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LA GESTA INNOBLE:

PLEBEYOS Y PATRICIOS EN CHILE COLONIAL,


1750-1772
_________________________________________________________________________

Por
LEONARDO LEON
Departamento de Ciencias Histricas,
Facultad de Filosofa y Humanidades,
Universidad de Chile

MANUSCRITO PRELIMINAR.
EN PRENSAS DE LA EDITORIAL UNIVERSITARIA, 2014

Santiago, 2013

A la memoria de mis abuelos


Guillermo Len y Luis Sols
.

INDICE

Introduccin

Capitulo 1
BAJO PUEBLO Y CABILDO
1. El fin de la fiesta
2. El bajo pueblo fronterizo infiltra la ciudad
3. La gestin edilicia como estrategia poltica
4. Cabildo y bajo pueblo
5. El momento de la Verdad

14
15
20
24
40
52

Capitulo 2
BAJO PUEBLO Y GOBERNACIN

56

Captulo 3
BAJO PUEBLO Y REAL AUDIENCIA
1. El enfrentamiento documentado
2. La identidad de los transgresores
3. La criminalidad plebeya en Santiago de Chile
4. Del crimen a la poltica
5. La rebelin de los esclavos negros de 1764
6. El castigo implacable

83
89
104
113
127
135
145

Captulo 4
LA LUCHA CONTRA LAS ECONOMAS POPULARES
1. La guerra contra las pulperas en Santiago de Chile, 1763
2. Extirpando las economas populares
3. Tribulaciones de un ladrn colonial: Ignacio Jimnez, alias Cruz Arraigada

164
170
195
211

Conclusiones
EL INFAUSTO ENCUENTRO DEL NEGRO ANTONIO Y SU AMO

215

Bibliografa

244

ABREVIATURAS
ANFCG.
ANFRA.
ANFV
BNMM.
CH
CHCh
HAHR
RChHG
RH
RNH
RHSM

Archivo Nacional, Fondo Capitana General.


Archivo Nacional, Fondo Real Audiencia.
Archivo Nacional, Fondo Varios.
Biblioteca Nacional, Coleccin de Manuscritos
Jos Toribio Medina.
Cuadernos de Historia, Universidad de Chile.
Coleccin de Historiadores de Chile.
Hispanic American Historical Review.
Revista Chilena de Historia y Geografa.
Revista Historia, Pontificia Universidad Catlica de Chile.
Revista Nueva Historia, Londres.
Revista de Historia Social y de las mentalidades,
Universidad de Santiago

AGRADECIMIENTOS
Mis agradecimientos a los licenciados Hugo Contreras y Loreto Orellana por su ayuda
profesional en la bsqueda de referencias documentales; a Gabriel Salazar, Luis Alberto
Romero, Mara Anglica Illanes, Alejandra Araya, Carolina Gonzlez, Claudia Arancibia y
Toms Cornejo, por haber inspirado y enriquecido estas pginas con sus obras referidas al
tema. A las autoridades de la Universidad de Chile, que me han brindado la oportunidad
para dedicarme a la investigacin; quedo tambin en deuda con Milton Godoy, Julio
Retamal vila, Osvaldo Silva, Ren Salinas y Jaime Valenzuela, quienes publicaron
versiones preliminares de algunas secciones de este trabajo 1. A mis estudiantes de pregrado
y postgrado de la Universidad de Chile, Universidad de Valparaso, y Universidad ARCIS,
por su paciencia durante los aos que revis algunos de estos episodios mientras ejerca la
docencia. Finalmente, como siempre, mis agradecimientos a mis hijos lvaro, Rodrigo,
Felipe, Catalina, Elena y Nicols, quienes han estado conmigo durante el tiempo que invert
en escribir estas pginas.
Este trabajo fue completado gracias al apoyo financiero de la Comisin Nacional de
Investigacin Cientfica y Tecnolgica, a travs del Proyecto Fondecyt 1090144,
Montoneras populares y rebelin del peonaje en Chile, 1800-1832.
Leonardo Len,
Santiago, 2013.

1 Leonardo Len,

Reglamentando la vida cotidiana en Chile colonial: Santiago, 1750-1770, Revista Valles 4. La Ligua, 1998, pp. 4775; La guerra contra las pulperas en Santiago de Chile, 1767, Jornada de Historia de las Mentalidades. Homenaje a George
Duby, Universidad de Chile, 1999, pp. 93-114; Elite y Bajo Pueblo en Chile colonial: la creacin del Cuerpo de Dragones, 17581760, Julio Retamal vila, Edit., Estudios Coloniales I, Santiago, 2000, pp. 183-194; Bajo Pueblo y Cabildo en Santiago de Chile Colonial, 17581768, Revista
Contribuciones Cientficas. Universidad de Santiago, 2001; Real Audiencia y bajo pueblo en Santiago de Chile colonial,
1755-1775, en Jaime Valenzuela, Editor, Historias Urbanas. Homenaje a Armando de Ramn. Pontificia Universidad Catlica
de Chile, Santiago, 2006, pp. 67-90.

INTRODUCCIN
Durante la segunda mitad del siglo XVIII, la elite santiaguina despleg una estrategia
poltica dirigida a establecer su hegemona sobre las dems clases sociales. Ese fenmeno,
que constituy un eslabn preliminar en el largo proceso de captura del poder que culmin
con la revolucin de 1810, no estuvo dirigido solamente contra las autoridades
monrquicas, sino que dirigi tambin contra los sectores plebeyos que residan en la
capital. Si la primera lucha adquiri los rasgos del anticolonialismo y lleg al
enfrentamiento armado, la que se desat contra la plebe urbana estuvo igualmente plagada
por antagonismos irreparables y gener cismas sociales difciles de cruzar. Por qu los
patricios benemritos, que desde el siglo XVI gozaron de los fueros y privilegios que les
otorgaban su nacimiento y fortuna mobiliaria, transformaron a los ms desposedos en sus
ms acendrados rivales polticos? La respuesta a esta interrogante reposa en los archivos de
la elite especialmente sus epistolarios- que deben ser removidos hasta el fondo para
descubrir el sesgo anti plebeyo y anti popular que conformaba la subjetividad prejuiciosa de
quienes paulatinamente se adueaban del pas; se trata de rasgos de larga duracin que
afloraron con vigor a mediados del siglo XVIII, poca en que el bajo pueblo de Santiago se
convirti en un activo protagonista poltico que no slo obstaculizaba el ascenso de la elite
al poder sino que tambin contradeca, con sus transgresiones y conductas rebeldes, sus
proyectos dirigidos a modernizar el reino y ordenar el sistema de relaciones sociales.
Ms que conformar un conglomerado social pasivo y obediente, sumido en la
servidumbre y sin conciencia de sus derechos, los plebeyos haban gestado durante varias
dcadas su propia cultura cvica, ejercan su independencia y no estaban dispuestos a
renunciar la autonoma social que gozaban en el seno de la monarqua. En este contexto,
los plebeyos deban resistir tantos los embates hegemnicos de los terratenientes y
comerciantes atrincherados en el Cabildo como los proyectos reformistas de los burcratas
provenientes del Viejo Mundo o Lima. Lo que estaba en juego para ellos era la posibilidad
de seguir disfrutando de su soberana y libertad. La plebe no estaba totalmente desprovista
de instrumentos ni recursos que le permitieran obstruir los planes del patriciado; sus filas
estaban formadas por sujetos que descendan de los antiguos lonkos, de los capitanes de la
plebe, de los artesanos y de los comerciantes populares, adems de las machis y
curanderas, de los arregladores de huesos, hierbateros, arrieros y pastores, hombres de
mar y caleteros, sacristanes y oficiales de cofradas, cantores populares y poetas de la tierra;
unan su saber comn y sus viejas tradiciones no tan solo para practicar sus oficios sino
tambin para reproducir la cultura de sus antepasados, base material de su resistencia
cotidiana. En efecto, cuando se investigue la genealoga de las clases populares a travs
de registros parroquiales, testamentos y gestiones notariales- se descubrir que los pobres
no heredaron tan solo miserias y pesares de sus progenitores, sino tambin modos de vida y
tradiciones que cuidaban como un gran patrimonio compartido. Cultura que pasaba a
travs del tejido social con la leche de las madres, con el lenguaje de los padres, con las
creencias de los abuelos y en las bromas, chanzas y peroratas que realizaban con sus
amigos, conocidos y extraos, en un ambiente de sociabilidad propio que ayudaba a crear
una red invisible de contactos, complicidades y proyectos. Rebelarse contra el patrn,

golpear al amo, protestar contra el mercader que lucraba en tiempos de escasez, quejarse
contra el cura que sacaba ganancias con el arriendo de cuartos y el cobro de diezmos, o
denunciar a la autoridad que pasaba a llevar a los ms humildes o que era negligente en sus
funciones, no eran para los plebeyos acciones fortuitas ni dictadas por el azar; tampoco
constituan respuestas improvisadas o individuales; a mediados del siglo XVIII, cada una
de estas expresiones eran los frutos esperados de una cultura subalterna que se nutra con
las experiencias de todos y que se manifestaba en las acciones de cada uno. Sin llegar a
configurar un proyecto poltico de trascendencia, se trataba de acciones espordicas,
desvinculadas entre s, que operaban como una contrapartida de los intentos de dominacin
de la elite, que explotaban en los momentos en que el cuerpo social, al decir de Pierre
Bordieu, dej de perseverar en su ser2.
Desde antao, los plebeyos fueron retratados como sujetos recalcitrantes, viciosos,
desordenados e infames. Cuando comenzaron a obstruir el ascenso de la elite fueron
despojados de sus elementos ms pintorescos pcaros, truhanes, ladinos- para comenzar a
detentar cualidades ms groseras y vulgares. Como escribi Fernando Alvarez-Ura,
Amantes de los delitos, aparentan necesidad para lo cual fingen con llagas, con liga,
harina y sangre podrida; otros se llenan de postillas aparentes con sesos, sangre de
vaca, y mil hediondeces que nos e pueden referir. Tambin simulan ser cojos,
mancos, ciegos y lisiados de todo tipo. Son aficionados al juego, y su ociosidad es
manantial de todos los vicios. Cometen hurtos, a otros quitan la honra, a otros la
vida. Estn en todos los alborotos, motines y sediciones. Ni la dignidad del
sacerdote, ni el honor de la doncella, ni el crdito de la casada, ni las canas del
anciano, ni la autoridad del juez, ni la rectitud del Ministro, se ven libres de sus
lenguas y se escapan de sus manos. Pervierten a la juventud y la inician en las malas
artes de robar y delinquir. Son maestros del disfraz, amigos de la simulacin, y unos
a otros se instruyen, en los albergues, en el modo de manejar las manos. No tienen
respeto a la justicia, ni amor a la patria ni miedo a los castigos- en su vagar
transmiten las pestes de unos lugares a otros: son el correo de la contaminacin, los
agentes del contrabando, el socorro de los criminales, cobijo y apoyo de los espas
extranjeros.viven sin susto, se pasean alegres, siguen sin destino, proceden con
desembarazo y campean con orgullo3.
El declogo de indignidades y falencias que se atribua a la plebe por parte de los
observadores patricios pareca no tener fin, extendindose desde la sociabilidad hasta su ser
familiar ms ntimo. De ser todas ellas ciertas, es indudable que el desafo asumido por los
patricios de domar a la plebe no fue nada despreciable. Demogrficamente, la plebe
santiaguina era mayoritaria, contaba con entrenamiento militar en la frontera mapuche,
transitaba regularmente armada de cuchillas y otras armas, y desplegaba una conducta
arrogante e insubordinada, picaresca, vagabunda y sin mayores responsabilidades; su ethos,
tanto en trminos individuales como colectivos, se situaba ms all de las normativas
2

Pierre Bordieu, Las estrategias de la reproduccin social. Buenos Aires, Siglo XXI Editores, 2011, p. 31.

Fernando Alvarez-Ura, Miserables y locos. Barcelona, 1983, p. 34. Citado por Eduardo Cavieres, Sociedad rural y marginalidad social en
3, Serie V Centenario. Santiago, 1989, p. 91.

el Chile tradicional, 1750-1860, en Gonzalo lzquierdo, Agricultura, trabajo y sociedad en Amrica hispana

oficiales y era sinnimo de desgobierno e indisciplina social, mientras que su vida cotidiana
peregrinaba del amancebamiento a la barraganera, del robo menor al cuatrerismo, de la
mera subsistencia y la recoleccin al trabajo peonal, a la artesana domstica y al enganche
minero. Los plebeyos eran sujetos sociales de difcil definicin: trashumantes, huidizos,
sumidos en la ambigedad del mestizaje y amparados por el doble anonimato que les
brindaba la condicin de huacho y marginal. Estos talantes, que tendan a repetirse
infinitamente entre los sujetos de piel cobriza, cabellos lacios y ojos negros que pululaban
por las calles y zaguanes de la ciudad, hacan de la plebe un enemigo formidable para
quienes intentaban dominarlos.
La confrontacin entre plebeyos y patricios no fue una lucha entre pares ni iguales.
Los nobles daban esa lucha desde la posicin de fuerza que les otorgaban tanto el
monopolio de la riqueza como la estrecha alianza que mantenan con el poder
metropolitano y virreinal. En sus manos estaban los instrumentos de control y castigo y la
capacidad para convocar a las milicias para sofocar los motines y revueltas que podan
causar las desigualdades sociales; adems, gozaban de una autoridad transversal que se
legitimaba en la tradicin y que era reforzada desde los plpitos eclesisticos. Desde esa
posicin de poder, amparados por la institucionalidad y erguidos como defensores del
orden social, los patricios podan llevar adelante su tarea de sometimiento de la plebe sin
encontrar obstculos institucionales a su accionar. Como todo proceso histrico, la puesta
en marcha de este proyecto de la elite tuvo un efecto colateral a la vez extraordinario e
inesperado, pues fue en la arena de esa confrontacin que los patricios aprendieron sus
primeras letras en el abc de la poltica. De ese modo, el proceso de sometimiento de la
plebe se transform en la primera escuela que tuvieron los patricios para ejercitarse en el
manejo del gobierno y, como se podra esperar en una colonia distante, fue tambin la
antesala de la posterior revolucin que subvirti completamente el orden monrquico en
Chile. En otras palabras, sin siquiera proponrselo, antes de ejercer su poder sobre el resto
de la sociedad, los patricios ensayaron sus estrategias de dominio en contra de los pobres de
la ciudad. La vigencia del Chile aristocrtico, -el llamado orden portaliano- que diversos
autores sitan en una cronologa ms tarda, comenz en realidad a mediados del siglo
XVIII, cuando los patricios desplegaron su ambicin en convertirse en seores de la patria
y comenzaron a lograr su propsito en el marco de la sociedad colonial4. Antes de luchar
contra el imperio, los aristcratas se esmeraron en derrotar a la plebe.
Si centramos la mirada en el proceso de conformacin de la elite como una clase
social propietaria de los medios de produccin y principal interlocutora con el rgimen
monrquico, la cronologa de su ascenso es an mucho ms temprana, pues su predominio
ya se haba hecho sentir en el mundo minero, en las encomiendas y, por sobre todo, en el
espacio rural, desde el momento inicial de la Conquista; instalados como colonos en el
extremo meridional de la Amrica espaola, los descendientes de las huestes lograron aquel
grado de autonoma que otorga la distancia de la tutela imperial, proceso que fue reforzado
por la fama que adquiri a nivel continental la feroz lucha que llevaron a cabo contra los
legendarios araucanos. La persistencia del mito de la Guerra de Arauco, que usaron para
justificar sus diversas demandas ante la corona, les sirvi para ganar privilegios, eximirse
4

Gabriel Salazar, Mercaderes, empresarios y capitalistas, Chile, siglo XIX. Santiago, Editorial Sudamericana, 2007, p. 7.

de servicios militares y gozar de una estabilidad poltica que no conocieron otras regiones
del continente5. Con un gobierno monrquico manejado desde Lima y reducido a un
pequeo aparato estatal que tena su principal sede en Santiago, el poder patricio creci en
el mundo agrario y el de la minera, con una incipiente entrada en el universo mercantil que
comenz a prosperar en la costa oeste del Pacfico debido a la mayor apertura del sistema
comercial colonial. El siglo XVII, que se tiende a dibujar con trazos obscuros e infaustos,
fue el tiempo en que comenz la chilenizacin de la distante dependencia colonial,
teniendo a su cabeza a los antiguos miembros de las huestes convertidos en acaudalados
terratenientes, encomenderos y estancieros; al contrario de lo que haba sucedido en
algunas regiones de Espaa durante la primera mitad del siglo XVIII, el estado noble, no
se fundaba en una mentalidad de escaso arraigo, sino en un grupo social que contaba con
una slida y tangible riqueza material6. No se trataba tan solo de un ethos sino de un
sistema de poder basado en la propiedad casi exclusiva de los principales medios de
produccin, proceso que fue reforzado con la temprana instalacin de los patricios en las
principales instituciones coloniales7. Con el paso de los aos, la endogamia y los
matrimonios por conveniencia con los burcratas imperiales aumentaron su riqueza y sus
conexiones, creciendo con ellos su afn de capturar los instrumentos del poder. Sentan que
nadie poda disputarle ser amos y seores en su propio patio trasero; sus intelectuales se
refirieron desde temprano a Chile como la patria en desmedro de la visin ms universal
que representaba la monarqua- mientras sus empresarios ms atrevidos se disputaron con
los comerciantes limeos los beneficios que reportaba el crecimiento econmico del pas8.
En ese paulatino devenir, los benemritos y sus descendientes ttulo con que se auto
denominaban los patricios citadinos en sus escritos- operaron con extrema libertad pues sus
estrategias de poder crecieron en un espacio poltico prcticamente vaco; lentamente,
fueron emplazando en el reino ese fino tejido social que constituye la sociedad civil, de la
cual seran sus principales beneficiarios; respaldados por prcticas abusivas, prepotencias y
corrupciones administrativas, las instituciones coloniales fueron quedando bajo su
tutelaje, proceso que fue robustecido por el manejo hegemnico de la economa formal, la
concentracin en sus manos del capital monetario y el disfrute pleno de las concesiones que
otorgaba la monarqua austraca, de tiempo en tiempo, a las oligarquas locales9.
Terratenientes y comerciantes, que hasta all aspiraron solo a mantener sus privilegios y
fueros como descendientes de los primeros conquistadores, conformaron desde fines del

Jaime Eyzaguirre, Ideario y ruta de la emancipacin chilena. Santiago, 1946; Nstor Meza Villalobos, La conciencia
poltica chilena durante la monarqua, Editorial Universitaria, 1958; Alvaro Jara, Guerra y sociedad en Chile. Paris,
1958.
6

Pierre Vilar, Hidalgos, amotinados y guerrilleros. Pueblos y poderes en la Historia de Espaa. Editorial Crtica,
Barcelona, 1982: 66.
7

Mario Gngora, Encomenderos y estancieros. Estudios acerca de la Constitucin social aristocrtica de Chile despus
de la Conquista, 1580-1660. Editorial Universitaria, Santiago, 1970.
8

Simon Collier, Ideas and Politics of Chilean Independence, 1808-1833, Cambridge, 1967; version espaola: Ideas y
poltica de la independencia de Chile, 1808-1833. Santiago, 1977; Eugene Korth, Spanish Policy in Colonial Chile. The
struggle for Social Justice, 1535-1700. Stanford University Press, California, 1968; John Lynch, The Spanish American
revolutions, 1808-1826. London, 1973.
9

John Lynch, Espaa bajo los Austrias, 2 Vols., Ediciones Pennsula, 4ta. Edicin, Madrid, 1982.

10

siglo XVII el patriciado urbano que instituy una nueva expectativa de poder y ascenso
social: convertirse en los amos y seores absolutos de la ciudad. Los prstamos y donativos
que hacan a la corona, la compra de ttulos de nobleza, la participacin en las subastas que
ofrecan cargos pblicos y su apiamiento en cofradas y gremios, adems del ejrcito,
hicieron posible su ascenso paulatino a las mximas instancias del poder local y al ejercicio
directo de su autoridad sobre los ms pobres. La acumulacin originaria que se produjo en
Chile no fue solo econmica, sino tambin poltica y social y tuvo su efecto directo sobre
los habitantes de la ciudad10.
La situacin de monopolio exclusivo del poder que disfrut la elite durante la
primera mitad del siglo XVIII dej a los plebeyos de Chile central en una posicin de
extrema precariedad poltica; no obstante, la abundancia de recursos naturales y la escasa
poblacin, les permiti sobrevivir en los mrgenes del mundo colonial. Pueblos de indios,
pueblas, rancheras y behetras, adems de la amplia regin fronteriza situada entre los ros
Maule y Bobo, pasaron a ser sus refugios y se transformaron en los enclaves en que se
forj una cultura de sobrevivencia y autonoma que sera su patrimonio principal11. Sin
embargo, el proceso de fundacin de villas y la paulatina introduccin de las instituciones
estatales que siguieron a la entrada de la dinasta borbnica, pusieron a los plebeyos ante
una infausta encrucijada: someterse a la dominacin de sus amos, o continuar viviendo
como hombres libres en los mrgenes cada vez ms remotos del pas. Muchos eligieron el
primer camino y pasaron a engrosar las filas del inquilinaje y del peonaje; otros, no
sabemos cuntos, se convirtieron en vagos, ociosos y mal entretenidos, mientras algunos
migraron de modo creciente hacia las ciudades12. De acuerdo a Ren Salinas, algunas de
las poblaciones y villas fundadas travs de Chile central experimentaron un sostenido
crecimiento durante la segunda mitad del siglo XVIII. Quillota, al norte de Santiago, subi
durante la centuria en casi 7.000 habitantes, mientras La Ligua subi de doscientos a mil.
La observacin de la poblacin de siete villas entre 1814 y 1813, testimonia un
crecimiento de 101 %.....13. Este segmento social, arranchado desde las primeras dcadas
del siglo XVIII en los arrabales de Santiago, constituy la masa humana de piel obscura,
annima, de escaso reconocimiento econmico por no estar vinculada a la economa
mercantil- situada en el centro del estudio que proponemos en este trabajo. Carmagnani
calcula el crecimiento de la poblacin del corregimiento de Santiago de una cifra de 72.076
10

Salazar, Mercaderes, empresarios y capitalistas, pp. 447- 524.

11

Un trabajo notable de anlisis de estos fenmenos en Alejandro Mario Daz, Los mestizos del Biobio maulino: el don
de los primeros labradores, Tesis para optar al Grado de Doctor en Estudios Latinoamericanos, 2 Tomos, Santiago, 2012.
Ver tambin los trabajos clsicos de Mario Gngora, El origen de los inquilinos de Chile central, ICIRA, Santiago, 1974;
Vagabundaje y sociedad fronteriza en Chile, siglos XVII-XIX, Estudio de Historia de las Ideas y de Historia Social.
Valparaso, 1980, pp. 341-390.
12

Alejandra Araya, La vagancia colonial: ociosidad, vagabundera y malentretenimiento. Chile, 1683-1814, Tesis para
optar al Grado de Licenciatura en Historia, Universidad de Chile, Santiago, 1995; Trabajo y mano de obra en el valle
central de Chile en el siglo XVIII: un acercamiento desde el problema de la vagancia, Ultima Dcada 5. Via del Mar,
1996, pp 3-44; Ociosos, vagabundos y malentretenidos en Chile colonial. Santiago, DIBAM, 1999; Ren Salinas, La
transgresin de la moral matrimonial y sexual y su represin en Chile tradicional, 1700-1870, Revista Contribuciones
114, USACH, Santiago, 1996, pp. 1-23; Lo pblico y lo no confesado. Vida familiar en Chile tradicional, 1700-1880,
en Revista de Historia Social y de las Mentalidades 3. USACH, Santiago, 1999, pp. 31-60.
13

Ren Salinas, Poblacin, habitacin e intimidad en el Chile Tradicional, en Sagredo y Gazmuri: I, 1.

11

habitantes en 1700 a ms de 123.000 en 1757-1760. Vale decir, en trminos reales, un


aumento casi al doble de la gente que habitaba en el corregimiento. Se trata de los plebeyos
urbanos, cuya historia an permanece en la penumbra.
La ciudad que recibi a los plebeyos no era nada espectacular y no se debe exagerar
en la representacin de lo que denominaramos una modesta urbe: Santiago no abandonaba
an su fisonoma rural, con un pequeo centro constituido por solares, palacetes de poca
monta y conventos, y un extenso cordn de chacras y huertas que se expandan hacia los
distritos aledaos. Solamente los barrios de La Chimba, Santa y San Francisco mostraban
algn grado de hacinamiento, junto con la Caadilla y el sector situado en las cercanas de
la recova, adems de las rancheras desperdigadas en las riberas del ro Mapocho. Pero lo
que careca en mansiones, monumentos u obras pblicas, lo compensaba con su
extraordinaria riqueza natural.
Es su cielo hermoso y tierra abundante de todo, as por lo que producen inmediatas
sus campaas, como las cercanas del conjunto que proveen de todo comestible a su
capital y abunda en pan, vinos, menestras, hortalizas, frutas de todas layas,
almendras, nueces y dems carnes, aves caseras y silvestres, perdices, patos, zorzales
diversidades de caza que copiosamente abunda en ella y sus cercanas, con la libertad
de dicha caza a los aficionados de toda especie en sus campaas..14.
La urbanizacin permiti a los plebeyos abandonar la autarqua de las estancias,
donde vivieron por casi dos siglos bajo un diseo seorial, para ponerse bajo la tutela de los
funcionarios estatales y de las instituciones coloniales urbanas. Liberados de los lazos de
dependencia personal que les impona la vida en las haciendas y lejos de la vigilancia de
sus antiguos amos y patrones, los antiguos labradores pobres, inquilinos y peones gaanes
comenzaron a gozar de la mayor libertad social que otorgaban las ciudades. Bribones y
vagabundos, hombres sin amos, eran tambin hombres sin comunidad15. Para superar el
aislamiento que les provocaba su nuevo status de desvinculados, los migrantes rurales
conformaron barrios y cofradas, introdujeron una nueva geografa marcada por bodegones,
pulperas y chinganas y, lo que es ms importante para este libro, hicieron sentir
violentamente su presencia en el escenario poltico del reino. A diferencia de la nobleza,
-escribi Meza Villalobos-, la plebe resista las resoluciones reales o las iniciativas de los
gobernadores que le perjudicaban violenta y tumultuariamente16. En ese devenir, el
propsito poltico de los plebeyos consisti en no permitir que los patricios urbanos les
arrebataran su novsima cuota de autonoma social.
Los espacios urbanos ocupados por los sectores populares se constituyeron, desde
un comienzo, en territorios culturalmente autonomizados. En ellos, los sujetos
14

Jos Fernndez Campino, Relacin del Obispado de Santiago, Editorial Universitaria. Santiago, 1981, p. 75.

15

Chistopher Hill, Society and Puritanism in Pre-revolutionary England. Panther History, 1969, p. 468; Charles Tilly,
Reflexiones sobre la lucha popular en Gran Bretaa, 1758-1834, Poltica y Sociedad 18. Madrid: 115-147.
16

Meza Villalobos, La conciencia poltica chilena, p. 182. Sobre la violencia social de los grupos populares durante la
era pre-industrial, vase Pedro Oliver Olmo, El concepto de control social en la Historia Social: estructuracin del
orden y respuestas al desorden, Historia Social 51, Fundacin Instituto de Historia Social, Madrid, 2005: 73-91; Igor
Goicovic, Consideraciones tericas sobre la violencia social en Chile, 1850-1930, Ultima Dcada 21, Via del Mar,
2004: 123-145.

12

sociales desplegaban sus propios cdigos comunicacionales, implementaban


heterogneas estrategias de subsistencia, compartan mbitos de sociabilizacin
festiva y llevaban a cabo las ms variadas formas de transgresin social y sexual17.
Lo ms importante fue que la migracin de los peones e inquilinos hacia las
ciudades no fue un xodo de cuerpos vacos. En sus envoltorios de enseres traan tambin
la memoria de una cultura centenaria que encontraba sus orgenes en el mestizaje de
tradiciones ms antiguas; esa cultura se mezcl con la de otros desarraigados para fundirse
en una nueva frmula que les ayudara a resolver los dilemas de su nueva realidad urbana.
Con ellos, por ejemplo, retorn a Santiago el juego de chuecas, con sus huellas de
tribalismo y paganismo, que intentaron ser barridas por la nobleza por constituir un signo
firme de resistencia; por ese motivo, junto con la chueca, comenzaron a ser prohibidos los
dems juegos, especialmente los de azar, por su estrecho vnculo con la magia y hechicera.
No era necesario ser visionarios para descubrir el estrecho nexo que surga entre la prctica
de estos juegos y el reforzamiento de las identidades populares y subalternas ms seculares.
Pero las normativas y reglamentos no podan contrarrestar procesos que ya estaban en
marcha. Despus de ms de un siglo de dominacin, comenzaban a resurgir los derrotados
del siglo XVI, con el nuevo rostro amestizado de la plebe santiaguina. Junto con ellos iban
surgiendo los barrios La Ollera, Santa Ana, San Francisco y de San Isidro- que
colindaban con los arrabales y distritos semi rurales, punto de ingreso de los emigrantes que
provenan de los distritos campestres aledaos a la capital. No solo se produca un
crecimiento fsico de la ciudad; tambin comenzaban a fraguarse las pequeas identidades
que, en un colorido caleidoscopio, representaban al conjunto informe de la plebe. Los
sujetos rurales no haban llegado solos y se unan entre s no por antiguos lazos de sangre
sino por el hecho de ser vecinos y habitantes de un mismo barrio, compartir un oficio o
mantener algn tipo de lazo de amistad o de parentesco indirecto.
Cmo reconocemos a los plebeyos que protagonizan el rol principal en este libro?
Uniendo lo que podramos denominar el ser objetivo de estos sujetos fisonoma, rasgos,
carcter- con sus prcticas existenciales, visualizando sujetos desposedos de grandes
bienes que comparten un estilo de vida con las grandes mayoras nacionales. La
incorporacin de ambos elementos -la fusin de la condicin econmica con la
subjetividad- no la hemos hecho nosotros, sino que la hicieron las mximas autoridades o
los jueces coloniales al ordenar y llevar a los estrados a quienes vieron como personas
diferentes, estableciendo una jerarqua del castigo que, al tratarse de plebeyos, enfatizaba el
castigo fsico ms que la multa o el desprestigio. La condicin humilde se sumaba al traje y
a la apariencia biolgica en un contexto de socializacin que tena como su principal
escenario las calles, plazas y chinganas de la capital. Desde la marginalidad cultural y la
pobreza material que vivan, la floreciente canalla santiaguina, -formada por espaoles
criollos pobres, indios, zambos y mulatos, por nombrar los sectores ms pintorescos y
numerosos del populacho santiaguino- prob que la gente comn no estaba dispuesta a
perder, resignada y pasivamente, su economa, sus espacios de sociabilidad, su cultura y sus
modos de vida. Los mestizos constituan el grueso de la poblacin. Para ellos, la orden del
da consisti en levantarse de modo desafiante frente al nuevo orden jurdico y social que la
17

Igor Goicovic, Sociabilidad de los nios y jvenes populares en el Chile tradicional, en Sagredo y Gazmuri, I: 239.

13

elite pretenda implantar y defender colectiva e individualmente- los derechos que haban
adquirido al avecindarse en las ciudades. Al igual que otras comunidades que enfrentaron
los primeros embates del capitalismo en otras regiones del mundo, los plebeyos
santiaguinos se agruparon en torno a las parroquias de los arrabales o buscaron los cauces
del ro Mapocho para levantar sus rancheras, nutrieron los oficios callejeros y socializaron
en las chinganas y bodegones que antes les recibieron de modo espordico. Se convirtieron
en habitantes de la ciudad y se apropiaron de algunos de sus sectores con el propsito no
explicitado de quedarse para siempre18. Fue su accionar inspirado por alguna ideologa?;
Se puede pensar que la canalla actuaba motivada por algo ms que factores
circunstanciales y fortuitos, de ndole personal e intrascendentes?; Es posible concebir que
sus acciones fueron parte de una estrategia poltica colectiva, de bajo perfil doctrinario pero
de intensa influencia en la movilizacin masiva de las turbas que, en ms de una
oportunidad, pusieron en jaque el orden poltico colonial? Estas son las preguntas que nos
hemos formulado al comienzo de este trabajo y que, a modo de hiptesis, guiaron esta
investigacin.
II
Con la experiencia de repetidos insultos que de algunos aos a esta parte ha
cometido la Plebe de esta Capital de Santiago contra . las) Reales Justicias, y con
reflexin a que por instantes acrecienta su insolencia como propiedad de la malicia, lo
que acredita la reciente sublevacin que, en la tarde del da 23 de Septiembre de este
presente ao, hicieron todos los reos que por varios delitos se hallaban presos en esta
crcel pblica, sin que ni el respeto, ni el pronto castigo de algunos enfrenase la
obstinacin de los dems, hasta tomar los ltimos extremos para la obediencia....19.
Con estas palabras, los alarmados oidores de la Real Audiencia, dieron cuenta al rey del
motn urbano que sacudi a la capital en septiembre de 1758. De su denuncia se puede ya
decir varias cosas. En primer lugar, que en la visin de los oidores, el desorden social era
de origen reciente; que la sublevacin de septiembre de 1758 estuvo dirigida contra los
jueces; que los cabecillas del movimiento fueron los reos presidiarios; que la plebe se
alzaba como una entidad dispuesta a resistir los planes implementados por el patriciado
para instalar su hegemona. En segundo lugar, teniendo en cuenta el alarmante diagnstico
hecho por los oidores, se puede afirmar que cuando el bajo pueblo santiaguino protagoniz
este tipo de motines urbanos se convirti en un activo protagonista del mundo poltico
colonial; en vez de jugar el papel de un mero observador de los acontecimientos, la plebe
asumi un rol histrico transgresor y criminal, forzando a la elite a desplegar de un modo
ms crudo su estrategia de dominacin. A fines del gobierno de Domingo Ortiz de Rozas,
la plebe se amotin contra el estanco del tabaco. Los amotinados asaltaron la casa del

18
19

Chistopher Hill, Society and Puritanism, pp. 467-484.

La Real Audiencia de Santiago de Chile informa a Vuestra Magestad sobre el parecer que ha dado a consulta de
nuestro Presidente para que de cuenta de la Real Hacienda se levante en esta capital una Compaa de cincuenta hombres,
con que sugetar su plebe, nterin resuelve Vuestra Magestad lo que ms fuere de su real agrado, Santiago de Chile,
Octubre 27 de 1758, BNMM 187, ff. 105- 124.

14
20

Gobernador pistola en mano y apedrearon a casi todos los oidores . Con esas sucintas
palabras, Meza Villalobos registr el incidente que se va comentando. Por qu el
prestigioso historiador dio especial realce a la pasquinada contra el estanco de 1766 y no
prest mayor atencin a estos incidentes de 1758?21 Solamente el autor puede responder
por sus silencios e intereses temticos, pero no se puede negar que el anlisis ms detallado
del motn plebeyo de 1758 modificaba sustancialmente la estructura de su obra, -centrada
en el desenvolvimiento de la consciencia poltica de la elite- pues haba que reconocer que
la plebe tambin tena conciencia poltica y que, tanto la lucha poltica como la disputa por
el ejercicio del poder, no eran patrimonio exclusivo del patriciado ni se limitaban a la
tradicional dualidad conformada por espaoles peninsulares y espaoles criollos. En su
estudio se deba sumar tambin a las clases subalternas, complejizando tanto el relato como
la interpretacin. Se trataba de un tringulo la afamada mesa de tres patas- en el que
interactuaban de modo dinmico tanto los agentes imperiales, los patricios y el mundo
subalterno. En tercer lugar, no se puede dejar sin sealar que la tradicional tendencia de la
historiografa chilena consisti en dejar de lado u omitir los conatos populares como parte
de una estrategia poltica y acadmica dirigida a simplificar la ecuacin, manteniendo en el
centro la divisin metrpoli-colonia como el principal paradigma de los fenmenos
polticos que afectaron al reino durante la centuria ilustrada. De ese modo, se exclua
completamente a la plebe de los sucesos posteriores tales como el Golpe de Estado de
1810 o la construccin del Estado Republicano- y se confinaba sus acciones al restringido y
pintoresco mundo del folklore. Una postura analtica, est de ms decirlo, que por ms de
medio siglo monopoliz la atencin de los estudiosos y que, hasta el da de hoy, genera
comodidad entre los intelectuales tradicionalistas ms recalcitrantes. Se prefera mantener
la discusin en el mundo de las doctrinas y del choque de ideas, ms que en surgimiento de
las contundentes realidades materiales. Lo que importaba era evaluar la progresiva toma
de conciencia nacional en las coloniasas se haca de cierta forma innecesaria la
indagacin en la construccin de la nacin chilena22. Sin duda, la historia que tiene
lugar en las calles es mucho ms compleja, diversa y vital que la que se piensa y escribe en
los escritorios de caoba. Del mismo modo, la historia de la sociedad colonial chilena, con
la plebe incorporada, fue mucho ms compleja, real y vibrante que lo que pretendi su
representacin historiogrfica oligrquica.
A travs de la revisin de los registros documentales, se puede afirmar que, durante
la segunda mitad del siglo XVIII, la insolencia de la plebe no se limitaba a meros
desrdenes callejeros ni a revueltas aisladas o coyunturales. Su accionar transgresor fue
mucho ms sistemtico y permanente. Como se desprende de la descripcin que hicieron
las autoridades del motn de 1758, los propios oidores se refirieron a los repetidos insultos
cometidos en esos aos por el populacho urbano, dando cuenta de una persistente rebelda
social encuadrada por una densa trama que mezclaba la insubordinacin con la
criminalidad, la insolencia con el desacato; en otra parte de su presentacin, los miembros
20

Meza Villalobos, La conciencia poltica, 182.

21

Meza Villalobos, La conciencia poltica, 285-286.

22

Gabriel Cid y Alejandro San Francisco, Nacin y nacionalismo en Chile. Centro de Estudios Bicentenario, Santiago,
2009, p. XIV.

15

de la Real Audiencia fueron an ms lejos cuando atribuyeron a las acciones del populacho
una connotacin poltico-social bastante radical. Afirmando que sus denuncias velaban por
el bien comn del reino, los oidores reclamaron representar tambin
el clamor con que la honrada parte de este vecindario interpela a este remedio,
temerosa que la multitud de tanta plebe, como enemiga de la virtud y de las
conveniencias de una mediana fortuna, usurpase aquestas, y triunfase de la poca
resistencia con que se mantiene para su oposicin.23
El temor a ver despojado de sus bienes al patriciado, figura clave en la denuncia
hecha por los oidores podra ser considerado exagerado y sin fundamento, pero debemos
entenderlo como un fruto esperado del pavor que caus en los altos estratos la revuelta
popular de 1758. Al comentar la interpretacin ms radical que hice en ese sentido de este
documento, mi amigo Sergio Villalobos me acus de no haber realizado una lectura crtica
del escrito y que haba exagerado al momento de describir la crisis poltica de ese ao. En
lugar de un clima amenazante, primaba la sensacin de tranquilidad en la sociedad
considerada globalmente. No se percibe una angustia en la documentacin y no debemos
engaarnos por la preocupacin de algunos y de las autoridades24. Insistiendo en su
conocida tendencia de descalificar a sus contradictores historiogrficos, me describi como
tremendista y subtitul la seccin de su crtica como la obsesin populista. Es probable
que mi amigo tenga razn al describir mi entusiasmo por la historia de la plebe y que me
critique por prestar demasiada atencin a este tipo de incidentes menores, como l los
califica; pero cuando me trata de tremendista al tratar estos temas estimo que la crtica es
ms bien infundada, pues a cualquier lector informado sobre los temores manifestados por
los jueces, no debiera causarles sorpresa el tono alarmante que usaron en su libelo. Ellos,
que estaban en la primera lnea de la vigilancia, conocan bien al sujeto cotidiano que les
causaba terror; sus temores no eran causados por meras figuras literarias ni arquetipos
fundados en prejuicios presuntuosos y soberbios, sino por la figura real de los cientos de
criminales populares que desfilaban por sus estrados. Asimismo, la angustia social que
subyace a las palabras de los oidores no fue excepcional ni arbitraria. Nada menos que
Manuel de Amat y Junientt, por aquel entonces presidente del reino y posteriormente virrey
del Per, emple un tono similar y corrobor los puntos de los oidores en un documento de
similar factura que sobre estos hechos remiti a Madrid.
Yo por m, an sabiendo que son muy ciertos los hechos que se enuncian, y que
son mucho ms en nmero y gravedad los excesos que se silencian que los que se
refieren, cual fue entre otros haber llegado el caso de atacar pistola en mano en su
misma casa a mi antecesor . el) Conde de Poblaciones, y a casi todos los Oidores
haberlos apedreados uno a uno25

23

La Real Audiencia de Santiago de Chile informa a Vuestra Magestad, f. 106.

24

Sergio Villalobos, La historia por la historia. Universidad Andrs Bello, Santiago, 2011, p. 70.

25

El Presidente, Gobernador y Capitn General del Reino de Chile informa con autos a Vuestra Magestad los motivos de
haber levantado una Compaa de Dragones en aquella capital, Santiago de Chile, Octubre 27 de 1758, en BNMM 187:
105-124.

16

La crudeza de la declaracin de Amat, quien describi una situacin de casi total


colapso de la autoridad gubernamental en manos de la plebe alzada, demostraba la
gravedad de la situacin poltica que se viva durante esos das en la capital. Sin importar
las repercusiones que poda tener la denuncia de estos hechos en los crculos
gubernamentales de Lima o Madrid, el presidente de Chile expona con indita franqueza la
situacin de cuasi anarqua en que se encontraba la ciudad; lo ms significativo era que, a
pesar de la distancia poltica que separaba al gobernador espaol de los oidores en otros
asuntos, coincida con la Real Audiencia en su diagnstico cuando se refera a la
insubordinacin de los plebeyos. Segn ambos escritos, el reino pareca encontrarse al
borde de una gran rebelin social o de un quiebre poltico de magnitud. La gravedad de
esta situacin haba llevado al gobernador a la creacin del Cuerpo de Dragones, primer
destacamento de polica con que contara la ciudad que, despus de ms de dos siglos de
vida cotidiana, comenzaba a requerir de un dispositivo represivo que asegurase la
tranquilidad. Se trataba, en la opinin del gobernador, de crear un aparato,
con que sujetar la plebe insolente, sino hubiese considerado la consternacin del
Pueblo, y que en la inquietud de la canalla se radicaban mayores males a los que
parecan, los cuales no hay poltica, que no advierta que deben sofocarse con
presteza en su principio.26
La idea de una plebe insolentada era un hecho tan nuevo como temible para quienes
gobernaban el reino. Si bien un alzamiento generalizado de los grupos subalternos era
prcticamente imposible por la ausencia de lderes y la falta de unidad y consistencia en las
acciones, ello no disminua el terror que causaba la mera posibilidad de ver el recinto
urbano arrasado por la canalla, terror que haca cohesionarse a los grupos dominantes. El
saqueo generalizado, el incendio de las propiedades, la violacin y la matanza, ya eran
elementos consuetudinarios de las rebeliones populares y pronto tendran una sangrienta
corroboracin en Bogot, Quito y el Cuzco27; si bien la violencia tnica y social no se
haban hecho presentes an en Chile, no se poda pensar que nunca tendran lugar; tampoco
se poda eliminar con palabras melosas la dramtica realidad social, en que las elites
blancas constituan la minora demogrfica y social antes descrita. La armona era el ideal
frente a una percepcin de amenaza permanente de insubordinacin, de miedo a la plebe y
de conflictos latentes28. Por esa razn, a raz del temor generalizado que sobrecoga a las
minoras acaudaladas, ni el Gobernador ni los oidores estuvieron solos en su demanda. Los
ediles municipales, representantes del sector noble del vecindario capitalino, tambin
26

Id.

27

Joseph Prez, Los movimientos precursores de la emancipacin en Hispanoamrica. Madrid, 1977; John Phelan, The
People and the King. The Comunero Revolution in Colombia. Madison Press, 1978; Scarlet OPhelan, Rebellions and
Revolts in Eighteenth Century Per and Upper Per. Cologne, 1985; Anthony McPharlane, Civil Disorders and Popular
Protests in late Colonial New Granada, Hispanic American Historical Review 64, 1, pp. 22-27; The rebellion of the
barrios: Urban Insurrection in Bourbon Quito, Hispanic American Historical Review 69, 2, pp. 283-330; Carlos Aguirre
y Charles Walker,, Editores, Bandoleros, abigeos y montoneros. Criminalidad y violencia en el Per, siglos XVIII-XX.
Instituto de Apoyo Agrario, Lima, 1990, Rebeca Earle Mond, Indian rebellion and Bourbon reform in New Granada:
Riots in Pasto, 1780-1800, Hispanic American Historical Review 73, 1, pp. 99-124.
28

Alejandra Araya, Sirvientes contra amos: las heridas en lo ntimo propio, en Sagredo y Gazmuri Rafael Sagredo y
Cristin Gazmuri, (Editores), Historia de la vida privada en Chile. 3 Vols., Santiago, 2004-2007: Vol. 1, p. 164.

17

sumaron su voz para denunciar la emergente amenaza contra el orden pblico que
representaba la plebe rebelde.
En el caso que aunque desde que comenz esta capital y dems provincias de su
distrito a aumentarse de gente con increble aceleracin, -sealaron los concejales
en un acuerdo del 29 de octubre de 1758, -comenzaron tambin como es regular a
multiplicarse los delitos y delincuentes; pero contubo [sic] a la plebe de maquinar
mayores desacatos la guardia que siempre mantuvieron vuestros capitanes
generales, compuesta ya de cien hombres, ya de 60 poco ms o menos, segn la
variedad de circunstancias; con cuyo auxilio se hacan respetables las justicias en
sus determinaciones; pero habindose posteriormente reducido esta ocho hombres
desde el ao de 52, y an esos pocos distribuidos en distintos destinos, que poco a
poco cogiendo vuelo la insolencia, y cada da desatndose en atrevimientos, de
manera que llegaron a atropellar . a) vuestros Alcaldes de Corte, no menos que a
los ordinarios, y ya la justicia se vea amedrentada29.
La negligencia administrativa y la ausencia de medios coercitivos constituan, segn
los regidores, el motor de la insolencia plebeya. La opinin de los regidores no era nada
desdeable, toda vez que actuaban como los voceros de la elite avecindada en el recinto
urbano el cual, a su vez, iba lentamente vindose cercado por el cordn arrabalero que
creca y se reproduca en sus suburbios. De otra parte, en tanto que caa bajo su
jurisdiccin el regimiento de la ciudad, los ediles eran quienes realizaban las patrullas y se
enfrentaban a diario con los excesos plebeyos; su experiencia al igual que de los juecesera de primera mano y directa. Sin duda, an no se llegaba a la idea de la ciudad propia
amenazada por las behetras que los miembros de la elite desarrollaron durante el siglo
XIX, pero los sujetos ms sensibles podan observar la paulatina escisin de la ciudad.
Simplemente, el paulatino crecimiento de la ciudad significaba acomodar en la nueva villa
a crecientes nmeros de vagabundos, migrantes y desarraigados. Las reformas borbonas,
especialmente la fundacin de villas en las zonas rurales, haban generado como efecto
insospechado una amplia masa flotantes de antiguos inquilinos y peones que, al momento
de ser expulsados de la haciendas, buscaron el amparo de las ciudades 30. Muchos de las
clases ms pobres desistieron de luchar y eligieron el vagabundaje, escribi John Lynch al
describir la posicin del populacho en Espaa durante ese perodo, en un proceso muy
similar al que tuvo lugar en Chile, unindose a las hordas de aquellos sin trabajo,
propiedad o ingresos que vivan en los mrgenes de la Ley y fueron objeto de un amplio
debate pblico. En la segunda mitad del siglo XVIII el vago no fue visto como el
tradicional pcaro o rapiador sino como delincuente.31. En Chile la situacin no fue
diferente a lo que se vivi en ese mismo tiempo en metrpoli, como se demostrar en las
29

El cabildo, justicia y regimiento de la ciudad de Santiago del Reino de Chile informa a Vuestra Magestad sobre una
Compaa de dragones que se ha levantado para custodia suya y del Reino y para la mejor administracin de justicia,
Santiago de Chile, Octubre 27 de 1758, en BNMM Vol. 187, fs. 105-124.
30
31

Santiago Lorenzo, Origen de las ciudades chilenas. Las fundaciones del siglo XVIII. Editorial Andrs Bello, 1983.

John Lynch, Bourbon Spain. Blackwell, 1989, p. 238; Anthony McFarlane, Rebellions in late Colonial Spanish
America: A Comparative Perspective, en Bulletin of Latin American Research, Society of Latin American Studies, vol.
14, N3, 1995, Londres, 1995, pp. 313-338.

18

pginas siguientes. La escisin entre el patriciado y la plebe no era un fenmeno que


afectaba a Chile, sino que corra a lo largo y ancho de la monarqua.
La combinada reaccin de las autoridades estatales, judiciales y vecinales frente a
los sucesos de 1758 demuestran que la violencia plebeya, por ms que se quiera negar, fue
un hecho real que, como un torbellino, se multiplicaba en insultos y tropelas, desacatos e
impunidad, perturbando el cuerpo social hasta amenazar con su total descalabro.
Es verdad que con la novedad de un nuevo Gobernador, -observaron los
regidores-, inflexible en sus justas determinaciones, y en los bandos que hizo
promulgar dicho Vuestro Presidente en estas provincias de que ha informado a
Vuestra Majestad este Cabildo, detuvo por mucho tiempo la rapidez con que los
criminosos corran hasta el ltimo punto del descaro; pero al cabo que conocieron
las faltas de fuerzas con que obligarlos a que perseverasen en razn, soltaron con
ms vehemencia las riendas a los hurtos, violencias, raptos, sacrilegios y homicidios
que se repetan con una frecuencia nunca oda; y aunque Vuestro Gobernador y
dems justicias no cesaron con su deber pero al fin, superadas de la muchedumbre,
eran infinitas veces ms los crmenes que se cometan que los ejemplares que se
lograban...32
De su apacible llevar de antao, el reino comenzaba a ser arrastrado por una
turbulencia sin precedentes; ataques contra la propiedad, las personas y la religin,
formaban una cadena que sojuzgaba a sus habitantes y sembraba el terror en la poblacin.
Precisamente cuando desde Espaa comenzaban a llegar los primeros aires de reforma y el
ascenso de Carlos III anunciaba una era de modernizacin, el reino deba enfrentarse a la
peor pesadilla colonial: la violencia ciega de la turba, ese personaje que Michel Vovelle
denomin exaltado e inquietante33. Como se ha dicho, el fenmeno no era reciente ni
tampoco desconocido en el resto del imperio, pero el paso de la accin individual que
conformaba la criminalidad- al de los motines representaba una forma de colectivacin que
no se poda desconocer, aunque fuese llevada cabo por una muchedumbre sin nombre ni
programa poltico34. Sin duda, la explosin de violencia que sacudi a Santiago estuvo
limitada al recinto urbano, pero la operacin demostr capacidad de organizacin y de
movilizacin de las barriadas, puso en evidencia hondas animosidades entre los vecinos y
demostr que la violencia era un dispositivo que los pobres estaban dispuestos a usar. No
era una rebelin de la magnitud de aquellas que sacudieron a otras ciudades en
Hispanoamrica, pero tena los rasgos caractersticos de la revuelta urbana. Los motines y
las rebeliones pueden verse no solo como presiones de una furia ciega, sino tambin como

32

El cabildo, justicia y regimiento de la ciudad de Santiago del Reino de Chile, Op. Cit.

33

Michel Vovelle, La mentalidad revolucionaria. Editorial Crtica, Barcelona, 1989, p. 9.

34

Eric J. Hobsbawm, Primitive Rebels. Studies in Archaic Forms of Social Movements in the 19th and 2oth Centuries.
Manchester, 1959; George Rude, La multitud en la historia. Los disturbios populares en Francia e Inglaterra, 1730-1848.
Editorial Siglo XXI, Buenos Aires, 1971; Protesta popular y Revolucin en el siglo XVIII. Editorial Ariel, Barcelona,
1978; Michael Foucault, (Edit.), Yo, Pierre Rivire, habiendo degollado a mi madre, mi hermana y mi hermano.,
Tusquets, Barcelona, 1976; Jean Benoit Garnot, Un crime conjugal au 18e sicle. L Affaire Boiveau. Ediciones Imago,
Paris, 1993; B. Garnot, La legislation de la represion des crimes dans la France moderne, XVIe-XVIIIe siecle, Revue
Historique 593, Ecole Pratique des Hautes Etudes, Paris, 1995, pp. 75-90.

19
35

la expresin dramatizada de las actitudes y los valores populares . Con un grado mayor
de inteligencia poltica se habra escuchado el clamor popular y se habra hechos los
pequeos cambios y ajustes que demandaba la crisis de 1758, pero los regidores optaron
por la confrontacin. En su lbelo, sealaron que el ataque contra el palacio del
Gobernador haba sido llevado a cabo por un populacho alimentado del resentimiento,
nutrido por las debilidades de los jueces y sostenido por el vigor que otorga el poder de la
violencia cuando la ejercen las masas annimas. Desde una visin limitada y estrecha, los
miembros del cabildo insistieron en sealar que la capital del reino se encontraba expuesta
al caos; este diagnstico, magnificado a causa de sus temores, haca decir a los regidores
que por las calles de Santiago deambulaba impunemente el terror, sin que el gobierno
lograra imponer el estado de derecho por falta de medios y recursos represivos.
Se reduce toda su defensa a ms de los ocho soldados arriba mencionados, a seis
alguaciles que mantiene este Cabildo, que por el corto sueldo no recae sino en
hombres bajos, en cuyo nico poder queda toda la ejecucin de justicia, rondas,
acompaamientos y otras mil diligencias cuando nuestros presidentes se retiran a la
Frontera, sin ms armas que a veces una mala espada, y la insignia que cargan en la
mano, con que es evidente la incapacidad e insuficiencia, no de sujetar pero an de
resistir el ms leve levantamiento, no de una numerosa plebe, pero ni de cuatro
hombres resueltos, y armados, y ms los del pas que, sobre fuerte y robustos, son
de los ms giles montados a caballo.36
Para los benemritos descendientes de los soldados que lucharon en el Flandes
Indiano, la posicin de indefensin en que se encontraba Santiago era una total aberracin;
tambin lo era la carencia de medios materiales y logsticos con los cuales reprimir
adecuadamente a los sujetos ms insolentes. Preparados para luchar contra los invasores de
ultramar, y desafiar una y otra vez a la naturaleza que demola con facilidad lo que se
construa con tanto sacrificio, el surgimiento del enemigo interno representado por los
plebeyos fue para ellos un hecho que les cogi por sorpresa. El antiguo huaso, pintoresco y
vivaz, hbil con el cuchillo en la matanza, con el lazo en el rodeo y con el rebenque en las
carreras, emerga ahora en los callejones de Santiago con una cara obscura y desconocida,
tosca y desgreada, empobrecida y desafiante. Intentando descubrir a los progenitores de
esas masas, el jesuita Ovalle escribi a mediados del siglo XVII: No hay seal para
distinguirlo del puro espaol, sino en el pelo, que ste hasta la segunda o tercera generacin
no se modifica; en todo lo dems no hay diferencia alguna, ni en las facciones del rostro ni
en el talle, ni en el modo de hablar, ni en la pronunciacin37. Podra haber algo ms
peligroso que un plebeyo borracho que, en apariencias, pareca pertenecer al primer rango
de la sociedad? Esperaban los ediles encontrarse con un enemigo interno, que con su
conducta arrogante y subversiva, desafiaba los nuevos modelos culturales impuestos desde
el ethos aristocrtico? Se imaginaron alguna vez que el peonaje se levantara de su letargo

35

Peter Burke, La cultura popular en la Europa Moderna. Editorial Alianza, Madrid, 2005, p. 127.

36

El cabildo, justicia y regimiento de la ciudad de Santiago del Reino de Chile, Op. Cit.

37

Alonso de Ovalle, Histrica relacin del reino de Chile en Coleccin de Historiadores de Chile y de Documentos
relativos a la Historia Nacional, Tomo XII. Santiago, 1888, p. 166.

20

para luchar contra ese modo de ser que ms tarde se caracterizara como una cultura del
ocio, una visin naturalstica [sic] de las desigualdades sociales, una autoconciencia de elite
legitimada por el linaje38. Lo ms significativo para este trabajo es que, en esos das, la
canalla santiaguina represent la antitesis del patriciado y fue la cara oscura de la Patria
benemrita; con todas sus trazas infaustas y ocupando los espacios polticos y sociales que
dej tras de s la negligencia gubernamental, la plebe urbana se alzaba con bro y desafiaba
el orden social impuesto por los aristcratas. Si la gestacin de la violencia popular haba
sido un proceso subterrneo y lento, la crisis de septiembre de 1758 permiti que aflorara
con todo su resplandor. Para la lite del reino, que inmediatamente consensu la
instalacin del primer destacamento de polica, el alzamiento de la plebe santiaguina
adquiri el contorno de un clmax largamente esperado39. La secuela de desacatos era
continua, observaron los ediles,
hasta llegar a emprender el ms horrible atentado imaginable el 23 del mes
prximo pasado en que, formndose una brbara conspiracin por los reos
custodiados en esta crcel, intentaron hacer irrupcin a fuerza bruta con tal
obstinacin que, despus de tres horas de refriega, fue menester atacarlos con armas
de fuego, y reducirlos espada en mano de orden de Vuestro Gobernador que se hall
presente al insulto, y sin cuyo auxilio, el de sus armas y familiares, habran logrado
no slo quedar como otras veces sobre la justicia, sino que una vez consumado el
proyecto, hubiera seguido a aquella cuadrilla de hombres desalmados, reos, los ms
de pena capital, mil funestos desastres, cuyas resultas con dificultad podran
repararse en lo porvenir. Porque se comprendi, que durante la obstinada
resistencia muchos de la nfima plebe de los circunstantes al suceso, se inclinaban a
dar la mano a los encarcelados; y no sin fundamento se crey que no anticiparse
su rendicin a la noche ya entrada, se hubiera visto un lance bien sangriento en estas
calles. Reflexiones que determinaron a Vuestro Presidente que exponiendo su
persona al riesgo en obsequio de la justicia, quietud y buen gobierno, tomase la
ltima resolucin perentoria que los aquiet...40.
Las primeras medidas impuestas por el gobierno con el propsito de poner fin a la
asonada plebeya y terminar con la solidaridad que surga entre los presos y el bajo pueblo
38

Luis Barros y Ximena Vargas, El modo de ser aristocrtico. El caso de la oligarqua chilena hacia 1900. Ariadna
Editores, Santiago, 2007, con Prlogo de Toms Moulin, p. 10.
39

Sobre la incipiente introduccin de los dispositivos institucionales ligados a la administracin de justicia, ver Mara
Cobos, La institucin del juez de campo durante el siglo XVIII, Revista de Estudios Histrico-Jurdicos, 5. Valparaso,
1980, pp. 85-165; Mara Paz Arrigoirriaga, El bandolero en Colchagua durante el siglo XVIII, Tesis para optar al Grado
de Licenciado en historia, Universidad de Chile, 1986; Jorge Pinto, La violencia en el corregimiento de Coquimbo
durante el siglo XVIII, Cuadernos de Historia 8, Santiago, 1988, pp. 93-97. Sobre este tema, pero referido al mbito
fronterizo, ver Leonardo Len, La herida me la dio en buena....El ordenamiento del espacio fronterizo mapuche, 17261760, Revista de Historia Social y de las Mentalidades, Universidad de Santiago, Santiago, 2001: 129-166; Entre la
alegra y la tragedia: los intersticios del mundo mestizo en la frontera, en Rafael Sagredo y Cristin Gazmuri,, eds.,
Historia de la vida privada: 268- 307;Toms Cornejo, Manuela Orellana, la criminal. Gnero, cultura y sociedad en el
Chile del siglo XVIII, Tajamar Editores, 2006; La fundacin de una memoria colonial: la construccin de sujetos y
narrativas en el espacio judicial del siglo XVIII, en Toms Cornejo C y Carolina Gonzlez U, Ed., Justicia, poder y
sociedad en Chile: recorridos histricos. Ediciones Universidad Diego Portales, Santiago, 2007: 185-218;
40

El cabildo, justicia y regimiento de la ciudad de Santiago del Reino de Chile, Op. Cit.

21

urbano consisti en colgar de las horcas santiaguinas los cadveres de los 11 presidiarios
muertos en la revuelta, introducir el toque de queda y reforzar las guardias palaciegas.
Estas medidas de amedrentamiento fueron introducidas porque se temi que las
poblaciones de indios de los alrededores de la ciudad se sumaran al motn y que
aumentaran las huestes de los revoltosos con la participacin de los vagos y ociosos que
pululaban a diario por la capital. El castigo tambin demuestra que los miembros de la elite
deseaban introducir un remedio a la brevedad, pues lean inscritos sobre el muro los signos
de una masiva y sangrienta sublevacin popular. La inesperada solidaridad que surgi
durante el motn entre los reos y el bajo pueblo urbano otorg a la revuelta insospechadas
dimensiones sociales, trastocando la consuetudinaria rebelda de la masa criminal siempre
confinada a las acciones criminales de sujetos aislados- en una peligrosa accin que
combinaba el desacato con el sentimiento generalizado de injusticia que pareca palpitar en
el seno de las clases populares, incentivado en algunos casos por los crecientes roces que
creaba la posibilidad de ascenso social41. Lo que estaba en juego en esos momentos era el
orden social en su conjunto. La revuelta escapaba de los meros confines de la criminalidad
para insertarse de lleno en el complejo mundo de la poltica.
Una vez superada la coyuntura y restaurada la calma, se procedi a tomar medidas
de ms larga duracin para asegurar la gobernabilidad de la ciudad. Una de ellas, como se
ha dicho, fue crear el Cuerpo de Dragones, cuyo principal objetivo consista en reprimir los
excesos del bajo pueblo santiaguino. Esta medida, indita en la historia poltica del reino,
fue ampliamente justificada por los miembros de la elite y apoyada de modo transversal por
los agentes del poder colonial. En su visin, crcel y represin eran los instrumentos
requeridos para retornar la paz a la capital.
En todas las principales ciudades de esta Amrica mantiene Vuestra Majestad
aquestos presidios, con que se experimentan los buenos efectos de una prompta [sic]
obediencia, y de un reverente respeto a la justicia. Y siendo el vulgo de Santiago
tan numeroso que, a excepcin de la Capital de Lima, a todas las dems excede con
la propia diversidad de varias castas, ha inclinado aquel ejemplo a que en nuestro
dictamen se haga consecuencia de reparo para que se experimenten verificados los
mismos efectos42.
Lo ms significativo de la reaccin de los patricios fue su profunda miopa poltica;
en otras partes del continente, en similares circunstancias, las elites locales aprovecharon
los movimientos de la turba para sacar ventajas frente a las autoridades estatales, como
parte de su lucha anticolonial. Se formaron milicias urbanas, participaron directamente en
41

Jaime Valenzuela, Afn de prestigio y movilidad social: los espejos de la apariencia, en Sagredo y Gazmuri, Historia
de la vida privada en Chile, Vol. 1, p. 90; William San Martn Aedo, Colores oscuros y estatus confusos. El problema de
la definicin de categoras tnicas y del estatus de esclavo y libre en litigios de negros, mulatos y pardos. Santiago a
fines del siglo XVIII, en Alejandra Araya y Jaime Valenzuela, Amrica Colonial. Denominaciones, clasificaciones e
identidades. RIL Editores, 2010, pp. 260-261; para el caso peruano, ver Heraclio Bonilla, Clases populares y Estado en el
contexto de la crisis colonial, en Heraclio Bonilla et al, La Independencia del Per. Instituto de Estudios Peruanos,
Lima, 1991, pp. 12- 69; M. Scardaville, Hapsbourg Law and, Bourbon Order: State Authority, Popular Unrest and the
Criminal Justice System in Bourbon Mexico City", en C. Aguirre y R. Buffington, ed., Reconstructing criminality in
Latin America, Wilmington, SR Books, 2000.
42

La Real Audiencia de Santiago de Chile informa a Vuestra Magestad, Op. Cit.

22

las negociaciones con los rebeldes y lograron la remocin de aquellos agentes imperiales
que no eran de su agrado. Pero en Chile, segn se desprende de los escasos documentos
que dej tras de s la revuelta de 1758, la nobleza se mantuvo al margen de los incidentes.
Tomaron esta decisin como resultado de un fro clculo poltico? No es posible desechar
totalmente esta posibilidad, pero las fuentes disponibles no permiten rastrear la
participacin masiva de los patricios en la defensa del gobierno, ni tampoco se puede avalar
una posible colusin de los aristcratas con los alzados. La utilizacin poltica de estas
crisis en conflictos de ms alto nivel, -escribi Pierre Vilar refirindose al motn de
Esquilache que remeci a Madrid, -depende de la madurez de las contradicciones que
existen en el seno de la sociedad, causantes de sus trastornos43. Probablemente en
Santiago no existan las condiciones para que se produjera una alianza coyuntural entre
ambos segmentos sociales. Por ese motivo, por ms que se describa una tensin entre la
elite local y la administracin colonial, lo cierto es que frente al alzamiento de la plebe
ambos actores reaccionaron como un solo cuerpo; segn se desprende del anlisis del
perodo, para los patricios santiaguinos el enemigo no era el Soberano ni sus agentes, sino
los plebeyos arrogantes y altaneros que transitaba a su gusto por las calles de la ciudad.
El crecimiento demogrfico del populacho urbano que describieron los regidores en
su escrito fue un hecho patente. Desde principios de siglo, la ciudad creca sostenidamente;
segn los cmputos de Benjamn Vicua Mackenna, la ciudad de Santiago tena a
comienzos del siglo XVIII alrededor de 10.000 almas, de las cuales solamente 3.000 eran
espaoles.44 Salinas, en un estudio reciente, seala que la poblacin capitalina ascenda a
dieciocho mil habitantes en 1778, con cierta preponderancia de mujeres que trabajaban en
la ciudad en condicin de sirvientas45. La nueva poblacin, fundamentalmente plebeya, era
engrosada por los labradores e inquilinos que expulsaba el mundo rural hacia las ciudades;
declarados obsoletos por los cambios productivos que tenan lugar en la agricultura chilena;
a ellos se agregaban los vaqueros, gaanes, peones, artesanos y jornaleros que inundaban
las calles como una turba amorfa, indolente y descuidada, en busca de trabajos temporales.
Su mera presencia causaba pavor entre los vecinos del adormilado recinto urbano. Qu
ms que temor podan causar los hambrientos del campo en sus antiguos seores? De ser
correctas las cifras mencionadas, se puede sealar que, de modo sbito, la capital del reino
fue infiltrada por un nuevo y ms peligroso enemigo. El motn no fue otra asonada ms
contra la mala gestin del gobierno, azuzado por sujetos sediciosos de la elite, sino una
genuina protesta popular, en la cual no se hallaba la mano de ninguna de las facciones
aristocrticas que tradicionalmente convocaban a los vagos de la plaza para realizar sus
pasquinadas. Las autoridades desconocan el nombre de los lderes y carecan de los tpicos
manifiestos y representaciones que en otras ciudades quedaban esparcidos por las calles o
clavados en las puertas de las catedrales dando a conocer los motivos de la revuelta. Todo
apuntaba a que el movimiento fue espontneo, sin mayor organizacin ni conexiones, lo
que le haca doblemente peligroso. En qu guarida o covacha de la ciudad se haba
43

Vilar, Hidalgos, amotinados y guerrilleros, pp. 93 y 114.

44

Benjamn Vicua Mackenna, Historia crtica y social de la ciudad de Santiago, 1541-1868. 2 Vols., 2da. Edicin,
Santiago, 1926, pp. 2, 27.
45

Salinas, Poblacin, habitacin e intimidad, p. 12.

23

iniciado la protesta? Quines aparecan vinculados directamente con el estallido de


violencia? Si la protesta fue contra un dictamen de la Real Audiencia, por qu la turba
atac el palacio gubernamental? Cuntos otros episodios de violencia popular urbana
haban ya tenido lugar en la capital, preparando el terreno para una mayor asonada?
Cualquiera fuese la respuesta a estas interrogantes que debido a la ausencia de
documentos no logramos resolver en estos momentos- lo que no se puede obviar es que en
1758 la plebe hizo su aparicin pblica, con mucho ruido y algaraba pero sin previo aviso,
demostrando una capacidad de movilizacin y un afn de transgresin que sorprendi a las
autoridades.
Y toda prudencia dicta que antes de empearse en el reparo de un enemigo extrao,
se apague el fuego domestico y se ponga a cubierto lo interior de un pas en que
copia de mestizos, mulatos, negros, zambos, y otras castas que hacen de las cinco
partes las cuatro y media; y en la ciudad que les computo a poco ms o menos de 30
a 35 mil y solo espaoles de 800 a mil, cuando ms tal vez pudieran aprovecharse
de aquella ocasin para quitar la mscara a un atentado, a que, si lleg su
imaginacin a concebir, y an su lengua a proferirlo, no alcanz todava su
atrevimiento a declararlo; y ms cuando, ni se ha visto menos cubierta que ahora,
pues en tiempos pasados, que era la mitad del pueblo que hoy, mantuvieron 700
ochenta hombres mis antecesores, ni ms excitado desde la introduccin del estanco
del tabaco en que el vulgo ha mostrado, y muestra bastantemente, el sentimiento al
gravamen46.
De acuerdo al gobernador Amat, los enemigos de la repblica no se encontraban
ms all de las fronteras sino en el seno mismo de la ciudad; ya no se trataba de temer ms
al mapuche del sur, sino mantener la mirada vigilante sobre la plebe citadina, cuyo nmero
superaba infinitamente la poblacin de gente decente y se alojaba en los sitios y zaguanes
inmediatos a los solares. En realidad, la desproporcin demogrfica entre el bajo pueblo y
la elite fue el signo ms potente de las dimensiones que poda adquirir la confrontacin
abierta entre ambos grupos sociales; era el drama inminente y constante que enfrentaba la
minora blanca, enclaustrada por una muchedumbre annima que se agitaba desde los
arrabales contra el gobierno y las autoridades. Con ms prejuicio que razn, los nobles
teman que el resentimiento y la condicin viciosa de los plebeyos desataran el saqueo
generalizado de las propiedades, la matanza colectiva de las familias ricas y la destruccin
de sus mansiones. Sin haber pensado que semejantes barbaridades podan haber tenido
lugar mucho tiempo antes, como el saldo histrico de dcadas de abusos, prepotencia
patronal y desprecio social y racial, los patricios percibieron la crisis de 1758 con inusitado
pavor. En su visin tremendista, finalmente haba explotado la frgil burbuja de un
precario orden colonial que careca de los dispositivos que aseguraran su tranquilidad y les
garantizara el disfrute de sus bienes.
Este hecho que cuando no recayese sobre tan subsesivas [sic] y respectivas
experiencias deba l por si solo nombrar a un pueblo indefenso, constern sobre
manera a esta capital pues, aunque vio ejecutar un pronto y severo castigo en los
46

El Presidente, Gobernador y Capitn General del Reino de Chile informa con autos, Op. Cit.

24

autores del tumulto, al mismo tiempo conoce en la reiteracin de crmenes la falta


de escarmiento, y lo que es ms, recela justamente que en una de estas ocasiones
prenda tal vez un fuego que no pueda apagarse, porque en una ciudad tan populosa,
y en un Reino tan vasto, en que comparada la nobleza y gente de distincin con la
gente vil, y de diferentes razas, viene ser aquella como un puado de hombres
respecto de estas.47.
La elite, obsesionada por sus estereotipos anti populares y aterrada por su
experiencia ms inmediata, no vio en la revuelta de 1758 el fracaso de su gestin sino que
atribuy su origen a una creciente violencia plebeya. Es difcil discernir si en esos aos,
tanto de reformas como de corruptela administrativa y disputas entre las diferentes
fracciones de la elite, se haba generado el espacio social para que el bajo pueblo se hiciera
ms delincuente o subversivo. Tampoco sabemos si la germinacin del descontento
popular obedeci a un incremento de las actividades de represin y persecucin del
ladronaje o fue un resultado directo de la intensificacin de la accin del Estado sobre el
conjunto de la poblacin. Faltan estudios e investigaciones que redescubran los vaivenes
de la vida diaria y que desentrae los numerosos vericuetos que adquira el sistema de
relaciones sociales. Por el momento, solo se puede afirmar que gran parte de la poblacin
criminal santiaguina, especialmente a partir de estos aos, fue creada por decreto judicial,
toda vez que diversas actividades hasta all consideradas legtimas, tales como la
recoleccin de lea, la caza de cimarrones, el pastoreo comunal en los antiguos ejidos o
dehesas o el mero andar, fueron codificados como robos, cuatrerismo o vagabundaje en
los Bandos de Buen Gobierno y otras disposiciones que implantaron las autoridades. La
persecucin judicial, asumida con tanto celo por los alcaldes de barrios y los jueces de
campo, cre la figura indita de cientos de forajidos all donde antes no los haba y empuj
hacia la ciudad a otros miles que se encontraron desprovistos de las redes sociales de
solidaridad, apoyo mutuo y reproduccin de los sistemas normativos tradicionales. Al igual
que la fiscalizacin estatal en los altos estratos provoc una reaccin negativa del criollaje,
la intensificacin de lo jurdico/policial provoc una fuerte respuesta transgresiva en los
bajos fondos de la sociedad colonial chilena. La normativa alentada por los patricios, como
bien seal Foucault, fue portadora de una pretensin de poder que no pas desapercibida
a los dems grupos sociales y, de modo simultneo, no se agotaba en la mera represin
sino que se desplegaba con inusitada creatividad en la formacin de una nueva sociedad48.
Del mismo modo que ni patricios por arriba- ni plebeyos- por abajo- fueron indiferentes a
las polticas metropolitanas que quebraban el antiguo pacto social, tampoco los plebeyos
fueron indiferentes a los progresos que iba realizando la elite en su proceso de captura del
poder local y en su proyecto de creacin de una sociedad que se ajustara a sus propsitos e
intereses. Para el mundo plebeyo la lucha se libraba en dos frentes: el colonial o externo, a
causa de los cambios que propiciaban los agentes monrquicos, y el domstico, con motivo
de las reformas desatadas por el patriciado para controlar a las dems clases sociales.
Ambas embestidas modificaban las bases jurdicas del pacto social que haba mantenido la

47

El Cabildo, Justicia y Regimiento de la Ciudad de Santiago del reino de Chile, Op. Cit.

48

Michel Foucault, Los anormales. Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 2000, p. 57.

25

paz en los siglos previos y obligaban a resistirlas o a someterse pasivamente. Lo


importante es que, ya fuese una u otra opcin, los plebeyos no permanecieron indiferentes.
El motn plebeyo de 1758 coron un largo proceso poltico que, soterradamente,
vena remeciendo al reino desde haca ms de una centuria. Se trataba del esperado
enfrentamiento entre seores y siervos que haban proliferado a medida que el reino
abandonaba su semblanza inicial colonizadora y daba sus primeros pasos en la
consolidacin de una sociedad cruzada por profundas grietas sociales y enormes
desigualdades. Si los estancieros y encomenderos, empresarios y comerciantes podan lucir
sus blasones con justificado orgullo, los sectores subalternos no se encontraban en la misma
posicin. Los inquilinos, indios de encomiendas y esclavos vieron crecer a su lado gruesas
huestes de pobres, desarraigados, criminales y vagos, que pululaban sin ms destino
histrico que aquel que les conceda la miseria y su condicin pauprrima. Despus de ms
de un siglo de historia marcada por los despojos, la usurpacin del poder y la conformacin
masiva de vastas masas de desposedos, el reino era un Edn de las iniquidades. Cuando a
inicios del siglo XVIII, comenzaron a experimentarse cambios estructurales, tales como la
fundacin de villas o la apertura comercial, la vida cotidiana comenz a ser alterada con
funestas consecuencias para la comunidad plebeya, que deba acomodarse a las nuevas
exigencias que les imponan su urbanizacin y la gradual proletarizacin de sus miembros.
En conjunto y careciendo de organizaciones gremiales o instituciones que defendieran sus
derechos, los plebeyos se vieron enfrentados a la creciente valorizacin de los terrenos
baldos destinados a la produccin triguera, a la mayor demanda sobre la mano de obra, a
los precios especulativos de algunas mercancas y a la competencia que representaba el
ingreso al pas de manufacturas importadas; a esta mirada se sumaba la expropiacin de las
dehesas y ejidos, la captura de los campos de recoleccin cerros, quebradas, campos de
pasturaje- y la alteracin de las condiciones laborales tradicionales con la eliminacin
paulatina de las encomiendas y la introduccin de formas de trabajo basados en la
economa salarial. Estos cambios econmicos no fueron nada superficiales, especialmente
cuando afectaron la base material del modo de produccin familiar y modificaron,
sustancialmente las precarias bases del pacto social; sin exagerar, se puede decir que los
sujetos ms pobres fueron los primeros en pagar el alto precio de la primera
modernizacin del reino, cuyos rditos fueron exclusivamente para el beneficio de la
aristocracia. Pero no lo hicieron servilmente. Por lo menos, no todos. Indios, peones e
incluso esclavos, huyeron del sistema y se transformaron en marginales en aquellas zonas
ubicadas en las fronteras del reino o se asentaron en los arrabales de la capital. El costo de
su fuga de las haciendas y estancias fue doble: perdieron sus vnculos comunitarios y se
transformaron en afuerinos. De acuerdo a los registros conservados en los libros
parroquiales, que dan debida cuenta de nacimientos, bautizos, matrimonios y muertes, la
mayora de los hombres que contraan matrimonio provenan de fuera de Santiago. En su
nueva condicin, los recin llegados quedaban expuestos al peso de la Ley en una sociedad
que, por ser forasteros, los consideraba criminales; tambin haban cortado sus redes
sociales lo que les obligaba a hurtar para vivir. Desde esa doble condicin de afuerinos y
ladrones consuetudinarios el prejuicio aristocrtico siempre funde ambas condiciones- los
plebeyos se convirtieron en la peor amenaza contra la propiedad y tranquilidad del

26

vecindario noble de la ciudad. Fueron los monstruos e incorregibles de Foucault, que


comenzaron a asolar la ciudad49.
La agitacin del bajo pueblo traducida en robos menores, hurtos cotidianos y
reyertas- tena lugar a lo largo y ancho de la ciudad, pero su propsito poltico ltimo si
podemos designar de esa manera los efectos del crimen menor colectivizado y masificadose diriga fundamentalmente contra los nobles de alcurnia, vale decir, contra los
benemritos y patricios que controlaban de facto el poder poltico en el reino; no se trataba
an de una lucha de clases, sino ms bien del alzamiento diario de una comunidad cruzada
por resentimientos comunes que protestaba contra los abusos y privilegios que disfrutaban
aquellos a quienes denominaban, coloquialmente, mandones. Por supuesto, sera exagerado
pensar que se trataba de un ataque concertado contra el orden social en tanto que eran
acciones menores insultos, asaltos, injurias y atropellos- dirigidas contra aquellas personas
identificadas como responsables de mantener dicho orden o que usufructuaban de
privilegios adquiridos. Se trat, como seal Salazar para describir lo que sucedi una
dcadas ms tarde, de una lucha de clases oblicua respecto del esquema trabajo versus
capital, y de un movimiento social ms bien poscolonizador, microempresarial, delictivo y
preproletario50. Como bien se recuerda, las rebeliones americanas tendieron a ser
manifestaciones masivas de protesta contra el mal gobierno, no contra la autoridad imperial
ni contra el status colonial. La rebelin, escribi McPharlane al analizar los sucesos que
en 1765 sacudieron la ciudad de Quito, fue una protesta contra la poltica, no contra el
poder desde el cual emanaba dicha poltica51. El gobierno de la poca estaba representado,
principalmente, por el gobernador, las autoridades edilicias, los jueces y algunos elementos
del clero.
En Santiago la situacin que se registr con el alzamiento plebeyo de 1758 fue
similar. Al dirigir su odio contra el Palacio de Gobierno situado en plena Plaza de Armas
de Santiago- qued claro que los alzados centraron gran parte de su resentimiento en la
autoridad administrativa, ms que en la judicial; no obstante, la rebelda del bajo pueblo fue
conceptuada por la elite como una expresin de criminalidad, no como protesta social,
mucho menos, como un acto poltico. Teniendo esto en cuenta, como era de esperarse, la
pequea elite gobernante avizor la temeridad plebeya y se puso inmediatamente manos a
la obra: se comenz a disear un nuevo orden social que permitira corregir sus prcticas,
domesticar su barbarie, disciplinar su vida diaria, criminalizar su accionar. Uno de los
primeros pasos tomados en esa direccin consisti en transformar algunas de las
instituciones coloniales el cabildo, los gremios, las cofradas- en instancias efectivas de
poder y de gobierno de la ciudad52. Hacia el mismo propsito se dirigi la creacin del

49

Michel Foucault, Los anormales, p. 65.

50

Salazar, Mercaderes, empresarios y capitalistas, p. 213.

51

McPharlane, The rebellion of the barrios: Urban Insurrection in Bourbon Quito, Hispanic American Historical
Review Vol. 69, 2, pp. 327.
52

El tema no ha sido estudiado en Chile; para Amrica latina ver Manuela Cristina Garca Bernal, Las lites capitulares
indianas y sus mecanismos de poder en el siglo XVII, Anuario de Estudios Americanos 57, 1, pp. 89-110, Alejandro
Agero, Ciudad y poder poltico en el antiguo rgimen. La tradicin castellana, Cuadernos de Historia 15, 2005;

27

Cuerpo de Dragones, cuya funcin consistira en defender a los vecinos nobles de Santiago
de los excesos del populacho. Se creaba la instancia policial, pero en relacin directa a la
proteccin del patriciado.
Y as, apenas promulgu bando convidando a tomar Plazas a gente limpia de toda
mala raza cuando a la porfa ocurri la ms noble del pueblo a pretender alistarse,
de suerte que para no engaarme en la eleccin de lo ms florido, form la junta que
consta de los autos, comprobndose que el conocimiento de riesgo encenda el
deseo de su natural conservacin entre estas gentes, viendo al mismo tiempo, con
suma complacencia ma, reverdecer en los nobles aquella fina lealtad con que sus
antepasados sirvieron a Vuestra Majestad y que yo espero avivar con el mayor
anhelo de mi amor y veneracin.53
Si hasta all la ciudad se divida de facto entre el vecindario y las barriadas, la
creacin del cuerpo de dragones evidenci en su ms completa desnudez la fractura social
que, con esa medida, adquiri un tono institucional; el patriciado acudi pblicamente al
llamado del gobierno y se enrol en el Cuerpo de Dragones, dispuesto a prestar sus
servicios contra la plebe, en un acto que transformaba a la sociedad colonial en una entidad
de clases. Una realidad, que era manifiesta en otras regiones del continente, se haca por
fin presente en el corazn del reino: la distancia racial y cultural se convirti en conflicto
social. Los pobres comenzaban a ser vistos por la elite como una amenaza contra el orden
y se implantaban las primeras medidas que permitiran mantener la exclusin y el quiebre
del cuerpo social. La reforma, ms que apuntar hacia la modificacin de la sociedad, la
reforzaba en sus cimientos consolidando divisiones y reforzando sus bases aristocrticas.
Curiosamente, la medida se introdujo contra el marco jurdico de la poca, toda vez que las
disposiciones legales vigentes en el momento en que se fund el Cuerpo de Dragones
prohiban expresamente la creacin de nuevas funciones o instituciones gubernamentales,
especialmente aquellas que ocasionaran nuevos expendios al real erario. Ese era el
propsito explcito, encubierto eufemsticamente por la historiografa que hizo acopio de la
austeridad imperial, en tanto que lo que realmente se persegua era contrarrestar el poder de
la nobleza cohibiendo el crecimiento de grupos de poder a nivel local. Sin embargo, frente
a los dilemas que presentaba la reiteracin de un motn encabezado por la canalla que
pusiera en peligro el orden social, tanto el gobernador como la elite no escatimaron
esfuerzos ni medraron en gastos para defender y argumentar a favor de una institucin que
contemplaba entre sus tareas la defensa acrrima del patriciado. Frente a la plebe, la
burocracia colonial, el cabildo y la Real Audiencia no hemos logrado establecer el rol que
jug la Iglesia en todo esto- no titubearon en formar una slida alianza poltica.
Solo el reglamento de sueldos ir formando mi natural inclinacin a la economa
pero despus de apurado esta, la experiencia me ha hecho ver que con las que se
pagan en este ejrcito conforme al nuevo placarte de vuestro Virrey del Per, slo
se encuentran para el servicio de mestizos, cholos y gente vil: y en las presentes
crticas circunstancias no son las personas de esa clase las que se deben armar,
Federica Morelli, Pueblos, alcaldes y municipios: la justicia local en el mundo hispnico entre Antiguo Rgimen y
Liberalismo, Historia Crtica 36, julio-diciembre, 2008, pp. 36-57.
53

El Presidente, Gobernador y Capitn General del Reino de Chile informa con autos, Op. Cit.

28

siendo de los que prudentemente se rebelan y esto seria facilitarles lo mismo que se
le teme54.
El Gobernador prometi a los auditores metropolitanos, siempre preocupados por
los egresos que comprometan las arcas estatales, que los gastos que ocasionara el
establecimiento de la compaa del cuerpo policial seran cubiertos con los ahorros que se
hicieran en la eliminacin de otros funcionarios pblicos. As, de un golpe, Amat ofreca
eliminar tres oidores, el puesto de Protector de Naturales, los alguaciles de papel sellado y
de Caja, y otros puestos menores.
Estos empleos que sin respeto alguno tengo por infructuosos, y como tales debo en
consecuencia significarlo a vuestra Excelencia, lo son mucho ms, si su utilidad se
compara con la de la expresada Compaa, pues sin ella, hablando sin esbozo,
absolutamente no se puede ejecutar la justicia, por que importa muy poco que haya
quien la juzgue, como en efecto sucede a satisfaccin si no pueden ser aprehendidos
los reos ni las justicias mismas respetadas.55
Y luego agregaba:
Vuestra Excelencia hgame el honor de estar en el firme concepto de que esta
Compaa ser el nico freno que contenga los delitos, que se cometen con asombro
mo, especialmente homicidios, en solo este distrito ms que en toda Espaa y en
otros reinos bien gobernados; y que asimismo, es el nico auxilio en ms de 300
leguas de terreno que hay a lo largo de Copiap a la Frontera, de donde no puede
sacarse un solo hombre sin aventurar unos puestos que apenas se cubren con las
escasas compaas a que hoy esta reducido el ejrcito, y sobre todo se contempla mi
amor y lealtad de que la oportuna aplicacin de este remedio pende por la mayor
parte la quietud y estabilidad de este basto reino.56
Las gestiones realizadas por el gobierno para reprimir la insolencia plebeya tuvieron
el respaldo unnime de la elite como se desprende de los acuerdos que se van citando. El
gobernador Amat, reconocido como un hombre voluntarioso en otros aspectos de su
quehacer, no dud en consultar a la Real Audiencia y al Cabildo cuando se trat de
establecer el cuerpo policial. Dando cuenta de este ejercicio, los oidores observaban que
Amat les haba consultado
si para presidio y custodia sera conveniente se levantase una Compaa de
Dragones de cincuenta hombres con sus respectivos oficiales, y si para su dotacin
por el inminente peligro en que se consideraba a todos sus vecinos, podra destinar
alguno de los ramos de vuestra Real Hacienda. Y habindose deliberado en el Real
Acuerdo la necesidad de aquella Compaa en los trminos con que se consultaba; y
en junta de la Real Hacienda la indispensable situacin para su subsistencia en
54

El Presidente, Gobernador y Capitn General del Reino de Chile informa con autos, Op. Cit..

55

El Gobernador de Chile informa a Su Magestad, con fecha de 26 de octubre de 1758, de la inutilidad de ciertos
empleos pblicos y de los muy buenos servicios que prestara una Compaa para resguardar el orden y hacer cumplir las
leyes, en BNMM 187: 105-124.
56

Id.

29

Vuestras Reales Cajas, acord igualmente que en primera ocasin se diese cuenta a
Vuestra Majestad para su soberana justificacin nos insinuase lo que fuere ms de
su Real Agrado: en cuya consecuencia ponemos en la comprehensin [sic] de
Vuestra Majestad de que, sin embargo de que vuestro desvelo, todo se contrae al
cumplimiento de Vuestra Reales Leyes, y cdulas, que no permiten el que se pueda
librar, distribuir, ni gastar cantidad alguna de vuestra Real Hacienda; como quiera
que la contingencia de algunos accidentes hagan particular excepcin de aquellas
rdenes por que la administracin de justicia, en cosas de mucha calidad precisa e
indispensable: la seguridad y quietud de vuestros vasallos y sobre todo en mantener
en vuestra obediencia aquestos vastsimos dominios refutamos por principalsimo
objeto de nuestra obligacin, conviniendo en lo presente el concurso de todas estas
causas, nos ha parecido necesario que se forme aquella Compaa para reparar una
pleve [sic] que con solo la sujecin podra quedar escarmentada, y prevenidos
todos los inconvenientes que pudieran ocasionarse del descuido57.
El Cabildo, por su parte, aplaudi la creacin del Cuerpo de Dragones manifestando
que con su establecimiento
se afianza esta ciudad, su subsistencia y duracin, y mediante los desvelos de
Vuestro Presidente, comienza a deshacerse de los sustos y zozobra con que ha
vivido en estos aos, expuesta por instantes a una desgracia sofocndose en su
misma confusin. Con este arbitrio espera ver respetadas las justicias, reformados
los excesos, castigados los delincuentes y reducido todo a buen orden y armona.58
Como genuinos representantes del vecindario noble de la capital, los alcaldes y
regidores expresaron su opinin con genuina sinceridad. Para ellos, el destacamento de
dragones era una institucin emblemtica que tena un inmenso potencial regenerativo no
solo de la ciudad sino del reino. El paso que se haba dado al crear la institucin policial
poda constituirse en el primer eslabn de recuperacin de los principios y valores que
animaron a la colonia en sus aos formativos, y que lentamente se iban perdiendo a medida
que se complejizada el cuerpo social. Su condicin aristocrtica, corroborada por su
membresa y su propsito ordenador, otorgaba a la institucin un significado que hasta all
no se haba hecho presente en la sociedad colonial. Por primera vez en su historia, surga
un dispositivo clasista, justificado por un concepto restringido del Bien Comn que
confunda la paz social con los intereses de la aristocracia.
En este cuerpo que Vuestro Presidente ha formado de las personas ms
distinguidas, espera esta ciudad ser resucitado aquel antiguo espritu natural con que
en este ejrcito sirvieron a Vuestra Magestad tan sealadamente sus progenitores de
esta compaa como de un seminario, en que al influjo y direccin de Vuestro
Capital General se criaron hombres instruidos en el servicio; saldrn otros tantos
maestros que esparcidos restablecern la disciplina militar en estos ltimos tiempos
adormecida; en esta pequea tropa, pero bien armada y bien instruida, se tendr un

57

El Cabildo, Justicia y Regimiento de la Ciudad de Santiago del Reino de Chile, Op. Cit.

58

Id.

30

pronto socorro, y un considerable esfuerzo en cualquier movimiento de enemigos de


tierra para la Frontera, o de Europeos para el puerto de Valparaso, que solo est
guarnecido de veinte y cinco hombres, siendo uno de los puertos ms principales de
esta costa; y en fin en dicha Compaa comprende en esta ciudad que hallan
compendiados otros innumerables beneficios, que sabr entender mejor la soberana
inteligencia de Vuestra Majestad que explicarlos este Cabildo: por lo que
firmemente espera que, entre las muchas honras en las que se confiesa reconocido,
no le faltar el consuelo de que Vuestra Majestad se sirva de confirmar y aprobar su
establecimiento en que se vincula la perpetua seguridad de estos sus ms
reconocidos vasallos59.
El motn de los presidiarios de septiembre de 1758 tuvo como corolario
insospechado la creacin del Cuerpo de Dragones, primera institucin definida desde un
concepto del Bien Comn que identificaba a ste con los intereses de la aristocracia. no
slo remeci a la capital sino a todo el reino. Los protagonistas de la revuelta que siti el
palacio gubernamental de la Plaza de Armas lograron dos objetivos que quizs nunca
pensaron. De una parte, lograron unir y cohesionar a la elite gobernante representada por el
gobierno, la Real Audiencia y el Cabildo, en un grado poco conocido. Las antiguas
divergencias, los esquemas de poder de camarillas, las pequeeces que
consuetudinariamente rodeaban la gestin poltica, fueron reemplazadas por un proyecto
social de envergadura y trascendencia dirigido a dominar a la plebe. Con su estilo
inconfundible, Vicua Mackenna resumi acertadamente la gestin de Amat respecto de los
rotos de Santiago durante esa poca: [los] hizo entrar en cierta sujecin con el palo y con
el ltigo60. Desde 1758 en adelante, el proyecto de construccin del orden social
aristocrtico se convirti en uno de los principales objetivos de la agenda poltica de los
sujetos de poder. De otra parte, tambin sin quererlo, los presidiarios de Santiago
transformaron a la plebe santiaguina en un sujeto protagonista de la nueva historia social
que se escriba en la ciudad. El papel del populacho, sin embargo, quedaba reducido a una
frase: de all en adelante seran reconocidos como los enemigos de la patria, del orden y del
progreso. Transformados en principal obstculo de la modernizacin, los pobres deban ser
reformados, educados y vigilados. De ese silogismo surgi la reglamentacin de la vida
cotidiana y sobre l ech sus bases la Gesta Innoble que protagoniz el patriciado del pas.
Su estudio en los primeros aos de formulacin lo que podramos denominar la poca
fundacional del poder poltico patricio- ser el propsito de esta obra.
*

**

Antes de iniciar el anlisis de la primera fase del proceso poltico que llev a la elite a
posicionarse de modo hegemnico en el poder fenmeno que culmin en 1810 y que no
ha sufrido modificaciones desde esa fecha- es necesario detenerse un momento y hacer
59

Id.

60

Vicua Mackenna, Historia crtica y social, Vol. 2, p. 62.

31

algunas reflexiones sobre la metodologa y propsito historiogrfico de este libro. Vale


decir, es necesario reflexionar sobre lo que nos anima, las fuentes de inspiracin y las
principales influencias que determinaron su desarrollo y conclusiones. Por ese motivo, en
las pginas que siguen, nos referiremos sucintamente a las escuelas historiogrficas que han
servido de paradigma a esta reflexin y presentaremos los principales conceptos y
categoras que han guiado la investigacin.
En Chile, se puede afirmar que son escasos los trabajos histricos, antropolgicos o
sociolgicos, que permitan adentrase en la historia de la plebe colonial; se da la falsa
impresin que ya todo est dicho o que el asunto no conlleva mayor trascendencia por su
distancia temporal o su enclaustramiento en las bvedas monrquicas. Se ha llegado
incluso a decir que la historia colonial, en su conjunto, tiene poca relevancia para los
asuntos actuales. Pareciera que no solo triunfado los historiadores republicanos que
sembraron de diatribas y estereotipos casi tres siglos de historia, sino tambin aquellos que
se encargaron de limpiar la memoria de los chilenos despojndola de su pesada carga de
plebeyismo parafraseando a Edward Said- o que desterraron a los sujetos populares a
una mera mencin de pie de pgina61. El fenmeno no deja de ser preocupante, toda vez
que la historia de los chilenos actuales deriva, precisamente, de esa gran masa humana y de
esa gran profundidad temporal. A fines del perodo colonial, que constituye uno de
aquellos tiempos de larga duracin que entusiasma a los franceses, Diego Barros Arana
plante que la poblacin del reino ascenda a una cifra que oscilaba entre 300 mil y 400.000
individuos, de los cuales alrededor de un cuarto representaba a los grupos espaoles
peninsulares y criollos- que corresponden al segmento patricio62. El resto estaba formado
por las clases populares. Teniendo en cuenta este dato, cmo se puede hacer una historia
genuina si se omite a indios, negros y mestizos en el rol de co protagonista en sus tiempos
germinales y fundacionales? A la sombra de los poderosos personajes que nos ocupan,
otros, los humildes y los pequeos, constituan el tejido conjuntivo de un mundo imposible
de comprender sin ellos63. A causa de esta deficiencia, que no es ms que restaurar a la
parte ms masiva y mnima de la humanidad su derecho a la historia, hemos credo
necesario adentrarnos en la historia del mundo subalterno, contribuyendo al
enriquecimiento de lo que, en otras latitudes, constituy por dcadas la historia popular.
La historia popular debe ser entendida como un intento de analizar la vida de la
gente, ensanchando la base desde las restringidas propuestas de las historia de elite hacia el
conjunto de la sociedad; se trata de un relato alejado del sonido de tambores y trompetas
y de los discursos de quienes quedan atrapados en la trama de estadistas y funcionarios. En
breves palabras, se trata de un intento de trazar, en una escala verificable y documentada,
los avatares de la vida comn y corriente de la gente ordinaria, procurando destacar las
acciones individuales que, como expresiones de aquellos movimientos colectivos que van
configurando la gestacin y desarrollo de la nacin, dan un sentido ms trascendente a la

61

Edgard W. Said, Orientalismo. Editorial Debate, Barcelona, 2002.

62

Diego Barros Arana, Historia General de Chile. 15 Vols., Santiago, 1882; reedicin 2001, Tomo VII, pp. 301 y
siguientes.
63

Jacques LeGoff, Mercaderes y banqueros en la Edad Media. Editorial Universitaria de Buenos Aires, 1975, p. 11.

32

gesta existencial de cada persona o sujeto. Originalmente, el concepto de historia popular


se vincul a una suerte de sustrato primordial, que se situaba en lo ms profundo del pasado
y desde donde se originaron las nacionalidades modernas. Por ese motivo, siendo de
especial atraccin a los romnticos alemanes, se produjo la bsqueda de formas
lingsticas, tradiciones, baladas, cuentos y leyendas el folk lore o ciencia del pueblo- que
contenan aquellos paradigmas de ndole sensual, instintiva, que parecieran haber estado
vigentes antes que se impusiera el racionalismo; asumiendo la forma de un pastoralismo
hundido en el arcasmo, la primera manifestacin de la historia popular trasluca una visin
idealizada de aldeanos, labradores y burgueses que, unidos en una danza sin fin, habran
dado vida a las apacibles escenas rurales que rescataba el ojo del anticuario, del pintor o del
etngrafo. Se trataba de una comunidad elemental que, ya sea bajo la influencia de las
invasiones, las guerras o el pernicioso influjo del Estado y del capitalismo, fue perdiendo el
rumbo que le sealaba un destino. Fue un ejercicio de rescate y resistencia que se sent en
la base del romanticismo. Desde el punto de vista del relato, la historia popular en Europa
busc informarse sobre las mentalidades de los grupos subalternos, pretendiendo construir
cuadros y categoras ms que narrativas procesuales- que demostraban la ingenuidad, el
sentido democrtico y el apego a las tradiciones de los sujetos de la plebe, como un gran
repertorio colectivo que estaba dispuesto a ser usado por quienes supieran sus claves
ntimas.
En Chile, los antecedentes ms cercanos a una historia popular podran ser las
crnicas de Alonso Ovalle y Diego Rosales .
siglo XVII) que, usando el mtodo
etnogrfico y recurriendo con bastante liberalidad a la oralidad, buscaron las bases de la
nacionalidad chilena en esos aos en plena gestacin- entre los sectores populares. En
ese campo, dieron cuenta amplia de las tradiciones y costumbres de los mapuches,
inspirados por el conocimiento que tenan del origen mapuche de gran parte de la poblacin
chilena. Sus trabajos fueron continuados por las obras de los jesuitas expulsos Felipe
Gmez de Vidaurre, Jos M. Olivares y el afamado Abate Ignacio Molina- y por los
principales cronistas criollos: Jos Prez Garca y Vicente Carvallo y Goyeneche. Todos
ellos compartan un similar inters por recabar las races poulares de los procesos no
podra ser de otra manera, cuando los principales protagonistas de la conquista y la
colonizacin no fueron aristcratas, precisamente- pero, como demostr en otra parte, la
caracterizacin que estos autores hicieron de la plebe no se diferencia en nada de aquella
que levantaron de los enemigos araucanos, fundiendo en una misma descripcin ambos
mundos. Otro detalle significativo fue que introdujeron estas etnografas en la primera
parte de su trabajo, situando el mundo popular en la base ms remota temporalmente- de
la historia de los chilenos. El origen indgena de la gente del pas o parte de esos
orgenes- quedaban relegados a una memoria atemporal, constituyendo el trasfondo mtico
sobre el cual se construy la imagen pica del araucano.
El posicionamiento de los indgenas como parte integral en la gestacin de la nacin
fue revitalizada durante el perodo de la Guerra de la Independencia, en que distintos
prceres e intelectuales otorgaron a los araucanos un papel prominente. En una de las
primeras banderas nacionales, dos araucanos protegan con sus lanzas a la Repblica en
gestacin. La bandera definitiva el tricolor patrio- resuma una narrativa igualmente
romntica, combinando los colores y los smbolos con esa vieja tradicin. No obstante, con

33

la obra de los grandes historiadores republicanos esta tradicin sufri una brusca alteracin,
pues se comenz a instalar un concepto repulsivo de lo popular. Diego Barros Arana,
Benjamn Vicua Mackenna y los hermanos Luis Miguel y Gregorio Amunategui,
compitieron entre s por introducir eptetos descalificativos, metforas tendenciosas y
adjetivos negativos de la gente popular. Brbaros, salvajes, hediondos, brutos,
irracionales, borrachos, flojos, ladinos, fueron algunas de los vocablos con que se
describi su naturaleza, al mismo tiempo que se les desech completamente como
protagonistas de la historia nacional. Para estos mismos autores, no exista la historia
popular sino el devenir de una amplia masa obscura, como la describi Barros Arana, que
obstrua el desarrollo y crecimiento del pas. Se trat de la culminacin ms explcita del
sesgo aristocrtico y excluyente que marcaba las obras de los reconocidos historiadores
liberales. Esta visin fue reforzada, a comienzos del siglo XX, por dos autores que
centraron su atencin en la historia de la plebe: Francisco Antonio Encina y Nicols
Palacios. Interesados en desentraar la gestacin de la raza chilena, subrayaron los rasgos
europeos de la poblacin y desdearon, con mucha hostilidad, el aporte indgena. En el
contexto del racismo doctrinario y como expresin criolla del darwinismo social, ambos
autores se lucieron escribiendo pginas completas en que se evaluaba negativamente la
condicin mestiza de las masas populares.
Quien es, como entidad humana. El roto chileno, cuales son los orgenes de su
sangre, y cual la causa de la uniformidad de su pensamiento, condicin la ms
importante en sociologa para caracterizar 1os grupos humanos llamados razas.
Poseo documentos numerosos y concluyentes, tanto antropolgicos como histricos,
que me permiten asegurar que el roto chileno es una entidad racial perfectamente
definida y caracterizada. La raza chilena, como todos saben, es una raza mestiza del
conquistador espaol y del araucano.64.
De esta manera, en la introduccin a su obra, Palacios defini el objeto de su
reflexin. Ms adelante, mientras demostraba la fundamentacin de su aserto, el autor hizo
aquella declaracin con que seran recordadas sus paginas: el roto chileno es, pues,
araucano-gtico. Encina tambin indag en las races profundas del pueblo chileno de
las grandes mayoras.- reposicionando a los pueblos primitivos en el proceso de gestacin
de la nacin; sin embargo, influenciado por sus prejuicios contra los indios, otorg el rol
protagnico principal a los europeos tanto a nivel colectivo como individual. De Pedro de
Valdivia escribi: Todo lo que fue y todo lo que hizo, tuvo un solo norte, se encamin a un
solo fin: engendrar un nuevo pueblo65. Y ms adelante, una vez ocurrida la muerte del
conquistador:
La simiente de nacin que Valdivia sembrara, haba germinado. Una nueva raza
creca robusta: numerosos soldados espaoles, atrados por la Guerra de Arauco,
reforzaron la sangre peninsular, y los muchachitos que Valdivia gustaba acariciar a

64

Nicols Palacios, Raza Chilena. Libro escrito por un chileno para los chilenos. 2 Vols., Santiago, Editorial Chilena,
1918, Vol. 1, p. 34.
65

Francisco Antonio Encina, Historia de Chile. 20 Vols., Editorial Ercilla, 1983, Vol. I, p. 224.

