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La gopolitique de leau dans le monde Arabe

Leau au Moyen-Orient et au Maghreb : Des Enjeux dcisifs


Chronologie
1956 : le ras gyptien Nasser associe la nationalisation de la compagnie du canal de Suez
au besoin de capitaux pour financer le barrage dAssouan.
1959-1971 : Construction du haut barrage dAssouan sur le Nil.
1959 : Accord entre le Soudan et lEgypte pour le partage des eaux du Nil.
1964 : Mise en service du premier lment du grand conduit national Isralien : Il est vis
par une action commando de la branche arme du Fatah en 1965.
1967 : Loccupation des territoires palestiniens par Isral donne au pays la matrise des
eaux dans la rgion.
1976 : La Syrie met en service le barrage de Tabka sur lEuphrate.
1983 : La Libye lance le projet de grande rivire artificielle.
1984 : Dbut des travaux de Gneydogu Anatolu Projesi (GAP) en Turquie : fin prvue en
2015.
1992 : en Irak, le Troisime Fleuve relie le Chott al-Arab la rgion de Bagdad.
1994 : Le trait de paix entre la Jordanie et Isral comporte des clauses sur le partage des
eaux du Jourdain.
1999 : Dbut de la concertation entre les pays riverains du Nil ( Initiative pour le bassin
du Nil ).
2009 : Le 5e forum mondial de leau organis par le conseil mondial de leau rassemble
33 000 participants Istanbul (11 chef dEtat, 84 ministres).

Part de la population nayant pas accs leau potable dans les rgions en
dveloppement, en % de la population totale
Afrique sub-saharienne
Asie orientale
Maghreb / Moyen-Orient
Amrique latine et Carabes
Asie du sud

57
32
23
22
20
Source : Unicef.

Introduction
Leau tient une place part dans les civilisations du Moyen-Orient et de lAfrique du Nord. Sa
matrise a permis lessor de puissants Etats, dans lEgypte des pharaons ou la Msopotamie
ancienne. Les paysans dOrient ont invent de savantes techniques pour capter une eau
dautant plus prcieuse quelle est rare. On y rve depuis toujours de jardins agrments de
fontaines : cest limage mme du paradis dans lislam et le murmure de ce don de Dieu
animait les palais arabes des sicles classiques, de Bagdad Grenade. Le ne saurait franchir le
seuil de la mosque sans se livrer aux ablutions rituelles la fontaine place au centre de sa
cour.
Cependant, le prsent fait violemment contraste avec ces images idylliques. Leau est
devenue proccupation et source de conflits : la disponibilit moyenne par habitant est trs
infrieure dans tout le monde arabe au seuil de pnurie (1000 m3 par habitant et par an) ;
les rivalits entre Etats pour contrler cette source de vie sont patentes. Le rsultat
dcevant du 5e forum de leau qui sest tenu en 2009 Istanbul lillustre sa manire (Bilan
sur le site du Conseil mondial de leau : http://www.worldwatercouncil.org).

I.

Des Ressources insuffisantes face des besoins croissants

Lensemble Maghreb/ Moyen-Orient ne dispose que de 1,1 % de leau douce renouvelable


dans le monde alors quil abrite 7% de lhumanit. La disponibilit moyenne par habitant est
de 1400 m3 : cest infrieur au seuil dalerte (water stress), fix 1700 m3 par an et par
habitant, et dangereusement proche du seuil de pnurie, qui stablit 1000 m3. Encore
cette moyenne, qui se dgrade, masque-t-elle de profondes disparits. Globalement, selon

lUNICEF, des habitants de la rgion Afrique du Nord/ Moyen-Orient nont pas accs leau
potable.
A. UNE EAU RARE ET INEGALEMENT REPARTIE
Les ressources en eau sont de trois origines : pluviales, fluviales et souterraines. Ces
dernires ressortent elles-mmes de deux types. Les nappes phratiques se trouvent faible
profondeur (de quelques mtres 300 m) et sont alimentes par linfiltration des eaux de
pluie et des rivires ; la ressource est donc renouvelables pour peu que la gestion conserve
un quilibre entre les prlvements et les apports. En revanche, les nappes fossiles sont des
poches deau accumule il y a plusieurs milliers dannes, dans des conditions climatiques
rvolues. Elles sont piges dans dpaisses couches sdimentaires plusieurs centaines de
mtres de profondeur. Elles constituent dimmenses rservoirs dans la pninsule arabique et
au Sahara, dcouverts lors des forages ptroliers ; mais toute ponction rduit
irrmdiablement la ressource, qui ne se renouvelle pas ou trs partiellement.
A lchelle rgionale, les contrastes de reliefs de climats concentrent dans cinq pays les de
la ressource en eau : La Turquie, Irak, Liban, Iran, Syrie. Ils rassemblent moins dun habitant
sur deux mais eux seuls affichent une disponibilit moyenne suprieure au seuil de pnurie.
A loppos, certains Etats sont dans une situation critique : avec des moyennes actuelles
infrieures 200 m3 par habitant, lArabie Saoudite et les autres ptromonarchies du Golfe
ainsi que la Libye et la Jordanie enregistrent une nette dgradation de leur situation.
B. UNE INTENSE EXPLOITATION DES RESSOURCES DISPONIBLES
1. Dans le pass
Les socits dAfrique du Nord et du Moyen-Orient manifestent depuis des millnaires une
grande ingniosit pour tirer le meilleur parti dune eau qui se fait rare.
Sous les pharaons, la vie des campagnes gyptiennes se modelait sur le rgime du Nil, dans
lattente des crues qui apportaient le limon fertilisant la terre mais aussi la dsolation
quand elles taient trop brutales. Nombreux furent au Maghreb/Moyen-Orient les appareils
qui permettaient de capter les eaux des cours deau ou des nappes phratiques : puits
poulie et balancier (chadouf), roues godets mues par la traction animale ou la force du
courant (noria), galeries souterraines drainant par gravit leau des pimonts vers les plaines
en contrebas (qanat en Iran, foggara en Algrie, khettara au Maroc). Autour de Damas, la
Ghouta fut prcocement une oasis (tel est le sens du mot) intensment cultive, situe la

