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Maurice Zimmermann

La gographie humaine d'aprs Jean Brunhes


In: Annales de Gographie. 1911, t. 20, n110. pp. 97-111.

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Zimmermann Maurice. La gographie humaine d'aprs Jean Brunhes. In: Annales de Gographie. 1911, t. 20, n110. pp. 97111.
doi : 10.3406/geo.1911.7362
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/geo_0003-4010_1911_num_20_110_7362

110

XXe anne

15 mars 1911

ANNALES
DE
OGRAPHIE

OGRAPHIE

LA

OGRAPHIE

RALE

HUMAINE

APRES JEAN BR NHES


JEAN BB.UNHES La gographie humaine Essai de classification positive Prin
cipes et exemples Paris Flix Alean 1910 In-8
iv
844p. index
302 flg phot. dessins et cartes pl cartes 20 fr
La gographie physique est hui entre dans des voies bien
dfinies Elle se diifrencie de plus en plus nettement de ses sciences
auxiliaires dans lesquelles elle part un temps entirement absorbe
Elle dispose dsormais de manuels fondamentaux dont la solidit
est classique ou en passe de le devenir tels que ceux A- de Lapparent et surtout Emm de Martonne bref sa mthode semble uxe
En est-il de mme de la gographie humaine Depuis impulsion
donne par Fr Ratzel en Allemagne et par
Vidai de la Blach en
France1 cet ordre tudes assurment proccupe sans cesse davan
tage les gographes la place croissante qui leur est faite dans les
thses de doctorat est
cet gard un indice probant Pourtant la
conception gnrale en parat moins prcise que celle de la gographie
physique le mot lui-mme de
gographie humaine est nouveau
et
pas encore partout refoul dans usage courant les termes
Anthropogeographie de RATZEL date de 1882 quant influence de
VIDAL
DE LA BLACH elle est fait sentir par ses livres surtout son Tableau de la gogra
phie de la France mais davantage encore par sun enseignement
cole Normale
et la Sorbonne
ANN DE
OO
XX ANN

98

OGRAPHIE

RALE

de
gographie politique
et de
gographie conomique
sous
lesquels on
prsent englob ple-mle une bonne partie
des matires qui relvent de son domaine ses frontires du ct
de histoire et de ethnographie restent indcises Enfin malgr
exemple de Ratzel et de Richthofen il manquait encore en fran ais
ouvrages de principes destins orienter les travailleurs
Le gros livre que notre collgue et ami
Brunhes vient de con
sacrer examen de Ces problmes si dlicats et si varis doit donc
tre salu avec reconnaissance est le premier effort de ce genre
on ait tent dans notre pays auteur
apport avec exp
rience de quinze ans enseignement le fruit de ses nombreux
voyages
clichs photographiques et observations personnelles
dans les rgions les plus diverses de Europe et jusque dans Oural
le Caucase Egypte et le Sahara algrien enfin le tmoignage de
vastes lectures et une rudition bibliographique trs tendue
Ce est pas un trait que
Brunhes
tent de faire mais un
essai tendances surtout didactiques sur la mthode suivre en gographie humaine sur les instruments de travail
utiliser les faits
essentiels observer et les cueils il convient viter ouvrage
se compose donc une partie positive fournissant des exemples des
faits et des analyses et une partie critique qui termine le volume
et en constitue
peu prs le quart auteur est efforc de ne pas
revenir sur le travail fait par autres et comme il le dit en toute
vrit presque toutes les donnes dtailles de son livre sont originales et appuient sur des observations directes de ses lves ou
de lui-mme Institut de Gographie de Fribourg
rellement col
labor oeuvre et les noms du professeur
Girardin et de MMrs
Glerget
Calciati
Gobet
Hanssen
Martrou
Pampanini
cits frquemment dans la bibliographie attestent nettement in
tention de auteur associer
son travail collgues et disciples
illustration est galement originale on ne pourra manquer tre
frapp de indniable talent de
Brunhes noter dans le paysage le
fait humain caractristique et saisissant ces photographies peuvent
passer pour des modles il est dommage que la reproduction typo
graphique en soit assez mdiocre et que diteur ne leur ait pas fait
honneur de planches sur papier spcial
Le souci de faire uvre personnelle explique que presque tous
les exemples soient emprunts aux rgions familires
Brunhes
est--dire surtout la Suisse et le monde alpestre etaussiles rgions
Espagne Algrie ou Egypte o amenrent ses tudes sur irri
gation Asie Oceanie Amrique peu prs toute Afrique noire
une tude de dtail sur les Fang du Congo excepte sont exclues du
choix des exemples On pourrait peut-tre ici regretter que auteur
se soit ainsi confin dans les choses vues par lui ou tudies direc-