34

su paso en las polvorientas calles de Santiago, formaban numerosas legiones de


mestizos, vigorosos de cuerpo y despiertos de entendimiento66.
Para Encina, la nacin chilena que podramos interpretar como la simiente de la
cual se desprende la gente actual- estaba ya configurada a comienzos del siglo XVII.
El etnlogo que estudie la formacin de la nacin chilena, se detendr
desconcertado ante un fenmeno que contradice las conclusiones inferidas de la
experiencia tnica universal: la rapidez con que en Chile se consolidaron los rasgos
sicolgicos del bero-godo con los del chincha-chileno y del mapuche67.
Interesado en establecer el impacto que tuvo el mestizaje, y siempre desde su postura
racista y prejuiciosa, el afamado ensayista escribi:
En la gran masa, el mestizaje determin el retroceso del grado de evolucin del
espaol. La expresin correspondiente del fenmeno en el individuo sera el
retroceso del desarrollo cerebral de los veinte aos a los quince. A partir de la
segunda mitad del siglo XVII, se acentuaron mucho en el criollo las manifestaciones
de una especie de infancia cerebral, que ya no desaparece en todo el curso de la
historia de Chile.
Contrario a lo que haba sucedido con los romnticos alemanes, que buscaron en las
naciones primordiales una serie de virtudes y las races ms profundas de los hbitos,
costumbres y modos de vida de las grandes mayoras, Encina desemboc en una denuncia
del arcasmo y decadencia de los elementos que estimaba eran fundamentales para el
desarrollo y progreso del conjunto del pas. Para el historiador latifundista, la gran masa
popular se convirti en el principal agente del peso de la noche en la medida que sufri un
proceso de degeneracin racial que le hizo perder su pureza y fuerza inicial. Encontramos
sus huellas en la repugnancia por todo esfuerzo prolongado; en la incapacidad para prever y
obrar en vista de un fin lejano; en la debilidad del esfuerzo econmico; en la precocidad y
en el temprano trmino del desarrollo cerebral; en un sentido muy dbil de la realidad68.
Estas palabras, que constituyen la base de aquella condicin infame que denuncian algunos
cuando se refieren al bajo pueblo flojo, borracho, ladrn y fantico- difcilmente
pueden confundirse con una imagen idlica de los chilenos, mucho menos confundirse con
una apologa del ser popular. Pero la obra de ambos autores, se puede decir, predomin al
momento de elaborarse el diagnstico sobre las causas del atraso econmico del pas y la
necesidad de continuar confinando el ejercicio del poder al estrecho mundo de las elites
ilustradas69. La culpa de la pobreza recaa sobre la gente pobre y la tarea por superarla
solamente poda ser emprendida por extranjeros.

66

Ibid, Vol. I, p. 228.

67

Ibid, Vol. 4, p. 182.

68

Id, p. 184.

69

Encina introdujo estas ideas en su celebrado ensayo Nuestra inferioridad econmica, Santiago, 1911; para un balance
crtico, ver Gabriel Salazar, El movimiento terico sobre desarrollo y dependencia en Chile, 1950-1975, Nueva Historia
4. Londres, 1982, pp. 1-109.

35

De modo paralelo, y en oposicin, al desarrollo de la visin clasista y racista de lo


popular, se fue gestando la historia marxista que propona como historia popular el
recuento de los datos que configuraban la evolucin de la clase trabajadora y de sus
organizaciones, con escasa referencia al impacto que habran tenido las mismas durante
la Colonia y las primeras dcadas republicanas- en la configuracin de la sociedad
moderna. Desde esta nueva perspectiva, que privilegi y situ en la cima al pueblo
organizado, se abandon el rol ontolgico de la plebe durante la fase monrquica y se le
redujo al campo poltico, poniendo especial nfasis en el estudio de las huelgas, paros y
movilizaciones, adems de la evolucin de su institucionalidad organizativa70. En ese
proceso intelectual, el marxismo criollo ortodoxo y ms apegado a las directivas que
impartan los partidos polticos de izquierda que a una bsqueda histrica- sigui una
evolucin similar a lo que ocurri en Europa durante la primera mitad del siglo XX.
En primer lugar, propenda a identificar las clases trabajadoras con el movimiento
obrero, o incluso con algunas organizacin, partido o ideologa concretos. Por lo
tanto, se inclinaba a identificar la historia de la clase obrera con la historia del
movimiento obrero, cuando no, de hecho, con la historia de la ideologa del
movimiento; y cunto ms fuerte y ms unificado era el movimiento en un pas o en
un perodo, ms tentada estaba de efectuar dicha identificacin71.
El esencialismo, siempre presente en las categorizaciones que manejaba la historia
marxista, se situ ms bien en los rasgos y virtudes proletarias ms que en el papel que
habran desempeado las clases populares en la gestacin de la identidad nacional;
asimismo, su sesgo racionalista y su continuo dialogo con realidades supranacionales,
separ a los historiadores ortodoxos de la realidad viva del pueblo, les alej de su
expresionismo local y les posicion en una suerte de inimpugnable bveda intelectual
situada sobre el movimiento social. Era el resultado lgico de una ideologa importada, con
escasas bases intelectuales que respaldaran su desarrollo, y cuyos paradigmas sobrepasaban
totalmente a la realidad local. Se trat, dicho de modo directo, ms de una moda tericopoltica que de un intento serio de investigacin, inspirado por las urgencias del momento y
con muy pocas races en la tradicin nacional.
El marxismo no se present como el desarrollo de su propio lenguaje y de sus
propias ideas, sino como un sistema terico ya terminado en s mismo, envasado en
una cantidad de trminos extraos y nuevos, que era largo y difcil de entender,
cuanto ms de asimilar recreativamente72.

70

Julio Csar Jobet, Ensayo crtico del desarrollo econmico y social en Chile. Santiago, 1951; Luis Emilio Recabarren.
Los orgenes del movimiento obrero y del socialismo chilenos. Santiago, 1955; Hernn Ramrez Necochea, Historia de
movimiento obrero en Chile. Santiago, 1956; Origen y formacin del partido Comunista de Chile, Santiago, 1965;
Marcelo Segall, Desarrollo del capitalismo en Chile. Santiago, 1953; Luis Vitale, Interpretacin marxista de la Historia
de Chile. Santiago, 1962; Enrique Reyes Navarro, El surgimiento de la consciencia proletaria, Editorial Quimantu, 1973;
Fernando Ortiz Letelier, El movimiento obrero en Chile. Santiago, Ediciones Michay, 1985.
71

Eric Hobsbawm, El mundo del trabajo. Estudios histricos sobre la formacin y evolucin de la clase obrera. Editorial
Crtica, Madrid, 1987, p. 13.
72

Salazar, El movimiento terico..., p. 71.

36

En ese contexto, los mapuches se convirtieron en proletarios que llevaron a cabo


una guerra larga y sostenida, los mercaderes pasaron a ser los principales gestores de la
modernidad, la guerra de la Independencia se trasnform en una gesta nacional anti
feudal y anti imperialista- en tanto que lo popular se confin al mundo del proletariado, de
extraccin reciente e incorporacin tarda a los procesos polticos y sociales que afectaron
al pas; para describir y referirse a los grupos matrices ancestrales comenzaron a usarse
prefijos: sectores sociales premodernos, pre-industriales, pre-capitalistas, dejando la
impresin que, en conjunto, la historia plebeya de tres siglos conformaba la pre-historia del
movimiento obrero moderno.
Pero el marxismo ortodoxo representado en Chile a travs de las obras de Hernn
Ramrez Necochea, Julio Csar Jobet, Marcelo Segall y, ms tardamente, Luis Vitale
Cometa- no agot completamente la nutritiva fuente que proporciona el materialismo
histrico a los historiadores de la plebe. Dejando de lado la consideracin abstracta de la
nacin, como un conglomerado humano que comparte una serie de rasgos y cualidades, y
situando el anlisis en la sociedad estratificada de castas o de clases, o como una
transicin entre ambas-, es importante sealar que la historia marxista de viejo y de
nuevo cuo- se posiciona desde sus inicios de modo antagnico a la historia oficial y
privilegia la mirada que abarca a los sectores subalternos de la sociedad. En estas virtudes
pareciera estar tambin su principal debilidad, porque la historia marxista no surge ni se
expresa como un intento de formulacin de un relato que sea distinto a la historia conocida,
como un desarrollo alternativo e independiente que tendra su propia dinmica, hitos y
cronologa, sino que representa aquella dimensin de los sucesos que fue reiteradamente
omitida e ignorada por los historiadores de la elite con el propsito de restar protagonismo
a los sujetos populares. La historia de todas las sociedades existentes hasta el presente es
la historia de las luchas de clases, afirmaron Marx y Engels en 1847; si consideramos esta
premisa correcta, no debe sorprender que el relato histrico sea tambin un escenario
frecuente para la confrontacin clasista y que las construcciones elaboradas por los
historiadores marxistas ortodoxos quienes, en su afn contestarlo, respondieron con
amplitud a los factores que les contextualizaban y determinaban; en ese plano, la historia
marxista oper en Chile como una instancia acadmica en que se subraya el rol que jugaron
las grandes mayoras en el diseo, gestacin y desenvolvimiento de la historia nacional, al
mismo tiempo que intervino directamente en los debates polticos ms contingentes 73. Los
marxistas ortodoxos probalemente aportaron pocos datos nuevos a la discusin pero fueron
activos protagonistas de aquellos debates que, en el mundo de la academia, hicieron eco las
grandes transformaciones nacionales que tuvieron lugar en la segunda mitad del siglo XX.
Fueron hombres e historiadores de su tiempo, de su poca.
La historia marxista clsica procur modificar nuestra visin del perodo colonial
enfatizando, desde la teora de la dependencia, el sistema de dependencia que gener la
conquista europea. Este movimiento signific un pequeo avance con directos beneficios
para la prctica revolucionaria de la dcada del 60- pero opac otros aspectos de la vida
cotidiana. En tanto que la aristocracia habra llevado a cabo una lucha anticolonial anti
imperialista se deca en 1960- se le puso a la cabeza de la sociedad y se reconoci su aporte
73

Karl Marx y Frederic Engels, Manifesto of the Communist Party, 1847. Progress Publishers, Moscow, 1977, p. 35.

37

como fundamental en la gestacin del republicanismo. Pero, como ya hemos dicho, la


bestia era bicfala: luchaba de modo simultneo contra la metrpoli y contra los sectores
populares. Desconocer este hecho fue su principal deficiencia; una falencia que esperamos
ayudar a superar.
La conceptualizacin hecha por la historia marxista adquiri ms bien la semblanza
de una crtica de la relacin colonial que en una entronizacin de la lucha de clases para
explicar el movimiento histrico. Es cierto que la relacin colonial en los tiempos
monrquicos presidi la vida de los chilenos, pero la relacin metrpoli-colonia no agotaba
la historia nacional ni lo que suceda entre criollos y pennsulares agota el espectro de las
contradicciones polticas. Tambin tena importancia el desarrollo de la historia domstica
y el desenvolvimiento de las confrontaciones entre patricios y plebeyos, entre peones y
seores. Las relaciones de clase, sea cual fuere la naturaleza de la clase, son relaciones
entre clases o estratos que no pueden describirse ni analizarse de modo adecuado si se
toman aisladamente, o si se efecta el anlisis en trmino de sus divisiones o
estratificaciones internas74. En el marco de la relacin colonial tambin exista la lucha
contra las clases subalternas.
La historia de las clases subalternas es aquella parte de la historia nacional que ha
sido artificialmente excluida y de los relatos, debido a la posicin privilegiada que se otorga
a la historia de las minoras dirigentes. Se piensa en un orden colonial traspasado por las
diferencias tnicas o culturales, pero nunca amagado por las contradicciones de clase; al
final, se proporciona la imagen de una pirmide social, con algunos flujos de ascenso y
descenso, que permanece relativamente quieta bajo la direccin de la nobleza. Pero no se
presta atencin al estado de constante ebullicin que agitaba, desde las entraas, esa
sociedad tan idlica como falsa en su representacin.
Toda la vida de estos estados heroicos se centra en el conflicto entre patricios y
plebeyos. Los plebeyos deseando siempre cambiar el estado; los nobles,
conservarlo tal como era. Los patricios estaban mejor organizados; eran propietarios
de la tierra; tenan las armas y la disciplina militar, monopolizaban los cargos
pblicos y el conocimiento de la ley; solo ellos saban averiguar la voluntad de los
dioses y ganarse su favor; los solemnes ritos matrimoniales y funerarios eran suyos y
de nadie ms; y estaban obligados por juramento a mantener subyugada a la plebe.
Pero era inevitable que la plebe presionara pidiendo sucesivamente la tenencia de la
tierra, el matrimonio legal, la legitimidad de los hijos, la sucesin testamentaria, la
ciudadana, el derecho a ocupar cargos pblicos y la participacin en los auspicios,
clave de todo lo dems. Y era inevitable que la clase gobernante tuviera que
conceder a la plebe, uno tras otro, los derechos que al principio tan celosamente
guardaba75.
Estas notables palabras, escritas por Giambattista Vico en 1725, describen con
exactitud lo que sucedi en Chile durante la segunda mitad del siglo XVIII. Si bien el
74
75

Hobsbawm, El mundo del trabajo, p. 25.

Vico, Scienza Nuova, 1725. Hemos consultado la versin inglesa The New Science of Giambattista Vico: Unabridged
Translation of the Third Edition (1744) with the Addition of Practic of the New Science.

38

marco local era colonial con un sistema de doble dependencia a Per y Madrid- y el
patriciado no dispona de aquel grado que autonoma que le permitiera enfrentarse
directamente con la plebe, la confrontacin entre ambos grupos se hizo manifiesta y
patente. La diferencia radicaba en los proyectos que animaban ambos campos. Si la plebe
de Vico buscaba formar parte de la sociedad civil, en Chile los plebeyos lucharon
denodadamente por mantenerse al margen de la sociedad oficial, preservar sus nichos de
autonoma material y continuar viviendo de acuerdo a sus propias pautas culturales. La
escisin entre ambos estamentos, ampliamente favorecida por la estratificacin
compartimentalizada que ofreca el sistema de castas, favoreca el desarrollo paralelo, con
escasos puntos de contacto. Sin embargo, cuando ambos mundos comenzaron a cruzarse
en las calles y zaguanes de la ciudad, cuando el capitalismo incipiente comenz a infiltrar
los sistemas tradicionales de produccin, se produjo el roce y la tensin, creci el temor y
se produjo la insubordinacin. Se marc el momento del comienzo de la lucha de clases
que hasta all, tan solo definidas por su condicin tnica, racial o cultural, comenzaron a
disputarse los recursos. La plebe transit rpidamente desde el mundo de los explotados y
de los pobres al universo de la gente distinta, de los otros, que los patricios vean emerger
con sus hbitos pintorescos en los portales y calles de la ciudad. No obstante, lejos de
cualquier apreciacin ingenua que pretendiera establecer una visin pastoril y idealizada de
ese monto de encuentro, se debe decir que all se inici una lucha feroz y brutal entre
plebeyos y patricios. La matriz de la patria fue un tumultuoso crisol. Sin que mediaran
otros sujetos sociales, el enfrentamiento era directo y frontal; los patricios ganando el quien
vive gracias a su poder y los plebeyos logrando escabullir las normativas en virtud de su
excesivo nmero y su tradicin ladina.
La opcin ideal para todos los pobres, sobre todo antes de 1850 o 1860, fue la de
trabajar de modo familiar y microempresarial los recursos naturales y las materias
primas del pas, en trminos de recoleccin, produccin o compraventa. No fue la
sociedad principal ni su economa mercantil lo que atrajo a los pobres y configur
mejor sus proyectos de vida, sino la geografa del pas y sus recursos naturales. Los
pobres desplegaron un ancho movimiento microcolonizador de fronteras, espacios
vacuos, pueblos de indios y valles perdidos, convirtindose, en todas partes, en los
pioneros de la explotacin econmica del territorio, sobre todo en las zonas donde la
gran propiedad y el capital no haban penetrado an. Fue esta dispora popular la
que permiti la expansin de la frontera agroganadera en todas direcciones, que se
corriera la frontera minera hacia el norte y la aparicin de rancheros industriales en
las ciudades principales; proceso a lo largo del cual se fueron constituyendo, como
grmenes de clase popular y/o de protoburguesa productiva, diversos ncleos y
comunidades de campesinos, mineros, artesanos y comerciantes76.
Esta descripcin del profesor Gabriel Salazar del itinerario que siguieron los pobres
desde la Independencia y que adems incluye la migracin masiva, el micro empresariado
y el bandidaje montonero- es totalmente acertada pero tiene una profunda debilidad al
momento de fijar la cronologa. La historia de la plebe que oper como una alternativa al
esquema capitalista proceso fechado por nuestro amigo a mediados del siglo XIX- tiene
76

Salazar, Mercaderes, empresarios y capitalistas, p. 216.

39

orgenes mucho ms tempranos. Para descubrirla, debemos indagar en las races ocultas de
la cultura mayoritaria de los chilenos y analizar aquellos entramados finos que
constituyeron su matriz fundacional durante el siglo XVIII. Los historiadores, en su gran
mayora, han descartado este camino. Pero debemos preguntarnos: Es posible entender la
evolucin histrica de la aristocracia, que ejerci un poder indiscutido durante casi todo el
siglo XIX, sin atender a las pulsaciones, ecos, reacciones y contradicciones que desarroll
en su conflictiva relacin con el populacho durante el ocaso colonial? Tambin es
necesario reflexionar sobre el origen mismo de las clases sociales: Se gestan tan solo en el
mundo de la economa? Pensamos que s, pero con matices, pues las colectividades tambin
se van perfilando en su roce y trato con los dems grupos sociales; de ese roce extraen su
perfil, clarifican sus intereses y ajustan sus objetivos polticos. En una palabra, disean su
identidad y adquieren consciencia de si mientras estn en contacto con otras colectividades.
La historia de la formacin de una clase social es ms larga, ms confusa, pero
tambin ms rica y compleja. Asimismo, la instalacin de la hegemona social, econmica
y poltica no es el fruto de un monologo simplista operado por una clase de modo
exclusivo, ni tampoco obedece a un momento dado de autoritarismo en este caso, el
portalianismo en forma- sino que es el resultado del intenso contacto que genera la
relacin social entre sujetos contrapuestos, relaciones que variando en sus determinaciones
e influencias a medida que se intensifican o atenan dichos contactos. Dicho de otra
manera: cuando los mercaderes se apoderaron del poder lo hicieron enfrentando a los
pobres, que tambin ya existan. La dialctica, ese instrumento tan infra valorado en la
actualidad, no encuentra mejor expresin de s que en la lucha social, en el conflicto de
clases, en el proceso de gestacin de las identidades. De all que en el propsito de
desentraar las cualidades del sistema social vigente en Chile durante la segunda mitad del
siglo XVIII, las contradicciones entre plebeyos y patricios permiten vislumbrar, ms que
ningn otro sector de la vida cotidiana, los aspectos ms sobresalientes de la evolucin
social, otorgando una perspectiva que rebalsa los lmites de lo privado, de lo ntimo y de lo
individual, para instalarse en el centro mismo de la estructura social. Por ese motivo,
dejando de lado otros aspectos, hemos emplazado la mirada en el mbito de lo poltico,
intentando reconstruir algunas facetas que permanecan desconocidas del devenir colonial.
Para hacerlo es necesario echar abajo algunos paradigmas que tienen la semblanza de
absolutos e inamovibles; pero debemos preguntarnos como lo hizo un da Braudel: Si
estamos en un mundo nuevo, por qu no una nueva historia?77.
Intentar llevar a cabo una modificacin de los paradigmas que tradicionalmente han
prevalecido en el estudio de lo colonial no obedece a un inters gratuito por el anlisis de
las relaciones sociales y de los conflictos que all se gestan, sino que es una metodologa
dirigida a reconstruir con mayor realismo la historia nacional. Por eso, tambin se recurre a
la historia narrativa y procesual, aquella que se va desenvolviendo en el tiempo y en el
espacio, para destacar las coyunturas y las instancias que dejaron de manifiesto la lucha de
clases, mientras se individualizan las expresiones, actitudes y manifestaciones existenciales
que hilvanaron dicho conflicto. Se trata, en sntesis, de plantear dos propuestas. De una
parte, escapar del anlisis de categoras abstractas -tales como la consciencia poltica, el
77

Fernand Braudel, La historia y las ciencias sociales. Editorial Alianza, Madrid, 1990, p. 22.

40

ideario o las ideas- para escribir una historia propiamente tal, es decir, una sucesin
cronolgica de formas y experiencias78. En el anlisis de los procesos, podemos decir, con
plena confianza, nos importa rescatar las particularidades y resaltar la intervencin de
sujetos de carne y hueso, lo que deja menos tiempo para la invencin, la metfora o la
retrica historiogrfica. En otras palabras, cuando el relato se ajusta a la cronologa y al
espacio, pensamos que se restringe la imaginacin del historiador porque le cie a los
hechos que, sin ser plenamente construidos, actan como los deslindes de la narrativa y
horizonte definitivo de sus interpretaciones. Es parte de lo que Salazar denomin el estudio
de las particularidades en movimiento, particularidades porfiadamente arraigadas en la
realidad y que son, en la actualidad, el mejor dispositivo para llegar a la historia real de la
gente. En segundo lugar, precisamente interesados en evitar caer en la ancdota o en la
biografa, nos hemos planteado la necesidad de buscar aquellos patrones y repertorios
colectivos que nutrieron el accionar de la plebe.
En efecto, frente al dilema que nos presentaron algunas interrogantes sin resolver
que nos dej tanto la historia popular como la marxista clasica, recurrimos a la
metodologa propuesta por la historia de las mentalidades. No se trat de una reaccin que
abortara los aportes hechos por los grandes maestros, sino que fue una bsqueda sincera de
nuevas preguntas y de nuevas respuestas. Sin duda, la irrupcin de la historia de las
mentalidades, a comienzos de la dcada de 1970, produjo un inmenso impacto en Chile, si
bien se desconfiaba de sus planteamientos que, desde la ptica marxista ortodoxia, fueron
vistos como una forma disfrazada de hegelianisno, de romanticismo del ms puro estilo o,
ms irnicamente, como una moda de turno que pronto pasara. Pero las propuestas de
Bloch, Fevre, Vovelle y Duby, por nombrar los autores que revis en esos aos, fueron
mucho ms contundente que las objeciones y probaron ser muy adecuadas para resolver
algunas de las preguntas pendientes.
La historia de las mentalidades se ha construido hasta una fecha reciente, en la muy
larga duracin de las evoluciones pluriseculares, ya se tratase de la cultura como, a
fortiori, de las actitudes inconscientes ante la vida o lo muerte79.
Esta apertura de Vovelle nos sita en medio del debate que intentamos levantar
porque dirige la mirada hacia memorias de mayor arraigo y de ms larga duracin en la
historia de Chile. Principalmente, nos invita a pensar en la tradicin colectiva ya no como
un legado inerte, sino como el trasfondo histrico que, con todo su peso, determina la
subjetividad individual y gua, en lo actual concreto, las nuevas configuraciones mentales.
La mentalidad de los grupos no es la misma que la de los individuos: tiene sus leyes
propias, escribi Durkheim, aportando desde su tiempo una importante reflexin sobre las
mentalidades80. Y luego: Los mitos, las leyendas populares, las concepciones religiosas
de todo tipo, las creencias morales, etc., expresan otra realidad que la individual. Sin
duda, la tradicin tiene una existencia social que trasciende al sujeto, constituyen el
transfondo que no solo nutre sino que tambin justifica y explica cada accin individual.
78

Braudel, La dinmica del Capitalismo. Alianza Editorial, Madrid, 1985, p. 91.

79

Vovelle, La mentalidad revolucionaria, p. 12.

80

Emile Durkheim, Las reglas del metodo Sociologico. Buenos Aires, 1965, p. 15.

41

Por lo mismo, no es fcil trazar la trayectoria de cada subjetividad ni reconstruir totalmente


la subjetividad de la colectividad; tampoco es fcil establecer los agentes que se encargan
de reproducirla, de transmitirla, de utilizarla, porque constituye como el lenguaje- un bien
social, pblico, que va connotndose en sus actualizaciones. Pero las mentalidades estn
all, ya sea como una conviccin generalizada de que los reyes de Francia curaban
escrfulas o que los juegos de azar ofrecen una salida ms confortable para la vida que el
trabajo o el ahorro. Son el teln de fondo del acontecer humano, especialmente el que
viven las grandes mayoras iletradas en los tiempos de mayor obscuridad. Se trata de esa
utilera mental que describi Lucien Febvre al analizar los nexos entre la vida individual y
lo social; los encuadramientos mentales, escribi Braudel refirindose a los diferentes
tiempos en la historia, representan prisiones de larga duracin 81. Globalmente, las
mentalidades son repertorios al que no se puede renunciar, ms an cuando se observa que,
en otras latitudes, se explican las conductas sociales a partir de esas tradiciones arcaicas, de
esa religin campesina vinculada a los ritmos de la naturaleza, fundamentalmente
precristiana82. Intentando explicar el trasfondo que subyaca a las interpelaciones
teolgicas del molinero Menocchio, Ginzburg escribi: El elemento decisivo procede de
un estrato comn de tradiciones, mitos, aspiraciones transmitidos oralmente de generacin
en generacin. Por qu renunciar a este tipo de explicacin al analizar las acciones de la
plebe chilena a mediados del siglo XVIII? Por qu quedarnos con acciones fragmentadas,
aisladas, sin intentar siquiera establecer una conexin, un patrn, en el desenvolvimiento de
lo comunitario? Es cierto que sabemos muy poco de los contenidos de dicho repertorio,
que no se ha estudiado la mentalidad popular, pero la ignorancia no debe obligarnos a
negar su existencia. Hacerlo, sera cometer otra vez el homicidio historiogrfico que
conden a las grandes mayoras al silencioso mundo del olvido.
Debajo de la apariencia del color est la trama. As ocurre con los hechos humanos,
especialmente aquellos que involucran a las grandes mayoras. Los sujetos, especialmente
los sujetos populares, viven su vida sin saber que hacen historia. Es tarea del historiador
descubrir lo que se esconde detrs del denso pao que tejen, incansablemente, las grandes
mayoras. La verdadera funcin de la historia y lo que constituye su gran inters- es su
capacidad para distinguir lo necesario de lo fortuito, lo esencial de lo accidental 83. Con
estas palabras, a fines del siglo XIX, Henry See defini una de las tareas del historiador,
especialmente cuando se espera descubrir los patrones profundos del comportamiento
humano, aquellas manifestaciones regulares que hacen pensar en las leyes de la historia.
Esa es una preocupacin que no nos ha abandonado. Vemos aflorar en los discursos de
Menocchio, como de una grieta en el terreno, un estrato cultural profundo tan inslito que
resulta casi incomprensible84. As describi Ginzburg las alusiones que hizo el molinero
al queso y los gusanos durante los interrogatorios a que fue sometido por el Tribunal del
Santo Oficio de la Inquisicin, argumentando que en estas expresiones emerge una

81

Braudel, La Historia y las ciencias sociales, p. 71.

82

Carlo Ginzburg, El queso y los gusanos. El cosmos segn un molinero del siglo XVI. Atajos, Barcelona, 1997, p. 163.

83

Henry See, Science et Philosophie de lHistoire. Paris, 1928, p. 97.

84

Carlo Ginzburg, El queso y los gusanos, p. 98.

42

tradicin cosmolgica milenaria que, por encima de diferencias de lenguaje, conjuga el


mito con la ciencia. No tenemos referencias similares en las declaraciones de los plebeyos
pero, por ejemplo, el ejercicio del juego de palin o chueca en las inmediaciones de
Santiago, demuestran que el pasado indgena regional -mapochoe o maipoche- no haba
desaparecido totalmente. Cuntas otras tradiciones tribales an sobrevivan durante plena
poca colonial, especialmente en el mundo del lenguaje y de las representaciones?
Interesado en relevar algo ms que las acciones de la plebe dieciochesca, este libro sita su
mirada en el mundo de las mentalidades, que son concebidas como el teln de fondo que da
significado a lo que hacan los individuos. Quizs algn da ser posible que nos
acerquemos a ese mundo de subjetividades plebeyas que hoy nos parece tan ajeno y
distante, tan opaco y desconocido, pero por el momento bien vale la pena intentar dar un
inicio; por lo menos, manifestar una opinin sobre la nueva semblanza que adquiere la
historia plebeya cuando, junto a los incidentes, se van develando aquellos modelos
profundos. No hacerlo, implica ignorar la posibilidad de analizar los patrones y abandonar
el relato a la mera descripcin, inerte e intransitiva, de situaciones e incidentes,
pretendiendo omitir el hecho central: que a partir de su mera suma se puede apreciar un
panorama que no solo los contiene sino que tambin los re-significa. Jams se da en la
realidad viva un individuo encerrado en s mismo; todas las aventuras individuales se basan
en una realidad ms compleja: una realidad entrecruzada...85. Desde la verdad irrefutable
que el todo es ms que cada una de sus partes, algo que ya saben incluso los nios, es
posible descubrir en las conductas plebeyas del siglo XVIII una serie de elementos y rasgos
transversales que les cruzan e infiltran, proporcionando un plano de mayor nivel
interpretativo. Justamente, fue ante ese panorama de acciones ese aluvin de infamia y
anormalidad que pareci sofocar el hlito de los mandones durante las dcadas de 1750 y
1760- - que los patricios, jueces y burcratas, reaccionaron con fuerza y prontitud para
sofocar lo que visualizaron como una catstrofe social inminente. En otras palabras, fue la
reiterada presencia de plebeyos que cometan similares crmenes en diversas partes de la
ciudad, lo que encendi el farol de alerta; seguramente ni los plebeyos ni los patricios,
tuvieron consciencia de que cada hilvn que daban en el pao del orden y de la trasgresin
iba gestando un peligroso patrn o diseo; ocurre as en la vida humana.
La historia de las mentalidades se debati entre sus intenciones de relevar lo ms
permanente y su inters por lo particular concreto. Sin duda, es innegable que al intentar
reconstruir la historia de la gente sin rastro se debe establecer un equilibrio entre lo
particular finito y lo general trascendente, sobre todo porque la excesiva importancia que
podra adquirir el teln de fondo o la atencin preferencial que se otorga a los hechos
generales, puede terminar neutralizando las particularidades, tan indispensables cuando se
trata de estudiar la historia plebeya. Tambin es el camino ms fcil de transitar y de
recorrer. Los hechos que es posible establecer son sobretodo aquellos extensos y
duraderos llamados por eso hechos generales, usos, doctrinas, instituciones, grandes
sucesos; son ms fciles de observar y ms fciles de probar86. Apuntar hacia las
mentalidades, segn Vovelle, ha significado verlas como inercias, la herencia de un
85

Braudel, La Historia y las Ciencias sociales, p. 26.

86

Ch. V. Langlois et Ch. Seignobos, Introduction aux Etudes Historiques. Paris, Librairie Hachette et Cia., 1897, p. 174.

43

pasado muy antiguo que resurge en las llamaradas del milenarismo popular del mismo
modo que las actitudes ms espontneas la violencia, el miedo- son el eco de los viejos
fantasmas surgidos de la noche de los tiempos87. Por sobre las definiciones que pretendan
enclaustrar a las mentalidades en un bal aoso, interesa destacar que los historiadores ms
modernos definieron las mentalidades no como cargas inertes, que permanecen quietas y
sin modificar, agazapadas y a la espera que el primer incauto se apropie de ellas para
desplegar su accionar. Por el contrario, las caracterizaron en su fluidez y su extraordinaria
capacidad para estar presentes en el momento oportuno, obedeciendo de modo fiel las
articulaciones particulares que les dan los individuos. Como lo demuestran los hechos ms
cotidianos, las mentalidades cohabitan, por igual, en el pasado ms remoto y en el presente
ms actual. En ellas se produce la convergencia de lo diacrnico y lo sincrnico, la sntesis
ms perfecta de lo particular y lo universal. Es como si para ellas no existiera el tiempo, a
la vez que reaccionan, cambian, se modifican, cuando se exponen, una y otra vez, al tiempo
presente de los agentes sociales. Lo que se trata de sealar a travs de ella, seal
Jacques Revel al definir el vocablo mentalidad, es un conjunto de actitudes,
preferentemente colectivas, de formas de espritu, de comportamiento que se ubicaran
ms ac de la opinin, que la englobara que, en cierto modo, la estructurara, dndole una
forma88.
Por muchos aos, se asoci en Europa el vocablo mentalidad al mundo cultural
primitivo, probablemente a causa del uso que hicieron de sta categora los antroplogos
de comienzos del siglo XX ver, por ejemplo, la obra de Levy Bruhl, La mentalidad
primitiva-, o bien se vincul el concepto con aquellas expresiones irracionales de las
turbas; pero su funcionalidad estaba fuera de cuestin en tanto que se concibieron como
formas de pensar colectivas, como representaciones que escapan el mbito de la sicologa
individual para situarse en el inconciente colectivo de la sociedad89. Las mentalidades son
aquellos preceptos, imgenes y paradigmas que emergen inconexos y desperdigados, sin
orden ni jerarqua, ajenos al mundo estructurado de la ideologas y situados ms all de la
condicin local de las representaciones; constituyen un repertorio amplio, amorfo, pero til,
al momento en que los sujetos acuden a ellos para contrastar sus experiencias y hacer
dialogar su imaginacin con el pasado. Las mentalidades se pueden ejemplificar en la
forma como opera la supersticin, de origen obscuro e incierto, inexplicable en sus
vnculos, siempre bienvenidas con una pequea sonrisa y transgredidas con gran temor;
estn enquistadas en la vida diaria y esperan su momento, el ms oportuno, para emerger en
todo su esplendor. As, se puede interpretar la psicologa colectiva de los plebeyos,
logrando extraer la accin individual de su ensimismamiento, en tanto que situamos lo
social en el corazn mismo de la particularidad. Mentalidades que contienen en s el
tiempo largo, pero que continuamente se exponen al encuentro con lo infinitamente
pequeo de la vida cotidiana.

87

Vovelle, La mentalidad revolucionaria, p. 12.

88

Jacques Revel, Un momento historiogrfico. Trece ensayos de historia. Editorial Manantial, Buenos Aires, 2005, p. 83.

89

Braudel, La Historia y ciencias sociales, p. 85.

44

La mentalidad plebeya ese curioso zurcido de incontables tradiciones y culturas- no


es la matriz universal de la patria, pero es la instancia en que se nutrieron las ms amplias
mayoras nacionales. La suya es una historia de colectividades en movimiento, a pesar de
que la documentacin remita, una y otra vez, a experiencias individuales; sin pretensiones
de ser una historia universal, su universalidad queda anclada en una serie de rasgos
comunes que se manifiestan socialmente: cultura, aspiraciones, hbitos, formas de vida,
economas y tradiciones en comn. De all que sea difcil elaborar una definicin total de
lo que constituy dicha mentalidad, simplemente porque ms que algo fijo, ahistorico, se
est lidiando con un hecho cuyo ser es su historicidad. En tanto que las mentalidades se
van desenvolviendo en el tiempo y el espacio, bajo la influencia de factores mltiples y
heterogneos, as tambin se van gestando nuevos perfiles y van, paulatinamente,
desapareciendo otros. El temible progreso de la historia, que barre con todo con la
brutalidad de Cronos, tambin difumina las mentalidades, transforma sus dispositivos de
acomodo y resistencia y, lo que es ms importante, van transformando las matrices que le
dan origen. Es lo que sucedi con la mentalidad plebeya que, a mediados del siglo XVIII,
conservaba algunos rasgos de su progenie fronteriza pero tambin comenzaba a lucir las
nuevas caractersticas de la vida urbana, situndose en un punto de transicin entre lo rural
ms arcaico y lo moderno que aportaba su residencia en la ciudad. La cuchilla, el
apedreamiento, eran parte de su patrimonio ms antiguo, al que se comenz a sumar la
picarda del carnaval, la borrachera diaria y algunas prcticas matrimoniales tales como la
barraganera, el lachismo y el donjuanismo de los lenocinios- que los plebeyos adquisieron
en su nuevo habitat urbano. Qu adquirieron las mujeres plebeyas en esos mismos aos?
No lo sabemos, pero estamos seguros que las huasas migrantes, las sirvientas de estancia y
las antiguas concubinas del ejrcito adquieiron nuevas cualidades a causa de su nueva
forma de vida en Santiago. Lo local y lo privado, confinado al mundo de sujetos aislados,
se combinaban con las tradiciones y las costumbres colectivas para dar forma a los sujetos
que, ya sea desde el expediente judicial o desde la representacin que se hizo de ellos desde
el poder, formaron parte de las filas del populacho en un momento dado.
Las referencias a la oposicin entre lo universal y lo particular que se registr en el
estudio del mundo de las mentalidades, tambin afectan directamente a nuestra visin del
hecho histrico, marcando la transicin de lo subjetivo a lo real. Es la historia una suma
infinita de hechos fortuitos o, por el contrario, cada uno de los hechos aparecen vinculados
entre s por estructuras sistemas y procesos que les unen a un movimiento general y
trascendente? Con este tipo de interrogantes, los historiadores y pensadores del siglo XIX
cuestionaron ya sea la posibilidad de transformar a la historia en una ciencia o, por el
contrario, reforzaron la idea que debajo de las circunstancias yacen fenmenos ms
permanentes e inmanentes. La amplia y profunda discusin que convoc a los ms diversos
pensadores, podra haber dado por zanjado el asunto, pero no fue as. En pleno siglo XX,
los historiadores volvieron a la polmica, incorporando, al mismo tiempo, una nueva
reflexin sobre la temporalidad. Ms all de su resplandor, seal Braudel en sus slidas
argumentaciones en contra de la importancia que se otorga al acontecimiento, la oscuridad
permanece victoriosa90. De ese modo, el afamado historiador francs marcaba su
90

Braudel, La Historia y las ciencias sociales, p. 27.

45

preferencia por el estudio de los procesos que, desde la larga duracin, dan forma a las
coyunturas. Su desprecio por lo particular, que asoci al relato tradicional, se manifest en
diversas ocasiones. El acontecimiento es explosivo, tonante. Echa tanto humo que llena
la consciencia de los contemporneos; pero apenas dura, apenas se advierte su llama91. De
all que, en sus obras ms conocidas, asoci grandes regiones y se refiri, en trminos muy
generales, a las condiciones de vida, la tecnologa, los nmeros, las dietas, la vivienda y los
vestuarios, sin intentar recabar cada uno de esos fenmenos en su particularidad 92. De esa
manera, desde la teora y desde la prctica historiogrfica, se asent la preferencia por el
estudio de los grandes procesos, siempre procurando establecer los contextos en que surgi
el capitalismo. Acaso la interpretacin marxista de la historia colonial en Chile no tuvo
uno de sus principales obstculos, precisamente, al no hacerse cargo de la existencia de
ambos niveles y poner toda la atencin en movimientos generales que terminaron por
sepultar cualquier intento de comprensin de los sistemas de poder ms all de los
paradigmas coloniales? No se termin elaborando grandes teoras sobre el Estado
colonial, en contradiccin con los aspectos miserables que adquira el imperio en sus
confines?
Pero, debemos advertir, los hechos sociales no se producen en una situacin de
aislamiento ni alejados de las contradicciones principales. Cuando se trata de la pltica,
surgen como un resultados de las relaciones sociales. Las relaciones de clase, sea cual
fuere la naturaleza de la clase, son relaciones entre clases o estratos que no pueden
describirse ni analizarse de modo adecuado si se toman aisladamente, o si se efecta el
anlisis en trmino de sus divisiones o estratificaciones internas93. La historia de las
clases subalternas es aquella parte de la historia nacional que ha sido artificialmente
excluida y de los relatos. De all que decir plebe despierta en la mente, casi de modo
inmediato, a su contraparte: la nobleza.
Los hechos histricos tienen valor no tan solo cuando se les ubica en el lugar y el
momento en que ocurrieron, sino cuando la operacin se hace con rigurosidad y
estableciendo con exactitud el momento en que se unen los diferentes planos tiempos en
que se desenvuelve la accin. El propio Braudel advirti, en numerosas oportunidades,
sobre la necesidad de usar estas categoras con cuidado, procurando concebir
simultneamente los hechos, tanto en condicin de instantes como de reflejo de grandes
eras. Para nosotros, nada hay ms importante en el centro de la realidad social que esta
viva e ntima oposicin, infinitamente repetida, entre el instante y el tiempo lento en
transcurrir94. Y en otro lugar: Un acontecimiento puede, en rigor, cargarse de una serie
de significaciones y de relaciones. Extensible hasta el infinito, se une, libremente o no, a
toda una cadena de sucesos, de realidades subyacentes, inseparables aparentemente.95.
En este estudio los hechos analizados se hallan confinados a Santiago y a un perodo de
91

Braudel, La Historia y las ciencias sociales, p. 64.

92

Fernad Braudel, Capitalism and Material Life, 1400-1800. Fontana, Glasgow, 1977.

93

Hobsbawm, El mundo del trabajo, p. 25.

94

Braudel, La Historia y las ciencias sociales, p. 63.

95

Braudel, La Historia y las ciencias sociales, p. 65.

46

tiempo cronologa- relativamente corto. Ms que establecer patrones generales vacos de


contenido, nos interesaba observar el desenvolvimiento de la plebe en su mayor
especificidad, subrayando lo singular en un campo temporal y geogrfico acotado,
Planteamos que solamente en la reconstitucin de lo particular, se puede entender con
plenitud lo que sucedi en esos aos y, an ms importante, desentraar esa etapa precisa
en la historia popular. Los plebeyos de mediados del siglo XVIII hicieron su vida a partir
de condiciones materiales dadas, en cuya gestacin no hicieron nada, pero con sus acciones
transformaron esas condiciones y las convirtieron en legado de otras generaciones. Como
una larga carrera de postas, recibieron un repertorio que entregaron, bastante alterado, a sus
hijos y nietos. Lo importante, en nuestra visin era verlos en movimiento, desplazndose
por los diversos mbitos de la ciudad, ya sea como pulperos, sirvientes, artesanos,
criminales o transgresores, tocando con su cuota de vida la vida de otros e influenciando los
cambios en los sistemas de relaciones sociales, polticas y econmicas desde su
individualidad. Por eso se rescatan, adems de sus acciones, nombres y detalles de su vida.
No desebamos reducir a estadsticas la existencia de hombres y mujeres reales; tampoco
nos interesaba estudiar la evolucin de categoras ni conceptos que, asociados al mundo de
la plebe, permitieran imponer etiquetas que eliminaban los rasgos peculiares. Pensamos
que otros autores ya han aportado las visiones generales; corresponda acercar la mirada
hacia lo particular concreto para lograr unir esos movimientos generales con los sucesos
que hilvanaban, casual e incidentalmente, la densa trama del devenir colonial santiaguino96.
No obstante, tampoco era nuestra intencin caer en la biografa que transcurre en el tiempo
breve y que ahoga cualquier intento de reflexin sobre aquellas corrientes profundas que
van modelando las coyunturas; interesados en no caer en el sinsentido vano de la erudicin,
procuramos visualizar cado una de esos momentos como un signo que permita deletrear la
gramtica de la poca. De este modo, en esta obra se intenta elaborar la comprensin
simultnea de ambas instancias, hacer confluir tanto la larga duracin como la poderosa
creatividad del instante, la mutacin brusca, en caliente, donde se mezclan el pasado, el
futuro a veces, y siempre un presente intensamente vivido97.
Por estar habituados a representarse la vida social como el desarrollo lgico de
conceptos ideales, quizs se juzgue grosero un mtodo que hace depender la
evolucin colectiva de condiciones objetivas, delimitadas en el espacio, e incluso es
posible que se nos tache de materialistas98.
Esta descripcin, hecha por Durkheim en el Prefacio a su obra clsica, resume de manera
adecuada lo que fue el legado que dejaron los historiadores de la Colonia en Chile, adems
de los requerimientos epistemolgico que permitan sacar esos estudios de tan antipticas
amarras. Si la Colonia fue considerada por los historiadores liberales de fines del siglo XIX
como una poca obscura, plagada de momentos precursores de la Independencia, el avance
96

Marcelo Carmagnani, El salariado minero en Chile colonial. Santiago, 1963; Gabriel Salazar V., Labradores, peones y
proletarios. Formacin y crisis de la sociedad popular chilena del siglo XIX. Ediciones Sur, Santiago, 1989; Jos
Bengoa, El poder y la subordinacin. Acerca del origen rural del poder y la subordinacin en Chile. Ediciones Sur,
Santiago, 1988.
97

Vovelle, La mentalidad revolucionaria, p. 13.

98

Emile Durkheim, Las reglas del metodo Sociologico, Buenos Aires, 1965, p. 8.

47

que se hizo ms tarde no fue ms lejos: se trat, principalmente, de comprender las


bondades del rgimen monrquico o de analizar la condicin colonial con escasa referencia
a lo que suceda con la sociedad que se agit en su seno. Qu sucedi con los conflictos
sociales? Qu ocurra con el acontecer cotidiano, con lo material y singular, que
caracteriz cada da de ese tiempo largo? Digamos que no es fcil delimitar el inmenso
terreno de lo habitual, de lo rutinario, ese gran ausente de la historia. En realidad, lo
habitual invade el conjunto de la vida de los hombres y se difunde en ella al igual que las
sombras del atardecer invaden un paisaje99. En Chile, hasta la dcada de 1960, los
historiadores carecan tanto de los registros, mtodos e inquietudes tericas que les
permitieran internarse por esos edades remotas, pero una vez que se produjo la crisis
epistemolgica de la dcada de 1970 y, al mismo tiempo, las masas irrumpieron en todos
los escenarios, ya no era posible mantenerse en silencio. Las consignas de memoria,
verdad y justicia no quedaron confinadas a las movilizaciones que realizaron los chilenos
contra la dictadura y su legado de omisiones y horrores; tambin se transformaron en
paradigmas de la investigacin histrica. Era necesario sacarse los guantes y limpiar los
anteojos para revisar, una vez ms, los gruesos legajos coloniales procurando rescatar del
silencio a los miles de chilenos que fueron, antao, confinados al mundo del olvido.
Devolver su agencia a aquellos sujetos que vivieron marginados de la vida y del relato.
Pensar en marginados es pensar tambin respecto al orden de cosas, o de
motivaciones y circunstancias sobre las cuales se establece la marginalidad.
Conforme a ello, y desde una perspectiva histrica, partimos por sealar que todo
grupo social en esa condicin lo es doblemente: en primer trmino, respecto de la
propia sociedad y en sus relaciones con la misma y, en segundo lugar, de la
recreacin histrica propiamente dicha100.
Hacer historia de la plebe significa muchas veces volver a adentrarse en el mundo de
las elites para identificar, en el amplio frrago de sus preocupaciones, ese espacio que
otorgaban en su pensamiento a la cuestin social101. Sin embargo, no es nuestro inters
reconstituir el pensamiento de los patricios ejercicio en que terminan las mejores
intenciones al momento de escribir sobre la historia popular- sino presentar un mosaico de
acciones y reacciones plebeyas que permitan entender el comportamiento social, cultural,
econmico y poltico de los grupos subalternos. Por supuesto, no se pretende estudiar toda
la plebe como tampoco se estudia a toda la elite cuando se estudian los discursos de sus
autores ms prolficos, pero siguiendo el camino que trazaron los historiadores de la
aristocracia, se trata de analizar esos pequeos choques entre plebeyos y patricios que
animaron la cotidianidad y se transformaron en la base del movimiento poltico de la poca.
Para llevar a cabo este propsito es necesario rastrear entre los intersticios de la sociedad
99

Braudel, La dinmica del capitalismo, p. 27.

100 Cavieres, Sociedad rural y marginalidad social


101

, p. 91.

Sergio Villalobos, El bajo pueblo en el pensamiento de los precursores de 1810, Anales de la Universidad de Chile,
120. Santiago 1960, p. 37- . Sergio Grez, De la regeneracin del pueblo a la Huelga General. Gnesis y evolucin
histrica del movimiento popular en Chile, 1810-1890, Santiago, Centro de Investigaciones Barros Arana, 1998, pp. 2737; Luis Alberto Romero, Qu hacer con los pobres? Elite y sectores populares en santiago de Chile, 1840-1895,
Santiago, Editorial Sudamericana, 1997.

48
102

colonial, hasta llegar a esas voces subalternas que parecieran murmurar su propio relato ;
en un momento en que se registra la transicin desde lo oral hacia la escritura fenmeno
que se visualiza, por ejemplo, en las confesiones y declaraciones de testigos que acuden
hasta los estrados judiciales- la tarea no es tan difcil pero est llena de pliegues y trampas.
El manantial cristalino que es el texto oficial, como lo defini Gwyn Prins, no est
disponible para quienes se adentran en la historia de la gente de piel obscura103. Por
supuesto, el punto de partida es el de la transgresin que a diario cometan los plebeyos
contra el ordenamiento social aristocrtico, entendiendo estas acciones como una expresin
de la poltica y de la disputa por el poder.
Teniendo en cuenta que bajo el amparo de la institucionalidad monrquica no existan
tericamente- diferencias entre los grupos sociales ni tampoco se privilegiaba a unos
contra otros, el campo de la lucha poltica estaba ms o menos abierto e indefinido. Las
ventajas que podan obtener los sectores sociales en disputa dependa de la habilidad de los
agentes y de su poder de convencimiento sobre las autoridades; en el caso de los patricios
los resultados de su gestin poltica estaban casi totalmente asegurados en tanto que
operaban de modo corporativo, tenan en su poder el Cabildo y la Universidad y ejercan
una influencia indiscutida en otras instituciones del Estado. Sin embargo, conspiraba
contra ellos la sospecha que despertaban sus acciones tanto en Lima como en Madrid,
quienes perciban actitudes o discursos autonomistas o subversivos en toda manifestacin
de desencanto u oposicin a las reformas imperiales. Por su parte, los grupos subalternos
no tenan representacin poltica, no actuaban unidos por un discurso comn y carecan de
un proyecto propio que les permitiera hilvanar sus acciones en un pao ms grande y
amplio que diera sentido y coherencia a sus demandas; vivan ahogados en la coyuntura,
eran fundamentalmente reactivos y carecieron de lderes carismticos o de importancia.
Sus acciones permanecan en el anonimato o afloraban en los escandalosos sumarios que se
llevaban a cabo en su contra en los estrados judiciales. No obstante, jugaba a su favor su
extraordinaria lealtad al monarca. En las cpulas del poder imperial nadie dudaba de la
lealtad del populacho ni tampoco desconoca su efectividad militar en caso de una revuelta
patricia. La historia mostrara que los agentes del rey no estaban equivocados, pero a
mediados del siglo XVIII an faltaba tiempo para dirimir ese tipo de cuestiones. En esos
momentos, cuando el pas fue gobernado con mano frrea por Manuel de Amat y Junientt,
Antonio de Guill y Gonzaga y el malogrado Brigadier General Francisco Xavier de
Morales, sobresala socialmente el retrato dibujado por el patriciado en que la plebe
emerga como un mundo insumiso, corrupto y vil, que se deba corregir y disciplinar.
Como contrapartida, la elite comenzaba a capturar el aparato pblico para ir creando las
condiciones institucionales que consagraran su ascenso al poder total. Desde el propio
Cabildo o a travs del ejercicio de su autoridad en el mundo de la justicia, usando los
alcaldes de barrio o a los jueces de comisin, la elite influenci la dictacin de bandos que
supriman gran parte del ser popular y se asegur que se cumplieran cabalmente las
disposiciones tanto municipales como gubernamentales. La eleccin hecha por el patriciado
de intervenir sobre el mundo jurdico no fue arbitraria. El derecho no expresa toda la
102

Ranahit Guha, Las Voces de la Historia y otros estudios subalternos. Editorial Crtica, Barcelona, 2002.

103

Gwyn Prins, Historia oral, en Peter Burke et al, Formas de hacer historia. Editorial Alianza, Madrid, 1999, p. 145.

49

sociedad.sino que expresa la clase dirigente, la cual impone a toda la sociedad las
normas de conducta ms ligadas a su razn de ser y a su desarrollo 104. Una vez que se
comenz a modificar el estatuto que haba regulado por casi dos siglos la convivencia entre
los habitantes de Santiago, se echaron las bases de la contradiccin.
El siglo XVIII no fue tan slo la centuria en que culmin el rgimen monrquico
culminacin ampliamente entendida como un final in crescendo que tiene como msica de
fondo las reformas borbonas- sino que tambin fue el perodo de parto de la nueva sociedad
de clases, mucho ms cruda en sus confrontaciones y tensiones. Si hasta aqu el inters de
los historiadores estuvo centrado en el ideario y la consciencia poltica de los patricios,
en este trabajo se procura establecer su visin del poder especialmente del que podan
detentar ellos frente a la plebe- en tanto que se concibe esta representacin del mundo en
que vivan como la base material de sus futuros aventuras revolucionarias. Sin pretender
establecer la fecha exacta en que la elite arrastr a los plebeyos al mundo de la poltica
porque intent sujetarlos de modo hegemnico y total, tampoco podemos ignorar durante
los gobiernos de Amat, Guill y Gonzaga y Morales se dieron los primeros pasos en esa
direccin, generando una vasta reaccin que constituy el trasfondo de un acontecimiento
poltico de ndole universal. Por qu se produjo en ese momento la intervencin
aristocrtica y la reaccin plebeya? No tenemos una respuesta acabada a esta interrogante,
pero se puede decir que tanto plebeyos y patricios, despus de ms de dos siglos de inter
relacin, haban configurado plenamente sus respectivas identidades, reconocan
plenamente sus respectivos intereses y ya no teman el enfrentamiento. An ms, frente al
quiebre y paulatina desaparicin de los lazos de dependencia personal que haban permitido
la dominacin en el seno de las estancias una de cuyas formas clsicas fue el
enfeudamiento de la poblacin peonal a travs del inquilinaje- se haca necesario recurrir a
nuevos mecanismos de control de las amplias masas populares; an no exista el salario ni
el mercado, que lograran generar nuevos dispositivos de dependencia, pero se poda
producir un ethos de sumisin implantado desde el marco institucional y legal. Ese fue el
camino que adopt la elite, en absoluta connivencia, para aplastar cualquier intento de
autonomizacin de los grupos subalternos.
Desde estas reflexiones, se propone en este libro una cronologa ms temprana para
fijar la intervencin de la plebe en la poltica, y se analiza, tambin de un modo ms
temprano, la incipiente contradiccin que en el seno de la economa se produjo entre el
mercantilismo de los seores y la produccin artesanal de los plebeyos. Gabriel Salazar
anduvo por esos lares a travs de su estudio de las guerrillas de los mercaderes durante el
siglo XIX, en que retrat cabalmente la lucha entre artesanos precarios y los mercaderes,
pero su periodificacin es ms tarda y refleja, en el mundo de la economa, un conflicto
que de modo ms soterrado se dio en el seno mismo de la sociedad colonial105. Por
supuesto, adelantar cronologas significa abrir temporalidades ms tempranas para entender
el desarrollo del capitalismo en Chile, observar los procesos de acumulacin originaria y
delimitar los principales obstculos que debi superar en su implantacin. Tambin
104
105

Antonio Gramsci, Poltica y sociedad , Editorial centro Grfico Limitada, Santiago, 2006, p. 158.

Gabriel Salazar, Empresariado popular e industrializacin: la guerrilla de los mercaderes, Chile 1830-1885,
Proposiciones 20. Santiago, 1991, pp. 179-231.

50

significa establecer una visin crtica de la utopa productivista que el mismo Salazar ha
planteado para fines del perodo colonial para sustentar su tesis sobre la democracia de los
pueblos.
La masa de pueblos restantes formaba un archipilago de vecindarios dedicados al
trabajo productivo, al comercio local de recova y a la sociabilidad comunitaria
centrada en cabildos, casonas coloniales e iglesias. En esos pueblos, los
terratenientes, los artesanos, los labradores con tierras propias, los mineros y los
intelectuales, pese a sus diferencias y ante problemas de inters local, se fundan en
una misma comunidad, en torno a un mismo pensamiento y bajo una identidad
comunal que no era otra cosa que la de su pueblo. En ellos, el vecindario ejerca,
en todo su entorno territorial, una clara y precisa soberana productiva, fundamento
de su sentido de igualdad y, a la vez, de su poder106.
Probablemente, en el plano de la poltica institucionalizada que gener la crisis
colonial, las elites regionales y locales hayan tenido xito en representar las aspiraciones
locales y, a travs de ese proceso, convocado a parte de la poblacin aledaa. Pero ello no
signific que las capas populares hayan hecho sentir o expresado sus idearios y
convicciones a travs de las proclamas elitistas ni que por la mera existencia de proclamas
o manifiestos anti centralistas se hayan diluido las profundas diferencias que separaban
terratenientes, mercaderes, habilitadores y mandones de los pueblos de indios, de las
gavillas de cuatreros o de los precarios recolectores de frutos. Las proclamas, adems y por
si solas, no crearon comunidad ni tampoco se puede hablar de una defensa comunitaria de
una supuesta igualdad. Tanto a nivel nacional como a nivel local, variando solamente la
escala, el poder que ejercan las elites, era igualmente brutal. Y no lo ejercan en oposicin
a otro sino sobre las clases populares. En este trabajo se plantea abandonar estas visiones
para entender las relaciones sociales coloniales desde una perspectiva ms amplia107.
Si bien no se acude a las fuentes estadsticas o notariales para establecer la fisonoma
ms precisa de los sectores populares y fijar con claridad los contactos entre las diversas
claseslo que se ha hecho para Lima y Buenos Aires de un modo magistral- por lo menos
se abre el camino para reflexionar histricamente sobre un fenmeno indito. Asimismo,
se sugiere entender el proceso de ruptura posterior lase 1810 en adelante- desde una
perspectiva marcada, en sus prembulos, por las contradicciones entre diversos grupos
sociales que se vinculaban a diferentes modos de produccin, escapando de aquel campo
analtico ms restringido que centraba su atencin en la disputa por la libertad comercial,
las reformas imperiales y las reacciones anti tributarias, que terminaban estudiando la
historia de la aristocracia. La historia confinada al mundo de la elite que es lo que
constitua el principal caudal historiogrfico hasta hace algunos aos- proporciona una
visin fraccional, del mundo colonial; la eleccin de los sujetos y de los escenarios es
arbitraria y subjetiva, al mismo tiempo que limita el alcance de la mirada.
Indudablemente, el historiador demuestra una excesiva facilidad en desentraar lo esencial
de una poca pasada, seal Braudel, sin percatarse que la condicin de acontecimiento
106

Salazar, Mercaderes, empresarios y capitalistas, p. 390.

107

Francisco Quiroz, Artesanos y manufactureros en Lima colonial, Instituto de estudios Peruanos, Lima, 2008;

51
108

importante o esencial la ha introducido el mismo en el objeto que estudia . Es solamente


histrica una sesin del Cabildo, un epistolario, un billete de cambio, un testamento o una
capellana? Qu hacemos con las dietas, los mercados callejeros, las vestimentas y las
formas de sociabilidad popular? Qu sucede con las enfermedades, las pestes y las plagas
que azotaron con tanta furia al reino? En qu lugar ponemos las construcciones de barro y
paja, los ranchos y cobertizos, que albergaron tal cual lo hicieron las mansiones de largos
pasadizos y piedra labrada- la vida humana? Como es sabido, en los libros de historia
tradicional, el hombre no come ni bebe109.
Debemos reconocer que cuando los historiadores decidieron romper el silencio
impuesto por una historiografa que reduca la historia al mundo de la elite, abrieron las
pginas maravillosas de los viajeros y visitantes ilustres que posaron la mirada sobre el
conjunto de la sociedad colonial, sin exclusiones ni sesgos110. Pero es necesario pasar de la
imagen esttica que ofrece el viajero fruto de la impresin que le hizo un paisaje
pintoresco, matizado por innumerables sujetos de diferentes culturas que se agolpaban a las
calles de la modesta ciudad- al relato de una historia que permita visualizar las
aspiraciones, intereses, mentalidades y acciones de aquellos vastos conglomerados
humanos. Como se dice vulgarmente, se debe pasar de la fotografa a la pelcula, sin
olvidar que en el aparente movimiento que se observa en la pantalla estn cientos de
fotografas inmviles. La dificultad en conciliar, en el plano de los principios, la
necesidad de la historia individual y de la historia social; la dificultad reside en ser capaz de
tener sensibilidad para ambas al mismo tiempo y en conseguir apasionarse por una de ellas
sin por ello olvidar la otra111.
La historia colonial de Chile dur casi tres siglos. Sin embargo, la historiografa
que nos permite adentrarnos en ese mundo es relativamente modesta cuando se le compara,
por ejemplo, con aquella dedicada al estudio de la formacin de la Repblica o al
desenvolvimiento de los conflictos sociales a comienzos del siglo XX. Se puede decir que
la historiografa de la Independencia es masiva porque su objeto de estudio corresponde a
una etapa fundacional. Fundacional de qu? De una forma de institucionalidad que, desde
sus orgenes has ido cuestionada por su exclusivismo, su falta de legitimidad, su dbil,
precaria y contradictoria institucionalidad. Puede estimarse ms importante y crucial la
implantacin de un sistema de gobierno controlado de modo hegemnico por los dueos de
la riqueza, que la gestacin de una sociedad? Ya se ha dicho antes que la historia ha sido
tradicionalmente funcional a los intereses de quienes detentan el poder. En Chile, ese rasgo
que en otras latitudes es espordico, alcanza ribetes sorprendentes pues van ms all de la
manipulacin de los datos para caer en la falsificacin de los eventos. Con el propsito de
vestir con sedas a una mona que malamente esconde su pelaje hediondo se omite, se

108

Braudel, La Historia y las ciencias sociales, p. 79.

109

Braudel, La dinmica del Capitalismo, p. 22.

110

Guillermo Feli Cruz, Imgenes de de Chile. Vida y costumbres chilenas en los siglos XVIII y XIX a travs de
testimonios contemporneos. Editorial Nascimento, Santiago, 1937; Eugenio Pereira Salas, Los primeros contactos entre
Chile y los Estados Unidos, 1778-1809. Editorial Andrs Bello, Santiago, 1971.
111

Braudel, La Historia y las ciencias sociales, p. 43.

52

excluye, se recorta el recuento del pasado. En ese contexto, la lucha por la memoria,
especialmente de la memoria colonial, se transform en una batalla perdida de antemano.
No solo eran escasos los historiadores que se interesaban en estudiar el proceso de
formacin de la nacin - no nos referimos a esa nacin chilena que naci por decreto, sino a
la que fue germinando fruto de la interaccin, desde el siglo XVI, de los diferentes
elementos que se arraigaron en esta tierra- , sino que cuando lo hicieron fue para reparar en
las anomalas, deficiencias y contradicciones que encerraba el sistema colonial o, por el
contrario, para transformar a los hidalgos y empresarios en sujetos semi divinos que con su
empuje, ambiciones y celo cristiano, vencieron y conquistaron con suma facilidad a los
salvajes nativos. En esos momentos, la memoria de los chilenos fue infiltrada por la
representacin de unos cuantos sujetos audaces que civilizaron y convirtieron al
cristianismo a miles de indios annimos; los historiadores hacan su labor en los
escritorios y las escuelas repartan, por doquier y de modo obligatorio, su conjunto de
martingalas. Los que elevaban una voz disidente era para retratar a Espaa y a los
espaoles como la Nmesis americana, el principio del fin, etnocidas y genocidas que sin
compasin exterminaron, a travs de las mitas y encomiendas, la usurpacin y el despojo, a
los ltimos indios que sobrevivieron los primeros enfrentamientos. En uno u otro relato,
los pueblos originarios eran solamente vctimas, nunca protagonistas ni arquitectos de la
historia. La historia estaba dedicada a estudiar la gesta espaola, nunca la de los indgenas.
A causa del triunfo franquista en Espaa, los historiadores enfrentaron el estudio de la
sociedad colonial con una visin hispanista, procurando descubrir las virtudes y beneficios
de la conquista. De una u otra manera, las tres miradas expuestas despojaron de realismo al
relato y levantaron falsas representaciones de lo que tuvo lugar en Chile durante esos tres
siglos. Otra deficiencia notoria fue su excesivo elitismo, su tendencia a la generalizacin,
su reduccin de los eventos al estrecho marco de la relacin colonial y su tendencia
endiosar y convertir en sper hombres a gente comn y ordinaria. No interesaba analizar el
mestizaje, la evolucin de la cultura, la ocupacin de los espacios perifricos y fronterizos,
el funcionamiento de las economas mixtas ni la transformacin de las instituciones
sociales; tanto las mentalidades, los modos de vida, las formas de asociatividad, que son
parte del legado de las grandes mayoras, fueron ignorados en beneficio del anlisis de las
estructuras o procesos que ahogaban la vida diaria. Por sobre la historia real, se instal la
sombra del supuesto conflicto entre criollos y peninsulares, que opacaba los antagonismos
sociales y regionales, sin dejar ver que, ms all de la dominacin colonial, tambin se
desenvolvan otros universos, heterogneos y diversos.
No hay duda alguna de que la idea de la experiencia de la vida real necesita un
escrutinio crtico; pero, sean cuales sean sus ambigedades, ciertamente no es una
idea que los marxistas puedan permitirse el lujo de despreciar en un momento en que
las cuestiones de subjetividad aparecen con tanta insistencia en el orden del da
socialista. El intento de recuperar la textura de la vida cotidiana puede asociarse con
una empresa intelectual neorromntica, que es una de las acusaciones que se lanzan
contra l; pero es perfectamente compatible si esa debe ser la prueba de la

53

cientificidad- con los complicados grficos diarios y la prosa desapasionada. no se


trata de investigar trivialidades, sino de una forma de romper un silencio secular112.
La historia de la sociedad colonial en Chile surgi marcada por la doble condicin de
dependencia que tuvo la Capitana general con respecto del Per y Espaa. En ese
contexto, fue adems vista como el resultado de un proceso de implantacin
territorialmente homogneo de los dispositivos de dominacin externa, de extraccin de la
plus vala por parte de la metrpoli y de subordinacin de todos sus habitantes a los
dictmenes imperiales. No se visualizaron regionalismos ni intersticios, ni tampoco se
aceptaba con escasas excepciones individuales- la rebelda social ni la insubordinacin
social. Solamente se mencionaba la posicin insular de las dependencias australes
Valdivia y Chile- y la persistencia de la frontera mapuche en el Bobo como situaciones
excepcionales que interrumpan la presencia del Estado. De alguna manera, los
historiadores del siglo XIX y XX proyectaron sus expectativas de gobernabilidad y su
concepcin de la poltica hacia lo ms remoto del perodo colonial, procurando dar la
impresin de que el pas no solo languideca bajo el sopor de una larga siesta colonial sino
que tambin careca de los mecanismos que permitieran su transformacin desde adentro.
De all que los sujetos ms sobresalientes que destac la historiografa no fueron grandes
pensadores, reformadores ni revolucionarios, sino excelentes administradores, proyectistas,
mercaderes y especuladores. Nos referimos a los ms notables sujetos coloniales: Jernimo
Pietas, Jos Perfecto de Salas, Manuel de Orihuela, Ambrosio Higgins, Mateo de Toro y
Zambrano. Este sesgo impidi entender diversos procesos domsticos que afectaron al pas
desde esa poca. Desde los propsitos planteados en este libro, nos interesa subrayar que la
visin exagerada del fenmeno colonial que sin duda existi, pero cuyos efectos no fueron
tan totalizadores como lo plantearon algunos autores- impidi visualizar el proceso de
gestacin de la sociedad civil local, no permiti visualizar la paulatina transformacin de
las castas en clases sociales y de los antiguos empresarios y conquistadores en activos
operadores de lo que se comenzaba a perfilar como una clase dominante no slo vida de
riquezas y privilegios, sino tambin de poder poltico.
La historiografa colonial ms reciente ha matizado la condicin colonial del reino, ya
sea a travs del estudio de algunas regiones que tuvieron un desarrollo heterogneo tales
como Charcas, La Serena, Concepcin, Araucana- o por la introduccin de hitos que
demuestran la vigencia de diversos tiempos histricos cuando son examinados en su
particularidad113. No existe un tiempo social de una sola y simple colada, sino un tiempo
112

Raphael Samuel, Historia popular, historia del pueblo, en Raphael Samuel, Ed, Historia popular y Teora socialista.
Barcelona, 1988, p. 37.
113

Rolando Mellafe y Ren Salinas, Sociedad y poblacin rural en la formacin del Chile actual. La Ligua, 1700-1850.
Santiago, 1988; Arnoldo Pacheco, La economa de una sociedad tradicional: propiedad rural en Concepcin, siglo
XVIII, y Eduardo Cavieres y Hernn Corts, Historia regional y estructuras socioeconmicas tradicionales: La sociedad
agricola minera de La Serena en el siglo XVIII, en J. G. Muoz, editor, El Agro Colonial, Serie Quinto Centenario.
Universidad de Santiago, 1992, pp. 39-54 y 81- 99, respectivamente; Jorge Pinto, Redes indgenas y redes capitalistas.
La Araucana y las Pampas en el siglo XIX, en Heraclio Bonilla et al., Los pueblos campesinos de Amrica. Etnicidad,
cultura e historia en el siglo XIX. Santander, 1996; Integracin y desintegracin de un espacio fronterizo. La Araucana
y las Pampas, 1550-1900, en Jorge Pinto,(Editor), Araucana y Pampas. Un mundo fronterizo en Amrica del Sur.
Temuco, 1996; De la inclusin a la exclusin: la formacin del Estado, la nacin y el pueblo mapuche. IDEA, Santiago,
2001.

54
114

social susceptible de mil velocidades, de mil lentitudes... . De esa manera, introduciendo


una nocin ms compleja del tiempo histrico y generando nuevas cronologas, se
entendieron algunos procesos que no fueron simultneos pero que significaron cambios
profundos en las estructuras sociales que configuraban el mundo local, tales como la
monetarizacin de las relaciones sociales, la urbanizacin y el seorialismo, adems de las
transformaciones que experimentaron las formas laborales peonaje, gaanismo,
encomiendas y trabajadores estacionales, por nombrar los ms evidentes- y su impacto en el
evolucin mentalidades, los modos de vida y las economas tradicionales. Se conjugaron
las estructuras con las realidades regionales y se analizaron procesos que por distintas vas
iban constituyendo la realidad cotidiana en una aproximacin de mayor complejidad y
sutileza. En los nuevos relatos, iniciados a fines de la dcada de 1970, la historia colonial
ya no consista en una evolucin lineal marcada por las administraciones de diferentes
gobernadores, sino en una sociedad multifactica que continuamente gestaba su ser. La
tarea, por decir lo menos, no fue sencilla pues se hizo necesario revisar todo y echar abajo
diferentes mitos. Reconstituir con tiempos diferentes y ordenes de hechos diferentes la
unidad de la vida constituye nuestro oficio y tambin nuestro tormento115.
El nuevo giro historiogrfico tambin enriqueci el espectro social. La nueva historia
colonial ya no se reduca a espaoles, indios y negros, sino que comenzaba a visibilizar una
amplia gama de sujetos diferenciados entre s por sus rasgos raciales, sus raigambres
culturales, sus oficios y sus modos de vida: yanaconas, mitayos, indios amigos, indios
libres e indios de encomiendas, mapuches migrantes, huarpes, calchaques, jures y
diaguitas, peones, labradores pobres mulatos, zambos y pardos, gavilleros, cuatreros,
faenadores y matarifes, vendedores ambulantes, recolectores y chacareros, adems de los
infaltables vagos, ociosos y mal entretenidos, quienes enriquecieron el panorama e
hicieron ms compleja y diversa la historia de las clases populares. Muchos de ellos no
podan ser reducidos al mero rol de sujetos de vencidos, sometidos ni subordinados
porque vivan de modo independiente y marginal, tenan grandes propiedades y detentaban
posiciones de status, ni tampoco quedaban enclaustrados en el antiguo concepto de los
indgenas explotados por la encomienda. La heterogeneidad tnica y la diversidad de
modos de vida del mundo popular hizo tambin necesario el acuamiento de nuevas
categoras plebe, bajo pueblo, clases subalternas- pues se requeran matrices
metodolgicas innovadoras para avanzar en su estudio y para comprender las mltiples
facetas que asuman en su relacin con los dems segmentos y clases sociales en
formacin. A este proceso de enriquecimiento conceptual se sum, adems, un esfuerzo
por entender las relaciones de gnero y etreas como nuevas claves de entendimiento del
fenmeno colonial.
No obstante, no se trataba tan solo de agregar complementos en el mosaico analtico,
sino de revertir los relatos para instalar, desde una nueva estructura narrativa, a los
numerosos contingentes que haban sido dejados atrs. Las mujeres son aadidas a la
historia y, adems, dan pie a que sea escrita de nuevo; proporcionan algo adicional y son

114

Braudel, La Historia y las ciencias sociales, p. 29.

115

Braudel, La Historia y las ciencias sociales, p. 59.

55
116

necesarias para que llegue a su plenitud, son superfluas e indispensables . Con estas
palabras, la britnica Joan Scott describi en 1991 el rol de las mujeres en el campo de la
historiografa. Probablemente se qued corta en sus apreciaciones, especialmente cuando
se analizan, por ejemplo, las acciones de las pulperas santiaguinas y su conflicto con las
mximas autoridades del reino. En este caso, se trat de una confrontacin directa entre las
mujeres y el poder poltico y econmico, confrontacin en que las mujeres-empresarias
tuvieron que sufrir el escarnio y la humillacin de ser tratadas de palabra y de obra como lo
ms vicioso de la sociedad de la poca. Pero, desde el punto de vista epistemolgico, el
estudio de las pulperas subvierte las matrices tradicionales del estudio de la historia
colonial toda vez que los protagonistas no son hombres sino tambin porque se requiere
tener una posicin emptica con quienes fueron descritas de un modo tan feroz y brutal.
Desde esa perspectiva, trabajos como el de Alejandra Araya sobre las nias esclavas que
denunciaron a sus amos por violaciones y estupro, abren una nueva perspectiva analtica
cuyos frutos solamente instalarn una cuota mayor de equilibrio al momento de distribuir
los protagonismos sociales117. As, lentamente se llega a la conclusin que la historia
colonial no fue solo de soldados, buscavidas y estadistas: tambin hubo cientos de miles de
mujeres que bregaron por obtener el pan diario, que acompaaron a los hombres en sus
aventuras y que hilvanaron los cimientos del pas que emergera desde sus tribulaciones y
alegras. El suyo era un mundo polifactico, de mltiples oficios, tierras y ocupaciones.
Avecindadas las inmigrantes, no aparecen mayores diferencias entre las que
vinieron de la Pennsula con las procedentes de otros espacios urbanos, como
tampoco con las espaolas nacidas aqu. La mujer de un funcionario, una
encomendara estanciera o comerciantes es ms semejante a otra del mismo oficio que
a la paisanala indgena, natural de estas tierras o fornea, al igual que el resto de
los suyos, vio derrumbarse su mundo y surgir uno nuevo en el que tuvo muy diversas
oportunidades y destinos, desde manceba o barragana, pasando por ama de leche,
trabajadora, sirvienta y hasta esclava... la negra o mulata, centrada solo en el
cumplimiento de sus labores como despensera, cocinera, dulcera, lavandera,
costurera o sirvienta de razn para los recados, el trato de sus amos y el destino de
sus hijos pequeos118.
En sntesis, en menos de treinta aos, la nueva historia colonial ha dado pasos
extraordinarios en la elaboracin del relato historiogrfico relacionado con la procreacin
de la nacin chilena y ha dejado de lado aquella visin que privilegiaba el estudio de las
elites como principal paradigma para la comprensin del pasado de Chile. Asimismo,
despejando el complejo y espinoso campo de las estructuras y de los procesos generales de
larga duracin, se ha instalado, finalmente, una visin de la plebe ms apegada a la realidad
dinmica del acontecimiento. Se ha llegado a ese momento sublime en que se logra relatar

116

Joan Scott, Historia de las mujeres, en Burke et al, Formas de hacer historia, p. 70.

117

Araya, Sirvientes contra amos: las heridas en lo ntimo propio, Op. Cit.; Rosa Soto Lira, Negras esclavas. Las otras
mujeres de la Colonia, Proposiciones 21, Sur, Santiago, 1992, pp. 21-31.
118

Juan Guillermo Muoz, Mujeres y vida privada en el Chile colonial, en Sagredo y Gazmuri I, pp. 98, 99 y 104,
respectivamente.

56
119

todo lo que hay de particular y de nico en cada aventura individual del espritu .
Visin, est de ms decirlo, que obliga a la constante renovacin de la mirada. A esta
historiografa en estado de perpetuo alumbramiento, que nunca es la misma de un ao para
otro, slo podemos seguirla corriendo y trastornando nuestros trabajos habituales,
adaptndonos mejor o peor a exigencias y ruegos siempre distintos120. Desde esta
transformacin profunda de la historia colonial, en esta obra planteamos realizar un nuevo
avance, adentrndonos en el mundo de las tensas relaciones sociales que se desarrollaron
entre la elite y el bajo pueblo durante la segunda mitad del siglo XVIII, procurando entrar
en esos mundos ms sumergidos, menos visibles, que se construyeron en torno a los roces,
temores y alevosas mutuas de patricios y plebeyos en Chile colonial.
IV
Cul es el aporte de este libro? Por qu hemos vuelto al siglo XVIII en busca de una
historia que algunos estimarn intrascendente. Ya nos hemos referido a algunos de los
vacos historiogrficos existentes pero an quedan algunas explicaciones por dar.
Principalmente, en este libro postulamos una entrada a la historia colonial desde el mundo
de la plebe. Ese cosmos de hombres y mujeres, denominados la canalla por los grupos
dirigentes, que convertidos en criminales y transgresores, escribieron una pgina importante
en la historia de la infamia en Chile.
Cmo los definiremos conceptual e
historiogrficamente?
Para el estudio de la canalla chilena hemos seguido de cerca los estudios y
planteamientos de Michel Foucault quien, en las dcadas de 1970 y 1980, se intern en esos
mundos imbricados del conflicto social aportando una mirada novedosa y cautivante
centrada en la instalacin de las prcticas del poder que, a travs de la vigilancia y el
castigo, sembr tribulaciones en la vida de los hombres infames. En un entreverado
anlisis tanto de la judicatura francesa como del desarrollo de la modernidad en Europa,
Foucault fue desarrollando una teora respecto de los anormales, de las formas de vigilar y
castigar, de la temporalidad y ajuste de la verdad jurdica, que sobrepasaron los lmites
estrechos de Francia hasta constituirse en nuevos modelos de bsqueda en diferentes
pasajes y geografas de la historia universal. Lo que ms nos impresion fue su capacidad
para situar, cronolgicamente, el desarrollo de lo que se podran denominar como las
transgresiones, el reverso infame de las normas y leyes que establecan el dominio de lo
permitido. En cada cultura existen sin duda una serie coherente de lneas divisorias: la
prohibicin del incesto, la delimitacin de la locura y posiblemente algunas exclusiones
religiosas, no son ms que casos concretos. La funcin de estos actos de demarcacin es
ambigua en el sentido estricto del trmino: desde el momento en el que sealan los lmites,
abren el espacio a una transgresin siempre posible121. Su propsito, como lo enunci en
diversas ocasiones, consista en analizar ese personaje incapaz de asimilarse, que ama el

119

Braudel, La Historia y las ciencias sociales, p. 42.

120

Braudel, La dinmica del Capitalismo, p. 12.

121

Michel Foucault, La vida de los hombres infames. Tierra de Nadie Ediciones, sin fecha ni ciudad, p. 11.

57
122

desorden y comete actos que pueden llegar hasta el crimen . Pero su anlisis no se
agotaba en el examen de la conducta criminal per se. Tambin le importaba la forma como
la sociedad conceba al criminal y sus acciones.
El crimen era, aunque no nicamente, el dao voluntario hecho a otro. Tampoco era
solamente una lesin y un perjuicio contra los intereses de la sociedad en su
totalidad. El crimen era crimen en la medida en que, adems, y por el hecho de serlo,
afectaba al soberano; afectaba los derechos, la voluntad del soberano, presentes en la
ley; atacaba, por consiguiente la fuerza, el cuerpo, el cuerpo fsico del soberano123.
De acuerdo a Foucault, el crimen operaba, de modo simultneo, a tres niveles: el
personal, el social y el poltico. Cualquiera que fuese la ndole de la lesin o la magnitud
de la transgresin llevada a cabo por el delincuente, se demandaba el ejercicio de la
vindicta pblica porque en tanto que agreda al soberano se intentaba quebrar el orden total.
El crimen era un atentado subversivo contra la monarqua. En todo crimen, por lo tanto,
haba enfrentamiento de fuerzas, rebelin, insurreccin contra el soberano. En el crimen
ms mnimo, un pequeo fragmento de regicidio. En el castigo del criminal se asista a la
reconstruccin ritual y regulada de la integridad del poder. Estimo que este fue el aporte
ms importante de Foucault: plantear la criminalidad como un acto poltico que se
manifest histricamente como un atentado contra el poder establecido; proponer una
genealoga de la infamia que va de la mano con las transformaciones que experimenta la
sociedad, en el cual se produce una constante ajuste entre las verdades jurdicas, los
procedimientos judiciales y la criminalizacin de determinados aspectos de la conducta
humana. Siguiendo la argumentacin de Foucault se llega a la conclusin que ni el crimen
ni la infamia son los mismos en diversos pases o en diferentes siglos: se transforman,
transitan se re-significan, con el paso de la historia real. Ese fue el modelo que aplicamos
en este estudio de la infamia en Chile.
Respecto de la tensa relacin entre plebeyos y patricios que nos interesa abordar en
esta obra, es particularmente relevante su visin de la marginacin/inclusin extrema que se
practic con aquellos sujetos que se presentaban a los ojos del poder como sujetos
peligrosos, anormales.
Cuando a mediados del siglo XVII se inici la gran caza de los mendigos, los
vagabundos, los ociosos, los libertinos, etctera- y se sancion, ya fuera con la
expulsin de las ciudades de toda esta poblacin flotante o bien con su confinamiento
de los hospitales generales-, creo que lo que la administracin real activaba
polticamente era una vez ms la exclusin del leproso, o ese modelo124.
Estas formas de purificacin de la sociedad tambin se instalaron en Chile, como
vamos sealando, durante la segunda mitad del siglo XVIII, con sus dos variables prcticas:
el destierro a los presidios y, de modo simultneo, el control territorial extremo de los
habitantes de la ciudad; pero, a diferencia de lo que sucedi en Francia y el resto de Europa,
122

Foucault, Los anormales, p. 30.

123

Foucault, Los anormales, p. 84.

124

Foucault, Los anormales, p. 51.

58

no fue una prctica realizada desde el Estado que sin duda colabor en su implementacin
- sino desde las instituciones controladas y operadas por las elites patricias, ya sea en el
mbito civil o eclesistico. As, tanto el Cabildo como la Iglesia fueron parte de la
infraestructura institucional que us la elite ya sea para formalizar sus propsitos de poder
como para sentar sus respectivos dominios en el mundo cotidiano; sus prcticas, al igual
que en Europa occidental, fueron igualmente excluyentes, y muy efectivas en la
eliminacin de los sujetos que ejercan alguna forma de liderazgo en el mundo popular. Por
sobre todo, fueron eficaces en la creacin de sistemas de vigilancia y control a nivel de
barrios y sectores de la ciudad que, transformados en dispositivos de vigilancia y control,
lograron el doble propsito del patriciado: alejar de la ciudad a los individuos ms
peligrosos y, al mismo tiempo, notificar al resto de la poblacin plebeya que estaba bajo su
atenta mirada. Por supuesto, el sistema de gobierno patricio que de modo subrepticio
usurpaba la funcin del poder monrquico no naci de un modo perfecto; ms bien puede
decirse que fue gestndose lentamente, en lo Foucault denomin el tiempo de la invencin
de las tecnologas positivas del poder125. De qu manera crearon los aristcratas esos
espacios de prohibicin en Chile colonial? Hasta qu punto la introduccin de estas
prohibiciones transform lo habitual en transgresin? Qu comienza a suceder cuando las
demarcaciones se escapan del mbito de los valores o de las mentalidades para situarse en
el mundo de las diferencias sociales? En qu momento y cmo se produjo la transicin,
digamos, de las normativas vinculadas a la evangelizacin de los nefitos al mundo
estrictamente econmico o conductual? Cundo los indgenas dejaron de ser tratados
como plebeyos y fueron catalogados de plebe? Estas son algunas de las interrogantes que,
pensando en Chile, nos inspira la lectura de Foucault sobre la vida de los hombres infames,
de los anormales. Nos parece especialmente relevante cuando se plantea al criminal como
un sujeto enemigo de la sociedad. El fiscal del rey designa, al intervenir, la infraccin no
slo como atentado a una persona o a un inters privado, sino tambin como atentado a la
soberana real126. En esa instancia, cuando se deca que el criminal haba cometido
ofensa de Dios y escndalo pblico, se una lo privado y lo pblico, lo clerical y lo civil,
al mismo tiempo que la ofensa no se remita tan solo al mundo de la transgresin para
instalarse en el centro de lo poltico. Por ese motivo, siguiendo a Foucault, cuando se est
en presencia de los plebeyos que quebraron la normativa de su poca, pensamos que no se
trata solamente de delincuentes sino tambin de sujetos que- consciente o
inconscientemente- desafiaban las estructuras de poder de su tiempo. De all que surge la
economa poltica del castigo, que no es otra cosa que la variacin de la pena para lograr
virtuosamente el objetivo deseado: que el crimen se repita infinitamente. Se trata de
amedrentar introduciendo tanto la certeza del castigo como su condicin de inevitable.
Entre todas las penas que se usaron en Chile que fueron desde el trabajo forzado al
destierro a los presidios fronterizos, el azote pblico, la horca y la muerte con supliciotambin surgi el tratamiento de los criminales como infames, base fundamental de todas
las formas de prejuicio social y justificacin universal de la exclusin. De otra parte, en
tanto que an estaba en proceso de introduccin lo que se puede denominar como
125

Foucault, Los anormales, p. 55.

126

Foucault, La vida de los hombres infames, p. 37.

59

disciplinamiento social, se aplicaba la ley para definir el castigo: an no existan aquellos


saberes complementarios la psiquiatra, la pericia mdica- que intentaran encontrar en la
subjetividad del individuo la justificacin de su conducta anormal, transgresiva. El crimen,
en la segunda mitad del siglo XVIII, consista lisa y llanamente en el quiebre de la norma;
de esa manera, las normas lase bandos y decretos que se elaboraban y dictaban en Chileconstituan el lmite conductual definan la transgresin y contenan, a priori, el castigo.
En el encausamiento de los transgresores no se requera de un gran procedimiento pues
rutinariamente se tomaba la denuncia de testigos, se interrogaba al imputado y se tena en
cuenta la declaracin de quienes le servan de testigos para proceder a la elaboracin de la
sentencia.
Judicialmente, se operaba de modo expedito.
El criminal plebeyo,
pblicamente, quebrantaba la ley creada en Santiago por los concejales o asesores del
gobierno. La lucha de clases tena su principal escenario en el estrado judicial. All las
diferencias, prejuicios y actitudes se desplegaban de modo total, crudo, sin ambages ni
hipocresas. La ley no requera aliarse con el saber cientfico, porque se ejerca
directamente desde el poder, sin mediadores ni atenuantes; no se creaba an esa red, esa
inmensa prctica que una de modo continuo la correccin menor con el patbulo y lo
jurdico con lo teraputico, motivo por el cual la confrontacin se daba de modo directo,
entre quienes hacan las leyes y quienes la transgredan. Lo jurdico no era abstracto ni los
legisladores figuras lejanas; tampoco los transgresores eran annimos, personas sin caras.
Se trataba de los plebeyos y patricios de la ciudad, de regidores, curas y mercaderes, de una
parte, y de la otra de peones, de sirvientes o esclavos, que pugnaban entre s; estos ltimos,
como era de esperarse, estaban predefinidos en su perversidad por sus orgenes sociales
turbios: huachos, mestizos, castas. La justicia cotidiana, la que se encarga de reglamentar
la vida de la plebe, se basaba, de un modo dual, en un discurso del miedo y un discurso de
la moralizacin, combinando lo social con lo cultural, lo institucional con la
transgresin127. No importaba en esa instancia y en ese momento- establecer de modo
preciso la psicologa del criminal, bastaba con su identificacin social: de all que los
expedientes sealan la edad, casta y ocupacin del imputado, como un modo de afirmar que
por sobre el acontecimiento criminal el sujeto era un canalla por toda su vida. Se describe
el crimen, se constata mdicamente, se toma la declaracin de los testigos y se corona el
proceso con la confesin del reo. ste puede alegar haber actuado bajo los efectos del
alcohol, pero esa fue el nico atenuante psicolgico que se le permite argumentar para
justificar su accin. Todo lo dems queda en manos de la autoridad, la que establece su
inocencia o culpabilidad y pasa sentencia acordemente.
El abordaje de Foucault al mundo de la infamia tuvo una contrapartida en su
acercamiento al mundo del gobierno, especficamente cuando se refiere a la biopoltica, a la
razn de Estado y a los efectos del mercantilismo. De acuerdo con la razn de Estado, la
segunda manera de que el gobierno se organice y cobre cuerpo en una prctica es la gestin
interna, es decir, lo que en la poca se denominaba polica, la reglamentacin del pas segn
el modelo de una organizacin urbana apretada 128. Desde este enunciado, que establece el
contexto en que surgi en Europa el Estado polica y que dirige la mirada hacia las clases
127

Foucault, Los anormales, p. 43.

128

Michel Foucault, Nacimiento de la biopoltica. Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 2010, p. 21.

60

dominantes, sus reflexiones permiten hacer inteligible lo que sucedi en Chile durante la
segunda mitad del siglo XVIII, con todas las salvedades del caso. Dos caractersticas
habran estado presente en la nueva forma de gobernar: en primer lugar, que sus objetivos
eran ilimitados y que uno de los factores que restringieron su accionar fue el derecho, el
marco jurdico que ya no multiplicaban el poder real, sino que lo sustraan; este ltimo, ya
sea como derecho natural o como referencia al pacto que creaba y constitua al monarca,
eran impuestos como limitantes de la accin estatal, como atenuantes de su poder. En
Chile, en que efectivamente ambos paradigmas fueron alzados por el patriciado para
defender sus derechos y fueros, la situacin colonial encubre completamente la relacin que
en ese sentido surgi entre el Estado y las clases populares. Alejados de la idea que Chile
constituye un todo uniforme premisa esencial de la historiografa tradicional- y que, por el
contrario, la poltica sufre la fragmentacin que se vive en lo social, la frmula de Foucault
no es adecuada; la referencia a lo real, concreto, disuelve su planteamiento inicial. En esa
perspectiva, se puede hacer otra lectura del Estado polica. En Chile este se habra
fundado como resultado de la operacin conjunta del gobierno monrquico y la oligarqua
local- a travs de sus instrumentos de gobierno local, tales como el cabildo y la parroquia y
la propia Real Audiencia- adquiriendo la condicin de ilimitado porque, en la prctica, no
haba quien opusiera obstculos a la imposicin de normativas que constrean la accin de
la plebe. Los tmidos argumentos de los abogados de pobres y la nula reaccin de la
nobleza ilustrada frente a los zarpazos que se daban desde el poder constituido hacia las
clases populares que en la prctica deja en evidencia la ausencia total de una razn
jurdica- crearon un escenario indito para la implementacin de control y dominacin que
se inspirara en la razn de Estado. En ese contexto, no habra operado como limitante el
derecho pblico, pero tampoco habra emergido la razn gubernamental crtica, aquella
que recomienda no gobernar demasiado y evitar el exceso de gobierno, que desde su
interior limita las acciones del estado policial: en Chile, la unin de la autoridad
metropolitana y la voracidad del patriciado habra abierto una exclusa mayor en el afn de
ejercer poder, con similar pasin e intensidad, de modo desenfrenado y sin auto control,
sobre el resto de las clases sociales. Estaramos en presencia de un genuino carnaval
poltico en que la sed de poder no habra sido saciada ni se habra inhibido ni habra lucido
ningn rasgo de sobriedad- hasta el momento mismo en que las clases subalternas
reaccionaron con las armas en las manos. O sea, hasta las guerras populares de comienzos
de la dcada de 1820. As, se puede afirmar que desde mediados del siglo XVIII, los
pobres debieron tolerar con estoicismo la soberbia legislativa y normativista de la elite que,
careciendo de una idea mnima sobre la economa poltica, instal en el centro del
gobierno la razn poltica del Estado policial. Desde esa mirada, la secuencia analizada en
esta obra sera la del comienzo del espectculo que brind la elite en su ascenso hacia el
ejercicio del poder total, proceso que transform sustancialmente las prcticas
gubernamentales, concebidas previamente como el ejercicio de derechos fundamentales,
por el mantenimiento de las costumbres, como mtodos de enriquecimiento eficaces para
el tesoro, como tcnicas para impedir las revueltas urbanas causadas por el descontento de
tal o cual categora de sbditos. Qu sucede con estas prcticas cuando no existen lmites
para el ejercicio de la gobernabilidad? Se produce la Gesta Innoble, ese proceso de ascenso
del patriciado al poder, sin escrpulos, sin lmites, sin recelos, que caracteriz el proceso
poltico que se vivi en Chile desde mediados de la centuria ilustrada.

61

La gestacin, desarrollo y maduracin de una obra va de la mano de las lecturas que


realiza el autor, al mismo tiempo que refleja las inquietudes y desazones intelectuales de
una poca. Este libro fue concebido e investigado, en sus primeras aproximaciones, en una
poca en que solamente haba ledo al Foucault de las arqueologas y del Vigilar y Castigar.
Una versin muy mal impresa de la Microfsica del poder y del Nacimiento de la Clnica
me permitieron adentrarme en los fascinantes mundos conceptuales que coronaron con su
escrito imprescindible e iluminador: La verdad y las formas jurdicas. Cada una de estas
lecturas fue un ejercicio ms bien de orden casual. No haba un deseo de sistematizar sus
reflexiones, sino tan solo de nutrirse de sus maravillosas sumergidas en el mundo de la
infamia. Ahora se trata de reflexionar sobre aquellos textos que influenciaron este libro.
Como se ha dicho, no hay uno que de modo especfico nos guiara. Tan solo lecturas
amenas, que nos dejaban con la sensacin que habamos descubiertos algunos temas que de
modo cmplice nos unan a las observaciones del filosofo francs. Ya concluida la
investigacin y con los materiales expuestos tuvimos oportunidad de consultar La historia
de los hombres infames, Los Anormales y el Nacimiento de la biopoltica. A partir de estas
obras fue posible releer lo escrito y elaborar un marco conceptual que permitiera rescatar
los acontecimientos que, desperdigados, apuntaban en direcciones diversas. Lo ms
importante, y que creo necesario subrayar, es esa aproximacin historicista genealogista,
dira Foucault- que gua las reflexiones del pensador galo, que va subvirtiendo los
esquemas y representaciones previas. Desde una historia colonial profundamente apegada
a lo permanente y que buscaba su legitimacin en los idearios y doctrinas ms antiguas,
Foucault nos oblig a pensar el objeto en su condicin ms dinmica y cambiante. Visin
que est presente en todas sus pginas, y que reitera en su tratamiento de diversos temas.
Refrindose al estudio del Estado, escribi: El problema consiste en saber cmo se
desarrolla esa manera de gobernar, cul es su historia, cmo conquista, cmo se encoge,
cmo se extiende a tal o cual dominio, como inventa formas, desarrolla nuevas
prcticas129.
No obstante, sera un error pensar que la historia de la plebe se agota en el estudio de
su ser criminal. Los plebeyos tambin pueden ser estudiados bajo el concepto de rebelde
primitivo o bandidos sociales que acuo con tanto xito el historiador ingls Eric
Hobsbawm. Si bien el autor localiza su mirada en el mundo rural, su puntuacin
cronolgica coincide, en trminos generales, con la poca en que la plebe urbana se puso en
movimiento en Chile. El bandidaje social, apunta Hobsbawm, parece ocurrir en todos los
tipos de sociedades humanas que se sitan en la fase evolucionaria de la organizacin tribal
y parental, y el capitalismo y la sociedad industrial, incluyendo las fases de desintegracin
de la sociedad familstica y transicin hacia el capitalismo agrario130. Como caracterstica
de los bandidos sociales, estos sujetos fueron descritos y percibidos por sus respectivas
comunidades como hroes, champions, vengadores, luchadores por la justicia, quizs
incluso lderes de la liberacin, y en cualquier caso como hombres que deben ser
admirados, socorridos, apoyados. Y luego agrega: Estos son hombres que, al enfrentarse
con algn acto de injusticia o persecucin no se someten mansamente a la fuerza o a la
129

Foucault, Nacimiento de la biopoltica, p. 23.

130

Eric Hobsbawm, Bandits. Pantheon Books, New York, 1981, p. 18.

62
131

superioridad social, sino que toman el camino de la resistencia y el bandidaje . Teniendo


presente la condicin semi rural de los emigrantes y las caractersticas que adquiri la vida
campestre en un pas de diversas fronteras, la pregunta que inmediatamente nos asalta es la
siguiente. Hubo durante estos aos de emergencia de los plebeyos algn sujeto que
adquiriera esos rasgos frente a la multitud? La respuesta ms inmediata y correcta es que
no lo sabemos. Incluso en el caso de los condenados a muerte por el motn de 1558 ni
siquiera sabemos sus nombres o la factura de sus delitos, pero es innegable que su
movimiento cont con el apoyo de la turba. Sucedi algo similar con el ladronzuelo Cruz
Arraigada, apresado y desterrado del pas en 1762? Se produjo algn movimiento cuando
las pulperas, reconocidas por el liderazgo que ejercan entre los plebeyos, fueron
despojadas de su oficio por las autoridades citadinas? Todas estas interrogantes esperan
respuesta.
Por el momento, retornando a Hobsbawn, se puede decir que en Santiago no exista
esa distancia clsica que prevaleca en el campo entre patrones y peones y que no estaban
dadas las condiciones materiales para ejercer la opresin o la venganza del modo que
requiere el modelo propuesto, pero es innegable que amos y esclavos se encontraban en
situaciones similares cuando se mide la magnitud del castigo o la desesperacin de la
reaccin. Tanto las jvenes negras que denunciaron a sus amos por sevicia o el caso del
negro Antonio, demuestran que la violencia no estaba ajena a estos sistemas de relacin
social entre opresores y oprimidos que habitaban el recinto urbano, si bien la investigacin
posterior como sucedi con el estudio de Manuela Orellana, realizado por Toms Cornejopuede demostrar que ambos casos fueron excepcionales. Tampoco fue la ciudad, durante
esos aos, atacada por catstrofes naturales, plagas o hambrunas, que llevaran a un estado
de agitacin permanente y a la emergencia de liderazgos populares. Por el contrario,
pareciera que Santiago goz en esos aos un perodo de relativa bonanza econmica,
apenas perturbada por la guerra araucana del sur -1866-1871- y la dislocacin econmica
que provoc la expulsin de los jesuitas. An intentando descifrar los hechos desde la
teora de los bandidos sociales, se puede argumentar que la ausencia de tales se debe a que
este estudio de la criminalidad santiaguina, con su respectiva carga de desacatos,
transgresiones y desordenes, fue situado en un perodo de gestacin; que habran de pasar
los aos para ver de qu manera la plebe desafiara a los patrones incluso en los campos de
batalla; en otras palabras. En fin, plantear que la concentracin de este estudio en un
perodo tan corto y en una geografa tan estrecha, no permite descartar totalmente la
emergencia de bandidos sociales. Probablemente una lectura en esa direccin tiene sentido,
otorgando a la lectura de los datos una perspectiva que la microhistoria no logra visualizar.
Sin embargo, procediendo con la nomenclatura de Hobsbawm, tampoco se detecta en el
Santiago de la poca un bajo mundo que, con su propio argot y cdigos, lazos con
fronterizos o vnculos con las gavillas que asolaban el campo, uniera a la cofrada criminal
en un solo cuerpo; ms bien se trataba de casos aislados de violencia, por lo menos en
aquellas ocasiones en que las transgresiones llegaron a los estrados judiciales. No obstante,
esta ausencia de bandidos sociales clsicos, no resta eficacia poltica a las andanzas de

131

Hobsbawm, Bandits, p. 35.

63

los criminales santiaguinos quienes, por diferentes medios, desafiaban el edificio social que
intentaba imponer la oligarqua.
Qu rol, si hubo alguno, juegan los bandidos en estas transformaciones de la
sociedad? Como individuos, ellos no son rebeldes polticos o sociales, ni tampoco
revolucionarios, sino campesinos que rehsan someterse, y al hacerlo se distinguen
entre sus pares, o quizs an ms simple, se trata de sujetos que se encuentran
excluidos del destino de sus iguales, y en consecuencia, forzados hacia la
marginalidad y el crimen. En masse, ellos no son ms que los sntomas de las crisis y
tensiones que afectan a la sociedad 132.
Si bien los bandidos sociales analizados por Hobsbawm carecen de programas
polticos o de visiones que permitan conducir a las masas, -rasgos que comparten con los
astutos y hbiles transgresores plebeyos santiaguinos- posean algunos de los atributos que
desplegaron los criminales santiaguinos en los estrados judiciales: carismticos, rudos, de
carcter firme y dueos de diversas habilidades militares. Pero no estaba en su catalogo de
atributos el corregir agravios de otros, vengar casos de injusticia social o instalar equilibrios
entre ricos y pobres, dbiles y poderosos. Su accionar, como se ver, quedaba reducido al
mbito estrictamente individual, con reincidencias que ms bien apuntaban hacia lo fortuito
que a un plan premeditado. Se trat, en la mayora de los casos, de vagos, ociosos y mal
entretenidos que transgredan las normas sin la constancia o el resplandor requerido para
llegar a convertirse en lderes o caudillos similares.
Debiera el historiador abandonar el relato de esos crmenes menores simplemente
porque sus protagonistas nunca lograron escapar del estrecho marco que les otorgaban sus
vidas mnimas? Estimo que no, en tanto que la suma y continua ocurrencia de los delitos
desde la vagancia hasta el amancebamiento, la borrachera, el robo y las peleas a cuchillasfueron dando el tono a una poca y echaron las bases de un proceso de crisis social que
empeor con el pasar de las dcadas. Quizs el bandido social no adquiri el perfil
definido y claro que se plantea en los textos eran al fin de cuentas, sujetos reales y no
muestras sociolgicas- pero es precisamente su falta de perfil lo que obliga a dirigir la
mirada inquisitiva hasta desentraar su verdadera naturaleza. El historiador no debe
estudiar solo lo evidente sino tambin, y por sobre todo, esos episodios, sujetos y
situaciones que permanecen porfiadamente en las penumbras. Seguramente los sujetos de
los pequeos dramas que se ventilaron en los estrados judiciales de Santiago a mediados del
siglo XVIII no fueron bandidos sociales o bandidos anti sociales clsicos, pero no
sabemos cuantos de ellos fueron los progenitores directos de los miles de hombres y
mujeres que conformaron las montoneras populares de Vicente Benavides, el cura Ferreb
y los hermanos Pincheira, en los comienzos de la Repblica. Cualquiera sea el caso, como
bien seala Hobsbawm, la ausencia de algunos rasgos de ninguna manera disminuye el rol
del bandidaje como una fuerza histrica.
Es difcil abandonar los antiguos paradigmas historiogrficos e incursionar en nuevos
caminos para la investigacin pues se abandona la comodidad que proporcionan tantos los
conceptos como modelos ya desarrollados en el pasado; pero tambin significa abrir nuevos
132

Hobsbawm, Bandidos, p. 24.