limite du dsert syrien mais traverse par le Barada. Une agriculture apparente un savant
jardinage fournissait lancienne capitale des Omeyyades melons, crales, abricots, raisin,
olives. Sinstallant au VIIe sicle en Andalousie, les peuples arabes et berbres y apportrent
ces techniques hydrauliques et le systme social qui les accompagnait : des communauts
paysannes la solidarit affirment pour organiser lentretien des canaux, la rpartition de
leau
2. De nos jours
Leffort de mobilisation des eaux sintensifie depuis les annes 1950. Pour faire face aux
besoins dune population qui a plus que quadrupl en un demi-sicle, il fallu doubler la
superficie irrigue pour accrotre la production agricole, seul recours possible en milieu aride
ou semi-aride.
Les techniques ont chang : les motopompes remplacent les dispositifs traditionnels, les
pouvoirs publics ont multipli barrages et travaux dirrigation. Les uns sont de taille modeste,
avec des lacs de retenue de quelques centaines de millions de m3, ce qui permet dirriguer
quelques dizaines de milliers dhectares. Les plus nombreux se situent dans les pays du
Maghreb (Maroc, Tunisie, Algrie) o les premiers furent difis durant la colonisation, puis
multiplis par les Etats indpendants.
Les autres ont une tout autre ampleur : Il sagit damnager les grands fleuves dans le cadre
de programmes ambitieux.
a. Lamnagement du Nil
La premire opration en date fut ldification du haut barrage dAssouan linitiative de
Nasser : annonce en 1956, la dcision est indissolublement politique et conomique. Elle
permet de conforter le rgime en ractivant une puissante symbolique : le geste du ras
renoue avec celui de Pharaon qui dans lEgypte ancienne tirait son prestige de sa capacit
rendre le dieu Nil bienfaisant pour les paysans. Saccompagnant de la nationalisation de
la Compagnie de Suez, la socit prive capitaux majoritairement anglais et Franais qui
avait perc le canal de 1854 1869, lannonce et ses suites font de lEgyptien Abdel-Nasser le
champion du panarabisme et du Tiers Monde qui sest manifest comme tel pour la
premire fois sur la scne mondiale lanne prcdant la confrence de Bandung- celle-ci
prconisait aussi le neutralisme ; or Nasser demande Moscou non seulement des
techniciens pour difier le barrage mais aussi des blinds et des avions pour combattre
Isral : ambigut du non alignementElle entend videmment favoriser aussi le

dveloppement. Le haut barrage dAssouan est un ouvrage titanesque : mesurant prs d1km
de large sa base et dune envergure de 3,6km, il retient 162km dans son lac de retenue
(baptis Nasser ). Il permet daccrotre de 30% les terres cultivables, dans le delta et sur
les rivages du Sina, et de doubler la production dlectricit ; il libre les paysans de la crue
du Nil, qui pouvait tre dvastatrice, ce qui autorise deux, voire trois rcoltes par an. Mais il
ferme aussi la partie avale de la valle au limon fertile que dposait la crue, obligeant user
dengrais chimiques qui ne sont pas sans inconvnients tant pour la nappe phratique que
pour la qualit des eaux du fleuve-sans compter que laccumulation du limon en arrire du
barrage menace deutrophisation le lac Nasser. Par ailleurs, lagriculture gyptienne reste
incapable de couvrir les besoins alimentaires du pays et les densits sont juges excessives le
long du Nil : les autorits caressent donc le projet dune Nouvelle valle permettant
dirriguer 400 000 hectares supplmentaires en combinant nappes fossiles et apports du
fleuve. Les travaux sont engags, mais le cot en est lev et les autres pays riverains du Nil
sont inquiets.
b.

Lamnagement de lEuphrate et du Tigre

Le Tigre et lEuphrate font lobjet damnagements comparables. LIrak a construit depuis longtemps des
barrages pour viter les inondations qui ravageaient rgulirement la plaine de Msopotamie (entre les
fleuves, selon ltymologie grecque) et tendre les surfaces irrigues : il sagit de barrages de drivation qui
guident les eaux vers des dpressions naturelles. Les autorits irakiennes ont aussi creus un canal qui,
reliant le Tigre lEuphrate, permet de compenser la baisse de dbit subie par ce dernier aprs ldification
de barrages en amont par la Syrie et par la Turquie. La premire a en effet inaugur en 1973 le grand barrage
de Tabka (12 km3 de retenue) sur lEuphrate. La seconde mne depuis 1984 un gigantesque programme
damnagement sur les deux fleuves, qui conjugue l aussi des dimensions la fois conomiques et
gopolitiques.

Deuxime Partie :
Des tentions diverses,
toutes les chelles