent
des conomies de savoir et de temps car
leur connaissance de la part des agents les
conduit slectionner le comportement qui
correspond le mieux aux circonstances,
sans avoir tudier les caractristiques des
comportements ou encore ngocier une
solution avec les autres agents. Le conformisme la convention permet de sortir de
ce blocage. Lexistence dune convention
permet lindividu de rduire son niveau
dincertitude concernant tant le comportement des autres que les conditions et les
dterminants de ses propres dcisions. Lindividu est donc naturellement incit ne
pas changer de convention. Ces dveloppements nous amnent donc supposer que
les comportements des utilisateurs des systmes de mesure de la performance socitale dpendent des conventions defforts
quincarnent ces systmes.
2. Le systme de mesure
de la performance :
une convention deffort
En effet, les systmes de mesures de la performance constituent des conventions
deffort cest--dire une structure de coordination des comportements des agents travaillant dans une organisation. De telles
conventions tablissent le niveau deffort
communment admis comme normal
(Gomez, 1994, p. 182) puisquelles mettent des rgles tablissant limplication de
lagent dans le groupe. Il en est ainsi de la
comptabilit des cots qui joue le rle de
convention deffort dans la mesure o elle
constitue un vaste systme mtrologique

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destin fournir aux acteurs des repres


quantitatifs conventionnels (Gomez,
1996, p. 249). Pour M. Amblard (1998,
p. 1023), la convention comptable est un
ensemble de procdures cognitives prtablies, permettant aux agents de rsoudre des
problmes de reprsentation comptable, en
guidant leurs comportements dans un
espace norm . De tels systmes de
mesure permettent donc dtablir laccord
conventionnel sur leffort selon un objectif
defficience commun. Ces systmes dvaluation permettent la transmission dinformations sur limplication attendue et/ou
effective (Gomez, 1994, p. 191) et une
relation entre leffort et les normes de
mesure tablies sur celui-ci. Les rgles de
leffort sont rappeles ce moment mais
aussi confirmes ou amendes par la ralit
de limplication observe. Les systmes de
mesure de la performance comptable
rpondent ainsi aux conditions conventionnelles telles que dfinies par Lewis (1969).
Un systme de mesure de la performance
socitale ou, en dautres termes, une
convention deffort socitale peut donc se
heurter la convention deffort du systme
comptable traditionnellement utilise dans
les organisations. Une des raisons rside
dans la reprsentation partage de leffort
fournir bas sur la dimension financire.
Toutefois, ce nest pas parce que les individus adoptent des conventions quils ne disposent daucune libert. En effet, les individus peuvent tricher, dsobir, tenter de
changer le systme conventionnel en place,
faire rfrence des systmes conventionnels diffrents ils peuvent agir contre la
convention (Gomez, 1996, p. 177). Ce
type de comportement rsulte dune des
conditions conventionnelles qui stipule
quil existe au moins une autre proposition

alternative la rsolution du problme dincertitude. En dautres termes, diffrentes


conventions pouvant se concurrencer, lindividu choisit celle laquelle il souhaite
adhrer. Lutilisation dun systme bas sur
des critres plus vastes, notamment socitaux, peut alors remettre en cause la
convention deffort communment accepte. La problmatique est alors de rechercher les modalits dvolution de la
convention deffort comptable vers une
convention deffort socitale lie au systme de mesure de la performance.
3. Les modalits dvolution de la
convention deffort comptable vers
une convention deffort socitale
Selon les propositions de la thorie des
conventions, une telle volution ncessite
une suspicion de convention, cest--dire
une information qui tend sa remise en
cause (Gomez, 1994, p. 121) et, plus prcisment, qui indique que le comportement
gnralis nest pas celui que lon croyait.
Cette suspicion peut natre de manire exogne dagents extrieurs la convention qui
concourent la production dune alternative. Elle peut galement apparatre de
manire endogne.
Amblard (2003) identifie deux facteurs exognes :
le contact : lorsque des populations sont
amenes se rapprocher physiquement ou
par lintermdiaire des mdias ou des technologies de la communication des alternatives conventionnelles peuvent apparatre.
Le dveloppement de systmes de mesure
de la performance comme lUVA, lABC
ou le contrle budgtaire grce aux canaux
de communication interpersonnels reliant
entre elles les entreprises utilisatrices, les
associations professionnelles et les cabinets