64

caminos, confiados en que los conflictos polticos y sociales entre plebeyos y patricios
fueron gravitantes en la escena poltica mayor, a pesar de que en apariencia se muestran de
menor calibre y de menor trascendencia nacional. Cmo se atreve un historiador a
comparar la expulsin de los jesuitas con el conflicto que surgi entre el Cabildo y las
pulperas de la ciudad durante esos mismos aos? El mero sentido comn historiogrfico
avala las prioridades. Sobre la expulsin de los jesuitas se han escrito sendos tratados,
demostrando la importancia que tuvo esa medida en el desenvolvimiento de la vida poltica
chilena, especialmente en el quiebre de la ligazn que una a los sacerdotes de la sotana
negra con los aristcratas ilustrados. En comparacin, uno se puede preguntar, cuntos
escritos se han hecho sobre la persecucin desatada contra las pulperas? Aparte del trabajo
de Leyla Morales, creo que ninguno. Pero uno podra apostar que por sus repercusiones
pblicas lase, la cantidad de rumores, comentarios y entuertos que generaron en la
escena pblica de la poca- ambos eventos tuvieron una importancia similar. Por esa razn,
tambin corresponde preguntarse: Importa entender la forma como los sectores populares
percibieron el cierre de chinganas, bodegones, pulperas en ese sbito ataque al mundo de
la cultura plebeya santiaguina? Creemos que si. Que tal como se ha especulado sobre la
influencia que tuvo la expulsin de los jesuitas en el desarrollo de la actitud antimonrquica
de la elite, tambin se debe analizar la forma como el bajo pueblo incluy en su memoria
colectiva el concertado ataque aristocrtico contra sus formas de vida. La historia no se
hace solamente en las bvedas, sino tambin en sus bases ms sublmales.
La historia colonial en Chile sigue amarrada a esos textos de historia tradicional que
presentan, en el decir de Peter Burke, una vista desde arriba, en el sentido de que siempre
se ha centrado en las grandes hazaas de los grandes hombres, estadistas, generales y,
ocasionalmente, eclesisticos133. El recuento de la historia de las cpulas tendr por
resultado, siempre, un relato circunscrito al estrecho mundo de las elites, de las grandes
personalidades, del Estado. Fue lo que sucedi en Chile, donde por varias dcadas y de
modo obtuso, se mantuvo la mirada centrada en las bvedas, sin desviar la mirada hacia la
calle. Pero desde el cisma historiogrfico que se produjo en la dcada de 1980, han
cobrado relevancia los que se denomina la historia desde abajo. Dicha perspectiva ha
resultado de inmediato atrayente para los historiadores ansiosos por ampliar los lmites de
su disciplina, abrir nuevas reas de investigacin y, sobre todo, explorar las experiencias
histricas de las personas cuya existencia tan a menudo se ignora, se da por supuesta o se
menciona de pasada en la corriente principal de la historia134. Introducir esta nueva
mirada significa abrir las ventanas de la mansin disciplinaria y dejar que el viento fresco,
el bullicio de las multitudes y la complicada escena callejera, entre finalmente en vetusto
edificio de la historia. De alguna manera, se trata de invitar la vida esa vida turbulenta y
apasionada que vivieron otros chilenos que hoy ni siquiera son parte de la memoria
colectiva- a ese jardn de la muerte que era la historia tradicional y oficial, para ahogar los
trmulos y silenciosos susurros de los historiadores de antao con las sonoras carcajadas de
truhanes, vagos y vendedoras callejeras que pulularon por las calles de Santiago.

133

Burke et al, Formas de hacer historia, p. 15.

134

Jim Sharpe, Historia desde abajo, en Peter Burke et al, Formas de hacer Historia, p. 40.

65

La historia de las categoras y del pensamiento, de la consciencia y de los idearios,


tiende a quedarse encasillada en los gabinetes de los historiadores. Es una aproximacin
racionalista, ms inspirada por la lgica del pensamiento que por el flujo sensual de la vida.
Es, tambin, una historia de silencios, soterrada y acadmica, que carece de las imgenes
que permitan reconstruir un pasado pintoresco. Ese fue una de las principales fracturas de
la historia colonial en Chile. A esta crtica podemos agregar que los estudios estaban
demasiado centrados en el mundo de la poltica. Por supuesto no se trataba de la poltica
que establece el dialogo sobre la gobernabilidad entre el Estado y la sociedad civil, sino de
las rencillas, intrigas y aspiraciones de un pequeo claque de sujetos acaudalados, de
escasas luces y poca cultura, que se sentan pasados a llevar o no bien considerados por
quienes operaban como agentes locales de la monarqua. Si el escenario poltico
santiaguino era estrecho, an ms estrechas fueron las largas discusiones y debates que
tenan lugar entre el Gobernador, el Obispo, los oidores de la Audiencia y los concejales
municipales sobre el lugar que corresponda a cada institucin en el Paseo del Estandarte
Real o en la apertura de los documentos provenientes de la Metrpoli. El ambiente
provincial trivializaba la gestin gubernamental a un grado de superfluidad que asombraba
a los testigos.
Sin embargo, cuando se trataba de regularizar la vida de la plebe, de introducir
normas que regularan la convivencia urbana y de promover reglas que controlaran los
desbordes que tenan lugar en el recinto urbano, el asunto poltico adquira la gravedad y
solemnidad del caso. Lamentablemente, los historiadores de lo poltico hicieron caso
omiso de esas actividades las consideraron rutinarias o de escasa trascendencia- o las
redujeron al mundo de la gestin municipal. Hoy, sin embargo, no se podra negar que en
la reglamentacin de lo rutinario, en el disciplinamiento de las costumbres, en el
encauzamiento de la tradicin, estaba lo ms sustancioso del mundo de la poltica y del
ejercicio del poder, por ms que la formulacin de reglamentos y estatutos municipales
carezcan del brillo y la trascendencia que pueda tener una discusin sobre el derecho
natural o la tica trascendental como principio regulador de las acciones del gobernante.
Los avances hechos por la historiografa, tanto en sus mtodos como en la bsqueda de
nuevos sujetos y el descubrimiento de nuevos registros, permiten ahora abordar con
plenitud lo que antes se consideraba nimio. En ese contexto, este trabajo privilegia el
estudio de lo cotidiano, entendiendo que el trmino encierra la realidad compleja de la vida
diaria y que, por lo mismo, hace difcil su definicin. Intentamos, en la expresin de Roy
Porter, acercarnos a la exploracin de la cultura material, uno de cuyos rganos es la
historia del cuerpo, como una forma de superar esa extraa dicotoma que se establece
entre la historia de la elite racional, ideolgica, espiritual- y el mundo carente de ideas y
proyectos en que pareca ahogarse la plebe dieciochesca 135. Caminamos por esa senda
cuando se revisan los papeles judiciales y las prohibiciones, que de un modo indirecto
apuntan hacia una representacin heterognea del cuerpo infinita fuente de excesos y
vicios para la elite, lo nico propio para algunos plebeyos enjuiciados- que nos acerca al

135

Roy Porter, Historia del cuerpo, en Peter Burke et al, Formas de hacer Historia, p. 256; ver tambin Peter Burke,
Revolution in Popular Culture, en Roy Porter y Mikulas Teich, eds. Revolution in History, Cambridge, 1986,pp. 206225.

66

problema de la basura, del miasma y de la higiene en una ciudad que comenzaba a lidiar
con una creciente masa de marginales asentados en sus arrabales. Sin embargo, siguiendo a
Burke, no nos interesa la mera descripcin de la materialidad sino conectar lo cotidiano con
los grandes acontecimientos, realizando un registro de lo rutinario como un verdadero teln
de fondo del desenvolvimiento de las grandes estructuras136. Burke sugiere que uno de los
retos del historiador consiste en establecer un vnculo entre lo que se puede denominar la
vida cotidiana con esos grandes eventos menciona la Reforma, la Revolucin francesa, la
occidentalizacin o el nacimiento del capitalismo- que en el caso de esta obra se pueden
reemplazar por los procesos fundantes de la vida republicana, la emergencia del capitalismo
criollo o el desarrollo del creciente abismo social entre las diferentes clases sociales. Cada
uno de estos procesos fue afectado por el afn reglamentador de la elite y la actitud
insubordinada que, de modo creciente, adoptaron los grupos populares. Por supuesto, todo
se podra quedar en la mera descripcin de lo criminal, pero sin duda la actitud de la plebe
constituy uno de esos factores que, en la larga duracin dieron pbulo a los movimientos
sociales de los siglos posteriores. En la segunda mitad del siglo XVIII, las transgresiones
plebeyas se manifestaron como expresiones conductuales aisladas, pero en su conjunto no
solo constituyeron una trama sino que, al mismo tiempo, fueron el embrin del cual naci
lo que se ha denominado la rebelin del peonaje137. La lucha fue, por sobre todo, contra
la proletarizacin forzada que se impona desde arriba y que, en esos aos, se expres de
modo dual: a travs de la apropiacin hecha por la elite de las tierras comunales o dehesas
santiaguinas y por medio de la erradicacin de las economas domsticas. Se argument,
por parte de la elite, que la presencia de algunas industrias tenan efectos nocivos sobre la
higiene de la ciudad y a nombre del Bien Comn se elimin la base material de la
autonoma social de vastos sectores de la poblacin capitalina; asimismo, se introdujeron
reglamentos contra el comercio callejero y se regul el abastecimiento de carbn, lea,
pescado y sal, procurando reglamentar el flujo de la otra economa segn los cnones que
estableca el patriciado mercantil.
En las sociedades desprovistas de mercado autorregulado, (self-regulating market
en el sentido de Karl Polanyi), de sistema educativo, de aparato jurdico y de Estado,
las relaciones de dominacin slo pueden instaurarse y perdurar a expensas de
estrategias indefinidamente renovadas, ya que no se presentan todas las condiciones
para una apropiacin mediata y durable del trabajo, de los servicios, de las ofrendas
de otros agentes138.
En los albores de capitalismo criollo, cuando an se viva la transicin entre las
modalidades de control basada en los vnculos personales hacia formas de control ms
objetivas, la elite tuvo que asumir la tarea global de construccin del aparato pblico, desde
la fundacin de las villas hasta la elaboracin de un reglamento domstico, para asegurar su
ansiado predominio. La sociedad civil, escasamente desarrollada por el colonialismo,

136

Burke, Formas de hacer historia, p. 26.

137

Gabriel Salazar, La rebelin del peonaje, Manuscrito, Hull, 1980; Leonardo Len, La insurreccin armada de la
plebe en Chile, 1822-1835, Manuscrito, Proyecto Fondecyt 1090144, Santiago, 2012.
138

Bordieu, Las estrategias de la dominacin social, p. 31.

67

comenz a ser forjada por los actores locales, generando las luchas que se cubren en esta
obra.
En suma, la construccin social de la realidad social se cumple en y mediante los
innumerables actos de construccin antagonistas que en cada momento los actores
efectan, en sus luchas individuales o colectivas, espontneas u organizadas, para
imponer la representacin del mundo social ms conforme a sus intereses; luchas
muy desiguales, por supuesto, ya que los agentes tienen un muy variable dominio de
los instrumentos de produccin de la representacin del mundo social y, an ms, de
los instrumentos de produccin de esos instrumentos) y tambin por el hecho de que
los instrumentos que se les ofrecen, en lo inmediato, completamente listos en
especial, el lenguaje corriente y los trminos de sentido comn- son, debido a la
filosofa social que vehiculan en sentido implcito, muy desigualmente desfavorables
a sus intereses segn la posicin que ocupan en la estructura social139.
En este contexto, analizado de un modo tan elocuente por Bordieu, interesa no
perder de vista el carcter tumultuoso que adquieren las relaciones sociales cuando
atraviesan un perodo de cambio, ni tampoco ignorar el poderosos vnculo que une lo
cotidiano con lo poltico, entendiendo lo poltico como el juego del poder manifestado no
solo en las instituciones sino en el desenvolvimiento de las realidades diarias y de las
relaciones sociales, en toda su extensin y magnitud. Entender que el poder no se
construye a fuerza de decretos y bandos, sino tambin en la base misma de la sociedad, a
travs de esas normativas que lentamente se van transformando en la mentalidad de la
comunidad. En ese sentido, no escupir ni vomitar en pblico, desde el mundo de las
reglamentaciones cotidianas, adquiri el mismo status que no rebelarse contra la autoridad:
ambos fueron injertos histricos que fueron promovidos desde arriba y adoptados por
fuerza en el mundo subalterno, luego que el castigo hizo su tarea. Lo ms simple y comn
se convirti en crimen, reforzando paulatinamente la solidez del poder que, a pesar de su
absoluta artificialidad, fue presentado como un orden natural y sagrado. De esa manera, se
obvia una de las acusaciones que comnmente se formula contra los estudios de la vida
privada, de las historia de las costumbres o de las maneras, de que se le ha escindido del
mundo de la poltica, generando repertorios de antigedades que provocan gran curiosidad
pero que se alejan del curso histrico ms trascendental. Escasean los intentos de llevar
las cosas ms all o abordar los problemas histricos en un plano muy superior al de la
ancdota o la experiencia local aislada140.
No sabemos si en este libro hemos logrado transformar lo cotidiano en un asunto
tambin poltico y rescatar la vida diaria del gabinete de los anticuarios, pero se ha hecho el
esfuerzo por integrar al mundo de la poltica y del poder lo que podra haber quedado
confinado al mundo de la descripcin de lo extico y lo pintoresco. Para quienes deseen
evitar la contaminacin que produce esta aproximacin, pueden consultar la obra Cosas de
la Colonia de Jos Toribio Medina, el historiador y biblifilo del siglo XIX, quien sigui
ese camino y redujo parte de la informacin que se analiza en este libro a lo que se podra
139

Bordieu, Las estrategias de la dominacin social, p. 187.

140

Sharpe, La historia desde abajo, p. 53.

68
141

denominar escenas coloniales . No obstante, la historia desde abajo es mucho ms que


regocijarse en el relato de lo omitido y de lo ignorado. Recordar el olvido tiene algo de
heroico, especialmente cuando se hace desde un punto de vista humanista. Pero no es todo.
Se trata tambin de restaurar la memoria colectiva- severamente sesgada desde el siglo
XIX- y restituir a ciertos grupos sociales una historia que podra haberse dado por perdida
o de cuya existencia no eran conscientes. Comenzar este relato con el anlisis de un motn
popular que sacudi a Santiago en 1758 fue hecho a propsito: probablemente la mayora
de los lectores fueron sorprendidos por la crudeza de esos eventos. Pero tambin debe
haberles sorprendido descubrir que no saban nada de ellos. La medida de esa sorpresa es
equivalente al silencio que mantuvieron los especialistas respecto del pasado colectivo de
nuestro pas. La historia desde abajo nos ayuda a quienes no hemos nacido con una
cuchara de plata en la boca a convencernos de que tenemos un pasado, de que venimos de
alguna parte142. Obviamente, faltan secciones en este libro que fortaleceran nuestra
comprensin del pasado plebeyo de la nacin. Por ejemplo, se nota la ausencia de una
visita a los hospitales de la poca, a los cementerios, a los leprosarios, a las crceles y las
Casas de Recogidas y de Expsitos; falt echar una mirada a los registros bautismales, a los
testamentos y las transacciones comerciales que quedaron consignadas en las escribanas y
que dejan en evidencia las economas de la plebe; tambin se nota la ausencia de datos
relativos a las hosteras y tiendas, a las posadas de los viajeros, a los salones de la
aristocracia, a sus solares citadinos y a las fiestas religiosas y seculares. Los fuentes
disponibles y el inters por transformar lo cotidiano en poltico nos llev a omitir esos
estudios sectoriales que permiten rastrear las huellas de ese conjunto de instituciones que
registran el paso de la gente de modo accidental, casual, sin grandes pretensiones- y que
permiten acercarse a una historia total. Probablemente, la pregunta principal, y ms
irrelevante en el mbito de la historia colonial tradicional, no ha sido formulada: de qu
estatura eran los chilenos de esa poca? Si en el mundo que no es el nuestro los ricos
miraban a los pobres hacia abajo, este gesto era tanto fsico como simblico: los grandes
(sobre todo, sus excelencias) eran caractersticamente algunos centmetros ms
altos143. Los europeos ya han avanzado en esa direccin: cunto nos falta para llegar a
ese tipo de datos que, si bien suenan triviales, dan cuenta de las dietas, las enfermedades
genticas, el modo de vida? La forma como se ensaaron los verdugos con el cuerpo de un
condenado a muerte en una metodologa del dolor, la humillacin y el castigo, muy
parecida a la que describe Foucault en Vigilar y castigar- hace pensar que el tratamiento del
cuerpo no era ajeno a las autoridades de la poca.
Aproximarse al estudio de la Colonia desde la historia del cuerpo es tan
indispensable como lo fue en su poca el estudio de las doctrinas para entender las
transformaciones del pensamiento y la conciencia poltica de los chilenos. Las relaciones
entre el cuerpo, las enfermedades y la condicin social de los enfermos fue uno de los
intricados laberintos por los cuales camin el sistema de control, produciendo una
141

Jos Toribio Medina, Cosas de la Colonia. Santiago, 1952. Ver tambin Eugenio Pereira Salas, Juegos y alegras
coloniales en Chile. Santiago, 1947; Isabel Cruz, Transformacin de lo cotidiano. Santiago, 1996.
142

Sharpe, La historia desde abajo, p. 58.

143

Roy Porter, Historia del cuerpo, en Peter Burke et al, Formas de hacer Historia, p. 64.

69

estrategia de castigo que provena de aquel conjunto de representaciones que hemos


resumido bajo la categora de ethos aristocrtico pero sobre el cual sabemos muy poco. Sin
duda, la elite condenaba la ebriedad, especialmente cuando se desplegaba en los espacios
pblicos y era causa de rias y peleas que terminaban con algunos muertos. Cmo
reaccionaban las autoridades en Chile frente a la locura, a la depresin, a la enfermedad
crnica? Qu conjuros jurdicos existan frente al bestialismo o cuando se deba lidiar con
la cleptomana? De qu manera evolucion la psiquiatra y la medicina criolla vis a viz la
verdad jurdica y las formas de castigo? Sobre estos temas sabemos muy poco o nada. Al
presentar los datos que constituyen la parte central de este libro esperamos motivar la
bsqueda de respuestas a este tipo de preguntas.
Finalmente, una explicacin sobre la narrativa de este texto. Si bien el perodo que se
cubre es relativamente largo poco ms de una dcada- y el escenario en que se producen
las tensiones y conflictos entre plebeyos y patricios corresponde a la capital del reino de
all que sus implicancias podran extenderse al resto del pas- la descripcin, anlisis e
interpretacin de los acontecimientos se hacen desde la microhistoria. Sin duda, no se trata
aqu de relevar la vida de un sujeto y sus circunstancia como lo hizo de modo tan
magistral Carlo Ginzburg- pero se rescata el anlisis concreto y detallado de los datos.
Creemos que en esa forma de proceder, ms que en la magnitud de la mirada, est el
principal aporte de esta prctica historiogrfica como la denomin al teorizar sobre su
mtodo Giovanni Levi- especialmente cuando se trata de rescatar la memoria de las voces
subalternas. Refirindose al amplio panorama que ofreca la nueva aproximacin
metodolgica, el propio Levi seal que la microhistoria
se centr siempre en buscar una descripcin ms realista del comportamiento
humano, recurriendo a un modelo de la conducta humana en el mundo basado en la
accin y el conflicto y que reconoce su relativa- libertad ms all, aunque no al
margen, de las trabas de los sistemas prescriptivos y opresivamente normativos. As,
toda accin social se considera resultado de una transaccin constante del individuo,
de la manipulacin, la eleccin y la decisin frente a la realidad normativa que,
aunque sea omnipresente, permite, no obstante, muchas posibilidades de
interpretacin y libertades personalesen este tipo de investigacin, el historiador no
se interesa solo por la interpretacin de las opiniones sino, ms bien, por la definicin
de las ambigedades del mundo simblico, la pluralidad de las interpretaciones
posibles del mismo y la lucha entablada por los recursos tanto simblicos como
materiales144.
Probablemente la bsqueda de lo real sea parte de la utopa racionalista que, sent el
positivismo en el campo disciplinario de la historia. Una ilusin que pretende otorgar al
relato una fuerza que no puede poseer porque, al final de cuentas, las palabras nunca
lograrn reemplazar a la vida. Pero, por inalcanzable que sea el propsito y por ms que
cunda la frustracin, la reconstruccin realista del mundo de la plebe es una empresa que
puede contribuir al enriquecimiento colectivo de la memoria, poblndola de nuevos hitos
cronolgicos, datos y sujetos. En ese sentido, aterrizar en lo ms especfico y particular
144

Giovanni Levi, Sobre microhistoria, en Burke et al, Formas de hacer Historia, p. 120.

70

significa analizar un momento poltico, un problema social y una prctica cultural precisa
en la cual confluyen normativas y tradiciones que no pueden aplicarse a otra poca ni a otro
espacio. No habr un bando previo ni posterior que pueda repetir, duplicar, la mirada de
factores que hicieron posible la existencia de ese bando. El principio unificador de toda
investigacin macrohistrica es la creencia de que la observacin microscpica revelar
factores anteriormente no observados145. La evanescencia del hecho histrico queda desde
ese momento anclada en esa peculiar forma de ser de haber sido- y al historiador solo le
corresponde rescatarlo del olvido. La idea de que una observacin cercana puede ser
susceptible de restituir una parte ignorada o, en todo caso, escondida de la existencia
social146. Desde ese punto de vista, estimamos, opera el realismo historiogrfico cuando
aplica la lupa o la retira- al momento de emprender sus anlisis. No como un intento de
reproducir lo que ya fue, sino de establecer el momento preciso en que los eventos
sucedieron: desde la historicidad se abre el camino a la complejidad. Las acciones de
plebeyos y jueces, de pulperas y regidores, de criminales y jueces, surgen como un todo
irrepetible y que, al mismo tiempo, reflejan las representaciones y percepciones en juego en
ese momento dado de la historia de Chile, dejando tras s un trasfondo que provoca
inquietudes y desazn por las similitudes y ecos de otras pocas. Por ms que importa
extraer conclusiones generales, lo que no se debe olvidar ni perder de vista es que esos
hechos ocurrieron en el tiempo y en el espacio, que no fueron ms que el momento de la
gestacin de la lucha de clases en el escenario santiaguino. Situarse en esa mirada no es
una mera arbitrariedad sino que constituye parte del esfuerzo por rescatar las voces
olvidadas y abandonar los esencialismos.
Aunque las costumbres y la utilizacin de smbolos son siempre polismicas,
asumen, no obstante, connotaciones ms precisas a partir de diferenciaciones sociales
mviles y dinmicas. Los individuos crean constantemente su propia identidad y los
grupos se definen de acuerdo con conflictos y solidaridades que, sin embargo, no
pueden ser asumidas a priori sino que derivan de la dinmica que constituye el objeto
de anlisis147.
Como se ha sealado previamente, una de las formas ms adecuadas de reconstituir la
historia de la plebe es a partir de su estudio en cotidianidad porque, en tanto que la vida
plebeya se confina al mundo de la necesidad, se descubren aquellas claves que solamente
son entendibles con el vocabulario de cada poca y a partir de las gramticas y cdigos que
define el acontecer diario de las relaciones mltiples que desarrolla cada sujeto con su
contexto. De la maraa desperdigada de datos, se restringe se restringe el anlisis al mbito
especfico de los sistemas de reglas aquellas que los historiadores inscriben en el plano
mayor del disciplinamiento y la formacin del Estado- y se reflexiona con mayor
profundidad sobre la importancia de las vicisitudes en el desenvolvimiento de los procesos
globales. De esa forma, se elimina caer en generalizaciones a priori respecto del cambio

145

Id., p. 124.

146

Jacques Revel, Micro versus macro: escalas de observacin y discontinuidad en la historia, Tiempo Histrico 2,
Santiago, 2011, p. 16.
147

Levi, Sobre microhistoria, p. 135.

71

social, subrayando la trascendencia de las vidas mnimas en la configuracin de la vida


total. Por supuesto, no estamos ajenos a los peligrosos ensimismamientos que puede llevar
el estudio de las particularidades, especialmente cuando se les desvincula- al modo de decir
de Raphael Samuel- de las grandes teoras histricas.
Si quiere alcanzar el objetivo que su objetivo lleva implcito el de crear una
historia alternativa u oposicional- , entonces debe eslabonar lo particular con lo
general, la parte don el conjunto, el momento aislado con la longue duree. Para
escribir una historia de los oprimidos que es una de sus aspiraciones permanenteses necesario comprender la totalidad de las relaciones sociales, mientras que la
historia de los grupos sociales marginales . por ejemplo, bandidos, parias, herejes),
que es una de sus preocupaciones ms recientes, solo puede comprenderse en
trminos de las relaciones entre el centro y la periferia148.
Probablemente, un destino final de todo este trabajo sea un adentramiento en el
mundo de las mentalidades y representaciones colectivas que forj el mundo plebeyo
popular de la centuria ilustrada, base imprescindible de la proyeccin poltica de sus
acciones individuales. Mentalidades que, est de ms decirlo, se inscriben tambin el
mundo de lo material, tal cual lo analiz Marc Bloch. Se trata, fundamentalmente, se situar
en el mundo del anlisis aquellas vanas propuestas que a pesar de su aparente
insignificancia, arrojan muy viva luz sobre algunas cosas profundas149. El historiador
francs se refera a esas extraas pruebas de legitimidad que consistan en que los prncipes
se presentaran ante leones hambrientos o curasen escrfulas para demostrar que eran
genuinos detentadores del trono, recurriendo a lo que denomin tendencias de la
conciencia colectiva. Cules fueron estas tendencias de la consciencia entre los plebeyos
santiaguinos? Cul fue el abanico de supervivencias que, cobijadas en el seno ms
ntimo de la subjetividad popular, afloraron con energa y vitalidad cuando brot el
conflicto entre plebeyos y patricios? Sin duda, pretender a estas alturas de la investigacin,
encontrar rastros de lealtad, honor, dignidad o patriotismo en el mundo de las
representaciones plebeyas resulta prematuro, pues no se han realizado pesquisas
suficientemente profundas que nos encaminen en esa direccin; tampoco encontraremos
formas explcitas de reconocimiento plebeyo, por ejemplo, de la legitimidad del poder
monrquico o de la universalidad de la monarqua, por la ausencia casi completa de
registros escritos. Tambin se hace ardua la tarea por la falta de inters que suscitan esos
temas en el mundo acadmico y la persistencia de los prejuicios anti populares que se
nota en los relatos. Ms bien, los rasgos de la mentalidad popular que ms se han
subrayado son de ndole negativa. Simon Collier, el sobrio historiador britnico, luego de
leer la historiografa tradicional las defini de un modo magistral: El analfabetismo, la
vagancia, la delincuencia y la ebriedad150.
Reflexionando positivamente sobre estos mismos hechos, se puede decir que la
ausencia de virtudes ciudadanas que deja a los plebeyos fuera de la poltica, obedece a la
148

Samuel, p. 39.

149

Marc Bloch, Los reyes taumaturgos. Fondo de Cultura Econmica, 1988, p. 24.

150

Simon Collier, Ideas y poltica, p. 12.

72
151

heterogeneidad de oficios y labores en que se desenvolvieron antes de su proletarizacin .


Tambin se debe reconocer que la existencia social autnoma, un gran logro material para
las clases populares, tuvo un costo poltico que se tradujo en la dispersin de su ideario y en
la carencia de un pensamiento unificado; pero, al constatar estas carencia, no se puede
llegar a la conclusin que no existi una consciencia poltica popular durante esos aos.
Eso significara volver a las versiones absurdas que con tanto entusiasmo elaboraron los
historiadores funcionales de la oligarqua, pretendiendo eliminar de la ecuacin poltica a
vastos sectores de la poblacin.
Para el historiador, es decir, para el estudioso de la microhistoria o de la historia tal
como sucedi (y del presente tal como sucede), en comparacin con los modelos
generales y ms bien abstractos de las transformaciones histricas de las sociedades,
la clase y el problema de la consciencia de clase son inseparables152.
De lo que se trata es de buscar en la infinitud de datos que configuran el hecho poltico
plebeyo el desacato, la insolencia, la ofuscacin, la ira profunda, la gratitud, la
solidaridad, la amistad- que les haca reaccionar, actuar, operar, de ese modo en un
momento dado de la historia de Chile. Establecer la forma en que oper su consciencia de
clase. Continuar pensando que la fenomenologa plebeya, las relaciones sociales que
mantenan entre s y con quienes detentaban el poder o la autoridad se produca en un
campo obscuro, que no emplazaba en su causalidad nada ms que el instinto o la
sensualidad, el espontanesmo o la ausencia de un pensamiento, significa seguir habitando
en el desprestigiado mausoleo de los prejuicios y de la tozudez ilustrada. Ms bien, luego
de una reflexin acabada de esos actos insignificantes, se debe intentar establecer su nexo
ya sea con aquella tradicin en este caso, en su doble dimensin, mapuche y europea, si
se trata de mestizos de Chile central- que se hunde en la penumbra de los tiempos ms
antiguos y que, al mismo tiempo, conectan con al conjunto de ideas y creencias que
colectivamente conformaban la mentalidad popular de la poca. Es cierto que estaramos
hablando de costumbres muy antiguas pero tambin estaramos estableciendo el teln de
fondo que da un significado poltico al quehacer cotidiano. An refirindose al poder de
curacin de los reyes, Bloch escribi una frase que merece una corta reflexin: El mundo
maravilloso al que los ritos cristianos los transportaban,- escribi describiendo las
creencias de los hombres de la edad Media-, no estaba separado a sus ojos por un abismo
infranqueable del mundo en que vivan153. Sin duda, los historiadores reconocen
ampliamente que la subjetividad es parte de la materialidad del sujeto y que las
mentalidades juegan una parte importante en la configuracin de esa subjetividad. Esa
definicin debemos agregar un tercer elemento no se puede obviar: el peso que adquiere la
tradicin en la medida que arrastra consigo la legitimacin del tiempo y de la historia.
Obviamente, cuando se trata de tradiciones centenarias o milenarias, es difcil establecer un
nexo, especialmente si no hay registros ni referencias que permitan trazar su movimiento
histrico; asimismo, es innegable que las mentalidades operativas obedecen, en su
151

Salazar, Mercaderes, empresarios y capitalistas, p. 212.

152

Hobsbawm, El mundo del trabajo, p. 30.

153

Bloch, Los reyes taumaturgos, p. 78.

73

configuracin tanto a esas tradiciones de larga duracin como a las improntas que
proyectan las coyunturas y las experiencias individuales en el quehacer diario de vivir la
vida en sociedad. Pero, insistimos, que no puedan ser historizadas no significa que no
hayan ocurrido.
He partido de lo cotidiano, de aquello que, en la vida, se hace cargo de nosotros sin
que ni siquiera nos demos cuenta de ello: la costumbre mejor dicho, la rutina-, mil
ademanes que prosperan y se rematan por s mismos y con respecto a los cuales a
nadie le es preciso tomar una decisin, que suceden sin que seamos plenamente
conscientes de ellos. Creo que la humanidad se halla algo ms que semi sumergida
en lo cotidiano. Innumerables gestos heredados, acumulados confusamente,
repetidos de manera infinita hasta nuestros das, nos ayudan a vivir, nos encierran y
deciden por nosotros durante toda nuestra existencia. Son incitaciones, pulsiones,
modelos, formas u obligaciones de actuar que se remontan a veces, y ms a menudo
de lo que suponemos, a la noche de los tiempos154.
El tiempo histrico, al fin de cuentas, se hace opaco al momento de analizar una
subjetividad en movimiento porque es imposible precisar la configuracin mental precisa
que subyace a un gesto, a un ademn, a una cuchillada, a una injuria o a un beso de amor;
tampoco se puede establecer el momento en que se produjo la fusin de imgenes,
representaciones y valores que subyacen a la accin. Se pueden reconocer algunos rasgos,
algunas fibras, pero el significado total y complejo permanece inasible e inefable porque no
es posible reconstruir en su historicidad el trnsito de una creencia, de una tradicin de una
actitud mental. La nocin misma de tiempo, aparece desafiada e intil, especialmente si
nos quedamos en esa imagen del tiempo lineal, que se sucede ordenadamente en el tiempo.
Hoy, la aplicacin de la historia a los datos de la Filosofa, de la ciencia, de la
experiencia individual y colectiva tiende a introducir al lado de estos cuadros
medibles de tiempo histrico la nocin de duracin, de tiempos vecu, de tiempos
mltiples y relativos, de tiempos subjetivos o simblicos. El tiempo histrico
reencontr, en un nivel ms sofisticado, los viejos tiempos de la memoria que
desbordan la historia y la alimentan155.
Los hechos sucedieron en un momento dado pero la mentalidad que subyace a esos
hechos pierden su raz en la penumbra de los tiempos; en Chile, esta imprecisin temporal
que se manifiesta en el plano de las mentalidades populares no es un asunto menor: puede
remitir, en relacin a sus orgenes, a una tradicin africana, visigoda, mapuche, por
nombrar los orgenes ms notables y evidentes. Siguiendo a Bordieu, se puede decir que
las acciones plebeyas se daban en la conjuncin de lo denomina el espacio social con el
tiempo social, que no es ms que la suma del sistema de relaciones sociales con la insercin
de las tradiciones y costumbres que poseen los individuos en un momento dado de su
vida156. Enfrentados a este tipo de dificultades conceptuales y metodolgicas, es obvio que

154

Braudel, La dinmica del Capitalismo, p. 16.

155

Le Goff, Histoire et Memoire, p. 25.

156

Bordieu, Las estrategias de la reproduccin social, p. 183.

74

tan solo el estudio de lo particular permite penetrar ese mundo de cdigos indescifrables
hasta el punto de constatar su existencia; ir ms all en la interpretacin, con las fuentes
disponibles, significara caer en la especulacin. Pero la constatacin de lo general, del
panorama global de la mentalidad, ya es un paso adelante en el proceso de replanteamiento
de nuestra representacin de la plebe colonial: es cierto que se trataba de sujetos
individuales que actuaban motivados por fines intrascendentes, pero la reiteracin de sus
actitudes y conductas en otros sujetos de su misma condicin en aquella poca permite
introducir un marco de interpretacin que les rescata de su soledad circunstancial. No se
trata de plebeyos reaccionando frente al autoritarismo patricio, sino de la plebe en
colectivo- reaccionando frente a las acciones del patriciado. Desde arriba, el esfuerzo de
dominacin aparece encuadrado por un afn comn y compartido; la reaccin plebeya
tambin, especialmente cuando visualizamos que no fue una mera suma de individualidades
ni tampoco el resultado fortuito del juego de voluntades individuales o de una forma de
espontanesmo subjetivista157. No hay nada de espontneo cuando los hombres reaccionan
inspirados por sus creencias ms profundas, que no es ms que un anclaje en su ser
colectivo. Una forma de apuesta que solo tienen de individual al sujeto que la ejecuta, pero
no la base material desde donde la hace ni tampoco la subjetividad que actualiza. De
alguna manera, mancomunados en la mentalidad y en la percepcin comn de lo que
denominaban su tradicin, se gener el espacio para el desarrollo de una ideologa que
sirvi de herramienta colectiva en la lucha comn contra lo que concibieron como el
autoritarismo patricio.
Sin aviso ni explicacin, afloraban en sus pechos las
sobrevivencias, a veces de modo anodino, otras con ira y brutalidad, para dejar
estampadas en las huellas de lo habitual el pesado rastro de la tradicin popular y de la
memoria comunitaria traducida en memoria existencial e individual. Solo as se puede
comprender el inusitado acto de los plebeyos que asaltaron el Palacio de Gobierno en 1758.
Para una institucin que se destina a servir objetivos precisos marcados por una voluntad
individual pueda imponerse a todo un pueblo, es necesario que sea transportada por la
corriente profunda de la consciencia colectiva; y acaso, recprocamente, para que una
creencia un poco vaga pueda concretarse en un rito regular, no es indiferente que algunas
voluntades claras la ayuden a cristalizar158. El despliegue de una actitud de desacato
solamente cobra sentido en el mundo del poder cuando el poder la interpreta como un
desafo directo; del mismo modo, el poder concebir como desacato cualquier actitud que
se ventile enmarcada por aquellos otros signos que reflejan la disidencia: burla, risas
socarronas, ironas y mofa directa.
Ese fue el juego poltico que se vivi en Santiago: nada ms que un continuo
transitar de lo individual a lo colectivo, de lo privado a lo pblico, de lo cotidiano a lo
formal. Dependa de plebeyos y patricios la forma como se inscriba este movimiento en el
quehacer diario. Cuando la autoridad reaccion con pavor, temor o repulsa frente a la
accin de un plebeyo y fue comn que lo hicieran- el crimen dej de ser un asunto trivial
y adquiri las dimensiones de un delito grave; recprocamente, cada vez que los plebeyos
descubrieron que una determinada accin era rechazada por los patricios, insistieron en su
157

Bordieu, Las estrategias de la reproduccin social, p. 34.

158

Bloch, Los reyes taumaturgos, p. 87.

75

reiteracin con el propsito de descubrir la delgada lnea que separaba lo autorizado de lo


prohibido, lo cotidiano de lo delincuencial. En si, era una forma de desafiar el poder. As,
cuando la tradicin chocaba con la autoridad, se fortaleca la tradicin porque adquira un
nuevo soplo vital y un nuevo rol en la coyuntura: de mero gesto de desprecio o de
solidaridad, un ademn pasaba a convertirse en crimen de lesa majestad. De qu otra
manera podemos interpretar el feroz asesinato de Jos Antonio Lecaros a manos de su
esclavo Antonio? Fue un mero crimen pasional o constituy la sntesis ms perfecta de lo
criminal convertido en acto poltico? Probablemente ambos protagonistas de tan infausto
acontecimiento no estuvieron consciente de lo que suceda en sus vidas -ni lo que sucedera
ms tarde- pero tanto plebeyos como patricios interpretaron el asesinato como en un crimen
de lesa majestad. Un atentado contra el orden social que haba consagrado por el monarca
y era mantenido por sus agentes locales. De all que el castigo proporcionado a Antonio no
se limit a su persona, a su cuerpo, sino que en la medida que se someti su castigo al
espectculo pblico, fue una forma de castigar, de amedrentar, a toda la comunidad plbeya
de la ciudad. Se trataba de la puesta en escena de una estrategia de reproduccin
implementada por la elite para asegurar su dominacin mediante el uso del espacio pblico.
Lo personal e ntimo como puede catalogarse la relacin entre el negro Antonio y su amopaso a ser parte del repertorio colectivo cuando se percibi el asesinato como un acto
subversivo contra el orden social, actualizando una antigua concepcin del crimen contra el
prjimo como un atentado contra la mxima autoridad. En este trabajo analizamos estas
situaciones desde una perspectiva que subraya el papel de la cultura, de la ideologa y de las
mentalidades porque se debe reconocer- pretender hacer partir desde un anlisis de las
estructuras materiales sera simplemente una utopa cientfica, teniendo en cuenta lo poco
que se sabe de la historia de las comunidades tanto en trminos demogrficos econmicos o
tnicos.
La articulacin de las relaciones sociales, el movimiento que hace que se
transformen se opera, as, en el marco de un sistema de valoresen el interior de
este sistema florece o se desmorona la conciencia que la gente toma de la
comunidad, de la capa, de la clase de la que forman parte, de su distancia con
respecto a las dems clases, estratos o comunidades, una conciencia ms o menos
clara, pero cuyo desconocimiento reducira el alcance de todo anlisis de una
clasificacin social y su dinmica159.
Plebeyos y patricios en Chile colonial obedece a este planteamiento hecho por
George Duby al momento de defender la importancia del anlisis de las mentalidades para
dar cuenta de la historia de la sociedad. Nuestra intencin, desde el ttulo, es situar la
mirada en el mundo de las relaciones sociales, privilegiando el sujeto popular y sus
acciones frente al accionar reglamentista y ordenador del patriciado. Reconocemos que no
presentamos en este libro una voz clara y precisa que permita identificar plenamente al
sujeto plebeyo; que las voces plebeyas de aquella poca son apenas murmullos y que lo que
hemos logrado rescatar del registro judicial son meros exabruptos, aislados e inconexos.
Afortunadamente, contrario a lo que suceda en otras regiones, el idioma formal era el
159

George Duby, Historia social e ideologas de las sociedades, en Jacques LeGoff y Pierre Nora, Hacer la Historia.
Vol. I: Nuevos Problemas, Editorial Iza, Barcelona, Vol. I, p. 158.

76

castellano y no el latn u otra lengua ajena- lo que hace un tanto ms inteligible el


despliegue de la mentalidad popular. De todos modos, solo se rescatan fragmentos de una
polifona de la cual quedaron escasos rastros. Si esta fuese una historia de estadsticas, se
tendra que decir que tenemos solo algunas cifras sueltas, con las que no se puede elaborar
una serie; sin embargo, desde ya tendramos que reconocer que esos nmeros por ms
fragmentados e inconexos que se presenten- existen; asimismo, se puede afirmar que las
voces que analizamos se escucharon alguna vez en el recinto urbano. Son voces
individuales que representan unos escasos segundos en la vida de una persona, que no
llegan a transformarse en discurso, pero que ah estn para ser escuchadas. Por sobre todo,
comprendiendo que todas apuntan hacia ese sistema de valores que menciona Duby,
tambin entendemos que es precisamente ese sistema de valores el que les permiti tolerar
o resistir las reglas y los decretos que con increble velocidad se fueron imponiendo en esos
aos de reforma del gobierno domstico del reino. Refirindose a ese sistema de valores,
que asumimos en este texto con el vocablo de mentalidad popular, Duby observ:
Es en l, finalmente, que residen los principios de una accin que pretende animar
el devenir del cuerpo social, que arraiga el sentido que toda sociedad atribuye a su
historia y hace que sus reservas de esperanza se acumulen. Alimenta los sueos y
las utopas, ora se proyecten hacia el pasado, hacia una edad de de oro ejemplar de
ilusorios atractivos, ora hacia el futuro, en un porvenir que se desea y por el que se
lucha. Mantiene las pasividades y las resignaciones, pero contiene asimismo en
germen, todos los programas revolucionarios y el resorte de todas las mutaciones
bruscas160.
La mentalidad es un repertorio abierto a los individuos que solo puede constatarse
como real en la medida que las acciones de los individuos las reflejen en su accionar. No
se pueden definir de antemano ni sirve de nada encasillarlas a posteriori. Son demasiado
dinmicas y cambiantes como para ser encapsuladas en categoras que pronto quedan
obsoletas: sentido del honor, solidaridad, mediacin, austeridad, valenta, se transforman en
palabras vacas en cada momento que son negadas o incorporadas en actitudes, gestos,
acciones que tienen, por definicin, una combinacin particular y distinta. Esto porque la
mentalidad no es algo inerte, eterno, permanente, sino, por el contrario, es un bien social en
perpetuo movimiento cuya manifestacin es particular, limitada a un momento preciso,
ligada directamente a ese individuo en esa situacin y a nadie ms. Sin embargo, al revisar
los registros, es posible descubrir en las acciones de los transgresores ciertas afinidades y
tambin es posible constatar su amplia diseminacin, horizontal y vertical, por la sociedad
colonial. Era parte del patrimonio pblico y, al mismo tiempo, constituan el patrimonio
simblico de la comunidad. Su uso no estaba vedado ni era prescrito de manera alguna,
simplemente afloraba en los tiempos de crisis. Cmo pueden instaurarse relaciones de
trabajo, de intercambio, etc., y muy particularmente relaciones asimtricas de dominacin
que sean capaces de perpetuarse en el tiempo, incluso ms all de los lmites de la vida de
los involucrados en ellas?161. Esta interrogante, formulada por Bordieu al momento de

160

Duby, Historia social e ideologas de las sociedades, p. 158.

161

Bordieu, Estrategias de reproduccin y modos de dominacin, p. 43.

77

analizar las estrategias de reproduccin de los modos de dominacin, puede ser formulada
al revs: Cul era el repertorio de valores, representaciones y mentalidades que posean los
plebeyos para resistir contra la hegemona del patriciado? Cualquier referencia a la
realidad material digamos, a la carencia de propiedades, bienes y recursos, dejaba a los
plebeyos situados en el mundo opuesto de las clases poseedoras; desde all, podan tambin
recurrir al sistema de valores que configuraba su mentalidad en un momento dado. Se
produca as una confluencia de lo econmico y de lo cultural que ayudaba a darle mayor
nitidez a las diferencias y distancias, permitiendo la auto clasificacin en una determinada
clase social. Cmo se produjo la gestacin de las clases sociales en Chile colonial? La
respuesta ms apropiada sera desde siempre, pero en lo especfico se puede plantear como
sigue: en qu momento un plebeyo santiaguino se distingua de un patricio de la ciudad?
Cuando el primero, usando sus resortes de poder, lograba configurar una realidad jurdica
que negaba la condicin material del otro: cuando el agente de la autoridad prohiba el
vagabundaje, y dejaba al vagabundo sin una razn por va del decreto. El conflicto
estallaba cuando el vago segua siendo vago, a pesar de las normativas que prohiban su
ser como tal. La estrategia de reproduccin creaba, en ltima instancia, la resistencia a la
dominacin, en una contradiccin permanente. Eran las dos caras de la moneda del poder,
el anverso y el derecho del sistema de dominacin que no solo inclua a la elite sino, por
sobre todo, a los plebeyos que se objetivaban desde el poder para ser dominados.
En qu medidas estos Estados fueron o se convirtieron en naciones?162. Con esta
interrogante, Marc Bloch termin su clsica obra sobre el feudalismo europeo.
Parafraseando al historiador francs, y teniendo presente la inmensa variedad de datos que
apuntan hacia la existencia de una sociedad pluritnica, diversa y heterognea durante el
siglo XVIII, podramos preguntarnos: en qu momento de la historia de Chile se
convirtieron los plebeyos y patricios en clases sociales? Una vez resuelta esa interrogante,
se hace ms fcil el anlisis histrico, especialmente si se aplican las herramientas que
proporciona el materialismo histrico. Se puede ver el proceso como un antagonismo que
no solo va produciendo aquellas determinaciones que surgen de la friccin constante, sino
que tambin se puede ir trazando el ideario o conciencia poltica de un amplio
conglomerado humano cruzado por intereses y propsitos que encontraban en el mundo de
la economa, de lo social o de la cultura, sus opuestos claramente perfilados. Ya no se
trataba tan solo de analizar la transmisin de antiguos sistemas de valores o mentalidades
que influenciaban desde el fondo de los tiempos a los sujetos sociales en una continuidad
que se mantena por los vnculos de sangre y que reforzaban los mecanismos de exclusin,
sino que la misma confrontacin poltica y social proporcionara el vocabulario que
subyacen tanto a la configuracin de la identidad como al proceso mismo de confrontacin
que enmarca la violencia social. No obstante, estimo que es prematuro y poco razonable
reducir el pluralismo tnico, econmico, geogrfico, por citar los aspectos ms evidentescon la introduccin de una serie de categoras que solamente eliminaran la diversidad y la
particularidad. Sera, desde todo punto de vista, un despropsito que no deseamos alcanzar.
No obstante, a partir de la lectura minuciosa de los testimonios, actitudes y hechos que se

162

Marc Bloch, La sociedad feudal. Las clases y el gobierno de los hombres. Unin Tipogrfica Editorial Hispano
Americana, Mxico, 1958, p. 180.

78

presentan en las prximas pginas, creo que se pueden describir algunos elementos
matrices que constituyen los preludios oscuros de aquel bajo pueblo que despus fue
descrito como proletariado urbano o que se englob en el concepto ms vago de las clases
populares. Ya hemos dicho que los datos revisados no constituyen serie ni son constantes,
apenas fugaces expresiones de un mundo que permanece casi totalmente ignorado y que se
encontraba en el ambiguo espacio de la transicin. Pero es indudable que en el seno de la
plebe exista una idea de Patria, un concepto del gobierno y una identidad compartida a
travs del lenguaje, de la religin y de las prcticas sociales tan vivamente reproducidas
en ramadas, fondas y chinganas- y de la comunidad de intereses que subyace a la economa
domstica en su fase recolectora y artesanal. Probablemente, tambin existan sistemas de
exclusin de otras identidades, de otras culturas o de otras nacionalidades- y de inclusin
que se reflejaran en las prcticas matrimoniales y en aquellos instrumentos tales como el
compadrazgo y el padrinaje, que permitan transformar en parientes a extraos y forneos.
Por supuesto, estos rasgos y apariencias comunes se mezclaban con las diferencias
regionales, tnicas y sociales: supersticiones, dietas, acentos, atavos, tradiciones, etiquetas
y frmulas protocolares, economas y tcnicas, que constituan la base de las identidades
vistas a travs del prisma de lo ms especfico y singular. No se trata, en todo caso, de un
fraccionamiento hacia el infinito que impedira todo anlisis racional, porque en la base de
cada una de aquellas identidades -nortinos del Norte Chico, porteos, huasos, chillanejos,
penquistas, fronterizos, valdivianos y chilotes, adems de los infaltables rotos y huachos de
Chile central, arrieros y vagos, promaucaes y diaguitas- haba una geografa que se iba
transformando determinada tanto por la latitud como por la orografa y una condicin social
plebeya que unificaba la diversidad. Desde esa base material, los plebeyos eran diferentes a
lo largo y ancho diramos, alto- del pas- pero las diferencias no eran micro
infinitesimales, sino que alcanzaban para gestar aquellas aglomeraciones en las cuales el
paso del tiempo y la experiencia les proporcionaba un sustrato comn y distinguible.
Desde esas multitudes, apreciando su impacto en la historia nacional, desearamos llegar a
la conclusin que alcanz Bloch: La poca de la que buscamos trazar la historia profunda
no vio solo formar los Estados. Vi, tambin, confirmarse o constituirse expuestas an a
muchas vicisitudes- las patrias163.
Se podra pensar que esta travesa por algunas de las reflexiones historiogrficas que
fundamentan esta propuesta de nueva historia colonial ha llegado a su fin. Pero an queda
un elemento por establecer. Me refiero a la influencia que ha tenido en el diseo de esta
obra el Professor Edward P. Thompson. Durante mi exilio en Inglaterra . 1976-1991), a
pesar de la cercana no tuve el placer de conocerlo ni tampoco hice un esfuerzo por
entender su propuesta. Le vi moverse en el escenario pblico como uno de los principales
lideres intelectuales de la Campaign for Nuclear Disarmament que remeci al Reino Unido
durante la dcada de 1980; le algunos de sus trabajo publicados en The Guardian y tuve la
oportunidad de ver como aplicaban sus tesis a la realidad colonial latinoamericana mis
amigos Anthony McPharlane y Tristn Platt. Debo confesar que otras preocupaciones el
intenso activismo social que me atrap mientras viva en Broadwater Farm, Tottenham- me
mantuvieron alejado de su planteamiento. Hoy, treinta aos ms tarde, lamento no haber
163

Bloch, La sociedad feudal, p. 186.

79

ledo con mayor cuidado su obra. Probablemente me habra ayudado a salvar algunos
obstculos tericos que enfrent en mis estudios previos sobre el bajo pueblo, al mismo
tiempo que habra dado una orientacin ms precisa a mi investigacin de archivos. Pero
he tenido el privilegio de llegar hasta este punto en que puedo reconocer la sedimentacin
de sus reflexiones en mi propia labor. Probablemente el impacto ms directo me lo produjo
el epgrafe que public en su artculo sobre la economa moral: Al que acapare el trigo el
pueblo lo maldecir; ms la bendicin recaer sobre quien lo venda . Proverbios XI,
26). Esta cita bblica, mencionada al pasar, dejaba en evidencia la profundidad de las
tradiciones y su arraigo generalizado en el pueblo cristiano. En el mundo de las
subjetividades no exista el tiempo lineal ni la diferencia tnica; tampoco haba fronteras
que cerraran el flujo de la humanidad. Tan solo el sentido comn, estampado en textos
antiguos, revitalizados en el quehacer revoltoso de las turbas sublevadas del siglo XVII
britnico.
Tambin me influenci la nueva conceptualizacin, menos rgida, que introdujo el
historiador ingls al referirse a las clases sociales. Al comienzo de su estudio sobre la clase
trabajadora inglesa, Thompson aclar lo que entenda por ese vocablo:
Por clase yo entiendo un fenmeno histrico, que une una cantidad de eventos en
apariencia desvinculados entre s y disparatados, tanto a nivel de la materia prima de
la experiencia como en la consciencia. Subrayo que se trata de un fenmeno
histrico. No veo la clase ni como estructura ni incluso como categora, sino
como algo que sucede de hecho (y se puede demostrar que sucedi) en las relaciones
humanas164.
Desde el ttulo de su obra, Thompson enfatiz su concepto histrico de clase, en
oposicin a la definicin sociolgica de la misma, que hace peligrosamente pensar en algo
definido y no en una categora sujeta a un proceso de constante construccin. Lo histrico
planteado como la presencia de los cambios en algo que se podra pensar de modo abstracto
y, por lo mismo, ms permanente. El vocablo making que lleva el titulo de su trabajo es de
difcil traduccin al espaol construccin elaboracin, hacindose desde s mismo- pero
refleja cabalmente la intencin del autor de referirse a un proceso histrico que no ha
terminado, que est siempre en movimiento, adquiriendo las determinaciones particulares
de cada situacin o momento en la historia.
Este libro sobre plebeyos y patricios se ha escrito desde una inspiracin similar,
procurando presentar un momento de una historia que no agota ni todos los momentos ni
todas las historias; que apenas aspira a ser una representacin fugaz de un episodio que
envolvi a una nmero finito de sujetos que, a su vez, no representaban nada ms que a s
mismos pero que, al mismo tiempo, pueden ser ledos como signos de una poca, de un
movimiento ms general y ms trascendental. Esta aspiracin, que no es ms que eso,
probablemente es uno de los dilemas que enfrentan los historiadores de lo popular toda
vez que intentan rescatar la historia de una clase a travs de las tribulaciones de algunos
individuos cuyas vidas, en s, tambin se desean rescatar: se trata de aquella oscilacin
entre lo universal y lo particular que no puede ser resuelto de un modo cabal cuando se
164

Edward P. Thompson, The Making of the English Working Class. Penguin Books, 1986, p. 8. Traduccin nuestra.

80

tienen solo fragmentos de esas vidas y categoras abstractas del marco global. La relacin
debe estar siempre incorporada a gente real en un contexto real165. La demanda de
Thompson es precisa pero tambin difcil de realizar, porque no es fcil engarzar la
constitucin del mundo plebeyo con la economa y los modos de produccin de la poca,
condicin sine qua non de la teora marxista, toda vez que la investigacin nos llev al
mundo de la subjetividad; debo sealar que la orientacin de esta obra hacia el mundo de lo
poltico no se ha hecho desconociendo el hecho fundamental que las bases materiales
sustentan toda motivacin mental - no es posible pensar sin comer, ni tampoco es posible
alimentar con palabras a los hijos- , pero he estimado conveniente tomar este camino ms
ideolgico porque esta obra pretende ser, por sobre otras consideraciones, una respuesta
desde abajo a las propuestas hechas por otros historiadores Jaime Eyzaguirre, Nstor
Meza, Simon Collier, por nombrar los ms conocidos- desde arriba, desde el mundo de la
consciencia poltica o del ideario para entender las transformaciones del escenario
poltico domstico durante la segunda mitad del siglo XVIII.
Los historiadores siempre deben hacer sacrificios y establecer sus prioridades. En
este caso, se privilegi el mundo de la poltica -de la confrontacin poltica entre plebeyos y
patricios en el mundo de la poltica- porque desde ese campo se complementaba con mayor
claridad lo que ha sido la memoria aristocrtica de esos tiempos. Se puede decir que la
eleccin se tom por razones prcticas. Pero no fue totalmente as. Tambin descubrimos
que el universo de la subjetividad popular, especialmente la relacin entre actitudes y
mentalidades, ofreca un vasto mundo por investigar y sobre el cual corresponde
reflexionar. El propio Thompson plantea que el desarrollo de las clases sociales no se
produce en aislamiento sino en constante colusin y que el choque de los intereses opuestos
o contradictorios contribuye a gestar la identidad, el sentimiento de comunidad y, en el
mundo de la poltica, de lo que se puede denominar consciencia de clases; pero al mismo
tiempo, advierte que si bien las condiciones materiales que van influyendo esa consciencia
pueden ser determinadas con precisin por ejemplo, analizando la relacin salarios costos
de vida, horas de trabajo versus recreacin, pauperizacin versus acumulacin- no sucede
lo mismo con la consciencia poltica, que opera al margen de toda ley o posible prediccin.
La consciencia de clase surge de maneras similares en diferentes lugares, pero nunca de la
misma forma. La conciencia de clases, que opera en el plano de las tradiciones, sistemas
de valores, ideas e instituciones, goza de un grado de libertad que la hace impredecible y
que obliga al especialista a estudiarla en su movimiento, en su expresin, ms que en su
definicin. Del mismo modo, el estudio de la subjetividad plebeya nos obliga a pensar a las
clases subalternas o populares desde una perspectiva histrica, subrayando el hecho que los
pobres no fueron siempre pobres ni necesariamente debern serlo hasta el final de los
tiempos. Su condicin material es esencialmente histrica, vale decir, pasajera. En este
caso, lo que constituy el ser de la plebe a mediados del siglo XVIII es un hecho irrepetible
al mismo tiempo que fugaz; fue un estado ms en su larga evolucin, que debe ser marcada
debidamente por sus historigrafos. Habr un remedio ms eficaz contra los
fundamentalismos y los esencialismos que demostrar la fugacidad de los sujetos populares,

165

Thompson, The Making of the English Working Class, p. 8.

81

lo momentneo y oportuno de sus demandas, lo pasajero de sus organizaciones y lo


irrepetible de sus conductas y actitudes?
El concepto ms til que hemos sacado de la lectura de la obra de Thompson dice
relacin con su elaboracin sobre la economa moral de la plebe. Histricamente, la
economa moral se vincula directamente con aquellas situaciones de crisis que ponen en
tensin el cuerpo social, como las guerras, plagas y pestes, los perodos de sequa, de
catstrofes naturales o de epidemias que no solo arrasan con los ms humildes sino que
tambin muestran a los sujetos de poder en su ms denudo y pattico afn de hacer
ganancias con la desgracia colectiva. La usura, la especulacin, la codicia y la avaricia,
debidamente condenados en la tica cristiana como algunos de los peores vicios que pueden
afectar al alma humana, afloran con toda su infausta fuerza cuando la necesidad golpea la
puerta de los que no tienen. No obstante, para los ricos codiciosos- suena tautolgico, pero
puede haber ricos que sientan piedad- los tiempos del hambre son tiempos de ganancias.
En Santiago, los terremotos, inundaciones, sequas y plagas, fueron abundantes y
recurrentes durante el perodo colonial, afectando, principalmente, la provisin de trigo en
la capital. Solamente en el siglo XVIII, De Ramn y Larran resean varios momentos de
crisis en este rubro, lo ms cercano a disparar el descontento popular por la ausencia de pan
en la mesa diaria. Los embargo ms dramticos de trigo de exportacin se produjeron a
partir de la crisis que experiment ese rubro aen1693, fenmeno que se extendi por varios
aos, y que fue acompaado con la requisicin de la produccin en los sectores aledaos a
Santiago y el puerto. Puede decirse que este tipo de medidas, con mayor o menor nfasis,
sigui adoptndose durante toda la primera mitad del siglo XVIII166. Sin duda, el hambre
de la plebe se contradeca con la codicia de los mercaderes, quienes vean la exportacin de
trigo al Per mayores ganancias que en la venta de sus productos en la capital.
Estando el reino abastecido de muchos granos as en el puerto de Valparaso donde
se hallan muchas cantidades de trigos destinadas para embarcar para la Ciudad de Los
Reyes.estando esta ciudad Capital del reino, con lamentable clamor de sus vecinos,
destituidos de tan preciso alimento, donde se vende el trigo a precios exorbitantes167.
Justamente, por esta suerte de paradoja y para evitar el desabastecimiento con un
precio adecuado para el pan, los ediles del Cabildo dispusieron, en ms de una oportunidad,
la instalacin de un cordn de produccin triguera exclusivo para el consumo domstico inclua predios de Valparaso, Quillota Melipilla y Angostura, adems de las sementeras de
la ciudad- y una cuota anual de fanegas que se proveyeran a la ciudad. Esta cifra, alrededor
de la poca que analizamos, rodeaba las 25.000 fanegas, mientras se exportaban ms de
100.000 para el mercado limeo. En 1759, se estableci un arancel que fijaba el precio del
pan de acuerdo a las variaciones que experimentaba el costo del trigo, procurando evitar
que las anomalas en el precio fuesen en perjuicio del vecindario particularmente de la
gente pobre168. La orientacin de las medidas adoptadas por los consejeros municipales
166

Armando de Ramn y Jos Manuel Larran, Orgenes de la vida econmica chilena, 1659-1808. Santiago, Centro de
Estudios Pblicos, 1982, p. 101.
167

Actas del cabildo de Santiago, citado por De Ramn y Larran, Origenes, p. 102.

168

Actas del cabildo de Santiago, 1759, vol. 62.

82

apuntaba a evitar que la escasez o desabastecimiento de pan llegase a producir lo que


Thompson describi como revueltas inspiradas por la economa moral. En ese sentido,
las autoridades coloniales tuvieron mucho ms visin que en otros campos, al mismo
tiempo que alentaron la migracin hacia la ciudad, recinto en que el pan estaba
medianamente asegurado. Medidas similares fueron tomadas respecto de la sal, el pescado
y las hortalizas, productos que desde muy temprano fueron regulados por la entidad. La
eficiencia de la gestin bloque el camino de la protesta y el motn colectivo, lo que
tambin dej a los historiadores sin la materia que les habra permitido, con mucha mayor
antelacin, fijar la mirada en el tenso tiempo colonial.
Por qu retornar al vocablo clases sociales cuando su uso ha ido acompaado de
esa especie de desdn generalizado que acompaa la mera mencin de marxismo? Como
bien seal irnicamente Thompson en la obra que vamos citando, conciencia de clases,
es una cosa mala, inventada por intelectuales desplazados, especialmente cuando todas
aquellas cosas que perturban la coexistencia armoniosa de grupos de personas
desempeando diferentes roles sociales (y que por eso retardan el crecimiento econmico)
debe ser deplorado con un injustificado sntoma de disturbio169. Hablar de clases sociales
significa hablar de conflictos, de luchas, cuando toda mencin de luchas y confrontaciones
pareciera apagar el entusiasmo por la historia de los ms timoratos. Es como si la
contradiccin social pudiera llegar hasta su bien conquistado oasis de tranquilidad, trayendo
consigo aquellos elementos de desequilibrio que perturban su paz y su deseo de desterrar,
desor o negar, todo ruido proveniente de la calle. No dudo en aceptar que tanto la
categora de clases y la idea misma que la lucha de clases es el principal motor de la
historia humana son elementos perturbadores, ms cuando se ha pretendido ensearnos que
la historia de la colonia fue un idlico escenario pastoril solamente cruzado por las
aspiraciones de libertad de los patrones y de los sujetos ilustrados. Es cierto que los
patricios luchaban por la independencia pero debemos preguntarnos: Independencia para
qu? Para mandar a las dems clases sociales desde una posicin exclusiva y hegemnica,
algo que no debiera contrariar a nadie, porque la existencia de dominantes y dominados
est consagrado por la literatura y memoria que ellos mismos los mandones que
capturaron el poder en 1810- disearon afanosamente.
Pero al introducir estas categoras disonantes no se trata tan solo de remover
consciencias o reparar omisiones. Las clases sociales, la lucha de clases y la consciencia
de clase existen y cumplen una funcin en la historia170. De este modo sucinto,
Hobsbawm resumi el impacto que tiene la incorporacin del paradigma marxista al
estudio de la historia. Probablemente se alcen voces sealando que es imposible hablar de
clases sociales en Chile colonial a mediados del siglo XVIII, y que se comete un
anacronismo al intentar visualizar las luchas de plebeyos y patricios desde esa ptica. Se
insistir en describir las castas coloniales y en explicar los pasajes de una a otra ascensos
y descensos- como una de las virtudes secretas del perodo. En fin, se dirn muchas cosas,
pero no se podrn explicar los conflictos y tensiones que subyacan al esquema colonial.

169

Thompson, The Making of the English Working Class, p. 10..

170

Hobsbawm, El mundo del trabajo, p. 29.

83

Desde estas lneas, se puede responder que, sin importar las categoras usadas -que no son
ms que instrumentos analticos- lo que permanece inalterable es la magnitud y persistencia
de los conflictos; tambin se puede argumentar que todo esfuerzo por entender la sociedad
como una sociedad de castas se hace, al mismo tiempo, desde una terminologa que enfatiza
lo cultural o lo racial por sobre lo econmico, que es a su vez una identificacin con
aquellos paradigmas tradicionales que han terminado enterrando las contradicciones de
clases en el bal de los relicarios. Finalmente, se puede sealar que al aceptar esta postura
crtica, se debe emprender la reflexin para disear nuevos instrumentos analticos. Lo que
no se puede dejar de lado es que la oposicin entre plebeyos y patricios efectivamente
existi y que los plebeyos, al igual que los patricios, desplegaron su consciencia de clase
al momento de enfrentarse. Se tratara de la puesta en operacin en el plano de la poltica,
de aquellas
ideas, sentimientos, etc., que en determinada situacin de la vida tendran los
hombres si fueran capaces de comprender por completo esta situacin y los intereses
derivados de ella, tanto en lo que respecta a la accin inmediata como a la estructura
de la sociedad que correspondera a esos intereses171.
Qu otra cosa sino su conciencia del dao que les causaban los reglamentos patricios llev
a las pulperas santiaguinas a defender sus prcticas informales?; si no fuera una cuestin de
clases, cmo explicara el historiador la obstinada resistencia de los vendedores nocturnos
a continuar sus ventas en el centro de la ciudad? Seguramente, cada uno de los plebeyos y
plebeyas que participaron en esas lides lo hicieron sin tener consciencia de la colisin que
comenzaba a darse entre diversos modos de produccin, y sus actos .
fueron)
espontneos e inconcientes de defensa desesperada e inmediata, pero ello no quita
significacin ni trascendencia a su accionar.
La categora clase tambin sirve para descubrir, debajo del caos aparente de los
choques sociales, de la criminalidad y de la sociabilidad, un diseo reiterativo que permite
reflexionar respecto de la historia y no de las biografa mnimas de hombres y mujeres
infames. Si miramos a estos hombres durante un perodo adecuado de cambio social,
observamos patrones en sus relaciones, sus ideas y sus instituciones172. De esa forma, ms
que una eleccin arbitraria, tozuda u obsesiva como habra dicho nuestro amigo
Villalobos- se han incorporado las categoras clase, tanto como la de mentalidad,
sistema de valores o identidad, consciencia de clase, como tiles instrumentos
metodolgicos que nos permite sobrevolar los acontecimientos y establecer algunas
reflexiones que otorgan algn grado de continuidad al relato histrico.
La posibilidad de una lectura racional a posteriori de la historia, el reconocimiento
de ciertas regularidades en el curso de la historiala elaboracin de modelos que
rechazan la existencia de un modelo nicopermiten evitar el retorno de la historia a
una mera narracin173.

171

Georg Lukacs, Historia y consciencia de clase, Instituto del Libro, La Habana, 1970, p. 62.

172

Thompson, The Making of the English Working Class, p. 10.

173

Jacques Le Goff, Historie et mmoire. Gallimard, Paris, 1988, p. 22.

84

Estamos conscientes que en esos aos no se haban configurado las condiciones


materiales que ms tarde permiten entrever el desarrollo pleno de estas categoras, pero
tampoco estamos dispuestos a dejar de pensar que cada una de estas situaciones son
destellos prematuros y precursores de lo que sucedera ms tarde; ms de una vez la historia
ha demostrado que no obedece a un plan lineal como lo quisieran algunos de sus
estudiosos- sino que se va desenvolviendo a fuerza de estallidos y convulsiones, muchas
veces inesperados e inoportunos. Los programas y las perspectivas de la poltica son por
definicin de carcter local, seal Hobsbawm al referirse a las prcticas polticas de la
plebe en la poca pre-capitalista, insistiendo en la naturaleza parroquial, aislada y
fragmentada de los sectores subalternos174 Probablemente hay algo de eso en el desarrollo
de la criminalidad, el abigeato y el hurto que asol a Santiago durante el perodo que cubre
este estudio, predominando las soluciones aisladas a los problemas que presentaba la
escasez, el hambre, la carencia de habitaciones o el abuso. Se tratara solamente de un
conglomerado que comparte las mismas condiciones de vida pero que carece de un
proyecto comn para superarlas. La falta de conciencia de clase en el sentido moderno de
la expresin no supone la inexistencia de clases y de conflictos de clase175. Lo que
probablemente estaba ausente en las acciones de la plebe santiaguina - y efectivamente lo
estuvo- fue una estrategia nacional, una organizacin permanente o un discurso orientado
hacia la captura del poder, que hoy parecen ser elementos indispensables al momento de
analizar los conflictos sociales, pero ello no resta su efectividad; no siempre la lucha de
clases ha tenido el mismo propsito u objetivos ni ha usado los mismos medios para
manifestarse en el seno de las sociedades. Si en esa poca la elite careca de organizaciones
clasistas y no haba proferido ms que unos meros balbuceos anticoloniales, por qu se
debe exigir un mayor nivel de organizacin y discursividad a los campesinos que se haban
arranchado recientemente en los arrabales citadinos? Por lo dems, es solamente la
poltica el campo en que se expresa la lucha de clases?
Durante el siglo XVIII el movimiento social fue ms reactivo y conservador, ms
confinado al mbito familiar y teido de fuertes rasgos tribalistas, sin un afn de conseguir
victorias sino de retener lo que otorgaba el derecho consuetudinario; pero lo importante es
que, por sobre las exigencias modernistas o ms all de las categoras analticas y de las
representaciones que se han hecho de la plebe, no se pierda de vista el proceso real. Es
cierto que el uso de estas categoras nos permite escapar del particularismo agobiante pero
el deber del historiador no consiste en ahogarse en discusiones bizantinas sobre los
instrumentos que facilitan su trabajo, sino establecer las conexiones analticas que le
permitan explicar el desenvolvimiento de algunas situaciones inditas. En tanto que su
existencia la de las mentalidades, ideologas doctrinas- precede al momento de la accin,
tambin nos permiten adentrarnos en el mundo subjetivo de la plebe, un paso necesario al
momento de intentar la comprensin del protagonismo plebeyo no como una marca
impulsiva dirigida por el instinto, sino como el resultado de un quehacer consciente y
social. Una especie de lectura al revs, en las que el fenmeno ya sea de ndole criminal,
de sociabilidad o del mundo de la economa, permite entrever el propsito de la accin, su
174

Hobsbawm, El mundo del trabajo, p. 34-35.

175

Hobsbawm, El mundo del trabajo, p. 37.

85

momento de reflexin ms ntimo. En qu pens el negro Antonio cuando encendi la


vela del buen morir? De qu se burlaban los plebeyos que caminaban por las calles con
los trajes de los cabezones? A quin engaaba el mulato Herrera cuando deca que su
amante era una pariente y no una manceba? Por qu Miguel Ayestarn se reuna con
sujetos de malas costumbres y de vivir haraganamente?
Hasta aqu, al situarse en el mundo de las ideas, se desvinculaba a las masas de piel
cobriza de la historia poltica, pretendiendo que ellas no pensaron ni reflexionaron sobre los
diversos avatares que sacudan su vida cotidiana; es cierto que no quedaron cartas ni
epistolarios, manifiestos ni panfletos de su autora, que sus motines no tuvieron la magnitud
de los movimientos sociales de otras latitudes y que no llegaron a formar sociedades, ligas
ni clubes que marcaran su paso por la ciudad de esos das, pero detrs de ellos qued una
larga racha de incidentes y sucesos que demuestran que su subjetividad se expres de
muchas otras maneras.
Lo que hacan los plebeyos lo hicieron desde una cultura que no debe ser mirada en
menos por el solo hecho de ser distinta o porque nosotros no estamos al tanto de sus rasgos
y peculiaridades, de sus vicisitudes, cambios y orientaciones vitales. Tampoco se puede
demandar que los sujetos histricos de aquel tiempo, o de cualquier otro tiempo, tengan una
conciencia plena de los mltiples factores que determinan su existencia porque esos
factores, -tales como el capitalismo, el impacto tecnolgico o el crecimiento demogrfico y
la urbanizacin- son procesos que tienen lugar en la longue dure y no logran ser captados
incluso por los actores ms lcidos176; pero tampoco se puede negar que ellos revivan
viejas tradiciones, mentalidades, sistemas de valores, para fundamentar su accionar o
justificar sus actitudes. Al final, cuando reconocemos este hecho, se puede decir que
plebeyos y patricios se confrontaron como sujetos iguales, divididos entre s no por una
mayor o menor inteligencia de los asuntos que les concernan, sino por el uso y propiedad
que tenan de los medios de produccin; la desigualdad radicaba en la historia de esa
relacin, no en la naturaleza de los sujetos. No haba hombres y mujeres superiores a otros,
sino sujetos distintos en culturas y desiguales en la riqueza que detentaban.
Cuando los plebeyos fueron etiquetados como criminales, vagos o asesinos,
imprudentes, borrachos o viciosos, los historiadores posteriores que se embelesan con los
obreros de cuello y corbata o con los artesanos que lean a Lastarria y Bilbao- les dejaron
olvidados en la historia o los condenaron a ser sujetos pre-urbanos, pre industriales, pre
capitalistas, olvidando que fueron los sujetos precursores de la insolencia y el desacato que,
desde el fondo de la sociedad, precedi a la insurreccin armada de la plebe en 1810. La
consciencia de clase tanto como la clase misma, seal en algn lugar Thompson, no son
definitivos ni se definen por el carnet del partido; son previas a los partidos y a los carnets
de militancia. Constituyen el basamento sobre el cual surgieron los partidos y sus
diferentes banderas. No tenemos a la vista las actas de las cofradas ni paeles que permitan
remontarnos a lo que pensaban los pobres de aquel tiempo; las fuentes de este trabajo
provienen, fundamentalmente, del archivo judicial. Esto significa observar a los plebeyos

176

Peter Burke, El Renacimiento, Editorial Crtica, Barcelona, 1999, p. 100, describe el proceso de occidentalizacin de
occidente en un perodo de 800 aos. Podra alguien captar esa transformacin?

86

en el acto mismo de la transgresin, como protagonistas de una historia de la infamia. Sin


duda, no desconocemos los riesgos que encierra este abordaje temtico, toda vez que los
sujetos plebeyos que llegaron a los estrados fueron un nmero nfimo de los chilenos
pobres de la poca y operaron en un marco de compulsin y terror; sin embargo, tanto las
confesiones como los motivos de la persecucin judicial, por muy intencionada que fuesen
por los captores, an contienen esos finos signos que permiten adentrarse en el mundo de la
subjetividad popular; los datos que proporcionan son las fuentes primordiales que permiten
entender la identidad ms ntima de un sujeto social olvidado. Si bien este trabajo se inici
durante la poca de 1990, cuando el ambiente acadmico chileno era remecido por la
notable influencia de Michel Foucault y la escuela historiogrfica francs, durante este
largo trnsito hemos presenciado el surgimiento de una slida historiografa de lo plebeyo y
de lo popular, tambin amparada bajo el registro judicial177. Para equilibrar la mirada y
otorgar al mismo tiempo una mayor amplitud poltica al relato, se han revisado las fuentes
de la Capitana General especialmente los Bandos de Buen Gobierno- con el propsito de
observar la forma como las autoridades designadas por el monarca emprendieron la
represin de las capas populares bajo la influencia de la Iglesia y de la nobleza santiaguina.
En el examen de ese repertorio, que abarca fundamentalmente la gestin del malogrado
gobernador Antonio de Guill y Gonzaga un hombre sumamente devoto y cercano a los
jesuitas que tuvo que llevar a cabo la infausta expulsin- se puede observar que gran parte
de la legislacin represiva y de la normativa no provena de la metrpoli sino que era
engendrada en los pasillos del poder capitalino; por eso mismo, encerraba en s mltiples
contradicciones, a la vez que se manifestaba la creciente vigencia del poder local. Con el
objeto de calibrar el poder que ya detentaba la aristocracia en esos das, se examinaron las
actas capitulares del cabildo santiaguino, trinchera del poder patricio y punto de origen de
las diversas iniciativas que, respaldadas por la Gobernacin, llevaron a cabo la audaz
instalacin del ethos patricio sobre el conjunto de la sociedad. Con los tres registros
puestos en juego, fue posible ampliar la ptica de la mirada y diversificar el registro de las
subjetividades enfrentadas. Ya no se trataba de agentes imperiales que actuaban
arbitrariamente ni de jueces corruptos que vean su propio inters; tampoco se concibe a los
concejales como proto hroes de la futura repblica. Ms bien se les ve operar en
concierto, como una trada implacable, animada por un temor y un desprecio compartido
hacia la plebe. Sin tener la posibilidad de consultar registros originados en la propia plebe
manifiestos, cuartillas, tradiciones orales- se ha pretendido penetrar en su mundo de
opacidad a travs de la reaccin de los otros. Es como examinar los negativos de las viejas
fotografas de cajn, que dejaban impresas las sombras como luces y que nos presentaban
el Mundo al revs. Sin duda, an falta mucho por hacer pero creemos que ya no se puede
decir que la historia de la plebe comienza con la modernizacin; es evidente que las
177

Ren Salinas y Manuel Delgado, La violencia conyugal y el rol de la mujer en la sociedad chilena tradicional, en C.
Norambuena y R. Salinas, Demografa, familia e inmigracin en Espaa y Amrica, Serie Nuevo Mundo: Cinco Siglos 6.
Santiago, 1992, pp. 117-134, Ren Salinas e Igor Goicovich, Familia y reproduccin social. Chile en el siglo XVIII, en
Julio Retamal A., Estudios Coloniales I. Universidad Andrs Bello, Santiago, 2000, p. 163-181; Igor Goicovic, Es tan
corto el amor y tan largo el olvido: seduccin y abandono en Chile tradicional, 1750-1880, Revista Contribuciones
Cientficas 144. USACH, Santiago, 1996, pp. 25-56; Marcos Fernndez, Justicia colonial, indulto y sujeto popular. El
hombre pobre frente al perdn y la justicia. Chile, siglo XVIII, en Julio Retamal A., Estudios Coloniales I. Universidad
Andrs Bello, Santiago, 2000, p. 195- 212.

87

grandes mayoras han estado siempre presentes en los acontecimientos que han sacudido en
este suelo, a pesar del silencio en que les mantuvieron los libros de nuestros maestros. Fue
esa turba, en su mayora annima, de campesinos pobres, de mestizos trnsfugas, de vagos
y malentretenidos que se asentaron en los arrabales santiaguinos los que, en su acaecer
cotidiano, resistieron a los patricios y, de modo simultneo, fueron echando las bases
estructurales de las clases populares. Vivieron su propia vida como vidas breves pero al
mismo tiempo fueron los agentes de aquellos cambios que subyacen, en la larga duracin, a
la Historia de Chile.
Dos carencias fundamentales sobresalen en este trabajo. En primer lugar, se nota la
ausencia de los archivos eclesisticos que permitiran captar la representacin que se
hicieron tantos los miembros del clero regular como del secular respecto de los plebeyos de
la poca. Se mencionan algunos eventos tales como la prohibicin del juego de chuecas
que solicit el Snodo de 1763- pero es indudable que los papeles de doctrineros y curas
prrocos completaran el cuadro retratando la hostilidad con que la elite observaba a los
pobres de Santiago. Un segundo registro vinculado a la Iglesia que no se revis tiene
relacin con los libros parroquiales que contienen las actas de bautizo, matrimonios y
muertes de gran parte de la poblacin citadina. Especial inters tiene el anlisis de los
libros que pertenecan a las parroquias de La Chimba, Santa Ana, San Isidro y San
Francisco, adems de algunas doctrinas semi rurales como uohue, Renca y Chuchunco,
que constituan el cinturn arrabalero que rodeaba a la ciudad. De esos registros es posible
sacar la filiacin y magnitud de la masa mestiza y de las castas y, ms interesante,
establecer sus expectativas de vida, sus vnculos rituales a travs del compadrazgo y el
padrinazgo- adems de su relacin con la parroquia del lugar. Finalmente, falta en este
libro un estudio de los papeles notariales y de los juicios civiles entablados en esos aos y
que involucraron a plebeyos en transacciones comerciales, adquisiciones patrimoniales o
testamentos. Ese tipo de documento permite visualizar al sujeto en su vida cotidiana lo
criminal y lo delictual es siempre una excepcin en la vida de un sujeto- completando el
cuadro que permita entender las contradicciones que tieron el acaecer cotidiano en la
ciudad.
Sin duda, contemplar al plebeyo desde la mirada del Gobernador, de los jueces, de los
regidores y de los sacerdotes constituye un aporte interesante, pero siempre estar
incompleto si no lo observamos tambin desde la autonoma que reflejan sus acciones
econmicas y legales. Los sujetos populares de Chile colonial, al igual que el afamado
Menocchio de Ginzburg- reafirmaban casi con insolencia la propia independencia de
juicio, el propio derecho a asumir una actitud autnoma178.
Espero que esta obra constituya un genuino homenaje a quienes se han aproximado a
la historia de los pobres de Amrica Latina, en una poca en que las modas de turno
aconsejaban seguir otros caminos, ms refinados desde el punto de vista de la narrativa y
mucho menos azarosos desde los desafos que plantea una metodologa enriquecida.
Probablemente, cuando se vuelvan a abrir las Grandes Alamedas, este tipo de trabajo sirva
para demostrar que nuestra generacin la generacin de la Nueva Historia- nunca dej
178

Ginzburg, El queso y los gusanos, p. 41.

88

atrs la esperanza de hacer una historia que, al mismo tiempo que se ajustaba con todo rigor
a las exigencias formales de la disciplina, no olvidara que el historiador tambin responde a
un deber tico. Fue nuestra manera de responder a las presiones de la poca y de fortalecer
nuestra disciplina en el mbito de lo colonial. Quin construy Tebas, la de las siete
puertas, se pregunt en algn momento Bertold Brecht, inquiriendo sobre esas amplias
masas annimas que hicieron posible las grandes historias y que fueron olvidadas por los
estudiosos.
Quines construyeron los tajamares del ro Mapocho?, podramos
preguntarnos nosotros. La respuesta es simple y se contiene en las pginas que vienen:
fueron los miles de plebeyos que, convertidos en trabajadores forzados, a racin y sin
sueldo, acudieron a las faenas bajo la mirada vigilante del Corregidor Manuel de Zaartu,
cuyo nombre an es recordado por la ciudad patricia en sus calles, mansiones y
monumentos. De aquellos albailes y trabajadores annimos, de sus vidas, de sus sueos,
de sus expectativas, como seal Ginzburg al final de su libro, no sabemos nada179.
V
Quisiera terminar esta larga y densa Introduccin con palabras de E. P. Thompson:
Solo deseo indicar que, para su autor, las tesis principales de este libro an son hiptesis
que nunca deben ser petrificadas en ortodoxias180. La historia no tiene puntos terminales,
seal en otro lugar, el historiador ingls. Es un relato abierto en el cual no tan solo el
historiador sino tambin el lector van dando un nuevo significado a sus lecciones. La
historia es el cuento de nunca acabar, siempre est hacindose, superndose.no hay
ningn libro escrito de una vez por todas, como ya sabemos181. Braudel no se qued corto
en enunciar la transitoriedad de los relatos, la fragilidad de los descubrimientos, lo efmero
de la originalidad. Para m, la historia es la suma de todas las historias posibles: una
coleccin de oficios y de puntos de vista, de ayer, de hoy y de maana 182. Muy
sinceramente, no creo que los especialistas que lean este libro se sientan atrados a
continuar sembrando en el surco que vamos abriendo ya sea porque algunos de los
problemas aqu planteados son aejos especialmente cuando se habla de lucha de clases
en un ambiente contaminado por el postmodernismo- o porque no es propio del mundo
acadmico nacional actual perseverar en la ruta que otros han trazado. Predomina la
tendencia a buscar la originalidad. Fascinado por las modas historiogrficas o atrapado por
el deseo de defender su autonoma intelectual, el historiador incluyo a hombres y mujeres
en este sustantivo genrico- buscan de modo constante nuevos espacios de desarrollo,
exploran nuevas temticas, abren nuevos registros, prueban diversas metodologas y
desechan, con un par de palabras, gran parte de lo ya escrito sobre un tema. Pero guardo la
esperanza la he tenido en tantas oportunidades que no puedo abandonar lo que es ya una
inclinacin de mi espritu- que quizs llegue el da en que los historiadores vuelvan la
mirada hacia estos tiempos y descubran, con una sorpresa similar a la que me sobrecogi en
179

Ginzburg, El queso y los gusanos, p. 183.

180

Thompson, The Making of the English Working Class, p. 16.

181

Braudel, La dinmica del Capitalismo, p. 129.

182

Braudel, La Historia y las ciencias sociales, p. 75.

89

su momento, que el Chile republicano moderno se forj durante esas dcadas de transicin;
y que en ese proceso, en que plebeyos y patricios se enfrentaron por primera vez en el
campo poltico, los plebeyos tuvieron un protagonismo que no merece ser olvidado.
Esta travesa se remont ms all del tiempo conocido, lo que implic revisar algunas
pre-concepciones, examinar algunos prejuicios y acuar nuevas categoras. Tambin
signific indagar en la historia de una guerra sucia, de una Gesta Innoble, como fue la que
desat la elite contra las masas populares. Sin embargo, creo haber cumplido con el
propsito de la disciplina que de un modo tan elocuente enunci Gabriel Salazar: que la
Ciencia Histrica traiga a la luz todas las fealdades ocultas, todos los fantasmas
intersticiales de nuestro pasado y de nuestro presente, a fin de que la ciudadana pueda tener
una consciencia histrica ms limpia y una memoria cultural ms llena de verdad 183. Por
esa razn, y con la intencin de quebrar esquemas y representaciones mal intencionadas,
ms que concentrarnos en las coyunturas ms lcidas y transparentes de nuestro pasado,
elegimos un tiempo obscuro y opaco porque, al fin de cuentas, pensamos que todo tiene un
origen ms remoto; tomamos este camino riesgoso osando la ira de mis maestros y a
contracorriente de las cronologas impuestas por la academia ms tradicionalista y que
algunos historiadores progresistas toleran de modo complaciente, a sabiendas que los
resultados seran provechosos. Cuando nos preguntamos de donde surgi el proletariado
del siglo XIX y sus organizados huestes del siglo XX aquellos que llegaron al poder al
Presidente Salvador allende- postulamos que se debe echar la mirada hacia ese tiempo largo
en que viven los sectores populares y descubrir, como se ha hecho en las pginas que
siguen, que en cada momento aparece la impronta de las masas otorgndole un giro, un
tono, una direccin, a la historia del pas. Fue lo que mi profesor de historia en el Liceo de
Hombres no. 7 don Gustavo Canihuante denomin, de un modo muy inteligente y sabio,
la historia viva de Chile184.
Al comenzar este trabajo, hace ya ms de una dcada, no tenamos la claridad terica
ni la precisin metodolgica que hoy exponemos en estas pginas. An ms, en gran parte,
esta investigacin fue germinando de modo paralelo a los planteamientos reseados y se
benefici del aporte que hicieron otros colegas en un amplio repertorio de libros y artculos
que he dejado intencionalmente de lado para dedicarle un anlisis ms especfico en algn
momento futuro. Me refiero al trabajo historiogrfico realizado en Chile y el exterior por
autores de la talla de Sergio Villalobos, Nstor Meza, lvaro Jara, Rolando Mellafe,
Osvaldo Silva, Eugenio Pereira Salas, Marcelo Carmagnani, Jorge Pinto, Isabel Cruz, Jorge
Hidalgo, Eduardo Cavieres, Jaime Valenzuela, Carolina Gonzlez, Ren Salinas, Rodolfo
Urbina, Alejandra Araya, Toms Cornejo, Celia Cussens, Gabriel Guarda, Juan Guillermo
Muoz, Juan Cceres, Arnoldo Pacheco, Hernn Corts, Santiago Lorenzo, Mara Teresa
Cobos, y tantos ms que, desde una larga tradicin historiogrfica y con nuevos mtodos y
registros, revolucionaron nuestra mirada sobre el pasado remoto de Chile.
La historia colonial de hoy no es la que sirvi de portal cuando iniciamos este trabajo.
Entonces, a fines de la dcada de 1990, se trataba de indagar en una fecha imprecisa, a
183

Salazar, Mercaderes, empresarios y capitalistas, p. 12.

184

Gustavo Canihuante, Historia viva de Chile, Editorial Pehun, 1999.

90

travs de registros originales, para observar que fue lo que ocurri en Santiago hace ms de
doscientos aos atrs. La curiosidad ms que el imperativo cientfico gui esa primera
aproximacin que result muy enriquecedora y fascinante. Lentamente fueron surgiendo
los protagonistas de una gesta que no tena relato hasta concluir en la muerte de Antonio
Lecaros y su esclavo negro. Un drama inesperado que yaca en los legajos de la Real
Audiencia, en las actas del Cabildo de Santiago y entre los papeles de la gobernacin. Sin
dar ms detalles, para mantener algn grado de suspenso, dejo finalmente este libro en las
manos del lector. Que ojala la lectura de sus pginas le cause el placer que me ha causado
el escribirlas, y que le ayude en sus reflexiones sobre la vida y los azares que determinaron
la vida de miles de chilenos olvidados.
Todo libro ha sido inspirado por otros libros. En este caso, los referentes ms
directos fueron las obras de dos grandes amigos: Alberto Flores Galindo, La ciudad
sumergida. Aristocracia y plebe en Lima, 1760-1830. Editorial Horizonte, 1991), y Luis
Alberto Romero, Qu hacer con los pobres. Elite y sectores populares en santiago de
Chile, 1840-1895. Editorial Sudamericana, 1997). Tambin despert mi inquietud el
notable ensayo de Alfredo Jocelyn-Holt, El peso de la noche. Nuestra frgil fortaleza
histrica. Ariel, Buenos Aires, 1997, en que el autor hizo, en sus pginas inciales, una
reminiscencia de la plebe colonial que despertaron mi curiosidad sobre el rol que
desempe el bajo pueblo durante la crisis que afect al reino. Quizs sta es una forma de
respuesta a ese trabajo y un modo de decir que, por sobre las diferencias sociales y las
distancias polticas, por sobre las desavenencias, existe el dialogo historiogrfico y el
respeto acadmico que siempre ha dignificado nuestro oficio.
Leonardo Len,
Noviembre de 2013.

91

Captulo I
BAJO PUEBLO Y CABILDO185
Trataron y confirieron dichos seores sobre la suma indecencia con que se hallan
los bultos de los Gigantes que salen a la plaza el da de la mayor festividad y del ms
notable concurso que es el de Corpus Christiporque al menor movimiento de la
persona que los conduce se desarman, y lo que pudiera causar admiracin por el
misterio que representan, slo sirve de irrisin al pblico y de asunto de risa y
menosprecio, particularmente entre las mujeres y nios, cuya algazara causa suma
irreverencia y desautoriza la funcin ms seria como es la del expresado da186.
Con estas duras palabras los regidores del Cabildo de Santiago describieron, en abril
de 1758, el mal estado en que se encontraban los muecos que servan como
acompaamiento a las procesiones que tenan lugar durante la celebracin del Corpus
Christi, manifestando de esa manera el disgusto que les causaba la pobreza del espectculo
y la ausencia de respeto en la muchedumbre que contemplaba la procesin. Qu razones
llevaban a la elite a preocuparse de asuntos tan triviales, distrayendo su atencin de los
negocios ms importantes de gobierno?; Por qu consideraban inadecuadas las muestras
de alegra desplegadas por la plebe durante la procesin?; De dnde provenan los nuevos
paradigmas polticos que definan la naturaleza de las funciones pblicas? Para encontrar
respuesta a estas y otras interrogantes, se examinar en este captulo la conflictiva relacin
que comenz a surgir entre la institucin municipal encargada de la polica y regimiento
de la ciudad, y el bajo pueblo santiaguino, a travs de un estudio de las actas del Cabildo
durante la dcada de 1758-1768.
Si bien otros historiadores ya han incursionado en este campo, se espera establecer
aqu el rasgo segregacionista que adquiri el gobierno local durante ese perodo, marcando
la prdida definitiva de la inocencia poltica que caracteriz al desenvolvimiento del
patriciado capitalino en las dcadas siguientes. Tambin interesa subrayar la doble
dimensin que asumi la estrategia de poder de la elite, cuyos objetivos consistan tanto en
erosionar las bases del Estado monrquico como en posicionarse frente a la plebe urbana.
Al asumir esta perspectiva de anlisis esperamos contribuir a la historia real del Cabildo,
dejando de lado esa aparente neutralidad poltica que le ha otorgado la historiografa
tradicional al omitir los aspectos ms siniestros que desarroll el patriciado cuando tuvo a
su cargo la administracin de la capital.
La cronologa de este trabajo est condicionada por tres grandes procesos. El
primero dice relacin con la primera fase de revitalizacin que, en esos aos, vivi la
corporacin municipal, estimulada por el ingreso masivo de comerciantes, terratenientes y
hombres recin emigrados desde la pennsula que demuestran un afn de ascenso social
185

Para complementar la lectura sobre la historia de la ciudad, dirigimos la atencin del lector a Vicua Mackenna, op.
cit.; Jos Toribio Medina, Cosas de la colonia, op. cit.
186

Acuerdo del Cabildo de Santiago, 28 de abril de 1758, Actas del Cabildo de Santiago: Tomo 55: 200., Citado en
adelante Acuerdo.

92
187

sumado a un deseo de comprometerse con el servicio pblico.


El segundo proceso se
vislumbra teniendo presente el progresivo deterioro de la cuestin social que, como un
evento de larga duracin incubado en la regin fronteriza de Maule y el Bio-bio, vena
mermando la autoridad gubernamental con sus complejas manifestaciones de desarraigo,
criminalidad y rebelda poltica. La canalla santiaguina, como se denominaba en esa poca
a las clases populares, despus de haber sido infiltrada por la gran masa mestiza del sur
haba irrumpido violentamente en la historia de la ciudad, demandando a travs de sus
acciones directas la solucin a sus problemas ms vitales. El tercer proceso, y no por ello
menos importante, fue la extraordinaria coyuntura que uni a hombres como Jos Perfecto
de Salas, Manuel Zaartu, Mateo de Toro y Zambrano, con gobernadores de la talla de
Domingo Ortiz de Rozas, Manuel de Amat y Antonio de Guill y Gonzaga, lo que dio inicio
a un perodo de reforma silenciosa que ms tarde sacudira institucional y polticamente al
reino. En ese contexto, estudiamos la legislacin municipal como una expresin del ethos
aristocrtico que no slo antecedi en varias dcadas al quiebre monrquico, sino que
tambin procur gestar su propia identidad re-definiendo sus relaciones con la plebe.
1. EL FIN DE LA FIESTA
La fiesta pblica fue una de las instancias de sociabilidad donde mejor se
manifestaron las contradicciones entre el sensualismo popular y los nuevos principios de
austeridad y rigor moral que la elite deseaba implantar sobre el resto de la sociedad chilena.
As ocurri con la procesin del Corpus Christi. Esta celebracin, realizada en el mundo
cristiano desde la Edad Media para conmemorar la instauracin de la Eucarista, se
convirti en Amrica en un vehculo de sincretismo religioso cultural en el cual se
combinaba la Bendicin del Altsimo con una algaraba pagana salpicada de risas,
petardos, cohetes y buscapis, hombres disfrazados de dragones y cuantiosas lloronas que
acompaaban el Cuerpo de Cristo.188 En Panam, Guatemala y el Caribe, la procesin
lleg a incluir mulatas con el torso desnudo y hombres que castigaban a la concurrencia con
vejigas de animales llenas de agua. Ms que ninguna otra ceremonia, la procesin una el
imaginario colectivo originado en diversas fuentes raciales, culturales y sociales, para
mimetizarlos en una expresin ldica de difcil clasificacin; con el auspicio de santos y
vrgenes y a la sombra de solemnes pendones y estandartes, los espaoles y criollos, indios,
mestizos, negros, zambos y mulatos que habitaban en la ciudad y sus arrabales se fundan
en un crisol de alegra para compartir el bien comn de la bienaventuranza, proyectando la
imagen polifactica de una comunidad atravesada por la mezcla de razas, colores y castas.
En Chile, la procesin de Corpus Christi constitua un hito en la vida cotidiana de la
plebe santiaguina, la cual acuda masivamente desde los barrios perifricos a observar el
momento en que se celebraba la instauracin de la Comunin. En esas ocasiones, con la
187

Francisco Antonio Encina, Historia de Chile, Vols. 7 y 8, op. cit., dio gran importancia a esta inmigracin en los
cambios que experiment el escenario poltico del reino durante la centuria ilustrada; vase tambin Alberto Edwards, La
Fronda aristocrtica. Historia poltica de Chile, Edit. del Pacfico, Santiago 1976, pp. 15-32.
188

Isabel Cruz, La fiesta. Transformacin de lo cotidiano, Santiago, 1996.

93

aparicin espontnea de chinganas y ramadas, la construccin de tablaos y la


escenificacin de algunos pasajes bblicos en las cuatro esquinas de la Plaza de Armas, la
celebracin adquira dimensiones carnavalescas. Los muecos, con sus caras grotescas y
burlonas, se confundan con la multitud que aclamaba a viva voz sus tumultuosas carreras,
transformando la ceremonia en un ritual pblico en que se combinaba lo sagrado y lo
profano, lo formal y lo popular. La procesin fue adems, por casi dos siglos, un
espectculo pblico en el que desfilaban por las calles el gobernador del reino y los oidores
de la Real Audiencia, junto con los miembros del Cabildo secular y del eclesistico, los
oficiales de la burocracia y los principales representantes de las corporaciones civiles
comerciantes, artesanos, cofradas y regimientos de milicianos que, en su conjunto
componan el tejido institucional de la ciudad. Ese da, alcaldes, regidores y capitulares,
magistrados y religiosos, se vestan con sus mejores galas y lucan sus ms caros atuendos;
las calles eran adornadas con tapices y colgantes, los santos y vrgenes eran ataviados
lujosamente y llevados en andas por las respectivas congregaciones, al son de pfanos y
plegarias, rezos y letanas, cruzando los arcos, prticos y estaciones en que se representaba
algn pasaje del drama sacro. En lo ms crudo del Invierno capitalino, cuando la escarcha
cubra de blanco los arrabales y la neblina se extenda como un manto glido por el valle, el
galopar de caballos y el estruendo de cohetes marcaban la fecha en que el poder pblico se
desplegaba en toda su plenitud.
Sin embargo, desde mediados del siglo XVIII, poca en que la elite chilena
comenz a instalar su hegemona, la naturaleza de la fiesta sufri un cambio sustancial
pues, desde la cima de las instituciones que controlaba, se encarg de dejar en claro que su
visin de la fiesta era otra.189 Para los patricios la procesin de Corpus Christi era una
ceremonia solemne, en que se paseaba a Cristo y se consagraba el poder material y la
efectividad del orden social catlico y seorial. Por esa razn, exigan que la ceremonia
fuese lo ms pulcra y distinguida posible, como se desprende del Acuerdo citado:
Por cuyos motivos hallaban dichos seores por precisa y necesaria una entera
refaccin de los referidos bultos, y que stos se hiciesen de una madera slida y de
poco peso para que los puedan manejar con facilidad, y que a stos se les mande
hacer de nuevo un vestido de angaripola u otro gnero equivalente, con lo dems
que sea necesario para que salgan con alguna decencia, porque el vestido que hoy
los cubre segn se halla de deteriorado parece que fue el primero que vistieron190.
Cuando la nueva ciudad aristocrtica desfilaba en todo su esplendor y prosperidad,
era conveniente permitir que la indecencia, el desenfado y la pobreza mostraran su cara
miserable?

189

Un estudio pormenorizado sobre la gestin del cabildo en este perodo en la obra clsica de Julio Alemparte, El
Cabildo en Chile colonial. Orgenes municipales de las repblicas hispanoamericanas, Santiago, 1940; Mireya de la
Fuente Olivares, Formas y calidad de vida ciudadana en el Santiago del siglo XVIII. A travs de las actas del cabildo
Boletn de Historia y Geografa 6. Universidad Catlica Silva Henrquez, Santiago, 1994, pp.145-163, aporta nuevos
datos.
190

Acuerdo del Cabildo de Santiago, 28 de abril de 1758, op. cit. p. 200.

94

Como lo han demostrado diversos autores, la segunda mitad del siglo XVIII estuvo
marcada en Chile por el ingreso del reino a la era del progreso y la modernidad. Por todos
lados emergan signos que anunciaban el aire de reforma: fundacin de villas y ciudades,
transformaciones en los sistemas comerciales, modificaciones al rgimen de tributacin y,
por sobre todo, el afianzamiento del poder de la nueva elite. Despertando de su letargo y
deseosa de imprimir mayor lumbre a su poder, la elite comenz a invertir parte de su
riqueza en la pompa y el boato que deba acompaar el despliegue de su creciente poder por
los espacios pblicos. El nuevo orden social, en que se eliminaba la universalidad que
imprima el vasallaje al monarca paternalista para poner en su lugar una estratificacin
determinada principalmente por la riqueza, estableca tambin nuevas exigencias
escenogrficas: las jerarquas deban quedar de manifiesto a la primera mirada de los
espectadores. Lo imperativo era que en cada expresin pblica del poder no se descuidara
ni el menor detalle pues, si en el mundo del imaginario se registraba el paso del barroco
hacia el clasicismo, en el mundo de la fiesta pblica se reemplazaba el antiguo sensualismo
por una manifestacin austera.
En ese contexto, la procesin del Corpus Christi dejaba de ser un festival para
convertirse en un acto educativo de la plebe: la fiesta cvica deba inspirar respeto hacia las
personas y sumisin a la autoridad de los gobernantes. Atrs deba quedar la negligencia y
el descuido que provoc el deterioro de las imgenes; atrs tambin deba quedar el tiempo
en que el paso de los ediles y dems representantes del poder eran causa de risas y burlas.
Ms que alegra, los ediles esperaban que el paseo del Santsimo y de las autoridades fuese
observado con gravedad y con un marcado sentimiento de obediencia. Por eso, cuando en
otras circunstancias se actuaba con rigurosa tacaera, los miembros de la corporacin
municipal no escatimaron gastos al ordenar la reparacin de los muecos.
Y habiendo reflexionado sobre este negocio, acordaron que el seor Procurador
General haga llamar a su casa tres o cuatro maestros de Carpintera, y dndoles a uno
la obra que se ha de poner a su cuidado, el modo y cmo la han de
trabajarpracticando lo mismo con los pintores y peluqueros por lo respecta al
encarne de los rostros y pelucas, como tambin con el Maestro Mayor de sastrera
para que diga este lo que podr entrar de angaripola en ambos vestidos, y formando
cuenta de todo pedir Cabildo Extraordinario para que en 1 se vea y trate lo ms
conveniente191.
Los patricios ordenaban el remozamiento de los gigantes para dar ms esplendor a la
principal exhibicin del status y prestigio alcanzado por ellos mismos como benemritos de
la ciudad. Para el Cabildo, en oposicin al relajamiento de costumbres que permitieron los
gobernantes espaoles en las dcadas previas, todo deba ser ms correcto, ms serio y ms
formal. Al fin de cuentas, el Corpus Christi era la procesin en que se vea pasar, frente a
s misma y frente al populacho, a lo ms granado de la aristocracia del reino. Solamente
resta preguntarse, de dnde sacaron los ediles la idea de que la fiesta del Corpus Christi les
perteneca, y que su desarrollo deba ajustarse a su visin de mundo?, en qu momento se
produjo en nuestro pas la captura aristocrtica de las fiestas pblicas?
191

Acuerdo del Cabildo de Santiago, 28 de abril de 1758, op. cit., p 200.

95

Cuando la construccin del Estado comenz a transformarse en uno de los objetivos


de la gestin de la lite, era crucial que se otorgara al poder pblico una capacidad de
movilizacin de recursos materiales y humanos inigualada por el resto de la sociedad. Lo
que ms importaba era proyectar una imagen del Estado como una entidad poderosa, capaz
no slo de fiscalizar los detalles ms ntimos de la vida privada, sino tambin de acometer
las tareas ms formidables. Para los patricios, que apoyaban el proyecto monrquico de
fortalecer al Estado, lo ms vital era conseguir que el resto de la poblacin llegara a creer
que para el Estado no existan fronteras ni desafos que pudieran contrarrestar su capacidad
creadora. Al fin de cuentas, en tanto que el Estado era una metfora del poder, y el poder
comenzaba a estar en manos de la aristocracia, el incesto ideolgico que se implementaba
para modernizar el Estado en Chile no era ms que una va diferente para consolidar el
poder del patriciado como clase hegemnica. En otras palabras, si bien durante ese perodo
la gestin gubernamental hizo confluir idearios e intereses diferentes, lo significativo es que
frente a la plebe ambas vertientes se amalgamaron y nutrieron mutuamente, afianzando el
concepto pblico de autoridad.
Esto implic que, al momento de llegar a Chile los agentes monrquicos dispuestos a
acometer tareas monumentales, contaron con la activa y entusiasta colaboracin del
patriciado santiaguino, el cual no escatim esfuerzos para sumarse a las obras. Al hacer
suyo el proyecto estatal, los patricios demostraban que el vigor reformista que animaba a la
corona no era considerado obstructivo sino modernizador.192 As, mientras que en otras
regiones del continente el celo estatal de los borbones provoc aprehensiones y disidencia,
en Chile los miembros ms destacados y carismticos de la elite cohesionaron filas en torno
a los gobernantes y sus oficiales, con el objetivo comn de afianzar el concepto de gobierno
y orden en un medio que se estimaba plagado por la pusilanimidad, la indisciplina y el ocio
popular. De ese modo, la elite chilena no slo casaba sus hijas con los agentes
metropolitanos, sino que se identificaba plenamente con sus proyectos innovadores,
implementando una alianza de gobernabilidad que trascendi las fronteras del pas.193 As
se desprende de los informes que la corporacin municipal remiti anualmente a Espaa
dando cuenta de la gestin de los gobernadores. De la misma suerte, puntualizaba un
acta de abril de 1757, se acord por dichos seores se informe a Su Majestad Catlica a
favor del seor Presidente, Gobernador y Capitn General de este Reino [Manuel de Amat]
en orden a sus heroicos hechos en beneficio del Reino y de la causa pblica, cuyo
infatigable celo no tiene otro objeto que su adelantamiento194. Un ao ms tarde, el
Cabildo reiter su opinin en trminos an ms elogiosos, agradeciendo al monarca por la
eleccin que se fue servido hacer en su persona del sujeto ms benfico que ha

192

Alfredo Jocelyn-Holt, La independencia de Chile, Madrid, 1992.

193

Aldo Yavar, Familia y poder en el Chile Colonial, Revista Dimensin Histrica 9, 1992, pp. 69-89; Jacques Barbier,
Bourbon Chile, Ottawa, 1976; Elites and cadres in Bourbon Chile, Hispanic American Historical Review 52, 1972.
194

Acuerdo, 22 de abril de 1757, ACS 55: 169. Un ao ms tarde, los ediles reiteraba sus agradecimientos al rey por
haberles designado a Amat, no slo en la administracin de justicia y su distribucin, sino en las obras que a su beneficio
cada da promueve, especialmente en esta capital [], Acuerdo, 14 de marzo de 1758, ACS 55: 195.

96

experimentado y que ms propenso al bien comn y causa pblica, como lo acreditan las
obras que incesantemente ha promovido, cual ms ventajosas y de mayor provecho195.
El tono de estos intercambios era influenciado por situaciones coyunturales, pero
globalmente se puede afirmar que no exista hostilidad entre ediles y burcratas. Sin duda
existan fricciones en el desenvolvimiento cotidiano de la poltica local, como lo
demostraron las mltiples representaciones remitidas a Madrid por los ediles para criticar
algunos aspectos de la gestin gubernamental, pero hacia fuera, los hombres de poder del
reino daban la sensacin de unidad y estabilidad; mal que bien, la oposicin de intereses
con el virreinato en particular con los navieros y comerciantes limeos, la aspiracin a
resolver los problemas con autonoma y la necesidad de aparentar una armona que
eliminara el peligro de la intervencin metropolitana, se conjugaban para consolidar la
autoridad del mximo representante del monarca y preservar sus propios mbitos de poder.
De otra parte, la participacin del gobernador y sus parientes en los negocios del reino,
avalaban el mutuo respaldo que se daban las diversas instituciones y corporaciones,
haciendo realidad el pacto de gobernabilidad no escrito que suscribieron espaoles y
criollos en esa poca.196 Como puntualizara Nstor Meza, el entendimiento de la nobleza
presidida por el cabildo de Santiago y el gobernador fue provechoso para el reino197.
Barros Arana fue mucho menos generoso con la mxima autoridad metropolitana en el
reino, a quien describi como arrogante, altanero, voluntarioso, pretenda no oir los
consejos de nadie, lo hallaba todo malo, mandaba con descomedimiento, y una vez dada
una orden no retroceda ante ninguna consideracin198. Vicua Mackenna asumi una
vena similar: Era don Manuel de Amat y Junientt, mariscal de campo y caballero cruzado,
un cataln genuino que traa todava cruda y erizada la spera corteza de su raza. Grosero
de aspecto, pequeo y regordete de cuerpo, feo de rostro....cnico en su trato y sus
costumbres escandaloso en sus amores...pero dotado al mismo tiempo de una energa
indomable, de un valor personal a toda prueba y de un atrevimiento desconocido hasta
entonces [...]199. Sin embargo, poco importaba la apariencia del gobernador para el
patriciado. Lo fundamental es que detentaba el poder delegado del monarca y que con su
cooptacin se podan legitimar los proyectos elaborados para el hermoseamiento de la
ciudad y el ordenamiento de las formas de vida disipada de la plebe.
2. EL BAJO PUEBLO FRONTERIZO INFILTRA LA CIUDAD
Uno de los elementos que ms predominaba en la accin poltica de la oligarqua en
sus relaciones con los gobernadores fue el deseo de enfrentar unidos los mltiples

195

Acuerdo, 14 de marzo de 1758, ACS 55: 195. Los ediles reiteraba sus agradecimientos al rey por haberles designado a
Amat, no slo en la administracin de justicia y su distribucin, sino en las obras que a su beneficio cada da promueve,
especialmente en esta capital [].
196

John Lynch, Bourbon Spain. Londres, 1987.

197

Nstor Meza, La conciencia poltica op. Cit., p. 276.

198

Barros Arana, op. cit., 6:, p. 96

199

Vicua Mackenna, op. cit., Vol. 2, p. 144.

97

problemas que conllevaba la administracin del reino. La persistencia de la cuestin


mapuche en el sur, la crnica amenaza de una invasin ultramarina, la creciente rivalidad
econmica con los limeos y la necesidad de crear un frente comn ante las arremetidas
metropolitanas, eran suficientes motivos para que prevaleciera la unidad entre los diferentes
brazos de la autoridad; a ello contribuan tambin el discurso fidelista de los jesuitas y el
paulatino desarrollo de una ideologa nacionalista que echaba races entre los hombres ms
ilustrados. Se puede decir que existan problemas entre los vecinos y las autoridades, pero
ninguno era cismtico, pues eran ms los desafos que compartan los miembros de la
administracin con los patricios que los motivos para actuar desunidos.
Adems, desde comienzos del siglo XVIII se perfil en el horizonte un nuevo e
inesperado enemigo: el bajo pueblo fronterizo proveniente del Corregimiento de Maule y
Concepcin, salteador, cuatrero y buscavidas, que con su mera entrada a los pagos y villas
amenazaba con destruir la buclica paz. Su contraparte en las ciudades fueron los peones
arranchados en los arrabales, siempre dispuestos al robo y al vagabundaje, a la formacin
de gavillas y al disfrute de la vida en pulperas, ramadas y chinganas que florecan en los
extramuros y arrabales. Estos hombres, de piel cobriza y de origen mestizo, crecan en los
ojos de la aristocracia tanto en nmero como en anarqua, demandando su ms severo
disciplinamiento. Formaban el cuerpo de la sociedad, escribi Sergio Villalobos, masa
trabajadora sin mayores aspiraciones que se dejaba gobernar sin la menor protesta. Nacan
miserables, vivan y moran miserables, sin dejar otra huella que sus hijos, destinados a
igual suerte. Sus ambiciones eran humildes dentro de un horizonte que jams se les ocurri
traspasar: vivan cada da sabiendo que el siguiente sera igual200.
Para la elite, la predisposicin de la plebe al ocio, a la borrachera y al vagabundaje
eran las causas intrnsecas de la multiplicacin de crmenes, amancebamientos, robos y
cuatrerismo, que inundaba al pas como una plaga a pesar de las distintas medidas que se
tomaban para corregirlo. De qu serva la introduccin de cepos, horcas, destierros y
trabajos forzados, cuando el populacho se mostraba naturalmente inclinado a continuar
viviendo una existencia de desenfado? Poda haber algo ms opuesto al ideal aristocrtico
de austeridad que el espritu locuaz de los rotos de la ciudad, que en cada esquina y
pulpera improvisaban sus garitos para practicar sus juegos de envite, beber aguardiente y
disfrutar de la alegra de vivir que dispensaban con prodigio las mujeres aposentadas en las
pulperas? No s por qu fatal destino, escribi algunos aos despus el doctor Juan
Martnez de Rozas, al describir una situacin que ya era endmica a todo el reino, esta
Provincia de la Concepcin ha sido con tanta frecuencia molestada por enjambres de
bandidos, ladrones, salteadores y homicidas que la han desolado y devastado201. Diversos
fueron los factores que segn el ilustrado penquista subyacan al florecimiento de tanto mal
que asfixiaba el pas: Mil veces he meditado sobre el origen de una depravacin de
costumbres tan general, escribi, y sobre las causas que han podido imprimirle un carcter
tan deshonroso; y no hallo otras que la falta cuasi absoluta de la educacin pblica y privada
200
201

Villalobos, Tradicin y reforma en 1810, p. 52

Copia del Informe de don Juan Martnez de Rozas, asesor de la Intendencia de Concepcin, sobre el estado poltico
de la Provincia y los medios de extinguir la plaga de vagos, ladrones, etc., que la infestan, ao 1804, publicado en
Cobos, El juez de campo, p. 155.

98

de la juventud, la imitacin y mal ejemplo de los vicios y usos brbaros de los indios
araucanos que tratan con frecuencia, la falta de ocupacin y medios de adquirir la subsistencia
para los que roban por necesidad, que son los menos, y la impunidad y falta de escarmiento
con que delinquen, por la criminal negligencia de los subdelegados y jueces en perseguirlos y
procesarlos202. Manuel de Salas, en su conocido Oficio de la Diputacin de comienzos de
siglo, hizo un diagnstico similar de la penosa situacin en que se hallaba el reino: La
pobreza extrema, la despoblacin asombrosa, los vicios, la prostitucin, la ignorancia y todos
los males que son efecto del abandono de tres siglos, hacen a ste frtil y dilatado pas la
lgubre habitacin de cuatrocientas mil personas, de las que los dos tercios carecen de hogar,
doctrina y ocupacin segura, cuando podran existir diez millones sobre ms de diez mil
leguas cuadradas de fcil cultivo203. Si bien estos autores divergan en el reconocimiento de
las causas que provocaban el estado de estancamiento en que se hallaba la gran mayora de la
poblacin del pas, ambos coincidan en visualizar a la plebe como una entidad que contribua
a gestar y perpetuar sus condiciones de miseria. En ese sentido, Martnez de Rozas y Salas
recogan el legado dejado por sus antepasados que achacaba a una supuesta naturaleza
congnita de la plebe la existencia generalizada de la miseria. Ya en 1740, los curas
doctrineros reunidos en el Snodo del Obispo Aza denunciaron las borracheras
protagonizadas por los indios, sujetos emblemticos del conjunto annimo que constitua el
bajo pueblo capitalino, lo cual an es ms deplorable en esta ciudad por la gran copia de
ellos, y de sus contornos, que en los das de fiesta por la tarde ocurren a las pulperas del
pueblo, donde embriagados pierden con el corto jornal que destinaba al vicio, los caballos,
espuelas, frenos y an la misma ropa, de que los desnudan, vindolos privados y tendidos
por las calles; y as el da de fiesta, que a las tardes se ha dedicado para su enseanza en la
doctrina cristiana, queda profanado por esta propensin, y defraudados los indios de tan
saludable auxilio [...]204. Igualmente condenables eran sus juegos y formas de sociabilidad,
particularmente el palin o chueca, legado de la tradicin mapuche.
Se practica en la campaa entre la plebe de mestizos e indios con la mayor
execracin. Lo primero son los das de fiestas los destinados a tales juegos en que
los jugadores y todos los ocurrentes se quedan los ms sin or Misa ni la palabra
Divina. Lo segundo, que estos juegos, los ms famosos que proceden en las
Pascuas y das sucesivos de fiestas, duran tres y cuatro das, concurriendo
doscientas y trescientas personas a las llanadas que escogen para esta diversin en
que revueltos hombres y mujeres con la licencia del campo en las pernoctaciones
de tales das, que con el incentivo de mucho vino que se lleva a vender a tales
congresos, es un remedo de los bosques profanos de la gentilidad, la insultacin
que se experimenta en el mismo juego . que muchas veces es mezclado hombres
y mujeres) se habilitan para la agilidad, desnudndose de todas ropas, con la

202

Id.

203

Oficio de la Diputacin del Hospicio al Excmo. seor don Luis Muoz de Guzmn, Gobernador y Capitn General
del Reino, en que proponen medidas para arbitrar recursos con qu sostener el establecimiento por Manuel de Salas,,
1804?, publicado por Grez, La Cuestin Social en Chile, pp. 45-50.
204

Carlos Oviedo Cavada, La defensa del indio en el Snodo del Obispo Aza de 1744, Revista Historia 17, Pontificia
Universidad Catlica de Chile, Santiago, 1982, p. 317.

99

consiguiente prostitucin de la honestidad de los dichos con el ardor del vino, y


provocacin de su misma emulacin de las heridas, robos y todo gnero de
depravacin. Y lo ms funesto, muchsimas supersticiones que usan los indios y
mestizos para tal ejercicio; porque en el hoyo de que sacan la bola entierran sapos,
culebras y otros animales, ungen los palos de chueca y las bolas con yerbas, con
otras execraciones de este tenor, en que confan el xito de su ganancia... siendo
preludio de las supersticiones o idolatras de los indios estos juegos205.
Lo ms notable para la elite era la resistencia del bajo pueblo a abandonar sus
prcticas ancestrales; supersticiones, juegos, creencias y prcticas profanas, constituan una
cadena endemoniada que atrapaba a los naturales a un pasado que se rehusaba desaparecer.
Los curas doctrineros, los jueces de campo, los tenientes de corregidor y los diversos
comisionados que comenzaban a cabalgar por las campaas levantando el estandarte del
Estado, comprobaban con desesperacin como la plebe se mestizaba al revs, adoptando
con creciente desenfado las costumbres y usos de los mapuches. Este fenmeno se
presentaba ya como un hecho crnico, tal como le demuestra el bando emitido por el
gobernador Martn de Mjica refirindose al juego de paln en 1647 casi un siglo antes
del Snodo del Obispo Aza: De verlo la gente ociosa de diferentes castas como son los
mestizos, mulatos, zambos y otros diferentes y muy muchsimos espaoles y espaolas, ha
podido llevarlos la infamia de modo que ya juegan con ellos y mudando sus trajes,
vistindose con pieles de animales y plumas, en que fundan la ventura del ganar,
hacindoles sacrificios a sus dolos y an intervienen pactos implcitos con Satans [...]206.
Otro elemento que form parte de la resistencia de la plebe rural a adoptar los
patrones culturales del patriciado fue su rechazo a vivir en villas y pueblos ordenados. Lo
que se llaman pueblos en estos contornos no lo son ni an en el nmero de personas que
deben componerlos, escribi el fiscal de la Real Audiencia Joaqun Prez de Uriondo en
1784 al describir los pueblos de indios cercanos a Santiago, en ellos los verdaderos indios
son poqusimos. Los que habitan esos campos que denominan pueblos son mestizos u otras
castas. Estos se subdividen en facinerosos que se acogen all como a un asilo [...]207. La
vagancia y el desarraigo pasaron a ser, en esas circunstancias, los modos de vida ms
usuales de la plebe. Muchos indios no estn reducidos a pueblos, observ en 1763 el autor
del Snodo del Obispo Alday, ni de asiento en alguna hacienda, sino que andan vagos,
concertndose a trabajar donde les parece [....]208.
Las antiguas behetras haban sido reemplazadas por los rancheros; en trminos de
orden social y respeto a las autoridades, el cambio daba lo mismo: peones y gaanes arrimados
al fondo de las quebradas o asentados en lo ms spero de las montaas, rehusaban situarse

205

Ibd., p. 318.

206

Citado por Barros Arana, op. cit., Vol. IV, p. 228.

207

Joaqun Prez de Uriondo, Informe del fiscal de la Real Audiencia de Santiago al Excelentsimo Seor Marqus de
Sonora, sobre el Proyecto de reducir a una sola poblacin formal los nueve de indios que se hallan situadas en los Partidos
de Santiago y Melipilla, en BNMM, Vol. 200, Documento no. 4905.
208

Snodo diocesano que celebr el ilustrsimo seor Doctor don Manuel de Alday y Aspee, obispo de Santiago de
Chile,, 1763, en Snodos de Santiago de Chile de 1688 y 1763, Madrid, 1983, p. 239.

100

bajo la tutela del hacendado. Los sectores populares, escribi Prez Silva, establecan de ese
modo espacios de sociabilizacin [sic] propios, en los cuales fundan, recrean y legitiman sus
patrones culturales y desde los cuales articulan y despliegan sus conductas transgresoras209.
Por ese solo motivo, el patriciado se empe en extirpar estos focos de inquietud y desorden
popular. Argumentando a favor de la instalacin en Concepcin de un magistrado de la Real
Audiencia para que ejecutara la Ley, el fiscal Jos Perfecto de Salas manifestaba sus
expectativas de que de ese modo se exterminaran los pblicos ladrones, homicidas,
salteadores y otros delincuentes de gran perjuicio a la causa pblica, que teniendo oprimidos a
los hacendados, son de gravsimo impedimento a que florezca el Reino210. Eso ocurra en el
campo.
En la ciudad donde los sistemas de control estatal eran, al menos en teora, ms
efectivos los hombres libres recurran al crimen, al salteo, al alcoholismo y al desacato,
generando una constelacin de violencia urbana que forzaba diariamente la mano del poder.
El populacho, esa masa de hombres obscuros y violentos que creca incesantemente
causaba tal terror, que tanto peninsulares como criollos solamente deseaban controlarlo,
someterlo y castigarlo. As, en la nueva cruzada iniciada por los borbones para revitalizar
las instituciones estatales, la elite chilena hizo su contribucin implementando una
legislacin que permitieran ejercer la autoridad sobre los dscolos miembros de las clases
sociales ms bajas. En ese marco referencial, la aristocracia representada en el Cabildo de
Santiago pas a jugar un papel crucial.
3. LA GESTION EDILICIA COMO ESTRATEGIA POLITICA
Ms que ningn otro protagonista, la corporacin municipal tuvo la capacidad
operativa, la voluntad realizadora y la constancia doctrinaria para lograr que sus proyectos
se fundieran con el programa del Estado borbn. En ese sentido, si los borbones buscaban
ms gobierno, la aristocracia procuraba tener ms poder y mayor preponderancia frente a la
plebe populacho. La construccin del orden pblico hizo confluir en Chile dos estrategias
que en otros lugares del continente hicieron crisis. En ambos sentidos, los miembros del
consejo municipal demostraron ser hbiles para cooptar a los agentes coloniales, asumir
diestramente las tareas del gobierno urbano y mantener su autonoma frente al Estado. Sin
ser la instancia ms emblemtica en la estructura de poder, los ediles lograron otorgarle al
Cabildo un rol protagnico, transformndolo en brazo ejecutor de la nueva legislacin al
mismo tiempo que serva de campo de entrenamiento de los futuros dirigentes chilenos.
Fue su perodo de ms intenso aprendizaje poltico.
Una de las primeras acciones realizadas por los capitulares fue definir con claridad el
mbito jurisdiccional y territorial de su accin. Era como si desearan medir la
dimensionalidad fsica de su poder y la reaccin que podran provocar sus reformas en el
seno de la administracin. Se palpaba en esos momentos un afn de evitar tensiones
209

Claudio Prez Silva, Conflicto patricio y violencia popular en Copiap durante la Guerra Civil de 1851, RHSM Ao
X, Vol. 2, USACH, 2006, p. 106.
210

Jos Perfecto de Salas, Informe sobre el Reino de Chile, 1750, en Ricardo Donoso, Un letrado del siglo XVIII. El
Doctor Jos Perfecto de Salas, Edit. Universidad de Buenos Aires, 1963, p. 109.

101

innecesarias con los agentes del rey. Refirindose a las dificultades que planteaba la
vigilancia de las acequias, el alarife de Santiago manifest en 1758 la necesidad de
reconocer lo que es propiamente traza de esta ciudad, sus lmites y trminos, distincin de
lo que es extramuros y contornos de ella211. En otras palabras, desde el ncleo de poder
patricio se plante la necesidad de dibujar el mapa del recinto urbano, estableciendo el
espacio sobre el cual recaa su autoridad. Paralelo a este proyecto, los ediles reforzaron su
presencia en Espaa designando un nuevo procurador en 1758 para que atendiera los
varios negocios que tena la ciudad en el Consejo de Indias por ser muchos y de suma
gravedad212. Para llevar a cabo estas funciones, observaron los ediles, deba designarse
una persona de confianza, celo e inteligencia, a la cual se le pagara un sueldo anual de
200 pesos, y se le remitiran 300 pesos adicionales para que llevara a buen fin sus
diligencias. El poder patricio, an germinal, comenzaba a manifestarse en la lejana madre
patria. No era el Cabildo el que abstractamente floreca, sino el poder efectivo y concreto
del patriciado que, luego de haber consolidado su poder econmico y comercial en el reino,
daba el paso crucial de controlar la gestin administrativa de la ciudad.213
Apenas se hizo sentir en el pas el afn reformista imperial, los patricios se
apresuraron en reclamar el derecho a la representacin popular y en demandar, an con
mayor energa, que los puestos en la corporacin fuesen ocupados por sujetos nobles y
eficientes en el servicio pblico. Del mismo modo, pidieron que se completasen todas las
vacantes existentes en la corporacin municipal, alegando que ello era preciso para
atender al lustre, honor y representacin de este Noble Cuerpo []214. Atrincherados en
el Cabildo, los terratenientes, comerciantes y empresarios participaban del nuevo programa
de gobierno desde una posicin sancionada por la tradicin y reconocida por los dems
habitantes, teniendo como prioridad, proteger la dignidad de sus miembros. En una
comunicacin inserta en el tumulto que caus el intento del gobierno de establecer el
estanco del tabaco en la ciudad, los ediles protestaron contra el Administrador General del
estanco demandando que se le embarace hacer cierto informe a Su Majestad, exponiendo
varios asumptos [sic] y alegatos denigrativos, falsos y opuestos al decoro de tan respetable
cuerpo []215.
La nueva conciencia de su rol en la sociedad civil llev al patriciado a realizar una
verdadera reforma del Cabildo, la que se inici con una compilacin de autos, protocolos y
papeles que hasta all andaban dispersos cuya distraccin es sumamente perjudicial, as
por lo que mira a esta ciudad como por lo que toca a los habitadores de ella, y an de todo
el Reino216. Interesados en demostrar el nuevo espritu que guiaba a sus acciones, los
capitulares acordaron solicitar al obispo de la ciudad que colaborara en su gestin llegando
211

Acuerdo, 1ro. de marzo de 1758, ACS: 192.

212

Acuerdo, 14 de abril de 1758, ACS: 197.

213

Armando de Ramn, Ruptura del Viejo Orden Hispanoamericano. Santiago, 1993; Mario Gngora, Ensayo histrico
sobre la nocin de Estado en Chile en los siglos XIX y XX. Santiago, 1994.
214

Acuerdo, 13 de octubre de 1757, ACS: 176.

215

Acuerdo, 22 de noviembre de 1766, ACS, 64: 83v.

216

Acuerdo, 28 de abril de 1758, ACS: 199.

102

incluso a anatemizar si fuere necesario, para que todas aquellas personas que tuvieren
algunos papeles, autos, libros o protocolos pertenecientes a esta ciudad y su archivo, luego
y sin la menor dilacin los restituyan []217. Sorpresivamente, la faz de la principal
ciudad del reino comenzaba a ser agitada por los aires de reforma, mientras el edificio de la
Plaza de Armas comenzaba a bullir en actividad.
Fue un hecho notorio para los observadores de la poca que el Cabildo registraba un
proceso de revitalizacin que fortaleca la presencia de los patricios urbanos en el escenario
poltico. La institucin tomaba las medidas ms diversas para demostrar su nuevo vigor
fiscalizador. As ocurri en 1758 cuando se acord entre los ediles que los conventos y
monasterios de Santiago deban dar razn individual de todos los censos e hipotecas que a
favor de cada uno de sus monasterios cargan sobre las casas, chacras, estancias y dems
fincas y heredades de esta ciudad y reino []218. A rengln seguido, los capitulares
acordaron que los estancieros, cuyos animales acostumbraban pastar en los llanos de
Maipo, fuesen obligados a pagar por el derecho a pasturaje; los cortadores de romero y
otras maderas existentes en el mismo llano; tambin fueron obligados a pagar un derecho
de talaje, consolidando la autoridad del municipio en los ejidos y tierras comunes de la
ciudad.
Una larga historia de poder informal, que se remontaba hacia los primeros das de la
conquista, reforzada por la mentalidad seorial que impregnaba las relaciones sociales,
constitua la base real desde la cual emergan las aspiraciones polticas del patriciado.
Ennoblecida por la guerra de Arauco, identificada con el suelo y gestora de sus escasas
instancias de modernizacin, la aristocracia santiaguina detentaba desde mediados del siglo
XVIII condiciones de gobierno que nadie poda negar. Estas cualidades no surgan de la
nada. Su principal fundamento resida en la continuidad que adquirieron sus miembros en
el servicio a la comunidad, ocupando los diversos cargos de alcaldes, regidores y
procuradores, con una persistencia en el servicio pblico que se tradujo en una experiencia
acumulada por aos y dcadas. Describiendo las gestiones gubernativas realizadas por Jos
Perfecto de Salas, entonces fiscal del reino y asesor del gobernador durante su gobierno en
Chile y en Per, se sealaba: No ha cesado de procurar por cuantos medios ha podido el
mejor orden de justicia []219. Los prohombres del reino, descritos como portadores de
un pensamiento nacionalista, se esmeraban por servir al rey y a la causa pblica, en busca
de mritos que fuesen ms tarde reconocidos por la metrpolis y por la propia comunidad.
Segn se desprende de la documentacin analizada, a fines del siglo XVIII el cabildo
de Santiago estuvo en condiciones de desarrollar un discurso articulado, que ms que estar
influenciado por las coyunturas guerras, conflictos internos o desastres naturales, entre
otros avatares, representaba la experiencia razonada de una poca; as, la corporacin se
convirti en depositario natural de la tradicin secular y principal guardin de la rutina y, al

217

Id.

218

Acuerdo, 28 de julio de 1758, ACS: 208.

219

Memorial presentado al rey Carlos III, en defensa de don Jos Perfecto de Salas, ex-Fiscal de la Real Audiencia de
Chile y ex-Asesor del Virrey del Per, 21 de julio de 1778, en Escritos de don Manuel de Salas y Documentos relativos
a l y su familia, 2 Vols. Santiago, 1910, Vol. 1:. 4.

103

mismo tiempo, en el ms poderoso instrumento de presencia poltica con que poda contar
la aristocracia chilena. Para la historiografa, la municipalidad pas a ser el principal
rgano de la representacin popular. Si bien lo popular se refera exclusivamente a los
vecinos terratenientes avecindados en la jurisdiccin de la ciudad, lo cierto es que la
composicin humana de la elite vari muy poco durante la dcada que cubre este estudio,
convirtiendo a la corporacin en el ente ms estable y efectivo en la fiscalizacin de la
gestin gubernamental. Antonio del guila, Pedro Azagra, Sebastin de la Barra, Agustn
Bravo de Naveda, Miguel Bravo de Saravia, Francisco J. Errzuriz, Pedro Fontecilla,
Mateo de Fuentes, Juan F. Larran, Miguel Prez de Cotapos y Diego de Portales fueron
algunos de los conspicuos vecinos que monopolizaron los cargos edilicios durante ms de
diez aos, desempendose en las diversas funciones y tareas que implicaban cada cargo; a
ellos se agregaron Alonso de Guzmn y Jos de Ureta quienes, en calidad de asesores
jurdicos, le dieron continuidad a sus reclamos. Finalmente, no pueden dejar de
mencionarse a Pedro Jos de Lecaros y Mateo de Toro y Zambrano, dos de los sujetos ms
representativos del creciente poder aristocrtico. Ms que ninguna otra instancia, la
confluencia de sujetos, expectativas y acciones convirtieron al Cabildo en el semillero y
escuela de formacin poltica de los principales representantes de la oligarqua.
Sin importar demasiado la naturaleza de los problemas, tanto alcaldes como regidores
se abocaron a implementar el programa poltico de los borbones, manteniendo sin
alteracin sus propios objetivos de poder frente a la plebe. En este sentido, no es posible
visualizar ninguna fisura en el seno de la institucin, como lo ha planteado la historiografa
tradicional.220 Bsicamente, se trataba de respaldar una estrategia que otorgara a sus
miembros un amplio perfil pblico, con un reducido costo financiero y social. Esta panacea
se las brind el amplio proyecto de obras pblicas desarrollado por los gobernadores, cuyos
frutos repercutan de igual manera en el mundo del poder y en el del bienestar pblico.221
As, a principios de febrero de 1766, los miembros de la corporacin edilicia acordaron
continuar las obras del ro Mapocho para formar los simientes de los tajamares, que
encajonen el Ro hasta el Puente que se presenta abierto, y que a un mismo tiempo sirva
para estorbar las invasiones del Ro que en sus creces amenaza []222. El impacto de los
cambios que proponan los miembros de la corporacin no pas desapercibido a los dems
habitantes de la ciudad, que por ms de 200 aos haba sufrido los aluviones, inundaciones
y anegamientos que provocaba el ro Mapocho cada Invierno y Primavera en el centro de la
ciudad.223
220

Meza, La consciencia poltica, p. 280.

221

El siglo XVIII es reconocido como una poca de grandes cambios arquitectnicos en la ciudad; la construccin de la
Catedral y de la majestuosa iglesia de Santo Domingo fue iniciada en 1743; la de los tajamares del ro en 1749. En esos
aos, se estableci, adems la Casa de Moneda y se cre la Universidad de San Felipe; para estos temas vase Gabriel
Guarda, Historia urbana del reino de Chile, Santiago, 1978; Loreto Orellana, Trabajar a racin y sin sueldo: elite, bajo
pueblo y trabajo forzado en Chile colonial, 1770-1810, Tesis para optar al grado de Licenciado en Historia, Universidad
de Chile, Santiago, 2000, analiza el costo social y humano que tuvo para la plebe el proyecto de modernizacin.
222
223

Acuerdo, 4 de febrero de 1766, Fondo del Cabildo de Santiago, en adelante FCS, Vol. 64, f. 75.

Gabriel Guarda, Historia Urbana, p. 54, refirindose a la construccin de los tajamares, el autor escribi: Con el
desage de la Laguna de Mxico, los tajamares de Santiago son probablemente la obra pblica de tipo ingenieril [sic] ms
importante realizada en las ciudades de Amrica..

104

La obra asumida por la elite fue espectacular, mucho ms cuando un trabajo de esa
escala, al igual que la vida de un hombre, no puede ser terminado en un da. Por primera
vez en la historia del reino, el gobierno municipal asumi la tarea de domar la impredecible
naturaleza santiaguina, intentando dirigir las torrentosas aguas del ro; como una verdadera
metfora, los tajamares encauzaban lo que hasta all haba sido catico y dejaban
estampado en el paisaje los smbolos fsicos del poder emergente del patriciado. La
grandeza de la obra pblica, con sus mltiples dificultades, costos y problemas, permita
demostrar que los notables no se amedrentaban ante nada. La tarea no era nada fcil ni
sencilla. As lo reconocieron los concejales en mayo de 1764, cuando, con desaliento,
anunciaron a la ciudad que el ro Mapocho amenazaba una vez ms con un desborde, sin
embargo de haber procurado, con todo el celo posible, en beneficio del pblico y
cumplimiento de su obligacin, dar cuantas providencias le han parecido convenientes, no
slo en los aos anteriores sino actualmente, para contener la violencia de dicho Ro en sus
crecientes por el lado que ms ha amenazado algn peligro, como es patente a toda la
ciudad []224. Ni negligencia ni falta de gobierno, sino impotencia ante las formidables
fuerzas masivas naturales, subyacan y daban tono a la nota de los ediles; es cierto que el
enemigo elegido por la aristocracia era potente y sobrehumano, pero no por ello
inconquistable. De all que el reconocimiento humilde de las dificultades engalanaba el
acometimiento de una tarea casi imposible. Apenas tres meses ms tarde, los regidores y
alcaldes retornaron al tema de la canalizacin del ro, cuando Zaartu manifest que
deseando llevar adelante su incesante celo con que propenda a beneficio del pblico y
econmico gobierno de la ciudad, tena facilitado en que la calle de la Merced, al salir el
Tajamar del Ro, se abriese, de cuya manera quedara ms hermosa la ribera y ms
divertida []225. Con estas obras, observ el corregidor quedara el paso franco para los
que quisiesen bajar al puente de abajo, hacindose para mayor comodidad un escape til y
agradable a la vista, por el cual puedan subir y bajar los coches en los veranos o tiempos de
diversin226. De esa manera, el antiguo pramo pedregoso, habitculo tradicional de
vagos, basura y animalejos, comenz a adquirir la semblanza de un agradable paseo
pblico; se lograba tambin un doble beneficio: hermosear el recinto urbano para que sus
vecinos gozaran plenamente de la paz, y transformar lo ms trivial en un instrumento de
poder. Lo que se persegua era dejar en evidencia la capacidad de gestin del Estado,
demostrar la potencia de la clase patricia y hacer pblico su genio para transformar el
paisaje milenario.
La impronta sobre el paisaje deba tener las connotaciones del poder, vale decir, las
obras pblicas deban transmitir cabalmente el mensaje poltico que subyaca a la gestin
edilicia, porque los trabajos que se hacan no eran neutros en relacin a la estrategia de
apropiacin que realizaba la elite para redefinir los espacios pblicos; los esforzados
miembros de la aristocracia local se comprometan con la gestin pblica buscando
beneficiarse polticamente con el impacto que proporcionaba una intervencin inteligente
del paisaje. De ese modo, la huella del nuevo ideario patricio marcaba la ciudad. Un
224

Acuerdo, 14 de septiembre de 1764, FCS, 64: 51v.

225

Acuerdo, 23 de mayo de 1766, FCS, 64: 77-78.

226

Id.

105

ejemplo de esta nueva actitud fue la concepcin del espacio urbano como el campo de
disputa entre lo aceptable y lo inadmisible, sentando las bases de lo que sera, durante el
siglo XIX, la ciudad propia y el Cairo popular. En noviembre de 1758, al momento de
discutir la construccin de un puente al frente de la Casa de Hurfanos, se argument que
su ausencia facilitaba la propagacin del crimen, por lo que no pudindose rondar por las
justicias es natural se cometan mil delitos, los que quedan impunidos [sic] por falta de
castigo [y] se van cada da aumentando, con escndalo del pblico y perjuicio de aquel
vecindario227. Como se desprende de este texto, para la oligarqua no bastaba solamente
con equipar el recinto urbano con mayor infraestructura, sino tambin procurar eliminar los
intersticios a travs de los cuales se infiltraba la criminalidad popular.
El espacio pblico, contenido en acequias y caadas, calles y callejuelas, deban
reflejar la nueva territorialidad diseada por el ethos aristocrtico, convirtiendo a los barrios
populares en la cara oculta de la ciudad. Para su redencin moral, los propios sujetos
populares deban participar en la regeneracin material de la capital. De all que los ediles
propusieron que se usara en las construcciones a los presidiarios de la capital: Que uno y
otro se conseguir con ningn costo, pues con los presos destinados a la cadena se
compondra todo con la mayor perfeccin posible []228.
As, mientras las
construcciones monumentales se erguan como un testimonio del poder de la elite, al
mismo tiempo se utilizaba para disciplinar y corregir a los criminales de la ciudad; estos
ltimos se enfrentaban as a su doble infortunio de transgresores: privados de la libertad,
deban dedicar sus energas a construir los espacios de diversin de sus celadores.
El castigo de los delitos a travs del escarmiento pblico fue una forma de penar a
toda la comunidad plebeya. Poda alguien ignorar la vergenza que representaba ver a un
pariente cargado de grillos salir de las crceles a trabajar en las faenas? Por sobre todo, en
el complejo tejido que surga de la combinacin de las obras con el castigo, cada vez se
haca ms tenue el lmite que separaba el proyecto monumentalita de la ciudad con la
cruzada moralizante de la elite. Ya no se saba si se construa para castigar o se castigaba
para construir. Como bien seal Eyzaguirre, en la base de esta postura reformista primaba
ms el pragmatismo que la filosofa.229 En ese sentido se entiende la preocupacin que
manifestaron los ediles cuando se concluyeron las obras de los tajamares al sealar que con
el fin de las faenas queda la gente desocupada230. La preocupacin de la elite no deba
sorprender a nadie. Ya en 1763, con motivo de la limpieza de la acequia que corra por La
Caada, donde se echan y lavan todas las inmundicias y desaguan varios albaales de la
Casa de Recogidas y otras particulares, los cabildantes manifestaron: Y considerando el
crecido costo que puede reparar la obra, le parece el medio conveniente se destinen los
presos de la crcel, que no tienen delito capital, proporcionado al tiempo que tuvieren para
que trabajen en dicha obra y les sirva de algn castigo, pues comnmente se halla poblada
la crcel de delincuentes de pocos delitos, que no pueden destinarse a los presidios del
227

Acuerdo, 24 de noviembre de 1758, ACS, tomo 55, p. 215.

228

Acuerdo, 23 de mayo de 1766, FCS, Vol. 64, f. 77-78.

229

Eyzaguirre, Ideario y ruta, p. 44.

230

Acuerdo, 5 de mayo de 1767, FCS, Vol. 64, f. 89v.

106

Reino, y se mantienen ociosos en la prisin, saliendo despus libres, por lo que se ha


experimentado la poca enmienda que tienen los muchos ladrones rateros de que abunda la
ciudad231.
En el mundo de la reglamentacin de la vida cotidiana, las obras pblicas adquirieron
simultneamente el rol de factores de modernizacin y de instrumentos de disciplinamiento
social y laboral. Si previamente los convictos eran enviados a los lejanos presidios
fronterizos, ahora eran incorporados de modo activo en el proyecto reformista que
comenzaba a echar races en el reino; sus crmenes ya no eran ms ocultados en el
anonimato de las crceles lejanas, sino que eran puestos a deambular, diariamente, por las
calles santiaguinas, conformando el penoso espectculo que presentaban las gruesas
columnas de miserables que, con sus herramientas al hombro, partan rumbo a las obras
estatales. No est de ms sealar que la mayora de los reos haban sido encausados por
delitos menores, lo que no impeda que se convirtieran en jornaleros gratuitos del Estado
Borbn, contando para ello con la estrecha colaboracin de los ediles santiaguinos, lo que
demostraba la confluencia del poder estatal y el del patriciado, unidos por una ideologa
comn que atacaba las bases culturales del mundo plebeyo.
En el siglo XVIII el discurso sobre la ociosidad, seal Alejandra Araya, era un
discurso sobre el trabajo, la utilidad y el orden que se dirigi principalmente a la
poblacin libre avalando las medidas de compulsin al trabajo y tambin aquellas
tendientes al control de las conductas que afectasen el orden laboral232.
La nueva conceptuacin del tiempo libre no solo transformaba a los vagos en
trabajadores forzados, sino que tambin abarataba la construccin de las obras estatales.
En octubre de 1767, Zaartu se present ante el Cabildo para solicitar 2.000 pesos a la
corporacin, para cubrir los gastos derivados del transporte de materiales rocas, ripio,
arena para continuar con la construccin del puente de Cal y Canto. El corregidor,
apuntaba el acuerdo de la sesin, est sacando la piedra de el cerro para su construccin,
en cuyo trabajo tiene empleado 80 reos, que por su crecido nmero sobran para dicho
trabajo []233. Despus de aprobar el pago de la suma requerida por el corregidor, los
ediles observaron que con dicho gasto se lograba que tengan destino los reos condenados
al trabajo pblico y los muchos ms que actualmente se hallan en la Crcel, acreedores a la
misma pena, por no haber otra obra pblica en lo presente a que puedan echarse234.
Los regidores y alcaldes concurran a la redefinicin del castigo de los plebeyos,
contribuyendo con igual mpetu al mejoramiento de la villa haciendo uso de la fuerza de
trabajo gratuita de los presidiarios. De ese modo, actuando mancomunadamente, el Estado
y el Cabildo diseaban los espacios del castigo y el escarmiento de las clases populares. Y
dnde queda la tan mentada ruptura entre la aristocracia chilena y el Estado espaol?
Como se desprende de estos hechos, la unin entre ambos era firme y segura,
231

Acuerdo, 4 de febrero de 1763, FCS, 64: 34.

232

Alejandra Araya, Ociosos, vagos y mal entretenidos, p. 36.

233

Acuerdo, 9 de octubre de 1767, FCS, Vol. 64, f. 92v.

234

Id. f. 93.

107

fortalecindose cada vez que se buscaba reprimir a los pobres de la ciudad. En esos
momentos, los representantes municipales no pensaban en costos ni carecan de
imaginacin, tampoco escatimaban esfuerzos para concretizar las aspiraciones del gobierno
imperial. En gran parte, el proceso de construccin de la gestin estatal fue reforzado por
la elite justamente con disposiciones como estas, de apariencia irrelevante, pero de una
inmensa potencialidad poltica. El discurso de la elite apuntaba a encontrar puntos de
consenso con el gobierno de Madrid, al mismo tiempo que pretenda disciplinar a la plebe,
la cual deba aprender a reconocer su lugar en el cuerpo social. En ambos sentidos, las
obras pblicas proveyeron una estupenda oportunidad para desplegar ambas expectativas
con xito.
Otro espacio tradicional de despliegue del poder que captur la elite fue el de las
fiestas callejeras. Como se ha sealado en el primer apartado de este captulo, la sntesis de
la fiesta popular y el desfile cvico se transform durante la segunda mitad del siglo XVIII
en un poderoso instrumento poltico. En esa perspectiva, la mayor formalizacin de los
actos era visto como un mecanismo que legitimaba el poder de los patricios, especialmente
cuando las celebraciones y festejos se desarrollaban bajo su control. Con motivo de la
proximidad de la fiesta de San Santiago, Patrn de esta ciudad, escribieron con un tono
muy serio los ediles en marzo de 1757,
por una parte la solemnidad con que debe practicarse esta funcin; y por otra, el
desgreo y poco lustre con que los ms aos se celebra; y conociendo que esto
segundo tiene su origen del paseo que se acostumbra a hacerse a caballos, motivo
ya del tiempo, que por ser el ms riguroso del Invierno, las ms veces no lo
permite por las aguas que suelen verificarse en el propio da, ya porque no todos
los vecinos gozan de la comodidad necesaria correspondiente al lustre de sus
personas, y lo que es ms cierto, porque su salud no les dispensa en esta forma la
salida. Por tanto, teniendo presente estos fundamentos que le apoyan, con los
ejemplares de otras ciudades, deban de acordar y acordaron que el paseo que
acostumbra hacer en dicho da, se ejecute en calza, con lo que lograra el lustre y
solemnidad que requiere funcin tan recomendada a que deben aspirar por su
propio inters los vecinos235.
El protocolo y los formalismos, que actuaban como verdaderos salvaguardias de los
espacios de poder ya conquistados por la elite, eran reforzados para ir dando an mayor
legitimidad a su actuacin pblica. Con pulcritud los ediles estipulaban el orden de las
procesiones y la participacin que deban tener en ellas los miembros de la corporacin. Y
diputaron los seores Capitulares segn turnos para la procesin de la Santa Veracruz: que
el seor Alcalde de Primer Voto como Regidor de Vecinos que fue el ao pasado le toca el
Guin de la Virgen, y como Alcalde de Primer Voto el Guin del Seor de la Agona, el da
trece de mayo de este ao y, al seor Alcalde de Segundo Voto la Cruz de la Toalla de la
Veracruz. Y as lo acordaron, mandaron y firmaron dichos seores, de que doy fe236.

235

Acuerdo, 1ro. de junio de 1764, ACS, 64: 44.

236

Acuerdo, 11 de marzo de 1757, ACS, 55: 165.

108

Si hasta all la tradicin asignaba lugares de acuerdo a jerarquas que se enmarcaban


en lo consuetudinario, ahora se daba el paso trascendental de dejar inscrita la tradicin,
registrando la transicin de lo oral a la escritura, del gobierno informal al gobierno
constitucional. El poder, que hasta all se reparta de modo annimo y cambiaba de manos
con fluidez, comenzaba a ser cristalizado: de su antigua naturaleza comunitaria cuando la
soberana efectivamente resida en el consenso de los hombres buenos a su captura
aristocrtica no restaba mayor distancia; para recorrerla slo era necesaria la voluntad de
llevar a cabo la ltima tarea pendiente: monopolizar la gestin pblica de modo excluyente
y autoritario.
Para el patriciado, las celebraciones que tenan lugar en el reino ofrecan la
oportunidad para demostrar su lealtad al monarca y desplegar su propio programa poltico.
Por ese motivo, su mayor esfuerzo estaba dirigido a realzar las festividades, particularmente
por el prestigio que derivaban de ellas. As, con motivo del matrimonio del prncipe de
Asturias en septiembre de 1766, los ediles acordaron que primeramente se ilumine la
ciudad por tres noches consecutivas; otras tres que se hagan fuegos artificiales de manos; y
otras tres carros de entremeses, y ltimamente, que por tres tardes se lidien toros en la Plaza
Mayor, y se corran caas en las formas acostumbradas, con cuyas demostraciones se
manifestar primeramente el ardiente deseo y el amoroso fuego que arde en los pechos y el
regocijo de los corazones y el valiente nimo con que los vecinos de este Reyno celebran el
estado de su soberano y que para todo se le d parte al Muy Ilustre Seor Presidente
Gobernador y Capitn General que se halla en la Frontera []237. Lo ms significativo de
este Acuerdo es que, en el acta original, se tach el prrafo que aqu se reproduce en letras
cursivas. Por qu se evit incluir esa declaracin de patriotismo en un momento tan
especial? Ciertamente, tan solo podemos especular sobre los motivos ulteriores de los
ediles; lo cierto es que lo que podra ser visto como una expresin genuina de alegra, se
transform de ese modo en un gesto de significacin poltica.
La gestin de Cabildo deba completar una agenda bastante compleja si intentaba
transformar el concepto de gobierno para todos, en gobierno para el beneficio de unos
pocos. Esta transicin, de la sociedad estamental y corporativa a la sociedad de clases, era
difcil de materializar sin confrontaciones, especialmente cuando se produca ms como el
fruto de la inercia que del voluntarismo poltico y careca, por eso mismo, de un programa
definido. No menos obstructiva para la consolidacin del orden aristocrtico era la
condicin perifrica y subordinada en que se encontraba Chile dentro del sistema colonial.
Sujeto a una guerra crnica en el sur y expuesto constantemente a una invasin de ultramar,
la aristocracia deba mantener sus opciones militares, polticas y econmicas abiertas,
porque el cierre del flujo de recursos proporcionados por la corona poda bien significar el
fin de la Capitana General. En esas condiciones, plantearse un camino autnomo era
impensable, ms todava si se produca como un hecho aislado en el cono sur. Pero la
cautela y el tacto poltico no descartaban la posibilidad de ejercer el poder utilizando la
legitimidad monrquica, como lo demostraron los eventos que se vienen analizando.

237

Acuerdo, 11 de septiembre de 1766, FCS, 64: 81.

109

Lo que la elite evitaba a toda costa eran las acusaciones de deslealtad o subversin
contra el Estado, tanto porque enajenaban gran parte del apoyo que la propia aristocracia
brindaba a la cruzada reformista como por sus implacables consecuencias en la relacin
colonial. El Chile patricio estaba muy lejos de desear enfrentar, en el plano militar,
comercial e ideolgico, al poder metropolitano, cuyas races en la plebe eran reconocidas
por todos y arduas de extirpar. Por eso los ediles llevaron a cabo un programa poltico que,
sin perseguir la alteracin radical del sistema, pretenda controlar los instrumentos de
autoridad que detentaban los agentes metropolitanos. Para ello se utilizaban las coyunturas
ms triviales como ocurri, por ejemplo, en septiembre de 1766, cuando, alegando sobre la
necesidad de reforzar las disposiciones introducidas por Guill y Gonzaga respecto del
correo ultramontano, los miembros de la corporacin solicitaron que el servicio se hiciera
anual. La peticin, sealaban los ediles, se fundaba en el propsito que inspiraba el
gobierno real, que la mente del Soberano no se termina a beneficio del individuo que tiene
este cargo del Correo, sino de todo el pblico []238. Esta misma defensa de lo pblico
sirvi de argumento para acordar la fiscalizacin de los pesos y medidas utilizados en las
tiendas y negocios establecidos de la ciudad respecto a que muchos aos no se hace visita
de pesos, medidas de tienda y pulperas y boticas de la ciudad, que est a cargo del cabildo
[]239. Casi una dcada antes, los ediles ya haban manifestado un similar grado de
inters por regular el abasto de la ciudad instruyendo al Regidor de Moradores para que
confeccionara aranceles por lo respectivo a lo que se vende en la plaza y pescadera
[...]240. En pocas palabras, sin alterar el orden establecido, el incipiente poder municipal se
impona sobre el gobierno monrquico; se generaba as una novedosa modalidad de
cooptacin jurdico-poltica que tena por tema central la consolidacin de la autoridad del
ayuntamiento sobre la comunidad.
En medio de los altos y bajos que tenan las relaciones con los representantes del
gobierno metropolitano, los regidores de la ciudad se esforzaron por cubrir su gestin con
el manto del Bien Comn, a pesar de que, en la prctica, sus actividades eran la causa de
nuevas tensiones sociales en la medida que la apropiacin cada vez ms evidente del poder,
contribua a la segregacin de la ciudad. Cmo podran reaccionar los tenderos, pulperos
y comerciantes ambulantes frente al embate fiscalizador que decretaban los representantes
municipales, despus de tantos aos de negligencia? En este sentido, otra reaccin que se
poda esperar era la de los productores de trigo que depositaban su producto en las bodegas
de Valparaso para su posterior exportacin hacia el virreinato peruano. En marzo de 1756,
el procurador de la ciudad present ante los ediles una representacin solicitando que se
visitasen las bodegas para que estas no conserven el trigo que se hubiese corrompido con
el gorgojo, as para que no se infeste como para que no se embarque el que tuviere este
defecto...que todo el trigo que se encontrase en dichas bodegas daado por el gorgojo, se
arroje a la mar o se queme...241. Dando cuenta del renovado vigor que animaba a los

238

Acuerdo, 11 de septiembre de 1766, FCS, Vol. 64, f. 81.

239

Acuerdo, 25 de febrero de 1767, FCS, Vol. 64, f. 86.

240

Acuerdo, 22 de enero de 1757, ACS, p. 161.

241

Acuerdo, 5 de marzo de 1756, ACS: 146.

110

concejales en su gestin fiscalizadora en representacin del bien comn, los autores del
Acuerdo observaban: Que siendo como es ste un negocio en que este Ilustre Cabildo ha
puesto su primera atencin y que en los antecedentes aos no se ha ejecutado por
considerarse ociosa su prctica respecto de no haberse tenido noticia de corrupcin en
dichas bodegas ni queja de los cosecheros, que como interesados luego hacen patente el
dao que padecen; pero que hoy, estimulado de la conciencia y en fuerza de su obligacin
como Procurador General, no puede menos que exponer a sus Seoras como se halla en
noticia cierta de que algunas de las bodegas de dicho Puerto se hallan infestadas de
gorgojos [...]242. No es dificultoso definir como intervencionista el nuevo celo que
demostraban los ediles, especialmente cuando cada una de sus expresiones se interpreta en
el marco de la creciente arremetida que llevaban a cabo para establecer su hegemona. Por
lo menos, en adelante nadie se poda quejar por desgobierno, negligencia o pusilanimidad
en el manejo de los asuntos del reino.
La bsqueda del poder realizada por los patricios fue incesante. El objetivo central
consista en hacer sentir al resto de la comunidad que el Cabildo estaba en condiciones de
ejercer su autoridad. Lo ms crucial era mantener el perfil pblico de la institucin, an
cuando se tratase de reglamentar lo ms balad. Acordaron que el alarife de esta ciudad
reconozca todas las paredes que se hallan en las calles pblicas de esta ciudad ladeadas, que
amenazan ruina, y fecho dar prompta [sic] cuenta a este Ayuntamiento para proveer el
remedio243. De ese modo, el patriciado se eriga como un nuevo referente gubernamental,
estableciendo los paradigmas de lo que deba ser la vida pblica y privada en los espacios
donde ambos mundos se encontraban: las calles de la ciudad. En 1757, en una medida que
demostraba la energa con asuman sus tareas, los ediles acordaron que se mande a los
dueos de solares inmediatos a la Plaza, o en calles pblicas, los edifiquen o vendan
[...]244.
La preocupacin por el ornato urbano adquiri una nueva dimensin para quienes
sentan que lo urbano era el espacio fsico donde se desplegaba en plenitud su poder; desde
esa perspectiva, las reparaciones, blanqueamientos, barridos de aceras y limpieza de canales
se convertan en los sintagmas del nuevo lenguaje poltico. La calle adquira, en el proceso
de construccin del orden oligrquico, una dimensin moral: consta, por repetidas
diligencias del alarife, puntualizaba un acuerdo de 1764, hallarse los tales puentes y
calles tan indignos que ni an pueden sin riesgo transitar los coches y calesas []245. Al
agua, otro elemento esencial cuya manejo caa dentro de la jurisdiccin de la
municipalidad, tambin se le otorg un nuevo significado; de all en adelante, deba ser
limpia y cristalina. Sin importar las impurezas que adquira despus de haberse deslizado
por el subsuelo, el agua del bebedero municipal deba florecer como un milagro humano
desde el escao situado en medio de la Plaza de Armas. Por sobre todo, los pobladores
deban sentir que era privilegio de la corporacin toda decisin relativa a la distribucin del
242

Id., 147.

243

Acuerdo, 16 de octubre de 1767, FCS, 64: 94.

244

Acuerdo, 22 de abril de 1757, ACS: 169.

245

Acuerdo, 14 de agosto de 1764, FCS, Vol. 64: 48.

111

preciado lquido. En los momentos en que se discuta la solicitud interpuesta por las
Monjas de Santa Clara para contar con su propio abasto, los ediles autorizaron la
colocacin del escao bajo condicin de que no sacaran ni una sola gota, para otra u otras
personas, con ningn pretexto, ttulo ni motivo [...]246: ejercer un control exclusivo
implicaba trasladar el peso absoluto del poder al mundo de las necesidades bsicas.
El mismo celo fiscalizador presidi el nombramiento del Teniente de Aguas realizado
en julio de ese mismo ao. Las obligaciones del nuevo oficial seran reparar y atender al
repartimiento de aguas, cuidando que el curso de stas sea igual en la ciudad, de modo que
los vecinos tengan aquella que corresponda a sus acequias, sin permitir se extraiga de las
madres por las calles, como suele acontecer por falta de cuidado [...]247. Podra haber un
signo ms elocuente del intervencionismo edilicio que su gestin en el control de las aguas
de la ciudad?248 Durante los aos de sequa nadie ignoraba el enorme poder que otorgaba
este monopolio a los capitulares; estos, por su parte, tampoco eran reacios a ejercerlo.
Que siendo las haciendas que rodean esta ciudad muchas y de crecida extensin sus
terrenos, por cuyo motivo an en aos menos estriles han experimentado alguna notoria
escasez de agua, se lea en un acuerdo de 1758, le pareca al Seor Regidor Decano se
multiplicasen los jueces que tienen a su cuidado el repartimiento y distribucin de ella
[]249. Los jueces deban ejercer sus funciones vigilando las calles para que no se
extraiga de las acequias madres por albaales y ladrones, que el desorden y libertad de
algunos vecinos han abierto []250.
El planteamiento ms ejecutivo y enrgico que impuso el patriciado a la gestin
municipal contribuy al mejoramiento de las condiciones de vida urbana, pero al mismo
tiempo fortaleci el status de los ediles como hombres de poder. Paulatinamente, el
gobierno urbano perda su aparente neutralidad para situarse de lleno en el polifactico
universo conformado por los intereses particulares y las estrategias polticas. El sentido
comn, ms que un ideario filosfico refinado, subyaca al activismo poltico aristocrtico,
desarmando con sus buenas razones cualquier acusacin de deslealtad. As, sin remontarse
a las cumbres de la ideologa, el Cabildo, como centro de poder alternativo, iba
instalndose en el mundo de la poltica, permitiendo que el celo gubernativo resurgiera con
vigor en las acciones de alcaldes y regidores. No obstante, la idea de legislar contra el bajo
pueblo estaba siempre presente en las acciones del municipio, justificando hasta en lo ms
nfimo las medidas que adoptaba la corporacin. En 1764, con motivo de la resolucin
dirigida a vender el sitio que serva de cochera de la ciudad y trasladar hasta all la Sala de
Armas, situada en esos momentos en los altos del cabildos, los ediles observaron que el
cambio era conveniente porque de ese modo se logra retirar las armas de los presos, de

246

Acuerdo, 11 de marzo de 1757, ACS: 166. Vase tambin, Acuerdo, 24 de noviembre de 1758, ACS: 216.

247

Acuerdo, 27 de enero de 1758, ACS: 190.

248

Gonzalo Piwonka, Las aguas de Santiago de Chile, 1541-1999. Vol. 1: Los primeros doscientos aos, 1541-1741,
DIBAM, Santiago, 1999, analiza detalladamente este tema.
249

Acuerdo, 19 de julio de 1757, ACS: 172.

250

Id.

112

quienes justamente se recela las ganen, con motivo de la inmediacin, como se sabe lo
pretendieron ejecutar en das pasados []251.
A pesar de la yuxtaposicin de los discursos y de las acciones, la gestin municipal
reforzaba el afn reformista de los agentes imperiales, particularmente cuando los
representantes vecinales se sumaban con entusiasmo a las labores emprendidas por los
hombres del rey; el beneficio era mutuo, pues la participacin en el gobierno significaba
tambin compartir legtimamente una cuota del poder. En la larga duracin, la
participacin tambin signific adquirir experiencia gubernamental y, por sobre todo,
confianza poltica; eventualmente, este incipiente proceso de integracin de los patricios
result ser una fase de acumulacin originaria de poder. Sus mejores frutos se observaran
en las dcadas siguientes. Como bien sealara el corregidor Pedro Jos de Lecaros y
Ovalle al momento de despedir a los concejales en diciembre de 1756, los vecinos de
Santiago quedaban endeudados por el desvelo y distinguido celo con que cada uno ha
desempeado la obligacin en sus respectivos empleos y con universal aceptacin de toda
esta ciudad [...]252.
El ayuntamiento de Santiago se convirti, durante la segunda mitad del siglo XVIII,
en el campo de entrenamiento de la elite y en la antesala del ejercicio del poder directo.
Portales, Larran, Toro y Zambrano, Prez Cotapos, Errzuriz, Goycolea, Ureta y
Palazuelos, entre muchos otros, fueron los toscos prohombres que posteriormente se
convertiran en padres de la Patria. La corporacin, por su parte, no perdi oportunidad
para gratificar a los patricios que prestaron servicios a la ciudad, construyendo un panten
nacional de hombres pblicos que lentamente enraizaban en la memoria del pas el
concepto del poder local. Y no es menos notorio que desempeando las obligaciones de
su ilustre nacimiento en los oficios de verdadero patricio, observaban los concejales en
1757 al solicitar que se pusiera en la Sala del Ayuntamiento el retrato del doctor Don
Toms de Aza, a ms del esplendor que contribuy su persona y sobresaliente literatura,
honrando con ella al Reino en la gloria de haber merecido un hijo de prendas tan
distinguidas. Muy Noble es este Ilustre cabildo para olvidar tan debido
reconocimiento253.
Paralelo a las medidas vinculadas directamente con la gestin municipal, que
extendan el poder del Cabildo, estaban los acuerdos que se tomaban para proteger a
ultranza la dignidad y el status a que se sentan acreedores los representantes del
vecindario. Resolvieron que en la inmediata funcin de Domingo de Ramos, en que
ocurre dicha ceremonia, el seor Corregidor o, en su defecto, el Seor Alcalde que
presidiere, haga que no se practique dicho acompaamiento en el caso de no concurrir el
Muy Ilustre Seor Presidente []254. Casi un ao ms tarde, los concejales reiteraron sus
expectativas de mantener una relacin equilibrada con los funcionarios de gobierno y los
representantes de las restantes instituciones coloniales, recomendando que en la lectura de
251

Acuerdo, 22 de septiembre de 1764, FCS, Vol. 64: 49v.

252

Acuerdo, 24 de diciembre de 1756, ACS, p. 156.

253

Acuerdo, 13 de octubre de 1757, ACS, p. 177.

254

Acuerdo, 10 de abril de 1767, FCS, Vol. 64: 88.

113

las cdulas provenientes de Espaa se guardara todo el decoro debido, con lo dems que
convenga para cortar escndalos y que se guarde el lustre de el Cabildo y armona con los
dems Tribunales []255.
Cualquier incidente que se conceptuaba como lesivo a la dignidad de los
representantes populares se convirti en objeto de denuncias y roces con los dems
estamentos de poder. As congregados, rezaba un acuerdo que daba cuenta del ultraje
sufrido por un miembro de la corporacin en manos de una patrulla de dragones,
represent como el da Domingo 28 del pasado mes de febrero, a la una de la noche,
andando de Ronda se encontr con la Patrulla de Dragones, de la que iba de Cabo su
Capitn don Ignacio de Alczar, que con menosprecio de la Justicia y su persona, le perdi
el respeto, tratndolo con modo desmedido y palabras desatentas [...]256. La insolente
actitud asumida por el jefe de la guardia urbana constitua una afrenta inaceptable contra
uno de los representantes del vecindario noble; representantes que al momento de jurar el
acceso a su cargo, haban declarado que no haban sido inducidos ni cohechados, y que la
hacen a su libre voluntad sin atender a otra cosa que al bien de la causa pblica, lustre del
Cabildo y servicio de Dios y del Rey [...]257.
Para las autoridades municipales, la prdida de status, el insulto casual o voluntario,
el desprecio y la indiferencia constituan un considerable menoscabo de su dignidad
institucional. Al asumir la defensa de su prestigio daado, ms que intolerancia o altivez,
lo que trasparentaban las acciones de los patricios es un refinado concepto de la cuota de
poder que posean, el cual estaban dispuestos a ejercer vigilando los negocios y derechos de
la corporacin. A principios de 1758, una vez que se eligieron los capitulares que
desempearan sus funciones en el ao entrante, el primer asunto tratado fue el relativo a
los propios de la ciudad que, observaba el acta, hasta aqu slo se han sujetado a la buena
fe de los Sndicos Mayordomos, y que supuesta la honradez y fidelidad de estos, siempre
sera bueno alguna otra formalidad para que la ciudad supiese a punto fijo cunto le deban
contribuir sus inquilinos, qu porcin es la de sus principales, cul es la que se recauda en
cada un ao, y cunto se le debe, quienes son los censatarios y los que en adelante pueden
serlo []258. Probablemente, si el Estado hubiese demandado un censo similar de los
ejidatarios, Santiago habra sido el escenario de una revuelta, sin embargo, cuando era la
elite la que se propona ejercer sus prerrogativas de un modo ms enrgico, no haba
oposicin poltica en el reino. Subrepticiamente, se demostraba quin, realmente, detentaba
el poder en Chile colonial.
El protocolo constitua una valiosa salvaguarda en el frgil y complejo escenario en
que se desenvolva la praxis poltica del patriciado; afectados por chismes, personalismos y
camarillas, era vital fijar los lmites de lo permitido para poder llevar sus acciones hasta sus
lmites ms extremos. De all que el propio Cabildo se impuso algunas reglas para normar
sus actividades, particularmente en lo que deca relacin a su participacin en los eventos
255

Acuerdo, 11 de enero de 1768, FCS, Vol. 64: 105.

256

Acuerdo, 3 de marzo de 1762, FCS, Vol. 64: 29.

257

Acuerdo, 1ro. de enero de 1757, ACS: 158.

258

Acuerdo, 27 de enero de 1758, ACS: 188.

114

pblicos. En septiembre de 1756, estableci que sus representantes slo deban asistir a
las fiestas de tablas en que se incluyen las de los Patrones y Protectores Jurados por esta
Ciudad; a las de los Gloriosos Patriarcas de las Religiones; y a otras en que haya de asistir
el Seor Presidente, Gobernador y Capitn General de este Reino, por ser preciso
acompaarle [...]259. Refirindose a los fundamentos de esta regulacin, cuya trasgresin
por parte de los capitulares se multara con la cuantiosa pena de quinientos pesos, el
Acuerdo puntualizaba que se haca para impedir la ausencia de regidores y demoras en las
diligencias, en perjuicio y menoscabo de la autoridad y representacin de este cuerpo260.
Reglamentar la exposicin pblica de los concejales fue recabar en lo ms nfimo,
pero no por ello menos significativo, desde el punto de vista poltico. Cuando se comentan
estas medidas, podra pensarse que se ha hilvanado demasiado fino al analizar las acciones
del cabildo, procurando ver estrategias de poder hasta en los detalles ms nimios. Si esa
deduccin es cierta, lo que entonces corresponde explicar es por qu los concejales se
dedicaban a discutir temas tan frvolos y balades. No est de ms decir que el registro
documental de la corporacin no refleja luchas doctrinarias ni banderas durante este
perodo; todo su celo estuvo dirigido a administrar el poder que ejerca sobre la ciudad y
sus habitantes. Lo cierto es que, a pesar de lo que insiste en sealar la historiografa
tradicional, durante esos aos, el Cabildo de Santiago se transform en el escenario poltico
en que el patriciado aprendi a actuar polticamente. Sus pasos eran torpes, su equilibrio
poco ponderado, su visin de pas casi nula, pero poda pedrsele ms a quienes estaban en
su infancia poltica? Lo realmente significativo es que, en los estrechos espacios sociales
que la oligarqua lograba retener frente al Estado, todo era transformado en un acto poltico.
La mera refaccin del edificio de gobierno se convirti en un gesto trascendente, toda vez
que su reparacin se orientaba a dejar una buena impresin en el nimo de los nuevos
gobernadores. Acordaron, sealaba el acta de la sesin del 31 de octubre de 1768 cuando
se refera al nombramiento de un nuevo gobernador [que] hallndose el Palacio en que ha
de vivir puerco, desquebrajado el blanqueo, y pintura de las paredes, como igualmente
algunas fallas en los enladrillados, y otros cortos reparos que son necesarios refaccionar,
que el sindico mayordomo lo limpie, blanquee, pinte y enladrille las falla []261. Por su
parte, el propio edificio del cabildo haba sido objeto de reparaciones en 1758, para
conservarlo con la autoridad y respeto que se debe []262.
4. CABILDO Y BAJO PUEBLO
Velar por el Bien Comn fue uno de los principios que justificaron la actividad
poltica del Cabildo desde la fundacin de la ciudad, cuya historia, entre trgica y azarosa,
demandaba la accin de los ediles durante los perodos de crisis. Sequas y terremotos,
inundaciones, pestes y plagas, a veces simultneas, otras en secuencias, constituan el teln
259

Acuerdo, 11 de septiembre de 1756, ACS: 154.

260

Id.

261

Acuerdo, 31 de octubre de 1768, FCS, Vol. 64: 122v.

262

Acuerdo, 9 de junio de 1758, ACS: 203.

115
263

de fondo de la vida de los santiaguinos del siglo XVIII.


Este da hizo saber el seor
Corregidor como el Ilustre Seor Presidente, deseando con su acostumbrado celo, aplacar la
Divina Hira [sic] en la presente epidemia de peste, que en tan corto tiempo ha degollado
ms de cinco mil personas de ambos sexos entre grandes y chicos, para lo cual tena tratado
con los seores de la Real Audiencia hacer una rogativa al Glorioso Arcngel de San
Rafael, trayndolo desde su iglesia hasta la Catedral, donde hecha la rogativa por la
maana, se contine una misin de sermones por la tarde; y enterados de todo, deseando
complacer a Su Seora, acordaron se ejecute dicha rogativa segn y como lo tienen
determinado Su Seora; y para ello, que se presente el Seor Procurador con testimonio de
este Acuerdo a la Real Audiencia, pidiendo su aprobacin []264.
Sin reconocer fronteras sociales ni lmites culturales, las calamidades y catstrofes
tenan un efecto homogeneizador que ni los ms afiebrados reformistas sociales podan
soar para la poca; los efectos de los desastres, de otra parte, producan una reaccin
comunitaria que eliminaba las barreras y contribuan al fortalecimiento de la solidaridad y
cohesin en el cuerpo social. De all que, en esos momentos aciagos, los miembros del
Cabildo no dejaban pasar la oportunidad para intervenir activamente en la erradicacin de
los males que aquejaban a la ciudad. As, con motivo de las pestes que continuaban
asolando al pas durante el verano de 1768, los miembros de la corporacin acordaron que
se solicitara al obispo de la ciudad que se conduela del pueblo, dispensando, si lo tuviera
por conveniente, el que se coma carne en esta cuaresma tres das de la semana, como lo han
ejecutado otros ilustrsimos obispos en otro igual caso []265.
La peculiar solicitud, observaban los ediles, se justificaba teniendo presente el comn
clamor del vecindario por las notorias y graves enfermedades que est padeciendo,
ocasionadas de la peste y chabalongos que estn en lo presente experimentando, y lo
manifiestan los muchos que fallecen del accidente y que no para de hondar nuestro amo por
las calles para auxiliarlos [sic] y asimismo que por la suma esterilidad y sequedad del ao
han escaseado sumamente las verduras y mieses [sic] que es el principal abasto de la gente
comn []266. Para que no quedaran dudas respecto de las intenciones del Cabildo, los
ediles sealaron que la peticin se haca conforme a las justas causas que representa el
Ayuntamiento a favor del pblico y vecindario267. A raz del recrudecimiento de la sequa,
a mediados del mismo ao, los ediles nuevamente solicitaron la intervencin de las
autoridades eclesisticas para que ayudaran a menguar los funestos efectos que tena la falta
de lluvias. Acordaron que respecto a la sequedad que experimenta la ciudad, teniendo
jurada por Patrona a Nuestra Seora del Socorro, que el da 5 del prximo mes de Agosto
se principie un novenario en obsequio suyo con asistencia del Cabildo, para que nos

263

Rolando Mellafe, El acontecer infausto en el carcter chileno: una proposicin de historia de las mentalidades,
Historia social de Chile y Amrica. Sugerencias y aproximaciones. Santiago, 1986, pp. 279-288.
264

Acuerdo, 2 de junio de 1765, FCS, Vol. 64: 68.

265

Acuerdo, 9 de marzo de 1768, FCS, Vol. 64: 112.

266

Id.

267

Id.

116
268

conceda el socorro de aguas que desea el Pueblo [...] . Este acuerdo pareca calcado de
uno similar realizado en mayo de 1757 cuando, durante un cabildo Extraordinario, el
Procurador inform que por amor de la Patria, el deseo al bien comn y el cumplimiento a
su obligacin le llevaron a presentarse ante la Real Audiencia para representar a aquel
Regio Tribunal las calamidades, trabajos y enfermedades que amenazaba el tiempo,
hallndose este tan avanzado, no se haba experimentado un tan slo aguacero, y que en
aos semejantes se haba aplacado la ira de Dios Nuestro Seor por medio de la Soberana
Intercesin de la Serensima Reyna de los ngeles y Seora Nuestra del Socorro, a quien se
haba implorado por medio de un devoto novenario y procesin que se le haba hecho por la
ciudad a esta Divina Seora, cuyo eficaz auxilio haba hecho los admirables efectos de su
providencia, con otras muchas razones que respir su celo; de que enteramente dicho Regio
Tribunal le dio las gracias y de nuevo su beneplcito de que se repitiese aquella cristiana
rogacin [...]269. Unnimes en acceder a la peticin hecha por el procurador de que la
corporacin se sumase a tan benigna causa, los ediles ordenaron al escribano que ponga
carteles en las esquinas de la Plaza y que por ellos haga notoria esta relacin, para que el
vecindario como tan interesado concurra el ltimo da a acompaar la dicha procesin con
Seora en mano270.
La convocatoria llevada a cabo por el Cabildo a los pies de la patrona de la ciudad se
insert en la concepcin de mundo, mayoritaria entre sus miembros, que situaba fuera de la
sociedad las fuerzas capaces de trastocar el orden de la naturaleza, alterar su curso o
reformar sus trastornos. En ese contexto ideolgico, los ediles se posicionaban como
intermediarios vlidos que, representando la voz y el deseo de la comunidad, podan acudir
al mundo celestial en busca de ayuda o socorro. Este da, lea un acuerdo de julio del
mismo ao,
el seor Procurador General con el ardoroso deseo a que propende su noble
inclinacin, les hizo patente el melanclico clamor del vecindario por la notoria
sequedad con que parece que la divina justicia quiere castigar nuestros excesos,
pues faltando las lluvias es consiguiente la mortandad de ganados, esterilidad de
abastos, pestes y otros males, y que no habiendo otro medio a ocurrir para evitarlos
que la intercesin, amparo y patrocinio de los santos, le pareca que este Ilustre
Cabildo como cabeza de la Repblica la solicitase, implorando al Glorioso patrn
de las Aguas San Isidro Labrador, pues ya en otra ocasin ha hecho ver a esta
ciudad lo que vale su empeo para con Dios Nuestro Seor, pues el ao de 54 que la
estacin de Invierno amenazaba total calamidad que la que hoy se espera, se procur
aplacar la ira Divina por interposicin de este glorioso Santo, a quien se traslad
desde su Iglesia a esta Catedral, y estando en su novena lograron los campos el
milagroso riego de copiosos aguaceros con que se fecundaron de pastos, y el ao
que hasta all haba sido seco se experiment despus lluvioso y propicio271.
268

Acuerdo, 30 de julio de 1768, FCS, Vol. 64: 117.

269

Acuerdo, 17 de mayo de 1757, ACS: 171.

270

Id.

271

Acuerdo, 29 de julio de 1757, ACS: 173.

117

En consecuencia, teniendo presente los duros momentos que enfrentaba el vecindario,


los capitulares dispusieron que todo el respetable cuerpo de este Ilustre Cabildo acudiera
a la Novena del santo, a lo que se sumaran misas cantadas primero por el Den de la
catedral, y luego por cada una de las comunidades, segn su antigedad para concluir
con una solemne procesin pblica. No obstante, el notorio fracaso de las novenas en
contrarrestar la sequa, llev a los capitulares en junio de 1758 a acudir a la mayor instancia
de intercesin frente a las fuerzas celestiales: la Serensima Reyna de los ngeles, Madre
de Dios y Seora Nuestra del Socorro. Curiosamente, el acuerdo tom un giro metafrico
cuyos paralelos con el mundo de la poltica era innegable: Y que para obligar ms a la
Soberana Reina y que se logren como ya se ha visto, en igual conflicto, los favorables
efectos de su poderoso patrocinio, el vecino que pudiere concurra el da de la procesin con
vela en mano, para que de este modo sea ms meritoria la obra []272. Como se
desprende de estas palabras, el ayuntamiento convocaba a una movilizacin del vecindario
como instrumento de presin.
El ordenamiento de las rogativas caa bajo la jurisdiccin de los capitulares, quienes
imitaban las jerarquas que existan en otros espacios para reproducirlas en el mundo del
ritual. Situados como los intercesores ms legtimos en tanto que representaban a toda la
comunidad, el poder que el vecindario depositaba en manos de los regidores durante los
perodos de crisis, era extraordinario. Significativamente, la capacidad para interceder ante
las autoridades celestiales no slo segua el modelo de las representaciones que el Cabildo
elevaba al monarca y sus representantes, sino que, tenda a subrayar la posicin mediadora
de la corporacin. Igualmente significativo era el hecho de que estas gestiones gozaban de
una amplia legitimidad entre la gente, motivo que no opacaba el entusiasmo de los ediles
para conseguir que sus rogativas fuesen reconocidas por el resto de la comunidad. Por ese
motivo, subrayando que el favor que se solicitaba era a nombre del Cabildo, los ediles se
comprometan pblicamente
en caso de que goce este beneficio antes que se empiece la novena, se le asigne el
dinero correspondiente al gasto de la cera o el que pareciere al ayuntamiento para que
se haga alguna alhaja en obsequio y servicio de esta Divina Reina []273. Apenas
tres aos antes, los concejales aprobaron que se realizara una novena para expulsar
las pestes, cuyo costo, siendo como es de propios de Ciudad y sta la interesada con
todo el Reino, en que su Divina Majestad aplaque su hira [sic], mejorndose la peste
que padece, y con lo que se dijo al Seor Procurador se tuvo por el mejor medio para
conseguir de Dios este beneficio, que la ciudad como interesada haga el mismo gasto
[]274.
La transfiguracin del milagro de la lluvia en joyas o alhajas de oro, ms que en
penitencias o procesiones, eran parte de una antigua tradicin que desde Espaa haba
pasado en los pechos de los creyentes; sin embargo, en la segunda mitad del siglo XVIII,
cuando el poder patricio se esforzaba por materializar su impronta en el paisaje social, no se
272

Acuerdo, 9 de junio de 1758, ACS: 203.

273

Acuerdo, 30 de julio de 1768, FCS, Vol. 64: 117.

274

Acuerdo, 20 de junio de 1765, FCS, Vol. 64: 68.

118

puede ignorar una lectura ms sutil del gesto de los regidores. Poda pensarse en un acto
poltico ms duradero y persistente en la memoria popular que dotar a la Virgen del
Socorro de joyas que poda lucir en sus das de fiesta, cuando la angustia de la sequa
hubiese sido barrida por el suave y sordo murmullo de las lluvias? As como la
construccin de los tajamares enalteca la imagen poderosa del Estado, la intercesin ante la
Reina Divina reafirmaba la naturaleza creyente de la elite, pero al mismo tiempo otorgaba
prestigio y poder en un mundo traspasado por la supersticin y el milagro.
La construccin del nuevo orden material iba sutilmente acompaado de un
accionar ideolgico; tanto en el mundo natural como sobrenatural, los patricios aparecan
como los primeros, los selectos, que estaban capacitados para generar las armonas que
hacan posible la vida. A travs de ellos, el caos se reorganizaba, recobraba su curso
racional, desterrando una y otra vez la sombra de la anarqua catastrfica. Para hacer an
ms efectiva las medidas orientadas a controlar a la plebe, el patriciado y el Estado se
combinaron para introducir una mayor vigilancia sobre los escasos servicios pblicos,
como fue el caso de los hospitales. Como en otras instancias, el procedimiento respecto de
los hospitales fue dirigido a fiscalizar las andanzas de los pobres.
Asimismo, acordaron que sin embargo de estar prevenido y acordado por este
Ayuntamiento se haga visita del Hospital Real de esta ciudad, comenzndola el
seor Corregidor y acabndose por el ltimo seor capitular, se contine por lo
mucho que conviene al beneficio de los pobres enfermos y crdito de los
religiosos que los asisten, la cual visita deber hacerla dicho seor con el
Receptor de la Ciudad; y que para que se haga dicha visita con la mayor
exactitud, se presente el dicho seor Procurador General de la Ciudad al Muy
Ilustre Seor Presidente, pidindose sirva Su Seora mandar al mdico y
cirujano de dicho Hospital, que el recetario lo dejen en castellano de manera
que se entienda, firmndolo cada uno al que le correspondiese; y asimismo, que
el dicho cirujano d razn al Seor Corregidor de los heridos que curase en
dicho Hospital, para tener conocimiento de los agresores, conforme est
mandado por Su Seora []275.
Controlar el flujo de los heridos era una forma indirecta de vigilar la violencia que se
desataba con furia y desesperacin en los arrabales, donde el uso del cuchillo o las armas
cortantes comenzaban a ser parte de la cultura de los marginados. Feroz y traicionero,
sagaz y subrepticio, el cuchillo constitua todo un smbolo en el universo conformado por la
violencia individual en tanto que proporcionaba tan fcilmente la defensa como la muerte.
En una poca en que los hombres del poder comenzaban a sentir que eran dueos de los
cuerpos de sus trabajadores, poda seguirse permitiendo que los pobres dispusieran a su
arbitrio de sus propias vidas y de sus propias muertes? El uso del cuchillo por parte de los
plebeyos era el mayor smbolo de su autonoma social y cultural.
Asimismo, y no menos importante, el patriciado presenta que era una cuestin de
tiempo antes que la violencia rebasara las frgiles murallas de las rochelas y rancheras,
para cruzar las calles y hacerse duea de toda la ciudad. Una de las iniciativas ms
275

Acuerdo, 5 de junio de 1767, FCS, Vol. 64, f. 94. Subrayado nuestro.

119

importantes del proyecto disciplinador [sic] desplegado por las autoridades borbnicas en el
ltimo cuarto del siglo XVIII, escribi Goicovic, fue desarmar la plebe vagabunda
desarmar las manos y domesticar el espritu eran, en consecuencia, los dos caminos a
recorrer para la consecucin de un mismo objetivo: obtener pobres disciplinados276.
Como parte de ese proceso, las autoridades comenzaron a ejercer un control ms riguroso
de los hospitales, punto de arribo de las vctimas y primera pista para dar con los agresores.
Esta medida se complementaba con el reglamento que se estableci al momento de abrir el
depsito de muertos de la ciudad en 1765. De acuerdo a los concejales, los jueces estaran
obligados a enviar diariamente al receptor judicial para que los reconozcan, identifiquen y
avisen si hubiera alguno de heridas, para que prontamente se pasen a practicar las
diligencias de la sumaria y averiguacin del delincuente []277.
La pobreza tambin se convirti en preocupacin del Cabildo, pero no como un mal
que deba erradicarse sino bsicamente como un problema sanitario. La presencia masiva
de pobres en los arrabales de la ciudad no poda ser ignorada para siempre, mucho menos
cuando eran diezmados por los flagelos de la poca. En esas circunstancias, comenz a
gestarse entre algunos miembros de la aristocracia una actitud filantrpica que, con
recursos modestos, pretenda aliviar los males que afectaban al populacho. Refirindose a la
creacin del asilo de mujeres en Santiago, Guarda escribi: El mrito que tiene el de
Santiago ser precisamente su anterioridad respecto a este llamado, pues data de 1760,
siendo producto de la piedad de un distinguido vecino, el Marqus de Montepo.
Generosamente dotado, contaba con diversas secciones destinadas a hurfanos, a ancianos
invlidos y mujeres arrepentidas; contaba con iglesia propia y talleres para la elaboracin
de bayetas, en los que se daba trabajo y se promova a las mujeres, en tanto que los nios
expsitos distribyanse entre familias honradas, donde eran atendidos como miembros,
recibiendo por ello un proporcionado emolumento dentro de una concepcin pedaggica
que honra a sus creadores278. Embrionariamente apareca en el escenario poltico la
pobreza no slo en su dimensin negativa y fatalista, sino tambin como un problema que
requera remedios.
Este da el Seor Procurador General represent que siendo notorio el grave
accidente . sic) de peste de viruelas de que ha fallecido mucha gente, y
generalmente los pobres por falta de medicinas y abrigo; y que para auxiliarlos
en el modo posible se han dedicado sujetos piadosos a recoger limosna y
ministrarles lo necesario, a cuya obra han concurrido muchos vecinos dando
cuantiosa porcin, y con todo se experimenta la necesidad por el crecido
nmero de enfermos que cada da se aumentan, siendo pblico, deba concurrir
la ciudad de su parte asignando alguna cantidad para el mismo efecto de los
propios de la Ciudad; lo que conferido por dichos seores, hacindose cargo
que la ciudad debe de ser la primera en el buen ejemplo para excitar ms la
caridad; acordaron se diere del Ramo de Propios quinientos pesos, y no los
276

Goicovic, Sociabilidad de los nios y jvenes populares en el Chile tradicional, op. cit., p. 259.

277

Acuerdos, 26 de junio de 1765, FCS, Vol. 64: 70.

278

Guarda, Historia urbana, op. cit., p. 204.

120

habiendo por lo prompto [sic], se saquen del de Balanza, con cargo de reintegro
[]279.
La filantropa y el sentido del deber hacia sus compatriotas chocaban
estrepitosamente con la mezquindad con que actuaban los capitulares frente a los problemas
de miseria que enfrentaba la plebe; en realidad, haciendo una evaluacin del perodo
estudiado a travs de estas pginas, fueron muy pocas las ocasiones en que los regidores de
la ciudad a la vez, sus vecinos ms ricos y connotados tuvieron un gesto de
generosidad hacia los grupos menos favorecidos. En 1768, en un gesto excepcional, los
ediles quebraron esta regla infalible al solicitar al gobierno que se les otorgara la casa del
colegio o noviciado que los jesuitas expulsos tenan en la ciudad, adems de la chcara
llamada de la Juica y las estancia de Las Tablas, para instalar all el Hospital San Juan de
Dios por lo mucho que cada da crece en nmero de ciudadanos, con cuyo motivo se
padece grandsima necesidad de auxilios para la cura de los enfermos []280. Si se les
concedan los terrenos solicitados, observaban los ediles, el Cabildo se comprometa a
poner el nmero de camas correspondiente al producto de dichas haciendas []281.
Los patricios eran ms austeros que sus antepasados; superado ya el conflicto con los
araucanos, que reuni en la soldadesca fronteriza a los hijos de ambos extremos en luchas
de sobrevivencia, camaradera y solidaridad, los benemritos no sentan la obligacin de
acudir en auxilio de los nuevos y, cada vez ms numerosos, pobres de Santiago.
Igualmente acordaron dichos seores que atento a que los toldos que servan a los
abastecedores de la plaza se hallan del todo inservibles y despreciables, y que estn
embarazando ociosamente un cuarto sin esperanzas de que se puedan vender por estar
todas las jergas podridas, que se le entreguen al Seor Procurador General para que
apartando aquello que le pareciese necesario para los pobres enfermos de la Crcel,
los dems los mande remitir al Hospital Real del Seor San Juan de Dios, para que el
reverendo Padre Prior les d la aplicacin que fuere de su agrado para alivio de
aquellos pobres enfermos282.
Lo inservible, lo intil, era remitido al mundo de los pobres, en un esculido gesto de
solidaridad. Los testimonios de la vida cotidiana hablan de una pobreza material del
comn de la gente durante los siglos XVIII y XIX, escribi Salinas, para luego agregar
que este fenmeno se observ con ms nitidez en los recintos urbanos que en los sectores
rurales283. Al fin de cuentas, el pobre rural an tena un pedazo de tierra para cultivar
frutas, verduras y legumbres, mantener aves y animales de corral; en la ciudad, todo eso
desapareca en los zaguanes.
La mezquindad de los patricios contrast con el amplio uso que hicieron de la miseria
para sacar ventajas polticas. En su notoria discusin sobre las dificultades y agravios que
279

Acuerdo, 20 de julio de 1765, FCS, Vol. 64: 75.

280

Acuerdo, 12 de febrero de 1768, FCS, Vol. 64: 110.

281

Id.

282

Acuerdo, 9 de junio de 1758, ACS: 204.

283

Salinas: La transgresin de la moral matrimonial y sexual, op. cit., p. 21.

121

generaba la nueva legislacin triguera expedida a Lima, que permita la entrada del trigo
chileno al virreinato solamente cuando el trigo local se hubiese agotado, los defensores de
los estancieros y exportadores alegaron: Es ms perjudicial la providencia a ambos
comercios, porque el retorno de los trigos de Chile no es en plata ni en oro, y slo se
verifica en los correspondientes frutos de azcar y ropa de la tierra de que se visten las
gentes pobres de este reino, y no pudindolos comprar a plata sino con sus frutos o trabajo
personal, se exponen a andar desnudos y experimentar el rigor de las providencias de que se
pudiera temer perjudiciales consecuencias [...]284. Eran estas expresiones ingenuas o el
fruto de una bien pensada hipocresa poltica? La oligarqua manejaba el discurso pblico
en torno a sus propios intereses, sin importarle de modo genuino el Bien Comn; su mayor
habilidad consisti en transformar sus aspiraciones en una expresin nacional, cubriendo
con un poderoso manto de ignorancia las manifestaciones sociales y polticas del mundo
popular. Escamotear fondos, repartir andrajos y usar las necesidades y sacrificios de la
plebe para su propio beneficio fueron los elementos bsicos del nuevo catecismo poltico
del patriciado.
La crcel para la plebe, que funcionaba en un edificio adyacente al de la corporacin
municipal y que ms tarde se transformara en uno de los smbolos ms elocuentes del
poder oligarca, tambin comenz a ser objeto de atencin del patriciado.285 Al tanto de los
continuos motines y disputas que surgan al interior del presidio, los concejales acordaron
en 1763 que respecto de experimentarse de cuatro aos a esta parte gravsimos excesos en
esta crcel pblica, era necesario que el Alguacil Mayor de la ciudad y el propio Consejo
de este Ayuntamiento realizaran visitas ms constantes al recinto presidiario.286 El
crecimiento de la ciudad y el surgimiento de nuevos barrios agravaron el problema de
criminalidad que infestaba a Santiago en la visin de su elite gobernante. De all que el
castigo abstracto se transform en un castigo que cobraba forma en el suplicio de los
cuerpos.
Este da, sealaba un acuerdo del 22 de marzo de 1757, el seor Alguacil
Mayor de esta dicha Ciudad, en cumplimiento de su obligacin, represent al
Ilustre Ayuntamiento como con las conductas de reos que se han hecho a la
Frontera ha quedado la Crcel de su cargo sin las necesarias prisiones para
asegurar los reos criminales que han quedado y que diariamente se aprehenden
por las Justicias de esta Ciudad, y se remiten por las de campaa, y que teme,
no con poco fundamento, que por no haber grillos maquinen alguna fuga y tal
vez la logren sin embarazo; por lo que le pareca conveniente se acordase sobre
que se hagan treinta pares de grillos para el seguro de dichos reos 287.
Discutido el asunto, y sin que mediara la rutinaria monserga de falta de fondos, los
ediles acordaron unnimes y conformes que se ordenara la fabricacin de los 30 pares de
grillos solicitados. Ya se vio como el uso de los presidiarios en las obras pblicas
284

Carta del gobernador Amat al rey, 8 de abril de 1756, BNMM 188: 184v.

285

Vicua Mackenna, Historia, op. cit., Vol. 2, p. 62.

286

Acuerdo, 30 de marzo de 1763, FCS, Vol. 64: 43.

287

Acuerdo, 22 de marzo de 1757, ACS: 168.

122

transformaba el concepto del castigo, ahora de lo que se trataba era de transformar a la


prisin en un lugar de estada, y no de mero corredor entre los tribunales y los presidios
fronterizos. En tanto que la crcel era planteada como una parte esencial de la ciudad,
situada a escasos metros del palacio de gobierno, de los tribunales y de la Catedral, deba
tambin procurarse que la subsistencia de los presos permitiera ver al recinto en su funcin
ms despiadada: la de retener los cuerpos segregados, hacinados y constantemente
humillados. En este da trataron dichos seores sobre el deplorable y miserable estado en
que se hallan reducidos los pobres presos de la crcel, sin tener con qu darles de comer,
quedndose muchos das sin un pedazo de pan por ser contingente la corta limosna que
sufragan los piadosos diariamente para su manutencin288. El repentino acto de
preocupacin filantrpica expresado por los miembros de la elite, requerido toda vez que
aumentaba la poblacin carcelaria y en momentos en que el castigo deba ser constante para
ser ejemplificador, fue combinado en el debate de aquel da con un curioso alegato relativo
a una de las fiestas ms desordenadas de la colonia: las corridas de toros. Paradjicamente,
los ediles plantearon financiar con las ganancias de la alegra el tenebroso fruto de la
tristeza.
A cuyo fin se han proyectado varios medios, principalmente las dos corridas
de toros que se hacan en cada un ao, para con su producto auxiliar de algn
modo su socorro y alimento. Pero como fuesen sumamente costosas y quedase
un corto residuo a favor de dichos pobres, subsistieron por uno y dos aos por
falta de sujetos que se destinasen a ello por el sumo trabajo y pensin que les
era y que mientras no se verifique plaza firme de toros en esta Ciudad no
puede tampoco entablarse renta fija para la manutencin de los encarcelados.
En esta atencin y en lo que las dos corridas de toro se aprobaron por el Muy
Ilustre Seor Presidente y Real Audiencia, mandando dar parte a Su Majestad,
ha acordado el cabildo, Consejo, Justicia y regimiento levantar plaza firme de
toros y solicitar sitio proporcionado para ello []289.
En la medida que los miembros de la corporacin municipal buscaron incrementar
la vigilancia en las calles y ejercer un control ms frreo sobre el creciente populacho
urbano, los plebeyos de la ciudad comenzaron a reaccionar con violencia. Como sealaran
los ediles a mediados de noviembre de 1766, que respecto de haber sido preciso poner
guardia de las Compaas Urbanas para la custodia de la Crcel, Palacio y Obra Pblica de
el ro, y enfrentados a un agotamiento de los propios de la ciudad, era necesario que el
Procurador solicitara a la Real Audiencia que autorizara el pago de los guardias adicionales
con dineros provenientes de otro ramo.290
Del mismo modo, acordaron que siendo indispensable, en las circunstancias
presentes, que las justicias ordinarias ronden todas las noches con los alguaciles de
justicia que son ocho, que no dan abasto, para que no haya falta en la Ronda que suele
hacerse ordinariamente con tres o cuatro individuos por enfermedad o impedimento
288

Acuerdo, noviembre de 1767, FCS, Vol. 64: 98.

289

Id.

290

Acuerdo, 22 de noviembre de 1766, FCS, Vol. 64, f.83.

123

de los dems, que se nombren otros cuatro, que suplan su lugar y den abasto a todos
los jueces []291.
El aumento de las guardias y rondas fue un claro reflejo de la visin aristocrtica del
pueblo como amenaza al orden y la tranquilidad pblica; a ello se sum la transformacin
que hicieron los notables de los contextos tales como la calle, la noche, el anonimato
en instancias donde el peligro adquira un extraordinario potencial. En s la peticin no era
nueva pues ya en 1756, algunos de los signatarios del acuerdo que se comenta solicitaron
que se aumentara el nmero de los Ayudantes, porque siendo los que hoy subsisten slo
seis, hay noches que no se juntan ms que dos para el ministerio de la ronda por estar unos
enfermos y otros empleados en diligencias precisas de Justicia, de manera que muchas
veces se deja sta de administrar por la falta de ministros, y que necesitando por su
extensin de dos precisas rondas, apenas se practica una, y sta con el defecto de falta de
gente, que d mritos a los desastres que cada da se experimentan por no poder perseguir a
los delincuentes [...]292.
El viejo adagio el crimen no paga, fue asumido totalmente por los regidores si
bien en una nueva versin: pagar para que no haya crimen. La imposicin del poder y la
autoridad sobre la plebe tena un costo que deba ser asumido en la medida que la carencia
crnica de recursos, en sus tareas de control de las calles de la ciudad, contaran con el
respaldo de la fuerza militar que ofreca el Cuerpo de Dragones. Lo que deseaban los
alcaldes y regidores, era ver pasearse por Santiago el poder municipal acompaado del
prestigioso poder imperial, personificado en sus galantes soldados. Y siendo contra la
mente de Su Majestad en la confirmacin de dicha Compaa, acordaron que el Seor
Procurador General se presente con testimonio del captulo de este Acuerdo al Sr.
Presidente, para que se sirva Su Seora mandar que se imparta auxilio por los oficiales de
la Compaa a las Justicias de cualquiera modo que les conste, pidindoselo por un
Receptor o por otro de sus sirvientes que sea persona conocida293. Dejar de lado las
formalidades, ignorar las jurisdicciones de cada corporacin o sujeto, minar los equilibrios
que de modo tan precario mantenan la balanza de poder entre las diversas instituciones,
eran el precio que se pagaba con la transformacin de los dragones en brazo armado de la
elite municipal. Su nica justificacin era mantener el orden pblico, amenazado por el
populacho. Sus consecuencias era mucho ms trascendentales: no solo se lograba la
captura de las calles, sino que tambin se debilitaba el vnculo de dependencia que la
monarqua haba creado para los cuerpos militares. Al primer pedido, va persona
conocida, la fuerza armada deba ponerse al servicio de los dictados de la aristocracia.
El Cuerpo de Dragones, conformado por 50 soldados en 1758, no constitua una
fuerza militar de magnitud, pero era la nica fuerza disponible de modo constante en la
ciudad; su valor, sin embargo, radicaba en su existencia como smbolo del poder
monrquico. Apoderarse de su capacidad operativa iba mucho ms all que la mera
persecucin de desrdenes, escndalos o tumultos callejeros. Su real significado se situaba
291

Id.

292

Acuerdo, 5 de marzo de 1756, ACS: 147.

293

Id.

124

en el mundo desnudo de la poltica: el control de la fuerza armada era, por sobre todo, un
gesto de poder.
El patriciado urbano, an presa del terror que le caus el motn de los presidiarios de
1758, se mostr dispuesta a gobernar con mano de hierro la ciudad, ya sea para prevenir
futuras revueltas como para educar a la plebe. En esa empresa, no titube en transformar su
propio entorno en un ambiente opresivo y feroz. El segundo punto se termina a que
habiendo los presos de la crcel intentado una violenta fuga, sealaban los ediles en un
acuerdo de octubre de 1758, cuando an no secaba la sangre de los amotinados muertos,
faltando al respeto de las justicias y tirando con la piedra menuda con que estaba su patio
empedrado a las puertas y rejas, las que en varias partes hicieron pedazos, y que para
contenerlos fue necesario el auxilio de las armas y bocas de fuego, por cuya determinacin
murieron algunos; acordaron que luego se trate de quitar toda la piedra menuda y se enloce
con piedra grande de ro, que no sea manejable para poderla arrancar294. Y luego
prosegua: Asimismo, acordaron que estando de manifiesto el que en las visitas de crcel
puedan hacer una copiosa fuga con detrimento de las [...] de todas las justicias, se hiciese
una reja de hierro con su puerta, en la cual pudiese estar seguro el reo y asimismo el respeto
de los jueces [...]295. La preocupacin por los presidiarios no fue exagerada. Al fin de
cuentas, los concejales realizaban su gestin justamente en el edificio contiguo a la crcel
de la ciudad, arriesgando ser nuevamente vctimas de los ataques de los reos. Asimismo
acordaron que, respecto de haber quebrantado con el impulso de las piedras la ventana de
madera de la Sala del Ayuntamiento que da al referido patio de la crcel, se hiciese sta y
otra que ha de dar luz a la referida Sala, se hagan asimismo de hierro para que de este modo
quede obviado el dao que continuamente amenaza296.
Ni an muertos, los pobres de la ciudad dejaron de ser un problema para los
patricios. Con la persistencia de las pestes en la ciudad, los santiaguinos de la dcada de
1760 vieron apilarse los cadveres en los espacios pblicos con sus cargas funestas de
horror. Una ciudad que no haba sido fundada para albergar tantas almas, difcilmente
poda bregar con los cientos de cadveres que sucumban bajo el flagelo de la enfermedad.
Acordaron que teniendo justa consideracin al irreparable grave perjuicio que resulta de
exponer los cuerpos de los pobres difuntos en el Portal Pblico donde residen las Justicias
para darse audiencia de todos, con distancia de diez pasos de su tribunal, resolvi repararlo
del mejor modo posible, determinando que dividiendo la sacrista del seor don Antonio
Luchando puesto a la vuelta de la Esquina, se compusiese un cuarto proporcionado para el
depsito de dichos cuerpos []297. La decisin de los cabildantes, sin embargo, encontr
inesperados obstculos. Notificados por el sndico de la ciudad de la reforma, los
comerciantes y arrendatarios que ocupaban los puestos colindantes a la plaza decidieron
abandonar sus puestos manifestando que inmediatamente le entregaran las llaves y
desampararan las piezas, de que resultaba perder de Ramo de Propios cerca de quinientos
294

Acuerdo, 23 de octubre de 1758, ACS: 211.

295

Id.

296

Id.

297

Acuerdo, 26 de junio de 1765, FCS, Vol. 64: 70.

125
298

pesos de sus alquileres [] . Otro grupo que se sum al rechazo fueron las monjas de
Santa Clara, cuyo convento quedaba situado frente al nuevo depsito. Las objeciones, si
bien vlidas, no eran fundamentales cuando se trataba de velar por el respeto a los muertos
y mantener las medidas de higiene bsica en tiempos de pestilencia. No obstante, el
cabildo hacindose cargo de los justos motivos de estas representaciones, y solicitando
evitar el menoscabo de los propios que precisamente habr de resultar, determin se
suspendiese dicha obra []299. De esa manera, el problema que presentaban los cadveres
de los pobres apiados en la plaza quedaba sin resolver para evitar la disidencia entre los
comerciantes y las monjas y la prdida de ingresos por va de los arrendamientos.
Conferenciando largamente el arbitrio que se habra de tomar, para que sin prdida de la
ciudad se quiten estos espectculos a los ojos de la Justicia, y el peligro de contagiarse de
chavalongo, de que mueren muchos, los ediles procuraron evacuar una solucin ecunime.
No obstante, una parte del acuerdo, ventil el inters particular de los miembros de la
corporacin por eliminar tan macabro espectculo. As, al momento de justificar su
medida, los concejales puntualizaron que los negocios de la corporacin no se realizaban
con la diligencia adecuada porque temerosa la gente no se atreve a presentarse en el Portal
a poner sus demandas y dar sus querellas [...] Del mismo modo, y teniendo a la vista la
reaccin de los comerciantes y arrendatarios, los patricios sealaban con cuanta ms fuerte
razn lo repugnaran las Justicias y dems Capitulares que concurren al Portal, pasando
muchas veces sobre los mismos cuerpos300.
Fortalecer la autoridad de los representantes del patriciado y defender arduamente sus
derechos fueron, una vez ms, los referentes que guiaron las acciones de la corporacin, sin
importar la prudencia que deba enmarcar el tratamiento de los muertos. Como en el caso
del paseo de los destartalados gigantes de la procesin de Corpus Christi, los ediles
procuraron establecer en los ojos del pblico su imagen de hombres severos, austeros y
siempre vigilantes de cualquier atentado contra su dignidad.
5. EL MOMENTO DE LA VERDAD
Solo aquellos que posean historia como un bien familiar podan legtimamente
ejercer la funcin representativa301. Con estas palabras, el profesor Meza resumi el ethos
aristocrtico con que se defini la participacin del patriciado en el poder municipal
durante la segunda mitad del siglo XVIII. Ser miembro legtimo del cabildo significaba ser
a la vez un miembro legtimo de la nobleza, lo que equivala a marginar a las grandes
mayoras del reino. En el cabildo de Santiago, escribi con disimulado orgullo Jaime
Eyzaguirre, el anhelo de bien pblico y de progreso de los criollos encuentra all un sitio
donde manifestarse sin obstculo302. Refirindose a la clsica contradiccin que los
298

Id.