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de conseil montre limportance de ce facteur exogne (Alcouffe et al., 2003). De tels


canaux de communication peuvent donner
lieu des phnomnes de mimtisme permettant aux organisations dune part, de
prserver la lgitimit de leurs activits et,
dautre part, de rduire leur incertitude face
aux actions entreprendre. Ce mimtisme
se concrtise par ladhsion des individus
certaines valeurs dites responsables qui
sintroduisent dans les objectifs, la stratgie, les modes de communication ou encore
les systmes de mesure de la performance
(Moquet, 2005).
la rglementation publique : les textes
publis sont de nature rorienter les comportements. La conformit ces textes suppose la conviction que ces comportements
seront adopts par toute la population ou
que les menaces en cas de non application
sont crdibles. Concernant les systmes de
mesure de la performance la loi NRE oblige
les entreprises dlivrer un rapport socital
et environnemental comportant, en principe, des indicateurs. Cette obligation
devrait inciter les entreprises adopter un
comportement allant dans ce sens car, si des
contradictions apparaissaient entre ces rapports et les pratiques, leur crdibilit serait
remise en doute.
Selon Amblard (2003), trois types de facteurs endognes sont galement susceptibles de faire merger une suspicion de
convention:
la dissidence : il sagit dun groupe dindividus qui ne se conforme plus la
convention en place. Ces pratiques peuvent
avoir un effet dlectrochoc sur lensemble
de la population qui peut la remettre en
doute dans la mesure o elle est informe
de lexistence dune convention alternative
et de ladhsion dun groupe dissident

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celle-ci. F. Oriot (2004) observe de tels phnomnes dans la mise en uvre locale dun
systme de contrle de gestion central labor au sige dune organisation bancaire.
Des contestations ont merg lencontre
de ces systmes en raison de cultures professionnelles divergentes entre les contrleurs et les utilisateurs, lesquelles ont pour
consquence des pratiques minimales de
mise en uvre (Oriot, 2004) voire le dveloppement de systmes locaux (Bollecker
et Niglis, 2006).
la dissonance constitue une inadquation
du discours dlivr par la convention face
aux transformations contextuelles. Cette
dissonance peut jeter un doute sur le respect
de la convention en place. Une convention
deffort oriente vers une mtrologie comptable est adapte dans des contextes o les
fondements de la comptitivit des entreprises reposent principalement sur les
cots. Lorsque ces fondements se diversifient, la convention peut devenir dissonante
si elle nvolue pas. Lensemble des dbats,
rflexions et travaux en contrle de gestion
dans les annes 1980 critiquant linadaptation de la mesure de la performance aux
modifications des stratgies organisationnelles constitue une illustration de cette dissonance. Elle est galement mise en valeur
lorsque des acteurs externes exercent des
pressions plus ou moins intenses sur lorganisation pour quelle intgre la RSE dans
les systmes de mesure de la performance :
les investisseurs, les ONG, ltat (Saulquin
et Schier, 2005), le personnel, les clients, le
citoyen (Lacroix et Evraert, 2005), les
gnrations futures, les reprsentants des
autorits locales, les propritaires fonciers,
les associations cologiques et riverains
(Mocquet et Pezet, 2005), les mdias, les
universitaires constituent une liste proba-

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Vers des systmes de mesure des performances socitales

Revue franaise de gestion N 180/2008

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blement non exhaustive des acteurs la


source de dissonances susceptibles de faire
voluer les conventions deffort et de modifier les comportements des individus dans
le sens de la responsabilit sociale.
lintention stratgique : elle repose sur la
volont dun groupe dinfluencer le reste de
la population et, plus prcisment, de renverser la convention en place. Par exemple,
la nomination de responsables du dveloppement durable chez AGF, Rhodia ou
Schneider Electric (Perrotte, 2003, p. 41), la
dclaration de politique gnrale dans le
sens de la responsabilit socitale et la dotation dinstances charges dintgrer celle-ci
constituent de telles dmarches dintentions
stratgiques. Ces dernires suivent une
logique de calcul et dintrt financier et
commercial non ngligeable. En effet, limplication dans la RSE conduirait ainsi une
augmentation long terme des indices boursiers (Frone et al., 2002) et permet daccrotre la rentabilit par une conomie de
cot. La Socit Gnrale conomiserait
ainsi un million deuros par an grce une
meilleure utilisation de lnergie solaire
(Steinmann, 2002, p. 32). De mme,
STMicroelectronics aurait conomis
45 millions de dollars en 2001 grce une
diminution de la consommation dnergie
(Laville, 2002, p. 166). Les dpenses environnementales peuvent galement constituer
une police dassurance au travers de laquelle
lentreprise se prmunit ainsi, moindre
cot, contre toute une srie dattaques pouvant tre perptres par des minorits actives
et contestataires (Germain et Trbucq,
2003, p. 3). Des logiques commerciales peuvent galement tre, selon les auteurs, au
cur de lengagement dans la RSE dans une
optique de relations publiques. La recherche
dune image de marque et dune bonne rpu-