299

Id.

300

Id.

301

Nstor Meza, La consciencia poltica, op. Cit., p. 270.

302

Eyzaguirre, Ideario y ruta, op.cit., p. 51.

126

historiadores liberales descubrieron entre espaoles y criollos para justificar la revolucin


de 1810, el historiador ingls Simon Collier manifest: Fue el Cabildo principal de la
provincia el que estaba ms agudamente consciente de la injusticia de la situacin
criolla303. En otras palabras, la corporacin municipal fue un verdadero bastin de defensa
de los derechos de los chilenos. Solamente corresponde preguntarse: de cules chilenos?
Con una visin an ms alegrica, Sergio Villalobos presenta al cabildo como una
institucin siempre pronto a interpretar el sentir de la ciudad y el reino304. Ms adelante,
el mismo autor seala describiendo las acciones de los criollos ms cultos en beneficio de
la patria: El Cabildo fue su rgano de expresin y desde all concibieron numerosas
iniciativas o colaboraron en las tareas emprendidas por los gobernadores. En el mismo
sentido escribi ms recientemente Gonzalo Piwonka al describir a la Cabildo como el
portavoz poltico vlido de la clase dirigente y, en cierto modo, de los criollos de Chile305.
Desde otro ngulo, Julio Alemparte no escatim palabras para situar al Cabildo en el centro
mismo del proceso histrico: Puede afirmarse que casi no haba materia en la vida colonial
a que no alcanzaran sus brazos... fueron como los ncleos de los futuros estados
republicanos [...]306. En este sentido, Alemparte no hizo ms que seguir de cerca la
imagen acuada a fines del siglo pasado por Barros Arana quien, describiendo las empresas
y proyectos emprendidos o respaldados por los ediles, seal: Esta accin del espritu
pblico mantenido en esas corporaciones, deba hacerse sentir ms vigorosamente el da en
que surgiera la idea de la patria, y que en su nombre se lanzara el grito de libertad y de
independencia307.
Cuna de la nobleza, principal bastin en la defensa de los derechos de los chilenos,
progenitora del mundo republicano: estos fueron los conceptos que acuaron los
historiadores tradicionales para definir a la corporacin municipal, prestando mucho ms
atencin al papel que tuvo el Cabildo en el proceso independentista que a la historia de sus
actividades ms cotidianas. Sin duda, esta visin clsica que se ha adoptado para analizar
la gestin edilicia en las postrimeras del gobierno monrquico olvida mencionar, por
ejemplo, que la participacin de los concejales en las obras pblicas tuvo, por lo menos, dos
facetas: de una parte, apoyar la gestin de las autoridades estatales y, de otra, instruir a sus
alguaciles para que patrullaran las calles capturando a los plebeyos que no respetaban el
toque de queda impuesto por los concejales para destinarlos posteriormente a servir
all por dos o tres meses a racin y sin sueldo. Qu habran opinado del Cabildo de
Santiago los miles de presidiarios que en obscuras columnas, a fuerza de latigazos,
humillaciones y abusos, fueron forzados a construir las obras que hermosearan la ciudad?
La ausencia de fuentes y documentos que nos permitan analizar ese lado oscuro de la
historia de nuestra Patria no significa que debamos pensar que nunca existi; el ms
mnimo raciocinio nos permite intuir esa dolorosa historia de nuestros antepasados que,

303

Collier, p. Cit. P. 21.

304

Villalobos, Tradicin y reforma p. Cit., p. 35.

305

Piwonka, p. Cit., p. 67.

306

Alemparte, p. Cit., p. 232.

307

Barros Arana, Op. Cit., Tomo VII, p. 352.

127

como contrapartida, permite evaluar con un criterio ms ponderado la verdadera trayectoria


de la institucin.
La visin que aqu se propone de las acciones desarrolladas por el Cabildo de
Santiago pretende esclarecer su dimensin poltica, postulando que la gestin de los ediles
debe ser interpretada a partir de una estrategia de poder; se postula adems que uno de los
objetivos de esa estrategia consista en posicionar a la elite frente al bajo pueblo. En ms
de un sentido, esta propuesta se inserta en una nueva historia sobre la institucin que
pretende develar algunas de sus facetas ms ocultas. Con pan para comer no haba
hambre, escribi Carlos Sola en un documentado trabajo sobre la gestin que realizaron
los ediles para controlar el abastecimiento de pan a la ciudad, y sin hambre era ms fcil
lograr la deseada paz social. Saciar el hambre para preservar el orden, tal era el
pensamiento que haba que poner en prctica por el Cabildo. Con una poltica de
intervencin sobre los abastos se lograba la compra de la tranquilidad pblica. Ms all de
un velado altruismo, de un sutil y desinteresado afn por proteger a la gente pobre, se
esconda un plan estratgico [...]308. Es cierto que esta estrategia se daba en el marco del
escenario poltico mayor que creaba la relacin colonial con Espaa, pero su existencia
subsidiaria no resta valor a su impacto en la historia poltica del reino. Conservar la
libertad e ndole aristocrtica de la institucin, escribi acertadamente Meza al describir la
doble estrategia de los miembros del cabildo, fue uno de los motores permanentes de la
accin de los vecinos de ms acentuada vocacin por el servicio pblico309. En otras
palabras, una de las funciones del patriciado consisti en instaurar y preservar la exclusin.
Al mismo tiempo, y al unsono de esta estrategia, estuvo la implementacin de una poltica
represiva dirigida a convertir a los plebeyos en sus vasallos. Los habitantes de los
arrabales de Santiago estaban obligados a servir para vivir, escribi Alejandra Araya, o
por lo menos, para no ser considerados sujetos sospechosos de mala conducta310.
Lo que en realidad ocurri durante el perodo analizado fue una transicin poltica y
social profunda, durante la cual el patriciado captur de nuevos espacios sociales y de
autoridad, reemplazando al distante gobierno metropolitano por un sistema de control y
dominacin ms directo e inmediato; su principal campo de accin, en la medida que su
posicionamiento era aceptado por los agentes imperiales, fue la reglamentacin de la vida
cotidiana y el disciplinamiento riguroso del bajo pueblo. Pero corresponde preguntarse,
hasta dnde poda penetrar el activismo poltico de la elite en la institucionalidad
monrquica sin que provocara una reaccin de sus funcionarios?; por cunto tiempo poda
disfrazarse la estrategia de poder de la elite con el ropaje de dominar al bajo pueblo
urbano?; poda pasar totalmente desapercibida la gestin poltica del ayuntamiento a los
ojos suspicaces de los contemporneos? Al parecer no, como se desprende de un acuerdo
tomado el 8 de octubre de 1768. Defendindose de las acusaciones que se formulaban en
su contra, los miembros del Ayuntamiento declararon:

308

Carlos Sola, Ciudad, Cabildo y abasto urbano en el Chile Colonial. En busca de nuevos caminos de interpretacin,
Dimensin Histrica 11-12. Universidad Metropolitana de Ciencias de la Educacin, Santiago, 1996, pp. 11-24.
309

Meza, La consciencia poltica, p. Cit., p. 273.

310

Araya, Sirvientes contra amos p. Cit., p 165.

128

Se ley un papel annimo, concebido en trminos de Informe a Su Magestad,


en que con falsas imposiciones se acusa de criminosa en materias graves la
conducta de los Regidores, denigrando la pureza y sinceridad de sus procederes,
que han sido siempre respetuosos al beneficio pblico, en alivio de los vecinos,
como acreditan sus Acuerdos, atribuyndoles la jurisdiccin que no tienen, para
cubrir con el abuso que finge su maledicencia, cuando esta slo se termina a
entender en el abasto de la ciudad, buena calidad de los comestibles, limpieza
de las calles, acequias y acueductos; sin conocer ni an en primera instancia de
causas entre partes, ni por apelacin en aquellas que por su naturaleza y
cortedad le permiten las Leyes, remitindose todas a la Real Audiencia, no
teniendo arbitrio para disponer en las obras pblicas, ni otra facultad que
proponerles a la Junta []311.
Sin tener al frente el documento annimo que hizo reaccionar a los patricios, es difcil
establecer su veracidad. Pero la defensa que hicieron los ediles es bastante elocuente.
Como se desprende del Acuerdo, los miembros de la corporacin fueron acusados de no
realizar las diligencias pensando en el Bien Comn sino de defender sus propios intereses;
fueron tambin acusados de exceder su jurisdiccin al intervenir en pleitos, y de actuar de
modo corrupto respecto del uso de fondos pblicos. Si bien estas acusaciones annimas
apuntaban ms hacia una crtica administrativa que a una denuncia de afanes subversivos,
los propios concejales se encargaron de dejar en claro que la crtica fundamental se
centraba precisamente en su estrategia poltica. Siendo estas las nicas facultades, se hace
por s demostrable la falsedad del Informe, en el que se supone ser jueces perpetuos, no
siendo ni temporales, sin cuya cualidad no pueden como en l se expresa hacerse temibles
por sus empleos y violencias, hallndose destituidos de poder []312. La defensa hecha
por los ediles fue ms que decidora. Sorprendidos en sus cavilaciones e intrigas de pasillos,
los patricios se remitieron a negar la verdad que comenzaba a ser observada y temida por
los dems habitantes de Santiago.

311

Acuerdo, 7 de octubre de 1768, FCS, Vol. 64: 119.

312

Id.

129

Captulo II
BAJO PUEBLO Y GOBERNACION
A mediados de 1768, el gobernador de Chile orden que se prohibieran las carreras
de pato que el bajo pueblo celebraba en las calles de Santiago durante los das de carnaval.
Por cuanto el Procurador General de esta Ciudad me ha representado los desrdenes y
perjuicios que ocasionan las juntas y carreras de pato en todas las personas que se dedican a
ellas . y son constantes) y a ms de los inconvenientes que representa, otros graves males
contra el pblico y buen rgimen de los habitantes de las ciudades y villas de este Reino,
para evitarlas dijo que deba de mandar y mand prohibir generalmente la diversin de la
corrida de Pato [...]313. Pereira Salas, el prestigioso colonialista, describi el juego del
pato como una modalidad hpica que se llevaba a cabo en honor a San Juan, ocasin
durante las cuales la gente, adems de embriagarse, incurra en la desenvoltura de correr
desaforadamente por las calles, atropellando a los incautos espectadores. De acuerdo al
mismo autor, la prohibicin de 1768 fue solicitada por el Cabildo en atencin a una muerte
acaecida por tales desrdenes en los das previos en la capital314. Las sanciones que se
aplicaran contra los contraventores del Bando dictado por Guill y Gonzaga fueron severas.
Pena de 500 pesos aplicados en la forma ordinaria y de privacin de oficio a los que con
ella . licencia), o sin ella lo corrieren, siendo de calidad, la de 10 aos de destierro a la Isla
de Juan Fernndez; y siendo de castas, a ms de la sobredicha, de 200 azotes por las calles
o lugares pblicos [...]315. Esta prohibicin de un hecho tan trivial, fue tomada por las
autoridades pocos das despus que el pas haba sido sobrecogido por los rumores que
anunciaban el establecimiento de una colonia inglesa en los territorios australes una de
las peores pesadillas de la poca y cuando el reino se recuperaba del impacto poltico que
tuvo en la frontera del ro Biobo el maln del toqui angolino Agustn Curiamcu (17641767).316 En otras palabras, la situacin de crisis por la que atravesaba el reino,
escasamente justificaba que el gobierno prestara atencin a un hecho tan insignificante
como eran las carreras de patos. Qu podra explicar un celo legislativo tan peculiar en
el representante directo de Carlos III?
Centralismo burocrtico, mayor fiscalizacin y autoritarismo poltico, han sido hasta
aqu las categoras con que la historiografa moderna describe la gestin administrativa de
los borbones y sus agentes en el cono sur americano durante la segunda mitad del siglo
XVIII. La creacin del virreinato rioplatense, la introduccin del sistema de intendencias,
la fundacin del Tribunal del Consulado, las modificaciones hechas al sistema comercial

313

Bando del Gobernador Antonio de Guill y Gonzaga sobre corridas de pato, Santiago de Chile, 21 de junio de 1768",
ANFV, Vol. 321: 99-99v.
314

Pereira Salas, Juegos y alegras coloniales, op. cit., p. 48

315

Id.

316

Leonardo Len, Poltica y poder en Araucana y las Pampas. El maln de Curiamcu, 1764-1768, Valparaso, 1997;
sobre las incursiones britnicas vase Los araucanos y la amenaza de ultramar, 1750-1800, Revista de Indias 201,
Madrid, 1994, pp. 313-354.

130

inter colonial, fueron algunas de las reformas que, de una u otra forma, dejaron de
manifiesto el afn del Estado metropolitano de reimponer su autoridad sobre las colonias y
llevar a cabo, de ese modo, una segunda conquista de Amrica317. Podra aplicarse ese
esquema de reconstruccin de la autoridad imperial para dar cuenta de la prohibicin de
las carreras de patos por la Alameda?
En la medida que esta prohibicin poda contribuir a consolidar el orden pblico,
evitar aglomeraciones y eliminar la causa de diversos vicios que afectaban al bajo pueblo
-tales como la embriaguez, la ociosidad y el vagabundaje-, podra pensarse que la gestin
de los ministros y agentes de Carlos de III no se limit a la reforma de las grandes
instituciones y estructuras, sino que tambin aplicaron su afn estatal a los aspectos ms
banales de la vida cotidiana, con el doble objeto de asegurar la lealtad de sus vasallos y, al
mismo tiempo, fortalecer la imagen del Estado. En otras palabras, la prohibicin que se
comenta se podra insertar en el proyecto de reforma global realizado por el Estado. Pero la
explicacin no es totalmente suficiente pues, segn se desprende del texto comentado, Guill
y Gonzaga actu a solicitud del Procurador del Cabildo de la ciudad; dicho de otra forma,
la prohibicin acoga una inquietud de la elite benemrita del reino y no segua una lgica
imperial. Se trataba acaso de otra forma de absorcin protagonizado por la elite sobre un
gobernador pusilnime? Los oficiales tenan que negociar la obediencia, escribi Lynch,
las maniobras polticas no fueron ajenas al ejercicio de sus puestos318.
Por supuesto, la corona no haba perdido totalmente su poder. Varios de los bandos
publicados en Chile tuvieron, en efecto, su origen en Madrid. En ese contexto se deben
citar, en primer lugar, los bandos que se derivaban de reales cdulas, decretos y ordenanzas
enviadas desde Espaa para regular diversos aspectos administrativos, burocrticos o
militares; estos bandos, aplicables a todo el continente, reflejaban fielmente el ideario
Borbn y su propsito estaba dirigido a restablecer la autoridad monrquica. Adems de lo
anterior se deben mencionar los bandos orientados a resolver una situacin particular tales
como los avisos pblicos que haca la administracin durante las guerras de ultramar,
advirtiendo a los habitantes a comparecer a las milicias, retirar sus ganados de las regiones
costeras o mantenerse alerta frente a una posible invasin. No obstante, los bandos ms
comunes y numerosos solan tener su gnesis en las complicadas operaciones polticas
encabezadas por el gobernador, combinando los intereses de la administracin, de la iglesia
y del patriciado. Por su naturaleza y contenido estos bandos podran llamarse de Buen
Gobierno Local, en la medida que representaron el doble juego de oposicin y consenso
que surga en la elite colonial local en la lucha que las respectivas facciones y estamentos
llevaban a cabo para hacerse de un espacio en el escenario institucional. La mayora de las
veces sus objetivos fueron de corto alcance poltico, pero con profundas repercusiones
sociales. Verdaderos smbolos de la sorda lucha que tena lugar entre el patriciado y la
burocracia imperial, su sentido autntico se sita ms all de lo que prohiban; su intencin
ms que su expresin, figurada en el discurso orientado a capturar el poder y la legitimidad

317

Lynch, The Spanish American, op.cit., pp. 1-37; Bourbon Spain op. cit., p. 329 y siguientes.

318

Lynch, Bourbon Spain op. cit., p. 330.

131

poltica, es lo realmente significativo desde un punto de vista analtico. Entre este tipo de
bandos se inserta la prohibicin de las carreras de pato.
La extensa legislacin destinada a reglar las relaciones sociales, normar la vida en la
ciudad, regular las transacciones econmicas derivadas de la vida domstica y educar y
reformar al bajo pueblo asuma la forma de Bando con el objetivo de llegar al populacho
capitalino del modo ms directo. Como seala el texto de la prohibicin que comentamos,
la publicacin de su texto deba hacerse con la mayor pompa posible, a fin de que ninguno
pueda alegar ignorancia de tan estrecha prohibicin [...]319. Si el origen de las leyes y su
interpretacin haba estado tradicionalmente sujeto al criterio de juristas, jueces y
abogados, la modalidad jurdica que estableca el Bando era ejecutiva, sin mediatizaciones
ni intermediarios; lo que se persegua con las disposiciones era explcito y el castigo que se
impona a los transgresores era de una claridad meridiana. An ms, los Bandos tendan a
referirse a situaciones concretas, operando sobre acontecimientos que solo tenan lugar en
el reino; de la universalidad de la legislacin monrquica se registraba la transicin a la
legislacin particular, reflejando con mayor eficiencia los intereses peculiares del pas.
Desde esa perspectiva, la prohibicin de la carrera de pato no marcaba el inicio de una era
de prohibiciones, sino el clmax de una legislacin prohibitiva que fundi de modo peculiar
la gestin poltica imperial con el despliegue de las estrategias de poder de la aristocracia
chilena. Si bien la implementacin de ambos discursos era contradictoria, en esos
momentos de reordenamiento, el celo de ambos coincida en torno a su objetivo
programtico: prohibir, desterrar o eliminar las manifestaciones econmicas, sociales y
polticas del bajo pueblo.
En una historia de larga duracin que solamente encontrara su mxima expresin
durante la segunda mitad del siglo XIX, la reglamentacin de la vida cotidiana que tuvo
lugar a fines del perodo colonial marc el comienzo de la revolucin aristocrtica contra el
bajo pueblo chileno. Si bien todava el patriciado no adquira el poder total, por lo menos
ya mostraba la voluntad de reglar, siguiendo sus principios y no necesariamente de acuerdo
con las necesidades de la monarqua, los diversos aspectos de la vida social. Uno de los
hitos ms emblemticos fue, precisamente, prohibir las carreras de patos por la Alameda.
Durante la administracin del gobernador Antonio de Guill y Gonzaga . 1762-1768),
la preocupacin por la limpieza de los cursos de aguas urbanos se convirti en una
prioridad para los agentes del Estado. A mediados de octubre de 1762, apenas llegado al
reino, el gobernador procedi a hacer pblica "en forma de Bando, en la Plaza Mayor de
esta Ciudad y calles acostumbradas, con asistencia de la Guardia, por voz de pregonero a
son de Caxa de Guerra", una nueva disposicin relativa a las acequias de Santiago. Dando
cuenta de los perjuicios que se derivaban a sus habitantes por el estado descuidado en que
se mantenan y las continuas inundaciones "de basuras y cienegas" que causaban en las
calles capitalinas, el nuevo gobernador dispuso "que todas las personas, de cualesquier
estado y calidad y condicin que sean", limpiasen a la brevedad "las asequias de su
pertenencia". Expuestos a una pena de 4 pesos si no realizaban la limpieza en menos de

319

Bando del Gobernador Antonio de Guill y Gonzaga sobre corridas de pato, Santiago de Chile, 21 de junio de 1768",
ANFV, Vol. 321: 99-99v

132

tres das, los vecinos quedaban sujetos al ojo escrutiador del Juez de Aguas, o sus
delegados, quienes "reconocern los interiores de las casas, a fin de saber si se ha cumplido
con lo mandado, dndome puntual aviso de su exepcin para en su vista dar las
providencias necesarias"320. Seis aos ms tarde, el gobierno retorn al problema de la
limpieza pblica, esta vez a peticin del Procurador del Cabildo de la ciudad, para lidiar
con la suciedad que infestaba las calles de Santiago. Por cuanto el Procurador General de
esta Ciudad , apuntaba el Bando de 1768, ha presentado un memorial representando
hallarse las calles pblicas llenas de basuras, a causa de no haber limpiado los vecinos sus
correspondientes pertenencias, y que respecto a la proximidad del Invierno se necesita
prompto [sic] remedio para que se mantengan con aseo, resultando de esta diligencia
comodidad al pblico, principalmente al aseo y lucimiento del vecindario [...]321.
Si bien el anegamiento de las acequias y la suciedad de las calles eran un problema
real que aquejaba a los santiaguinos, particularmente durante los aos de invierno riguroso,
no se puede desconocer el alcance que se otorgaba a la medida cuando se introduca el
elemento de inspeccin estatal; tomando ventaja de esta situacin, los agentes borbones
lograban quebrar el espacio de la intimidad hogarea, introducindose a casas y solares,
alterando la geografa de la privacidad. El agua, que circulaba por todos los resquicios
urbanos, llevando consigo su capacidad regeneradora y arrastrando tras s el fango y los
deshechos, se converta en un inesperado vehculo para la fiscalizacin; no slo se
procuraba la limpieza, tambin se persegua establecer en el ethos colectivo la presencia
omnmoda del Estado y sus agentes. Asimismo, la preocupacin por la calidad del agua
reflejaba tambin la transicin que se registraba en el reino en las cpulas de poder. La
preocupacin por las apariencias seal Vigarello, fue uno de los elementos
caractersticos de la sociedad de corte afianzada por el sentido aristocrtico de vida.322
Para el gobernador y sus colaboradores, no existan espacios prohibidos, por ms que
estos se situaran tras las murallas solariegas de las mansiones, casas y habitaciones de la
ciudad. Las calles, de otra parte, eran el espacio por donde flua el poder del Estado,
reproduciendo una estructura cuadricular que reflejaba el afn de orden y simetra que
inspiraba la gestin gubernamental; en ese devenir pblico, el poder no deba corromperse
ni contaminarse con los hedores, pestilencias e inmundicias que la desidia y la negligencia
privada dejaba depositada en las calles de Santiago. La limpieza, vista a travs de ese
prisma, no era tan slo una expresin de higiene sino tambin un smbolo poltico. La
acequia sucia, la calle ftida, reflejaban ms que la falta de hbitos la ausencia de gobierno,
situacin que se haca intolerable en una poca en que el ejercicio del poder comenzaba a
320

Bando del Gobernador Antonio de Guill y Gonzaga sobre acequias de Santiago, 23 de octubre de 1762", AN, F. V.,
Vol. 321, f.3-4. Esta disposicin fue reiterada en marzo de 1766, julio de 1767 y noviembre de 1768. La reiteracin de
las prohibiciones fue un rasgo comn en esta poca, lo que da cuenta del incumplimiento de las leyes la visin
tradicional de la historiografa o bien la de la persistencia de problemas cuya solucin no estaba justamente en la
prohibicin.
321

Bando del Gobernador Interino Licenciado Juan de Balmaseda, Oydor Decano y Alcalde de Corte de esta Real
Audiencia Antonio, sobre limpia de las calles de la ciudad, Santiago de Chile, 14 de abril de 1768", AN, F. V., Vol. 321,
ff. 96-96v.
322

Georges Vigarello, Lo limpio y lo sucio. La Higiene del cuerpo desde la Edad Media. Alianza Editorial, Madrid, 1991,
p. 16.

133

coincidir con gobierno, hasta un punto tal en que se transform en una obsesin. As, con
prohibiciones como sta, se construa el entorno de lo pblico, se incentivaba la conciencia
de lo cvico y se fortaleca la imagen del Estado fiscalizador. Ordeno y mando, que en lo
restante de todo el presente mes de abril, puntualizaba el bando relativo a la suciedad en
las calles, cada individuo haga barrer sus pertenencias y conducir las basuras a los
extramuros o parajes donde no se experimente el menor perjuicio, con apercibimiento de
que a su costa se mandar hacer323. Bajo el disfraz de un problema concreto, se alteraba la
relacin entre el Estado y los santiaguinos; en adelante, la idea del bien comn, quedaba
por sobre el concepto de privacidad, arrasando con uno de los pilares ms fundamentales
del ideario poltico que la elite defendiera con tesn desde los primeros aos de la era
colonial. En este nuevo diseo semntico que se haca de la ciudad, hasta dnde poda
llegar el Estado para limitar con claridad lo pblico y lo privado?
En realidad, diversos aspectos del acontecer a cotidiano fueron transformados por las
autoridades metropolitanas en instrumentos polticos. En apariencia, el contenido de los
bandos pareciera ser casual una mezcla de disposiciones unidas arbitrariamente por la
cronologa, dictadas al son de los acontecimientos pero la realidad discursiva interna es
mucho ms sistmica. En tanto que representaba las aspiraciones de un proyecto poltico
reformista, que pretenda restablecer la autoridad del Estado metropolitano en los distintos
territorios y dependencias coloniales de ultramar, la legislacin de bandos no dejaba
resquicios sin tocar. Con motivo de la Real Cdula que en abril de 1761 aprob como
Patrona de Espaa y sus dominios de la "santissima Virgen Mara, Madre de Dios en el
Glorissimo Misterio de la Inmaculada Concepcin", el gobernador Guill y Gonzaga,
reconocido ya por los santiaguinos por su carcter devoto y fervoroso celo religioso,
dispuso que todos los vecinos "hagan poner en sus respectivas casas y habitaciones las
luminarias que se acostumbran en otros regocijos", en los tres das de vspera de la fiesta de
la Virgen en diciembre de 1762. Esta obligacin se haca extensiva a vecinos, estantes y
habitantes, bajo pena de "cuatro pesos de multa, en que desde luego los declaro por
incursos por cualquier omisin de lo mandado". Para dar mayor solemnidad a esta
disposicin, la publicacin del Bando se hizo "en los lugares pblicos acostumbrados de
esta ciudad, con la guardia de soldados puestos en armamento de guerra, acompaados del
Preboste General, con voz de pregonero y a son de caja tendida"324. Indudablemente, en la
medida que el gobierno lo ejerca un monarca catlico, y que Espaa justificaba la posesin
de las colonias justamente en las bulas papales del siglo XVI, no era sorpresa que las
manifestaciones pblicas de religiosidad fuesen reguladas por el Estado. Tampoco se poda
celebrar sin expresiones de alegra pblica una ocasin tan solemne como la dedicacin de
la patria a la Virgen de la Inmaculada Concepcin. Pero el edicto gubernamental no dejaba
de ser curioso. No slo se acuda al mayor boato para anunciarlo pblicamente; tambin se
penaba, indiscriminadamente, a quienes no suscribieran el jolgorio cvico. Era como si el
castigo fuese ms importante que la celebracin.

323

Bando del Gobernador Interino Licenciado Juan de Balmaseda, Oydor Decano y Alcalde de Corte de esta Real
Audiencia Antonio, sobre limpia de las calles de la ciudad, f. 96v.
324

"Bando del Gobernador Antonio de Guill y Gonzaga sobre luminarias para las celebraciones de la Inmaculada
Concepcin, 7 de diciembre de 1762", AN, F. V., Vol. 321, f.5-6.

134

Lo religioso, durante la era colonial, era parte intrnseca de la sociabilidad del bajo
pueblo ya que reflejaba sus costumbres y modalidades de vida; por eso mismo, durante los
festivales y celebraciones eclesisticas, la ciudad observaba cmo la expresin devota de la
aristocracia iba acompaada de rituales paganos, alegras y juegos de la raigambre ms
arcaica que los indios, esclavos y castas desplegaban pblicamente. Era como si el pueblo
revitalizara en los bailes de las cofradas, en sus disfraces y cantos seculares, un concepto
apasionado y sensual de lo teolgico que, al fin de cuentas, no era ms que una intercesin
por la vida ante el irreducible espectro de la muerte. El colorido de los vestuarios, las
diafonas de la msica, la irracionalidad de la flagelacin auto infligida, eran ecos de
mundos paralelos y distantes, en los cuales la austeridad del rito sagrado impuesto por la
elite no tena cabida. En las calles de Santiago se exhiba desenfadadamente lo profano,
siguiendo las diableadas de chinos y africanos que regaban pblicamente las races ms
profundas de sus culturas. Pero la pintoresca mezcla cultural dejaba tambin al trasluz la
existencia de vidas marginales, que ms all de las fronteras culturales, sociales y polticas,
an continuaban reproduciendo las formas de vida pre-estatales. La figura del indio
disfrazado de demonio, danzando pausadamente frente a una imagen de la virgen en
presencia del obispo y otras altas autoridades eclesisticas, representaba una expresin de
rebelda que no poda escapar a la percepcin de los hombres con un espritu sutil. Lo que
se prohiba era algo ms que un baile o una alegra popular; se desterraba y proscriba una
demostracin pblica de desobediencia. Tanto para el Estado metropolitano como para la
aristocracia benemrita, era necesario re-educar, disciplinar y reformar la praxis religiosa
del populacho.
En la medida que el sincretismo espiritual, el contacto intertnico y la apertura del
reino por va del comercio hacia el resto del mundo hacan florecer el acervo cultural de la
comunidad y enriquecan la expresin popular de lo religioso, tambin se registraba una
transformacin en el concepto que tenan de los dioses los miembros de la elite o, por lo
menos, en sus formas de aproximarse a lo divino. Como es de suponer, entre los patricios
comenzaba a prevalecer la austeridad melanclica, la seriedad plida, el solipsismo febril
que hasta all se asoci con la rigurosidad tica del protestantismo. Si el bajo pueblo se
reuna para celebrar bulliciosamente la Pasin de Cristo, su entrada triunfal en Jerusaln, o
la Quema de Judas durante la Fiesta de Cuasimodo, los patricios observaban, silenciosa y
discretamente, el ayuno del Dolor, los Viernes de Cenizas, el Va Crucis y la Crucifixin.
La cultura religiosa del bajo pueblo era carnavalesca, pblica, de da claro, teniendo por
escenario la calle o el santuario; mientras las bvedas lgubres y obscuras de las catedrales,
los pasillos hmedos y fros de los conventos, albergaban el murmullo montono del rezo y
la letana del patriciado. Unos celebraban a Dios cantando y bailando, mientras los otros le
rogaban el perdn y la misericordia siguiendo las tristes estaciones del Rosario: el contraste
no poda ser ms evidente, ni la confrontacin ms abierta. "Por cuanto se halla prxima la
Semana Santa" estableca un Bando de marzo de 1763 "y es grande el desacato de la
gente en las noches en que salen las procesiones en memoria de la Pasin y Muerte de
Nuestro Seor Jesucristo, debiendo ser grande la veneracin que todos deben tener a dichas
procesiones, y para que tenga remedio tanto mal, ordeno y mando que en las noches que
salieren dichas procesiones, desde las oraciones para adelante, ninguno entre a caballo en la
Ciudad y cuerpo de ella, dejndolos en distancia, para que no atropellen la gente que

135
325

concurre, so la pena del perdimiento de las bestias [...]" . La bulla y el escandaloso


desorden que sola acompaar las procesiones, junto con los cantos, los saludos y
entonaciones que proferan al paso de las imgenes los sujetos ms inquietos del bajo
pueblo, quedaban completamente prohibidos por el bando que emita el gobernador
metropolitano en consenso con el patriciado. "Que la gente inferior de criados y
muchachos", estableca el mismo Bando, "guarden todos silencio y modestia en dichas
procesiones, so la pena de que sern castigados a correspondencia de su delito, lo que se lo
harn los Justicias, Cabos y dems ministros militares con todo cuidado [...]"326. Un ao
ms tarde, las autoridades insistan en reglamentar la fiesta de Corpus Christi, procurando
que estas se celebraran "con la mayor ostentacin y decencia que se debe". 327 Para
conseguir este objetivo, se ordenaba el acuartelamiento de las milicias del Comercio e
Infantera, "para que salgan el citado da al acompaamiento de Su Majestad Divina [...]";
como pena al desobedecimiento de este bando se estableca una multa de 25 pesos a los
oficiales y cuatro pesos a los numerarios, ms 6 das de crcel; como en otras ocasiones, se
prohiba el ingreso a la Plaza "a caballo, ni calesas".
La participacin obligada de los cuerpos militares en las celebraciones religiosas fue
consolidada con motivo de la fiesta del Apstol Santiago, patrono de la ciudad, ocasin en
que se sacaba a pasear el Estandarte Real. En esa celebracin, como en ninguna otra, se
produca una mezcla entre lo civil y lo eclesistico que fortaleca el poder de las
autoridades civiles y, al mismo tiempo, legitimaba la autoridad de la Iglesia. Del nexo que
se estableca entre ambos poderes, sala doblemente fortalecido el Estado. Reunidos en
torno al Estandarte Real, mximo smbolo de la presencia del monarca en los territorios de
ultramar, la comunidad desfilaba por las calles de la ciudad portando sobre sus hombros los
emblemas ms significativos de la ideologa monrquica: la figura del Apstol que salv a
la ciudad durante los ataques de los brbaros durante el siglo XVI, y el Pendn del Rey que
protega bajo su manto a los vasallos que clamaban justicia. "Y para que una funcin tan
recomendable se haga con el mayor lucimiento que sea posible, conforme ha sido uso y
costumbre," se proclamaba en un Bando de fines de junio de 1763, deban acuartelarse "las
Compaas as de Caballera como de Infantera del Batalln de esta plaza, desde el da 24,
a vsperas, hasta el da 25....concurriendo previamente los capitanes de ellas y dems
oficiales, como tambin todos los vecinos feudatarios, y dems que deben asistir y
acompaar el Real Estandarte, pena de 50 pesos, y a los oficiales de dichas compaas de
otra tanta cantidad, y los soldados numeristas de a pi y de a caballo pena de 4 pesos
[...]"328.

325

Bando del Gobernador Antonio de Guill y Gonzaga sobre las procesiones de Semana Santa, Santiago de Chile, 24 de
marzo de 1763, AN, F. V., Vol. 321, f.16. Esta prohibicin fue reiterada en abril de 1764 y en marzo de 1768.
326

Id.

327

Bando del Lugar-teniente, Capitn General, Corregidor y Justicia Mayor de esta ciudad y su jurisdiccin, Luis Manuel
de Zaartu, sobre la fiesta de Corpus, Santiago de Chile, 26 de mayo de 1764, AN, F. V., Vol. 321, f. 23. Este Bando fue
reiterado en junio de 1764 y mayo de 1766 y 1768.
328

Bando del Lugarteniente, Capitn General, Corregidor y Justicia Mayor de esta ciudad y su jurisdiccin, Luis Manuel
de Zaartu, sobre la fiesta de Santiago, Santiago de Chile, 30 de junio de 1763, AN, F. V., Vol. 321, f. 25. Este bando
fue reiterado en julio de 1766 y abril de 1768.

136

La pompa y solemnidad con que se realizaba la ceremonia del paseo de Estandarte


era solamente acallada por la alegra y el entusiasmo que despertaban en la muchedumbre
los repiques de campanas de las iglesias y el trote de caballos que, en medio de la algaraba
pblica, conducan los patricios y peninsulares detentadores del poder poltico y econmico
del reino. De todas las ocasiones, el paseo del Estandarte Real permita hacer un
despliegue vistoso y colorido del poder el Estado; de ese modo se creaba la imagen
colectiva del poder omnipresente, capaz de convocar bajo los augurios del emblema patrio,
la fuerza de lo ms sagrado y la legitimidad irrefutable del rey sobre la sociedad civil. Para
evitar en parte el desorden que generaba el galopar desenfrenado de los jinetes que
transportaban el Estandarte, y darle asimismo mayor seriedad al acto como si la lentitud
y la parsimonia debieran ser metforas del nuevo orden aristocrtico, el gobierno dispuso
en 1764 que el smbolo del monarca fuese llevado en "coches y calesas y no en caballos en
movimiento... [a fin de]...facilitar con este arbitrio el mayor concurso y acompaamiento en
la festividad"329.
Otra ocasin en que el Estado interfiri en el desenvolvimiento de la festiva
sociabilidad popular fue cuando se producan cambios de importancia en la composicin o
estatus de la familia real. As, los nacimientos de infantes, casamientos de prncipes y
princesas o la muerte de los monarcas, marcaban el calendario de las fiestas y quebraban el
mediocre pasar de lo cotidiano; la rutina secular era, de ese modo, interrumpida por el
alboroto o la tristeza que saludaba a las noticias que llegaban desde la pennsula. Con
motivo de la muerte de la reina madre, la astuta e intrigante Isabel de Farnesio, el
gobernador hizo publicar por Bando la Real Cdula que remitieron desde Madrid, "para que
desde el da 20 del presente mes de marzo se vistan los lutos rigurosos por el trmino de
seis meses [...] y ejecuten las mismas demostraciones en seal de justo dolor con que los
fieles vasallos debemos acreditar el amor y lealtad"330. Para las autoridades del pas, el
sentimiento de pesar que deba anidarse en el pecho de los vasallos era mucho ms que una
muestra del candor benevolente de los cristianos; tal como se estableca en el bando, el luto
que se llevaba por un miembro de la Familia Real era tambin una accin poltica, una de
lealtad pblica hacia el Prncipe. Del mismo modo se legislaba durante las nupcias reales.
Anunciando el matrimonio del prncipe Don Carlos, el gobernador manifestaba su
esperanza "de que todos sus vasallos acompaen a Su Majestad en ella, haciendo las
debidas demostraciones de gracias a la majestad divina, y los dems regocijos que se
acostumbran en semejantes ocasiones en prueba del debido reconocimiento al Soberano.
Por tanto, para dar principios a ellas con la misa de Accin de Gracias que corresponde por
tan feliz y recomendable unin, ordeno y mando que en todas las casas de esta ciudad se
pongan desde esta noche luminarias, repitindolas hasta el tercero da inclusive, pena de
cuatro pesos aplicados en la forma ordinaria"331. La manipulacin de la alegra pblica

329

Bando del Gobernador Antonio de Guill y Gonzaga sobre la fiesta de Santiago, Santiago de Chile, 15 de julio de
1764, AN, F. V., Vol. 321, f.54.
330

Bando del Gobernador Antonio de Guill y Gonzaga sobre lutos de la Reina Madre doa Isabel de Farneio, Santiago
de Chile, 3 de febrero de 1767, AN, F. V., Vol. 321, f.84.
331

Bando del Gobernador Antonio de Guill y Gonzaga sobre el matrimonio del Serensimo Prncipe Don Carlos,
Santiago de Chile, 3 de febrero de 1767, AN, F. V., 321, f.82.

137

llevada a cabo por el gobernador estaba dirigida a enaltecer la autoridad del monarca al
mismo tiempo que creaba una justificada razn para celebrar, pero por sobre todo
contribua a renovar la identificacin cuasi filial que deba prevalecer entre los vasallos de
la monarqua; hermanados por sus vnculos con el Soberano a quien se dirigan
utilizando el ttulo de Padre o Amado Seor en las colonias, lejanas e ignorantes del
acontecer diario de la metrpolis, las celebraciones de los asuntos domsticos que
acontecan en el Palacio creaban un ambiente familiar cuya trivialidad cuidadosamente
enmascaraba el estrecho lazo que funda a la pennsula con sus colonias a travs del culto
de la imagen real. Como se probara en los aos posteriores, la fuerza poltica de esta
identificacin filial superaba con creces los dems dispositivos desarrollados para preservar
y reproducir la unidad de la monarqua en un acto de unin y lealtad al soberano.
El inters mostrado por los agentes del rey de fortalecer la presencia del Estado en
todos los asuntos relativos a la vida diaria qued tambin en evidencia en las diversas
medidas que se tomaron para mejorar las comunicaciones de Chile con Espaa y las
provincia de Cuyo y facilitar de ese modo el funcionamiento del aparato gobernativo. En
este contexto se puede interpretar la preocupacin del gobernador por mejorar las
condiciones del trnsito cordillerano creando casas refugios para los transentes. Por
cuanto propendiendo al adelantamiento de este Reino por todos los medios que he
conceptuado conducentes a la mayor utilidad del pblico al expediente de los negocios
gobernativos, polticos y militares como al de los de Justicia, y generalmente a que no se
demoren las soberanas disposiciones de Su Majestad contenidas en las reales cdulas y
ordenanzas que ordinariamente se incluyen en los cajones dirigidos por la va de Buenos
Ayres, cuyo transporte a esta Capital ha imposibilitado hasta ahora la Sierra Nevada en los
meses que es intransitable, estado en que permanece la mayor parte del ao, he dispuesto la
ereccin de las Casas de firme....a fin de que se verifique en todo tiempo su trnsito con la
mayor comodidad posible, sin riesgos de las vidas de aquellos sujetos [...]332. En la visin
de Guill y Gonzaga, las Leyes, como instrumentos operativos del Estado, deban circular
sin obstculos a travs de los territorios sometidos a la monarqua, cruzando ocanos,
transmontando sierras, eliminando geografas adversas, derrotando la naturaleza. La
inspiracin divina y el celo civilizador que asumi en nombre del catolicismo el monarca
hispano convertan en un deber la creacin del contacto factual con sus vasallos. Del
mismo modo, el nuevo Estado modernizador, que se ergua sobre las ruinas del antiguo
paternalismo, deba mostrar su capacidad para llegar hasta los ms recnditos rincones del
reino. Los viejos vicios y debilidades del Estado, que haban permitido que los chilenos
viviesen como y donde queran, seran desterrados para siempre. La monarqua era un todo
que deba ser gobernada totalmente; si bien los tiempos continuaban estando desfasados
desde el momento que se expeda una real cdula en Espaa hasta que conocan su
contenido los vasallos de la periferia distante, pasaban meses, si es que no aos lo que se
aspiraba a crear era un sentimiento cada vez mayor de actualidad. Por exagerado que
parezca, al facilitar las comunicaciones con Espaa, lo que se intentaba era crear las
condiciones materiales que permitieran vivir en el presente de la Ley, no en su pasado.

332

Bando del Gobernador Antonio de Guill y Gonzaga sobre la subsistencia de las Casas de la Cordillera para los
Correos, Santiago de Chile, 2 de abril de 1766, AN., F. V., Vol. 321, f. 62v.

138

Ciertamente, los gobernantes no ignoraban la situacin de aislamiento en que se encontraba


el reino respecto de la monarqua; situado en una de sus fronteras ms lejanas, rodeado por
un Ocano que haca poco honor a su ttulo de Pacfico, cercando hacia el Norte por un
Desierto inhspito y franqueado por un macizo cordillerano de consideracin, la gestin
gubernamental en esta provincia era una verdadera hazaa administrativa.
El aislamiento geogrfico y la exclusin poltica provocaban situaciones irregulares,
que de un modo u otro deban ser remedidas a la brevedad. Ese era el caso de la situacin
de desgobierno en que vivan los habitantes, sujetos a la jurisdiccin de un gobierno cuya
falta de efectividad era causada por la presencia de la cordillera. Por los mismos
fundamentos se ha mantenido impedida la comunicacin y correspondencia con los de las
provincias ultramontanas sujetas a este Superior Gobierno, e imposibilitado el aditto a estos
Tribunales an para los recursos que no admiten demora, de que se han seguido fatales
efectos y perjudiciales consecuencias, experimentando aquellos vecinos irreparables
extorsiones que no han podido evitarse por esa insuperable dificultad [...]333. Hacer
realidad el gobierno, proporcionar la proteccin del monarca, otorgar las virtudes y
beneficios que ofreca el gobierno universal, parecan ser los paradigmas que inspiraban a
Guill y Gonzaga al emitir su edicto sobre las casas firmes de los Andes. Por tanto
ordeno y mando a los corregidores de Aconcagua, Mendoza, y Tenientes de San Juan y San
Luis de Loyola, que con la mayor actividad procuren celar no se cause por individuos o
ninguno de los sujetos de sus respectivas jurisdicciones el ms leve perjuicio a dichas casas,
dando para ello las ms eficaces providencias, que las mantengan a cubierto de todo dao,
estando advertidos y apercibidos que han de ser responsables a mi arbitrio de cualesquiera
resulta contraria a su indemne subsistencia [...]334. Respecto del castigo que se otorgaba a
los autores de daos contra las casas, el Bando prosegua con singular rigor: En caso de
llegar a tanto el arrojo, atrevimiento y malignidad de alguno, que haga novedad en dichas
casas, deben proceder inmediatamente a la averiguacin del agresor, o agresores que
perpetrasen o cometiesen tan insolente delito, y si ha sido solo, acompaado, inducido o
auxiliado de otros, a fin de que en cuantos se justificasen cmplices, se verifique la
ejecucin de las penas de perdimiento de bienes, y de destierro a la Isla de Juan Fernndez,
siendo de alguna calidad, y si fuesen plebeyos, a la de 200 azotes y al propio destierro, en
que desde luego los declaro incursos, para que en sus causas se proceda breve y
sumariamente, sin que quede arbitrio para la aminoranza [sic] del castigo aunque no haya
toda la probanza que en otros negocios se requiere por derecho, bastando solamente testigos
singulares, indicios o permisiones para la expresada condenacin, y que la de los jueces
omisos o negligentes sea la de 1.000 pesos aplicados en la forma ordinaria y separacin de
sus empleos [...]335. Pocos das despus, el mismo gobernador ordenaba que los agentes

333

Id.

334

Id.

335

Id.

139

de correos deban proporcionar 4 pesos .


casuchas336.

anuales?) para el bastimento de las

El mejoramiento de las comunicaciones con la provincia de Cuyo, y por esa va con


Buenos Aires y Espaa, fue seguido por la creacin de un servicio regular de correos entre
el reino y el resto de la monarqua. Que perpetuamente quede establecido en esta ciudad
el correo puntualizaba el Bando con la tradicional soberbia retrica de los edictos
ilustrados que ha de seguir hasta la de Buenos Aires, en las cuales ha de ser de la
obligacin de los Tenientes que se nombraren recibir dichos correos y despacharlos en esta
forma. Que el primer da del mes de octubre, para en adelante, debe salir de esta ciudad el
correo para Buenos Aires, y en el mismo da el de aquella para esta, de suerte que se
encuentren en el Camino con el trmino preciso que se sealase a cada uno de 22 das para
hacerlo, dejando libres los das restantes del mes para entregar las cartas a sus respectivos
dueos, y para poner carteles avisando al pblico de que el primer da del mes siguiente
regresa dichos correo, para que as haya tiempo de poder responder las cartas venidas y las
dems que quisieren escribir [...]337. El estricto calendario que impona la distancia y la
presencia de la cordillera permita que el Estado se inmiscuyera, ms all de lo necesario,
en una actividad privada; nuevamente, como se ha observado en otras disposiciones, se
tomaba ventaja de un hecho real para infiltrar una dimensin de la vida cotidiana. La
reglamentacin tena una intencin fiscalizadora y su objetivo central tenda ms a proteger
la integridad del Estado que procurar el beneficio de los vasallos. Acosado ya por la tenue
penetracin de las ideas ilustradas del regicidio y la soberana popular, el Estado hispano
consideraba crucial rodearse de una muralla de silencios y ahogar a todo costo las voces
libertarias. A fin de cuentas, la reconquista del poder en Amrica significaba no slo ms
gobierno, sino tambin ms control sobre los americanos. Que ninguna persona, de
cualquier estado, calidad o condicin que fuere, le sea lcito el remitir correos
extraordinarios y secretos, tanto de a la Ciudad de Buenos Aires como a la de Mendoza y
Puerto de Valparaso, sino que precisa e indispensablemente siempre que lo quieran
ejecutar, ha de ser por mano del Teniente de esta Ciudad [...]338. La monopolizacin de las
comunicaciones y la supervisin de la correspondencia eran, sin duda, un arma de doble
filo. Por cierto, permita amedrentar a los conspiradores incipientes, pero al mismo tiempo
reforzaba el afn subversivo de los criollos que visualizaban en estas medidas el progreso
implacable de un sistema de gobierno que, rompiendo con el antiguo pacto social, aspiraba
a implantar un sistema basado en el autoritarismo y el goce exclusivo de los cargos. En el
contexto de un sistema poltico que funcionaba a partir de las representaciones y peticiones
que los vasallos remitan comunicaciones, informaciones y probanzas a la pennsula
exponiendo sus puntos de vistas, opiniones y discrepancias, el control de la
336

Bando del Gobernador Antonio de Guill y Gonzaga sobre que los correos que transportan a la otra Banda y de ella a
esta ciudad hayan de contribuir con 4 pesos para el bastimento de las casuchas, Santiago de Chile, 23 de diciembre de
1762, AN, F. V., Vol. 321, f.98-98v.
337

Bando del Gobernador Antonio de Guill y Gonzaga sobre el establecimiento de correos, Santiago de Chile, 30 de julio
de 1766, AN, F. V., Vol. 321, f. 72. En 1764, el cabildo de santiago, por medio de su Procurador, intent demorar el
establecimiento del sistema regular de correos solicitando modificaciones al rgimen de pagos y a su regularidad; ver
Libro de Votos Secretos del Cabildo de Santiago, FCS, Vol. 65, sesin del 16 de noviembre de 1764, ff. 1-2.
338

Id.

140

correspondencia por parte del gobernador y sus testaferros constitua un atentado a los
derechos polticos que no se poda ignorar, mucho ms todava cuando los conflictos entre
los diversos agentes del poder se hacan cada vez ms frecuentes. Gobierno, Real
Audiencia, Cabildos y Corporaciones constituan una verdadera trama gubernamental, a
veces superpuesta y otras veces en tensin, cuyo desenvolvimiento dependa
fundamentalmente ya sea del intervencionismo madrileo como ltimo depositario de la
legitimidad o bien del equilibrio que se lograba crear a nivel local entre las diversas
instituciones gubernativas. El monopolio de las comunicaciones de parte del ejecutivo,
segn lo estableca el Bando de correos, era justamente un atentado contra ese frgil
concierto de voluntades. El control absoluto del poder, era el peor enemigo del sistema
colonial; por esa razn, desde los das en que los soldados de la hueste indiana se
transformaron en vecinos para contrarrestar, con el derecho de gentes y los fueros
municipales, la autoridad de los capitanes-empresarios, la lucha contra el poder total fue
una de las instancias ms sublimes de la actividad poltica. No obstante, frente al vigor que
demostraba la gestin estatal del monarca Borbn y sus agentes, la sociedad de
compromisos y equilibrios palideca. En su lugar surga un mundo nuevo, fiscalizador,
centralizado y temeroso de sus propios vasallos. El artculo 21avo del Bando de creacin
del sistema de correos manifestaba en ese sentido: Que por este Superior Gobierno se
mande a los Guardias de la Cordillera y dems jueces, desde Valparaso hasta San Lus de
Loyola, que es lo ltimo de la jurisdiccin de este reino, que celen y cuiden de que en
ninguna manera se hagan correos o chasques ocultos, por personas privadas y sin los pases
y guas necesarias, castigando conforme a derecho a los transgresores, y dando cuenta a
este Superior Gobierno de los que as lo ejecutasen, por quines son despachados y con qu
motivos, para que se provea el remedio correspondiente339.
La transformacin del la monarqua hispana en un vigoroso Estado moderno pasaba
fundamentalmente por la alteracin de los principios que haban regulado en el pasado las
relaciones sociales y que subyacan al juego poltico tradicional. De lo que se trataba era de
crear los espacios en que se pudiera desenvolver la entidad estatal, especialmente all donde
las transacciones aparecan de un modo ms abigarrado determinadas por la tradicin,
porque los enclaves de poder de la aristocracia no se encontraban solamente en la
economa, la banca y el comercio, la burocracia y el ejrcito, sino tambin en la urdimbre
social que construan las relaciones de dependencia y tutelaje entre los estancieros y el bajo
pueblo. En otras palabras, la disputa de poder no poda ser resuelta solamente a nivel de
jurdico; la lucha deba darse del mismo modo en el desenvolvimiento de la vida cotidiana.
De all que la implantacin de un sistema de correos supervisado por el gobierno era mucho
ms que un servicio para la comunidad; en realidad, era un intento por recuperar una
posicin que permitiera ejercitar el poder en su forma ms negativa y cismtica:
reglamentar, vigilar y castigar.
Las pestes y plagas, con sus desastrosas consecuencias para la poblacin, tambin
sirvieron de excusa para hacer efectiva la presencia del Estado en el acontecer diario. En
1768, dando cuenta de la peste de viruelas que afectaba a algunas plazas fronterizas del
Biobo con doce muertes en el fuerte de Santa Juana, al frente de Concepcin, el
339

Id.

141

gobernador interino del reino don Jos de Balmaseda observaba en un Bando: A fin de
evitar tan pernicioso contagio e infestacin de las dems Plazas y Partidos del otro lado del
Ro Maule. Dijo que deba ordenar y mand que todo comerciante, pasajero o correo no
pase de la Villa de San Agustn de Talca, hasta haber cumplido la cuarentena que en iguales
circunstancias se han mandado observar, bajo las ms graves penas que en m reservo340.
Sin duda, el cuidado de la salud y la higiene pblica eran un mbito en que el Estado poda
desenvolverse sin necesidad justificarse, ms todava cuando el pas era azotado por
diversos flagelos y desastres naturales que continuamente mermaban sus recursos fsicos y
humanos. As, en medio de terremotos, inundaciones, sequas e incendios, se una economa
poltica del desastre, comenzando por el primer hito totalitario de la cadena: el control
riguroso de la gente. A cuyo fin puntualizaba el Bando en relacin al movimiento de
potenciales infestados hacia el sur el correxidor de dicha Villa y dems justicias
polticas o militares celarn con la mayor actividad y cuidado, impedir que persona de
ninguna naturaleza, calidad o condicin que fuere, pase de dicha villa, constndoles que
regresan de esta Capital [...]341. El aislamiento, nico remedio contra las oleadas de pestes
que asolaban continuamente al reino, consegua su objetivo de detener el avance del
espectro de la muerte, que bajo el disfraz inocente de comerciantes, andantes y vagabundos,
se desplazaba por la tierra sembrando el terror, pero al mismo tiempo permitan que el
Estado extendiera sus redes para coger sutilmente a los trnsfugas y mal entretenidos y
obligara a los hombres a echar races en la tierra. Potenciales portadores de la muerte, los
forasteros deban ser denunciados, registrados, recluidos, hasta convertirlos en hombres
inocuos; como una verdadera metfora de los dramticos cambios que se registraban en las
profundidades de la estructura social, el escenario poltico que creaban las enfermedades y
las catstrofes parodiaba los procesos de ordenamiento social que implementaba el Estado
en unin con el patriciado.
Sin embargo, fueron las situaciones blicas las que proporcionaron a las autoridades
las mejores oportunidades para establecer un riguroso control sobre la poblacin. En 1762,
en pleno perodo de guerra contra Inglaterra, el gobernador dispuso que el trnsito por los
pasos cordilleranos que comunicaban al reino con la Provincia de Cuyo y de Buenos Aires,
solamente poda ser realizado por sujetos que detentaran licencia del gobierno. Alegando
que se experimentaban "muy perjudiciales resultas de que entren y salgan del Reino sin mi
consentimiento y noticia..." y denunciando el dao pblico que ocasionaba la divulgacin
de noticias y rumores relativos a la guerra, el gobernador dispuso de modo perentorio:
"ordeno y mando que de hoy en adelante no salga . nadie) por va alguna de esta Capital
para otra jurisdiccin sin mi permiso. Y que de ningn modo se despache correo alguno a
la otra Banda sin que lleve licencia ma por escrito, y que los que llegaren de all a
cualquier particular, al instante de su aviso se me presenten para darme cuenta de su destino

340

Bando del Licenciado don Juan de Balmaseda, del Consejo de Su Majestad, Presidente, Gobernador y Capitn
General de este Reino, sobre la peste de viruelas, Santiago de Chile, 27 de julio de 1768, AN, F. V., Vol. 321, f.101101v.
341

Id.

142
342

[...]" . La contravencin a esta norma, segua el Bando, sera penada con "cuatro aos de
destierro a la Plaza y Presidio de Valdivia, a servir a Su Magestad, a racin y sin sueldo, y
de 500 pesos aplicados en la forma ordinaria a los que remitieren o recibieren tales correos
sin darme el aviso correspondiente, incurriendo en la misma pena los entrantes y salientes
sin el expresado requisito"343.
La guerra era sinnimo de inseguridad e inestabilidad, lo que justificaba una mayor
intervencin del Estado en la vida de los vasallos, pero las precauciones que adoptaba
Guill y Gonzaga eran ciertamente exageradas; no slo se encontraba el reino de Chile
distante del escenario blico, sino que tambin se hallaba fuera de los circuitos que hacan
circular noticias favorables a los protestantes en el continente. La aristocracia chilena se
mostraba, en esos momentos, ms dispuesta a compartir el poder que a desafiar a Espaa
con la ayuda de inciertos aliados militares. De producirse una infiltracin sediciosa,
solamente poda ocurrir desde el Ro de la Plata, como lo tema el gobernador, pero lo ms
probable era que se hiciera por las vas tradicionales que ofreca la correspondencia que
mantenan los comerciantes de la costa del Pacfico con sus congneres del Atlntico,
utilizando los sistemas ordinarios de comunicacin; menos probable era que se hicieran
circular rumores o noticias falsas utilizando emisarios, espas o agentes especialmente
comisionados. Por esa razn, desde un punto de vista prctico, las medidas que tomaba el
gobernador parecan no contribuir directamente a velar por la seguridad y la calma pblica.
En realidad, el nuevo sistema de vigilancia, que operaba principalmente sobre los miembros
de la elite que mantenan contactos con personeros ultramontanos, no estaba tanto dedicado
a contener los efectos funestos de la publicidad de guerra sino a hacer ms rigurosa la
intervencin del Estado en los asuntos cotidianos. De lo que se trataba era de establecer
jurisdiccin sobre todos los habitantes del reino, someterlos al escrutinio implacable de las
instituciones y eliminar al mximo los mbitos de lo privado. En otra disposicin, de
septiembre de 1767, se prohiba que los maestres de navos recibieran cartas ni pliegos, .
a) menos que vayan por el correo [...]344. Para hacer mucho ms efectivo el control que se
deseaba ejercer sobre el trnsito cordillerano, el gobernador dispuso algunos aos ms
tarde, que solamente se poda usar el Camino Real para cruzar el macizo andino, ordenando
que ni los corregidores ni tenientes diesen licencia ni permitan a los arrieros frecuentar
dichos caminos [el paso de Portillo o Los Patos] so la pena de 200 pesos aplicados en la
forma ordinaria [...]345.
Con la implantacin del sistema oficial de correos, la persecucin de los desertores y
el control riguroso de los caminos, del reino se iba transformando lentamente en una crcel,

342

Bando del Gobernador Antonio de Guill y Gonzaga sobre carreras de caballos y carretas dentro de la ciudad y
prohibicin de correos sin licencia del Superior Gobierno, Santiago de Chile, 23 de diciembre de 1762, AN, F. V., Vol.
321, f.8-8v.
343

Id.

344

Bando del Gobernador Antonio de Guill y Gonzaga sobre que los maestres de los navos no reciban cartas ni pliegos,
menos que vayan por el correo, Santiago de Chile, 26 de septiembre de 1767, AN, F. V., Vol. 321, f. 92.
345

Bando del gobernador de Chile don Antonio de Guill y Gonzaga sobre que los arrieros hayan de transitar por el
Camino Real de la Cordillera y de ningn modo por el de Portillo, Patos ni otros, Santiago de Chile, 26 de septiembre de
1767, AN, F. V., Vol. 321, f.88.

143

sujeta al poder omnmodo de los que gobernaban. Al respecto, el Bando de 1762 que
prohiba los correos sin licencia estableca: "A cuyo fin, los dueos de las casas en que se
hospedase cualquier persona que llegue de fuera del Reino, por mar o por Tierra, ha de ser
obligada a darme cuenta por escrito, la misma noche del da de su arribo, con la expresin
de si el sujeto es natural del pas, o extranjero, su nombre y apellido, y el destino a que
viene"346. En una versin an prematura de lo que sera ms tarde el control completo de
los cuerpos y la introduccin de los pasaportes y carnets de viaje, el sistema de vigilancia
implantado por los agentes del gobierno metropolitano descansaba en esos momentos en la
obligatoriedad de los vasallos en este caso, los dueos de hospederas de vigilar a
nombre del Estado, transformarse en sus sabuesos y denunciar a los desconocidos. Por una
parte, el vasallo como informante era una nueva modalidad poltica, creada y sustanciada
por el Estado; la ciudad, de otra parte, se converta en un espacio hostil que persegua al
forneo. Cada hombre en su tierra y en su lugar, cada uno en su tarea: ese fue el lema de
los que mandaban. Frente a estos abusos tan flagrantes, que violaban la intimidad, que
abolan la privacidad, que cortaban el derecho al libre trnsito, cmo reaccionara la elite
aristocrtica?
Igualmente severas eran las penas introducidas para castigar a los marineros
desertores de los buques que tocaban puerto en el reino. Afectados por la larga y ardua
travesa del Atlntico, y siempre temerosos de la suerte que les deparaba la navegacin por
los mares australes, los marineros europeos preferan convertirse en hombres sin nombre,
con tal de no verse expuestos a la ttrica muerte que les esperaba entre los fiordos, glaciares
y tormentas magallnicas; buscadores incansables de la vida y fugitivos de sus respectivos
pases, cuando estos hombres se enfrentaban a la belleza del pas, a las bondades de su
clima mediterrneo, a la gracia chispeante de sus mujeres y a la seguridad que les ofrecan
los amplios espacios no-vigilados del reino, abandonaban en nmeros crecientes sus
embarcaciones para emprender un nuevo camino. La expansin de los mercados y el
aumento paulatino de los contactos martimos entre Chile y los reinos de ultramar
multiplicaron las oportunidades para la desercin, quebrando la disciplina frrea que exista
hasta all sobre los movimientos de gente. Si durante el siglo XVIII el pas se pobl
formalmente con emigrantes que acudan desde las provincias vascas o de pases aliados
Irlanda, Francia e Italia informalmente tena tambin lugar la migracin de hombres
aptridas que encontraban en estas tierras la oportunidad para construir un mejor vivir.
Desde mi ingreso al gobierno de este Reino, escriba Guill y Gonzaga en febrero de 1764,
tengo advertido no slo por informes muy circunstanciados, sino por propia experiencia,
que la mayor parte de la tripulacin de los navos, as de Guerra como de Registro, que
vienen a esta mar del mar desde los puertos de Espaa, y los que a ellos regresan, tocando
en los de Valparaso, o La Concepcin, hacen inmediatamente fuga desertndose, en grave
perjuicio de estas embarcaciones y sus viajes, de modo que las ms de las veces sucede

346

Bando del Gobernador Antonio de Guill y Gonzaga sobre carreras de caballos y carretas dentro de la ciudad y
prohibicin de correos sin licencia del Superior Gobierno..., Op. cit., f.8-8v.

144

hallarse sin la gente necesaria para poderlos continuar, detenindose por esta causa contra
los intereses del Rey, y de los particulares [...]347.
Interesados en reconstruir sus fuerzas navales y concientes de la necesidad de
mejorar el contacto transocenico con sus colonias de ultramar para poner coto al comercio
de contrabando, ejercer mayor jurisdiccin sobre los territorios australes y detener las
incursiones britnicas por el Mar del Sur, una de las tareas que se fij para s el Estado
Borbn fue justamente mantener bajo su control a los marineros que conocan los
derroteros del mar. Contra este objetivo, sin embargo, militaban la desercin y el apoyo
que los desertores encontraban en la poblacin local para realizar su fuga. De acuerdo a
Guill y Gonzaga, los desertores reciban "abrigo en muchos sujetos que los ocultan contra
toda razn, tanto entre dichos puertos como en los lugares y villas de la Tierra dentro del
Reino, en manifiesta contravencin de sus contratas, y de lo que repetidamente ha ordenado
su magestad en este asumpto [sic]348. Es difcil sealar, por ausencia de testimonios, las
motivaciones que tuvieron los chilenos para ayudar en su fuga y desercin a los extranjeros;
quizs lo hacan por una solidaridad que naca de su espritu isleo, o por su probada
inclinacin a quebrar las leyes, o simplemente porque los movan los lazos de amistad y
camaradera que creaban las fiestas en las chinganas y pulperas porteas. Independiente de
los motivos, lo cierto es que los desembarcados desaparecan rpidamente por los caminos
polvorientos del interior, encontrando refugio en las haciendas. Cuntos desertores
entraron al pas de esa forma y vivieron una existencia annima y silenciosa, poblada de
recuerdos y nostalgias de otras tierras?
El gobernador asuma que las deserciones y fugas eran realizadas por "la mayor parte
de tripulacin", lo que no deja de ser un nmero significativo, especialmente cuando se
trataba de navos de guerra. Teniendo en cuenta esta situacin, y especialmente las
condiciones favorables que creaba para la desercin la guerra con Inglaterra, el gobernador
dispuso "que todo aquel marinero que sea desertor de dichos navos, luego que sea
aprehendido, ser desterrado por cinco aos a los presidios de Valdivia y Juan Fernndez, a
servir a su magestad [sic] a racin y sin sueldo, reservando en m otras penas para ejemplo
de los dems"349. Los habitantes del reino, de otra parte, quedaban igualmente notificados
del crimen que cometan al colaborar con los fugados. "A los ocultadores o encubridores
de los dichos", puntualizaba el bando, "o que les diesen favor, de comida, casa o caballos
para su fuga, desde luego los condeno a 300 pesos de multa si fuesen nobles, aplicados a la
Real Hacienda con destino de las obras de fortificaciones de dichos puertos, y si fuesen
sujetos plebeyos, . a) dos aos de Destierro a cualquiera de los expresados presidios para
que sirvan con racin y sin sueldo. Utilizando el lenguaje autoritario que caracterizaba a
los representantes del rey, Guill y Gonzaga agregaba en el ltimo segmento del Bando: En

347

Bando del Gobernador Antonio de Guill y Gonzaga sobre la desercin de Marinera de los Navios de guerra y
Registro, Santiago, 5 de febrero de 1764, AN, F. V., Vol. 321, f.32-33.
348

Id.

349

Id.

145

la inteligencia de que todos los transgresores de esta determinacin sern irremisiblemente


castigados con las penas impuestas [...]350.
El resto de los vecinos no quedaba eximido de las nuevas prohibiciones al trnsito
que estableca el bando de 1763. Al respecto, despus de recabar las "lastimosas resultas"
que se derivaban de los jinetes que galopaban sus cabalgaduras por las calles de la ciudad,
el bando eliminaba esta prctica, pena de perdimiento del caballo y avo y de dos meses de
prisin en la Crcel Pblica [...]. Los carretoneros, que habitualmente entraban a la
ciudad, cargados con trigo y otros granos para los molinos, o bien con lea, frutas u
hortalizas provenientes de las chcaras aledaas, se les ordenaba que lo hicieran a pi,
"gobernando los bueyes, como por anterior bando est ordenado, pena de 50 azotes en la
reja de la crcel y un mes de prisin en ella"351.
Es arduo establecer un nexo de compatibilidad entre estas medidas tan heterogneas,
y mucho menos entender la vinculacin que tena el desgobierno de los bueyes en la ciudad
con el desarrollo de la guerra en Europa, salvo que se entendieran estas medidas como
elementos de una visin ms global cuya principal pretensin era hacer sentir el peso de la
autoridad del Estado sobre el conjunto de la sociedad. En realidad, la arbitrariedad de las
disposiciones dej en evidencia el voluntarismo que subyaca a la gestin de los
funcionarios borbones. No prevaleca la lgica sino un proyecto de poder. Lo que se
pretenda era crear un ambiente de opinin. Un prrafo del bando, sin embargo, deca
relacin directa con el conflicto que sacuda a la lejana Europa: Con motivo de la guerra se
prohbe como estaba antes, el disparar todo gnero de cohetes, pena de un mes de privacin
a los coheteros que a esta orden contravinieren, sin reserva de festividad o funcin alguna
[...]352. Previniendo quizs que el sonido de "buscapis y petardos" pudiesen crear una
falsa alarma de invasin britnica contra la ciudad, las autoridades hacan bien en prohibir a
los coheteros, del mismo modo como se prohiba a los jinetes que, de sbito, sorprendan
con sus galopes a los adormilados vecinos de la capital. Vivir en la ciudad tena un precio,
el cual se pagaba con el silencio, la discrecin y la austeridad; por ende, la bulla, la batahola
y el escndalo bullicioso, que se asociaba con las expresiones sociales del bajo pueblo,
quedaban desterradas del recinto urbano. Surga de esa manera la ciudad propia y los
arrabales que, con sus ruidosas chinganas, ramadas y pulperas, albergaban al populacho.
La confrontacin con sus enemigos europeos permita que la corona recurriera a la
implantacin de tributos extraordinarios, emprstitos forzosos, donaciones patriticas, que
autorizara la venta de ttulos de nobleza o que presionara para que se llevara a efecto con
rapidez el remate de puestos pblicos que satisfacan el afn arribista de los patricios
criollos. As, las guerras creaban una situacin excepcional para la aristocracia, que poda
hacer gala de su lealtad al monarca sumndose al esfuerzo militar metropolitano con
donaciones de dinero; mediatizadas por la distancia, las guerras en Europa ofrecan valiosas
oportunidades de ascenso y reconocimiento social a los estancieros y comerciantes
350

Id.

351

Bando del Gobernador Antonio de Guill y Gonzaga sobre carreras de caballos y carretas dentro de la ciudad y
prohibicin de correos sin licencia del Superior Gobierno, Op. cit., f.8-8v.
352

Id.

146

chilenos; en esos momentos crticos, las balas y el coraje eran reemplazadas por la compra
de papeles y la remisin de monedas que, en una danza burlesca, remedaban el horror
blico que ensangrentaba al Viejo Mundo. Ms que un hecho concreto y tangible, en Chile
la guerra era siempre un rumor, una noticia o un folleto sobre acontecimientos distantes que
alteraban solamente en su superficie el acontecer cotidiano. Probablemente, la interrupcin
del comercio ultramarino se haca notar por la escasez de algunos objetos suntuarios, o en
el desfase legislativo, pero lo que primaba en la periferia de la monarqua era una atmsfera
de falso pnico que envolva a los vasallos distantes, hacindoles perder gran parte de su
sobriedad. Era cierto que Espaa se encontraba peridicamente en guerra con Inglaterra,
pero cmo creer en una guerra que no se sufre, que no se experimenta? En ese contexto,
las medidas adoptadas por las autoridades parecan ser exageradas, fantasiosas, indiscretas.
Lo importante para el gobierno, no obstante, no era el mantener al pas en un estado de
alerta, sino crear un ethos de lealtad, obediencia y disciplina; mucho ms importante que la
guerra misma, era el efecto psicolgico que tena sobre la comunidad la extraordinaria
movilizacin de las milicias; en esos momentos, las autoridades lograban crear un clima de
patriotismo que permita desplegar, pblicamente, la capacidad militar del Estado.
Las guerras eran distantes, pero gracias a ellas el Estado lograba hacerse presente en
las localidades ms pequeas e insignificantes. A fines de 1762, tomando ventaja de la
situacin excepcional que proporcionaba la guerra con Inglaterra, Guill y Gonzaga public
un Bando en que se ordenaba llevar a cabo una resea general para ver los individuos que
se hallan en esta Capital y sus contornos capaces de tomar armas [...]353. Si bien el
objetivo que se persegua era poner a resguardo los dominios del rey de invasiones de
Enemigos, el sentido global de la medida era significativo; lo que se introduca era el
censo que, como instrumento de contabilidad estatal, poda ser usada como una poderosa
herramienta de control y sometimiento; con el conteo y empadronamiento de los estantes y
habitantes de Santiago comenzaba la apropiacin fiscal de los cuerpos.
El despliegue pblico del poder del Estado se consegua a travs de una convocatoria
de las milicias aledaas que, so pretexto de la lealtad que le deban al soberano y sacando
ventaja de su compromiso con la paz y la tranquilidad social, pasaban a engrosar el
esculido ejrcito imperial asentado en el pas. Desde el momento de la convocatoria,
llevada a cabo por corregidores, justicias y cabos, los peones, inquilinos, jornaleros y
labradores, artesanos y funcionarios menores, se convertan en los garantes de su propio
tutelaje. El poder descansaba en ellos, pero ellos no lo ejercan. En el Bando se instrua a
los oficiales tanto de las Compaas de Caballera como de la del Comercio" que se
presentaran el 21 de diciembre "con sus armas en la forma acostumbrada en esta Plaza para
la Revista General que debo hacer con mi propia persona de todas las dichas Compaas,

353

Bando Pblico sobre que haya resea general para ver los individuos que se hallan en esta capital y sus contornos
capaces de tomar armas en atencin a la presente guerra, del Gobernador Antonio de Guill y Gonzaga", AN, F. V., Vol.
321, f.10-10v. La guerra con la nacin Britnica, el ao 61, sealaba un Memorial presentado a favor de Jos Perfecto
de Salas en 1778, hall aquellos reinos incapaces de hacer la menor defensa, por falta de armas, dinero y medicinas. En
muy poco tiempo se puso de diferente aspecto, y es bastante notoria la parte que en esto tuvo el suplicante, en
Memorial presentado al rey Carlos III, en defensa de don Jos Perfecto de Salas, ex-Fiscal de la Real Audiencia de Chile
y ex-Asesor del Virrey del Per, 21 de julio de 1778, Escritos de don Manuel de Salas y Documentos relativos a l y su
familia, op. cit., Vol. 1, p. 7.

147

sus oficiales y soldados numeristas, a fin de destinarlos siendo necesario, en lo que pueda
ocurrir [...]354. El gesto asumido por Guill y Gonzaga tena rasgos de exotismo en la
medida que era un anciano enfermizo dispuesto a jugar a las artes marciales en pleno centro
de la ciudad; pero su afn por ejercer un mayor grado de autoridad y control sobre los
dscolos patricios no era nada inocente ni neutral. El Bando estableca, bajo el pretexto de
la guerra, la concurrencia de todos los vasallos para ser reconocidos ante el pendn real, so
pena de ser acusados de deslealtad y falta de patriotismo; en una regin donde ya no se
presenciaban levas militares al estilo usado por los capitanes de la Guerra de Arauco
durante los siglos precedentes, este gesto estatal no poda pasar desapercibido. Segn el
ideario monrquico, el vasallo, por remoto y distante que se encontrara del rey, deba estar
siempre dispuesto a entregar su vida en aras de la Patria y el Soberano, que en Chile eran
personificados por el gobernador. Fortalecimiento de la autoridad real, de una parte, y
mayor control sobre el bajo pueblo, de otra, eran los dos objetivos que se lograban con el
Bando relativo a una guerra que nunca se luch en el pas.
La intencin poltica que subyaca a la reglamentacin de la vida cotidiana estaba
dirigida a normar las relaciones entre el individuo y el Estado, estableciendo claramente los
lmites de lo permitido y definiendo, sin ambigedades, el territorio de la trasgresin.
Desde esa perspectiva, el Estado asuma la representacin de la comunidad, traspasando y
avasallando los marcos estrechos de la individualidad. La soberana quedaba depositada en
el Estado Vivir en sociedad significaba convivencia con el resto de la comunidad, y eso era
solamente posible en la medida que cada uno de los sujetos respetase la Ley introducida por
el Estado. De all que se insistiera en promulgar los reglamentos con el mximo de
publicidad, recurriendo al mecanismo del Bando, que era en esos momentos la forma ms
expedita de comunicacin entre gobernantes y gobernados; lo que interesaba era que toda
la comunidad se diera por enterada de las disposiciones, para poder aplicar ms tarde el
peso de la ley contra aquellos que las desobedecieran. Asimismo, en tanto que la
reglamentacin afectaba fundamentalmente la vida pblica, los agentes gubernamentales
escogan bien el instrumento legal para dar ms presencia y perfil a la institucin. El
Estado apareca, por primera vez, actuando de modo directo, con decisin y firmeza en los
espacios del vivir comunitario que hasta all sus tentculos no haban tocado; por fin
comenzaban a caer los relictos de arcasmo, en que las relaciones de parentesco o de
dependencia personal eran substituidas por la norma objetiva que dictaba la Ley. El
universo social donde cada uno era dueo de sus destinos y trazaba sus propios caminos,
desapareca bajo el paso arrollador de la modernidad.
El despliegue de soldados, estandartes y armamentos dejaba, de otra parte, en
evidencia de que el Estado contaba con los elementos represivos adecuados para hacer
cumplir la Ley. Sin duda, exista un gran trecho entre el gobierno excluyente de las reales
cdulas, tasas y ordenanzas del siglo XVI y XVII y la nueva forma de operar, dictando
pblicamente las normas que deban regular las transacciones sociales. Esferas de la vida
cotidiana que haban sido reguladas por la tradicin, aparecan desde ese momento sujetas
al poder omnmodo del Estado. Pero estaba la reglamentacin dirigida solamente a
fortalecer la autoridad estatal? Dicho de otra manera, era el afn de reconquista y
354

Id.

148

recuperacin del poder poltico por parte de los espaoles la principal causa que subyaca a
la legislacin pro-estatal?
El anlisis de la legislacin introducida en Chile a fines del siglo XVIII por
intermedio de los bandos puede hacerse a diferentes niveles. Ciertamente, su motivacin
ms inmediata era regular lo que hasta all no estaba regulado, para poner fin al desorden y
anarqua que imperaba en gran parte del actuar pblico de los vasallos. Mucho ms
indirecto, peri no menos importante, era el fortalecimiento de la gestin estatal; como se ha
visto, el Estado aparece en los bandos como una entidad que vigila protege sus intereses,
dispuesta a transformar las reglas tradicionales del quehacer gubernamental para establecer
su presencia en todos los mbitos de la vida social a lo largo y ancho de la geografa del
pas. En la historia de la evolucin del Estado nacional, se estara en esos momentos en
presencia del surgimiento del Estado Moderno, que pretende encabezar el proceso de
modernizacin, centralizando de un modo autoritario el poder y diseando, a partir de sus
objetivos polticos y no siempre desde los de la comunidad, los paradigmas que deban
guiar las funciones del gobierno. En pocas palabras, se haca sentir en el pas el Estado
Ilustrado que controla, vigila, corrige, reforma y educa a los vasallos.
No obstante, esta definicin sera una simplificacin que pretende reemplazar la
evolucin histrica concreta del Estado, por el desenvolvimiento de una categora abstracta
cuya verdadera esencia se encontrara en su naturaleza trascendente. Por el contrario, se
puede plantear que el Estado que comienza a perfilarse en Chile a travs de la legislacin
de bandos, tiene una doble condicin: representa los intereses metropolitanos vale decir,
es un instrumento que permite reproducir la relacin de dependencia colonial entre el pas y
Espaa y, al mismo tiempo, en una paradoja an no resuelta, comienza a representar los
intereses de la oligarqua local, del as llamado patriciado chileno. Desde ese ngulo, el
Estado sera simultneamente un instrumento de dominacin colonialista y de
emancipacin criolla. En otras palabras, la legislacin pro-estatal de fines del siglo XVIII
al tiempo que pierde su vnculo con la tica trascendental y el derecho natural, adquiere los
rasgos de una legislacin clasista, en beneficio directo de la oligarqua terrateniente, minera
y mercantil, que ya comenzaba asumir el poder poltico dentro del pas. El momento en
que confluan ambas intenciones, cuando el consenso reemplazaba a la contradiccin que
exista entre ambas posturas, era cuando se legislaba para disciplinar al bajo pueblo.
Vigilar las fronteras del pas, controlar el flujo de pasajeros, prohibir la salida de sus
riquezas naturales, eran ciertamente elementos de un discurso que pretenda reconstruir el
poder monrquico, re-orientar los flujos de la riqueza y levantar un nuevo sistema de
hegemonas, a despecho de la aristocracia y contra el resto de la comunidad. Pero sera un
error pensar que el desenvolvimiento de las estrategias polticas y sus contradicciones, se
reducan a la dicotoma formada por criollos y peninsulares. En realidad, la interaccin de
individuos, grupos, instituciones y corporaciones con expectativas de poder
entremezcladas, era un fenmeno complejo y cambiante; si en un nivel de la actividad
pblica surgan consensos, en otro las disonancias eran estridentes. Ms que amor a la
Patria o lealtad al Soberano distante, lo que estaba en disputa entre los diversos actores del
juego poltico era la capacidad de ejercitar el poder; los caminos que se seguan para lograr
ese objetivo eran polifacticos e imprecisos, como lo era en su esencia el poder que se

149

aspiraba a capturar. Afanes de status, honor y fama, ansias de riquezas, se fundan con
muestras de lealtad, vasallaje, patriotismo y orgullo de benemritos, incertidumbre
ideolgica e inseguridades personales; a ello se sumaban diferencias de carcter, naturaleza
y percepcin, acentuadas por intereses econmicos y acentos regionales. Ni la aristocracia
local ni los agentes peninsulares conformaban un grupo slido, homogneo y estable;
tampoco ninguno de los grupos o bandos detentaba el monopolio del poder, la legitimidad o
la autoridad.
La vieja imagen de una larga siesta colonial con que la historiografa defini en
algn momento el acontecer poltico del reino, debe ser reemplazada por un concepto ms
refinado y que d cuenta de las mltiples facetas y dimensiones que alcanzaba la lucha por
el poder y las aspiraciones hegemnicas de cada sector y grupo social. Durante el siglo
XVIII, la confrontacin poltica era ms de bandos que de clases, ms estamental que una
lucha anti-estatal, pero nada de ello le restaba complejidad. Lo que se observaba en los
debates y pleitos que surgan entre al Cabildo, la Audiencia y el gobernador, por nombrar la
instancia ms tradicional, era ms bien la rivalidad corporativa, alejada tanto de la ruptura
como de la conspiracin, buscando acomodo ms que erosionando el sistema poltico
global. Sin mayores diferencias ideolgicas ni filosficas, lo que resultaba de las disputas
era una constante fragmentacin de la praxis y una extraordinaria atomizacin del poder;
los protagonistas de las diferentes controversias ansiaban, en sntesis, participar ms
activamente en la direccin de la sociedad, adquirir parte de la legitimidad que detentaban
los agentes tradicionales del poder, pero no procuraban una revolucin total.
La cooptacin, como instrumento poltico, era el principio que regulaba las
transacciones entre criollos y peninsulares; vinculados a travs de lazos matrimoniales o de
intereses econmicos, los agentes imperiales operaban procurando generar consensos con
los arrogantes miembros de la elite. Como bien aprendieron los primeros gobernadores del
siglo XVI, para gobernar en Chile era necesario aliarse con la aristocracia; sin el apoyo de
esta, la gestin de los gobernadores se reduca a una confrontacin ftil y estril, de las
cuales el representante del rey emerga con su autoridad disminuida y sin fuerzas para
actuar. La gobernabilidad se consegua por el camino del compromiso. As, infiltrada por
las aspiraciones del patriciado, la burocracia colonial se debata entre las tensiones que
causaba la necesidad de compatibilizar diversos intereses locales; sin ser tteres de la elite,
los gobernantes venidos de ultramar terminaban protegindola en sus intereses y
privilegios. Al fin de cuentas, la burocracia tena en sus manos la legitimidad que le
otorgaban la tradicin a Espaa, pero el poder real resida en el patriciado. Por lo dems, al
actuar como aliados de la aristocracia, los agentes del monarca no lo hacan alejados de sus
propios orgenes metropolitanos, en tanto que ellos mismos ganaban un lugar en el sistema
administrativo a costa de emprstitos, favores y servicios hechos al rey; miembros de la
clase social que gestaba en la propia Espaa un proceso de modernizacin en contra de las
aspiraciones de la nobleza ms rancia y conservadora, la mayora de los gobernantes que
llegaron a Chile durante el siglo XVIII se identificaron totalmente con los objetivos
econmicos que estimulaba Madrid, reforzando el ideario oligrquico que, sin ser trazado
con nitidez, se convirti en el paradigma de los agentes gubernamentales ms lcidos a
ambos lados del Atlntico. En ese contexto, la legislacin de Bandos fue una de las
mejores expresiones de la sntesis que asumi la dualidad criollos-peninsulares.

150

Todo para el pueblo, pero sin el pueblo no fue un aforismo vaco de la Ilustracin.
En el fondo lo que resuma esa frase era el programa poltico global de la oligarqua, que
sin importar sus orgenes americanos o peninsulares, coincida en su estrategia reformista
de los modos de vida del bajo pueblo. Para criollos y peninsulares, el disciplinamiento
laboral, poltico y tico del populacho era ms que un deber; se constituy en una necesidad
porque de la transformacin de los grupos populares en sujetos sin derechos, sumisos y
pobres, dependan tanto el proyecto de reconquista Borbn como las aspiraciones
emancipadoras de la elite local. La modernizacin de la monarqua o de Chile pasaba por
la hegemona del poder, por su control absoluto y exclusivo de parte de una clase social; la
revolucin, en esos trminos, no era contra el sistema formal sino contra la tradicin foral y
vecinal, que protega los derechos polticos de la comunidad. Entre las diversas vas que
permitan excluir al pueblo del juego poltico, y que facilitaban el despojo de la soberana
que resida en el pueblo, la aristocracia de ambos lados del Atlntico opt por el ms fcil y
elocuente: su criminalizacin social.
La cruzada moral y legal que el patriciado inici en esos das contra el bajo pueblo no
era una guerra declarada, pero su objetivo central comenz a perfilarse tenuemente desde la
segunda mitad del siglo XVIII: consista en capturar al pas fsica, social y polticamente.
Parte de la estrategia aristocrtica estaba conformada por la legislacin que llamaba a
impedir la fuga de la riqueza mineral, smbolo inequvoco del nuevo poder material que se
ergua desafiando el peso de la tradicin, de las costumbres y de la legalidad monrquica.
Pero, al mismo tiempo que se regularizaba la vida de los vasallos, se iban imponiendo
subrepticiamente los conceptos globales que caracterizaban el incipiente gobierno de la
oligarqua. El paso de lo universal a lo particular, la captura del discurso civil y su
conversin en discurso hegemnico y, por sobre todo, la nacionalizacin que
experiment el objetivo legislador, facilitaban el debilitamiento del ideario monrquico,
representando cada vez con ms fuerza los intereses del patriciado. La ley segua siendo
dictada por los peninsulares y el rey todava era la instancia suprema de legitimidad a lo
largo del continente, pero en su realizacin prctica, la ley tenda a proteger, fortalecer y
realizar las aspiraciones de la elite. En la medida que la aristocracia local adquira mayor
ingerencia en el gobierno de los hombres, sus objetivos legislativos afectaban todos los
mbitos de la vida social, particularmente los que tenan relacin con el bajo pueblo.
El proyecto de disciplinamiento laboral y la lucha contra la ociosidad tuvo por
principal objetivo al bajo pueblo, particularmente aquellos sujetos que recin se
acostumbraban a las nuevas modalidades de la vida urbana. Emigrantes recientes de los
campos aledaos, antiguos inquilinos transformados en estantes de la creciente urbe,
vagabundos asentados a causa de la persecucin que sufran a manos de las justicias
rurales, los habitantes de los arrabales eran educados de acuerdo a las exigencias, deberes y
responsabilidades que impona la sociedad capitalina. Verdaderos gatos monteses, de
hablar rpido y mirar solapado, esquivos y huraos, propensos tanto a la alegra como a la
pena, aficionados al vino y al canto, dramticos en su gesticular y patticos en sus
emociones, los criados, sirvientes y chimberos eran tambin estigmatizados como seres
sucios y nauseabundos que deban aprender las reglas bsicas de la higiene personal y
social. Sobre ellos caa el rigor de la justicia, siempre discriminatoria y mucho ms dura
que la que se aplicaba a los miembros de la oligarqua. Detallando las obligaciones que

151

tenan los propietarios de solares de mantener los frontis de sus residencias limpios y
aseados, el bando de 1768 relativo a la limpieza de las calles estableca sin vacilacin que
los dueos de propiedades aperciban a los criados no boten dichas basuras, como lo
ejecutan, en las calles, pena de que al que se cogiere o supiese contraviene a esta orden, se
le darn 50 azotes en la Reja de esta Ciudad, y ocho das de trabajo a las obras pblicas,
observando lo mismo los habitadores de los cuartos vecinos355. Los pobres no pagaban
solamente por la basura propia, sino tambin por la de sus patrones. La limpieza, otra
palabra con porvenir, seal Pierre Vilar al referirse al modo como tomaron lugar estos
acontecimientos en Espaa en esa misma poca, que expulsar de las ciudades a los
parados, vagabundos, ociosos, desprovistos de medios de vida y, por tanto, perjudiciales
para la repblica356.
Otro estigma que se atribua al bajo pueblo era la violencia, especialmente cuando
envolva el uso de armas blancas. Sin que an naciera el mito del roto chileno -que con
un cuchillo cruzado en la mandbula sembr el terror entre los enemigos de la Patria
durante el siglo XIX- los pobres armados del siglo ilustrado eran considerados una amenaza
no slo de la seguridad social sino incluso de la paz celestial a que se crean merecedores
los aristcratas de la poca. Al respecto, en un Bando sumamente curioso pero no por ello
menos demostrativo del ethos que inspir gran parte de la reglamentacin aqu analizada, el
gobernador Guill y Gonzaga observaba que si bien se haban publicado en el pasado
diversos bandos prohibiendo cargar puales y cuchillos y otras armas prohibidas, con pena
de azotes pblicos no se haba logrado extirpar totalmente las muertes causadas por la
violencia. Esta situacin, continuaba el gobernador, era an ms escandalosa en las
circunstancias presentes, en que el Reyno se halla tan afligido y contristado con las
calamidades que padece de peste general y falta de aguas, en que debiera cada uno aplacar
la ira de Dios y no provocarla con ms muertes que regularmente ocasiona la
embriaguez....357.
En un extraordinario giro retrico, la violencia de los hombres sin tierra ni destino se
transformaba en la causa de la ira de Divina; teniendo en cuenta que ni las pblicas
rogativas, misiones y. .los castigos de Dios lograban amedrentar a los delincuentes, el
gobernador orden que se reiteraran los Bandos pasados, mandando que ningn negro,
mulato, indio, mestizo, cargue pual, cuchillo, piedra de las que vulgarmente llaman laque,
piedras sueltas en general en cualquier parte de su cuerpo, en agalma, estribo suelto sobre
dicho empalme, y con botn o hebilla, pena de 200 azotes que se le darn por las calles
pblicas de esta ciudad y dos aos de destierro a Valdivia y Juan Fernndez o a las obras
pblicas de esta ciudad, a servir sin racin y sin sueldo358.

355

Bando del Gobernador Interino Licenciado Juan de Balmaseda, Oidor Decano y Alcalde de Corte de esta Real
Audiencia sobre limpia de las calles de la ciudad, Santiago de Chile, 14 de abril de 1768", AN, F. V., Vol. 321, ff. 96-96v.
356

Vilar, Hidalgos, amotinados y guerrilleros, Op. Cit, p. 135.

357

Bando Pblico del Gobernador Antonio de Guill y Gonzaga sobre prohibir cargar pual y cuchillos de punta, que no
se vendan ni se hagan por los herreros, Santiago, 20 de julio de 1765, AN, F. V., Vol. 321, f. 56-56v.
358

Id.

152

La prohibicin de portar armas que se impona a los miembros de las castas se hizo
excepcionalmente extensiva a los espaoles pobres, a quienes tambin se condenara a
destierro a los presidios mencionados por el lapso de dos aos, o bien seran reclutados
como trabajadores forzados en las obras pblicas de Santiago. De acuerdo al Bando, la
pena se ejecutara de modo sumario, por slo el hecho de ser aprehendido con el pual,
cuchillos, piedras de laque o sueltas, estribo suelto o con botn o hebilla, constando por la
fe del escribano o receptor, y por la falta de este, por declaracin de dos testigos, sin ms
auto ni figura de juicio359. Si bien se permita que algunos hombres, en razn de su oficio
y trabajo, mantuviesen cuchillos en sus casas arrieros, zapateros y otros, tambin se les
condenaba a 200 azotes pblicos si eran sorprendidos los arrieros en el campo o los dichos
oficiales en sus tiendas, con cuchillo de punta aguda...y la misma pena se impondr a los
herreros que hicieren, amolaren o aguzasen las puntas de dichos cuchillos360. Para evitar
que el populacho adquiriese armas en las tiendas de la ciudad, el Bando conclua de modo
terminante: Para exterminar en el todo tan pernicioso abuso e instrumento tan provocativo:
ordeno y mando que ningn mercader pueda vender pblica ni secretamente cuchillo de
punta aguda que no sea roma de una pulgada....concedo el trmino de 15 das despus de
publicado este bando para que los cuchillos se pongan de punta roma y los estribos de
firme, sin hebilla ni botn, y para que llegue a noticia de todos, se publicar en forma de
bando en la Plaza, caada y caadilla de esta ciudad y Calle de Mercaderes, y se remitir
copia autorizada a todos los corregidores del reino para que lo hagan pblico361. De ese
modo, una larga tradicin que permita que el pueblo portara armas llegaba a su fin,
eliminando de raz el potencial peligro que encerraba la rebelda de un populacho armado.
Con la prohibicin de cargar armas, una cuota de poder que an resida en la
comunidad era finalmente arrebatada por el Estado, dejando a los hombres del pueblo
indefensos contra la violencia que tanto el gobierno como los patrones podan aplicar en su
contra. El desarme no poda tena lugar en un momento ms crucial, luego que los agentes
del Estado experimentaran en la sublevacin de los conas de Curiamcu en el sur y fueran
vctimas de la asonada de pasquines que sigui al intento de reforma del sistema de
alcabalas en 1765. Si bien durante el segundo episodio el protagonismo poltico lo asumi
el patriciado, fue precisamente la movilizacin de los peones armados lo que motiv la
pronta derogacin de la reforma, el sbito retorno de Guill y Gonzaga desde la frontera a la
capital y la capitulacin burocrtica que se hizo del asunto.
Es cierto que Chile no era, en apariencia, un pas de gente dscola ni rebelde, si se le
comparaba con Caracas, Quito o Ciudad de Mxico; pero gran parte de la complacencia
que mostraba la poblacin frente a la gestin gubernamental era en parte causada por la
apata generalizada que se senta hacia un gobierno distante, y tambin por el poder que an
resida en el pueblo armado. Chile como pas de frontera era una sociedad militarizada, en
la que las milicias no eran meros aparatos versallescos, ornamentales e intiles, sino
verdaderas escuelas del ejercicio militar, cuerpos siempre dispuestos a marchar contra el
359

Id.

360

Ibd., p. 56.

361

Ibd., p. 56v.

153

enemigo mapuche del sur; por su experiencia en estos cuerpos, las ms de las veces como
parte de las levas forzadas, los campesinos y peones transformados en soldados,
convocados regularmente a combatir contra los guerreros del sur, no ignoraban totalmente
el poder que otorgaba la posesin de las armas. Es histricamente correcto decir que el
bandolerismo, el abigeato y la criminalidad rural aparecieron en la historia regional cuando
se desarrollaron los dispositivos represivos para contenerlos, pero no es menos cierto que la
gallarda legendaria del huaso provena de una tradicin blica centenaria. De all que la
prohibicin de cargar cuchillos hera profundamente una tradicin que se situaba en el
cimiento del orden social local. El pueblo quedaba desarmado frente a un Estado que,
despertando de su crnico letargo, se mostraba agresivo y totalizador, pero tambin se
enfrentaba inerme a una aristocracia que iniciaba, a nombre de sus intereses econmicos,
polticos y sociales, una salvaje arremetida.

154

Captulo III
BAJO PUEBLO Y REAL AUDIENCIA
Las tensas relaciones polticas entre la elite y la plebe santiaguina durante la
segunda mitad del siglo XVIII reflejaron el primer quiebre social que experiment el reino
desde que se instal la institucionalidad monrquica espaola. Fueron, para decirlo de otra
manera, parte del tumulto que gener la lucha de la oligarqua local por capturar el poder e
imponer su hegemona sobre los dems grupos sociales, alterando en su matriz fundamental
el pacto de gobernabilidad y los sistemas de consenso que sustentaron al rgimen
monrquico que por ms de dos siglos regul la vida de los chilenos. En esos aos del as
llamado siglo ilustrado se comenz a poner trmino al universo de la coexistencia cultural
en el que diversos grupos sociales operaban en la sociedad civil resguardados por sus
respectivos estatutos jurdicos. No es que el pas haya sido impactado por nuevas ideas y
que un aire de modernizacin flotara en el aire. En realidad, lo que sucedi fue todo lo
contrario. Fue uno de los intentos de parte de los poderosos para implantar una modalidad
de feudalismo que reconoca como territorio a la hacienda y que pretenda transformar al
resto de los chilenos en inquilinos y siervos de la tierra.
El patriciado, que ya se haba adueado de las tierras, del comercio exterior, de las
minas y de las fortunas que constituan el capital financiero, avanzaba hacia el predominio
poltico total, no slo excluyendo a las grandes mayoras, sino tambin imponiendo su
hegemona en todos los espacios de la vida diaria. Dicho de un modo dramtico, durante la
segunda mitad del siglo XVIII; la lucha de clases estall con toda su fuerza para alterar las
reglas del juego poltico y social en Chile. Sus efectos desembocaran en la sangrienta
guerra civil de 1810. En ese contexto, el desenvolvimiento de la coexistencia de patricios y
plebeyos durante esos aos se dio en un marco de creciente conflicto. De conflicto, porque
los sujetos populares no aceptaron con sumisin y humildad la imposicin de los nuevos
controles aristocrticos sobre sus modos de vida ni reconocieron ni otorgaron legitimidad a
los patricios que pretendan gobernar las vidas de todos a partir de sus estrechas visiones;
por el contrario, los plebeyos se situaron de modo creciente en el extremo de lo tolerable en
el nuevo orden social y, desde all, se confrontaron directamente con la denominada
nobleza benemrita. El resultado fue una lucha social sin cuartel ni contemplaciones.
Contra los vicios, los delitos frecuentes y el espritu turbulento de esa plebe se ejerca,
escribi Barros Arana, de una manera implacable la represin de las autoridades, sin
conseguir grandes resultados362.
El choque judicial entre la plebe y el patriciado pas por mucho tiempo
desapercibido para los historiadores dedicados al estudio del perodo colonial. Nos
referimos a esos historiadores que insistieron en despreciar al mundo popular,
reproduciendo, al decir de Aguirre Rojas, el punto de vista aristocrtico que ni siquiera
reconoce la existencia misma de la cultura popular.identificando el concepto de cultura

362

Barros Arana, Historia General, Op. Cit., VII, p. 315.

155
363

exclusivamente con la cultura de las clases hegemnicas [] . El pecado original fue


cometido por Barros Arana y los dems historiadores liberales, quienes identificaron la
cultura popular con vicios y crmenes, matrices de lo que se llam su imprevisin, vagancia
y desgreo. Sin embargo, a pesar del desprecio y silencio de los estudiosos, ya no se puede
negar que el enfrentamiento judicial entre la plebe y el patriciado fue estruendoso y dej
muchos rastros, tanto de ndole judicial como en las tradiciones y usos populares.
Polticamente, lo importante es que desde mediados del siglo XVIII, a medida que el
patriciado se fortaleca en instituciones como el Cabildo santiaguino o la Real Audiencia,
comenzaron tambin a debilitarse las instituciones y los dispositivos jurdico-legales del
Estado monrquico, que hasta entonces haban logrado mediar entre ambas clases sociales
y generado un mayor grado de equilibrio social y gobernabilidad. Se gest un vaco de
poder y autoridad que puso en peligro la existencia misma del cuerpo social. En esas
circunstancias, la elite pretendi asumir el mando del reino mientras en los arrabales
reverberaba la rebelda popular.
El orden social fins colonial, cuando se perfilaban con nitidez las diferencias entre
los diversos estamentos sociales, estaba organizado en forma piramidal, jerrquica y
autoritaria; en su cima, se situaban los seores de la tierra y los amos del capital. No ms
de un cinco por ciento de la poblacin que controlaba los mercados, las finanzas, la
circulacin de la riqueza y tena en sus manos ya sea a travs de las instituciones locales
como el Cabildo o el sistema de justicia gran parte del poder municipal y legal; la
amplia base de esa pirmide estaba compuesta por cientos de miles de plebeyos que vivan
su vida como inquilinos, temporeros, sirvientes, peones mineros y empresarios
improvisados, adems de los infaltables artesanos y comerciantes callejeros. En su
conjunto, la sociedad colonial no era ya la pequea dependencia distante que serva de
presidio para las dems colonias americanas ni tampoco se limitaba su rol a servir de
frontera contra los mapuches; lentamente se haba desarrollado una sociedad civil con sus
propios mecanismos de poder y cooptacin, de reproduccin de su elite y perpetuacin de
los abismos sociales. Esa sociedad, por la distancia y el aislamiento en que se encontraba
del resto de los centros de poder colonial, tena mucho ms poder que el dbil aparato
estatal controlado desde ultramar. Madrid o Lima eran ms bien vocablos que hablaban de
tierras lejanas, de formas de poder abstracto, con escasa trascendencia en los eventos que
remecan desde sus entraas al pas. En Chile, la cotidianeidad se daba en universos
cerrados, en mundos apartes, separados por estamentos.
En la prctica cotidiana, los agentes del monarca detentaban muy poco poder. La
Real Audiencia y sus funcionarios, adems de corregidores, y tenientes, poco podan hacer
para sentar principios doctrinarios; las ms de las veces, por razones de parentesco o de
coincidencia ideolgica, se sumaban al proceso de criminalizacin de la plebe que iniciaba
el patriciado. En esas circunstancias, los oidores ponan en movimiento el pequeo sistema
policial que tenan a su disposicin, compuesto por alcaldes, alguaciles y jueces de
comisin. Ese constituy uno de los triunfos polticos ms importantes de la elite la cual,
por mucho tiempo, no confront a las autoridades judiciales. Esta elite tiene la
363

Carlos Aguirre, El queso y los gusanos: un modelo de Historia crtica para el anlisis de las culturas subalternas,
Revista Brasileira de Historia Vol. 23, n. 45. Sao Paulo, 2003, 78.

156

particularidad histrica de haber sido extraordinariamente pragmtica en su proceder,


escribi Jocelyn-Holt, una y otra vez, desde el siglo XVIII, se ha abierto a nuevas
situaciones que amenazaban su hegemona, pero que mediante acomodos, cooptaciones y
estrategias inspiradas en la flexibilidad supo aprovechar a su favor364.
Pero ni siquiera la flexibilidad ni el pragmatismo de la elite lograron evitar que la
tranquilidad pblica fuese frgil, toda vez que se desenvolva en el tenso mundo que
gestaba la confrontacin entre la plebe y el patriciado. Ambas clases demostraban una
mutua intolerancia, empendose en desplegar sus modos de vida, sin importarles la ofensa
que imponan al otro. Fue la poca en que se comenz a forjar el cisma socio-cultural que
mantendra dividido al pas hasta nuestros das. A muchos de nuestros lectores debe
parecer que algunos de los rasgos con que Salas caracteriza la condicin de las clases
inferiores del pueblo de Chile al terminarse la era colonial, escribi en una nota de
reflexin Barros Arana al comentar un escrito de Manuel de Salas, tienen gran semejanza
con su situacin presente, lo que podra inducir a hacer una triste observacin acerca de los
escasos beneficios alcanzados por la obra revolucionaria y por los esfuerzos civilizadores
de nuestro siglo. Conviene, sin embargo, recordar que las evoluciones sociales de esta
naturaleza, son necesariamente muy lentas en su desarrollo, y que los hbitos de un pueblo
no se cambian, sino en el transcurso de muchas generaciones365. El aborrecimiento
aristocrtico hacia la plebe fue un hecho evidente a fines del siglo XIX, como lo demuestra
esta pequea muestra de uno de los principales historiadores de la oligarqua. Si en esos
momentos, la repulsin se desplegaba de esa manera, Cmo fue ese odio social cuando la
plebe era denominada con el vocablo de la canalla?
Hasta mediados del siglo XVIII, por casi dos siglos, la paz social en Chile descans
sobre la capacidad de los actores sociales de generar acuerdos polticos tcitos que hicieran
posible la gobernabilidad. En ese sentido, hablar de las diferentes repblicas durante el
rgimen monrquico de espaoles, de indios, de castas no fue un recurso jurdico
ni una mera metfora, sino un fiel retrato de un sistema poltico en el que los grupos
sociales cohabitaban independientes unos de otros, con un alto grado de autonoma social y,
por sobre todo, sin la interferencia de los dems grupos sobre sus respectivos universos.366
Qu ocurra cuando un grupo intentaba cruzar las fronteras que existan entre las castas y
se empecinaba por imponer su modo de vida sobre los dems? El rey, descrito como un
monarca paternalista y justo, impona su autoridad, primero como mediador y despus
como soberano, doblegando la voluntad de aquellos que intentaban alterar los cimientos
mismos de la sociedad. En Hispanoamrica, esa tarea corresponda a los virreyes,
gobernadores, capitanes generales y funcionarios de menor rango, quienes deban dedicar
gran parte de su gestin a contener las aspiraciones de poder de las noblezas locales, al
mismo tiempo que ponan en movimiento todo el aparato institucional para defender los
derechos atropellados de algn sujeto o grupo social afectado por la oligarqua. La
autoridad legitima y reconocida por todos era la del Soberano.
364

Jocelyn-Holt, El peso de la noche Op. Cit., p. 187.

365

Barros Arana, Historia Jenera, op. cit., VII, p. 316, nota 16.

366

Eyzaguirre, Ideario y ruta, op. cit., pp. 32-36.

157

Chile colonial no fue, por supuesto, una suerte de paraso terrenal, en el cual
imperaba la armona y el equilibrio, la justicia social y la libertad, porque de antemano se
haban definido los privilegios y los deberes en letras de mrmol. Si se naca plebeyo,
desposedo y despreciado, lo ms probable es que se muriera como tal. Lo que si se
procuraba evitar es que esa condicin de desgracia no fuese agravada por los excesos,
abusos o ambiciones de los poderosos. La leyenda de La Quintrala azotando esclavos por
doquier, o de los cientos de mujeres promaucaes trabajando semidesnudas en los lavaderos
de oro, son ms bien parte de las proyecciones mentales de los aristcratas que, durante el
siglo XIX, usaron su tiempo de ocio para escribir historias que exaltaran y enaltecieran a
sus antepasados. Las tasas y ordenanzas, el cuerpo legislativo recopilado en las Leyes de
Indias y las disposiciones de hombres justos que abundaron en casi tres siglos de
gobierno monrquico generaron espacios de tolerancia y justicia que deben ser
reconocidos en perspectiva. En Chile hubo una feroz lucha por la justicia, similar a la que
tuvo lugar en el resto del continente y se forj un pacto poltico tcito entre los diversos
estamentos, cuyo impacto se hizo sentir tanto sobre la relacin de coexistencia pacfica que
se desarroll con los habitantes del Walmapu .
Araucana) como en el sistema de
tolerancia social que prevaleci en Chile central. Por ms de dos siglos perdur esa
situacin, con los usuales incidentes que van hilvanando los procesos histricos, sin que se
remecieran los cimientos del pacto de gobernabilidad que subyaca a la sociedad
estratificada. Sin embargo, a mediados del siglo XVIII se inici la subversin patricia.
Desde ese momento todo dej de ser armnico, pues los conflictos de intereses, las
contradicciones de clase y las ambiciones desmedidas de algunos sujetos benemritos,
tensionaron la frgil arquitectura monrquica y pusieron en peligro la existencia misma de
la sociedad.
Se puede afirmar que en Chile el sistema monrquico funcion hasta el momento en
que los nobles decidieron iniciar su marcha hacia la captura del poder total. En ese
momento, el Chile de las diversas repblicas se enfrent a su Nmesis. El Soberano
estaba demasiado lejos como para escuchar las protestas de la canalla; sus funcionarios y
agentes, sobre quienes recaa la tarea de mantener los equilibrios polticos, fueron en esa
misma poca constantemente cooptados por la nobleza en condicin de parientes, socios
de sus empresas, o simplemente a travs del mero halago y lisonja hasta el punto de ser
neutralizados. La persistencia de la Guerra de Arauco con todo el disimulo, engao y
manipulacin que el concepto encerraba, la constante acechanza de los enemigos de
ultramar y la inmensa distancia que existan entre Madrid y Santiago, proyectaban una
imagen distorsionada del reino. Al final, a Espaa solamente llegaban las quejas de la elite,
que tena los recursos financieros para contratar abogados que representaran sus demandas
en Madrid o para que ejercieran su influencia en los corredores del poder; en general, sus
alegatos fue por asuntos triviales, tales como la jerarqua que les corresponda a los
miembros del cabildo en las procesiones pblicas, los protocolos que se deban observar en
la lectura de las cdulas reales o algunos otros asuntos nimios derivados de la
administracin del reino. Lo polticamente importante se discuta en el pas, al interior de
las casonas y solares, como un asunto domstico.
Ni los cronistas, ni los corresponsales ni los viajeros hicieron mencin alguna de un
conflicto social en ciernes o de los motines y acciones criminales que protagonizaba de

158

tiempo en tiempo el populacho. Asimismo, las quejas y reclamos de la plebe no tuvieron la


misma resonancia que los alegatos de los aristcratas ni lograron salir ms all de los
gruesos murallones de la ciudad. Sus gritos por justicia y libertad murieron ahogados en las
horcas, o se apaciguaron en los cepos y grilletes que mantenan los patricios en sus
haciendas; cuando el delito lo mereca, se haca un castigo pblico para amedrentar al resto
del populacho: para eso estaban las rejas de las crceles, los latigazos propinados en la
Plaza de Armas, los ahorcamientos y los descuartizamientos. Los castigos fueron
graduados y eficazmente articulados como poderosos factores disuasivos de la ira plebeya;
gaanes y peones, artesanos y prostitutas, lachos y ladrones, en fin, todos aquellos que
pretendieron cruzar el lmite de lo tolerado, fueron exhibidos pblicamente como
criminales consumados. Algunos encontraron su destino final en el cadalso, otros fueron
enviados a los presidios fronterizos y, los ms, lucieron por el resto de su existencia, las
huellas del castigo sobre su espalda; la humillacin y la vergenza, dos valores que haban
aprendido a conocer y apreciar en los sermones dominicales, se convirtieron para ellos en
una carga adicional que heredaban a sus hijos. Ser plebeyo y criminal, o hijo de un
criminal, fue un legado que de modo creciente comenzaron a recibir un creciente nmero
de chilenos. Lo plebeyo era lo bajo, lo inferior, en razn de no poseer capacidad para
controlar lo que el cuerpo significaba: vicio, exceso, desorden, escribi Alejandra Araya,
esta inferioridad de naturaleza haca de la plebe, lo ordinario, comn e insignificante, un
grupo del que se desconfiaba367. Un grupo, puede decirse, que se exclua de modo natural
de la discusin poltica y cuyas opiniones, simplemente no existan. En esas circunstancias,
a la plebe solo le quedaba el recurso de la revuelta, situacin que muy pocos sujetos del
bajo pueblo pretendan asumir. En cierta medida, ya comenzaba a funcionar el sistema de
domesticacin y exclusin introducido por la aristocracia, sistema que con la Repblica
llegara a su esplendor.
A mediados del siglo XVIII, los crmenes y desacatos que cometan los plebeyos
fueron jurdicamente definidos como excesos o alevosas, pero era innegable que las
transgresiones populares comenzaban a ser el reflejo de una crisis social ms profunda.368
La disputa judicial fue la representacin, en el mundo del derecho, de la srdida oposicin
entre los sujetos que detentaban el poder y la gran mayora de la poblacin que pretenda
obstruir el ascenso de la elite a la supremaca del poder local. En ese contexto, compartir el
espacio urbano de la ciudad significaba para la elite establecer reglamentos y luego vigilar
su cumplimiento, y para los plebeyos acatarlos o tomar el camino de la rebelin. Entre
ambos extremos se situaba la trasgresin que, sin ser todava una manifestacin poltica,
igualmente mermaba el poder de la autoridad. Es cierto que las acciones represivas,
encabezadas por la Real Audiencia con sede en Santiago, no significaron una plena
coincidencia poltica entre sta y la elite del reino, pero tampoco se puede negar que ambas
instancias superaban sus contradicciones cuando se trataba de domesticar, educar y sujetar
a la canalla. En el mbito del crimen popular, la Real Audiencia fue para la aristocracia
emergente su ms efectivo brazo policial.

367

Araya, Sirvientes contra amos Op. Cit., p. 179.

368

Ren Salinas y Manuel Delgado, Los hijos del vicio y del pecado, op. cit., pp. 44-54.

159

Los jueces se esforzaban por hacer cumplir los bandos y reglamentos que desde la
gobernacin o el Cabildo se publicaban casi a diario, mientras que la plebe continuaba
evadiendo las normativas e inverta sus energas para desarrollar sus modalidades
transgresoras. En el mundo del poder, el populacho no exista ms que bajo su vestimenta
tradicional del pen o del inquilino, a pies descalzos, poncho y pantaln corto, con un
pequeo morral al hombro y su tradicional bonete o chupalla de paja que le serva de
proteccin contra el sol y la lluvia. No obstante, el silencio poltico de la gran mayora de
la poblacin de color cobrizo, empeorado por su condicin iletrada y por la ausencia de
sujetos que vocearan sus expectativas, no significaba consentimiento ni transferencia de
soberana hacia los aristcratas; su silencio solamente traduca de un modo elocuente la
exclusin poltica a que estaban sometidos los mestizos, negros esclavos, zambos y mulatos
del reino. El saldo de la ecuacin era magro, porque la ausencia de mecanismos de
mediacin o de representacin efectivamente popular dejaba a los plebeyos sin ms
alternativa que la marginacin, el desarraigo o la criminalidad.369 Frente a la imposibilidad
de dividir fsicamente el reino, los proyectos de vida de plebeyos y aristcratas se
contradecan en el diario avatar y entraban en permanentes conflictos; la cohabitacin no
era nada fcil, ms todava cuando los barrios de La Chimba, San Francisco, La Caadilla,
La Ollera, San Isidro y Nuohue se levantaban como un verdadero crculo de vicios que
comenzaba a rodear la ciudad patricia. Ya desde mediados del siglo XVII, escribi
Salinas, los arrabales de la ciudad de Santiago vieron levantarse ranchos que albergaban a
indios y negros, a peones y gaanes, que fueron creando un espacio de residencia
caracterizado por la miseria, por la escasez de trabajo y la desordenada ocupacin del
espacio habitacional370. En esas circunstancias, Santiago comenz a gestarse como una
ciudad dividida por un profundo abismo social, econmico y cultural, situacin que
tambin comenzaba a percibirse en el resto del pas. Era el comienzo del peso de la noche
instalado por la elite, que caa sobre los plebeyos como una maldicin.
1. EL ENFRENTAMIENTO DOCUMENTADO
La represin desatada durante la segunda mitad del siglo XVIII por los jueces contra
la plebe santiaguina fue recurrente y sistemtica como lo demuestran los testimonios de la
poca. En gran parte, el registro criminal permite reconstruir el celo vigilante de la elite, su
eficiencia judicial en la persecucin de criminales y su falta de clemencia al momento de

369

Durante estos aos, he tenido el privilegio de dirigir las tesis de destacados estudiantes que dirigieron su atencin hacia
estos temas; entre ellos, ver Pedro Burgos Bravo, Violencia en el Norte Chico: los delitos de homicidio y de lesiones en la
Villa de San Felipe El Real y en el Asiento de Minas de Petorca, 1750-1800, Memoria para Optar al Grado de
Licenciado en Historia, Departamento de Ciencias Histricas, Universidad de Chile, 1995; Ral Olgun/ Alejandra Ortiz,
Mano de obra, conflictos locales y desordenes sociales en el Norte Chico durante el siglo XVIII, Tesis para Optar al
Grado de Licenciado en Historia, Departamento de Ciencias Histricas Universidad de Chile, 1996; Loreto Orellana,
Trabajar a racin y sin sueldo: elite, bajo pueblo y trabajo forzado en Chile colonial, 1770-1810, Tesis para Optar al
Grado de Licenciado en Historia, Departamento de Ciencias Histricas, Universidad de Chile, 2000; Hugo Contreras
Cruces, La soldadesca en el ejrcito de Arauco, 1600-1700, Tesis para Optar al Grado de Magister, mencin en Historia
de Chile, Departamento de Ciencias Histricas, Escuela de Postgrado, Universidad de Chile, 2001.
370

Salinas, Poblacin, habitacin e intimidad, p. 28.

160
371

castigar ; ms an, a travs de las pginas de ms de los expedientes que hemos tenido la
oportunidad de revisar, se puede trazar una conducta represiva que se caracteriza por la
inquina con que actuaban los jueces cuando lograban coger en sus redes a un atrevido
miembro de la gran masa de pobres que habitaba en la ciudad. En esas oportunidades, a
causa del extraordinario celo con que asuman sus funciones, eran los propios ejecutores de
la justicia los que creaban incidentes, hilvanando desde arriba una vida cotidiana asediada
por la violencia. As ocurri en 1767 cuando el teniente de justicia Rudesindo Gonzlez
fue acusado de irrumpir en la propiedad privada de un vecino con el propsito de capturar a
un pen acusado de amancebamiento.
Don Manuel de Bezanilla parezco ante V .M. conforme a derecho y digo que en mi
chcara que poseo en la Caadilla de esta ciudad tengo una mujer espaola de mi
servicio de toda honradez y juicio y el Teniente de Justicia de dicha Caadilla, don
Rudesindo Gonzlez el da veinte y ocho del corriente a cosa de la oracion se meti
en mi chacara, y sin la debida atencin de darme aviso con tropelia aprehendi a Juan
Valenzuela pen dralancado [sic] que tengo en dicha chacara, lo llev a su casa y lo
tiene en el cepo sin otro motivo que decir que dicho peon estaba amancebado con la
mujer suso referida siendo as que todo es falso...372.
Casi una dcada ms tarde, el preboste general del reino particip en un incidente
similar; al enterarse que a una cuadra de la iglesia de Santa Ana se encontraban algunos
sujetos peleando a cuchillos, acudi al lugar a apresar a los malhechores. Tom mi
capingo, sombrero y una verga en la mano, y fui para all y hall un hombre con la mano
derecha ensangrentada, y preguntndole: Amigo, qu es esto?, me respondi que lo
haban robado. Y averigundole quin para hacerle justicia, me volvi la espalda, por lo
que me dio impaciencia y le tir un vergazo....373. Este tipo de incidentes, en los cuales las
mximas autoridades judiciales intervenan directamente, fueron ms frecuentes de lo que
se podra pensar. El capitn Gins de Miranda, miembro de la elite funcionaria, fue
acusado en mayo de 1755 de haber agredido brutalmente a la mujer de su vecino.
Me querello civil y criminalmente de Gins Miranda, vecino de esta ciudad por las
heridas y golpes que dio a mi mujer en la cabeza, con copiosa efusin de sangre; y
por el descrdito e injurias con que se trat su honory con su vista, librar
mandamiento de prisin contra el susodicho condenndole asimismo en las penas
prevenidas, con derecho contra semejantes malhechores. El hecho es el siguiente: el
da lunes veinte y ocho del mes pasado, cerca del medio da, con ocasin de haberle
amonestado a cierto muchacho de la casa de dicho Gines, en mi ausencia, la

371

Adems de los textos ya citados de los profesores Ren Salinas, Igor Goicovic y Manuel Delgado, sugerimos la lectura
de Nara Milanich, Los hijos del azar: ver nacer sin placer, ver morir sin dolor. La vida y la muerte de los prvulos en el
discurso de las elites y en la prctica popular, Revista Contribuciones Cientficas 144. Universidad de Santiago, Santiago,
1996: 79-92; Catalina Policzer y Alicia Salomone, Los alumbrados en Chile. Religiosidad y cultura popular entre los
siglos XVII y XVIII, Revista Contribuciones Cientficas 144. Universidad de Santiago, Santiago, 196: 103-116.
372

Causa criminal contra el Teniente de Justicia Don Rudesindo Gonzlez, por parte de Manuel de Besanilla, por pasar a
llevar propiedad, Santiago 28 de febrero de 1767, F C G 104, fojas 182-184v.
373

Sumaria formada contra Joseph Gomes por heridas que dio al Preboste General de este Reino, Santiago, 27 de
septiembre de 1775, en FRA Vol.2529, pieza 7, f. 168.

161

expresada mi mujer por cierta piedra que le tir a mi casa, digo cierto palo, con que
le dio a un perro de mi casa ocurri desafortunadamente dicho Gins, donde la
expresada mi mujer y sin atender los motivos justos que tuvo para la amonestacin
del nio, tom un palo y le dio varios golpes en la caja del cuerpo, hacia la parte del
hombro, de que desde referido da hasta el presente ha quedado enferma, e incapaz
de su movimiento natural para el trabajo.y no contento con este hecho, repiti con
segunda vez con la propia ira y le rompi la cabeza hasta efundirla de sangrela
trat de ramera pblica y escandalosa, por cuyos motivos me he visto precisado de
no continuar con la paz del matrimonio que gozbamos, hasta en tanto, que quede
justificada la verdad o falsedad de tan deshonrosas injurias pblicamente
referidas374.
El abuso cometido por el capitn Gins Miranda contra una mujer no fue un hecho
excepcional. De acuerdo a Rens Salinas, , en la sociedad tradicional las emociones
estaban a flor de piel y las muestras de solidaridad o los conflictos entre vecinos eran parte
de lo cotidiano375. No obstante, lo importante de estos incidentes es que fueron
protagonizados por sujetos de jerarqua y autoridad. Estos, haciendo uso de su status, no
trepidaban en inmicuirse en los asuntos privados de sus vecinos. Apenas dos aos antes, el
afamado Corregidor Zaartu, sealaba en un auto procesal:
En das pasados recogindome a la una del da para mi casa, vi en la esquina de la
calle de Glvez una multitud de personas. En cumplimiento del cargo que tengo
pase a ver que ruido era y hall a un lado del puente de la acequia inmediata de la
Caada a Francisco Saldaa tendido en el suelo, y casi muerto de una fuerte herida
que le haba dado el dicho Gregorio Mollineda, y pasando mas adelante llegue a la
dicha esquina, donde estaba el dicho Mollineda con un cuchillo en la mano diciendo
que el le haba dado, y que quien lo prenda a l, que si a alguno le doli que
sacase la cara y an all en presencia ma amenaz a uno con el cuchillo haciendo
demostracin a darle. Yo viendo este hecho y la insolencia con que estaba mand
pedir una arma a mi casa, la que trajeron luego y llamando all, a la voz del rey, di
contra l a aprehenderlo y dicindole que se diese preso y soltase el cuchillo se me
resisti por cuatro o cinco ocasiones dicindome [que] me quitara delante y
amenazndome con el cuchillo... 376.
Aparte de lo pintoresco de la escena en que se encontr el temido corregidor Zaartu,
no se puede negar la seriedad de asunto. Armarse con una pistola significaba que, ms all
de toda consideracin legal, Zaartu asuma como algo propio el hacer justicia en plena va
pblica. No obstante, los datos proporcionados por estos expedientes tambin apuntan en
una direccin hasta aqu ignorada. Qu ocurra en Santiago que un ladino miembro de la
plebe se atreva a amenazar con su navaja a un sujeto notable y reconocido por su severidad

374

Declaracin de Justo Vergara, en Causa criminal contra Gins Miranda por golpes a la esposa de Justo Vergara,
Santiago, 6 de mayo de 1755, FCG Vol. 291: 14v.
375
376

Salinas, Poblacin, habitacin e intimidad, p. 35.

Informe del Corregidor Manuel de Zaartu, Santiago 13 de agosto de 1773 en Querella criminal por heridas a cuchillo
contra Francisco Saldaa por Gregorio Cordero, Santiago 31 de julio de 1773, FCG, Vol. 299: 440.

162

judicial?; Cmo sufra este tipo de situaciones la elite funcionaria encargada del orden y
regimiento de la ciudad?; Fueron este tipo de enfrentamientos una modalidad casual del
avatar cotidiano o eran parte de un proceso mayor de insubordinacin popular? Citando a
Daniel Palma, quien analiz la mirada que los pobres tuvieron de la justicia a fines del
siglo XIX, podemos plantear que estos abusos de las autoridades no pasaron desapercibidos
a los plebeyos coloniales. La mirada interpelante de stos hacia la justicia, basada en una
experiencia compartida, se expres en un haz de discursos que se irradiaron a la
poltica377. Esta frase, aplicada a la experiencia jurdica de los pobres de fines del siglo
XIX, interpreta muy bien la posicin que asumi la plebe frente al sistema judicial
controlado por el patriciado. O acaso debemos pensar que la piel de la canalla fue ms
dura que lo imaginable y que logr soportar con estoicismo el abuso, los atropellos y los
castigos inmerecidos? La revelacin pblica del carcter clasista de la justicia, del criterio
desigual en la administracin del castigo, de la serie de irregularidades en las distintas fases
del proceso penal, son cuestiones que remiten a una conciencia clara acerca de las
desigualdades sociales en general378. En Chile, la lucha de clases y el cuestionamiento
de las formas jurdicas clasistas comenz mucho antes de lo que se ha planteado.
Los plebeyos no estaban dispuestos a ser atropellados por los hombres de fortuna ni a
ser vctimas pasivas de sus abusos y vituperios como lo demuestran diversas causas
judiciales del perodo. Por lo menos as lo demostr Justo Vergara cuando sali en defensa
de su mujer; tambin lo hizo Juan Joseph Salinas en 1757, cuando insisti en acusar de
ladrn al corregidor de la capital. El incidente que uni el destino de Salinas al de Pedro
Lecaros Ovalle, uno de los ms connotados miembros de la elite, se deriv de la relacin
prohibida que supuestamente mantena Salinas con una criada mulata que habitaba en el
solar del Corregidor. La acusacin contra Salinas, de oficio Ayudante, casado y natural de
la villa de Quillota, incluy por lo menos dos cargos: amancebamiento e intento de fuga de
la justicia. Sabe lo est preso por la osada de que tenindolo el seor Corregidor de
ayudante en su propia casa se amanceb con una mulata su esclava llamada Josepha,
internndose por este motivo en casa de dicho seor corregidor a dormir con ella y que
lleg a noticia de dicho seor que lo procur apresar y se retrajo en el sagrado del consulto
del Seor San Agustn. Como se poda esperar, Salinas rechaz rotundamente los cargos
formulados en su contra.
Dijo que niega el cargo porque no a tenido tal trato con dicha criada en ninguna
manera; si se retrajo por semejante motivo es porque tuvo noticia de que el seor
Presidente le mandaba prever por causa de un disgusto que tuvo con una vendedora
de la plaza...que se fue a retraer tan aceleradamente que dej en casa del seor
Corregidor, un poncho rosulbo [sic] y un pelln, y despus de estar en el refugio
sali anoche, y por interposicin de la mulata sac de la trastienda de don Benjamn
Lecaros el poncho......lo fueron apresar los ayudantes andando fuera el confesante
del Sagrado y por escaparse de ellos y ganar como gan a la Merced le quitaron dos
ponchos: el azul bueno que va expresado que le cost cincuenta pesos y otro poncho
377

Daniel Palma, La justicia al banquillo: la mirada de los pobres, 1880-1910, en Cornejo y Gonzlez, Justicia, poder y
sociedad, op. cit., p. 145.
378

Id.

163

peguenche, casi usado y pelln choapino, y que los ayudantes le llevaron esto a
dicho seor corregidor y hasta ahora lo tiene su merced en su poder...379.
La declaracin de Salinas volte radicalmente el caso judicial. Pedro Joseph
Lecaros y Ovalle, connotado patricio de la capital, apareca acusado de robar las
pertenencias a un hombre que le haba prestado servicios como Ayudante. El escndalo
debe haber sido maysculo, pues Lecaros y Ovalle estim necesario remitir una carta al
Tribunal negando estar en posesin de los bienes de Salinas. De acuerdo a Lecaros, los
ponchos en cuestin haban quedado en manos de un fraile del convento de San Agustn, a
quien le manifest dicho reo ambos ponchos luego que los cogi a sus manos sin decirle de
la manera que los hubo...380. Como se ha dicho previamente, en este trabajo no interesa
establecer la verdad judicial. Esa es tarea de abogados. Al historiador le interesan estos
documentos porque ellos demuestran las subjetividades de la poca, la forma como los
hombres se perciban a s mismo y como perciban a los dems. Para Salinas, el Corregidor
era simplemente un ladrn.
Digo que sin embargo de lo que en el se alega se ha de saber V. S. de dejarme libre
de los cargos que dicho Corregidor me hace; condenarle en las costas de esta causa
y en que me devuelva el balandrn, as el poncho peguenche y pelln choapino que
su orden me quit el Teniente Joseph Hurtado y Ayudantes que con el susodicho
fueron a prenderme381.
De dnde sacaban la fortaleza esos hombres de la plebe que se paraban frente a los
ms altos dignatarios como si fueran iguales?; Qu fuerza secreta apoyaba sus demandas y
les mantena convencidos de que deba hacerse justicia? Sin importar el rango ni el grado
de autoridad de quienes actuaban como representantes directos del monarca, peones,
labradores y sujetos nfimos de la plebe acudieron a los jueces para denunciar sus abusos.
Ayer 14 del corriente como a las diez de la maana pas el Preboste General de
este Superior Gobierno a mi chacra que est en el valle de uoa, escribi una
labriega del lugar en febrero de 1758, y habiendo visto que la acequia que pasa por
mi fundo se estaba vertiendo por una y otra parte, de manera que con el rebalse
alcanzaba a salir hasta la calle, entendiendo que mis hijos hubiesen roto la boca
toma para aprovecharse de toda la agua, prendi a uno de ellos que estaba a la
sazn durmiendo en el patio de la dicha mi casa, nombrado Ignacio Silba . ) y no
obstante de haberle suplicado que dentrase [sic] a ver si estaban regando o haban
regado aquella noche, y que corriese la acequia que luego encontrara con los que se
estaban aprovechando de las aguas, y vendra en conocimiento de quien haba
tapado la dicha bocatoma, no lo quiso ejecutar procediendo con violencia a la
captura de su hermana, hacindole poner en la Crcel publica de esta ciudad382.

379

Confesin de Juan Joseph Salinas, Santiago 10 de noviembre de 1757, en Causa criminal contra Juan Joseph Salinas
por robo a Pedro Joseph Lecaros y Ovalle, Santiago, FCG Vol. 291, fojas 255.
380

Ibd., Carta de Pedro Joseph Lecaros, Santiago, s/f.

381

Ibd., Carta de Juan Joseph Salinas, Santiago 15 de diciembre de 1757, f. 263.

382

Ignacia de Arias y Lisperguer, Reclamo por la prisin de su hijo. Santiago, febrero 1758, Vol. 86, f. 108

164

Esta acusacin levantada contra la mxima autoridad de la capital qued sin


resolucin, pero demuestra el arrojo que mostraban las gentes sencillas frente a los hombres
investidos con los mayores galones de poder. Haba una sensacin de igualdad ante la ley
entre los vasallos del monarca, o solamente se trataba de casos excepcionales? Es posible
imaginar un pas en el cual los ms dbiles se sentan respaldados por el sistema jurdico?
Despus de revisar la interpretacin anti-monrquica que se hizo del perodo colonial
de parte de los historiadores liberales del siglo XIX, tambin es til preguntarnos: Cun
poderosos fueron los hombres del monarca en Chile? Al parecer, cuando se observa la
frecuencia con que se les desafi, ignor o humill se puede pensar que su autoridad fue
ms bien formal. En lo personal, cada funcionario fue uno ms en la multitud. De hecho,
son muchas las interrogantes que pueden derivarse de la lectura de los testimonios
judiciales. Por ese motivo, y como un intento por desentraar las modalidades jurdicas que
comenzaron a asentarse en Chile cuando la elite criolla inici el proceso de captura del
poder poltico, nos hemos propuesto hacer un escrutinio de la spera relacin que se
estableci entre jueces y plebeyos durante aquellos das. Como hiptesis central se intenta
demostrar que las diversas normativas y reglamentos introducidos por la aristocracia para
regular la vida de la plebe en la ciudad no fueron letra muerta ni meros ejercicios de
letrados. Uno de esos dispositivos fueron los Bandos de Buen Gobierno, instrumentos de
derecho que establecieron el nuevo marco jurdico que sirvi de base para castigar a los
transgresores. En este trabajo planteamos que estos dispositivos, elaboradas en esos aos
por el patriciado desde sus trincheras en el Cabildo o en connivencia con los gobernadores,
fueron el antecedente histrico inmediato del marco institucional que instituy la oligarqua
capitalina para controlar y dominar al resto del pas. Dicho de otra manera, planteamos que
la revolucin de la elite no fue solo contra Espaa sino tambin contra la plebe y que sus
primeros antecedentes no deben buscarse en 1810, sino en los obscuros decenios coloniales
previos tan celosamente ignorados por la historiografa nacional. El origen de el peso de la
noche republicana, que con tanto esfuerzo se ha buscado en los vericuetos de la mente de
Diego Portales, se encuentra en estas acciones muchos ms nimias pero, por lo mismo,
mucho ms reales.
Antes de proseguir, es necesario hacer algunas observaciones sobre las fuentes
empleadas en este trabajo las que, en su totalidad, corresponden a causas criminales
llevadas a cabo contra miembros de la plebe en el recinto urbano de Santiago entre los aos
1750-1772. En primer lugar, corresponde sealar que expediente judicial tiene para el
historiador un doble valor. De una parte, las confesiones, declaraciones de testigos y
papeles indagatorios permiten reconstruir las modalidades y matices que adquiere la
relacin entre las clases sociales durante un perodo parco en ese tipo de referencias. Los
jueces son pasadores culturales, detentadores de un complejo poder personal, escribi
Mara Eugenia Albornoz, entendido simultneamente como influencia, persuasin,
pedagoga, autoritarismo y sancin383. En otras palabras, los jueces fueron uno de los
instrumentos visibles del proceso de ascenso del patriciado hacia la hegemona, toda vez
que fueron ellos quienes tuvieron a su cargo la siniestra tarea de implementar y ejecutar su
383

Mara Eugenia Albornoz, El mandato del silencio perpetuo. Existencia, escritura y olvido de conflictos cotidianos. ,
Chile, 1720-1840, en Toms Cornejo C y Carolina Gonzlez U, Eds., Justicia, poder y sociedad , op. cit., 27.

165

legislacin contra la plebe. Pero la fuente judicial no se queda all. De otra parte, tambin
incluye las visiones de juristas y, por sobre todo, las confesiones y declaraciones de
inculpados, vctimas y testigo, quienes desde su particularidad histrica y social enuncian
de diversas maneras lo que constituy el discurso poltico y legal de las clases populares.
Los papeles que conforman una causa judicial son textos y, como tales, permiten dar
cuenta de las prcticas que hicieron posible configurar un nuevo mundo de
representaciones, puesto que los escritos producidos al calor de la justicia contienen tanto la
dimensin de la narracin de lo sucedido como la de lo deseado 384. Si se intenta
reconstruir la lucha de clases en Chile colonial, el expediente judicial es uno de los
registros que proporciona ms datos sobre esas subjetividades que configuran la conciencia
de todos los chilenos. Por supuesto que el nmero de sujetos involucrados en pleitos y
procesos fue restringido, pero de todas maneras es mucho ms amplio que el estrecho
universo que representan los escritos, cartas e informes que dej tras su paso el patriciado.
La fuente judicial es, en ese sentido, mucho ms democrtica y amplia, diversa y
heterognea, vale decir, mucho ms fiel a la realidad.
En segundo lugar, los papeles judiciales tambin ofrecen una vasta gama de datos
que indagar los aspectos ms triviales de la vida corriente. En otras palabras, las causas
judiciales obligan al historiador a descender de las bvedas para emprender una
reconstruccin de la memoria desde las bases mismas de la sociedad. Como bien sealara
Mara Eugenia Albornoz, el expediente judicial es un reservorio privilegiado para
encontrar reunidas, segn un mismo sistema de lenguaje y de ordenamiento, varias voces y
discursividades [sic].385. La misma autora, que se ha especializado en la investigacin
de los juicios por injurias, seala respecto del contexto en que se gestan los expedientes:
El espacio judicial acoge voces, rene hablas y discursos, permite y genera, impulsa
derechamente la exposicin de argumentos, escucha puntos de vistas, confronta, completa,
elucubra y discute386. Muchos de los datos que contienen estas fuentes, especialmente
aquellos que se refieren al contexto y la vida material de sus protagonistas, fueron dejados
all de modo involuntario; generalmente son de naturaleza vulgar, tratan de asuntos triviales
y carecen del brillo y fulgor que ostentan las cartas, Informes o proclamas que en su
momento analizaron los historiadores oficiales para escribir sus obras. Pero nadie puede
dudar de la certidumbre que reposa en cada una de las palabras emitidas por aquellos
sujetos humildes que comparecieron ante los estrados judiciales en lo que sera, quiz, el
momento ms crucial de sus vidas. Cuando se revisan estos documentos, la historia pierde
su sentido pico o monumental, o aquella triste solemnidad que tiende a acompaar al
discurso oficial, pero gana en realismo y vivacidad.
Completan la escena un conjunto de actores secundarios, escribi Toms Cornejo
al referirse al expediente en que se batieron judicialmente Manuela Orellana,
384

Alejandra Araya, La fundacin de una memoria colonial: la construccin de sujetos y narrativas en el espacio judicial
del siglo XVIII, en Cornejo y Gonzlez, Justicia, poder y sociedad, op. cit., p. 209.
385

Mara Eugenia Albornoz V., Seguir un delito a lo largo del tiempo: interrogaciones al cuerpo documental de pleitos
judiciales por injuria en Chile, siglos XVIII y XIX, Revista de Historia Social y de las Mentalidades, Ao X, Vol. 2.
Universidad de Santiago, Santiago, 2006, p. 196.
386

Albornoz, El mandato del silencio perpetuo. op. cit., 24.

166

Cristbal Serrano y Manuel Galaz, los que en ocasiones se vuelven tambin


protagonistas.para la reflexin histrica, una de las virtudes del sistema judicial
colonial, cuyos usos se prolongaron hasta mediados del siglo XIX, lo constituye el
coro mltiple de voces que se puede encontrar en sus registros387.
Pero no se trata tan solo de una polifona sino tambin de un vnculo directo con el
acontecer diario. Son papeles que an trasuntan el dolor, el pesar y la afliccin de quienes
enredaron sus caminos con la justicia o lo arriesgaron todo por un asunto nimio e
intrascendente. As sucedi con Pedro Gmez quien al reclamar a Florencio Das una
azuela cuyo valor no suba de un peso me trat malamente a palabra, y tom un palo y
seguidamente con el lo descarg sobre mi, donde mereci alcanzarme con tal vehemencia
que a no haber reparado la cabeza con el brazo izquierdo, me hubiera muerto del
golpe388. En fin, de los expedientes judiciales se desprenden voces y vivencias de los
sujetos atrapados en los documentos, existentes porque existen instituciones de justicia
que los acogen y que les conceden espacios de expresin389.
Los expedientes judiciales debieran ser solamente de inters para fiscales, abogados
y jueces. Quizs tambin para policas y siclogos. Sin embargo, como lo demuestran
numerosas investigaciones y publicaciones de las ltimas dos dcadas, este tipo de
documentacin ha ido, de modo creciente, concentrando la mirada de los historiadores
chilenos. Y no me refiero a esa suerte de historiador que, preocupado de la historia del
derecho y de la evolucin de las ideas jurdicas en el pas, pretende demostrar la
argumentacin filosfica que subyace al juicio legal, sino que me refiero a la obra de
aquellos que han desafiado los paradigmas de la historia tradicional procurando establecer a
los sujetos populares en el centro del acontecer histrico. Paradjicamente, como ellos
descubrieron en su labor, la mayor parte de la evidencia que sirve para rescatar la memoria
sobre las condiciones materiales de vida, las relaciones sociales y las expectativas de la
gente pobre en el pasado, est contenida en los gruesos folios de las causas criminales
acumuladas en los archivos nacionales. En otras palabras, gran parte de la memoria
popular que puede ser rastreada se sita en el universo de la trasgresin y la criminalidad.
Ya son varios los historiadores que han transitado por las pginas judiciales con el
objeto de escribir las historias olvidadas de los plebeyos. Gabriel Salazar, probablemente el
ms destacado y sobresaliente de todos, inici este movimiento historiogrfico a fines de la
dcada de 1970 con su libro Labradores, peones y proletarios, obra que est en gran parte
fundamentada con la informacin expedientes judiciales provenientes de diversos juzgados
y tribunales de Chile decimonnico. Situando la significacin del delito popular en el
mbito ms amplio de la resistencia de los peones contra el sistema institucional, el
profesor Gabriel Salazar anot en el captulo indito de esa obra:
Al comienzo, los delitos peonales [sic] fueron perpetrados por individuos o grupos
pequeos que, de un modo u otro, configuraban acciones de poca monta, transitables
387

Cornejo, Manuela Orellana, op. cit., p. 12.

388

Causa criminal contra Florencio Daz por abuso de confianza, Santiago 18 de julio de 1761, FCG Vol. 295, fojas 225.

389

Albornoz, Seguir un delito a lo largo del tiempo, op. cit., p. 211.

167

a travs del proceso policial y judicial ordinario. Pero a medida que las convulsiones
internas del sistema patricio fueron siendo ms frecuentes y agudas, el aparato
judicial y policial se hizo ms dbil y permeable, mientras que la oposicin peonal
[sic] se fortaleca, volvindose ms penetrante390.
En esa poca, concluye Salazar citando a un observador extranjero, los rotosos....pululan
como lobos en las calles, en la expectativa de saqueo cuando se ofrecen algunas reyertas o
revolucin..... Constatando la evolucin de la justicia, Salazar expresa en relacin al tema
que nos importa: Los jueces comenzaron a institucionalizar un trmite policial y judicial
organizado para probar la sospecha, no para develar la culpabilidad real. En esas
circunstancias, prosigue el autor, los hombres pobres, cogidos en medio del subterrneo
conflicto social, fueron estigmatizados e ingresaron a la historia solamente como
criminales. Para ellos, nacidos bajo el signo de la pobreza, la persecucin y el
vagabundaje, no habra redencin historiogrfica ni tampoco la oportunidad para
reivindicar sus acciones en el mundo ms flamante de la poltica o de la construccin del
Estado republicano. Su rol quedaba limitado al de los hombres obscuros, perseguidos y
annimos, carentes de proyecto poltico y desprovistos de un actuar sistemtico. Salazar, a
pesar de sus esfuerzos, tampoco lograra derribar la gran muralla que rodea y asla la
historia de los chilenos entre las cuatro paredones de los juzgados; solamente poda sealar
el derrotero de su terrible sino, a la espera de que otros historiadores tomaran su desafo y
prosiguieran escarbando en los anales de la infamia nacional.
Jorge Pinto, cuyo anlisis historiogrfico se orientaba hacia el estudio de la
poblacin, las economas y la conformacin de la sociedad minera en el Norte Chico, fue
uno de los historiadores que asumi la riqueza del documento judicial e hizo un valioso
aporte en su trabajo sobre la criminalidad en el corregimiento de Coquimbo, probablemente
el primer trabajo que vinculaba las conductas transgresoras con una explicacin situada en
el terreno de la persecucin judicial. Refirindose a los temas de la violencia, que en los
aos de la dictadura militar se vinculaban directamente con el terrorismo, Pinto constataba
en su trabajo, escrito en ese mismo periodo, que los historiadores no se preocupaban
mayormente de los temas relacionados con la trasgresin y el delito. Esto no deja de ser
curioso. En primer lugar, porque un somero anlisis de las condiciones de vida de los
pobladores de los siglos que preceden al nuestro deja de manifiesto la existencia de un
cierto grado de violencia que los historiadores no hemos podido apreciar cabalmente; y, en
segundo lugar, porque pocos temas disponen de un caudal documental semejantes al que
tenemos para l391. Las fuentes judiciales, y el anlisis de este tipo de problemas,
concluy Pinto, ayudan a mostrar el mundo del pasado tan descarnado como es.
Otro historiador que prest atencin al expediente de los criminales para reconstruir
los avatares de la plebe fue Ren Salinas quien, a travs de diversas publicaciones, nos ha
puesto en contacto con el extrao y fascinante mundo de la trasgresin popular en el mbito

390
391

Ibd.,

Pinto, La violencia en el corregimiento de Coquimbo, op. cit., p. 74.; vase tambin La familia en Chile colonial.
Las modalidades alternativas al vnculo matrimonial en el Norte Chico, 1700-1800, en Carmen Norambuena y Ren
Salinas, edit., Demografa, familia e inmigracin en Espaa y Amrica. Santiago, 1992, pp. 91-116.

168

de lo amoroso, lo familiar y lo sexual. No obstante, a pesar de todo lo que l mismo ha


realizado en estos temas, Salinas Meza manifest en Violencia sexuales e interpersonales
en Chile tradicional:
La sexualidad cotidiana en el pasado sigue siendo un mundo desconocido, a pesar
de lo mucho que nos pueden decir los archivos judiciales sobre gestos, palabras,
tabes, titos y lugares. Los expedientes sobre crmenes y delitos sexuales nos
permitirn, por un lado, describir las violencias sexuales, y por otro, aclarar los
mviles que los inducen, atisbar las reacciones de la comunidad frente a estos actos y
comprender las normas sexuales. El tema de la violencia sexual es un aspecto clave
para comprender una poca y una sociedad392.
Finalmente, para no hacer tedioso este recuento historiogrfico, corresponde citar
los trabajos de Alejandra Araya quien, tambin siguiendo la huella de los expedientes
judiciales, reconstruy el frgil mundo de los ociosos, vagos y mal entretenidos que a
fines del siglo XVIII plagaron, como una verdadera peste humana, los apacibles espacios
controlados por la oligarqua nacional. Refirindose a las causas judiciales, la autora
seal: La causa, ms bien, es una instancia en que confluyen los tres niveles de lo
sufrido, de lo vivido y el discurso, un documento que representa el encuentro de la
estructura de poder de la que emana con una diversidad de situaciones que deben ser
interpretadas para dar un sentido a este encuentro: justicia o injusticia, vctima y
victimarios393. En un escrito ms reciente, la profesora Araya describi de modo magistral
lo que representa el reservorio judicial para la indagacin histrica.
El espacio judicial atiende y escucha, pero tambin marca y ensea los gestos de la
sumisin: mantener los ojos bajos como seal de respeto, ser humilde por estar ms
cerca de la tierra . labores de la tierra) y carecer de toda fama por ser bajo y servil,
sujeto manchado de origen por mixto o mezclado, por oficios y por vicios. Es
justamente la marca de la infamia la que traza algunas historias fundantes [sic] de
estos sujetos y de nosotros mismos como esclavos, como indios, como plebe, como
castas: heridos que claman justicia desde un conjunto de papeles que fundan la
narrativa y la memoria fuera de la nacin, oculta en cada cuerpo, palpitando en cada
memoria familiar por haber sido marcada por la indignidad. Propongo que stas
sean historias mestizas, reservorios de un realismo mgico que pareciera
permanentemente lleno de paradojas, pesos semnticos, figuras trgicas, orgenes
sin tiempo de inicio, repeticiones, silencios, morbo y fascinacin por un desenlace
que es siempre un nuevo comienzo, un enigma eterno, puesto que nunca sabemos
qu pasa luego del proceso con estas personas, as como no sabemos lo que ser de
nosotros que hasta ahora, como descendientes de una herida colonial, nos miramos
desde la dependencia, lo incompleto y el enigma de la identidad. Quizs, al volver a
392

Ren Salinas M, Violencias sexuales e interpersonales en Chile tradicional, en Revista de Historia social y de las
Mentalidades 4. Universidad de Santiago, Santiago, 2000, p. 13; Otros trabajos del autor que se pueden consultar: Ren
Salinas y Manuel Delgado, Los hijos del vicio y del pecado: la mortalidad de los nios abandonados, 1750-1930;
Proposiciones 19. Ediciones Sur, Santiago, 1989, pp. 44-54; La familia tradicional en Chile: moralidad y realidad, siglos
XVI a XIX, Proposiciones 24. Ediciones Sur, Santiago, 1994, pp. 272-279;
393

Araya, Ociosos, vagabundos y mal entretenidos en Chile colonial, op. cit., p. 17.

169

leer los relatos contenidos en las causas judiciales y hacer de la narracin narrativas
de identificacin, podamos contarnos otras historias394.
Sin duda, son numerosos los aportes realizados por los historiadores en cuanto a
recabar la informacin judicial para reconstruir fenmenos histricos. Se podra decir que
representa una verdadera moda, nada despreciable por lo dems y de profunda
trascendencia en el futuro de nuestra disciplina. Pero an queda mucho por hacer.
Particularmente en lo que se refiere a la reconstruccin de la historia popular y su
vinculacin a la lucha de clases. Es probable que los encausados, testigos y autoridades no
digan la verdad cuando declaran o se defienden, pero para el historiador no es la verdad
judicial la que est en juego sino la certeza con que esos sujetos describen un paseo por La
Caada, o los detalles que agregan para ilustrar algn incidente en las afueras de la Pulpera
de las Videla, a escasas cuadras del palacio gubernamental. En general, lo ms importante
son las referencias que proporcionan respecto de la vida cotidiana de la poca. Estos datos,
aportados sin ms intencin que la de establecer el contexto de una accin, permiten trazar
recorridos en la vida real de la ciudad, sus barrios, callejuelas y arrabales. Ms que ninguna
otra fuente, los expedientes proveen la informacin que permite enriquecer nuestra imagen
del Santiago de aquellos aos, proporcionan la materialidad que an faltaba para la
reconstruccin de su historia y, por sobre todo, nos permiten vislumbrar el desconocido
mundo de la plebe. Son datos, como ya se dijo, de apariencia irrelevante pero fuertes en su
referencia a lo real. No ignoramos que la situacin en que se genera esta documentacin es
artificial: se trata de declaraciones, acusaciones y confesiones relatadas durante un juicio
de ndole criminal lo que conlleva presiones, distorsiones, filtros y manipulaciones de los
hechos. Tambin se registra un trnsito de la palabra hablada a la palabra escrita, un
cambio de soporte que impone nuevas entonaciones, nfasis e intensidades, diferentes a las
que contiene el discurso oral395. Confesar Yo lo mat con los ojos llenos de lgrimas no
es lo mismo que leer Yo lo mat sin la mencin del llanto y arrepentimiento del acusado.
Sin duda esta es una deficiencia medular de la fuente judicial, pero no reduce su
importancia para reconstruir el entorno y las subjetividades en movimiento de quienes
fueron acusados o perseguan acciones criminales. De qu otra manera se podra
interpretar la Confesin realizada por Matheo Cariaga, en junio de 1767, que se cita a
continuacin?
Dijo llamarse Matheo Cariaga, que es natural de Santa Cruz de Tenerife de las
Islas de Canaria, que su estado es de viudo, que su edad es de cuarenta aos, que su
ejercicio es de sangrador y carpintero de talla y que la causa de su prisin fue
haberle encontrado la ronda de ayudantes y el receptor Joseph Mara Medina a las
siete de la noche con una mujer cerca del Tajamar; que iba para los juegos que haba
en la Caada en vspera del Sr. San Juan de Dios; y habindole llevado a casa del
Sr. Corregidor de esta ciudad, lo mando preso...fuele [sic] hecho cargo como falta a
la religin del juramento cuando de la sumaria constan diferentes delitos cometidos:
primeramente haberle dado a don Joseph Silvestre de la Torre en la ciudad de la
394
395

Araya, La fundacin de una memoria colonial: 187.

Jos Luis Martnez, Publica voz y fama: una aproximacin a los espacios discursivos coloniales en el siglo XVI,
Revista Chilena de Humanidades 16. Universidad de Chile, Santiago, 1995, p. 29.

170

Serena un guantn en la calle Puca; el segundo haverse introducido de mdico,


haciendo varias curaciones engaosas, dando a entender son por arte diablica
asegurando particularmente en una que hizo a un nio a quien le abri el cerebro,
que dejara de ser madre de Dios sino lo sanaba; el engao que ejecut en la villa de
Santa Rosa de Guasco [sic] en la curacin de don Pablo Corvalan que sin haberle
abierto la cabeza de jaqueca que padeca dijo haba sacado un callo, y averiguado el
hecho se encontr haber muerto un perro, y arrancole [sic] los sesos para acreditar el
engao...Y en quanto al cargo de la mujer porque fue preso no ha confesado al
Seor Corregidor haber tenido trato ilcito con ella y aunque dicha mujer dijo que le
haba dado por palabra de casamiento el confesante neg por no haber habido tal, y
expreso a dicho Seor ser casado porque no se le pregunt bajo juramento y que en
la realidad solamente por noticia verbal sabe es muerta su mujer...396.
Una de las vctimas de Matheo Cariaga fue Petronila Canales quien acudi a l en su
condicin de mdico para sanar un mal que afectaba su mano derecha. Diole [sic] por
remedio pasase de parte de noche al ro de esta ciudad, echndose una piedra al agua y al
siguiente da por la noche pasase a sacarla por mano ajena y con esta tocase en la que tena
enferma. Que en virtud sali la dicha mujer a practicar la diligencia, esa misma noche,
despus que se fue el citado mdico de casa de la declarante, y se persuade la esper en la
parte que les hallaron397. Cuntos pcaros, farsantes y estafadores pulularon por Santiago
colonial durante esos aos, haciendo gala de sus palabras, trucos y simulaciones,
engaando a los ingenuos?; Qu imagen surge de la ciudad y de sus habitantes cuando se
examinan estas fuentes? Los expedientes relativos a Santiago, que no son muchos ni estn
en muy buen estado, se encuentran almacenados en el Archivo Nacional Histrico .
fondos Real Audiencia y Capitana General). Estos documentos reposaron por siglos sin
ser analizados por los historiadores, motivo por el cual los acontecimientos que relatan han
sido omitidos de nuestra memoria colectiva. La informacin permanece ignorada, a pesar
de que es absolutamente relevante para comprender el desenvolvimiento conflictivo de las
relaciones sociales en los aos que precedieron a la crisis monrquica que cambi el rumbo
del pas. Si historiadores como Sergio Villalobos, en un mal momento de su prolfico
quehacer historiogrfico, calific a ese perodo como sinnimo de abulia y estancamiento,
fue simplemente porque no tuvo oportunidad de atisbar entre las pginas de esa memoria
judicial, la verdadera vida de los chilenos en la poca colonial, vida que palpitaba en esos
das con todo su esplendor y desencanto.
Me querello civil y criminalmente de Miguel Sandoval, denunci Josefa Ibarra en
1764, mi marido, por la mala vida y continuos mal tratamientos que de l
experimento....me ha tratado como a una enemiga suya, ya ponindome las manos
encima, injurindome de palabra, sin darme aquella manutencin de vida de su
obligacin, sin ms motivo que el de su antojo y la mala voluntad con que me
mira....que ahora cosa de cuatro das por cierto disgusto que quiso tener con mi hijo,
estando yo acostada lleg con un aj remojado y este partido, y con la furia de su
396

Declaracin de Matheo cariaga, Santiago 12 de junio de 1767, en Causa criminal contra Matheo Cariaga, Santiago 11
de marzo de 1766, ANFCG: 156, f. 59.
397

Ibd., Declaracin de Petronila Canales, Santiago 4 marzo de 1776, f. 55.

171

condicin que acontece, me lo refreg en las partes, dicindome que era la despedida,
pues no era su nimo vivir ms conmigo; y que todava yo mereca otras cosas
mayores, no contentndose con darle cada y cuanto quera el dbito natural, sino es
que este quera fuese por el Puerto de Arriba, lo que no podan estorbar mis continuos
ruegos y clamores que le haca sobre que me dejase, pues mirase me haca pedazos, y
que eso no era mi obligacin y lo que se poda ejecutar en gracia de Dios de otro
modo....398.
Como en el testimonio de Josefa Ibarra, los textos judiciales, tan explcitos como
expresivos de los dramas que afectaban a la vida de los chilenos en su privacidad, no
requieren de lecturas rebuscadas; al igual que los trozos de cermica que analizan los
arquelogos, en los autos procsales quedaron intrincados los testimonios que dan cuenta
de ese mundo hasta aqu desconocido que fue el mbito de sociabilidad, trabajo y vida
cotidiana de las grandes mayoras. En este caso, no est de ms preguntarse sobre la
valenta que demostr Josefa Ibarra al denunciar a su marido y, como condicin implacable
del sistema jurdico, exponer pblicamente su pudor de mujer pobre, pero es igualmente
interesante la importancia que adquieren estos vestigios en la dilucidacin del acontecer
ntimo de las parejas populares. La sexualidad plebeya se nos presenta en la doble faz del
castigo y de la trasgresin, como un verdadero smbolo de aquellos universos srdidos que
florecan al abrigo de los chiribitiles arrabaleros. Matar por amor en esos das no era un
hecho excepcional.
Concurre que esta Teresa, acusaba perentoriamente el fiscal en 1770 al acusar a
Teresa escobar por el asesinato de su hija de once meses, es una mujer dscola,
viciada y envejecida en una vida disoluta y estragada, sin otro ejercicio que el de vivir
amancebada con Ignacio Escovar de muchos aos a esta parte, llegando a cometer el
execrable atentado de haberlo perseguido y provocado hasta en el Templo Sagrado de
la Recoleta, con escndalo de todo el concurso de gente, en ocasin de estar de
manifiesto el sacramento. Esa vida as escandalosa, y esa conducta por todos lados
detestable, bastaran a persuadir los excesos ejecutados con sus dos hijitos...399.
Tampoco fueron ajenas las acciones violentas que, sin mayor premeditacin, estremecan al
vecindario. Francisco Aragn, esclavo mulato, fue capturado por los alguaciles poco
despus de haber protagonizado un bullado escndalo en el centro de Santiago. Y como
en la calle oyesen esta bulla, declar contra Aragn un testigo, dentraron [sic] al dicho
don Ramonsito . Rada), y al mulato echaron para afuera, el que vociferaba y juraba que las
tripas de su amigo haba de ensartar en el cuchillo, y que no haba de dormir aquella noche
en su cama, porque lo haba de matar....400. Dnde se originaba tanta desfachatez y
desacato popular? Corresponden las imgenes citadas con aquella que forj la
historiografa tradicional de un bajo pueblo humilde, obediente, sometido a los dictados de

398

Josefa Barrera contra Miguel Sandoval, su esposo, por malos tratamientos, 1764, en AN; F: R. A., V. 2103, pieza 11, f.
82.
399

Vista del Agente Real, en Criminal contra Teresa Escobar por muerte ejecutada en una hijita suya de edad de once
meses y otros excesos, Santiago, 18 de mayo de 1770, en AN; F: R. A., V. 2408, pieza 11, f. 184.
400

Ibid., Declaracin de Juan Joseph de Arismendi.

172

la elite? Indudablemente, el escenario capitalino pareciera haber estado ms bien habitado


por incontables sujetos dispuestos a quebrar las reglas sin importarles las consecuencias.
Parezco ante vuestra merced como mejor haya lugar en derecho, escribi en una
peticin judicial Mara de Villaln, y me querello civil y criminalmente de Pasquala,
india, y refiriendo el caso con relacin verdadera es y pasa que habr tiempo de un
mes, poco ms o menos, que estando yo en casa de Pedro Jurez , mi cuado, en La
Chimba de esta ciudad, como a las nueve o diez del da, sin otro motivo que haber
consentido que yo fui parte en la providencia que Ud. dio de ponerla en la Casa de
Recogidas por la ilcita amista que se dice haber tenido con el dicho Pedro Jurez, de
lo no me cautel por lo incierto de esta presuncin, y el dicho da la recib
amistosamente y pasando para la la puerta de la dicha casa con otras personas, y entre
ellas la dicha Pasquala, quien con nimo depravado me agarr por atrs y con una
navaja o cuchillo que llevaba, me dio las heridas cuyas cicatrices estn de
manifiesto....401.
Por qu estos testimonios fueron ignorados por tanto tiempo por los historiadores?
Esta es una interrogante que deben responder otros; por el momento, basta decir que para la
nueva historia sus aportes son cruciales cuando se trata de indagar en las costumbres, usos y
modos de vida de los grupos populares durante el perodo colonial.
La noche del da siete del corriente fue preso al margen del ro de esta ciudad en la
resea por uso y costumbre Matheo Cariaga, declar el rondn Joseph Mara
Medina a mediados de marzo de 1766, quien se hallaba con una mujer a la que
pretendi ocultar con el capote, luego que sinti la ronda. Estando ambos en
presencia del Sr. Corregidor pregunt a dicha mujer con que motivo se haba
entregado a aquel hombre, respondi haberle ofrecido se casara con ella: Hechole
[sic] cargo al citado hombre y preguntadole su nombre, patria y ejercicio, neg la
citada palabra de casamiento, pero si confes el acto sensual402.
Los archivos judiciales, para sintetizar, rebosan de vida y de sensualidad, pero no son
la panacea ni el horizonte final del historiador social. Tambin estas fuentes presentan
debilidades. La ms importante de todas es que los datos que all se originan dan cuenta de
una situacin excepcional: la del plebeyo transformado en criminal. Asimismo, es
imposible reconstruir series o elaborar aproximaciones estadsticas desde sus pginas, pues
su frecuencia e intensidad vara, asimismo como vara el crimen que pretenden retratar.
Nunca la totalidad de procesos judiciales que se abren es igual a la manifestacin real
del delito, escribi Albornoz, motivo por el cual no se puede generalizar ni pretender
establecer patrones de larga duracin403. Pero no se puede negar que a travs de sus
pginas emerge el sujeto popular en toda su vivacidad, alegando su inocencia o aceptando
su culpabilidad, en un vano intento por ser escuchado.
401

eclaracin de Mara de Villaln en Criminal contra Pasquala Donoso, Santiago, 17 de febrero de 1750, pieza 3, FRA
3022, f. 39.
402

Declaracin de Joseph Mara de Medina, en Causa criminal contra Matheo Cariaga, Santiago 11 de marzo de 1766,
AN FCG: 156, f. 58-148v.
403

Albornoz: 214.

173

2. LA IDENTIDAD DE LOS TRANSGRESORES


Una pregunta obligada en este tipo de trabajo pasa por la definicin del objeto:
Cmo reconoca la elite a los plebeyos? En la identificacin de estos sujetos se
conjugaban una serie de elementos: color de piel, lugar de residencia, nombre y vestuario,
expresiones lingsticas, por nombrar los ms obvios. Tambin se recurra a los eternos
estereotipos que el imaginario aristocrtico construy en su larga relacin con el populacho
y que traspas, con relativo xito, a quienes ejercan la funcin judicial. Es asambado
[sic], retaco, cabezn, carirredondo, lampio, ojos pequeos y mirar atraicionado, seal
Joseph de Sotomayor al describir a un homicida en 1760, mal seo, nariz con caballete,
piernas patituertas, pie pequeo ancho y redondo, jugador de chueca, muy apantorrillado
[sic]404. No puede escapar al lector la estrecha asociacin que se establece entre la
apariencia fsica y la condicin moral del sujeto encausado: para los jueces de la poca, la
degradacin racial pareca ser el supuesto biolgico de la maldad. En tanto solo unos pocos
podan lucir los rasgos de pureza racial que demandaba el ideal esttico de la elite, gran
parte de la poblacin chilena mestiza, indgena, zambaiga, cuarterona o mulata- quedaba
inmediatamente criminalizada. En general, los trasgresores fueron hombre de mediana
edad, analfabetos, de origen mestizo. Dijo llamarse Juan Basilio Salamanca, seal un
reo en San Fernando, acusado del hurto de un caballo, una yegua, un freno y una calceta,
que es natural de este partido que su oficio es de la zapatera, que no sabe su edad pero al
parecer de veinticinco aos.405. Hombres y mujeres que vivan su vida al margen del
Estado y cuyo nico vnculo con el mundo de la escritura reposaba en un libro de
bautismos, casamientos o defunciones de la parroquia ms cercana.
La suma de eptetos y adjetivos despectivos que seguan a la descripcin fsica de
los delincuentes solamente reforzaba la imagen original: en su conjunto, construan un
prototipo del cual pocos plebeyos podan escapar. Concurre ser dicho reo, reza un auto
procesal realizado contra Ignacio Soto, alias El Chinchilla, hombre ocioso, vagamundo e
incorregible, por cuyo motivo ha sido desterrado a la Plaza y Presidio de Valdivia, y
continuamente destinado a las obras pblicas de esta capital, de las que ha hecho repetidas
fugas....406. Jos Mara Campos, otro ladrn urbano acusado de hurtar a un pobre hombre
panadero toda su ropa decente sin dejarle cosa alguna, fue descrito en similares trminos
por el maestre de campo Francisco Fuenzlida en el auto cabeza del proceso iniciado en su
contra a fines de octubre de 1767: Dicho Jos Mara Campos es hombre ocioso, jugador,
cuadrillero, que no ocupa la vida en otra clase de costumbres...407. Similares trminos se
404

Declaracin de Pedro Joseph de Sotomayor en Pesquisa contra indios de Roco por asesinos, 1760, FRA Vol. 2464, f.
222v.
405

Causa Criminal de Oficio de la Real Justicia contra Basilio Salamanca, por ladrn, San Fernando, 1763, FCG Vol.
1012. f. 220.
406

Auto cabeza de proceso contra Ignacio Soto por las heridas que dio a Biviana Godoy y a Juan de la Cruz Gtica, con
otros delitos, Santiago, 16 de mayo de 1774, FRA., Vol. 2652, pieza 7., f. 143.
407

Auto cabeza de proceso contra Jos Mara Campos, Santiago, 29 de octubre de 1767, FRA Vol. 2570, pieza 7, f. 104.

174

emplearon para acusar a Pascual Cspedes, residente del distrito en que confluyen los ros
Mapocho y Maipo. De acuerdo al testimonio que present Antonio Fuenzlida ante el
teniente de corregidor de Renca, Cspedes le haba robado una baca que estaba para parir
y que el dicho Cspedes era de malas propiedades, y que solo se ocupaba en robar bacas y
matarlas a escondidas de sus dueos408. Tadeo Figueroa, vecino de Cspedes y, de
acuerdo a su relato, vctima peridica de sus andanzas, agreg detalles del mismo tono.
Dijo que conoce a Pascual Cspedes y que es de malas propiedades, y que en una
ocasin lo hall que estaba en su casa degollando dos reses con un hermano suyo, y
que la una de ellas conoci que era de Don Antonio de Fuenzlida, y que as mismo
sabe que el dicho Cspedes sale de su casa a puestas del sol y se vuelve a venir el
da con una o dos bacas y las mata, que esto lo ha visto por ser vecino el dicho
Cspedes . ) y los cueros los reparte en diferentes casas por no ser conocido, y
que tambin sabe tuvo en su casa ocultas dos negras de contrabando, y que as
mismo tiene en su casa encierros de juegos prohibidos, donde concurren todos los
ociosos y vagamundos409.
Cmo reaccionaban ante estas acusaciones hombres de la calaa de Campos y
Cspedes? Normalmente se defendan alegando inocencia frente a los hechos que les
imputaban, aportando algn detalle casual que, de alguna forma, justificaba su proceder.
Pascual Cspedes puesto a los pies de Su Seora dice que el suplicante tiene unas
pocas baquillas del otro lado de Maypo en tierras del Teniente General Domingo de
la Jara, de las que se auxilia cuando tiene necesidad o para el socorro y manutencin
de su pobre familia; y habiendo trado una de dichas bacas y muerta, le dio un ltigo
del cuero a un hermano suyo quien se lo dio a un mozo nombrado Thadeo; y
habiendo visto en poder de ste Don Antonio Fuenzlida el expresado ltigo, dijo
que era del cuero de una vaca que le haban hurtado; con cuyo fundamento se
querello al teniente de Renca el capitn Francisco Robles, y sin mas justificacin
que la referida, prendi al suplicante y lo puso dos das y una noche en el cepo .
) siendo el suplicante un hombre de honrado proceder sin que jams haya dado
mala nota alguna de su persona410.
Como ya se ha sealado, es difcil establecer la inocencia o culpabilidad de un
sujeto a travs de la lectura de los expedientes judiciales. El historiador no es juez ni
cuenta con los instrumentos adecuados para juzgar por segunda vez a quienes llegaron
hasta los estrados judiciales. Por lo dems, intentar hacerlo es un ejercicio intil e
irrelevante. Pero lo que s importa al analizar estos documentos es reconocer la habilidad
que mostraron los plebeyos para defender su inocencia o reclamar sus derechos ante las
mximas autoridades del reino. Sin timidez ni humildad, exponan sus agravios o
descargos, apelaban las sentencias y demandaban que se les devolviera su honor o su
libertad. Teniendo en cuenta que se trata de sujetos que provenan de los estratos inferiores
408

Declaracin de Antonio Fuenzlida, Renca, 18 de junio 1762, en Pascual Cspedes con Domingo de la Jara, juicio por
maltrato a un hermano, Santiago, 3 de julio de 1762, FCG Vol. 72, f. 498.
409

Id., Declaracin de Tadeo Figueroa.

410

Id., Confesin de Pascual Cspedes.

175

de la sociedad, no deja de extraar esta actitud; especialmente, cuando los historiadores


tradicionales consideraron que los plebeyos carecan de cdigos morales. Sus acciones en
los estrados demuestran lo contrario. Por sobre todo, indican que no estaban preparados
para recibir un castigo que no merecan. As ocurri con Jos Moya, quien tuvo que
enfrentar una verdadera cohorte de patricios que le acusaban de los ms diversos robos y
crmenes.
El proceso judicial contra Jos Moya se inici en Santiago, a comienzos de
noviembre de 1756. El juez que llev la causa fue el general de caballera Bartolom
Urrutia quien, de acuerdo al Auto Cabeza de Proceso, apareca entre una de las vctimas de
Moya. Por cuanto he tenido varios denuncios contra la persona de Joseph de Moya de
innumerables robos que tiene hechos hacia particulares como a m y en su casa se
aposentan otros varios consentidos de el dicho con las mismas propiedades que el
dicho411. Para corroborar las acusaciones que formulaba contra el reo, el juez hizo
comparecer a Bartolom Soto, de origen espaol, quien declar:
Que conoce a Joseph de Moya mucho tiempo y que siempre le ha conocido por
perjudicial. Que consta que no mucho Moya hurt ms de cuatrocientas cabezas de
ganado ovejuno al capitn don Bartolom Uretaun da le hurt pasado un tiempo
un buey que aunque ha hecho varias diligencias a fin de su cobranza valindose de
la noticia no consigui la paga...tambin dice que hoy sabe de oda que este dicho
hurt una baca y la mat y que se le hall muerta en su casa que tenia las seales de
orejas para que no la conociesen...tambin dice este declarante que es pblico y de
pblica voz y fama que siempre continua los robos....
El alfrez Juan Santibez, dos das despus de iniciado el juicio, se present al
estrado para confirmar la mala fama que gozaba Joseph Moya: Dijo que conoce a la
persona de Joseph de Moya por ser su vecino y que de pblica voz y fama sabe es ladrn
mucho tiempo ha y que sabe le han cobrado hurtos que el dicho ha ejecutado. El teniente
Lzaro de Villalobos, hombre de conciencia, manifest aquel mismo da que a ms de
treinta aos que conoce a Joseph de Moya. Que sabe de muy cierto que el dicho ha hecho
varios robos en los ganados de los vecinos. Uno que es de novecientas cabezas de ovejuno,
todas robadas de los vecinos...que en otra ocasin habiendo llegado este declarante con
otras personas a casa de dicho Moya sacaron una vaca muerta que no se conoci con la
evidencia de quien fuera porque a esta le haban apilonado despus de muerta por donde no
se pudo conocer.... Las acusaciones formuladas contra Moya parecan irrefutables. Por
robos de menor cuanta, numerosos rateros y ladrones terminaron en la reja de los azotes o
rumbo a los presidios del sur. Ms todava cuando el propio juez se contaba entre sus
vctimas. Cmo salir de tamao entuerto? Joseph Moya, mostrando una templanza que
habr disgustado a muchos se limit a decir la verdad:
Que es natural del partido de Rancagua, que es casado con Maria Josepha Rivera,
que es de edad de cincuenta y tres aos y que su ejercicio es labrador...dijo que
niega el cargo injusto y temerario porque jams ha robado a persona alguna ganado
411

Auto cabeza de Proceso, en Causa criminal contra Joseph de Moya por hurto, hecha por el general de caballos don
Bartolom Urrutia, Santiago 6 de noviembre de 1756, FCG Vol. 291, fojas 204.

176

anima: y que es falsa su imputacin, ya que solo fue mirado en odio del pleito que
estn siguiendo en este tribunal por quererle quitar sus tierras al confesante...412.
En pocas palabras, algunos miembros de la elite se haban complotado para despojar
de sus tierras a un hombre honrado. No les import mentir o citar cifras extravagantes. Lo
que importaba era establecer la condicin de ladrn de Moya y conseguir su
encarcelamiento o destierro. Pero el complot no funcion. Cualquiera fuese la razn, el
juicio contra Moya fue suspendido. En diciembre de ese mismo ao, la Real Audiencia
decret su fianza e inocencia total.
De dnde provenan estos plebeyos que se defendan con inteligencia en los
tribunales? Cul fue el origen sbito de tantos criminales que tomaron por asalto la
ciudad? Eran sujetos realmente transgresores o simplemente su repentina abundancia
obedeca al nuevo celo con que los agentes de la justicia ejercan sus oficios? Esta
interrogante, siempre presente en el nimo del historiador cuando aumenta la multitud de
expedientes y se comienzan a llenar las crceles, es quizs una de las interrogantes ms
importante del presente trabajo. Lamentablemente, la razn judicial es la ms reacia a
someterse a la estadstica, motivo por el cual sera osado avanzar cualquier tipo de
respuesta. Por el momento, basta con sealar que los perseguidos tenan un rasgo en
comn: todos ellos pertenecan a la plebe y, en ms de un caso, no tenan ms seales para
identificarse que su pasado de hombres annimos. Dijo que es natural de Colin, declar
el reo Jacinto Cari en marzo de 1764, que no conoce padre, y que su madre se llama Juana,
no sabe si es india o zamba, que no tiene ejercicio alguno, que no sabe la edad que tiene,
que sabe que est preso porque le quit la vida a Juan Prudencio Bivancos de una pualada
que le dio413. Se trataba, en fin de simples rateros, de ladrones casuales, ms que de
hombres veteranos en el arte de robar y matar. As sucedi con el mulato Pascual Flores, a
quien se acus en 1764 del robo de algunas prendas de vestir y de 40 pesos pertenecientes a
la mulata Josepha Precedente.
Dijo llamarse Pascual Flores que es natural de las salinas de Vichuquen, que su
edad no sabe pero que al parecer es mayor de veinte y cinco aos, que su estado es
de soltero y su ejercicio peon gaan. Que sabe la causa de su prisin que es por
haberle robado a Don Joseph Rubio, Segundo sargento de la compaa de
Dragones, cuatro camisas de las cuales vendi dos a un forastero en diez reales y
las otras dos volvi; asimismo dos camisas de nio las que juntamente volvi, e
igualmente rob un par de calzoncillos, cuatro pares de calcetas, una media de
lana blanca, y un faldelln, y que el par de calzoncillos lo devolvi Clemente
guila con otra camisilla que le vendi, que el uno vendi a un sujeto que no
conoca y el otro lo restituyo, como tambin el faldelln414.
Es fcil distinguir un sesgo racial o cultural en la identidad de los perpetradores de las
principales transgresiones que persegua la Real Audiencia. De hecho, a ms de las
412

Declaracin de Joseph de Moya, Santiago 18 de noviembre de 1756, f. 208.

413

Criminal contra Jacinto Cari por una muerte, Lontu, 11 de marzo de 1764, en FRA, Vol. 2685, pieza 20, f. 227.

414

Confesin de Pascual Flores, Santiago, 2 de febrero de 1764, en Conde de la Mariquina, sobre la detencin de un
mulato llamado Pascual Flores. Santiago, 1764, Vol. 1019, f. 118.

177

diferencias que establecan los cdigos judiciales respectos de las diferentes penas que
deban pagar los delincuentes segn su casta, la agresividad social del populacho traspasaba
las fronteras que estableca el color de la piel. En 1769, un connotado crimen fue llevado a
cabo por un negro de origen portugus, esclavo del Conde de San Javier. Llamado Antonio
Peredo, el agresor infligi una herida grave a barbero Raphael, conocido vulgarmente
como el de Afanes, para despus resistir su aprehensin. Los delitos referidos, con todas
sus circunstancias, [son] comprobantes del arrojo, atrocidad y osada del expresado
Negro... Encontrado culpable, Antonio Peredo fue condenado a la pena de doscientos
azotes por las calles pblicas ya acostumbradas, caballero en bestia de albarda y colgado al
cuello un cuchillo y a voz de pregonero que manifieste su delito415.
La frecuencia con que mulatos y zambos aparecen nombrados en los expedientes
demuestra que los miembros de esas castas participaban activamente del clima de
trasgresin que haba creado la plebe mestiza en la ciudad. An ms, en algunos casos
sobresalan por su audacia y contumacia. Ese fue el caso de Miguel Torrejn, mulato
libre, acusado del escalamiento de mi casa e ilcita amistad con una mujer casada, quien
despus de haber sido condenado a dos aos de destierro al presidio de Juan Fernndez, se
fug de la justicia para asilarse en una iglesia de la capital.416 El mismo camino sigui el
mulato Pedro Ramrez, zapatero, natural de Rancagua, de no ms de 25 aos, quien, al ser
informado por un indio de que estaba muy malo el difunto, lo cogi en ancas de la mula en
que iba y lo trajo de Santo Domingo a refugiarse....417. Pero ni lo santuarios eclesisticos
podan salvar a los casuales homicidas. En la sumaria iniciada contra Ramrez, el fiscal del
rey estampaba sobre su firma la peticin de pena de muerte por ser el mulato homicida
confeso. Luis Manuel de Zaartu, el temido corregidor de la ciudad, procedi en persona
a la captura de Mara Santibez, zamba, acusada de asesinar a un mulato, a mediados de
septiembre de 1767.
Don Rudecindo Gonzlez, escribi Zaartu, le ha dado parte como en la Calle de
la Santa Recoleccin dio de pualadas una zamba nombrada Mara Santibez a un
mulato llamado Pedro Mansules, por cuyo delito la puso en esta Crcel Pblica y al
paciente lo mand pasar al Hospital, donde de orden su nieto fue a dar fe de sus
heridas el regidor Joseph Mara Medina, y que habiendo fallecido dicho Mansules de
dicha herida para proceder a la sumaria averiguacin de semejante homicidio mand
hacer este auto cabeza de proceso....418.
Un testigo del drama que se desarroll en pleno centro de la ciudad proporcion datos
adicionales que permiten entrever la pasin con que hombres y mujeres de la plebe
resarcan sus enconos sin importarles nada.

415

Causa criminal contra el negro Antonio, Santiago, 29 de enero de 1769, en FRA Vol. 2460, pieza 2, f. 22.

416

Causa criminal contra Miguel Torrejn por adulterio, Santiago 1753, en FCG Vol. 104, foja 9.

417

Id., Confesin de Pedro Ramrez.

418

Criminal contra Mara Santibez por el homicidio ejecutado en la persona de Pedro Mansules, mulato, el da 13 de
septiembre de 1767 a la una del da, Santiago, en A. N. F. R-. A., Vol., 2418, pieza 1, f. 1.

178

Dijo que sabe, vio y puede declarar es que estando el declarante en la Calle de la
Santa Recoleccin el da trece del corriente a la una de la tarde en la casa de los
Escobares, oy bullicio en la calle y se asom a la puerta y vio a dos que estaban
pleiteando y tambin se asomaron varias mujeres. Y luego a poco vio salir a la
mulata Mara Santibez con un cuchillo bajo del retozo al tiempo que vena el
difunto Pedro Mansules, que se puso como a atajarla, y la mulata sac el cuchillo y le
dio las pualadas. Y le oy decir el declarante Ya Usted me ha volteado el brazo, de
que se qued espantado y se dentr [sic] para dentro [sic] de la casa dando razn a los
dueos de lo acaecido. Y luego sali a tiempo que estaba all el teniente Rudecindo
Gonzlez, y vio que estaba el difunto chorreando sangre sobre el pecho y todo el
cuerpo, y el teniente le mand al declarante que fuese a llamarle a aquel pobre un
confesor...419.
Internado en el Hospital de Pobres de la ciudad, el mulato herido tuvo tiempo para testificar
contra su homicida, a quien acus de haberle atacado con un cuchillo belduque mientras
l hablaba con Miguel Snchez, indio, sin haber habido otro motivo. El cirujano del
recinto hospitalario fue bastante escueto en su informe pstumo. Pas a dicho Hospital
Real y preguntndole al padre enfermero por dicho Mansules dijo que ese pobre no dur
da y medio porque fue grave la herida, que siendo en medio de las costillas, le rompi el
redao y que no haba qu hacer. El crimen cometido por la Santibez era inexcusable,
ms todava cuando numerosos testigos confirmaron que dio las pualadas a medio da, en
medio del espacio pblico.
Fallo que debo condenar y condeno a la dicha Mara Santibez, sentenci el
corregidor Zaartu, en la pena ordinaria de muerte para lo que siendo sacada de la
Crcel Pblica de esta ciudad, puesta en un sern, sea llevada a la horca que est
puesta en la Plaza Pblica de esta Ciudad, en su lugar acostumbrado, y subida a ella
ser cubierta por los pies del modo ms decente que se pueda, que all sea suspendida
y no tocada hasta que naturalmente muera420.
Cinco meses ms tarde, una vez revisada la sentencia del corregidor por los oidores
de la Real Audiencia, se impuso contra la Santibez una nueva condena que, mucho
menos trgica, traduca mejor el afn de la vindicta pblica y el escarmiento social que
buscaban con sus penas los jueces.
Fallamos que debemos revocar y revocamos la sentencia....y se la conmutamos en
doscientos azotes por las calles pblicas y acostumbradas de esta ciudad,
especialmente en La Caada, caballera en bestia de albarda, rapada la cabeza y cejas
y a voz de pregonero que manifieste su delito, y en perpetua esclavitud del Hospital
de San Lzaro de la Ciudad de los Reyes para el servicio de aquellos enfermos
lazarinos, apercibindole cumpla este destino, so pena de que se le impondr
irremisiblemente la ordinaria de muerte....421.

419

Ibid., Declaracin de Manuel Basaure, espaol, en Criminal contra Mara Santibez.

420

Ibid., Auto de condena del corregidor Luis Manuel de Zaartu, en Causa criminal contra Mara Santibez.

421

Ibid., Sentencia contra Mara Santibez.

179

Santiago era en aquella poca un verdadero mosaico racial y cultural en el que


predominaban los colores cobrizos y obscuros. An ms, la preeminencia de las castas en
el plano biolgico y demogrfico fue una cruda reversin de la hegemona poltica que
ejerca desde los ms altos estrados la pequea elite compuesta por los blancos: espaoles
peninsulares y sus parientes criollos nacidos en el reino. La proporcin, que Rossenblat
sita en menos de un cinco por ciento para los blancos y que el propio Barros Arana no
sita por sobre el 10% total de la poblacin del pas, era agravada por la naturaleza del
recinto urbano que, hasta esos momentos, careca de dispositivos que segregaran a los
cobrizos de algunos sectores o barrios de la capital. Santiago era una ciudad de mezclas, en
la cual interaccionaban sobre el mismo soporte las diversas castas, agravando la sensacin
de inseguridad que lentamente acosaba a los miembros de la elite. De all que los crmenes
de la plebe no pasaron desapercibidos a los aristcratas ni tampoco se dio el caso de un
discurso paternalista que escamoteara su represin. Al fin de cuentas, los pobres no slo
eran criados y siervos sino tambin odiosos vecinos. Pero entre ellos emergan sujetos de la
calaa de Juan Sols, de oficio carpintero, contra quien pareca no pesar ni la Ley ni los
privilegios que algunos demandaban para s por haber nacido en cuna de oro.
Don Pedro de Crdenas, como ms haya lugar en derecho....el da veinte y cuatro de
julio primero prximo pasado por hacer ejercicio y tomar la diversin a que convida
con su amena vista que descubre en esta ciudad que le rodea, subi al cerro de Santa
Lucia . conocido por este nombre) a las cuatro de la tarde y a poco rato de estar
reclinado sobre una pea llegaron al mismo sitio unas mujeres, y entre ellas Rosa
Sols quienes preguntadas por mi que andan haciendo me respondieron andar de
paseo y que era su nimo bajar por la Caada a casa de la cuada de la dicha Sols,
Josepha Orellana, mujer legtima de Juan Sols, de oficio carpintero.
Y hallndome en el nimo de caminar por la dicha Caada a la Alameda les dije ira
en su compaa hasta el lugar de su destino como que era paso al destinado a mi
diversin. En esta conformidad bajamos el dicho cerro, y a poco espacio que
anduvimos salimos a la Caada por la calle, y esquina inmediata a la casa del dicho
Juan Sols, quien vive actualmente a la puerta. Y como la dicha su hermana
anduviese con el de ria , y nicamente solicitase la visita dicha su cuada Josepha
Orellana, se qued en la dicha esquina con las dems que le acompaaban segu
mi paseo hasta la Alameda pasando delante del susodicho Juan Sols a quien salud
cortamente y habiendo llegado a la Alameda como le encontrase sola, y sin gente
alguna, me volv al dicho [ilegible] donde al poco rato volvieron igualmente las
dichas mujeres expresando sentimiento por haberla encontrado el dicho Juan Sols
con quien expres la dicha su hermana hallarse de ria, y estando en esta
conversacin aviso un nio pequeo que asimismo le acompaaba que venia el
dicho su hermano por lo que se recel de que le hiciese algn maltratamiento...llego
el expresado Juan Sols, e inmediatamente empez a descargar sobre la susodicha su
hermana porcin de golpes , y habindole dicho que se contuviese por estar delante
de un hombre de bien cuyo comedimiento no daba mrito a semejante ultraje, me
respondi con el tambin picaronazo y sacando una daga me tir con ella dos golpes
que resist en el brazo capote.

180

Y como me hallase del todo indefenso por no llevar arma alguna conturbado de lo
impensado del lance, y de la injuria que se me haca por un hombre de tan baja
esfera me di a la fuga, no obstante lo cual me persigui por cinco cuadras
consecutivas llenndome de improperios con voces sumamente descompasadas,
hasta que en frente de la casa en que a la sazn habitaba el Ilustrsimo obispo de esta
ciudad me alcanz y agarrndome por detrs dio conmigo en el suelo donde al
mismo tiempo que descargaba sobre mi golpes y patadas me amenazaba con la daga
a fin de que no opusiese el menor reparo, y defensa lo que continu por algn rato
sin que le contuviese la presencia de la Sra. D. Micaela Guerrero, mujer legtima de
Sr. Don Martn de Aldunate, ni su ruego para suplicarle con toda la dems gente que
a las voces concurra que se contuviese, repitiendo en voces descompasadas los
mismos improperios y ultrajes, hasta que sali el Sr. Obispo y le quit con las
mismas manos la daga obligndole a que me dejase422.
No tenemos ms datos que permitan descubrir otras facetas de este singular sujeto
plebeyo ni de su vctima. Por supuesto, la ria protagonizada por Sols seguramente se
transform en uno de aquellos escndalos que sacudan la cotidianeidad. La intervencin
del obispo de la ciudad, la paliza proporcionada a un pituco y los golpes que dio a su
hermana, le significaron a Juan Sols una orden de tres aos de destierro a la Isla de Juan
Fernndez. Lo significativo es que Sols no se sinti amedrentado ni por la alta alcurnia
de su vctima ni por los ruegos del purpurado. Se podra decir que en su mundo esos
elementos no contaban ni tenan importancia alguna.
3. LA CRIMINALIDAD PLEBEYA EN SANTIAGO DE CHILE
Habitualmente, la criminalidad de los grupos populares est configurada
principalmente por el robo contra la propiedad, por el hurto de especies y por la transaccin
subterrnea de bienes ilegales. En otras palabras, son crmenes que se cometen para
solventar las necesidades de alimentos o, en su lugar, de recursos que permitan adquirir lo
que ms se necesita: alcohol, tabaco o mujeres para satisfacer el placer sexual. Ladrones,
contrabandistas, vendedores ambulantes y rateros conformaron el amplio abanico de
especialidades que se insertan en este cuadro. Santiago colonial no fue la excepcin. As
se desprende del auto cabeza de proceso dictado por Zaartu a fines de agosto de 1772:
Dijo que por cuanto don Pedro Cceres se ha quejado a su merced de que a la vspera de
San Agustn, en la noche, le robaron su bodegn sacndole vveres, prendas, un pan de
azcar y un par de pistolas, habiendo palanqueado la puerta de dicho bodegn y
arrancndole el marco...423. Florencio Romero, invitado por el supuesto autor de este
robo, declar ms tarde que ste le haba manifestado su intencin de despojar el bodegn
de sus mercancas, que estaba fcil a entrar abriendo con cuchillo o barreta un agujero....y
visto la excusa, le dijo pues ya que no quieres acompaarme a este robo, vamos a robar el
422

Causa Criminal contra Juan Sols de don Pedro Crdenas, por golpes a su hermano, Santiago 6 de diciembre de
1757Archivo Nacional de Santiago, FCG Vol. 291, fojas 269-270v.
423

Auto cabeza de proceso en Criminal contra Juan Crdova, Santiago, 31 de agosto de 1772, FRA., Vol. 2652, pieza 10.
f. 169.

181

bodegn de don Pablo . que es uno que vive frente al Molino que fue de los Regulares de
la Compaa), que ese bodegn es fcil de robar, echndole vinagre a la pared esta noche,
para la de maana cae sola.... La suma de la astucia con la experiencia fue, por cierto,
una peligrosa arma en manos de los plebeyos.
Un aspecto inquietante de la sociabilidad plebeya de la poca fue su movilidad en el
recinto urbano, el cual recorran amparados muchas veces por la oscuridad. Despus de las
oraciones, Santiago cambiaba de faz. As ocurri con Matas Miranda y Fabin Amigo,
ambos espaoles, quienes fueron sorprendidos por la ronda nocturna golpeando una
Puerta en la Caada entre doce y una. La ronda de a pie les pregunt que hacan [a] aquella
hora all, a lo que le respondi el uno, que estaba a pie que cuenta tenan con eso? Y
avanzndose la ronda para prenderlo ech a correr y su compaero que estaba a caballo
empez a pedradas con la patrulla a quien acompa el primero en el mismo atrevimiento
luego que se incorpor con l, pero habiendo llegado de all aun rato la ronda de a caballo
se tuvo la fortuna de encontrarlos y prenderlos. Estn en el calabozo del cuartel hasta que
SS determine...424. Temeridad de borrachos o audacia de ingenuos? Es difcil saberlo,
pero el escndalo pblico protagonizado Miranda y Amigo no solo despert a un barrio
completo, sino que tambin debe haber sido el tema de muchos corrillos. Qu pensaran
las beatas, los nios, los hombres decentes, encerrados en sus casas al escuchar tamao
bullicio? Acaso no son esta suerte de tumultos los que llenan de angustia el pecho y hacen
correr giles los mecanismos de la imaginacin? Todo podra quedar reducido a una mera
algaraba, pero es posible pensar que tanto tumulto en las calles acrisolaba el temor hacia
los plebeyos que anidaban en el pecho los patricios citadinos? La osada y la temeridad
tambin tienen consecuencias polticas. Describiendo los motivos que un grupo de amigos
pudo haber tenido para cometer un asalto en un bodegn, el mulato libre Juan de la Rosa
declar en ese sentido:
Responde que conoce a los referidos, por tener amistad con ellos de un mes a esta
parte, que a cosa de las ocho de la noche de el da Sbado vio a Pablo Toro, a
Tiburcio Miranda y a Juan Bautista, en la pulpera junto a la Universidad, que
llaman La Aduana, y pertenece a la seora Ureta, y sin embargo de haber convidado
al declarante los susodichos a tomar chicha, no les admiti por irse el declarante a la
pulpera nombrada El Jardn, que se halla frente a la puerta falsa de las Monjas
Claras, en donde se estuvo hasta las nueve, y de all se fue a la Calle de las
Matadas, al cuarto de Vicente, cargador de la plaza, casado con Manuela Nez, a
tres cuadras de La Caada para afuera, en donde pas el resto de la noche
citada425.
Causa sorpresa la movilidad popular pero tampoco se puede negar la creciente peligrosidad
que tena para el orden social y la tranquilidad pblica el desarrollo de slidas redes
sociales en las clases subalternas las que, a travs de pulperas, bodegones, chinganas y

424

Auto cabeza de Proceso. Santiago 9 de febrero de 1767 en Causa criminal contra Fabin Amigo y Matas Miranda por
pedradas a la Banda de Dragones, Santiago 9 de enero de 1767, FGC: 104, f. 182-184v.
425

Confesin de Juan de la Rosa Jimnez en Causa criminal contra Juan de la Rosa y otros por robo a un bodegn,
Santiago, 8 de agosto de 1791, FRA. Vol. 2719, pieza 7, f. 87.

182

cuartos de alojamiento, iban lentamente sitiando a la ciudad desde los arrabales. Este
entramado, que en otras urbes sirvi de soporte para el desarrollo de los motines populares,
tambin constituy en Santiago un tinglado de encubrimientos y complicidades al mismo
tiempo que estampaba en el paisaje la impronta cultural de la plebe. Los pobres no vivan
en gethos distantes ni eran invisibles a la mirada de los observadores; muy por el contrario,
su presencia era ubicua, otorgando ese tono pintoresco que provocan las multitudes
heterogneas a las urbes coloniales.
Los espacios de sociabilidad popular fueron tambin centros de trasgresin y
agresividad. Como lo atestiguan numerosas causas judiciales, las pulperas, chinganas y
bodegones se convirtieron en las instancias trgicas en que los sujetos plebeyos resarcieron
sus deudas, compromisos de honor y venganzas, con la punta de sus cuchillos o a
puetazos. Se ha participado a su merced, reza un auto procesal, como acaba de morir
en el Hospital de el Seor San Juan de Dios Pedro Celestino de una pualada que le dio
Domingo Len en la pulpera de Mara Romn, junto al Colegio del Arcngel San
Miguel...426 Como en otras oportunidades, Celestino y Len no eran enemigos ni
adversarios, sino simples marionetas de los nefastos caminos que dibuja el aguardiente
cuando enciende los nimos. De acuerdo a la declaracin hecha por Mara Romn, la
mestiza duea de la pulpera, el motivo de las ria fue por no querer Celestino cenar en casa
de su amigo.
Dijo que el da Viernes siete que corre, cosa de las once y media de la noche,
llegaron a la pulpera de la que declara, que la tiene debajo de La Caada en casa de
las Videlas, Pedro Celestino Escobar, Domingo Len y Francisco Faras, a comprar
medio real de vino con aguardiente, mitad de uno y mitad de otro, y que habiendo
abierto la puerta y venddoles [sic], salieron fuera a tomarlo y dentro de un rato oy la
declarante y su hija que decan favorzcame Dios, a cuyas voces sali la dicha su hija
y hall al dicho Pedro Celestino que estaba en cuclillas y junto a l Domingo
Len...427
Igualmente trgico fue el desencuentro que protagonizaron Pablo Arteaga y otros en
la afueras de una pulpera situada camino a uoa. Interrogado un sujeto herido sobre la
identidad de quienes causaron la agresin, manifest:
Dijo que habindole convidado el da Domingo en la tarde para ver un juego de
chueca en la doctrina de uoa, sali junto con Agustn Galindo y Francisco Vargas
y pasaron a tomar medio real de chichita a una charca; adonde estndola aguardando
en el patio, lleg Pablo Arteaga, mulato, y le cobr un real que dijo que le deba el
dicho Galindo. Y habindolos visto tan empeados en una cosa tan corta, por evitar
tuviesen un pleito tuvo por bien sacar medio real para pagarle al dicho Arteaga por
su amigo y le respondi al declarante el citado Arteaga que no fuese entrometido que
qu se meta a pagar deuda ajena. Y viendo el declarante lo inferior del sujeto que
corresponda tan mal a palabras medidas y atentas, levant las riendas y le tir un

426

Auto cabeza de proceso en criminal contra Domingo Len por muerte, FRA Vol. 2145, pieza 5ta., f. 173.

427

Id., Declaracin de Mara Mercedes Romn, mestiza, f. 174.

183

latigazo. A cuyo tiempo sali Gabriel Gonzlez con un palo y sin haberle dado el
ms tenue motivo le dio repetidos golpes, y sobre aturdido se lleg el dicho Arteaga y
en el estribo le peg tan feroz golpe en el ojo que lo dej sin sentido.....428.
Balerio Gaviln tambin muri en circunstancias que en nada presagiaban su
dramtico deceso. De acuerdo al auto cabeza de proceso dictado para iniciar la
averiguacin de su muerte, al pen lo mataron en la plazuela de la Recoleccin, de donde
lo arrojaron al pedregal del ro para que se conceptuase lo haba matado el caballo 429. La
burda maniobra realizada por los asesinos de Gavilln, revela el auto procesal, habra sido
corroborada por la ausencia de robo en el hecho. No obstante, lo trgico del incidente que
sacudi al barrio de La Chimba, fue que ni Balerio ni los dems sujetos que compartieron
con l en las horas previas a su muerte, pudieron adivinar el trgico giro que tendran sus
vidas. La declaracin de Mara Gonzlez, descrita como espaola, es elocuente en ese
sentido:
Dijo que el da del Dulce Nombre de Mara, con motivo de ser de este nombre la que
declara por lo que la celebran todos los aos su compadre Nolasco Orta y su mujer
Andrea, llegaron a su casa ya al medioda el citado Nolasco y su mujer, Miguel Orta,
Juan Jos Larran y su cuada Margarita, y que a cosa de las tres de la tarde pas por
all Balerio Gavilln a quien, ni la que declara ni su marido, conocan. Y al pasar lo
llam Nolasco y respondi que iba a sangrar, que despus volvera. Y a ms de las
tres la tarde volvi, hallndose apeado de su caballo, le ofreci mate la que declara lo
que no quiso admitir diciendo: que si fuera punchesito lo tomara. A que le dijo la
declarante que se lo hara, y el propio Balerio le dio un real y medio a esta testigo. El
real para aguardiente y el medio para azcar. Y comprado lo uno y lo otro, hizo el
punche el mismo Balerio y entre todos lo tomaron, estndose en conversacin y risa
hasta las ocho para las nueve de la noche, a cuya hora se despidieron todos juntos.
Nunca se supo cmo muri Balerio ni quienes fueron los autores de su muerte. Su
asesinato qued impune como el de muchos otros peones que se atrevieron a cruzar las
serranas de extramuros de la ciudad ignorando los peligros que acechaban al caminante.
Su cadver encontrado con la luz del da demostr una vez ms que los seores de la noche
no respetaban ni status ni condicin para cometer sus homicidios.
Las canchas de juegos de bolos, tan atractivos para la plebe y realmente numerosos en
el recinto capitalino, fueron otro de los espacios de sociabilidad de la plebe que terminaban
con frecuencia convertidos en escenarios de feroces pendencias. Por ese motivo, en tanto
que las autoridades se mostraban reacias a autorizar la apertura o funcionamiento de estos
sitios, los empresarios populares se comprometan a mantener el orden y la paz una vez que
se les otorgara la debida licencia.
Tengo mi residencia en la caadilla de esta ciudad en el Curato de Renca, donde
a expensas de mi corta inteligencia se alimentan mi madre y hermanas, mi mujer y
428

Causa criminal contra el mulato Pablo Arteaga por heridas, Santiago, 7 de mayo de 1765, FRA., Vol. 2561, pieza 6, f.
254.
429

Auto cabeza de proceso en Causa criminal por la muerte de Balerio Gavilln, Santiago, 21 de septiembre de 1771,
FRA., Vol., 2529, f. 134.

184

una crecida familia que en ocasiones me falta para el diario mantenimiento, y para
en parte soportar de algn modo, tengo determinado poner una cancha de bolas
movido de la caridad y piedad que en Vuestra Seora concurren para que por
estos justos motivos me conceda la licencia, que espero para ella estando por mi
parte pronto a celar y reparar no haigan [sic] en ella juegos prohibidos, pleitos ni
rencillas430.
De qu servan las promesas hechas por los dueos de las canchas de juego, si hasta
all llegaba lo peor de la ralea a exhibir sus impdicas conductas?; Quin tena suficiente
poder en Chile para poner fin a los desordenes que florecan al amparo de las fiestas
pblicas? Probablemente nadie. Por eso mismo, una y otra vez se repetan las demandas
para que las autoridades intervinieran con ms energa en esos espacios de perdicin.
Como en uno de los lugares de mi feligresa, que se nombra la Navidad y sus contornos
son inextinguibles los Juegos de todas layas, denunci el cura de Navidad en 1769, por
cuyo motivo se siguen los inconvenientes de perderse los caudales, tales que les faltan los
maridos a sus casas y mujeres y otros inconvenientes431. La denuncia llev al presidente
interino Juan de Balmaseda a decretar:
Respecto de estar informado del abuso introducido en juegos y otros excesos en el
Paraje nombrado la Natividad y sus contornos, de que resulta perderse los cortos
caudales, faltar los maridos a las asistencias de sus mujeres y otros varios
inconvenientes por la distancia a que se hallan las justicias: Para su remedio se
confiere la Comisin en derecho necesaria a Don Pedro Hidalgo quien proceder a
la persecucin y captura de jugadores, ladrones y dems reos que residieren en
dicho paraje y en sus inmediaciones432.
A medida que creca la poblacin de la ciudad y aumentaba el hacinamiento, tambin
se multiplicaban los incidentes entre vecinos que terminaban en los estrados judiciales. Ese
fue el caso del conflicto que surgi entre el capitn Gins de Miranda y sus vecinos Justo
Vergara y Mara Rosa Morales del cual ya se ha hecho mencin. De acuerdo al testimonio
presentado por Miranda, que fue contraacusado por la pareja mencionada por violencia y
maltrato de palabra, el altercado entre ambas familias surgi a causa de un perro bravo que
estos mantenan en su habitacin.
Lo que pasa es que el da Lunes que se contaron veinte y ocho del mes pasado,
pas un hijo mo de edad de seis aos por la calle de la Caada y por la acera del
dicho Justo donde tiene su cuarto, en el tiene su perro de alguna braveza, el que
sali a embestir al dicho mi hijito, y este por precaver el dao que le poda hacer el
dicho perro le dio con una varilla. Lo que vio la mujer del dicho Justo, y sin ms
motivo que este, sali y cogiendo al dicho mi hijo le dio repetidos golpes y
bofetadas en la cara a mano abierta hasta llegar a baarlo en sangre sin atender a su
430

Alejo Arellano solicita se construya una cancha de bolas en sus tierras, Santiago, septiembre de 1762, FCG Vol. 110: f.
256
431

Carta dirigida al Ilustre Seor Doctor Don Juan de Balmaceda por Alfonso de la Huerta, sobre los juegos en la
Natividad, Santiago, 1769, FCG Vol. Vol. 1000: f.266.
432

Id., Decreto de Juan de Balmaceda, Santiago, 5 de mayo de 1769, f. 267.

185

tierna herida, y que el haber contenido al perro no era motivo para hacerle a una
criatura agravios de aquella naturaleza y deshonrar pblicamente en la calle dndole
de bofetadas. A cuyo tiempo sali otro hijo mo de edad de diez aos y llegando a
preguntar a la mujer que ocasin haba aquella criatura [hecho] para tamao exceso,
sali el dicho Justo con un palo siguiendo al dicho mi hijo, y este corri a mi casa y
me dio parte de lo sucedido. Lo que disimul con gran dolor mo por evitar
disgustos entre vecinos y solo sali mi mujer por recoger a mis hijos recelosa de que
no se los matasen segn el empeo que haban tomado, as el dicho Justo con su
mujer. Y en vez de aquietarse los nimos por mi moderacin, les inst a mayor
discordia y descomedimiento pues no contentos con lo que haban ejecutado,
comenzaron pblicamente en altas voces, a injuriar a la dicha mi mujer, con
palabras denigratorias, de perra, puta y otras iguales que les movi su mismo
descanpamiento [sic]. A cuyas voces sal yo y practicaron conmigo lo mismo,
saliendo el dicho Justo con un palo en la mano y su mujer con un palo que llaman
macana, con una porra, con que me dio dos golpes en ocasin me tenia agarrado
Pedro Gonzlez compadre del dicho Justo, y entonces habindole representado con
el brazo uno de los golpes, logr quitarle el palo, al cuyo tiempo me tira el dicho
Justo con una piedra a la cabeza a que me volte el sombrero, sin embargo de toda
la diligencia que hice agachndome para evitar aquel golpe. Y entonces le tir al
dicho Justo con el mismo palo que haba quitado a su mujer, y habindose hecho a
un lado, pas el palo y le dio a la dicha Maria Rosa Morales en un hombro...433.
Enfrentado a hechos que no eran hasta all frecuentes en la ciudad, el juez a cargo de la
causa pas una sentencia que se reiter en otros juicios: Se imponga perpetuo silencio en
la materia.
La ingesta desmedida de alcohol fue reiterativa en los escenarios de la violencia de la
plebe. Una y otra vez, los registros judiciales apuntan a su consumo como la principal
causa de las desavenencias, rias y pendencias que se originaban obligadamente, en las
cercanas de las pulperas. Envalentonados por el aguardiente o el vino, los peones se
ponan malos de la cabeza y cometan tropelas que como hombres sobrios no se habran
atrevido a realizar.
Dijo que lo que pasa es que estando en la pulpera de Doa Ana Madrid, viuda de
don Juvenal Antonio Arse, confes el mulato Pedro Ramrez en 1753, lleg el hijo
del difunto nombrado Gabino a comprar medio real de vino y all se trabaron y
salieron agarrados peleando porque no estaban ambos en su juicio por haber bebido.
Y el dicho Gabino sac un cuchillo y le dio al confesante una herida muy corta y de
este tiempo lleg el dicho Bernardo, padre del dicho Gabino, y le dio una puada en
la cabeza de modo que se la rompi y los apart. Y despus de apartado, este
confesante se vino para la tienda donde trabajaba, en los cuartos del General don
Julin Luis de Arcaya, y a la media cuadra lo alcanz el dicho Gabino y se volvieron
a agarrar y desde all se vinieron peleando agarrados hasta la esquina de la casa de

433

Id., Declaracin y carta del capitn Gines Miranda.