tation peuvent tre de nature stimuler les


ventes, notamment lorsque lentreprise
exploite des systmes dnergies renouvelables ou de retraitements de dchets industriels, constitue des fondations, engage des
actions de sponsoring ou de mcnat
(Capron et Quairel, 2004).
4. Les freins lvolution de la
convention deffort socitale
Nanmoins, ces intentions stratgiques ne
sont pas toujours relles ce qui est de nature
constituer un frein lvolution des
conventions vers la RSE. N. Antheaume
(2005) cite notamment le cas dune entreprise qui exploite des outils qui permettent
aux dirigeants de tenir un discours structur
sur la rduction des impacts environnementaux dune gamme de produits phytosanitaires. Lentreprise tudie par lauteur
communique laide dindicateurs de
comptabilit environnementale permettant
dafficher un comportement responsable
mais sans remettre en cause le fond ni le
bien fond de son activit conomique.
On peut alors assister lutilisation parallle de deux systmes de mesure de la performance, le premier tant focalis sur les
questions financires pour les dirigeants et
les actionnaires ; le second utilisant des
informations socitales des fins publicitaires pour les parties prenantes (Weaver
et al., 1999). De tels comportements sinscrivent dans des stratgies dvitement
(Oliver, 1991) ne conduisant pas au dveloppement et surtout lexploitation doutils de contrle de gestion et de comptabilit
orients RSE et donc lvolution des
conventions, si ce nest dans une dmarche
de conformit apparente. Face une telle
inertie des conventions deffort, on peut
alors se demander si la performance soci-

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Vers des systmes de mesure des performances socitales

DISCUSSION
Les freins lvolution des conventions
deffort constituent, nous semble t-il, des
difficults importantes quant au dveloppement de la RSE, des systmes de mesure
des performances et des comportements
qui devraient en dcouler dans les organisations. Ce constat nous conduit nous
interroger sur lefficacit des facteurs
endognes et des facteurs exognes susceptibles de favoriser lvolution des
conventions deffort. Il montre les limites
de lintention stratgique et de la rglementation et, en mme temps, limportance des mcanismes de dissonance, de
dissidence ou encore de contact. Cette
contribution nous conduit galement
proposer diffrentes pistes de recherche
complmentaires. En effet, le recours la
thorie des conventions doit tre largement
approfondi. Ainsi, lenvironnement des
conventions mrite dtre tudi pour analyser les facteurs influenant les individus
choisir leurs ensembles de repres communs (Bollecker et Mathieu, 2004). Par
ailleurs, la manire dont plusieurs systmes de mesure de la performance, en
tant que conventions defforts, sarticulent
et interagissent permet dtudier la dynamique conventionnelle. Enfin, les travaux
empiriques portant sur ces systmes tant
rares, il semble important danalyser leurs
volutions effectives vers lintgration
dindicateurs de performance socitale.
Lanalyse des mthodologies des institutions ou agences de notation socitale et
des outils de contrle de gestion des organisations peut contribuer clairer sensiblement de telles volutions.

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tale constitue vritablement un but en soi ou


sil sagit uniquement dun moyen permettant datteindre des objectifs financiers dans
loptique de satisfaire les actionnaires
(Germain et Trbucq, 2003).
En ralit, lintention stratgique nest que
trs rarement constate notamment au niveau
des systmes de contrle de gestion qui laissent finalement peu de place la RSE (Naro,
2005). Quand bien mme certains dispositifs
de mesure de la performance intgrent cette
dimension, elle reste subordonne la performance financire linstar du sustainability balanced scorecard (Kaplan et
Norton, 2001). En ralit, les indicateurs
socitaux ne peuvent prendre sens que sils
sont lis la stratgie dentreprise comme
tout indicateur de contrle. Or, ce lien est
rarement effectif ce qui rduit souvent le
contrle de gestion socital actuel de la
communication financire lintention de
diffrents publics (Naro, 2005). Lvolution
constate laisse perplexe sur la pertinence de
loutil de pilotage qui ne se rduit qu un
instrument de lgitimation. Certaines entreprises chappent au dispositif de la RSE
sans mme donner lapparence quelles sy
engagent (Poirot, 2005).
Par ailleurs, la rglementation nest pas en
mesure de jouer un rle dterminant dans
lvolution des outils de mesure de la performance socitale et des comportements
conventionnels associs. Par exemple, en
matire de reporting, labsence dun cadre
normalisateur strict, nincite pas les entreprises sengager dans la responsabilit
socitale. Le GRI ne semble pas constituer
ce jour un vritable dispositif de normalisation mais na quun rle dencadrement
dune politique comptable (Quairel, 2004).

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