186

doa Bertholina Vargas, y habindoles apartado, cogi una piedra y le dio al dicho
Bernardo una pedrada....434.
Matas Miranda y Fabin Amigos, ambos de oficio de carnicero, tambin se encontraban
ebrios cuando fueron sorprendidos por la ronda capitalina en el sector de la Caada.
Dijo llamarse Fabin Amigo, natural de esta ciudad, espaol de veinte y tres aos,
su estado de casado, su ejercicio de carnicero, y que sabe la causa de su prisin, que
es segn le han dicho por estar tirando de pedradas a la ronda de dragones de a pie
de lo que no se acuerda el confesante por hallarse en aquel entonces privado del
juicio respecto de estar bebidodijo que el compaero es Matas Miranda con el
que l y otros sujetos estuvieron tomando aguardiente en la taberna perteneciente a
doa Rosa Aguilera435.
El compaero de parranda de Fabin Amigo corrobor los dichos:
Dijo llamarse Matas Miranda, espaol, natural de esta ciudad de veinte y un aos,
su estado es casado, su ejercicio, carnicero....responde que no se acuerda en atencin
aquella noche que se expresa se hallaba ebrio y muy ido de los sentidos, porque
haba estado con dicho amigo en la pulpera perteneciente a Doa Rosa Aguirre,
tomando aguardiente y al retirarse a su casa pasaron a un cuarto en la calle de los
Teitenes donde estaban cantando; y habiendo llegado ah, lleg un hombre, y le dio
un golpe, que dio mrito a que se hiciese fuga el confesante436.
La fiesta popular reuna en su seno a familiares, amigos y conocidos, sin excluir a los
afuerinos que, de cuando en cuando, llegaban a sumarse a las celebraciones plebeyas.
Mineros, jornaleros, peones y gaanes, indios de encomienda y marineros desertores,
adems de vendedores callejeros y los infaltables vagabundos, se sumaban en los tugurios
iluminados por chonchones y velas, para compartir el fugaz momento de humanidad que
ofrece un vaso de vino, los juegos de cartas y una conversacin a fuerza de frases cortas y
sordos gruidos. Santiago era un punto de convergencia para muchos hombres y mujeres
que trabajaban en los campos aledaos, en las minas de cobre o que se dedicaban a las
duras faenas del arrietaje; a ellos se sumaban los sirvientes despabilados, los esclavos
fugitivos y las infaltables chinas y madres de huachos que buscaban en la mirada de
extraos el brillo de los ojos del hombre que las dej preada. La pulpera o el bodegn
abrigaban un mundo alegre y melanclico a la vez, pues all se reuna la gente pobre para
compartir un momento de alegra. Por eso, en la mayora de los casos los protagonistas del
burdo espectculo que ofrecan las rias a cuchillas eran sujetos cercanos entre los cuales
mediaban aos de amistad y contacto, lo que aumentaba el sesgo trgico de estos lances.
Dijo que quien lo hiri fue Thomas Hurtado, declar Manuel Espina despus de ser
apualeado, sin tener la menor razn, porque lo que pasa es esto que con ocasin de
tener una amistad este declarante con el maestro de zapatera Miguel Cabrera, fue a
434

Confesin de Pedro Ramrez en Causas criminal contra Pedro Ramrez, mulato, por homicidio del indio Bernardo,
Santiago, 3 de febrero de 1753, en FRA Vol., 2691: 150.
435

Id., Declaracin de Fabin Amigo, 12 de febrero de 1767, en Causa criminal contra Fabin Amigo.

436

Confesin de Matas Miranda, 12 de febrero de 17167, en Causa criminal contra Fabin Amigo, ob. Cit. f. 187.

187

su cuarto y estando en l llegaron Jos Antonio Calvo, y el dicho Hurtado. Y como


todos eran amigos dijeron: que hacemos, vamonos divirtiendo que todava no son ms
de las once, jugaremos un real para gastos y nos iremos. Y habindole echado plata
a la mesa este declarante, el referido Hurtado le arrebat cuatro reales dicindole se
los deba. Y replic no te debo. A lo que Calvo y Cabrera le dijeron: hombre deja de
bullas que no te debe nada. Y se los volvi. Y de aqu levant el cuchillo y le dio la
herida de que padece437.
Qu suceda judicialmente con tanto crimen cometido en la capital del reino? En
ms de una ocasin, los historiadores dedicados al estudio del perodo colonial han insistido
en desprestigiar la efectividad del sistema judicial monrquico subrayando sus
incongruencias, su carencia de recursos, su excesivo burocratismo y su relativa incapacidad
para imponer la voluntad del legislador. En su afn por restarle importancia al conflicto
social y de transformar en meras ancdotas los sucesos que se registraban entre la plebe y la
oligarqua, corresponda tambin restarle importancia a la ejecucin de la Ley. Bajo el
aforismo, artificioso y mal intencionado, del se acata, pero no se cumple, la historiografa
tradicional construy un relato que pretendi encubrir la verdad jurdica que emergi con
inusitada fuerza a mediados del siglo, procurando de ese modo fundamentar la imagen del
letargo colonial. Mostrar a la elite inactiva en el campo de la represin popular fue un
mecanismo adecuado para desplazar la historicidad del conflicto social hacia la centuria
siguiente, pero no poda estar en ms contradiccin con la huella del testimonio judicial.
La legislacin de bandos, vilipendiada y trada a menos por una historiografa que no tuvo
tiempo para analizar lo vulgar y lo cotidiano, result ser un efectivo resorte jurdico para
perseguir a los pobres. Dando cuenta de la aprehensin del sastre Manuel Reinoso, por
haberlo encontrado con un pual o dagn formado de una lima de herrero, arma prohibida
totalmente, las autoridades solicitaron al escribano de gobierno que les remitiera una copia
de los bandos expedidos por el gobierno al respecto. Sobresedo del cargo que se le haba
hecho, Reinoso fue igualmente notificado que en manera alguna ande otra vez en
borracheras cargado de armas prohibidas en alboroto de peleas, so la pena que si lo hace
ser castigado conforme a la Ley y desterrado por cuatro aos a la Plaza de Valdivia a
servir a su Majestad a racin y sin sueldo....438. Seis aos ms tarde, Ignacio Soto, mulato
libre conocido tambin por el alias de El Chinchilla, hizo su ingreso a la crcel de Santiago
por haber herido a Viviana Godoy y a Juan de la Cruz, con cuchillo, contraviniendo en
ello las repetidas superiores rdenes mandadas publicar en forma de Bando sobre la
prohibicin de iguales armas...439. Gregorio Cordero, preso en su calabozo por haber
herido con un cuchillo al paisano Francisco Saldaa que de esta resulta muy enfermo en el
hospital San Juan de Dios..., fue cuestionado por las autoridades: Que por qu motivo
carga cuchillo cuando sabe que hay bando para no cargarlo y que para que fines lo
guardaba? Responde que bien sabe que hay dicho bando pero que con el motivo de tener
437

Declaracin de Manuel Espina, herido de cuchilla y paciente del Hospital San Juan de Dios, Santiago, 20 de mayo de
1772, en FRA, Vol., 2246, pieza 3, f. 25.
438

Auto de condena del maestre de campo Juan Dorocha contra Manuel Reinoso por portar armas prohibidas, Santiago,
16 de junio de 1768, en FRA, Vol. 2460, pieza 3., f. 32.
439

Auto cabeza de proceso contra Ignacio Soto Op. Cit., f. 143.

188

oficio de zapatero le haba pedido prestado a su cavo de Escuadra para componer unos
zapatos...440. Reinoso, Soto y Cordero podan dar prueba de que los bandos no eran nada
de ineficientes cuando, bajo las prohibiciones que imponan, fueron transformados en reos
del Estado. Tambin se encontraron en esa posicin Matas Miranda y Fabin Amigo,
acusados de tirar piedras contra una patrulla en febrero de 1767.
El agente del Fisco en los autos criminales que se siguen contra Fabin Amigo y
Matas Miranda, reos presos en esta real crcel...dice que les pone acusacin en
forma y conforme a derecho para que V. M. se sirva declararlos por [ilegible] en la
pena del Bando publicado contra los tiradores de piedras y que su ejecucin le sirva
a estos reos de castigo y de escarmiento a los muchos bandidos y ociosos de esta
naturaleza441.
El gobernador Guill y Gonzaga acogi la sentencia de primera instancia sugerida por el
fiscal y dictamin un mes ms tarde:
Dijo que deba condenar y condenaba en seis meses de servicio a la obra de los
Tajamares del Rio de esta ciudad apercibindolo en adelante se abstengan de tirar
pedradas y mucho mas a nuestras Reales Justicias con apercibimiento que se les
aplicara pena del bando442.
Andar armado con pual o daga y ser, al mismo tiempo, negro, mulato, pardo o
zambo eran circunstancias concomitantes para muchos plebeyos que caan rutinariamente
en las redes policiales. Romualdo Pedraza, reuni estas peculiares condiciones cuando se
dirigi al solar de Joseph de Noriega, Ayudante General del Gobierno de la poca, a
echarle las puertas debajo de un cuarto de ella con un estoque que iba armado....443.
Requerido nuevamente por el gobierno de dar cuenta de la legislacin vigente, el escribano
de gobierno inform:
Yo, el presente escribano Receptor Actuario de la causa criminal contra Romualdo
Pedraza, en cumplimiento de lo mandado en el Auto cabeza de Proceso, certifico en
cuanto puedo y h lugar en derecho como en un Cuaderno de Bandos mandado
publicar por este Superior Gobierno, a fojas 39, se halla uno su fecha el da diez de
junio del ao pasado de 1761, y entre otros captulos que contiene el de el tenor
siguiente:
Asimismo, se repita el orden de que ninguno cargue Pual, o otra arma ofensiva, so
pena de doscientos azotes a los negros, mulatos, yndios o mestizos que se les

440

Confesin del artillero Gregorio Cordero, Santiago, sin fecha, en Querella criminal por heridas a cuchillo contra
Francisco Saldaa por Gregorio Cordero, Santiago 31 de julio de 1773, A. N. F. C. G, Volumen 299, fojas 440-448v.
441

Traslado al agente del Real fisco, Santiago 13 de febrero de 1767, en Causa criminal contra Fabin Amigo, Matas
Miranda Op. Cit, f. 189.
442

Sentencia de Antonio Guill y Gonzaga, Santiago, 9 de marzo de 1767, en Causa criminal contra Fabin Amigo, Matas
Miranda Op. Cit., f. 193.
443

Auto cabeza de proceso contra Romualdo Prendaza por portar armas prohibidas, Santiago, 6 de marzo de 1772, en A.
N. A. R. A., Vol. 2460, pieza 13, f. 228.

189

encontrase o se supiese ciertamente que lo carguen, y a los Espaoles de destierro por


dos aos a la Isla....444.
Pedraza, de oficio herrero, casado y de raza cuartern, reconoci su falta.
Respondi que es cierto que peg dos enviones a la puerta para que la abriesen y le
vendiese aguardiente la pulpera, como que le conoca y estaba en ilcito trato con ella, que
el estoque lo llevaba para su casa.... Puesto bajo la jurisdiccin del juez Jos Miguel de
Prado, Pedraza fue sentenciado a servir durante seis meses en las obras pblicas de la
ciudad, a racin y sin sueldo. Similar destino tuvo Pascual Bermdez, tambin acusado
de acometer con arma blanca a un agente de la justicia. Al efecto, Bermdez declar en
1755:
Dijo que la sabe y con efecto se llama Pasqual Bermdez, que es soltero, que es
pen gan y que sabe la causa de su prisin, que es por haberle dado sus besos [sic]
con un clavo de tijeras que tena en la mano al hombre que lo hizo prender, y que no
lo hiri en forma. A causa de que iba a echar el agua, y el dicho hombre lo quiso
atropellar y le tir de riendazos y que le sacara los ojos. A lo que le replic que no lo
hara porque no le haca nada ni menos era criado para que le diese. Y no obstante
eso, lo atropell y le tir con las riendas un latigazo, y fue cuando con dicho clavo le
hizo resistencia...445
Interesados en establecer la trasgresin, las autoridades judiciales solicitaron al
escribano de la poca que certificara la vigencia de normas que prohiban el porte de
cuchillas y otros instrumentos cortantes. Doy fe necesaria, declar el escribano, como
en da ocho de agosto del ao pasado de 1750, se mand por Bando que ningn indio,
negro, zambo ni mulato, cargase cuchillo ni piedra en manera alguna so la pena de
doscientos azotes por las calles....446. La persecucin de los sujetos que portaban cuchillos
sin autorizacin no fue un hecho espordico. En 1759, Pedro Flores fue presentado ante los
estrados judiciales acusado del mismo cargo:
Pedro Flores Rodrguez, hombre espaol, por haberle hallado con cuchillo y
haber pasado dicho capitn y dadole [sic] parte al Muy Ilustre Seor Presidente
quien mand al seor Teniente Juez de esta causa le aplicase al dicho Rodrguez en
pena de su delito lo que S. S. tenia dada y pronunciada contra los que cargasen tales
armas, en cuya consecuencia y conforme al mandato, que deba de condenar y
condeno al dicho Rodrguez en los dos aos de destierro en la Plaza de Santa
Brbara a servir a Su Majestad de las obras, a racin y sin sueldo, como en el
referido bando 447.

444

Ibd., f. 230.

445

Declaracin de Pasqual Bermdez en Causa criminal contra Pasqual Bermdez por heridas, Santiago, 5 de septiembre
de 1755, en FRA, Vol. 2529, f. 145.
446
447

Ibd., Anotacin del Escribano.

Causa Criminal contra Pedro Flores Rodrguez, espaol, por andar con un cuchillo, Santiago 24 de abril de 1759,
FCG Vol. 2, foja 378.

190

Como lo demuestran estas causas contra sujetos plebeyos, las deficiencias que
experimentaba el sistema judicial monrquico, lo anacrnico de las medidas y, por sobre
todo, la demora e incumplimiento de sus principales disposiciones parecan no existir. Los
juicios eran expeditos, las sentencias se pasaban en cuestin de das. No haba burocracia
ni demoras como las descritas por la historiografa tradicional cuando de queja de la
intricada burocracia colonial. La legislacin de bandos, por sobre las dems formas
jurdicas, escapaba de estos axiomas. En la medida que era un dispositivo desarrollado por
la elite para lidiar con problemas concretos e inmediatos, era quiz obvio que su
implementacin no se hara esperar. As, los transgresores populares vieron enmarcados
sus delitos por el texto de los bandos que peridicamente emitan los gobernadores o el
cabildo para reforzar el brazo de la Ley. No satisfecho de la provocacin de arrebatarme
el dinero sin ms razn que la simple bufonada que motiv su exceso, denunci Manuel
Espina a su agresor en 1772, me dio una pualada...hecha con cuchillo, muy prohibido
instrumento por repetidos bandos en cuya contravencin ha incurrido448.
La osada de la plebe pareca no tener lmites. Bigamia, violencia contra sus
mujeres, estupros o abusos deshonestos, fueron tambin parte de la amplia gama de
trasgresiones que, en el mbito de la vida privada, protagonizaron los plebeyos a diario.
Como dicho reo estaba en ilcita amistad con Juana Gonzlez, mujer que sirve a dicho
Bezanilla, en la dicha casa de su dominio, concurriendo en este reo que andase [sic] armado
de un cuchillo con el que pas a desafiar a un indio nombrado Miguel para trabar pendencia
por celos que tena de que tambin estaba en trato ilcito con la misma manceba449. Las
pasiones, especialmente de ndole amorosa empujaban a peones y mocetones hasta el
margen mismo de la vida. Enamoradizos y trasgresores, los impetuosos jvenes de la plebe
arrasaban con todo cuando se trataba de llegar hasta los brazos de su mujer amada, a pesar
de que sobre ellos recayeran prohibiciones expresas; de otra parte, los padres y parientes
cercanos de las doncellas, luchaban con denuedo para defender su honor y mantener
alejados a quienes vean como sujetos violentos, agresivos y descarados. En un
interminable juego en que se confundan la pasin con la violencia, fue habitual que
durante esos aos tanto los novios como los suegros terminaran en los calabozos de la
crcel acusados de intentar matarse mutuamente. Se hallan presos en esta crcel pblica
Don Bartolom de Toro y Don Martn Gonzlez por haber tenido cierto pleito a pualadas,
escribi en un auto cabeza de proceso el afamado corregidor Lus Manuel de Zaartu en
17167, en el que sali herido el citado Gonzlez y asimismo todo hecho pedazos un
poncho de baladran azul que traa puesto en aquel entonces con la fuerza de tajos que
recibi del dicho Toro450.
Bartolom Toro ya registraba acusaciones en su contra por entrar a la casa de
Gonzlez, pero las solicitudes en ese sentido haban resultado vanas. Sabe que en varias
ocasiones haba suplicado Don Martn Gonzlez a Don Bartolom de Toro sobre que no
448

Declaracin de Manuel Espina, herido de cuchilla y paciente del Hospital San Juan de Dios, op. cit., f. 25.

449

Declaracin de Rudesindo Gonzlez en Causa criminal contra el Teniente de Justicia Don Rudesindo Gonzlez, por
parte de Manuel de Besanilla, por pasar a llevar propiedad, Santiago 28 de febrero de 1767, Ob. Cit.
450

Auto de cabeza de proceso de Lus Manuel de Zaartu, Santiago, 24 de noviembre, 1767, en Martn Gonzlez contra
Bartolom de Toro por haberle herido con un pual, Santiago, 1767, FCG Vol. 105, f. 391.

191

entrase en su casa, seal un testigo, con la experiencia que tenia del maltrato que daba a
sus hermanas, y que no obstante las repetidas reconvenciones se introduca en la casa a
todas horas de la noche, as como a las doce como a las dos y cuatro de la maana, saltando
las paredes y saliendo por la puerta llevndose las trancas451. Interesado en mantener su
relacin con la hermana de Gonzlez, Bartolom Toro fue persistente en su actitud de
verdadero asedio de la casa de la mujer. Jernima Salas, habitante en esta ltima corrobor
los dichos de la familia afirmando que, en efecto, Gonzlez haba prohibido a Toro
aproximarse a su pretendida. De todo result que el domingo veinte y dos del corriente
estuvo esperando dicho Toro al citado Don Martn y habiendo llegado le asalt con un
pual dndole unas heridas y recibiendo muchas otras en el poncho [] que esa misma
noche volvi dicho Toro armado de un sable, salt las paredes y se intern en el patio, se
estuvo paseando y provocando hasta que se retiro llevndose consigo la tranca de la puerta
de calle452. Bartolom Toro, un hombre de 47 aos y de oficio alcabalero, neg los
cargos presentados en su contra, manifestando que Gonzlez le haba atacado hallndose
el confesante parado en la puerta de calle de la casa de dicho Gonzlez hablando con un
hombre de ella, sin que el confesante diese para ello el menor mrito.453. De acuerdo al
mismo Toro, el ataque de Gonzlez podra haber sido fatal,
Pero que se frustraron sus intentos en virtud de que el confesante puso pronto
reparo, entrndosele valerosamente estorbndole usase del garrote que a no haberlo
hecho as le hubiese quitado la vida y que en esta atencin para su defensa le fue
preciso sacar su pual, que es el mismo que se le ha presentado, para con l
defenderse; y que como ya tiene dicho le haba reconvenido no llegase a su casa, no
puedo dar cumplimiento, compelido de la amistad ilcita en que se halla con Doa
Mara Antonia Gonzlez, hermana del susodicho, y la misma que al confesante le
tena advertido fuese a dicha casa en las ocasiones que el dicho su hermano no
estuviese en ella454.
Por qu se puede prohibir un amor?; Quin otorgaba a Martn Gonzlez el poder
que detentaba para mantener alejada a su hermana de su amador?; Sobre qu bases se
poda justificar la escena de extrema violencia que tuvo lugar en las afueras de la residencia
asediada por Bartolom Toro? Estas interrogantes fueron aclaradas por Gonzlez cuando
prest su declaracin.
Ntese ahora la clase de persona que es este reo pues no constando en toda la causa
que haya sido procesado por semejante contrato pretende excepcionarse con
detrimento del crdito de dicha mi hermana. Pero que hay que cuidarse cuando es
un sujeto en cuya lengua no est segura la honra de eclesisticos, ni de otras
personas de virtud como lo es su mujer, a quien tantos aos ha la tiene abandonada,
sin acordarse de ella para otra que para decir pblicamente que los hijos que tiene
no son suyos, sino de un indio. Y qu se podr concebir de un sujeto que no vive en
451

Id., Declaracin de Cecilio Gonzlez, f. 392.

452

Ibd., Declaracin de Jernima de Salas, Santiago, noviembre, 1767, f. 394v

453

Ibd., Declaracin de Bartolom de Toro, f. 397.

454

Ibd., f. 397v.

192

su casa, y deja en tan lamentable orfandad, no slo a la dicha su mujer, sino tambin
a unas hijas grandes que a no ser tan de tan esclarecida virtud, se hallaran con el
mismo descrdito que pretende en mi hermana455.
Segn estas palabras, Gonzlez actu inspirado por la rgida moral de la poca; esa
misma moral que las autoridades haban asumido como propia para reglamentar la vida
pblica y privada de los plebeyos y que, una y otra vez, se proclam como verdad en los
estrados a pesar de que nunca dej de ser un conjunto de prejuicios. La declaracin de
Gonzlez representa fielmente lo que podramos denominar una subjetividad en
movimiento que se materializ sin tapujos frente a Zaartu. Este, que en esos momentos
ejerca el cargo de gobernador interino del reino, coincidi plenamente con las razones que
llevaron a Gonzlez a atacar a quien se estim como un simple agresor. En su sentencia se
hizo ver una vez ms el implacable carcter del temido Corregidor. Condeno al dicho reo
en extraamiento de esta ciudad a la Villa de San Agustn de Talca, partido de Maule, por
trmino de dos aos, apercibindole no quebrante este destino, por la pena de cumplirlo
doblado en el Presidio de Juan Fernndez y del mismo modo en lo sucesivo se abstendr
de iguales hechos bajo el propio apercibimiento456. De modo drstico y eficaz, la
autoridad puso fin a un romance, sin que tuviera ms antecedente que la mala vida de un
sujeto perdidamente enamorado de la mujer que le amaba hasta el punto de arriesgar la ira
de sus familiares ms cercanos.
Juan Joseph de San Martn, un minero de 28 aos de edad y originario de Talca,
sufri un destino similar por un asunto amoroso. De acuerdo a su confesin, la causa de su
prisin fue haber entrado al asiento de Alhue en busca de bastimentos en cuyo lugar el
Alcalde primeramente y despus el corregidor del Partido le tenia apercibido al confesante
no llegase a la casa de una mujer casada con quien se le atribua ilcita amistad aunque en
realidad era falso457. Sorprendido en la villa, las autoridades procedieron a su
aprehensin. El Protector de Pobres de la villa reconoci que los dichos de San Martn eran
autnticos. De acuerdo al alegato judicial, el Corregidor del distrito de Aconcagua le haba
desarraigado de Alhu, pero una vez terminado su castigo habra sido autorizado para
trabajar la mina de oro que all tiene [siempre que] se abstuviese del trato con la mujer que
le imputaban, y de llegar a su casa, por lo que cumplido dicho termino volvi a su mina, y
bajando al asiento en solicitud de los avios necesarios le prendi el Alcalde de minas muy
distante de la dicha casa y sin el menor indicio de reincidencia458. El gobernador Guill y
Gonzaga, sin embargo, no comparti la visin del Abogado de Pobres. En su inapelable
sentencia conden a San Martn a que no llegue en tiempo alguno a la Jurisdiccin de
Rancagua con apercibimiento que justificndosele contravencin ser desterrado por
trmino de dos aos a la Plaza y Presidio de Valdivia459.
455

Ibd., Declaracin de Martn Gonzlez, Santiago, 4 de diciembre, 1767, f. 403.

456

Ibd., Sentencia de Lus de Zaartu, Santiago, 5 de febrero de 1768, f. 404.

457

Declaracin de Juan Jos de San Martn, Santiago 1. de junio de 1764, en Ignacio Baeza Valenzuela, alcalde mayor de
Minas, contra Juan Jos de San Martn, Alhue, diciembre 1763, FCG Vol. 92, f. 312
458

Ibd., Protector de Pobres en defensa de San Martn, f. 316

459

Ibd., Sentencia de Antonio Guill y Gonzaga, Santiago, 13 de agosto, 1764, f. 320v.

193

El ambiente social de indisciplina y desorden que generaba la criminalidad plebeya


lentamente mermaba el poder de la autoridad, generando una de esas situaciones en la cual
el estado de derecho es sobrepasado por los individuos que comienzan a hacerse justicia por
sus propias manos. Este fenmeno, regular y cotidiano entre las castas populares, no era
tan frecuente entre los estratos ms altos de la sociedad, pero ello no significa que no
existieran. No obstante, ms que peleas a pualadas, lo que se registr fue el intercambio
de injurias e insultos que difamaban a hombres o mujeres que pretendan ajustar sus vidas a
cnones estrictos de honor y buena fama. En un caso por injurias que tuvo lugar entre dos
comerciantes del baratillo capitalino, uno de los agraviados manifest que Gregorio de la
Torre me injuri gravemente de palabras llamndome pacato, indigno y con otros infames
improperios, pasando su temeridad a darme en el recibo una fuerte y afrentosa bofetada que
es el mayor agravio que pueda hacerle a un hombre de mediano honor...pues aun despus
de la bofetada me dio otros varios golpes y empujones asta ponerme en mi tienda
inmediata.. 460. Segn uno de los testigos, otros improperios usados por de la Torre fueron
los de pcaro zaramullo, y otros dicterios muy injuriosos para un hombre honrado. En
su defensa, el acusado aleg que efectivamente haba tenido una diputa mientras jugaba con
Felix Aboy al juego de la tuta. Por no haber concedido con el dictamen que dicho don
Phelis, me ech.dicindome que era un pcaro, sin honra ni crdito, cuyas palabras como
tan ofrendosas [sic] e injuriosas me impelieron a darle un moquete en la boca o narices, y
viendo que echaba mano a una espada, y asimismo a un trabuco que en su cajn tena, por
librarme de que me quitase la vida, me as de sus brazos hasta que llegase gente que lo
sosegase y quitase las armas...461. Teniendo en cuenta que ambos comerciantes se
acusaban de mutuo agravio, el juez opt por conminar a Gregorio de la Torre a no volver a
tener otra bulla de obra ni palabra con don Phelipe Aboy, ni con ningn sujeto del
baratillo, pena de doscientos pesos aplicados en la forma ordinaria...462.
4. DEL CRIMEN A LA POLTICA
La tenue lnea que separa al crimen pblico de la accin poltica es difcil de
establecer. Pero cabe preguntarse, cuando un hombre apuala a otro en medio de la calle,
no est acaso tambin demostrando su total desprecio a la autoridad? En realidad,
planteamos que la agresin contra la persona, el robo con violencia, la violacin, el estupro
y la bigamia, el amancebamiento y la ingesta de alcohol, no solo forman parte de la amplia
gama de transgresiones que a diario cometan los plebeyos sino que tambin anuncian la
emergencia de conductas insubordinadas que paulatinamente socavaban el edificio moral
que se empeaba en levantar la aristocracia. Por cierto, en medio de tantas normas y
reglamentos de nueva cua, se puede decir que la poblacin plebeya no acat sumisamente
los cambios que imponan aquellos que detentaban el poder. Por el contrario, una y otra
vez, los sujetos populares manifestaron su descontento contra los procedimientos judiciales.
Con gran desacato, en el mismo Tribunal, escribi un afligido acreedor en 1767,
460

Causa criminal contra Gregorio de la Torre, por injurias, Santiago 9 de septiembre de 1767, FCG. 299, fojas 356.

461

Ibd., Carta de Gregorio de la Torre, Santiago, 9 de septiembre de 1766.

462

Ibid, sentencia del juez.

194

denunciando a Julin Bustelo, prorrumpi las palabras de que estaba mal concedido el
trmino y que pues si no le haca justicia su merced l la hara, que donde encontrase a su
deudor le quitara la vida...463. El mismo Bustelo, tres das ms tarde, entr a la casa del
aristcrata Joseph Antonio Lecaros para insultar a su contendor, dicindome que era
mulato...que saliese para afuera que no necesitaba de su merced para cobrarme... La
arrogancia de Bustelo obliga a reflexionar sobre la escasa subordinacin que demostraban
los plebeyos en presencia de los patricios. En casos como ste, se puede poner en duda la
imagen de rigidez jerarquizada, que han forjado los historiadores al intentar describir la
sociedad colonial. En Santiago, segn lo demuestran las causas judiciales, la insolencia y
la altivez, combinados con la picarda y el espritu de chanza que a diario expresaban los
plebeyos, constituan un flanco bastante dbil en la delicada arquitectura social.
Le suplic la dicha comprase medio real de mistela, observ el dueo de un esclavo
mulato que fue acusado de entrar a la casa de su vecino con el nimo de pernoctar en
ella en ilcita comunicacin con una esclava, lo que ejecut pidindole fiado a la
misma pulpera....con cuyo motivo as ella como la negra Mara, esclava de la misma
casa que a la sazn haba salido igualmente a la ventana, y tomando de la mistela
instaron al dicho mulatillo entrase a la sala de la dicha casa para una merienda y
divertirse con msica, expresndole dichas criadas que andaban sus amos fuera de
casa....464.
Bajo qu rubro temtico debieran inscribirse estas conductas que, a fuerza de ser tan
triviales, encubren la profunda crisis de legitimidad que afectaba al orden social colonial?;
Cmo se debe interpretar la picarda de las negras o la arrogancia de Bustelo?; Son estas
acciones momentos excepcionales o, por el contrario, se insertan en un escenario ms
amplio de desobediencia? Dejar pasar estas nimiedades no era posible, escribi
Alejandra Araya al referir un caso de insubordinacin llevado en 1773 a cabo por Domingo
Pomaire, cacique del pueblo de indios del mismo nombre, el orden total poda sufrir
grietas irreparables465. La respuesta a estas interrogantes depende de la forma como se
interpreten los datos, pero es imposible no captar el tono rebelde del desacato. A horas de
la siesta, ocurri el referido Bezanilla a mi casa con gran soberbia preguntando por mi
persona, y respondidole [sic] estar reposando, replic: que salga para afuera a hablar
conmigo, declar en 1767 el teniente de justicia que vigilaba la Caadilla, a cuya
propuesta le mand decir se apease del caballo y dentrase lo que as ejecut mostrando
airado el semblante, y sin usar de poltica ni atender al empleo que obtengo prorrumpi
varias palabras denigrativas contra mi notorio y honrado proceder y no son dignas de la
superior asistencia de V. M..466. En situaciones como esta, lo trivial y la insolencia se
combinaban para generar incidentes en los cuales el poder representado por funcionarios
463

Denuncia de Isidro Sayas en causa criminal contra Julin Bustelo por desacato a la Justicia, Santiago, 11 de noviembre
de 1767, en FRA, Vol. 2144: 105.
464

Representacin de Juan de Caldera y Bernal a favor de su esclavo el mulatillo Domingo Caldera, Santiago, 17 de abril
de 1766, en FRA, Vol. 2899: 256.
465
466

Alejandra Araya, Sirvientes contra amos Op. Cit., p. 181.

Declaracin de Rudesindo Gonzlez, en Causa criminal contra el teniente de Justicia don Rudesindo Gonzlez., Ob.
Cit.

195

de diferentes rangos deba enfrentarse con sujetos altivos que abiertamente desafiaban a la
autoridad. Ese fue el caso ya citado de Matas Miranda y Fabin Amigo quienes fueron
sorprendidos al borde del toque de queda solicitando fuego para sus cigarros.
La noche treinta de el pasado andando el que declara de ronda a pie en compaa
de don Pablo Ulloa, dragn de a caballo que haca de Cabo, a cosa de las once y
media dentraron [sic] a casa del declarante a tomar un poco de agua, en cuyo tiempo
llegaron dos sujetos, uno a caballo y otro a pie, empujaron la puerta y pidi uno de
ellos una brasa de candela para encender un cigarro, y habindosele respuesto [sic]
por la madre del declarante: no haber, replicaron: pues saquen la vela, con cuyo
motivo se enoj con ellos la susodicha diciendo que eran muchos atrevimientos. Y
habiendo salido la ronda para retirarse, los hallaron medio de la calle a los dichos y
el Cabo les mand se retirasen pues ya eran horas incompetentes y que de lo
contrario los llevara al cuartel. A que respondi el de a pie: llvennos si quiere y si
no, nos iremos. Por lo que dicho don Pablo con la culata de el fusil le dio en el
pecho, mandndole nuevamente, se retirasen con cuyo acto el de a caballo solt una
pedrada y tambin el de a pie ejecut lo mismo y aunque se practic la diligencia de
arrestarlos, no se consigui respeto de la multitud de piedras que tiraban, y aunque
corran tras de ellos no les podan dar alcance...467.
El espectculo podra haber sido sacado de uno de los tantos sainetes que se
exhibieron en los teatros coloniales. Pero la realidad tena mucho ms consistencia y era
ms peligrosa, pues la picarda plebeya, con sus arrebatos de burla y su cuota de
desfachatez, acosaba a la hipocresa de la elite y le arrebataba espacio social al poder. Eran
las mltiples instancias en que a la razn jurdica se opona el sentido comn popular. En
ese contexto se puede interpretar el alegato que levant Joseph Gtica para defenderse de la
denuncia que hizo en su contra Juan Caldera respecto de algunos pesos que el primero le
gan en el juego de naipes denominado veintiuno. Requerido por el tribunal a devolver la
cantidad de 41 pesos, Gtica solicit que se le eximiera de esa restitucin, lo primero,
porque la ganancia es legtima a juego no prohibido y a persona libre y competente para
perder esa o mayor cantidad, concurriendo ser acostumbrado al juego y haber ido a mi casa
prevenido de baraja a provocarme para jugar468. Contra-argumentando, Caldera esgrimi
que Gtica era de oficio canchero... a las pocas vueltas conoc sus drogas y malicias, pues
unas veces sacaba cartas por el de en medio de la baraja. Poda un vetusto juez de la
Audiencia dirimir los lances de dos pillos que, con osada y desvergenza, llegaban hasta
las mximas instancias judiciales buscando resarcir con las leyes lo que haban perdido
frente al azar?
El desacato y la indisciplina social se expanden como una enfermedad por los
recintos urbanos, especialmente cuando las autoridades se muestran dbiles o
complacientes con los insubordinados. Probablemente esa fue la situacin que se registr a
pocos meses de haber asumido de gobernador Manuel de Amat y Junientt, en cuyo Palacio
467

Declaracin de Joseph Calvo, Dragn desmontado, 19 aos, 11 de febrero de 1767, en Causa criminal contra Fabin
Amigo, Ob. Cit. f. 183v.
468

Querella entre Juan Caldera y Joseph Gtica, Santiago 4 de septiembre de 1766, en FRA, Vol. 2499: 2.

196

de Gobierno, los soldados de la guardia se atrevieron a protagonizar un pequeo escndalo


que demostraba la escasa autoridad que ejerca el gobernador en su propia casona. El
incidente al cual se hace referencia tuvo lugar a comienzos de marzo de 1756, cuando
Jacinto Serrano, soldado de la Guardia de Palacio, se atrevi a sacar la bayoneta en la
misma guardia contra el cabo Miguel Villagra, y le tir dos golpes en el, tratndole con
palabras sumamente descomedidas, le agarr de los cabellos y le rasg el poncho,
amenazndole que le haba de quitar la vida, y asimismo haber tenido otra experiencia con
los cabos,. 469. Como se desprende de la declaracin de Esteban Corvalan, el incidente
tuvo lugar a raz de una discusin suscitada entre Serrano y otros soldados a causa del no
pago de un real ganado en el juego de barajas. Ambos soldados se trabaron primero a
palabras y luego a puetazos,
Lo que visto por el cabo, lo reprendi dicindole que no tenia respeto a la guardia y
centinela, y le dio con una varilla, y con este hecho arremeti el dicho cabo echando
mano de la bayoneta la que con efecto sac la vaina y le tir un puntazo con ella, de
que result que el dicho cabo le diese unos palos, lo amarrase y lo llevase preso al
cuartel, acompaado de este declarante. Y habiendo llegado a dicho lo solt y
estando ah lo maltrat y palabri [sic] a cuya bulla concurri el Ayudante Mayor
del Turno, sin que la presencia de un oficial fuese suficiente a contenerle; antes si,
faltndole el respeto arremeti de dicho cabo, le arrastr de los cabellos y le rasg el
poncho que traa puesto, amenazndole con Juramento que le haba de quitar la
vida470.
De acuerdo al testimonio de pedro Flores, el altercado de Jacinto Serrano no se limit a
meras palabras. Prosiguiendo los dos soldados en su reyerta de palabras el dicho Serrano
le dio de pualadas al dicho Salas...471. Serrano, quien declar ser natural de Valdivia,
reconoci cada uno de los datos proporcionados por los testigos, manifestando en su favor
que haba sido su oponente quien primero recurri a la cuchilla de su bayoneta para
atacarle.
Y el confesante tenia en la mano la suya, y entr el cabo a este tiempo dndole de
palos al confesante quien le dijo que qu motivo haba para eso, que los soldados
no haban de tratarse as, no faltando as al servicio del rey?... [dijo] que el cabo le
arrastr por toda la guardia de los cabellos y le dio de golpes con las manos, y este
confesante por resguardarse se defenda con las manos...472.
Amat no ocult el enojo que le provoc la insubordinacin de un soldado de su guardia.
Reconocido posteriormente tanto por su severidad en el trato con la plebe como por su
astucia poltica, conden a Serrano al servicio en la Compaa del Puerto de Valparaso

469

El Gobernador Amat contra Jacinto Serrano, soldado de la Guarnicin de Palacio por sacar la bayoneta contra el Cabo
Miguel Villagra, Santiago, 6 de marzo de 1756, FCG Vol. 291: 74.
470

Ibd., Declaracin del soldado Esteban Corvaln: 74.

471

Declaracin del soldado de la Guardia Real Pedro Flores, Santiago, 7 de marzo de 1756: 76v.

472

Ibd., Confesin de Jacinto Serrano, Santiago 13 de marzo de 1756: 80. Subrayado nuestro.

197

por cuatro aos, donde estar sin faltar a ello, bajo la pena, que a mi arbitrio sirvo y le
condeno a las costas de la causa.
La participacin de dragones en la comisin de diversos delitos demuestra que estos
hombres, reclutados de la soldadesca fronteriza y de los presidios, no perdieron con
facilidad su naturaleza violenta, su modo de vivir desordenado y su voluntad de hacer las
cosas a su manera. Jernimo Arcos de Zeballa, soldado de la escolta del gobernador, se vio
en julio de 1763 envuelto en un homicidio que reuna algunos de estos elementos. Su sino
comenz cuando el corregidor Zaartu orden a los dragones que hicieran una redada en la
plaza para reclutar trabajadores forzados para las obras del puerto de Valparaso a efecto
de la ereccin de castillos y dems obras de su Majestad.... Expresamente, el corregidor
orden a los soldados que acudieran a cumplir su tarea sin armamento, orden que
desobedeci el soldado Arcos.
Y que contraviniendo claramente a lo mandado el dicho don Jernimo trajo
consigo el fusil que haba sacado y aadiendo delito a delito desampar el puesto
que le seal el capitn de artillera don Luis Elbetre, pasndose en medio de la
plaza que estaba apostado a los trminos de ella , donde recibi al mencionado
ayudante embistindole con tal fuerza por una ingle la bayoneta que llevaba calada
en el fusil, que prendindose de su lugar, cayo doblndose en la tierra, dejando al
paciente tan mal que muri inmediatamente473.
La fatal accin de Jernimo Arcos fue presenciada por los dems soldados que le
acompaaban en la infausta tarea. Manuel Joseph Nez, soldado dragn, manifest ante
el Tribunal que en diversas ocasiones durante la noche de los sucesos, el corregidor insisti
en que la guardia saliese sin armamento y en comn volvi a repetir de nuevo no se
ofendiese ni lastimase a nadie y se apart aquella guardia con dicho capitn para el lado del
portal del Conde, y luego empezaron a cercar la gente que haba y a tomar cada uno el que
alcanz y conforme cogi el declarante el [ilegible) , mando su merced que los llevasen a
la crcel de las mujeresy luego que sali oy decir que haban lastimado a un
hombrey a la bulla fue a la plaza del cabildo donde estaba el herido y era el ayudante
Gaspar Huerta474. En su confesin, Jernimo Arcos proclam su inocencia, sealando
que en medio de la batahola que gener la recluta en la plaza no tuvo oportunidad de evitar
golpear a Huerta con su bayoneta calada. En julio de 1765, Arcos fue sentenciado a servir
por dos aos, a racin y sin sueldo, en el presidio de la Isla de Juan Fernndez. Otro
Dragn que fue acusado por abusos fue Francisco Corts, quien fue acusado en octubre de
1760 por Eugenia Lara de maltratar a su hija.
Eugenia Lara, parezco ante V. S. en la mejor forma que haya lugar en derecho y
me queredlo civil y criminalmente contra Francisco Corts, uno de los seores
soldados de la Compaas de Dragones quien con poco temor de Dios y extraa
resolucin ha dado de golpes con el sable que acostumbran traer a una hija ma
llamada Bartola Snchezque el da martes veinte uno del corriente a la una del da
473

Auto Cabeza de proceso, en Causa criminal contra Jernimo Arcos y Zaballa, por el asesinato del ayudante de justicia
Gaspar Huerta, Santiago, 15 de mayo de 1763, FCG Vol. 297: 301.
474

Ibd., Manuel Joseph Nez, soldado dragn, Santiago 7 de julio de 1763: 305v.

198

con el motivo de regar su huerta o labor tuvieron a traviesa de la palabras entre la


dicha mi hija con Francisca Corts, hermana del mencionado Francisco sobre si
atajaban en mi casa el agua, se les haba de soltar porque aquellas vecindades no
tienen acequia propiallegando esta alteracin a mayor audiencia, pues sin ventaja
de una parte ni otra se dijeron y oprobiaron de todo cuanto se les ocurri que aun no
perdonaron sus honras.y habindose serenado esta atraviesa que solo qued en
palabras ofensivas, al cabo de ms de tres horas se tom la demanda el dicho
Francisco inducido de la hermanay pas a mi casa con el sable desnudo y
descarg en la dicha mi hija muchos golpes sin que pudiere contenerlo persona
alguna, as con las manos como con el sable, y luego aun no satisfecho embisti con
otra hija ma, la que a toda diligencia huyo para la calle475
Francisco Corts, arrestado por este incidente, reconoci su delito pero tambin
justific su conducta. En su declaracin seal: Francisco Cortes soldado de la Compaa
de Dragones de esta ciudad como ms haya lugarDigo que a pedimento de Eugenia Lara
he estado arrestado en mi cuartel en el cepo de orden de mi capitn por siniestros informes
que en contra ma dio dicha Eugenia.considero que el hecho no comete delito alguno
antes si sujetarlas de la voracidad de sus insolentes lenguas476. Como en otros sucesos
que envolvan a dragones, la abusiva paliza propinada por Corts qued sin sancin. Una
situacin similar se registr con Pedro Flores, tambin del cuerpo de dragones, quien fue
eximido del castigo que demand contra l Isidro Meriblanco por la corrupcin de su hija.
El caso judicial se inici en octubre de 1762, ocasin en que Isidro Meriblanco, juez de
minas de Amolanas, se present ante el tribunal capitalino con una slida acusacin contra
el soldado de dragones.
Me querello civil y criminalmente contra don Pedro Flores, soldado de la Dragona
para que S. S. se sirva imponerle las mayores y mas grandes penas...Que residiendo
en el mineral de Amolanas, para el exacto cumplimiento del Teniente Alcalde de
Minas que ejerzo, y habiendo dejado mi familia en esta ciudad acaece que dicho
Flores saltaba las paredes de mi casa a horas intempestivas de la noche y me
corrompi una hija ma, hasta llegar a casarse sin darme la menor parte.
Que en caso de haber llegado a mi noticia hubiese aplicado los mayores esfuerzos a
fin de impedir dicho matrimonio con la notoriedad de su detestable procedimiento;
no contento con esto, se parti a la estancia de Mallarauco, y fingiendo papel de
dicha mi mujer al Barquero, se tom cuarenta vacas de matanza, por cuyo motivo
perecieron las cras de su pie, las que vendi a menor precio, y se aprovech de todo
su importe. As mismo se hurt una yunta de bueyes de dicha mi estancia y no
contento con todo lo expresado, tambin quit a su mujer unas cobillas con peso de
veinte y cinco castellanos de oro, la que tena por prstamo de una hija ma
nombrada Maria del Transito y segn es llegado a mi noticia las jug como tambin
un caballo valioso de mi silla, que igualmente me robo de dicha mi estancia.
475

Causa criminal sobre golpes del soldado de la Compaa de Dragones Francisco Corts a Bartola Snchez, Santiago,
22 de octubre de 1760, FCG Vol. 89: 335.
476

Ibd., Declaracin de Francisco Corts: 339v.

199

Y no par en esto su temeridad, pues sin atender al honor y respeto de padre, que
por mi infelicidad obtengo respecto del susodicho, fue para el partido de Mincha
con el fin de solicitar el que lo habilitase, y aun que es verdad, que no lo ejecut as
por tener la noticia de los insultos que haba practicado...pero tambin es verdad,
que sin otro motivo que este anduvo por el termino de un da y medio con un sable
en busca ma, con el fin de quitarme la vida, pasando a tal grado el atrevimiento que
habindome de partir del asiento de Mincha; a otras casa distantes como son de diez
cuadras, con motivo que tuvo de esto, sali y se meti en el monte donde me estuvo
aguaitando, que a no haber por accidente variado el camino, me quita la vida por
cojerme [sic] descuidado477.
Si bien algunos testigos, entre ellos Juan Cruz, del Asiento de Mincha, ratificaron los
dichos de Meriblanco, las autoridades desoyeron su solicitud de justicia. No ha lugar al
mandamiento de prisin y embargo pedido por don Isidro Meriblanco contra la persona y
bienes de su yerno don Pedro Flores, soldado de esta compaa de Dragones, y se ponga
perpetuo silencio en esta causa, so pena de dos aos de destierro. Esta sentencia se pas
sin siquiera incorporar la confesin del acusado. Impunidad de los soldados? Corrupcin
de la autoridad? Decadencia del sistema monrquico? Diversas son las interpretaciones
que se puede dar a la lenidad con que los magistrados trataron algunos casos relacionados
con soldados de la guardia del gobernador. Sin embargo, lo que no poda pasar
desapercibido al resto de la poblacin es que la proteccin que se otorgaba a los soldados
de Palacio era inversamente proporcional a la autoridad y legitimidad de quienes ocupaban
el cargo superior del gobierno. Una invitacin tambin para que otros miembros del cuerpo
social tuviesen menos respeto a quienes detentaban el poder o posean, hasta all, el
monopolio de la vara de la justicia.
Una expresin de abierto desacato a la autoridad monrquica fue cuando los sujetos
particulares, en defensa del honor o con motivos de venganza, tomaron la justicia en sus
manos, ignorando las disposiciones jurdicas o sobrepasando a los agentes del Estado.
Estos crmenes, que en Europa eran considerados de lesa majestad y acarreaban consigo la
pena de muerte, no fueron demasiado frecuentes en Santiago en aquellos aos, pero ello no
significa que no ocurrieran. Un caso a mencionar fue el de Juan Montesinos a quien los
parientes de su vctima estuvieron a punto de linchar. Sin entrar en ms detalles,
presentamos la confesin de Montesinos que, entre sus muchas afirmaciones, contiene
informacin sobre el modo como los parientes de Lus Lpez pretendieron hacerse justicia,
sin esperar a juez ni alcalde.
Que se llama Juan Montesinos, indio natural de la Imperial, de edad de cuarenta
aos, soltero, que su ejercicio es de pen gan. Que sabe la causa de su prisin que
es porque se le imputa haber herido gravemente a Luis Lpez, maestro herrero, y que
aunque es verdad que lo hiri con un cuchillito pequeo, pero pas en esta forma:
Que habiendo ido el dicho confesante a casa del dicho Lpez, a fin de que le diese
que trabajar, y habiendo salido de ella juntos para la sementera que estaba a
477

Causa criminal contra Pedro Flores, soldado de los Dragones por corrupcin de una hija de don Isidro Meriblanco,
Santiago 3 de octubre de 1762, FCG 291: 163.

200

extramuros de esta ciudad, el dicho Luis Lpez acompaado con otro mozo que le
asiste le sacaron para el monte en donde, sin que el confesante les hubiese dado
motivo alguno, el referido Lpez le dio un peascazo en la cabeza con el cual lo
aturdi y postr en tierra y luego lo despojaron de tres pesos de plata que llevaba, de
un freno, espuelas y un ceidor, y que por esta razn sac este confesante un
cuchillito pequeo que llevaba y le dio las dos heridas al dicho Lpez.
Y que habiendo sucedido esto en la conformidad que lleva dicho, le acecharon y
despus le amarraron y llevaron a casa del dicho Lpez, en donde lo desnudaron y
dieron cien azotes y pringaron en las asentaderas [sic] y manos, cuyas empollas de las
manos tienen de manifiesto, y que asimismo le trajeron amarrado a esta Crcel
despus de haberlo castigado no slo los hombres de la casa de dicho Lpez sino
tambin sus mujeres, que fueron las que lo pringaron con una vela encendida....478.
La usurpacin del derecho real a administrar justicia era un delito grave, pero que se
poda hacer en los suburbios de Santiago, tan lejos de la justicia estatal y tan cerca de la
tradicin mapuche que legitimaba la venganza? Curiosamente, en el caso de Montesinos,
cuchillero confeso, la Real Audiencia le conden a cien azotes en la reja exterior de la
Crcel, y en seis meses en la fbrica de la Iglesia de Nuestra Seora del Rosario. En otras
palabras, repiti el castigo que Montesinos ya haba recibido en privado.
Durante el perodo que cubre este estudio se registraron innumerables incidentes que
reflejan un estado de crisis de autoridad y quiebre de la gobernabilidad. Ms de algn
estudioso de estas materias puede decir que cuando se trata de delitos cometidos por sujetos
plebeyos, estas fueron situaciones menores y que no significaron un peligro real para el
orden social de la poca. Pero al constatar su frecuencia, su similitud y su periodicidad, no
se puede negar su gravedad ni se puede aceptar su omisin cuando se analiza la
consciencia poltica de los chilenos de la poca. En cada instancia de desacato popular,
planteamos que esa accin refleja un concepto de lo justo, de lo permitido y de lo tolerable;
pensamos que los hombres ejecutaban sus acciones teniendo presente un marco doctrinario
que estaba ms all de su subjetividad; que actuaban inspirados por la tradicin, la
costumbre y el sentido comn. En otras palabras, postulamos que la criminalidad popular
no fue tan solo el fruto espontneo de la ira ni un accidente en el avatar cotidiano, sino que
tambin expres la subjetividad de una comunidad. Desde esta perspectiva, interpretamos
los delitos como expresiones sociales de individuos concretos y reales que, atrapados en el
entramado ideolgico de una era, traslucan los valores, percepciones y visiones de su
tiempo. No fueron actos vacos de contenido ni carentes de una expresin poltica; por el
contrario, fue la actualizacin de una visin del mundo que la plebe haba forjado durante
su desarrollo histrico. Respecto de sus races, postulamos que esas subjetividades en
movimiento constituyeron la expresin sincrtica de las enseanzas bblicas que
propagaron los curas doctrineros y la tradicin comunera espaola que describe Vilar, las
que se sumaron al admapu mapuche y a la evolucin propia del mestizaje cultural que
conform la base del concepto colectivo e informal de justicia de los chilenos pobres. El

478

Interrogatorio a Juan Montesinos por heridas causadas a Lus Lpez, Santiago, 31 de mayo de 1748, en FRA Vol.
2570, f. 8.

201

derecho de los pobres, que como un ro subterrneo anegaba los solares patricios al
mismo tiempo que saciaba la sed de justicia de la plebe. Una muralla imposible de derribar
para los nobles, y que pareci endurecerse an ms cuando los patricios comenzaron a
desplegar su poder y ambiciones de mandar.
Desde este ngulo, en el cual se politiza la vida cotidiana de la plebe, los delitos
emergen como conductas que de modo intencional y consciente se alzaban contra el orden
social; su propsito implcito y explcito habra consistido en desafiar las leyes y
normativas que se imponan a diario desde las instancias de poder. Constituan un modo de
ser plebeyo que desafiaba el orden impuesto por el patriciado. Segn Barros y Vergara
cuando se refirieron al sentimiento aristocrtico, con el concepto de modo de ser plebeyo se
designa el cmulo de creencias, de valores, de categoras, de conocimiento, en suma, de
significados construidos por esta clase a partir de su experiencia histrica y que, una vez
cristalizados en la conciencia de sus miembros, identifica su comportamiento479. Estas
formas polticas desafiaban lo que dictaminaba la elite dominante y tenan algunos rasgos
peculiares: eran de ndole individual, obedecan a razones del momento y parecan carecer
de trascendencia en el tiempo, salvo en lo que se refiere al castigo que sufran los
trasgresores. No obstante, cuando se analiza su anatoma territorial y cronolgica, su
frecuencia e intensidad, resulta obvio que se llevaban a cabo para resistir la legislacin que
desde la trada del poder local Cabildo, Gobernador e Iglesia pretenda regular la vida
cotidiana de los chilenos. En este ltimo contexto es donde debe insertarse el
enfrentamiento entre la plebe y el patriciado: como un fenmeno espontneo, de naturaleza
subterrnea y de un perfil mucho ms sutil. En general, las transgresiones cotidianas,
encubran tensiones profundas y peligrosas, abismos infranqueables que el tiempo histrico
solamente contribuy a hacer ms permanentes; pero los propios actores le bajaron el perfil
para evitar en el caso de los transgresores penas ms severas o, en el caso de las
autoridades, para impedir que en la metrpolis o en Per se conociera su incompetencia.
As ocurri con el complot desarrollado por un grupo de esclavos negros para huir del pas.
5. LA REBELIN DE LOS ESCLAVOS NEGROS DE 1764.
En la via de doa Mara del Carmen Daniel, reza un auto cabeza de proceso
fechado en 1764, se hallaba una porcin de negros conspirados a la fuga desta
ciudad para la de Buenos Aires y que al mismo tiempo pretendan hacerse de armas
con cuyo motivo y con la brevedad y promptitud [sic] que peda el caso mand el
capitn de dragones que sin perder instante de tiempo pasase a la aprehensin de
todos ellos como as lo ejecut llevando para el efecto veinte y dos soldados con los
que aprehendi ocho de los referidos negros y les hall por armas una pistola con

479

Barros y Vergara, El sentimiento aristocrtico, op. cit., p. 16.

202

una bolsita de plvora con la que los trajo en derechura a la crcel donde se
hallan...480.
Con estas palabras se resumi lo que pudo haber sido una revuelta de esclavos negros
en plena capital del reino, justo en los das en que el pas se agitaba por las noticias llegadas
desde la frontera del ro Bo-Bo de una posible guerra mapuche. El recuerdo del motn de
los presos en 1758 del cual se han entregado los datos disponibles en la Introduccin de
este libro haban dejado una marca indeleble en la historia de la ciudad; no solo se
tradujo en una serie de reglamentos sino tambin en la creacin del primer cuerpo de
polica el Cuerpo de Dragones dirigido a apoyar la gestin de los alcaldes y regidores
encargados del orden pblico en la ciudad. De all que la noticia de la conspiracin que se
descubri entre los esclavos no era un hecho que deba tomarse livianamente. Por eso, el
gobierno orden rpidamente la aprehensin de los sujetos envueltos en la conspiracin.
Una rebelin de negros armados que a su paso arrastrase al resto de la plebe era el peor
escenario que poda enfrentar el patriciado.
Si bien no se conoce el nmero exacto de esclavos negros asentados en la capital a
mediados del siglo XVIII, su continua mencin en los expedientes judiciales permite pensar
que no solo constitua una masa de consideracin sino que tambin se involucraba
constantemente en acciones delictivas. De acuerdo a Barros Arana, citando el Censo de
1778, el nmero de negros que habitaban el obispado . incluyendo la Provincia de Cuyo)
suba a poco ms de 25.000. De estos, solamente la mitad habitaba en la jurisdiccin de
Santiago481. De acuerdo al mismo autor, durante el siglo XVII, los negros esclavos de
origen africano no suban de cuatro mil, los que habran llegado a un mximo nivel de
12.000 durante la centuria ilustrada482. Su importacin se haca difcil por el alto precio
que regulaba el flujo de esta masa laboral en Amrica y el bajo costo que significaba la
introduccin al pas de esclavos mapuches capturados en las campeadas o malocas que se
realizaban en los territorios situados al sur del ro Bio-Bio. En 1767, seala en otro dato
aislado, al momento de la expulsin de los jesuitas, se requisaron 1.200 esclavos que fueron
posteriormente vendidos en los mercados limeos para beneficio del Estado. Los negros
puros, contina Barros Arana, fueron una franca minora en el arco iris gris oscuro
compuesto por negros, mulatos, zambos y pardos que, en su totalidad, no suban de doce
mil almas hacia 1810. Al revs de lo que pasaba en las otras colonias espaolas, los
individuos verdaderamente negros eran bastante escasos en Chile483.
Esclavos,
propiamente tal, no suban de 6.000.

480

Auto Cabeza de Proceso en Causa criminal de la Real justicia contra unos negros por fuga y conspiracin, Santiago, 6
de noviembre de 1764, FCG: 297, fojas 1-59v. Una revisin detallada de la bibliografa sobre los negros en Chile en
Celia L. Cussen, El paso de los negros por la historia de Chile, Cuadernos de Historia 25. Universidad de Chile,
Santiago, pp. 45-58; vase tambin, en el mismo volumen de los Cuadernos de Historia, Emma de Ramn, Artfices
negros, mulatos y pardos en Santiago de Chile: siglos XVI y XVII, pp. 59-82; Juan Guillermo Muoz, Negras, negros y
Clarisas en Santiago, Chile del siglo XVII, pp. 83-91; Hugo Contreras, Las milicias de pardos y morenos libres de
Santiago de Chile en el siglo XVIII, 1760-1800, pp. 25: 93-117.
481

Barros Arana, Historia General de Chile, Op. Cit.: VII, p. 314.

482

Herbert S. Klein, La esclavitud africana en Amrica Latina y el Caribe, Madrid, 1986, p. 174.

483

Barros Arana, Historia Op. Cit.: VII, 318.

203

Estos estaban destinados, casi en su totalidad, al servicio domstico, y eran en las


grandes familias un objeto de lujo. Se les vesta regularmente con ostentosas
libreas o con trajes decentes, y se les daba un trato ms o menos suave, pero en
todo caso muy diferente al que reciban los esclavos en las otras colonias, sin que
esto los eximiese de los severos castigos que los amos podan aplicarles por
cualquiera falta, y sobre todo por los conatos de fuga. Algunos esclavos que se
sealaban por su inteligencia y por su fidelidad, eran ocupados como mayordomos
de las haciendas y chacras; a otros se les enseaban los oficios de sastres o de
zapateros para hacer componer las ropas o el calzado de la familia de sus amos, y
vivan en la casa de stos en una condicin relativamente cmoda; pero no
faltaban amos de carcter duro que dieran a sus esclavos un tratamiento inhumano
y que los destinaran a los ms humildes oficios serviles484.
Segn Francisco Antonio Encina, la geografa y el clima, muy diferentes a los
clidos ambientes de los cuales provenan la mayor parte de los esclavos, complotaron
contra la subsistencia de esta poblacin. La vitalidad del negro en el clima chileno decaa
con rapidez vertiginosa. Pocos meses despus de llegar, estaba macilento y extenuado,
como en un medio polar485. Los rigores del clima, observ Encina, fueron compensados
por un trato favorable, punto en el cual coincidi Guillermo Feliz Cruz: Los esclavos
llevaban una vida de relativa comodidad486. Esta situacin, al decir de Arturo Grubessich,
incluy el acto mismo de casarse hacia fuera, prctica matrimonial exogmica que habra
beneficiado a los negros residentes en Chile. Entre los esclavos habr quienes busquen el
reconocimiento social de su humanidad por la va del matrimonio fuera de su grupo; con
ello si bien no han dado sino un pequeo paso hacia la libertad habrn logrado
reconocidos como seres humanos y autnomos en esa decisin487. Esta opinin es
corroborada por Rosa Soto Lira, quien manifiesta que un grupo considerable de espaoles
estableci relaciones con mujeres de raza negra a travs de casamientos o
amancebamientos, situacin que muchas veces era aceptada por ellas. Pero con el tiempo
lleg a ser usual que la consideraran favorable para obtener la libertad de los hijos
engendrados con el hombre blanco488. Los hombres no tuvieron tanta suerte. Viviendo
como amancebados con mujeres blancas o de casta, la justicia llegaba hasta la puerta de sus
hogares para castigar a quienes se atrevan a desafiar los muros que imponan la vida
estratificada en castas y universos distintos.
Se halla en esta crcel Mara Escobar, por el ilcito trato que ha contrado con
Juachin Larein, Mulato, peluquero, viviendo escandalosamente con poco temor de
Dios y menosprecio de la Real Justicia, por tanto su merced para proveer de
484

Ibd., 318.

485

Encina, Historia de Chile desde la prehistoria hasta 1891, op. cit., Vol. 6, 165.

486

Guillermo Feliz Cruz, La abolicin de la esclavitud en Chile, Santiago, Edit. Universitaria, 1973: 18. Sobre el tema,
vase tambin el amplio panorama que presenta Gonzalo Vial Correa, El africano en el reino de Chile. Ensayo histricojurdico, Santiago, Pontificia Universidad catlica de Chile, 1957.
487

Arturo Grubessich, Esclavitud en Chile durante el siglo XVIII. El matrimonio como forma de integracin social,
Revista de Historia 2. Universidad de Concepcin, Concepcin, 1992, p. 118.
488

Rosa Soto Lira, Negras esclavas. Las otras mujeres de la Colonia, op. cit., p. 21.

204

remedio, deseoso de evitar la ofensa de Dios y el escndalo pblico deba de


mandar y mando se le notifique a la dicha Escobar . ) que ser puesta en la casa
de Recogidas por tiempo de dos aos a servir en las oficinas de dicha casa y as lo
provey y firm de que doy fe489.
Hay consenso entre los historiadores que la condicin de esclavo y la esclavitud
de los negros en Chile no tuvo los rasgos de crueldad, humillacin y abuso que en otras
regiones del continente. Si fue as, cmo se justifica entonces la rebelin de los negros de
1764?; o acaso se podra pensar que, siguiendo las huellas de los historiadores liberales,
se produjo ese grado de complacencia disciplinaria que termina en lo que el historiador
brasileo Suely Robles Reis denomin o silncio da historiografia?490 Un silencio
usualmente cmplice que termin distorsionando la memoria nacional. Tampoco se puede
desconocer la influencia que tiene, en el proceso de construccin del tema historiogrfico,
la influencia de autores internacionales sobre el tema. Freyre, por ejemplo, divulg un par
de conceptos matrices que no abandonan el ideario colectivo: de que la esclavitud negra fue
ms blanda y suave en Hispanoamrica, si se le compara con el cuadro que presenta la
Amrica sajona, y que el paternalismo efectivo, jurdico y moral fueron los rasgos de
una sociedad catlica y precapitalista que sentaron las bases de un sistema de tratamiento
ms humano de los esclavos negros491. Soto Lira, por el contrario, al historiar la situacin
de las mujeres negras en Chile colonial, deja de manifiesto que la cercana que gener el
proceso de conquista entre los diversos estamentos sociales, se fue paulatinamente
diluyendo a medida que la legislacin imperial propiciaba, desde el marco jurdico, los
matrimonios hacia dentro, especialmente de negra con negro. Se generaba as la
segregacin social y se consolidaba la estratificacin social. Tambin se produca la
dispersin del grupo familiar negro, especialmente cuando sus miembros eran vendidos,
transados o legados a parientes o extraos que vivan asentados en diversos lugares.
Procurar mantener unida a la familia se transformaba en un objetivo de vida, as como
restablecer contacto con hijos, padres o familiares perdidos en el tortuoso laberinto de
testamentos, clusulas y disposiciones legales que disponan del sujeto esclavo como si
fuese una cosa. El cimarronaje era frecuente entre las esclavas para evitar los malos
tratos de que eran vctimas, para eludir en parte el exceso de trabajo, o tambin huan para
mantenerse cerca de su ncleo familiar, cuando exista492.
La rebelin protagonizada por los negros esclavos de Santiago fue reprimida por las
autoridades de la poca a travs del encarcelamiento de sus principales lderes. La primera
institucin en reaccionar fue la Real Audiencia, la cual a travs de un acuerdo dej el
primer rastro escrito de este evento.
En la ciudad de Santiago de Chile a ocho das del mes de Noviembre, como a las
ocho y media de la maana: estando en el Real Acuerdo de Justicia los seores
Licenciados Don Juan de Balmazeda, Doctor Don Joseph Clemente de Traslavia
489

Sobre la detencin de Mara Escobar. Santiago, 1769, AGC: 998, 523.

490

Suely Robles Reis de Queiroz, Rebeldia escrava e Historiografia, Estudos Economicos 17. Sao Paulo, 1987, p. 7.

491

Gilberto Freyre, Casa Grande & Senzala. Jos Olympio, Ro de Janeiro, 1933, p. 33.

492

Soto Lira: 25.

205

del Consejo de su Majestad . ) Dijeron que por cuanto noticiado el tribunal el


da lunes cinco del corriente a primera Audiencia que aquella noche anterior se
haban aprehendido varios Negros por disposicin del Corregidor de esta Ciudad
en la chcara de los herederos de Don Juan Daniel, donde se haban convocado
con el destino de levantarse y matando al Mayordomo y algunos de sus amos,
hacerse de armas competentes a una defensa correspondiente493.
Los interrogatorios a los prisioneros, que generalmente incluan la tortura, produjo
resultados sustanciales. Los negros reos dieron pronta cuenta de los planes que tenan los
fugitivos y de quien actuaba como lder. Uno de los sindicados en ese rol fue el zambo
Valentn Romero, contra quien declararon los testigos.
Dijo que el sambo Valentn Romero que se halla preso en esta crcel publica le
dijo que si quera hacer fuga para Mendoza de este ro y le respondi que no porque
su amo le trataba bien y no tenia motivo para eso. Que entonces le dijo el referido
sambo que si ahora le trataba bien poda despus tratarle mal y que se fuesen y le
volvi a responder que no. Y que despus supo de los mismo negros que estn
presos que estaban aplazados y convocados para hacer fuga, pero sin nimo de hacer
dao a ninguna persona.dijo que la pistola era del mismo sambo Romero a quien
en otras ocasiones se la haba visto...494.
El testimonio del esclavo Benito, de propiedad de Juan Antonio Daz, fue
corroborado por el negro esclavo Salvador, quien se uni a los sublevados con el propsito
de poner fin a su vida en cautiverio.
Dijo que su prisin hace juicio es por que se iba huido para Mendoza, y que el
modo de irse era siguiendo y acompaando a los dems, sin arma o defensa de
nadie como se verific cuando les fue a aprehender el capitn de Dragones con
soldados. Que se dieron luego sin la menor resistencia495
El relativo relajo en que vivan los negros en la via, la distancia de sus amos y las
facilidades que les ofrecan la falta de vigilancia, les hizo incubar una fuga que sin
violencias ni derramamiento de sangre les retornara el ms preciado don de los hombres:
su libertad. As lo declar Manuel, un negro sin amo que apareci entre los
encarcelados: que como eran paisanos, y se vean sin amo discurrieron hacer fuga para la
otra banda, sin intencin de robar ni hacer otro dao alguno, sino solamente irse creyendo
que as se veran libres496. Otro de los que preparaban la fuga fue el negro Bentura, de
propiedad del maestre de campo Diego de Amanda. En su declaracin, Bentura corrobor
los dichos de los dems testigos, manifestando que
est preso porque quiso hacer fuga para Buenos Aires y lo que pas fue que
estando parado en la puerta de su amo lleg de noche un negro llamado Manuel que

493

Sobre la aprehensin de varios negros, Santiago, 1764, FCG: 1012, 189.

494

Declaracin de Benito, negro esclavo de don Juan Antonio Daz,, 30 aos, Santiago, 10 de noviembre de 1764.

495

Ibd, Declaracin de Salvador, negro esclavo de Juan Antonio Daz.

496

Ibd, Declaracin de Manuel, negro esclavo de Juan Antonio Daz.

206

tambin esta preso y tentado del demonio inquiet al que declara dicindole que se
fuesen para Buenos Aires y le respondi que si. En esa conformidad se haban
convidado con los dems y con ese nimo y sin otra mala intencin se haban
ocultado en la via de Doa Mara del Carmen Daniel donde los hallaron...497.
Los datos proporcionados por el expediente judicial dejaron de manifiesto dos
situaciones. La primera, que el grupo de negros que intent fugarse con rumbo a Buenos
Aires se movan con bastante libertad por el recinto urbano, estableciendo sus propias redes
de sociabilidad; la segunda, como se desprende de los testimonios citados, no tuvieron
intencin de actuar con violencia contra sus amos o contra el pblico. As lo estableci por
escrito el escribano pblico de la Real Audiencia: Certifico en cuanto puedo y ha lugar en
derecho que la causa criminal que de oficio se sigue contra los negros que estaban
convocados a la fuga . ) hasta ahora solo resulta segn lo que declaran los siete negros y
un zambo aprehendidos, que se hacan a la fuga para verse libres del servicio de sus amos y
haber confesado el dicho zambo llamado Valentn Romero, que la Pistola y bolsita con
plvora que se les encontr, la haba el hurtado a su amo para llevarla consigo498.
La posesin de una pistola y plvora bien poda servir para proporcionar algn grado
de seguridad a quienes se atrevan a huir por tierras plagadas de cuatreros, indios y
bandidos. Ambos elementos indican que la fuga, planeada por un grupo de negros que
comparta su origen africano de all la palabra paisano con que se refieren los testigos y
la relativa facilidad con que llevaron a cabo su proyecto- se hizo por razones muy
personales y subjetivas. En parte, confirman el rgimen ms suave que supuestamente
exista hacia los esclavos negros en Santiago. La sentencia que dict el juez contra algunos
de los prisioneros demostr similar benevolencia.
Dijo que teniendo consideracin a la causa publica y a los muchos esclavos que de
abunda esta ciudad para su escarmiento y castigo de los fugitivos deban de
condenar y condenaba a los reos a doscientos azotes por las calles acostumbradas
puestos en un burro sobre alabarda a la voz del pregonero que publique sus delitos,
a excepcin de Alfredo negro por su menor edad a quien se le den cincuenta azotes
en la reja de la crcel. Y que aunque tambin lo es Valentn Rosendo o por otro
nombre Romero respecto de haber sido el principal oficial inquiet a otros en la
fuga y a quien se le encontr la pistola y la plvora, sin embargo de su mayor delito,
lo condeno al propio castigo de azotes por las calles como a los dems. Y en cuanto
al negro Benito atento a averiguar el denuncio de su espontnea voluntad y facilitar
la prisin de los dems, lo absolva y absolvi por su delito y ordeno se le diese
promptamente [sic] soltura de la prisin en que se halla. Apercibindole a todos se
abstengan en lo de delante de conspirarse y unirse en lugares retirados de la ciudad
a horas incitadas, causando escndalo a los dems esclavos de igual condicin...499.

497

Ibd, Declaracin de Bentura, negro esclavo del Maestre de Campo Diego de Amanda, f. 7.

498

Ibd, Certificacin del escribano pblico, FCG: 1012, 189v.

499

Ibd., Sentencia del Fiscal: f. 53.

207

En otras ciudades del continente, el intento de fuga de los esclavos habra sido
castigado, por lo menos en el caso del sujeto sindicado como lder, con la pena de muerte.
En Santiago, sin embargo, el castigo fue ms benigno. Fue este un reflejo ms que
confirma el buen tratamiento que reciban los esclavos en Chile? O se trat simplemente
de considerar el valor material de cada negro, primando el inters comercial por sobre el
afn de amedrentar al resto de la plebe? Siempre es difcil indagar en la mente de los
jueces. Su subjetividad obedece a factores que tienen que hacer con el ambiente de
opinin, con las mentalidades actuantes y, por supuesto, con las interpretaciones a que
puede ser expuesta la Ley. No obstante, adems de que ignoramos por qu se impuso un
castigo relativamente liviano, debemos preguntarnos: Por qu intentaron fugarse los
esclavos si la situacin era tan buena para quienes vivan en el cautiverio?
As como no se puede juzgar la subjetividad de un magistrado del siglo XVIII
tampoco podemos indagar ms all en la mente de los negros esclavos, sino tan solo
describir sus acciones. Acciones, est de ms decirlo, que reflejan una percepcin de su
condicin, un juicio sobre el entorno que les rodea o una reaccin frente al trato que les
brindaban sus amos. Lo importante para el historiador es no olvidar la condicin humana
de estos sujetos quienes, a pesar de ser tratados como cosa, nunca dejaron de tener afectos,
pensamientos y una percepcin de s mismos en el Universo. No se trataba de cosas ni de
mercancas que pueden ser contadas con la frialdad que se cuentan las mercaderas.
Hombres y mujeres que, a pesar del trgico sino que gobern su vida, nunca dejaron de ser
los seres humanos que fueron. Algo que de modo frecuente olvidaron sus amos, quienes
insistieron en tratarlos como cosas, como bienes, como parte del inventario de sus bienes.
El dicho Don Blas compr el ao de cincuenta y cuatro un mulato nombrado
Bartolom Lus a Doa Mara Margarita de Oliva, viuda de Don Francisco Javier
Castellano, en cantidad de doscientos y cincuenta pesos; y habiendo tenido en su
poder dicho esclavo, a los pocos aos, se le huy, y ha andado vagando,
ocultamente, en distintos lugares por no ser aprehendido y hoy se halla en la ciudad
y Plaza de Valdivia, donde ha tomado distintos y varios ejercicios para no ser
conocido, fingiendo ser persona libre . ) se ha de servir Vuestra Seora de
mandar que el Gobernador de dicha Plaza, o cualquiera de las Justicias a quien yo
ocurriese por mis apoderados, aprehenda la persona de dicho Mulato500.
Cul fue el destino final del mulato Bartolom Lus? Ese es un misterio que las
fuentes se niegan a revelar. Probablemente, como muchos otros, al final de sus das
encontr asilo en las tierras libres del Walmapu y logr reconstituir la vida de hombre libre
que l o sus ancestros tuvieron en frica. De lo que no pudo escapar fue del estigma que
le dejaron estampadas en su frente los sujetos de poder. Para ellos, el mulato Bartolom
Ruiz era uno ms de aquella muchedumbre de seres deficientes moralmente, llevados del

500

Testimonio de Francisco de Silva, Santiago, 1763, en Francisco de Silva, albacea de Blas de Morales, con Bartolom
Lus, esclavo, Santiago, noviembre 1763, FCG Vol. 112, f. 413. Declaracin de Martn, mulato, Santiago, 15 de mayo,
1762, Martn, mulato esclavo, con Pedro Varas, su amo. Causa por maltratos, Santiago mayo de 1762, FRA Vol. 113, f.
203.

208

sentimiento ligero y la incomprensin irracional, traicioneros y desagradecidos que


componan la plebe501.
Las rondas realizadas por los regidores y alguaciles del Cabildo santiaguino siempre
fueron fructferas. Cada maana eran presentados ante algn magistrado, los despabilados
jugadores, borrachines y parranderos que, desobedeciendo los bandos de Buen Gobierno y
los Toque de Queda, se atrevan a continuar con sus juergas ms all de la hora sealada
por el gobierno. A mediados de marzo de 1764 les toc el turno a Manuel Olivos, negro,
Joseph Sols y Agustn Muoz. De acuerdo al auto acusatorio que levant en su contra el
comandante del piquete de dragones que les captur, los tres reos
estaban en un cuarto con cuatro mujeres cantando, y habindolos mandado salir a
la calle repar el Comandante que se arrimaban a un rincn del cuarto por lo que
echando pie en tierra, entr en seguimiento del negro que haba huido para la huerta,
adonde lo prendi y habiendo despus registrado el rincn, encontr el cuchillo que
a Us. presento502.
Contra los reos pesaban tres penas rutinarias: violacin del Toque de Queda, intentar
huir de la justicia y portar, uno de ellos, un cuchillo. En consideracin a la ligereza de los
delitos, el juez les conden, apenas tres das despus de su aprehensin. Se condena va
de Buen Gobierno a Agustn Muoz a que sirva a su Majestad por trmino de seis meses a
racin sin sueldo en la fbrica del Cuartel de Dragones, la que as mismo servirn por
quince das Joseph Sols y Manuel Olivos.
La libertad de trnsito que gozaban los negros en el recinto urbano y la ausencia de
un sistema de vigilancia ms estrecho sobre sus acciones en que caan algunos dueos de
esclavos, permitieron que estos se convirtieran en hbiles rateros citadinos. Ese fue el caso
de Thoribio Toledo, quien en diferentes ocasiones se vio enfrentado a la justicia. En junio
de 1764, despus de haber logrado evadir por ms de un mes un decreto de aprehensin,
Toledo fue llevado nuevamente ante los estrados. No obstante, en el momento de su
captura, Toledo reaccion violentamente contra sus aprehensores.
Habiendo sido reconvenido por los dichos ministros a que se diese a prisin se
puso en defensa resistindose con un cuchillo en mano de manera que al uno lo
hiri en una mano y al otro dos de bastante gravedad . ) que los dichos
ministros le dieron de palos para sujetarlo deseosos de cumplir con su obligacin,
con la entrega del reo, pues aunque se hall uno de ellos con espada no quiso
herirle, y algn golpe que tiene cuya causa se conoce son de palo. Este mismo ha
sido reo que por Don Pedro Lecaros Ovalle, por Don Basilio de Rojas, por Don
Matheo de Toro y por mi, siempre por hurtos por lo que ha sido castigado y
notificada su ama para que lo vendiese fuera del Reino por lo que Vuestra Seora
determinar lo que tuviese por conveniente503.
501

Araya, Sirvientes contra amos, op. cit., p. 181.

502

Conde de la Mariquina, sobre aprehensin de unas personas, Santiago, 19 de marzo de 1764, FCG Vol. 929, f. 125

503

Auto Cabeza de Proceso de Lus Manuel de Zaartu, Santiago, 19 de junio de 1764, en Toribio Toledo, esclavo. Causa
referida en su contra, Santiago, 19 de junio 1764, FCG Vol. 92, f. 444

209

Luego de ser hallado culpable de los crmenes que se le achacaban, el negro Toledo
fue sentenciado a una pena severa. Guill y Gonzaga, por entonces gobernador del reino y
Presidente de la Audiencia, firm personalmente su condena.
Teniendo igualmente presente Su Seora hallarse manifiestamente vencido este
reo de la contravencin al Bando publicado de orden de este Superior Gobierno
sobre no se carguen semejantes armas y en su consecuencia incurso en las penas
por el establecidas deba de mandar y mando a que [roto] In continenti sea sacado
de la Crcel y que puesto sobre bestia alabardada se le de doscientos azotes por las
calles pblicas de esta ciudad y que dejaba y dejo reservada la pena de Destierro
hasta las resultas de la causa pendiente contra dicho reo504.
No obstante las heridas que presentaba, el negro Toledo cuando fue presentado al juez y las
consecuencias de una enfermedad no especificada que padeca, hicieron girar la rueda
de la Fortuna en su favor. Imposibilitados de llevar a cabo la sentencia dictada por el
gobernador, la Real Audiencia le conden en agosto de 1764 a dos aos de Destierro a la
Isla de Juan Fernndez para que sirva a Su Majestad a racin y sin sueldo, suspendindose
la ejecucin de la pena de azotes para en caso de reincidencia despus de cumplir su
destino505. Como en otras causas contra los sujetos de la plebe, la dureza de la sentencia
se justificaba alegando que con ello se buscaba su escarmiento y buen ejemplo.
No solo los negros esclavos fueron expuestos al rigor de la justicia. Aquellos que
lograron su manumisin o que fueron liberados voluntariamente por sus dueos, tambin se
vieron enredados en pleitos civiles o criminales de envergadura. Ese fue el caso de Jos
Ros, negro libre, quien fue comisionado como mayordomo de su fundo por Isidro Ziga
en 1762. Esta forma de delegacin, bastante usual en el perodo colonial, significaba que el
dueo de la propiedad dejaba sus bienes bajo la responsabilidad de una persona de su
confianza, a la espera que con las cosechas se dividieran los frutos que brindaba la tierra.
Jos Ros, en este caso, aportara tanto su trabajo como el de su familia; por esa labor,
recibira quince pesos. Sin embargo, en mayo de 1763, Ziga se present ante las
autoridades alegando que el negro libre le haba robado una cantidad significativa de
enseres de su chacarilla situada en el pago de uoa. La lista presentada por Ziga
contena diversas herramientas agrcolas:
A mi torna vuelta a esta ciudad hall habrseme robado de dicha chacarilla
primeramente dos tinajas nuevas y embreadas de a diez arrobas cada una;
y tambin un pabelln nuevo:
y tambin diez echonas;
y tambin cuatro asadores:
y tambin dos pailas la una grande de valor de veinte y cinco pesos y otra mediana
de valor de ocho pesos;
y tambin los instrumentos pertenecientes a mi estancia;

504

Ibd., Sentencia de Guill y Gonzaga, Santiago, 19 de junio, 1764, f. 446v.

505

Ibd., Aplicacin del destierro, Santiago 21 de agosto, 1764, f. 447.

210

y tambin cuatro cuchillos grandes de valor de ocho reales cada uno;


y tambin dos cedazos nuevos de valor de seis reales cada uno;
y tambin una cruz con sus tazas y un pual de mi uso;
y tambin una palangana de hierro;
y una fanega de guindas secas;
dos hachas nuevas;
un podn;
tem dos pares de estribos;
tem dos costales de huesillos secos,
tem tres millares de nueces;
tem dos costales o tres de chivato nuevos de dos arrobas y media cada uno;
tem dos ollas grandes de enfriar cosidos;
tem dos yugos con sus coyundas y tiradores...506.
El negro libre Joseph Ros reconoci el trato hecho con Ziga pero neg haber
cometido el robo de los utensilios. Bentura Inostroza, probablemente vecino de Ziga, fue
presentado a la corte con el propsito de ratificar la acusacin. En su declaracin Inostroza
manifest que Ziga solamente logr cosechar veinte arrobas de vino, digo mostoque
asimismo hall diferentes trastes que dicho negro haba extrado empendolos como
propios, siendo as que qued todo bajo llave, y sin embargo de esta seguridad desarraj el
candado y abri un hueco en la bodega....507. Sin que se proporcionaran ms
explicaciones, el juez que vio la causa decret la restitucin de las expresadas especies....
6.

EL CASTIGO IMPLACABLE

La Real Audiencia no escatim medios para reprimir a la plebe santiaguina. Muy por
el contrario, a medida que se haca ms patente la resistencia popular a obedecer los
mandatos de la elite, los corregidores, alcaldes y jueces procuraron aplacar el clima de
insubordinacin con medidas restrictivas y castigos ejemplarizantes que amedrentaran a
aquellos sujetos que mostraban su osada desplegando sus conductas criminales por la
ciudad. Ignacio Soto, alias El Chinchilla, fue quiz un caso emblemtico. Acusado de
portar cuchillos, de fugas repetidas de los presidios y de ser un hombre ocioso, vagamundo
e incorregible, el dictamen que pronunciaron las autoridades en su proceso no dej
espacios para la clemencia:
Se le condena en la pena de cien azotes por las calles, cabalgando en bestia de
albarda, haciendo presente su delito los pregoneros por las calles pblicas de esta
ciudad, y fecho se remita a la Canal de el agua de Maypo, trmino de seis meses a

506

Denuncia de Isidro Ziga, en Causa Criminal de Isidro Ziga contra Jos Ros, negro libre, por hurtos de varias
especies, Santiago 26 de mayo de 1763, FCG: 297, 90..
507

Ibd, Declaracin de Bentura Inostroza, Santiago 18 de junio de 1763, 96v.

211

racin y sin sueldo, para que este castigo sirva de enmienda al susodicho y de
ejemplo a los dems que observan el mismo rgimen de ste508.
Juan Crdova, acusado en 1772 de haber robado un bodegn, sufri una pena igualmente
inclemente:
Se sirva vuestra merced de condenar dicho reo Juan de Crdova en las penas de
azotes, vergenza pblica y tres aos de servicio a racin y sin sueldo en la obra
pblica del puente de esta ciudad, con apercibimiento de que no cumplido se le
destinar, por tiempo doblado, a uno de los presidios ms distantes del reino....509.
Benito Monasterio, ladrn comn acusado del robo de especies de la tienda de Esteban
Palacios, corri una suerte similar cuando cay en manos del corregidor Zaartu: Debo de
condenar y condeno al dicho don Benito Monasterio en seis aos de destierro a uno de los
presidios del reino, donde se hallara ms pronto conducto, a servir a Su Majestad a racin y
sin sueldo, con ms de las costas de esta causa510. Sin embargo, su cmplice, recibi una
sentencia mucho ms benigna, dejando entrever el sentido paternalista que tena en esos
momentos el ejercicio de la justicia:
Y absuelvo al dicho don Miguel Ayestarn de la instancia y observacin de este
juicio, apercibindole se abstenga de juntarse con sujetos de malas costumbres y de
vivir haraganamente, como se ha notado, con apercibimiento de que tenindose
presente las sospechas que se vierten en esta causa, se le aplicar en otra ocasin la
pena que sea correspondiente a enmendar sus costumbres y vida...511.
Igualmente benigna fue la sentencia pasada contra el guei Jacinto Cari, acusado en 1764
de haber cometido un homicidio. Por la culpa que resulta de estos autos contra Jacinto
Cari, seala el auto de sentencia, y atento a ser menor de edad, se le condena en cincuenta
azotes, que se le darn en la reja exterior de la Crcel, y en seis aos de destierro al presidio
de Juan Fernndez a servir a su majestad a racin y sin sueldo....512 El mulato Pascual
Flores, acusado del robo de unas prendas de vestir de un pequeo monto de dinero a una
mulata, fue sentenciado por Guill y Gonzaga a que se le den por las calles Publicas de esta
ciudad cien azotes, cortado el pelo y rapadas las cejas y en un ao de destierro a la Isla de
Juan Fernndez donde sirva sin racin y sin sueldo513.
508

Auto cabeza de proceso contra Ignacio Soto, Ob. Cit., f. 149.

509

Auto cabeza de proceso en Criminal contra Juan Crdova, Ob. Cit., f. 180.

510

Sentencia del corregidor Manuel Zaartu en causa criminal contra Benito Monasterio y Miguel Ayestarn por robo a
una tienda, Santiago, 22 de octubre de 1776, en FRA: 2570, 70.
511

Id.

512

Criminal contra Jacinto Cari por una muerte, Ob. Cit.., f. 231v.

513

Sentencia de Antonio de Guill y Gonzaga. Santiago 31 de marzo, 1764, en Conde de la Mariquina, sobre la detencin
de un mulato llamado Pascual Flores. Santiago, 1764, Vol. 1019, f. 122. El destierro al presidio de la Isla de Juan
Fernndez fue generosamente otorgado a los transgresores de algunos bandos, reflejando la rigurosidad con que se
asuman las prohibiciones. El presidio fue re-abierto en 1749, durante la administracin de Jos Perfecto de Salas como
Fiscal del reino. Irnicamente, su hijo Manuel escribi en 1814: Nos hallamos en la playa del Presidio de Juan
Fernndez, donde se nos ha consignado. Protestamos a Vuestra Excelencia que ni a los ms infelices negros de Guinea, ni
a los delincuentes ms forajidos, se ha tratado en el mundo con ms inhumanidad y tirana. Cuando Juan Fernndez

212

De todas, con excepcin de la pena de muerte por ahorcamiento, el destierro a un


presidio fronterizo fue la pena mxima impuesta por los magistrados contra los
delincuentes de la plebe. La naturaleza del castigo era discrecional, as como la duracin
de la condena. En otras palabras, por diversas razones y frente a crmenes de diferente
magnitud, los jueces aplicaron esta pena sin atenerse a un patrn establecido. El desarraigo
de un sujeto de su lugar de residencia apunta hacia las fuertes races que vinculaban a un
hombre a su tierra; sus deseos de retornar al terruo tambin fueron indicativos del amor
que sentan por su entorno los desterrados. Entre ambas situaciones se debe notar que los
desterrados no generaban una nueva familia durante sus aos de alejamiento ni sus mujeres
les abandonaban. En fin, se est hablando del mentado amor a la Patria chica que describen
los historiadores cuando se refieren al desarrollo de la consciencia nacionalista del
patriciado y, lo que no es menos importante, la solidez de los vnculos que unan a las
familias populares con sus respectivos terruos. Al parecer, los plebeyos tambin quisieron
su pas. Manuela de Herrera, madre de un joven desterrado al presidio de Valdivia hizo ver
estos sentimientos en una carta que envi al gobernador solicitando el retorno de su hijo a
la Capital. Fue desterrado, observaba la mujer, por el delito de haberle encontrado en
contrato ilcito con una mujer [] por el tiempo de dos aos y teniendo este cumplido con
exceso y no haber cometido otro, sino el hacer en cuanto se le ha ordenando en servicio de
su Majestad y de Dios A Vuestra Seora pide y suplica [] mandar que el Seor
Gobernador de dicha plaza y presidio de Valdivia conceda licencia a dicho Antonio de
Estay para que pueda trasportarse a esta ciudad514. La solicitud de Manuela Herrera fue
aceptada por el gobernador, quien dispuso que teniendo Antonio Estay cumplido su
destierro el Gobernador de Valdivia no le impedir el regreso a esta ciudad y cumplido que
sea caso de querer volverse no le pondr embarazo. El destierro a los presidios de los reos
populares se converta en una sancin que comparta el resto de su familia, toda vez que el
desterrado se hubiese desempeado como su principal sostn econmico.
Digo que soy una pobre viuda y pobre desamparada cargada de familia que por
misericordia de Dios me mantengo . ) pido amparo y socorro con un hijo que
tengo desterrado en el fuerte de Santa Juana llamado Domingo, dems que va para
cuatro aos que padece. Pido me le conceda el que se le alce su destierro515.
La generosidad de los gobernantes fue el principal factor para justificar un indulto.
Pero no siempre los que ejercan el poder mostraron magnanimidad ni compasin. Por el
contrario, se dieron incluso casos en que las autoridades se disputaron entre s el derecho a
llevar a cabo la ejecucin de delincuentes plebeyos en sus respectivos distritos, alegando,
entre otras cosas, las consecuencias ejemplificadoras que tendra el descuartizamiento
pblico de los reos. As ocurri con el indio de encomienda Romualdo Carrosa, remitido
desde San Martin de la Concha para ser ajusticiado en Santiago.

estaba socorrido con los auxilios de que es susceptible, era el presidio en que se conmutaban las penas de muerte de los
criminales ms atroces., Manuel de Salas, Memoriales del Presidio de Juan Fernndez, Vol. 1, p. 58.
514

Manuela de Herrera pide se cambie su hijo de presidio, Santiago, 26 de agosto, 1756. Vol. 103, f. 87.

515

Ambrosia Arancibia solicita libertad de su hijo, Santiago, 1762, FCG Vol. 110, f. 255.

213

Suplico su ejecucin sea en la Plaza Mayor de esta Provincia, escribi el corregidor


de San martn de la Concha . actual Quillota) a los oidores, para ejemplar y
contencin de los continuados desastres que estn acaeciendo en estos hermosos
lugares por la distancia que hay de donde se ejecuta el castigo de los que cometen
estos y otros crmenes semejantes. Y fuera de mucha reportacin el ver del modo
como se castiga a los que tan formidables hechos ejecutan, obligndome yo a traer
verdugo y reo en buena custodia para el fin expresado, porque es mucho el
desarreglamiento [sic] y poco temor con que viven las gentes de campaa516.
La peticin formulada por el corregidor reflej dos procesos que se reforzaban
mutuamente. De una parte, la creciente persecucin de los sujetos de la plebe que
transgredan las normativas y, de otra, la innegable tendencia de los patricios de procurar
demostrar su poder a nivel local a travs de su activa participacin en el castigo de los
criminales. As lo manifest pblicamente el terrateniente Antonio Covarrubias quien, en
1765, inform al gobernador que enviara a su hijo en busca de los cuatreros que
despojaron ocho vacunos de su hacienda. Si bien las autoridades ya haban comisionado a
Ventura Arcaya para que investigara el asunto, el dueo de fundos manifest sin tapujos:
Delibero mandar a dicho mi hijo Don Juan Joseph Covarrubias al Partido de
Maule y dems Corregimientos de este Reino, a fin de adquirir noticia, por el
yerro de ellos y conseguir de este modo la aprehensin de los ladrones, a fin de
que en adelante no me perjudiquen inquietndome y sacndome de las faenas
precisas de mi casa con notable perjuicio de mis hijos de y familia . ) pido y
suplico se sirva de mandar que todos los corregidores y dems justicias de este
Reino, amparen y auxilien al dicho mi hijo en la aprehensin de dichos
caballos517.
Para Guill y Gonzaga, que haba sido recientemente vctima de una pasquinada
patricia en las puertas de la catedral de Santiago, el tono empleado por Covarrubias no
deba dejar lugar a equvocos. Los dueos del pas se apropiaban del bastn de la justicia,
dejando en evidencia la ineptitud del gobierno monrquico y, al mismo tiempo, haciendo
ostentacin de su creciente poder. Es posible que en 1810 estallara una crisis de grandes
proporciones entre las fuerzas que pugnaban por establecer . o restablecer) su hegemona
en todo el reino: monarquistas y republicanos que cubran sus intereses ms terrenales
recurriendo al rico mundo de las ideologas; en realidad, se debiera hablar de funcionarios y
agentes de la realeza, de una parte, y los plutcratas del pas, por otra, que, habindose
hecho dueos de las tierras, las minas y del comercio, se aprontaban para apropiarse
tambin de la autoridad que detentaban los hombres del rey. No es que estuviesen en
pugna el afn autonomista y la sujecin colonial; no se trataba de una lucha incipiente por
una causa nacional. La verdad fue mucho ms cruda y simple: se trataba de ver quien
mandaba en Chile.

516
517

Pesquisa contra indios de Roco por asesinos...., Ob. Cit., f. 248.

Antonio Covarrubias solicita ayuda para su hijo en la captura de unos caballos robados. Santiago, 1765, FCG Vol. 110,
f. 254.

214

Los historiadores acostumbran a observar las grandes crisis en el momento de


mayor despliegue, cuando la multitud de eventos hace incontrovertible los datos y apoya,
desde el mundo de las estadsticas, sus interpretaciones. Sin embargo, seguir ese camino es
la va fcil que permite reconstruir la actividad poltica de la elite, pero que no permite
explicar los procesos histricos que afectaron a las grandes mayoras nacionales. El desafo
consiste en revisar los escritos, cartas y proclamas que emanaron los sujetos ilustrados,
estudiar su acciones conspirativas y analizar el fruto de sus complots en el accionar de las
cpulas de la sociedad; en el caso de la historia plebeya, se trata de reconstituir
sistemticamente el gran drama histrico por medio de la observacin y el anlisis de
aquellos pequeos incidentes que terminan formando los tejidos de fondo que adornan las
grandes crisis. Situaciones, eventos, episodios y sucesos que, de forma aislada, no dicen
nada porque se producen como frutos del azar; pero que al ser visto en el amplio panorama
que ofrece su desarrollo a travs de las diversas instancias sociales, ofrece un espectculo
an ms fascinante y fabuloso: nos referimos a los acontecimientos particulares que dan
gnesis de esos leviatanes que oscurecen el camino del pensamiento porque son opacos y
aparentemente sin vida. La visin de los historiadores oscila entre el anlisis de esos
grandes hitos como el de la revolucin aristocrtica de 1810, al costo de no ver la
hierba, las pequeas briznas de paja, los terrones y el polvo que, desde su particularidad,
conformaron efectivamente la realidad.
Al revisar los antecedentes judiciales que enfrentaron a plebeyos y patricios,
podemos decir con certeza que se trat de una odisea infausta que opuso a los hijos de este
suelo y sent divisiones trascendentales. Se podra pensar que esto sucedi despus de
1810, luego que los patricios se apropiaron del poder. Pero debemos preguntarnos: en qu
momento se inici esa Gesta Innoble? En este libro, se plantea que sus orgenes se
remontan a fines de la dcada de 1750, cuando la emergente elite nacional comenz a
atrincherarse en el Cabildo santiaguino para, desde all y de modo subrepticio, ir
conquistando los espacios polticos que estaban en manos de los burcratas y funcionarios.
As sucedi con el terrateniente Joseph de Garro quien, en 1765, se opuso fsicamente a que
el teniente de justicia Manuel Vargas ejecutara la aprehensin de un mulato escondido en
las tierras de su hacienda. De acuerdo a un testigo del incidente, Garro acudi al lugar
donde se encontraba el teniente de corregidor y en mi presencia empez a vituperarlo de
pcaro, insolente e infame, conminndole con que si otra vez le aconteca el que prendiese
alguno en sus tierras le haba de cortar la cara y orejas y que le haba de amarrar y darle el
castigo que mereca518. De acuerdo a la declaracin de Agustn de Santelices, quien es
denominado en el expediente con el prefijo de Don haciendo notar su condicin de
espaol con fortuna, fue Joseph de Garro quien pregunt al teniente de justicia Agustn
Vargas
que por qu haba ido a aprehender al mulato en su casa, que si no saba que en
ella, ni en sus muros, no se poda prender a nadie. A que le respondi dicho
Teniente que no haba llegado a su noticia que gozaba de este privilegio, ni que
estuviera excepcionada su casa para la aprehensin de los reos, que si lo hubiera
518

Joseph de Garro con Agustn Vargas, Teniente de Corregidor, por maltrato a un pen, Santiago, 1761, FCG Vol 107: f.
351.

215

sabido no hubiera ido a aprehender al mulato de quien le haban dado denuncia por
la ilcita amistad que este tena contrada con una india que andaba trayendo
consigo, causando notorio escndalo Y esto respondi dicho Don Joseph Garro,
que era un hombre de muy poca crianza, que si otra vez iba a su casa a prender
alguno, le cortara las puntas de las orejas y le tajeara [sic] la cara, con otras
palabras denigrativas que omite el declarante por ser muy crasas519.
El terrateniente Joseph de Garro no neg sus palabras ni sus acciones. Por el
contrario, en su declaracin reconoci la naturaleza del incidente, manifestando que su
origen se hallaba en que el teniente de Corregidor haba procedido a la captura de un pen
de mi chcara dentro de las paredes o cercos sin merecerle la mas mnima atencin de
avisarme sino que por el contrario menospreciando mi nombre y persona [...]520.
Posteriormente, forzado por el juez a pedir pblicamente disculpas por su conducta, el
terrateniente se trag sus insultos y sus presunciones de poderoso. Desde ese momento, la
justicia orden que se guardase silencio absoluto respecto del caso. As fue uno de los
tantos entreveros que surgan entre funcionarios y terratenientes. No obstante, en medio de
estos sainetes en que el altercado personal se funde con la poltica, figuraban los
protagonistas annimos de estas pequeas tragedias que terminaran en una horrible guerra
civil algunas dcadas ms tarde. Nos referimos a los cuatreros que asolaron la propiedad de
Antonio Covarrubias y al mulato perseguido por el teniente de corregidor, quienes
seguramente al final del da se festinaron las reses en medio de la algaraba que crea la
unin de la carne asada, el vino tinto, la chicha, el aguardiente y las sonrisas cmplices de
una china.
Tomar la justicia en sus manos fue un grave delito en el ordenamiento jurdico
colonial. Pero en Chile, la debilidad del Estado monrquico permiti que los patrones, los
dueos de esclavos y los funcionarios pblicos, llevasen a cabo sus acciones abusivas sin
que nadie les contuviera. Lo azot por cimarrn, seal un testigo en la causa seguida
contra Toms Ramos en 1767, que no hay forma de sujetarlo que fueron con impaciencia
por la misma que le dio dicho nio por no obedecerle521. La Real Audiencia, que se
supona deba defender los derechos de los ms dbiles, se mostr ya sea impotente ante el
peso de la tradicin o cmplice de los crmenes de lesa majestad que cometan algunos
vasallos del monarca. Probablemente, desde el punto de vista de os prejuicios, coincidan
con ellos en sus apreciaciones y justificaciones. Al fin de cuentas, los amos, los patrones y
los jueces pertenecan, como conjunto, al mismo mundo social que intentaba establecer su
hegemona sobre el resto de la sociedad. Los pobres haban logrado escapar de los cepos y
calabozos que mantenan los hacendados en sus estancias para castigar al peonaje, pero la
suerte que les esperaba en las ciudades no fue mejor. All quedaron expuestos a la ira y
prepotencia de soldados y oficiales que no escamoteaban esfuerzos para hacer sentir su
poder sobre los sujetos ms dbiles. Me querello civil y criminalmente de el capitn don

519

Ibd, Declaracin de Don Agustn de Santelices, Santiago, 27 de febrero de 1761.

520

Ibd, Declaracin de Joseph Garro, Santiago, 14 de marzo 1761.

521

Declaracin de Toribio de la Cueva en Causa criminal contras el maestro Tomas Ramos por azotes a un nio, Santiago,
1767 en FRA Vol. 679, pieza 13, f. 172-174.

216

Jernimo de Herrera por el agravio que del susodicho he experimentado digno de perdicin
y castigo, escribi en un auto de denuncia Mara Narcisa de Arenas en 1756, que el dicho
Jernimo de su propia autoridad y violencia y en menosprecio de la Real Justicia a un hijo
mo llamado Joseph de Arenas522. De acuerdo a la denunciante, la furia del capitn
Herrera fue desencadenada cuando este tuvo informes que el dicho mi hijo tenia trato
ilcito con una criada suya al que hall en un cuarto de un maestro zapatero y la dicha
criada sin mas delito que este le hizo amarrar con sus criados y en casa le carg [ilegible]
con azotes de que el susodicho se halla gravemente enfermo.... La paliza propinada contra
Joseph Arenas por la relacin amorosa que mantena con una criada del capitn Herrera fue
un acto abusivo que escandaliz a los testigos de la accin. Maria Magdalena Pesta,
mestiza que habitaba en la casa del capitn herrera, declar, que observ cmo traan a
Joseph Arenas entre varias personas que no alcanz distinguir por ser de noche como de la
calle de las Monjas Claras y lo entraron a la casa de dicho don Jernimo de Herrera y
despus que estuvo dentro cerraron la puerta de la calle y desde ella oy entre mucha gente
que haba los gritos que daba el dicho Joseph de Arenas dimanados de los azotes que
reciba en su cuerpo, del expresado don Jernimo523. Otro de los habitantes de la casona
de Herrera, el capitn Santiago Aguilar, declar haber participado en la paliza contra
Joseph Arenas porque decan estaba en mala amistad con una criada del expresado
Jernimo...524. Hasta all, el nico delito de Joseph Arenas fue amar a la criada de Herrera.
De acuerdo al testimonio de Joseph Gregorio Liviero, maestro de zapatera, los amantes
usaban su cuarto para sus reuniones secretas.
Vino la mencionada Silva en compaa de Joseph de Arenas y lo hizo dentrar [sic]
a la dicha su tienda diciendo era primo de la dicha esclava y habindose puesto a
hablar se fue la dicha Manuela Silva dicindole lo esperase hasta las diez, y a esta
misma hora poco ms segn dicen, porque este declarante sali de su tienda, lleg a
ella don Jernimo de Herrera en compaa de un criado suyo y lo hizo amarrar y lo
llev para su casa...525.
La versin proporcionada por la madre de Joseph Arenas y los testigos fue
corroborada por el propio capitn Jernimo de Herrera. En su declaracin judicial,
realizada a mediados de febrero de 1756, por medio de una carta, el abusivo capitn
explicit las razones por las cuales concibi como pertinente y fundamentado castigar a
Joseph Arenas. Este escrito, como otros que ya se han citado, deja tambin en evidencia la
subjetividad de un hombre que estima que su honor y su concepto de decencia han sido
atropellados por un sujeto de la plebe.
Haberse presentado escrito de querella contra mi por una mujer que dice ser madre
de un mulato a quien di una correccin por su atrevimiento y graves insultos contra
mi y mi casa...y al mismo tiempo condenar al mulato agresor, hijo de la querellante;
522

Causa criminal contra el capitn Jernimo de Herrera por Mara Narcisa de Arenas, por heridas a su hijo Joseph de
Arenas, Santiago 14 de febrero de 1756, FCG Vol. 294, f. 409.
523

Ibd., Declaracin de Mara Magdalena Pesta, Santiago, 16 de febrero de 1756.

524

Ibd., Declaracin del capitn Santiago Aguilar, Santiago, 17 de febrero de 1756.

525

Ibd., Declaracin de Joseph Gregorio Liviero, Santiago, 17 de febrero de 1756.

217

y en las mayores y ms graves penas en que por fuero y derecho ha incurrido, que le
sirvan de escarmiento, a otros de ejemplo y a mi de satisfaccin lo que pasa es
que a tiempo de dos aos est este mulato en ilcita amistad con una mulata esclava
ma, con tal desilusin, que la vecindad se halla escandalizada, pues no ha dejado
pared de ventana opuesta de mi casa que no haya insolentado su atrevimiento, con
fin de obrarla y visitarla a todas horas del da y noche. Y pas a tal exceso que
habr como cinco o seis meses, que cometi el de escalar mi casa y entrar en ella en
solicitud de mi esclava, su manceba, y habindolo encontrado con ella a la media
noche lo sorprendi de tal manera el susto que a mi vista le dio un parasismo [sic]
que lo hizo caer abajo y quedar como muerto.... a fuerza de prolijas diligencias
mas, la sorprend encerrada en una zapatera con este mulato su amante, en donde
estaban solos, y lograron esta libertad y licencia de la duea de la casa, porque la
engaaron diciendo que eran parientes, en quienes no haba recelo, habiendo
logrado en esta forma su aprehensin, trajelos [sic] a ambos a mi casa, incontinenti
preocupado con el justo sentimiento, de tan repetidas graves injurias, y de la falta de
respeto a mi persona y casa mand dar al mulato veinte y cinco o treinta azotes y le
desped sin otro castigo...526.
Un magistrado que no se sintiera atrado por los argumentos de Herrera le habra
condenado por usurpar el papel del Soberano al momento de hacer justicia por su mano.
Polticamente, el crimen de Herrera fue un delito de extrema gravedad de acuerdo al
estatuto jurdico monrquico, pero el juez que tom la querella presentada por la madre del
mulato Arenas no sigui el patrn jurdico sino el camino que le indicaban sus prejuicios.
Sin duda, su resolucin fue un desacierto, especialmente cuando era cada vez ms notoria la
tendencia del patriciado de usurpar la vara de la justicia y actuar en reemplazo del monarca.
Declarase no haber lugar a la querella intentada por Maria de Arenas en su escrito de foja
1 y se le notifica a Joseph Arenas se abstenga en delante de tales excesos so pena de cien
azotes y destierro a las Islas por dos aos....
Desde su posicin de poder, los funcionarios encargados de mantener la paz,
seguridad y regimiento en la ciudad, fueron los ms inclinados a abusar de los habitantes
ms pobres de la ciudad. En 1756, Antonio Fierro se querell contra el Ayudante Joseph
de Salinas por haber agredido sin motivos a su mujer. Sin el menor motivo quebr el
bastn que traa consigo en la cabeza de dicha mi mujer; y dems de esto le desconcert en
varias partes un pie dejndola totalmente imposibilitada y postrada en cama, sin que para
ello hubiese habido all parte de la dicha mi mujer accin que diese lugar a este
exceso...527. De acuerdo a los testimonios recogidos en la escena del ataque en la Calle de
la Merced, el asalto cometido por el funcionario fue bastante violento. Estando dicha
Ygnes a caballo la volte de l con los palos que le dio, y no supo este testigo el motivo que
tuviese...despus de lo referido supo que haba dicho el dicho Salinas, que aquella mujer a

526
527

Ibd., Declaracin de Jernimo Herrera, Santiago, 21 de febrero de 1756: f. 412.

Causa criminal de Antonio Fierro contra Joseph de Salinas, por golpes a su mujer, Santiago 5 de abril de 1756, FCG
Vol. 291: fojas 337.

218

quien le haba dado palos, se le haba afigurado [sic] a otra que estaba esperando
Bernardo Azcar tambin presenci la agresin contra la mujer de Antonio Fierro.

528

Empez a descargar palos sobre la cabeza de dicha mujer con el bastn que
llevaba, el cual le hizo tres pedazos y dicindole toma puta, para que sepai dar, de
los cuales la volte al suelo, de donde metindole piernas a su caballo, se la llev
por delante, de modo que la mud de un lugar a otro529.
Lamentablemente, aparte de figurar un mandamiento de prisin contra Joseph Salinas
fechado el 12 de abril de 1756, la causa concluye sin una sentencia.
A mediados de octubre de 1757, el soldado Miguel de Miranda, de la Guardia de
Palacio, tambin se vio envuelto en un confuso incidente que provoc heridas graves a
Pascuala Gonzlez y Juan Lisperguer, en las cercanas del Molino de las Canteras. De
acuerdo a la querella presentada por Antonio Herrera, marido de la mujer herida, tanto el
como su mujer observaron que Miranda ataco a Lisperguer, motivo por el cual salio Maria
Lpez a pedir el dicho Miranda que no acabase de matar el expresado Juan Lpez que ya
lo haba derrumbado a palos en el suelo.530. La trifulca que se arm parece haber sido
soberbia. Parientes, amigos y testigos participaron de una paliza colectiva que solo la
explicara el hacinamiento y las miserables condiciones de vida en que vivan los habitantes
de zagun sumados al afn solidario de una comunidad de pobres agredida por un sujeto
oficial.
Que ayer diez y seis del que corre, como a las tres de la tarde, estando yo en mi
casa con la dicha mi mujer y viendo que Maria Lpez haba salido que el dicho
Miranda, su cuado, su mujer y otros de su familia, embistieron al amigo y con la
ma dndonos muchas estiradas y empujes sin que por entonces hubisemos
experimentado ms perjuicio que haberle roto la casa con una picota a mi mujer el
expresado Nicols Lpez.me retir yo a mi casa y cuando creamos haberse
expirado todo, fue el dicho Miranda a la suya y sacando una bayoneta la trajo
oculta y estando la dicha mi mujer descuidada en la esquina le dio con ella las
heridas que constan.Juan Lisperguer y mi mujer se hallan en los umbrales de la
muerte de resulta de la temeridad y audaz proceder del dicho Miguel Miranda y
Nicols Lpez531.
La certificacin presentada por Herrera de las heridas que sufri su mujer a manos del
soldado demostraba la seriedad del incidente.
Pas a su casa a dar fe de las heridas que tenia Pascuala Gonzlez y as mismo de
Juan Lisperguer, cuyas heridas dijeron haberles dado Miguel Miranda, soldado de la
Bardola ayer diez y seis del corriente y estando en la casa donde se hallaba la
enferma, que es en la esquina del molino de las Canteras con presencia del Cirujano
528

Ibd., Declaracin de Cipriano Arvalo, hombre espaol, Santiago 9 de abril de 1756.

529

Ibd., Declaracin de Bernardo Azocar, oficial zapatero.

530

Causa Criminal de Antonio Herrera contra Miguel de Miranda por desacato, Santiago, 17 de octubre de 1757, FCG
Vol. 291, f. 2.
531

Id.

219

Sipriano Fresias...[se hall] en la corona de la cabeza en el hueso craneal tena una


herida de ms de seis dedos de largo con nueve puntadas que le haban dado...y otra
tenia mas cerca abajo tres dedos arriba de la nuca con mucha hinchazn.con lo
cual mand el cirujano que se confesase y recibiese todos los sacramentos...532.
Mara Gmez, una vecina de 40 aos que fue testigo de la batahola, corrobor en gran parte
los dichos de Herrera. Solamente agreg que, alertada por la bulla, observ que Miguel
Miranda soldado de la Bardola, le estaba dando a Juan Lisperguer con un chope de espino y
que del primer golpe que le dio en la cabeza, lo bot al suelo y le asest otro y un puntapi
en cara dejndolo por muerto, para luego agregar que efectivamente el soldado fue a su
casa y volvi con su arma, y encontrando a su mujer en la puerta de el dicho rancho le
peg con la bayoneta tres golpes a toda fuerza en la cabeza de suerte que se dobl la
bayoneta, y les dijo que solo en eso no haba de parar, porque tena la facultad de
hacerlo...533. Cmo se converta un soldado en asesino de sus vecinos ms inmediatos? ;
Con qu autoridad contaba Miranda para proceder de una manera ms violenta? Parte de
la respuesta a estas interrogantes la proporcion Faustina de Aguilar, quien fue testigo de
los hechos desde antes que se armara la trifulca.
Que estando esta declarante en su casa que es donde vive en el Molino de las
Canteras...estaba esta declarante en la puerta de el molino hablando con el soldado
Miguel Miranda y salieron de adentro del molino, dos muchachos, y el uno llevaba
en la mano un sombrero que era de otro compaero que quedaba dentro. Y le
pregunt el dicho Miranda al uno que llevaba el sombrero, de quien es ese
sombrero? y el dicho muchacho le respondi: que le iba con eso? Y a esto le
respondi el soldado Miguel Miranda que le dara cien azotes aun manzano. Y
levantando un palo o chope que tena en la mano le dio dos palos en la cabeza que lo
dej tendido en el suelo y despus le dio un puntapi en la cabeza... y el Miguel
estaba ciego de clera y no le quera dejar y en esto salio Mara Lpez, ta del dicho
Miguel, a sosegarlo y tampoco hizo de ella juicio...534.
Por los datos que contiene el expediente se desprende que Miranda era un hombre casado,
de 33 aos de edad, que se desempeaba como soldado de la guarnicin de Valparaso,
pero que en esos momentos prestaba servicios en la guardia del seor Presidente. En su
confesin, Miranda afirm que haba ido al Molino en busca de agua pero que al momento
de abandonar el lugar
salieron dos hombres y estos se llevaban un sombrero de un ciego que estaba all
durmiendo la siesta, y a una mujer que estaba all en la puerta, le dijo este declarante
que si aquel sombrero que llevaban era del ciego y le respondi que si; y con esto
les dijo: ese sombrero adonde se lo llevan?. Y le respondieron que quien lo meta
en eso?; y les replic: dejen ese sombrero, porque como yo vine desta agua al
molino, pueden decir que yo le llev. Y a esta comedida respuesta se agacharon a

532

Ibd., Certificacin del escribano Ugenio Moreno de heridas y delito, Santiago, 16 de octubre de 1757.

533

Ibd., Declaracin de Mara Gmez, Santiago 19 de octubre de 1757, f. 4

534

Ibd., Declaracin de Faustina de Aguilar, Santiago 19 de octubre de 1757, f. 7v.

220

coger piedras, diciendo: que era un hijo de puta. Y habiendo tomado el confesante
un palo que estaba all le dio al uno que era el que tena el sombrero un garrotazo y
quit el sombrero, el que dio a la mujer que estaba en la puerta535.
Segn la versin de Miranda, todo se habra tratado de un mero hecho policial. Quizs lo
fue, pero no es el elemento que hace interesante este incidente. Lo importante es que, al
momento de presentar la querella, Antonio Herrera no dud en reclamar los derechos que le
correspondan en justicia. Por esta razn, seal Herrera, Me querello civil y
criminalmente de Miguel de Miranda soldado que sirve cerca de la persona de V. M. y de
Nicols Lpez, su cuado, por el desacato atroz que el da de ayer ejecutaron en la dicha mi
mujer, despus de haber practicado lo mismo con Juan Lisperguer hirindole mortalmente y
ponindoles en estado de perder la vida, como parece de la certificacin que con debida
forma presento para que justicia mediante se sirva V. S. de retener en la prisin al dicho
Miranda.... Herrera represent sus derechos como vasallo del rey a la autoridad que le
simbolizaba en el pas. Esta solicitud refleja una conciencia poltica popular que
generalmente se ignora en los libros de historia. Sin duda, un hombre que tena a su mujer
agonizante debido a los golpes atroces que le caus un soldado mereca la atencin del
gobierno. Lamentablemente para Herrera y su mujer no hubo justicia, pues el gobernador
Amat no acogi su querella. El 7 de diciembre, el propio Herrera desisti de continuar con
su presentacin. De modo sumario, tres das despus, Amat orden poner fin a la
investigacin, mientras dejaban a Miranda en libertad. De esa forma, una expresin de
abierto desacato llevada a cabo por un soldado del rey, qued impune. De igual modo
sucedi con el incidente denunciado por Francisco Gariza contra el Administrador del
Estanco del Tabaco, quien en diciembre de 1757 se rehus a venderle un mazo de tabaco.
Interpelado por Gariza, el Administrador del Estanco sali de la parte de afuera del
mostrador y se apech de mi; procur contenerlo pero no fue posible porque
inmediatamente empu la mano y me dio con ella tan grande golpe en la cara y narices,
que me bao en sangre...536. Al igual que en el caso de Miranda, la sentencia fue
pusilnime: Pngase perpetuo silencio a esta causa. Cuntos crmenes de esta
naturaleza fueron desodos por las autoridades de turno, en un intento torpe de defender la
conducta abusiva y prepotente de quienes formaban su squito?; Quin pagara, en la larga
duracin, el saldo poltico que dejaron estas expresiones pblicas de injusticia? Es fcil
pensar que la gente pobre olvida con facilidad los incidentes que tejieron su existencia. Es
probable que sea as, pero un evento de la gravedad y magnitud como el que se va relatando
no se olvida fcilmente. Seguramente, aos ms tarde, en el viejo arrabal del Molino de las
Canteras se recordaba el episodio y se maldeca, una y otra vez, al gobernador Amat. En el
mundo popular, las memorias se transforman en cuentos, en leyendas o en canciones. Lo
importante es que algunos hechos no se olvidan.
El choque social entre plebeyos y patricios llegaba a su clmax cuando los sujetos
involucrados contaban con suficiente poder para dirimir sus pleitos en los estrados
judiciales. Por ejemplo, cuando quienes entraban en conflicto pertenecan a aquellas castas

535

Ibd., Confesin de Miguel Miranda, Santiago 27 de octubre de 1757, f. 12. Cursiva nuestra.

536

Causa contra Joseph Plaza por injurias a Francisco Gariza, Santiago 7 de diciembre de 1757, FCG Vol. 291, f. 329v.

221

provistas de fueros como suceda con la poblacin indgena de Chile central y los
nobles del reino. En ambos casos, se ponan en juego los dispositivos que otorgaban, en el
caso de los naturales, las leyes protectoras de la monarqua, y, en el caso de los nobles, el
poder que otorgaba la posesin de riquezas materiales. Justamente, en este tipo de
contiendas quedaba al desnudo la naturaleza ntima del rgimen monrquico que operaba
como un verdadero mediador entre los diversos grupos sociales. En este caso, el pleito
sucedi en marzo de 1760 entre Pascual Millanamun y el Marqus de Pica. La causa,
iniciada por una querella presentada ante el gobernador por el Coadjutor de Naturales Juan
Felipe Caol, puso frente a frente a las dos aristocracias del reino.
Digo que el dicho indio informa habrsele imputado a su hijo el hurto de una
hacha, seal en su escrito el funcionario monrquico, por cuyo motivo fue
castigado severamente por el Marques de la Pica, mandndole dar ms de
cincuenta azotes de que qued imposibilitado por muchos das en la cama; y
porque pretende dar informacin de la inocencia del dicho su hijo para que se le
resarza el dao que se le hizo con tan grave castigo se ha de servir Vuestra
Seora de mandar que se le admita con citacin y con su vista condenarle a la
satisfaccin de dicho dao537.
Pascual Millanamun, natural de la hacienda del Marqus de Pica, se present al estrado
judicial para ratificar los dichos del Protector de Naturales. En su testimonio, Millanamun,
declar que haba odo decir a los criados de la casa que el Marqus de la Pica haba dado
mas de sesenta azotes al hijo de Juan Yayte, motivado de haverse perdido un hacha en la
casa, en donde estaba dicho indio sirviendo puertas adentro y preguntndole si dicho Indio
se haba hurtado dicha hacha, respondi que no la haba hurtado538. Como ya se ha
dicho, usurpar el derecho de hacer justicia que perteneca de modo exclusivo al monarca
constitua un crimen de lesa majestad que conllevaba serios castigos. Era an peor el caso
cuando el usurpador perteneca a la clase noble, pues poda ser visto como un acto de
insubordinacin, de abuso contra gente humilde y de arrogancia frente a la autoridad
judicial. Por esos motivos, el Marqus de Pica recurri a todos los argumentos posibles con
el objeto de paliar su falta.
Pues lo que pasa con toda pureza y verdad es que con ocasin de haber bajado a
la Hacienda hall a todos o los ms de los indios en un total desgobierno, sin
sujecin alguna al mayordomo a quien tena entregada la finca, en tanta manera
que ha llegado el caso de agavillarse y conspirarse contra l hasta quererle quita la
vida, diciendo que fuese yo, que lo mismo efectuaran. Y deseando proveer de
remedio a tanto mal, como era de mi obligacin, procure buscar los medios ms
suaves y quitarlos de sus ilcitas correspondencias y la primera con quien yo hice
fue con una indiecilla que por apartarla de su peligro la puse en custodia de
puertas para adentro . ) Pero como fuese mucha la insolencia y desvergenza

537

El Coadjutor de Naturales por la defensa de Juan de Ayttos, Santiago, 21 de enero de 1760, en Juan Felipe Caol con el
Marqus de Pica Miguel Bravo de Saravia. sobre el hurto hecho por un indio, Santiago, 21 de enero de 1760, FCG Vol.
105, f. 241.
538

Ibd, Declaracin de Pascual Millanamun, Santiago 8 de marzo de 1760, f. 259v.

222

del indiecillo tuvo atrevimiento para entrarse en diferentes ocasiones por las
paredes a lo interior de la casa en solicitud de la indiecilla hasta entrarse a la
recamara adonde por parecerme mas seguro la haca dormir, y siendo cogido en su
delito lo reprend dndole una correccin fraterna, que se redujo a unos azotes de
cumplimiento que no falt quien se riese e hiciese mofa de ellos, prescindiendo de
otros delitos que tenia por ser ladrn, y haberlo ya [prendido] en varios
hurtos539.
Cuando la nobleza se enfrentaba judicialmente a un sujeto de la plebe que tena el
respaldo de las instituciones monrquicas, se cerraban sus filas y se produca una defensa
corporativa. Era la reaccin de un grupo de poder local que vea mermada su autoridad.
Quien acudi en auxilio del Marqus de Pica fue el Teniente General de Justicia y Minas de
la Doctrina de La Ligua, quien declar en el juicio que no obstante ser el Indio azotado
merecedor de muchos ms castigos, pues poco tiempo antes haba escalado la casa de la
Seora Marquesa por solicitar a una criada, a ms de que en su poder se hall una cuchilla
de dicha Seora Marquesa, a ms de la hacha citada, que no parece con lo que se presume
que ciertos pauelos que se desaparecieron en das pasados, se los hurt dicho Indio540.
Otro personaje local que testific a favor del marqus de Pica fue el maestre de campo
Juan Antonio Roco, quien no ahorr palabras para describir el estado de escasa polica y
regimiento en que, segn l, vivan los naturales de Pica. Interrogado acerca del castigo
que propin el Marqus al muchacho indgena, el maestre de campo declar:
Que as los azotes fueron ms bulla para el ejemplo que castigo para el reo, que
no vio dar los azotes pero que conocer al Marqus que siempre ha sido sindicado,
as del Cura, como de sus Mayordomos [roto] mucho a sus indios disimulndoles
sus excesos, y dando fianza con esto para que se insolenten y engavillen, faltando
a la obligacin de sus faenas y observancia de la Ley de Dios. Y as se vio este
ao en una fiesta que tuvieron, no obstante la asistencia de dos Mayordomos, uno
de la misma encomienda pariente inmediato y del haillo . ayllu?) del indio
querellante mat a otro de la misma encomienda haciendo poco caso de los
Mayordomos, y esto resulta del poco o ningn castigo que experimentan con los
que delinquen, y aun traen a los Mayordomos temerosos de una desgracia. Ms
dice tiene noticia del indio querellante que es inquieto y revoltoso y as trae a sus
hijos ausentes vagando y ocupado en vicios y solicita sublevar a todos los dems
para usar de vida libertosa [sic] y ocuparse en robos y excesos con que no solo
arruinarn la Hacienda del amo, sino tambin la de los vecinos como se ha
experimentado en otras encomiendas, y en particular en la de este declarante, que
protegidos del anterior Protector andaban todos vagando o los ms de ellos y
llevan hechas tres muertes alevosas por robar vestidos de poco valor541.

539

Ibd., Declaracin del Marqus de la Pica. Santiago, 12 de marzo de 1760, f. 243.

540

Id., Declaracin del Teniente General de Justicia y Minas de la Doctrina de La Ligua, f. 248.

541

Id., Declaracin del Maestre de Campo Juan Antonio Roco, Santiago, 20 de marzo, 1760, f. 257v.

223

Juan de la Paz, mayordomo de la hacienda del marqus, tambin prest declaraciones


favorables a la causa judicial de su patrn. Intentando justificar el castigo propinado al
muchacho, el mayordomo declar
que sabe que dicho Marqus azot al expresado indio, pero no sabe si cruelmente
o no, ms si que juzga fue una correccin fraterna porque al siguiente da viendo
que no sala al trabajo, lo busc en su casa y no lo hall, dicindole se haba ido
seis leguas de distancia a curar de los azotes de que infiere ser leve el castigo y no
como pondera su padrastro en el escrito de la querella, pues en ese caso no
hubiere montado a caballo tan fcilmente, sino que fue por no trabajar, como se
mira que hasta lo presente no ha vuelto a la hacienda . ) fue el castigo de
cumplimiento, porque ha odo decir a los criados que se hallaron presentes que
muchos azotazos dieron sobre el pilar en que estaba atado542.
Ms que argumentos, lo que expusieron tanto el marqus como sus testigos, fueron una
serie de prejuicios, suposiciones y presunciones sin fundamento legal. Lo que quedaba
pblicamente expuesto fue el hecho central que el Marqus de Pica, como los antiguos
seores feudales, se sinti con el derecho de castigar directamente a un sujeto de la plebe;
su condicin de indio encomendado no le autorizaba ni a l ni a su mayordomo a llevar a
cabo un castigo que solamente poda imponer un sujeto investido con la vara de la justicia.
En cuntas ocasiones los patrones recurrieron a estos expedientes para mantener a la plebe
subordinada?; Por qu aparecen en los inventarios de las haciendas de Chile central listas
de instrumentos de tortura: cepos, grillos, tenazas y ltigos?; Dnde estaba el Estado y el
marco jurdico que deba otorgar una justicia equitativa a los vasallos del monarca? En
realidad, como se ha sealado previamente en estas pginas, para los dueos de haciendas,
la Independencia lleg mucho antes de 1810. Cualquier intervencin de un agente del
Estado, como lo fue en este caso la participacin del Protector de Naturales a favor del
muchacho Juan Aytto, fue asumida por los miembros de la elite como una interferencia
injustificada en los asuntos domsticos de su dominio. Por ese motivo, se apresuraban a
salir corporativamente en defensa de algn patricio interpelado. En otras palabras, el
discurso de rebelin del patriciado estaba ya escrito en el muro mucho antes de que
Napolen invadiera la pennsula y que se produjera el Golpe de Estado de 1810. Pero esas
conexiones solamente pueden ser vistas por el historiador teniendo presente los hechos
posteriores. Manuel de Amat, fue demasiado miope polticamente para vislumbrar esa
situacin; o, simplemente, sigui de cerca y al mismo comps, los caprichos y veleidades
del patriciado. En su sentencia, que resulta bastante dbil, decret:
En atencin a haber justificado haber sido moderado el castigo que le hizo y muy
hartos y suficientes los motivos que tuvo para hacerlo, deba de declarar y declaro
no haber lugar a la querella dada por dicho coadjutor y mando por el merito de los
autos se notifique al dicho indio y a los dems de la encomienda de dicho
Marqus le obedezcan acaten y respeten como a su legtimo encomendero sin

542

Ibd, Declaracin de Juan de la Paz, 22 de marzo 1760, f. 258v.

224

intentar no obedecer, con apercibimiento que sern severamente castigados, y a si


lo procur, mand y firm. Amatt543.
Singular final para un proceso judicial que dej ampliamente expuestas las fracturas que
luca la monarqua en las Tierras del Fin del Mundo. Una actitud similar asumi el
gobernador Amat cuando se produjo un incidente pblico de consideracin en la Plaza de
Armas de Santiago. Nos referimos al escndalo que tuvo lugar en Julio de 1760, cuando un
grupo de baratilleros atac al guardia de palacio y a la escolta de soldados que le
acompaaban.
El Corregidor de esta ciudad da parte a V. S. como tiene puestos en la crcel
publica a don Manuel Vidal y a otros dos baratilleros, cuyos nombres ignora por
haberlos hallado a las doce del da junto a la calle del rey agarrados con dos
dragones desmontados, los que se defendan con sable en mano y aunque sabe y
vio a otros infinitos que estaban en defensa de los dichos baratilleros, no los pudo
detener por la fuga que hicieron, y especialmente el principal sujeto que inicio la
pendencia habiendo esta llegado a trminos de que hubieran sucedido muchas
desgracias a no haberle hallado casualmente el corregidor para impedirlo y por la
gravedad de la materia pone en la superior comprensin de V. S. para que
determine...544.
El auto cabeza de proceso contra los baratilleros que escribi el corregidor Zaartu da
cuenta de un incidente que podra haberse transformado en un motn pblico, con merma de
la autoridad y del poder que detentaban los agentes del monarca. Sus palabras fueron
corroboradas por el soldado de dragones Manuel Nez, a quien le correspondi un papel
principal en el tumulto.
Que hallndose el que declara de guardia en esta crcel pblica ocurri Ignacio de
la Cueva, Escribano Receptor, pidiendo auxilio para cierta diligencia, en cuyo acto
se hallaba don Ignacio Bravo soldado de a caballo de la misma compaa quien
estaba de Cabo en palacio y le advirti lo que el Receptor demandaba. En cuya
virtud fue en su seguimiento y llegaron a la tienda de don Manuel Vidal a tiempo
que actualmente la estaba cerrando y le notific dicho Receptor entregase ciertos
reales segn se persuade el declarante. A que respondi no se daba por notificado
montando en su caballo haciendo menosprecio de la orden que le daba, por cuyo
motivo dicho Receptor le pidi a este declarante: ataje al expresado Vidal. Y
cumpliendo con su expresin el declarante le agarr de la rienda por cuyo hecho le
agarr dicho Vidal el brazo al que declara, expresando que le sera capaz de
sujetarlo: a que le respondi que a el y a cincuenta de su talla, y con este estado se
ape del caballo dicindole que no era capaz....porque lo agarr dicho Vidal
dicindole que si era capaz de soltarlo que era un cabrn. Y estando en esto
llegaron Francisco Santo y don Ventura Muoz, ambos baratilleros de la Rivera y el
543
544

Ibd., Sentencia del Gobernador Manuel de Amat, Santiago 15 de abril, 1760, f. 260.

Auto Cabeza de Proceso, en Causa criminal contra los baratilleros don Manuel Vidal, don Bentura Muos y don
Antonio Rodrguez, sobre ciertas injurias irrogadas del soldado desmontado de la Compaa de Dragones don Manuel
Joseph de Nez, Santiago 23 de julio de1760, FCG Vol. 291, fojas 156.

225

primero lo agarr de la cintura al declarante y el segundo de un brazo y estando


asido de la dicha forma le dio varios golpes el dicho Vidal545.
Desobedecer una orden del Receptor de escribano y atacar a un soldado de la Guardia de
Palacio constituan delitos flagrantes contra la autoridad del Estado. Ms todava si tenan
lugar a plena luz del da y en un espacio usualmente repleto de curiosos y caminantes. Un
acto de rebelin que no haba sido preparado de antemano pero que mermaba la autoridad
de los agentes del monarca en una medida mucho mayor que las ingenuas cartas de los
afamados Tres Antonios. No obstante, poco o nada se sabe de este tumulto que tuvo lugar
en el centro del reino, a escasos metros del Palacio del Gobernador. Los acusados
justificaron su accin sealando que el soldado Nez haba actuado con precipitacin al
tomar las riendas del caballo de Manuel Vidal,
y aunque con atentas razones le dije que las soltase, no contento con la grave
injuria que en pblico me caus con semejante hecho, continu contra mi con otras
mayores, denigrando mi persona, de notorio honrado proceder, con el sobrenombre
afrentoso de cabrn. Y habindome apeado del caballo y preguntadole . sic) que
era lo que me deca y si era capaz de hacrmelo bueno, volvi a repetir muchas
veces que desde luego lo era, echando a un mismo tiempo mano a su sable....en
cuyo estado se lleg por detrs don Francisco Sez y le sujetaba con el sable con la
vaina a fin de no darle lugar que pudiera usar de l, saliendo a un mismo tiempo
nosotros, Muoz y Rodrguez a meter paz y sosegar la conturbada porque no tomase
cuerpo546.
Segn se presentaban los hechos por los reos, los responsables del desaguisado
haban sido el receptor y los soldados. Lo que sin embargo no ocultaron en su declaracin
fue lo peligrosa que se puso la situacin, cuando la turba comenz a reunirse en torno a los
sujetos mancornados. De ser cierta la interpretacin que se hace de la gestin autoritaria de
los agentes del rey Borbn en Chile, los baratilleros habran terminado confinados en algn
presidio fronterizo o bien en Cartagena de Indias. Pero Amat, a la cabeza de un gobierno
que agonizaba, no hizo nada. Los tres baratilleros fueron absueltos de todos los cargos y
dejados en libertad.
Cuando el sistema judicial no ofreca garanta a los pobres y la balanza judicial se
inclinaba decididamente a favor de los poderosos, el rgimen monrquico perda fuerza y
legitimidad ante la plebe. El pacto social que mantena el equilibrio entre los diversos
estamentos dejaba de ser funcional, obligando a los plebeyos a buscar nuevas formas de
expresin con el objeto de ser escuchados por las autoridades del virreinato o Madrid. Eran
los momentos en que se comenzaban a incubar las rebeliones, los motines y los disturbios
callejeros. En el resto de Hispanoamrica, las demandas de la plebe se hicieron sentir de
esa manera en Quito, Caracas, Asuncin, Bogot y Ciudad de Mxico; por sobre todo, la
mayor conmocin provino del virreinato peruano en los momentos en que Tupac Amaru y
Tupac Catari remecieron al continente con su repentina y violenta sublevacin de las masas
545

Ibd., Declaracin de Manuel Nez, soldado desmontado de la Compaa de Dragones, Santiago 24 de julio de 1760,
f. 155v.
546

Ibd, Carta de los acusados al gobernados, Santiago 26 de julio de 1760, f. 156.

226

indgenas y populares. En Chile an no encontramos datos que avalen un movimiento


poltico social de esa magnitud. Es probable que las dos guerras mapuches que tuvieron
lugar durante el siglo XVIII la de los toquis Vilumilla en 1723 y de Curiamcu en
1766 hayan concentrado la atencin de las autoridades y que la documentacin
solamente aprecie de modo superficial las acciones de la plebe urbana durante el perodo
intermedio. La mxima expresin pblica de descontento de los plebeyos registrada
durante el perodo que cubre este estudio fueron las fugas de los presidios que
protagonizaron los reos. Al comienzo de este trabajo se mencion el motn pblico de la
canalla que precedi a la formacin del Cuerpo de Dragones. En 1763, a la zaga de esos
eventos, un grupo de presidarios intent escapar de la crcel de San Fernando.
Certifico doy fe y verdadero testimonio como hoy da de la fecha a las dos horas de
la tarde intent el reo comprendido en esta causa Basilio Salamanca con los dems
que se hallaban en la crcel de esta villa, escalarla, poniendo para ello un cepo a la
muralla por donde subieron cuatro reos; de los cuales se dejaron caer dos a la calle,
habindose quitado los grillos, de los que el uno gan Iglesia y el otro se
cogi547.
Sometidos a las habituales prcticas de tortura que se aplicaba a los reos, las autoridades
descubrieron que los presos actuaron de mancomn, si bien Basilio Salamanca, un
artesano zapatero de 25 aos de edad, fue sindicado como el cabecilla de la fuga.
Francisco Antonio de Velasco, Corregidor Justicia Mayor, Capitn, Lugar Teniente de
Alcalde Mayor de Minas y Sper Intendente de esta Villa de San Fernando y su Partido de
Colchagua por Su Majestad, tuvo a su cargo la represin de los reos. De acuerdo al
testimonio que envi a las autoridades de Santiago junto con los reos capturados,
de los cuatro reos que estaban en la muralla se dejaron caer a la calle dos que son
Blas Vovadilla y Juan Francisco Guajardo, al primero se lleg tan a tiempo que
aturdido de un golpe se amarr y volvi a su prisin, y no pudiendo conseguir esto
con el segundo por haverse descolgado antes que yo llegase, gan Iglesia donde le
tengo puestas guardias de vista hasta que se concluya la remisin de los dems,
quienes castigados severamente en la misma hora con pblicos azotes llevan en
parte pagado su delito, y aqu la memoria del hecho para su escarmiento.
El gobernador Guill y Gonzaga, descrito en diversas ocasiones como un sujeto
piadoso, no mostr ese rasgo de su carcter al momento de sentenciar a Basilio Salamanca,
el supuesto lder de la fuga. A pesar de que ya haba sido castigado en San Fernando por su
osada, en Santiago le esperaba una pena mayor.
Atentos y considerados los mritos del Proceso que lo debo de condenar y condeno
en un ao de servicio en las obras Publicas de esta ciudad, a que restituir las
especias robadas o su importe entendindose de aquellas que no hubiese devuelto a
sus dueos . ) asimismo condeno a dicho Salamanca en cien azotes que se le

547

Testimonio del Escribano Manuel Rodrguez Montenegro, San Fernando, 9 de noviembre de 1763, en Causa Criminal
de Oficio de la Real Justicia contra Basilio Salamanca, por ladrn, San Fernando, 1763, FCG Vol. 1012. f. 222.

227

darn en la reja de la crcel rapada la cabeza y por esta mi sentencia haciendo


justicia as lo pronuncio y mando548.
Esas palabras, dichas con tanta autoridad y decoro, fueron pronunciadas por un
gobernador que se vio constantemente interpelado por el patriciado local. Durante su
gobierno se produjo el enfrentamiento pblico entre el regalista Luis Manuel de Zaartu y
el futuro presidente de la Primera Junta Nacional de Gobierno, Mateo de Toro y Zambrano.
Fueron aos aciagos para la autoridad del representante del monarca, quien tuvo que firmar
la orden de expulsin de sus ms cercanos colaboradores: la Orden de los Jesuitas. En el
sur, Salvador Cabrito, maestre de campo hijo del antiguo Maestre de Campo Manuel
Cabrito, manejaba a su amao las relaciones fronterizas mientras en Santiago los Prez
Cotapos, los Portales y los Carrera iniciaban su movimiento pblico hacia el poder. Amat y
Guill y Gonzaga siempre tuvieron a su lado la opcin de apoyarse en la plebe para contener
los movimientos ascendentes de la elite, pero optaron por sumarse a los prejuicios del
patriciado y transformaron sus respectivos gobiernos en instrumentos de represin de la
canalla. Judicialmente, la plebe perdi en esos aos la lucha que sostena con el patriciado,
pero los representantes del rey perdieron an ms: ellos perdieron polticamente su control
del Estado. Solamente el gobernador interino Brigadier General Francisco Xavier de
Morales, logr reponer en parte la autoridad monrquica durante su breve gobierno entre
1770 y 1773. No fue casual que muriera envenado en Per, poco tiempo despus de
abandonar el pas.

548

Sentencia en contra de Basilio Salamanca, de Antonio Guill y Gonzaga, 27 de enero de 1764, f. 226.

228

CAPTULO IV
LA LUCHA CONTRA LAS ECONOMAS POPULARES
EN LOS ALBORES DEL CAPITALISMO CHILENO
A fines del siglo XVIII el reino de Chile experiment una transicin ideolgica
profunda durante la cual perdieron nitidez los paradigmas que antao regularon con
eficiencia las relaciones sociales en el pas. Agobiados por la tradicin monrquica, que se
revitalizaba a travs de un mayor intervencionismo fiscal, y deslumbrados algunos por el
discurso romntico de la ilustracin, los patricios perdieron la certeza poltica que haban
tenido sus antepasados y se aventuraron con osada por los nuevos caminos que les dictaban
sus intereses materiales ms inmediatos y reales. Los nuevos mandones, provenientes de
un modo principal del sector mercantil que en esa poca se perfilaba como el sector ms
activo de la economa colonial, no se mantuvieron confinados en el mundo de las
transacciones comerciales sino que incursionaron, con bastante torpeza, en aquel territorio
desconocido de la poltica. La actividad normal de un gran mercader no se reduca slo a
mantener correspondencia con otros mercaderes, a despachar y recibir mercaderas, a
embodegar zurrones y costales, a firmar contratos notariales y tratar cotidianamente con
apoderados, procuradores y clientes549. Aparte de vigilar sus riquezas tambin les
preocupaba ejercitar su poder. De qu serva poseer vastas fortunas si no reciban en las
calles, en el espacio pblico, el trato de seoras? Los dueos de inmensos predios,
importadores de manufacturas y lujos europeos, activos compradores de ttulos nobiliarios
y cartas de reconocimiento monrquico no se contentaban solamente con ser audaces en la
apertura de sus negocios en Lima o Buenos Aires y la propia pennsula ibrica: tambin
deseaban que la poblacin les reconociera como la primera clase de la sociedad. Los
Chopitea, los Eyzaguirre, los Larran, Toro y Zambrano, Fresnos, Matte y Truzios por
nombrar a los ms conspicuos mercaderes coloniales, aspiraban a que sus respectivos
linajes fuesen reconocidos como los prohombres del naciente Chile.
En ese contexto, cuando los mercaderes desnudaron sus ambiciones de poder, no
slo se quebr el pacto de gobernabilidad y tolerancia que existi por ms de dos siglos
entre los diversos estamentos sociales, sino que tambin se comenz a gestar una crisis de
autoridad que en el mundo de la poltica se convirti rpidamente en una marisma confusa
de pasquines, representaciones, informes, proyectos de reformas, acusaciones y contraacusaciones, en los cuales expusieron sus puntos de vista pero al mismo tiempo discutieron
los hechos ms triviales tales como la posicin que corresponda a cada institucin
durante la procesin del Pendn Real para establecer su presencia en la sociedad tardo
colonial. Mientras los problemas ms serios como la cesanta, la estrechez de los mercados
internos, la ausencia de eficaces sistemas de comunicacin terrestre, bodegaje y
almacenamiento eran ignorados por los pensadores de la poca, se insista en subrayar la
primaca de la clase mercantil, verdadero ariete de la elite de la poca. La improvisacin
549

Armando de Ramn y Jos Manuel Larran, Orgenes de la vida econmica chilena, 1659-1808. Centro de Estudios
Pblicos, Santiago, 1982, p. 62

229

por parte de las autoridades que representaban al monarca y el oportunismo pragmtico del
patriciado, comenzaron a establecer el tono del acontecer poltico, generando las
discusiones bizantinas que atraparon como una medusa a los historiadores del perodo. Nos
referimos a esas disputas intrascendentes que libraban las diversas fracciones y banderas, a
los interminables alegatos que surgieron defendiendo fueros, privilegios o excepciones
jurdicas y los argumento escolsticos que se esgrimieron respecto de las obligaciones del
Estado. En su conjunto, estos forcejeos provincianos se transformaron en el trasfondo de
reyertas seudo-doctrinarias que no tenan el sentido tico-poltico que caracteriz a las
grandes polmicas de siglos previos ni tampoco se proyectaban hacia el futuro sentando las
bases de una nueva sociedad. Se trat de polmicas centradas en banderas, de estrecha
proyeccin y escasa validez doctrinaria. Pero su propsito central se consigui plenamente:
establecer a la elite como el principal protagonista de la poltica domstica.
La incertidumbre ideolgica creaba situaciones ambiguas que no satisfacan a nadie,
mientras los conflictos adquiran un tono de artificialidad inesperado y los sujetos
deambulaban con excesiva rapidez entre posiciones opuestas. Era el resultado esperado de
la poltica realizada por camarillas.550 Ni siquiera la fuerza militar, que en algn momento
durante el siglo XVII hizo notar su presencia en el pas, se manifestaba socialmente con la
brutalidad necesaria para definir los alineamientos polticos; confinados a los miserables
cuarteles y tercios del sur, los militares de algn rango dejaban los asuntos polticos en
manos de la leite santiaguina, mientras ellos dedicaban su atencin al enjundioso negocio
de la guerra551. En ese contexto, con un protagonismo que nadie desafiaba, los dueos de
la riqueza desplegaban su nuevo discurso de aristcratas con planteamientos econmicos
escasamente elaborados. El Nuevo Mundo fue nuevo tambin en trminos de las
posibilidades brindadas a los blancos peninsulares y a sus descendientes para borrar
antecedentes y renacer de la oscuridad socioeconmica de la que provena la mayora552.
Los mercaderes, el sector ms elocuente de la elite, viva su infancia poltica y maduraba
sus sueos con extraordinaria paciencia; ellos, que ms que nadie podan disear con
claridad un proyecto de pas, buscaban con ansiedad las posiciones de rango y jerarqua
para saciar su deseo de ascenso social, se enredaban en pleitos insustanciales y se
mostraban ms temerosos de ser acusados de deslealtad al soberano que interesados en el
futuro del reino. Poco les importaba perder su tiempo de esa manera, sabindose dueos
absolutos de las riquezas del reino.
Los sentimientos patriticos y el desarrollo de regionalismos se perfilaban como
principios motivadores de la praxis poltica aristocrtica, pero an no llegaba su hora para
predominar en el escenario poltico;553 lo que ms prevaleca entre los miembros de la elite
gobernante durante las ltimas dcadas del siglo XVIII era la confusin de roles y la
550

Jocelyn-Holt, La independencia de Chile Op. Cit., p. 78.

551

Sergio Villalobos, Vida fronteriza en la Araucana. El mito de la Guerra de Arauco, Santiago, 1996; Hugo Contreras,
La soldadesca en la frontera mapuche del Bio-Bio durante el siglo XVII, Tesis para optar al Grado de Magister en
Historia, Universidad de Chile. Universidad de Chile, Santiago, 2001.
552
553

Valenzuela Mrquez, Afn de prestigio y movilidad social: los espejos de la apariencia, op. cit., p. 71.

Gonzalo Vial Correa, La formacin de nacionalidades hispanoamericanas como causas de la independencia, Boletn
de la Academia Chilena de la Historia 75, Santiago, 1966, pp. 110.

230

ausencia de un concepto claro de sociedad. La elite dominante se debata sin rumbo,


inspirada ya sea por su amor y lealtad al monarca o por sus temores, angustias y ansiedades
ms inmediatas; de lo que s careca era de un plan poltico preciso. Ser miembro del
estamento dominante en el siglo XVIII implic poder, privilegios, honores e influencia.
Ser noble signific estar llamado a presidir la sociedad y, crecientemente, a
gobernarla554. El patriciado logr aglutinar en su entorno a los intelectuales y pensadores
ms destacados de la poca; atrajo tambin la adhesin de los sujetos dirigentes de la plebe
y de los primeros empresarios. El modo de ser aristocrtico, escribi Alejandra Araya,
era el comportamiento que pona en evidencia las capacidades adecuadas para gobernar y
mandar sobre otros: mesura, control de las emociones, generosidad555. Sin duda, estos
rasgos obedecan al ideal aristocrtico, pero la realidad era mucho ms severa, pues ese
ethos se ahogaba en el sentimiento de superioridad social que llevaba a los mercaderes a
transitar por un sendero errtico. En la tensin que se generaba entre las polticas de largo
plazo y la influencia de las coyunturas, all donde colisionaban estrepitosamente los
intereses metropolitanos neo-colonialistas con el programa de desarrollo nacional, el
patriciado chileno naufragaba en el ms crudo oportunismo, carente de doctrinas claras y
acosado por sus rias internas.556
La rivalidad con Per, la dependencia sobre el comercio Atlntico y la incapacidad
de generar una balanza comercial favorable fueron los grandes fantasmas que pesaron sobre
el nimo de los mercaderes de la segunda mitad del siglo XVIII. En otras palabras, pes
sobre ellos la condicin colonial. As lo demostr, de modo fehaciente y fundamentado, el
historiador Marcelo Carmagnani. De acuerdo al autor, el corregimiento de Santiago
registr, desde fines del siglo XVII, un sostenido crecimiento de sus exportaciones
agrcolas hacia el Per, en desmedro del sector ganadero. Mientras las exportaciones
pecuarias aumentaron de 74.877 pesos en 1660 a 108.000 en 1744, las del sector agrcola
subieron de 8.162 a 290.300 en el mismo perodo. El porcentaje sectorial habra
aumentando del 9.8 % del total de las exportaciones a un 72, 1 % durante el mismo
perodo557. Este aumento de habra producido a pesar de las crisis que afectaron a las
cosechas y de las prohibiciones gubernamentales espordicas que se instalaron para
restringir dicho movimiento. De modo paralelo, durante el mismo perodo, las
importaciones sufrieron un alza dramtica: 445,3 %, con un aumento notorio de los
productos trados del virreinato. La balanza comercial, que haba sido relativamente pareja,
comienza mostrarse deficitaria para la regin de Santiago. El aumento experimentado por
las exportaciones durante las primeras dcadas del siglo XVIII alcanz ribetes an ms
formidables en el perodo siguiente: Carmagnani consigna que entre 1730 y 1779, perodo
en el cual cae el presente anlisis, el comercio exterior total se cuadruplic pasando de
515.000 a $ 2.145.251. La nica salvedad fue que el crecimiento principal lo registraron
las importaciones, con el sector exportador aumentando solamente a poco ms del doble,
554

Jocelyn-Holt, La independencia: 86.

555

Araya, Sirvientes contra amos: 178.

556

Sergio Villalobos, El comercio y la crisis colonial. Un mito de la independencia. Santiago, 1968.

557

Para esta seccin se ha revisado Marcelo Carmagnani, Los mecanismos de la vida econmica en una sociedad colonia.
Chile, 1680-1830. DIBAM, Centro de Investigaciones Histricas Diego Barros Arana, Santiago, 2001, p. 49.

231
558

concentrndose el crecimiento ms abrumador en el perodo 1760- 1779 . El comercio


interior tambin experiment dramticas subidas durante el perodo. Entre 1760-1769 su
monto ascendi a 107.236 pesos, el que subi a 258.454 durante la dcada siguiente. Este
movimiento alcista tendra que ser visto como el resultado de las reformas introducidas
durante el perodo de mxima tensin entre las economas formales y las sustentaban al
mundo popular, la que tuvo un clmax a mediados de la dcada de 1760.
Cmo afectaron estos movimientos comerciales a las economas populares? Se
produjo algn grado de competencia en el abastecimiento de los mercados internos,
especialmente aquellos aficionados al consumo de frutos de la Tierra? No lo sabemos,
toda vez que la investigacin, detallada y acuciosa de Carmagnai, se centra en aquellos
movimientos comerciales y productivos que dejaron registros escritos. Tampoco sabemos
de qu manera la extirpacin de las economas populares permiti un aumento directo en
las cifras que registraban el comercio exterior/interior formal. Probablemente, la mayor
efectividad y bajo costo que afect al comercio exterior especialmente en el rubro
importaciones- sumado a la poltica imperial de exportar sus manufacturas hacia Amrica,
repercutieron en el pequeo cosmos de las economas locales, pero solo se llega a esa
conclusin por la lgica y no por la historia. Esta ltima permanece en silencio. Como ya
se ha dicho, la historia de la gente mnima y de sus necesidades econmicas- no deja
huellas en las fuentes oficiales, motivo por el cual no se puede establecer un nexo directo
entre ambos mundos.
El autor plantea que esta poblacin en su mayora mestiza fue lentamente
absorbida por el mercado laboral, gracias a la expansin de la produccin agrcola y
ganadera y de la produccin de metales preciosos, lo que tambin se tradujo en su ingreso
a la economa formal559. La disminucin de la poblacin marginal que se procuraba los
bienes necesarios para su subsistencia mediante el robo, especialmente de ganado, permiti
que una gran parte de esos bienes pudiera integrarse al circuito comercializado560.
Siguiendo esta lgica, que est basada en una suposicin, se debiera concluir que al
integrarse el plebeyaje a la economa formal, ste liber al patriciado de la carga que
impona la plebe sobre las economas establecidas, desvirtuando el sentido de la poltica
que se viene apuntando en estas pginas: que fue la arremetida econmica contra la plebe y
la captura de aquellos intersticios que haban explotado tradicionalmente la carne de la
matanza, la recoleccin de frutos y combustibles o la venta de artesanas domsticas- lo que
forz a la plebe a sumarse a la economa formal. Quin agenci el cambio? En esta obra
sostenemos que fue el patriciado quien, al quebrar el pacto no escrito de gobernabilidad y
aprovechamiento universal de algunos recursos bsicos, gener no tan solo la desolacin
coyuntural sobre vasta masas humanas sino que tambin aceler la proletarizacin de esas
masas.
En el proceso de formacin del mercado colonial, con los diversos ciclos y fases por
las que atravesaron las economas regionales de La Serena, Santiago y Concepcin,
Carmagnani plantea este fenmeno no signific un aflojamiento de los sistemas
558

Carmagnani, Los mecanismos, p. 59.

559

Carmagnani, Los mecanismos, p. 181.

560

Carmagnani, Los mecanismos, p. 181.

232

tradicionales de sujecin y control en las haciendas, sino que se produjo una intensificacin
del inquilinaje debido a la transformacin de los distritos aledaos a la ciudades en
productores netos de granos para la exportacin- lo que aument la necesidad de mano
obra sujeta o asalariada. Desde esa perspectiva, se podra pensar que los nuevos migrantes
asentados en Santiago provenan de localidades ms distantes que, debido al mismo
proceso, se especializaron en la produccin ganadera. Sobre lo que no cabe duda es el
crecimiento de la ciudad, que lentamente se atiborraba de depsitos, molinos y tiendas
dedicadas a la venta de bienes alimenticios561. Asimismo, los plebeyos asentados en la
ciudad, conocan las virtudes y beneficios que les reportaba el comercio urbano regulado
oficialmente por el Cabildo- y la libertad que les proporcionaba vivir al da ms que
endeudados por toda una vida por las obligaciones que creaba la dependencia rural en el
trueque diferido o en las manipulaciones que introducan los mercaderes chilenos o
peruanos- al momento de comprar las cosechas. Tanto inquilinos como peones rurales
estaban vinculados a las estancias y los seores por va de los circuitos internos de
circulacin de bienes, manufacturas y mercancas proporcionados por las economas
formales, mientras los plebeyos santiaguinos lograban quebrar las amarras que estableca el
mercado simplemente optando por la marginacin: el precio de la autonoma que esto
representaba, era relativamente alto y se traduca en pobreza o criminalidad. Para vivir sin
trabajar en el recinto urbano, como lo pretendan hacer cientos de plebeyos, solamente
exista la economa del robo, como lo demostr la red de rateros reducidores, estafadores y
ladrones configurada por Cruz Arraigada en esos aos. Enfrentado a los dilemas que les
planteaba la sobrevivencia autnoma, miles de plebeyos prefirieron mantenerse marginales
mientras que en las zonas rurales aledaas a la ciudad, las transformaciones econmicas
centradas fundamentalmente en el trnsito de las economas ganaderas a las de explotacin
agrcola- forzaban a los inquilinos a pagar un arriendo ms elevado o a entregar una
mayor cantidad de trabajoa la concentracin de la propiedad se agrega as durante este
perodo otra concentracin: la de los poderes del seor sobre el siervo.562. En ese
contexto, tanto en los distritos rurales como en el seno de la ciudad se produca una
creciente tensin social entre patricios y plebeyos derivada de la incorporacin creciente de
los primeros a la economa mercantil con el subsecuente aumento de la dominacin
externa sobre economas tradicionales semi autrquicas a travs del aumento de la demanda
y la fijacin arbitraria de precios- lo que les llevaba a aumentar sus exigencias econmicas
sobre la poblacin subalterna ya sea a travs de la extirpacin de sus economas
tradicionales, el reclutamiento de su mano de obra y su incorporacin forzada al sistema
econmico formal- y su encausamiento, desde un punto de vista cultural, en el nuevo
sistema de normas y actitudes que subyacan a la modernizacin del pas. No obstante, al
asumir esta perspectiva analtica, basada en la lectura e interpretacin de las fuentes escritas
podramos decir, mercantiles- se vuelve al antiguo sesgo elitista de los estudios
coloniales, otorgando todo el protagonismo al patriciado. Este apoyo les permiti
controlar toda la vida econmica colonial sin recurrir a verdaderas inversiones, afirm
Carmagnani al describir las relaciones entre los agentes del mercado dominante

561

Carmagnani, Los mecanismos, op. cit., p. 183.

562

Carmagnani, Los mecanismos, op. cit., p. 275-276.

233
563

metropolitano- y la clase mercantil de la regin de Santiago . Como un efecto domin,


bajo la presin externa, los mercaderes domsticos habran, a su vez, extendido su control
hacia los circuitos de intercambio interno. Y luego agrega: Este proceso de dominacin
progresiva de todo a la vida econmica regional por la clase comerciante de Santiago,
contribuir a acelerar el proceso de unificacin de los diversos mercados regionales en un
mercado colonial nico, sometido al control del centro dominante de Santiago564. Como
corolario de este proceso, el patriciado nacional quedara a la cabeza de un rudimentario
sistema que se constituy en la base local del desarrollo capitalista posterior.
Los jornaleros agrcolas, los mineros, los trabajadores de la ciudad y los pequeos
propietarios de tierra, obligados a entrar en los circuitos comerciales de intercambio
no equivalente, son vctimas no solamente de una distribucin desigual de la riqueza
que ellos mismos han contribuido ampliamente a producir sino de una disminucin
de sus seudo salarios y seudo ingresos565.
Ese sera la conclusin lgica del proceso de gestacin del mercado colonial que
posteriormente se transformara en mercado nacional- si se atiende a los avatares que
ocurren en la cpula de la sociedad. Pero corresponde preguntarnos: Estuvieron ambos
grupos mercaderes externos, mercaderes domsticos- realmente en condiciones de
controlar toda la economa colonial? Lograron penetrar todos los recovecos y vericuetos
que an estaban en manos de la plebe? Sintetizaba la actividad artesanal que
Carmagnani cuantifica como un 10% de la poblacin activa- al conjunto de acciones
econmicas desplegadas por las clases populares? Francamente, entendiendo la actividad
artesanal como una expresin del modo de produccin domstico cuyo rango de acciones
se extiende desde la ebanistera, la produccin de paos y textiles, la herrera y la provisin
de servicios (sastres, peluqueros, cocineros, etc.) hasta la recoleccin de frutas silvestres y
lea en los montes vecinos, pasando por vendedores callejeros, pescadores, matanceros y
nodrizas, cuyo desempeo no queda registrado en aduanas, contaduras ni cabildos, la
respuesta es negativa. De la misma manera, al pensar en la magnitud del mercado interno
no podemos restringirlo a aquel que configura la provisin de manufacturas, bienes
suntuarios y chucheras provenientes del exterior cuyos precios eran efectivamente
fijados desde afuera y controlados por los usureros domsticos- sino que debemos fijar la
mirada en esa vasta gama de productos, bienes y servicios que hacan posible la vida de
decenas de miles de santiaguinos. Debemos entender que la cotidianeidad tambin tiene un
mercado y una economa, poco espectacular y alejada de los registros, pero sumamente
activa y dinmica, subterrnea y a la vez pblica y masiva. Tanto la poblacin activa como
la clase consumidora de bienes importados era un pequeo e insignificante segmento de la
plebe colonial. La poblacin mestiza se hallaba no solamente marginada desde el punto
de vista laboral, sino que tambin de toda la estructura econmica colonial566.

563

Carmagnani, Los mecanismos, op. cit., p. 316.

564

Carmagnani, , Los mecanismos, op. cit., p. 316.

565

Carmagnani, Los mecanismos, op. cit., p. 324.

566

Marcello Carmagnani, El salariado minero en Chile colonial. Su desarrollo en una sociedad provincial: el Norte
Chico, 1690-1800 (Universidad de Chile, Centro de Historia Colonial, 1963), p.

234

Marginados, omitidos, excluidos, mientras los ricos se hacan cada vez ms ricos. El
proceso de distanciamiento social entre patricios y plebeyos se habra acentuado; reiterando
en el mundo de la economa la tensin que ya se viva en el mundo de las relaciones
sociales.
Fue la Gesta Innoble un mero reflejo de esta situacin inscrita en el proceso de
transformacin econmica del reino y de la monarqua- o tuvo un grado de autonoma
que diferenci a este proceso de lo que suceda a nivel continental? No sabemos la
respuesta, pero sin duda la investigacin posterior debiera esclarecer este punto, sentando el
proceso de reglamentacin de la vida cotidiana sobre bases ms firmes que el mero
voluntarismo oligrquico. En esa fue la direccin que Carmagnani plante su trabajo. Un
estudio que abarque en sus verdaderas dimensiones el salariado minero debe trascender del
anlisis puramente social y acoger lo econmico, pues este ltimo movimiento est
fuertemente vinculado a lo social y en cierta medida lo dirige567. Desde esta perspectiva,
se debiera comprender el proceso de reordenamiento societal asumido por el patriciado
santiaguino no un mero acto de maldad humana inspirado por la codicia y la ambicin
poltica sino que se trataba tambin del movimiento irremisible de la historia local y
regional hacia el capitalismo.
Sin embargo, si bien todo pareca confuso en la praxis poltica de la aristocracia,
hubo un aspecto en el cual la elite se manifest con claridad: sus deseos de ejercer control
diramos someter sobre los vastos sectores plebeyos del reino. En efecto, ms que
cuestionar la relacin de dependencia colonial, lo que ocup la mente de los patricios fue
desarrollar los instrumentos que permitieran ejercer su autoridad sobre el bajo pueblo. Por
ese motivo, tanto la seguridad pblica como el control de las personas y la preservacin del
orden social fueron los paradigmas que guiaron su accionar poltico hasta la Revolucin de
1810. Este tipo de preocupaciones, orientadas hacia la instalacin del nuevo sistema de
gobernabilidad que de modo creciente reflejaba la composicin clasista de la sociedad, se
engendr en las matrices de la elite mercantil chilena de la segunda mitad del siglo XVIII y
se aliment, fundamentalmente, del afn de extender su seoro al resto de las clases
sociales. Su eje central fue el profundo temor que le provocaba una posible insurreccin
popular. Si acaso esos temores fueron fundados o no, es un asunto que no se puede
responder desde estas pginas, pero es indudable que durante las primeras dcadas del siglo
XVIII ya se haba alzado el fantasma de la plebe como una de las principales pesadillas del
sueo aristocrtico. De lo que se trataba, de modo urgente, era ponerlo bajo el control,
controlar sus economas y recortar su autonoma social. Fue el prembulo de lo que ms
tarde Gabriel Salazar denomin la guerrilla de los mercaderes.
1. LEGISLANDO CONTRA EL EMPRESARIADO PLEBEYO.

235

Los Bandos que regularon las actividades econmicas son los que mejor evidenciaron
la naturaleza clasista de la legislacin dieciochesca que, en su mayor parte, se elabor en
Chile. Publicados en el contexto que creaba el trnsito de la economa del reino desde sus
raigambres tradicionales y arcaicas hacia el capitalismo, estas disposiciones no lograron
ocultar completamente su intencin hegemnica y excluyente; debajo del frrago de
disposiciones, prohibiciones y reglamentos, lata el conflicto que sacuda a la formacin
social chilena a causa de las contradicciones que generaba la coexistencia de diversos
modos de produccin condenados a desaparecer como sucedi en otros lugares bajo el
mpetu agresivo de la nueva economa capitalista.568 Contrario a lo que se podra pensar,
estos conflictos no eran protagonizados por fuerzas abstractas que solamente puede
descubrir el historiador. No se trataba del choque de estructuras, sino de hechos reales. Sus
manifestaciones y avatares fueron parte de luchas diarias que involucraban a sujetos de
carne y hueso, los que en la materialidad de sus vidas enfrentaban los desafos que les
planteaban los cambios que experimentaba el quehacer social cotidiano; salario, dinero,
prstamos y empeos eran las nuevas categoras que desplazaban a las antiguas
modalidades econmicas asientos, mitas, encomiendas e inquilinatos y que
presentaban al plebeyo no tan solo con un renovado e ilegible repertorio lingstico
provenientes del mundo de la economa sino tambin con nuevas relaciones sociales que
apuntaban directamente hacia su subordinacin, control o sometimiento.
La historia tradicional ha destacado que con el rgimen Borbn surgieron nuevas
instituciones en Chile, desde la Casa de Moneda hasta el tribunal del Consulado y el de
Minera, pero los cambios ms innovadores los provoc el desarrollo capitalista mercantil
en la base econmica del reino; dicho de otra manera, el paso del arcasmo a la modernidad
en nuestro pas tambin puede ser analizado a travs de sus expresiones ms clsicas, tales
como la concentracin del capital y la riqueza tierras, bienes, suntuosidades hasta la
acumulacin involuntaria de hambres, enfermedades y miserias que englob la pobreza.
Tambin puede ser analizado, como lo pretendemos en este libro, a partir de los conflictos
soterrados que surgieron entre las nuevas formas econmicas y las de antiguo cuo,
especialmente aquellas que tuvieron como protagonistas a los sujetos populares; los
testimonios jurdicos ms evidentes que se conservan de esta conflictiva transicin son los
Bandos de Buen Gobierno que regularon las actividades econmicas de la plebe, mientras
los gruesos murallones que contuvieron las aguas del ro Mapocho dan prueba de la
brutalidad que alcanz ese fenmeno en el reino. Construidos por los reos forzados, fueron
parte del ejrcito de reserva que, bajo la modalidad del trabajo a racin y sin sueldo,
marc el inicio del capitalismo chileno.
Si las posturas ideolgicas de la elite comenzaron a naufragar entre los diversos
dilemas que les presentaba el trnsito hacia la nueva economa, el universo jurdico tambin
comenz a cambiar en la medida que se producan las intrusiones generadas por la
legislacin de ndole domstica o local. En este nuevo contexto, en que los patrones y
amos estaban en condiciones de establecer nuevos paradigmas legales a partir de lo que les
dictaban sus intereses personales, el lmite entre lo criminal y lo laboral comenz a ser cada
vez ms tenue, catalogndose a los hombres sin trabajo remunerado como vagos una
568

LeGoff, Mercaderes y banqueros, op. cit., p. 60 yss.

236

categora criminal al mismo tiempo que se pretenda rehabilitar a los criminales a travs
del trabajo.
Los vagabundos no eran delincuentes por su errancia, escribi acertadamente la
profesora Alejandra Araya en su valioso trabajo sobre ociosos, vagabundos y mal
entretenidos, sino por su relacin con el trabajo, sus formas de sostenimiento y por
conductas asociadas que resultaban ser objeto de sanciones penales como los juegos
prohibidos, el amancebamiento y el hurto569.
La mezcla de lo econmico con lo jurdico, una de las innovaciones que presenciaba
Chile a mediados del siglo XVIII, hizo que los delitos de la plebe no se castigaran de modo
aislado ni como episodios fortuitos; generalmente los expedientes judiciales contienen una
serie de acusaciones que, como una retahla, configuraron un quehacer que envuelve y
define al transgresor como un sujeto social total. De esa manera, acciones privadas como el
amancebamiento, el concubinato, el lachismo o la seduccin, irrumpan en el dominio
pblico y en el mundo del castigo porque mermaban la disciplina laboral necesaria que
mantena en funcionamiento las bases econmicas de la sociedad. La pertinaz tendencia de
la plebe a vivir en la relacin casual no era vista solo como un hecho moral, sino tambin
como una nefasta influencia en el desenvolvimiento de las actividades laborales. Por eso,
para fortalecer las nuevas formas econmicas se procedi a perseguir y castigar a quienes
eran vistos como transgresores en su intimidad. Fue en el orden de las familias instituidas
por medio del matrimonio cristiano, escribi Toms Cornejo al analizar un caso de
parricidio, que se fund la legitimidad del orden social y el poder poltico imperantes
durante la Colonia conformando una sociedad de carcter tradicional que se extendi hasta
bien entrado el siglo XIX570. En una poca de trnsito, las acciones, conductas y
actitudes que asuman los sujetos eran definidas a partir de esa nueva ptica que fusionaba
lo econmico, lo social y lo poltico, se borraron los lmites imprecisos que hasta all
definan los paradigmas sobre los que se sentaban las relaciones sociales. An no irrumpa
el mercantilismo en todo su esplendor, pero ya se hacan sentir sus efectos en la
redefinicin de las categoras que deban presidir la vida cotidiana. El capitalismo
incipiente, con su inmensa energa jurdica, permita definir de otro modo a las personas y
lo que hacan.
Cmo reaccionaba el gobierno colonial ante las sutiles arremetidas que
protagonizaba la elite patricia contra el populacho? De acuerdo con la evidencia
disponible, los agentes imperiales no lograron captar el sentido estratgico de las medidas
que alentaba el patriciado. Fuese por ignorancia, torpeza o coincidencia en algunos
aspectos formales tales como el comn prejuicio frente a lo que consideraban la desidia,
flojera y tendencia al vicio y la vagancia de la plebe los enviados del rey no
entorpecieron la gestin municipal y dejaron que la elite desarrollara su mandato sin
obstculos. Paradjicamente, sujetos sumamente leales a la corona fueron tambin los
principales y ms entusiastas partidarios de las tcticas oligrquicas. En ese contexto,
surgieron nuevas normas y tambin se crearon nuevas figuras delictivas; por ejemplo, a
569

Araya, Ociosos, vagos y Op. Cit. , p. 15.

570

Cornejo, Manuela Orellana, op. cit., p. 7.

237

causa del Bando publicado a mediados de julio de 1763 por el corregidor y gobernador
interino del reino Luis Manuel de Zaartu relativo al expendio de lea y carbn en la
ciudad, tanto el recolector de lea y el fabricante de carbn de espino como el bodegonero
que realizaba su venta en la ciudad, que hasta all haban operado con relativa libertad,
fueron de sbito convertidos en criminales. En ese sentido puede leerse en el
encabezamiento de su disposicin:
el detestable abuso de los bodegoneros y otros particulares, que contra la
prohibicin de las Leyes del Reino, han maquinado y puesto en ejecucin la
regatonera y reventa de las especies de lea y carbn, que se conducen para
abastecer el vecindario y comn de esta capital, transportndose a los caminos y
entradas de ella a fin de conseguir la atraviesa de dichas especies..."571.
El objetivo de esta prctica ilcita, continuaba el corregidor, era almacenar las
especies en sus bodegones, casas o cuartos, y revenderlas por subidos precios,
aprovechndose de las circunstancias de la estacin presente y de la necesidad de las
expresadas especies para tiranizar al pblico en perjuicio de su comodidad [...].
Reiterando, de un modo ingenuo quizs, que el deber de los representantes del rey consista
en "atender el celo y justicia y propender el Buen Gobierno, el gobernador interino
prohibi terminantemente a los bodegoneros que continuasen manipulando el abasto de
lea y carbn a la ciudad, dejando en libertad a sus conductores de traficar con ellas las
calles en la forma acostumbrada, de modo que cada uno pueda comprar lo que necesitase,
sin la estrechez ni recurso a dichos bodegoneros o estanqueros..."572. Siguiendo las
prcticas fiscalizadoras que se impulsaban desde la metrpoli, el Bando tambin atendi a
las expectativas gubernamentales; en ese sentido, el Bando incursion en el mundo de los
aranceles fijando el precio de ambas especies 3 palos de lea por medio real, y 9 reales
por la fanega de carbn,
entendindose esto por ahora, y hasta que otra cosa se mande, con apercibimiento al
que se le justificare haber contravenido en todo o en parte lo mandado se le
comisarn enteramente las dichas especies, y se le remitir puntualmente a cualquiera
de los presidios del Reino a servir a su magestad [sic] por trmino de 2 aos a racin
y sin sueldo...573.
Aparentemente, Zaartu procuraba proteger el Bien Comn, poniendo fin a las
manipulaciones que llevaban a cabo los bodegoneros para lucrar con el abastecimiento de
lea y carbn durante la estacin invernal. De ese modo combata con firmeza el
571

Bando del Lugar-theniente, Capitn General, Corregidor y Justicia Mayor de esta ciudad y su jurisdiccin, Luis
Manuel de Zaartu, sobre que los bodegoneros no salgan a comprar la lea y carbn al campo y moderacin de sus
precios en ambas especies, 15 de julio de 1763, AN, F. V., Vol. 321, f. 28. este Bando fue reiterado el 17 de septiembre de
1766, a peticin del Procurador General de la ciudad Jos Antonio Badiola, ff. 65-65v. En la segunda versin del Bando
se observaba que se tiene por experiencia que los bodegoneros y panaderos atajen en las entradas de esta ciudad a los
leateros y carboneros, y les compran toda la lea y carbn que conducen..... Mencionamos este dato porque supone vas
de acceso a la ciudad relativamente establecidas, donde acuda la plebe en un agitado trajn de intercambios, trueques y
ventas que constituan la mdula de la economa popular.
572

Id.

573

Id.

238

acaparamiento y la especulacin y se evitaba el peligro de una revuelta popular. No


obstante, recurriendo al argumento del Bien Comn, el Estado intervena directamente en
una economa informal, que se haba desarrollado al margen de toda normativa desde los
primeros das de la conquista y que lleg a ser la base material de un modo de vida fundado
en la recoleccin de materias primas como frutas, pescados, mariscos, aves y, como en este
caso, la madera del espino, el peumo y el quillay que forestaban las dehesas, quebradas y
cerros colindantes de Santiago. Al vigilar su recoleccin fabricacin y venta, lo que se
intentaba era controlar el circuito de distribucin urbano que se haba formado durante aos
y que no produca rditos fiscales. Por el momento se responsabilizaba a los bodegoneros
por alterar el precio de ambos productos, pero en qu momento comenzara a regularse su
produccin para que satisficiera de un modo ms seguro las necesidades de combustible de
la incipiente industria local?574 Sin quizs desearlo, el Estado colonial dejaba ver su
compromiso con los cambios que experimentaba la sociedad en sus estructuras econmicas,
promulgando reglamentos que facilitaban el desenvolvimiento del capitalismo y que iba,
directamente, en beneficio de la formalizacin de las economas marginales y del
disciplinamiento social y laboral que buscaba la elite patricia.
Lo fiscal y lo privado iban de la mano en esta suerte de bandos. La administracin
colonial, interesada en consolidar su poltica urbanizadora que aglomeraba los mercados y
concentraba la mano de obra, deseaba controlar el abastecimiento de la ciudad,
asegurndose que los precios no fuesen inflados artificialmente en desmedro de los sectores
ms humildes y expuestos a la especulacin de un bien de primera necesidad. Lo que se
haba hecho con el trigo y el pan se haca tambin con los combustibles. El privilegio de
vivir en la ciudad, otorgado por el Estado a sus vasallos, no significaba que estos quedaran
expuestos a las acciones nefastas de los especuladores, ni tampoco sometidos a la desidia,
flojera o complacencia de los productores. La lea y el carbn simbolizaban el calor del
hogar en medio del implacable y glido invierno santiaguino; por eso, asegurar su
abastecimiento a bajo precio era mucho ms que una tarea administrativa. Era, en buenas
cuentas, hacer posible la vida en la ciudad y contribuir al buen vivir. Era el verdadero
sentido de la vida en polica y regimiento que prometa el Estado a quienes, hasta all,
haba vivido bajo la frula de los seores. En tanto que estos productos llegasen a todos los
hogares a un precio razonable -lo tradicional, para antiguos inquilinos y labradores, era no
pagar por ellos- se renovaba la confianza en el vivir en la ciudad a los miles de chilenos
emigrantes recientemente expulsados del agro. Era posible desarrollar el capitalismo, sin
consolidar la poltica urbana? El Bando de Zaartu tocaba un problema real, en que el
Estado asuma su responsabilidad administrativa. Pero lo que se consegua era ms
profundo. A travs de reglamentaciones de apariencia inocua se iban legitimando nuevas
formas de vida que transformaban de raz el modo de ser de los chilenos.
La firmeza con que el gobierno colonial intervino para solucionar los problemas
derivados del abastecimiento de carbn y lea a la ciudad tambin estuvo presente en los
bandos publicados para contener el trfico ilegal de mercaderas en los puertos del Pacfico
y a travs de los pasos andinos. Si en el primer caso se trataba de proteger a los habitantes
574

Sobre estos temas, vase la interesante discusin que presenta Fernand Braudel, Capitalism and material life, 14001800. Londres, 1973, pp. 267 y ss.

239

citadinos de las acciones de especuladores, en el segundo se procuraba defender los


intereses del comercio establecido contra la infiltracin debilitante de los contrabandistas.
Es cierto que el flujo ilegtimo de mercancas redundaba en una cada de los precios con
el consiguiente beneficio para los santiaguinos pero la quiebra de los comerciantes de
larga data establecidos en la ciudad, distorsionaba los sistemas de recoleccin de impuestos,
pagos de palmeo, registro, almojarifazgos y alcabalas. Enfrentado al dilema de defender el
Bien Comn o proteger los intereses estatales, el gobernador procedi sin vacilar a defender
a los ltimos; no obstante, al hacerlo tambin protega a los comerciantes
institucionalizados, formalizando una economa que "tantos perjuicios ha experimentado y
siente por el desorden y libertad con que han entrado por la Cordillera los efectos y
cargazones de extranjeros en cabeza de los individuos espaoles que trafican esta
carrera...."575. En el diagnstico del gobernador, eran los comerciantes, y no la comunidad,
los que sufran bajo el flagelo de la ilegalidad.
El contrabando era, desde un punto de vista econmico, similar al vagabundaje y el
cuatrerismo como aquellos, era una actividad marginal, llevada a cabo abiertamente contra
el Estado y contra la sociedad. Por ese motivo, con su represin se consegua ms de un
objetivo. Por estas razones, observaba el gobernador Guill y Gonzaga,
deba de mandar y mando se guarden, cumplan y ejecuten las citadas reales cdulas,
y el referido auto-acordado, y que en su consecuencia los gobernadores, cabos, y
oficiales de los puertos de este Reino estn a la mira y prendan en conformidad de
las rdenes de su majestad, a los polizones y llovidos que se conducen en los navos
de registro de Espaa que diesen fondo y se anclasen en los respectivos . puertos) a
su comando, dando cuenta de lo que practicasen...576.
El ingenioso expediente introducido por los mercaderes del Atlntico, de dejar sujetos
de confianza rezagados para que transasen las mercancas depositadas fraudulentamente,
creaba una red de intercambios ilegales que era preciso destruir. Lo que se procuraba era
impedir que los polizones se detengan despus de despachados, precisndolos a que sigan
sus viajes, sin admitir excusa ni pretexto alguno a los maestres o sobrecargos de dichos
navos....
El trnsito de las mercancas ilegales, no era solamente un hecho costero; Chile era
igualmente infiltrado desde el Ro de la Plata foco de operaciones de los britnicos a
travs del asiento de negros desde principios de siglo por los contrabandistas que
cruzaban con sus carretas el ancho y desolado desierto pampeano para colocar sus
productos en Santiago. "Para evitar las internaciones de ropas y efectos prohibidos y de
extranjeros", continuaba el Bando, "el Corregidor de la ciudad de Mendoza, y por su
defecto, la Justicia Ordinaria, los Guardias y dems Ministros, procuren con particular
aplicacin celarlas, sin que llegue el caso de verificarse la menor tolerancia, pena de 500
pesos aplicados...."577. El rigor de la sancin era solamente comparable a la gravedad de la
575

Bando Pblico sobre internaciones de polizones y remisiones de Plata a Espaa, Santiago, 18 de enero de 1764, del
Gobernador Antonio de Guill y Gonzaga, Archivo Nacional, Fondo Varios Vol. 321, f. 34. Citado en adelante FV.
576

Id.

577

Id.

240

trasgresin, que no recaa sobre los contrabandistas sino sobre los funcionarios que se
unieran en el trfico ilegal. Por qu se haca acopio pblico de una sancin administrativa
interna que poco importaba a la comunidad? Nuevamente, como en otros casos, el objetivo
del Bando era multifactico. Se luchaba, en primer lugar, contra el trfico ilegal. En
segundo lugar, se protega al comercio establecido y se consolidaba la economa formal con
todos los controles que ello englobaba. Pero tambin se castigaba con rigurosidad a los
funcionarios que mermaban la gestin estatal. Entre el contrabando y la corrupcin, el
Estado continuaba estableciendo su perfil autoritario y fiscalizador, eligiendo castigar a
quienes debilitaban su accionar; en un pas donde el flagelo de la ilegalidad haba creado
diversos enclaves de poder que se extendan desde la frontera del Bo-bio, hasta los
presidios y puertos, envolviendo a importantes miembros del patriciado local y del propio
gobierno; era, sin duda, imprescindible actuar con energa y decisin si se pretenda
restaurar la autoridad del monarca y sus agentes. No obstante, actuar de ese modo,
significaba tambin imponer los intereses del Estado por sobre los derechos de la sociedad,
transformando la base jurdica desde la cual operaba hasta ese momento el legislador. El
derecho natural y la tica trascendental, que hasta entonces haban guiado al Estado
patrimonial, eran reemplazados por la juridicidad positiva del Estado nacional moderno; en
esa instancia, el paternalismo de antao y la universalidad de la ley, eran groseramente
desplazados por la norma administrativa destinada a defender un inters particular. El
Estado, en su dimensin metropolitana, apareca velando por sus intereses y no los de sus
vasallos.
Pero la legislacin contra el contrabando tambin puede ser vista desde otro ngulo.
El cuidado que se puso en vigilar la internacin ilegal de mercaderas o personas al reino
pareca responder no tan slo a las consecuencias econmicas que encerraba la apertura del
pas al mercado mundial, sino tambin a una conceptuacin autrquica del reino, cuyo
objetivo ltimo era proteger a la sociedad de la influencia negativa que podran tener los
contactos con forneos. Quin ms, sino la burocracia colonial, poda pretender tejer en
torno del pas una red que lo aislara del acontecer histrico internacional? Sin lazos
perdurables ni races en el terruo, los agentes imperiales se esforzaban por obstaculizar la
circulacin de las ideas tiranicidas o de soberana popular postuladas por los filsofos
ilustrados o los jesuitas, pero al hacerlo buscaban ms bien influir sobre la vida poltica e
intelectual del patriciado que de la sociedad en general. Las disposiciones de la monarqua
respondan a una estrategia de control colonial, no pretendan generar una confrontacin
social; su objetivo era aislar y debilitar ideolgicamente al patriciado, en la medida que, en
la lucha por sustentar el poder local, la disputa solamente poda tener lugar entre quienes
aspiraran a detentarlo. En ese sentido, la legislacin contra el contrabando apuntaba contra
el enemigo patricio, en tanto que el bajo pueblo, con su postura de aparente indiferencia
frente a los hechos polticos, no era visto por los agentes del monarca como un enemigo
ideolgico articulado; por ese motivo, la censura de libros y de ideas que decretaban los
administradores coloniales estaba orientada a bloquear su circulacin entre los miembros de
la oligarqua sin afectar la vida de la plebe.
Con toda su carga emotiva, ampliamente publicitada por los historiadores liberales
del siglo XIX, la censura de libros era un hecho aislado e intrascendental para el resto de la

241
578

comunidad.
Lo que si afectaba al conjunto de la sociedad, eran las trabas que se ponan
al despliegue econmico-comercial del pas, en tanto que alteraban las condiciones
materiales en que se desenvolva la vida cotidiana de la comunidad entera. Pero, por lo
menos en ese sentido, la tendencia de la poltica imperial fue reformista, facilitando o
formalizando el trfico que se desarrollaba entre el Viejo y el Nuevo Mundo. De all que
las disposiciones prohibitivas respecto del flujo de productos, solamente podran verse
como criaturas del esquema neocolonialista que pretenda proteger sus intereses bajo el
disfraz del inters comn. As tambin puede interpretarse el bando publicado por Guill y
Gonzaga a mediados de 1764, prohibiendo la exportacin de plata y oro. Denunciando el
perjudicial abuso y corruptela que causaba la salida ilegal de ambos minerales
amonedados en los barcos mercantes que navegaban rumbo al Callao, mand Su Seora,
que de hoy en adelante no se saque plata ni oro en pasta ni amonedado, piedras ni otras
cualesquier cosas fuera del Reino, sin que preceda su registro y licencia de este Superior
Gobierno579. Este tipo de disposiciones, frecuentes en un pas en que la escasez de
circulante era un mal crnico, fue visto por los historiadores tradicionales como una medida
econmica sana y necesaria; es probable que lo haya sido, pero inserta en el contexto de las
prohibiciones que se vienen analizando, constituy un claro ejemplo de la ingerencia del
Estado en la economa580. Sin embargo, a pesar de su cariz autoritario, esta poltica
fiscalizadora tambin favoreca las posturas del patriciado, inspirado por una mentalidad
que traduca la posesin del oro y la plata en poder y status y que desde antao se opona a
su drenaje del reino porque produca una balanza comercial desfavorable para el pas.
Para corregir esta grave situacin y a la vez para estimular la produccin y la
exportacin de productos nacionales, a principios del siglo XVII se solicit al rey que
se arbitraran los medios para que los mercaderes que venan a Chile y llevaban
metales preciosos a cambio de sus productos.no puedan sacar la dicha plata y que
en retorno de sus mercaderas slo lleven frutos de la misma tierra.581.
El principal beneficiario de este tipo de disposiciones era el sector mercantil que, en
tanto que operaba como intermediario entre los productores y los comerciantes extranjeros,
acumulaba la moneda dura y, por esa va, estaban menos expuestos a las crisis peridicas
guerras, bloqueos, desastres naturales- que hacan del comercio exterior una empresa an
inestable.
Lo que aqu postulamos con respecto a la estrategia poltica de la elite chilena en la
segunda mitad del siglo XVIII, es que sus bases materiales e ideolgicas no estaban
situadas ms all del mundo colonial, como lo ha pretendido hacernos entender a
historiografa tradicional, sino en las calles mismas de la ciudad. La ciudad es el centro y
el fundamento de sus negocios y de su poder 582, escribi LeGoff al describir el vnculo
578

Miguel Luis Amuntegui, La crnica de 1810, 3 Vols.. Santiago, 1885.

579

Bando Pblico sobre el que no se embarque plata, oro ni doblones sin licencia y bajo registro, Santiago, 24 de mayo
1764, del Gobernador Antonio de Guill y Gonzaga", AN, F. V., Vol. 321, f. 42-43.
580

Ruggiero Romano, Chile. Una economa colonial, Santiago, 1960, p.9.

581

Ramrez Necochea, Antecedentes econmicos, Op. Cit., p. 48.

582

Le Goff, Mercaderes y banqueros Op. Cit., p. 153.

242

entre los mercaderes y la civilizacin urbana en la Europa Medieval. En Chile, la situacin


no fue ms diferente. Tambin los mercaderes usaron la ciudad como su plataforma ms
segura para avanzar en el control del poder; no fueron ideas abstractas las que guiaron su
accionar sino la expectativa de ejercer la hegemona social de modo directo e inmediato, a
partir del predominio que le otorgaba la riqueza material. Una expresin de este proceso
fue la guerrilla que desataron los patricios contra las mujeres plebeyas que controlaban y
administraban las pulperas de la capital.
2. LA GUERRA CONTRA LAS PULPERAS, 1763.
A mediados del siglo XVIII, Chile pasaba por una profunda y cismtica transicin.
El reino an no dejaba de ser lo que siempre haba sido un pas de frontera, pobre,
rural y todava no comenzaba a ser lo que aspiraba, un pas moderno, republicano,
autnomo. De acuerdo a Alejandra Araya, la sociedad chilena transitaba discursivamente
hacia una modernidad ilustrada, racional y ordenada, pero en su base forjaba una
historia de prejuicios, estigmas, tragedias y estrategias de sobrevivencia.583. En esos
momentos tan vitales, la elite gobernante careca de un programa poltico definido con
nitidez; sin embargo, su confusin poltica y su incertidumbre doctrinaria desaparecan
cuando se enfrentaba a la plebe. Un buen ejemplo de esa falta de ambigedad fue la
persecucin desatada en 1763 contra las mujeres que administraban las pulperas de la
capital.
En lo que fue un prembulo de las luchas de mayor magnitud que desataran ms
tarde contra otros sectores sociales, la guerra contra las pulperas contempl el despliegue de
los prejuicios, de las odiosidades sociales y del afn de poder que encerraba en su pecho el
patriciado. Durante su transcurso no surgieron las cacareadas divisiones entre criollos y
peninsulares que tanto entretuvieron a la historiografa en el pasado, ni las rivalidades
originadas en los espritus de hombres timoratos que lisonjeaban el poder mientras lo
corroan. En el conflicto social directo, la elite dominante era una sola, sin fisuras ni
distingos tnicos, ni de origen ni de status. An ms, en ese enfrentamiento diario con el
bajo pueblo, la elite regeneraba su cohesin interna, purificando su discurso basado en la
arrogancia y en la exclusin. En otras palabras, al calor de la lucha cotidiana contra el
populacho, la clase oligrquica iba lentamente creando, fortaleciendo y consolidando sus
instrumentos de control y su mentalidad de dominio y hegemona. Por pintoresco que
aparezca, la persecucin desatada contra las pulperas capitalinas se inscribi plenamente en
los hechos de la poltica y el poder.
En la Ciudad de Santiago de Chile, en 11 del mes de enero de 1763: los seores
del Ilustre Cabildo, Justicia y Regimiento, rezaba un Acta del Ayuntamiento de
Santiago estando juntos y congregados, como lo tienen de costumbre, para
tratar las cosas ms concernientes a la paz y quietud de la ciudad, y deseosos de
evitar las perniciosas consecuencias que suelen seguirse de no reparar en tiempo
algunos perjudiciales inconvenientes; siendo uno de ellos el alboroto, ruina,

583

Araya, Ociosos, vagabundos y mal entretenidos Op. Cit., p. 15.

243

espiritual y corporal, que se ocasionan en los das festivos, con el motivo de estar
abiertas las pulperas, de que se originan pendencias, heridas, muertes y otros
escndalos que se tienen de experiencia, por las juntas y convites de una mujeres
con otras en sus pulperas, donde convenientemente se tripulan hombres, que con
estrpito y bulla nacida de la venida insolente en las calles, viniendo a parar en
funestas resultas, y a fin de evitarlas. = Acordaron que en los das festivos de el
ao, desde por la maana hasta el siguiente da de trabajo, se mantengan cerradas,
practicndose lo mismo con los bodegones, para que en todo punto cese en estos
das el motivo de los expresados insultos Y que asimismo tenan por
conveniente que las dichas pulperas se administrasen por hombres, y no por
mujeres, como se acostumbra en otras ciudades, para que de esa suerte cese el
demasiado concurso que de lo contrario hay en ellas584.
Con estas crudas palabras, los ediles de la ciudad denunciaron la serie de
irregularidades que se cometan en las pulperas, administradas en esos das casi
exclusivamente por mujeres. Alborotos, ruina espiritual y corporal, pendencias, heridas y
muertes sumados a otros escndalos eran, para los representantes del vecindario los
innobles frutos que se cosechaban casi diariamente en los miserables almacenes de las
esquinas capitalinas.585 Qu poda haber ocurrido para que los regidores de la ciudad
criminalizaran de un modo tan perentorio las actividades conectadas con el abasto de los
barrios? La pulpera, escribi Eugenio Pereira Salas en su obra clsica sobre Juegos y
Alegras coloniales, voz de ineludible etimologa mexicana, fue el pequeo almacn de
menestras donde se expedan las vituallas ms indispensables para el consumo popular,
pero donde a la vez, al abrigo del mostrador o en las trastienda del dueo o regente, vino a
concertarse una tertulia popular, germen de una forma de sociabilidad que todava
sobrevive en las costumbres del pas586. Por qu se responsabilizaba a las pulperas de los
vicios, el desorden y la decadencia que pareca florecer en aquellos das en la sociedad
chilena?
Las tareas del cabildo abarcaban, desde antao, la regulacin de los diversos sistemas
de trfico y abastecimiento de la ciudad. Tal vez sea esta la funcin ms primordial para

584

Acuerdo del Cabildo de Santiago, Santiago de Chile, 11 de enero de 1763, FCG Vol. 690, f. 265. Leyla Flores
Morales, Las mujeres y las pulperas: una experiencia de subversin femenina en Santiago, Valparso y el Norte Chico,
1750-1830, Tesis para optar al grado de de Magister Artium con mencin en Historia de Chile, Universidad de Santiago,
1998, aborda el analisis de este tema desde una perspectiva de gnero, caracterizando las pulperas como espacios de
apropiacin femenina y de encuentro inter genricos del bajo pueblo, pp. 77 y ss.
585

La sociabilidad popular y los vnculos que se establecan entre la pulperas y los pobres no se limitaron a Santiago; en
un documento relativo a las pulperas de San Fernando se observaba en 1777: Me han informado ser sumamente corto,
los fondos, pues aseguran los dueos de ellas que no llega a dos pesos de venta al mes, y esto persuadido que as puede ser
respecto de la decadencia y miseria en que se halla esta villa, y que dichas pulperas no hay ni se vende en ninguna de
ellas ms que vino y aguardiente, con el que compran la lea, el carbn, las aves y otras especies, y asimismo pagan los
peones, porque la escasez de dinero no da lugar a otra cosa, Antonio de Ugarte al presidente Agustn de Juregui, San
Fernando, 29 de julio de 1777, FCG Vol. 354, f. 236. En relacin a las pulperas de Rancagua, el corregidor de esa ciudad
observaba que a excepcin de tal cual, que suelen ser subsistentes, todas las dems son varias y de ninguna establecidad,
sic por ser de pobres, y por tanto, de ninguna permanencia, Francisco Gmez y Gonzlez al presidente Agustn de
Juregui, Rancagua, 10 de septiembre de 1777, Id. f. 237.
586

Pereira Salas, Juegos y Alegras coloniales..., Op. Cit., p. 256.

244
587

las autoridades de la ciudad: velar por el efectivo suministro de agua y alimentos .


Asegurar que todos los habitantes tuvieran acceso a las verduras, hortalizas, pescados y
carnes ahumadas, pan y fiambres caseros, lea, carbn y combustibles que llegaban a la
ciudad, y que el precio y peso se ajustase a lo establecido, eran tradicionalmente las
obligaciones corrientes de los alcaldes y regidores, notndose una continua preocupacin de
las autoridades por hacer cada vez ms eficiente el control y castigo de los transgresores. 588
Bajo que tem quedaba la persecucin de las pulperas? Ciertamente, la persecucin de las
mujeres rompa con una tradicin de solidaridad de un pas de frontera, iniciada con la
creacin de las pulperas de merced con que el rey premiaba a las viudas de los soldados
muertos en su servicio en la guerra contra el mapuche. Estas pulperas de merced, exentas
del pago de derechos de alcabala eran vistas como una concesin a favor de las viudas
pobres....siendo el ramo de pulperas el nico de que pudiesen valerse las mujeres para su
subsistencia y la de una familia de ordinario numerosa589. Si bien las pulperas del Rey
correspondan a un corto porcentaje del total de los almacenes y bodegones de esquinas,
no ms de ocho o diez segn Vicua Mackenna su presencia en el espacio urbano era
simblica, en tanto que representaban el gesto magnnimo del monarca hacia sus vasallos
ms dbiles. 590 De all que su denuncia por parte de los ediles era igualmente significativa.
Cuadro I
COMPOSICIN DE LAS PULPERAS, 1755-1768
1755

1756

1757

Ana Llanes
Ignacia de Ugarte
Mara Josefa Fuentes
Mara Josefa
Francisca Hidalgo
...........................
.............................
Antonia de Santibez
.................................
...................................
.................................
Ana Mrquez
Francisca Hidalgo
Elvira Morales
Mara Luisa de Salas
Catalina Calvo
.................................
Mara Luisa de Salas
.................................

Corregidor
Alcalde de Vecinos
Alcalde de Moradores
Alguacil Mayor
Marqus de la Pica
Depositario General
Regidor de Vecinos
Regidor de Moradores
Corregidor
Alcalde de Primer Voto
Alcalde de Segundo Voto
Alguacil Mayor
Alfrez Real
Depositario General
Regidor de Vecinos
Regidor de Moradores
Corregidor
Alcalde de Primer Voto
Alcalde de Segundo Voto
Alguacil Mayor

587

Mireya de la Fuente Olivares, Formas y calidad de vida ciudadana en el Santiago del siglo XVIII. A travs de las
actas del cabildo, Boletn de Historia y Geografa 5. Universidad Catlica Silva Henrquez, Santiago, 1998, pp. 145-163.
Las otras tareas que la autora describe: construccin y vivienda, trnsito, medio ambiente, proteccin, salud y goce
esttico.
588

Guarda, Op. Cit., p. 79, menciona la existencia de un alguacil de pulperas en la ciudad desde comienzos del siglo
XVII.
589
590

Medina, Cosas de la Colonia, op., cit., p. 8


Vicua Mackenna, Historia crtica y social, op. cit, p.195.

245
.................................
Alfrez Real
Francisca Hidalgo
Depositario General
.................................
Regidor de Vecinos
Javiera Palacios
Regidor de Moradores
1758
...............................
Corregidor
..............................
Alcalde de Primer Voto
..............................
Alcalde de Segundo Voto
Ana Semper
Alguacil Mayor
Rosa Hurtado
Alfrez Real
Francisca Hidalgo
Depositario General
............................
Regidor de Vecinos
............................
Regidor de Moradores
______________________________________________________________________________________
Fuente: Actas del Cabildo de Santiago, Coleccin de Historiadores de Chile, tomo 55, passim.

La representacin hecha por el procurador de la ciudad, el Dr. Juan de Ureta, ante el


gobernador Antonio de Guill y Gonzaga contena los puntos principales del acuerdo
edilicio: prohibir la apertura de las pulperas en das festivos y que se excluyera a las
mujeres de su administracin. Introduciendo un tono de urgencia en su representacin el
procurador conclua: Respecto de que el prompto [sic] cumplimiento de esta
determinacin pende de la superior aprobacin de vuestra seora, ocurre el Procurador en
cumplimiento de lo mandado al justificado celo de vuestra seora de obtenerla, para que en
caso de parecerle conveniente, se proceda a la promulgacin del Bando en la forma
acordada, superndose todo a lo que deliberare el justificado arbitrio de vuestra seora591.
La ltima decisin descansaba en los hombros del gobernador quien, como representante
del rey, era el depositario de la mxima legitimidad en el reino; pero ello no impeda que
los ediles decidieran pronunciarse contra un tema tan polmico. Al fin de cuentas, lo que
estaban solicitando los representantes de la elite santiaguina tena muy poco que hacer con
el abasto de la ciudad y s, en casi su totalidad, con los modos de vida que desarrollaba el
bajo pueblo al interior del recinto urbano. Las transgresiones denunciadas iban desde la
borrachera hasta el acuchillamiento y la muerte violenta, pero lo ms delictuoso pareca ser
la fecha en que estos sucesos tenan lugar: los das festivos, vale decir, los das ms
sagrados del ao. No menos oneroso, segn se desprende del Acta del Cabildo, eran las
juntas o convites que tenan lugar en las esquinas entre hombres y mujeres, que daban
lugar a escndalos, rias, pendencias y muertes.
La propuesta de reforma planteada por los ediles sobrecogi a la sociedad de la
poca. Al fin de cuentas, lo que se solicitaba era una modificacin profunda de los hbitos
de vida de la mayora de la poblacin, que desde los primeros decenios de la colonia
suplan sus necesidades bsicas comprando sus alimentos, bebidas y frutos de la tierra, en
las pulperas o cuartos redondos de las esquinas. Cmo justificar una innovacin tan
brusca, en un medio consumido por el peso de la rutina? Estimando necesario justificar una
medida de la naturaleza que demandaban, las autoridades administrativas optaron por
realizar un proceso judicial contra las pulperas y sus estilos de vida; durante ese trmite se
interrog a los principales encargados del orden pblico, que en su momento haban
591

Representacin del Procurador del Cabildo de la Ciudad de Santiago, Dr. Joseph de Ureta, Santiago, 13 de enero de
1763, FCG Vol. 690, f. 263.

246

realizado la ronda nocturna de la ciudad y vigilado a sus habitantes. Se consult adems al


Fiscal del reino, a los oidores de la Real Audiencia, al Obispo de Santiago y a algunos
vecinos connotados. En total, se llam a declarar a ms de 20 personas. Por qu se hizo
un esfuerzo tan concertado para perseguir a las humildes administradoras de las pulperas
de la ciudad? An ms, como se desprende del anlisis del expediente, para legitimar la
medida se procur comprometer a las diversas instancias del poder colonial. Se esperaba
acaso una reaccin violenta del populacho, lo que obligaba a presentar un cuerpo unido, o
simplemente la suma de opiniones fue un hecho casual? Del anlisis de otras medidas
llevadas a cabo durante el perodo, podemos aseverar que la accin contra las pulperas
recibi una atencin especial de parte de las autoridades. En ese sentido, se debe desechar
la idea de que la medida tuvo un origen casual.
En sus testimonios, los improvisados jueces no buscaron educar ni redimir al bajo
pueblo, solamente prohibir y castigar en su forma ms brutal. La benevolencia, asociada
por diversos autores al espritu ilustrado y que tantas veces se estamp en las obras de
Feijoo y Jovellanos, de Raynal y Rousseau, no tuvo eco en las acciones desplegadas por el
patriciado. Al final, cabe preguntarse derechamente: fueron realmente ilustrados los
prohombres que promovieron esta legislacin? Describiendo el nuevo celo reformista que
inspir la Ilustracin, el historiador Jocelyn-Holt ha sealado: Un buen ejemplo es el
extraordinario nmero de decretos relacionados con esparcimiento pblico y consumo
conspicuo. Lo que ocurre aqu es que el estado adopta un papel de vigilancia paternalista
inspirado en un principio rector en virtud del cual el gobierno existe no slo para ejecutar y
administrar las leyes, asegurar la paz, el orden y la prosperidad, sino adems debe proveer
lneas directivas, valores cvicos y un decoro tico mnimo, propio a todo pueblo
civilizado592. An ms, observa el autor en las lneas siguientes, el celo reformista estatal
estaba directamente vinculado a su tendencia a neutralizar a todos sus posibles
competidores y a transformarse en el nico poder poltico existente. Esta aspiracin est
detrs del intento de romper toda influencia ejercida por parte de la elite local [...]593.
Inserto en ese esquema interpretativo, en que se reconoce el afn de predominio del
patriciado, la lucha contra las pulperas aparecera como un escenario ms de la sorda
disputa entre la elite y el resto de las clases sociales de la poca. En relacin al estado, se
debe hablar ms de connivencia y complicidad entre la elite y los agentes coloniales, toda
vez que las medidas represivas contra las empresarias populares tuvieron su origen en el
Cabildo de la ciudad y no en los pasillos del poder metropolitano; realmente, en la
reglamentacin de la vida cotidiana que realiz con tanto entusiasmo y celo la elite
santiaguina, el Estado Borbn aparece solamente secundando las diligencias. Los firmantes
del acuerdo del cabildo contra las pulperas eran todos sujetos de status y representaban
mayoritariamente al patriciado: Juan Francisco Larran, Luis Manuel de Zaartu, Ignacio de
Vargas, Antonio Gamboa, Joseph de Saravia y Fernando Bravo de Naveda. A ellos se
sumaran ms tarde los declarantes, que sin distingos de origen o posicin, atacaron con
similar rigurosidad a las regentas de las pulperas. Concertados en un plan preciso de

592

Jocelyn-Holt, La independencia de Chile, Op. Cit., p. 62.

593

Ibd., p 63.

247

ataque contra las formas ms rutinarias de expresin de la sociabilidad popular, estos


miembros de la elite actuaron al unsono, demandando la intervencin del Estado.
Al analizar las declaraciones contenidas en el expediente, la mayor parte de ellas
hechas oralmente ante el escribano del Cabildo, lo que ms sorprende es su ferocidad.
Tambin llama la atencin la persistencia de los prejuicios y la coincidencia en la severidad
de los trminos que emplearon para referirse a las pulperas y sus modos de vida. Es
probable que el encendido tono de las declaraciones de los alcaldes y regidores fue, en ms
de una forma, incentivado por el decreto del corregidor Zaartu que dio origen a la
probanza.
En la ciudad de Santiago de Chile, en 26 das del mes de enero de 1763, el seor
General Luis Manuel de Zaartu, Regidor Perpetuo por Su Majestad, Corregidor,
Justicia Mayor, Lugar Teniente de Capitn General y Alcalde Mayor de Minas de
esta dicha ciudad, sus trminos y jurisdiccin. Dijo que de orden verbal del Muy
Ilustre Seor Gobernador y Capitn General de este Reino, se le ha mandado haga
una informacin de las personas que han gobernado en esta Ciudad y tienen pleno
conocimiento, como que lo han experimentado durante el tiempo de sus gobierno
como de lo que han odo antes y despus hasta lo presente, sobre las averas, muertes,
pleitos, heridas, escndalos y pecados pblicos que son ocasionados de las pulperas
traficadas por mujeres a causa de su fragilidad, ninguna vergenza por ser estas de
baja esfera y regularmente bebedoras, por cuya causa se embriagan, sin que el celo de
las reales justicias, castigos ni otras providencias de Buen Gobierno que se hayan
dado hayan sido bastantes a evitar las continuas averas que cada da se oyen. Para lo
que deba mandar y mand hacer este auto de cabeza de proceso, para que de su tenor
declaren las personas que han ocupado empleos de justicia sobre los asumptos [sic]
expresados.594.
Sin nombrar sujetos ni individualizar los crmenes, el decreto de Zaartu daba
comienzos a un juicio contra un grupo social que no tena precedentes en la historia del
pas. En sus palabras no haba piedad ni conmiseracin, solamente la spera medicina del
hombre embebido del poder; como gesto, el texto era plenamente simblico en la medida
marcaba una escisin ms en el cuerpo social, distanciando a la comunidad de los que
gobernaban. Bajo el amparo de un rgimen de gobierno absolutista, comenzaba a
escucharse en Chile el discurso excluyente de los patricios convertidos en agentes de
gobierno.
En el planteamiento de Zaartu no exista una concepcin trgica ni fatalista de la
vida ni del futuro ni tampoco se vislumbraba una fuerte crtica contra la ineficiencia de los
aparatos del Estado. Como en una paradoja, el poder se vea avasallado por la fuerza del
instinto y de la embriaguez, lo que se asuma como el destino inevitable de la lucha contra
la barbarie. Por ese motivo, teniendo en cuenta la fuerza irracional que englobaba la plebe,
era posible actuar con prepotencia y arrogancia, nico remedio eficaz que permitira
extirpar de raz los males que la desidia y la tradicin haban ido enquistando en el seno de
594

Decreto del Corregidor Luis Manuel de Zaartu llamando a declarar a los justicias de Santiago, Santiago, 26 de enero
de 1763, FCG Vol. 690, f. 270.

248

la sociedad. Las autoridades que trataron de controlar a los numerosos delincuentes,


escribi Leyla Flores, percibieron una estrecha relacin entre robos/ desrdenes/ violencia
y las pulperas. Concluyeron que las pulperas protegan a sus clientes/delincuentes,
transformando la pulpera no slo en tabernas sino en guarida que cobijaba a los
perseguidos por la justicia595. En su cruzada civilizadora, la elite iba creando caminos en
un horizonte n