OGRAPHIE HUMAINE

94

temeni par ses lves comme il tenait apporter lue du nouveau


et par consquent
faire avant tout
uvre scientifique person
nelle Puisque son objet en crivant ce livre tait en grande partie
didactique voire mme pdagogique a-t-il eu raison de se priver de
enseignement prcieux que peuvent fournir des travaux solides et
classiques comme ceux de Richthofen sur la Chine de Wallace sur le
inonde ocanien de Barth Junker ou Binger sur Afrique Certaines
questions comme la vie dans les dserts ou mme dans les steppes
les conditions des groupements humains dans les rgions tropicales
ou dans Asie des moussons que son ouvrage nglige ou il
effleure rapidement auraient ainsi obtenu leur place lgitime

La disposition des matires est une conception trs personnelle


Le fil conducteur rigoureux de
Brunhes ce sont les faits humains
qui se traduisent sur la surface du sol une manire visible mat
rielle mesurable
et qui correspondent
la satisfaction des trois
besoins fondamentaux de espce humaine la ncessit de abriter
pour dormir de se nourrir de se vtir Dans cette premire srie de
faits habitation est celui qui possde la plus grande signification
gographique Les faits de surface dont il agit se ramnent
somme toute selon
Brunhes
six types fondamentaux il
groupe deux
deux les maisons et les chemins les entreprises de
culture et levage les faits exploitation destructive dvasta
tions animales et vgtales mines et carrires De tels faits offrent
une physionomie extrieure une varit infinie
habitations de
toutes formes et de tous matriaux voies ferres routes sentiers ou
pistes troupeaux forts dvastes blessures infliges au sol par les
exploitations minires tout cela occupe une portion plus ou moins
tendue de espace est susceptible de localisation prcise et frappe
le regard suivant les rgions par une forme parfaitement indivi
duelle
Brunhes insiste sur la ncessit
revenir toujours en
matire de gographie humaine ces six faits essentiels
en sont
proprement la base
Dominant ces faits eux-mmes et procdant de imprieuse loca
lisation de la vie terrestre et par suite des groupes humains dans
la zone tnue de contact entre atmosphre et le sol eau est la
condition primordiale de tout peuplement Reprenant le mot de
Fr liatzel
Jeder Staat ist ein Stck Boden und Menschheit
Brunhes crit
Toute installation humaine est amalgame un
peu humanit un peu de sol et un peu eau
Aussi les deux
cartes premires de toute gographie humaine sont la carte de eau
et la carte des hommes Deux cartes de ce genre confrontes uoe

100

OGRAPHIE

RALE

avec autre du type des Umrisskarten Alois Bludau publies


90000000 traduisent aux yeux cette double rpartition
Enfin la vie des groupes humains se trouvant comme
montr
Ratzel lie un cadre dans des conditions de site et espace dfi
nies
Brunhes dconseille dans tat actuel de la gographie
humaine de attaquer abord
tude des ensembles trop vastes
et trop complexes tels que la France ou les tats-Unis Il attire ai
tention sur utilit de porter les premires analyses sur les ensembles
menus les petits mondes gographiques isols Quatre types les
ou lots humanit offrent aux travailleurs les les de la mer
les oasis qui sont les les du dsert les les ou oasis peuples de la
grande fort borale ou equatoriale enfin les hautes valles
fermes des rgions montagneuses sortes les ou oasis en leur
genre Ce groupement symtrique
quelque chose de sduisant et
ingnieux pourtant on peut se demander si les modes investiga
tion employer pour analyse de ces groupements isols et rudimentaires pourront tre de mise ensuite pour les vastes ensembles
soumis
un perptuel brassage influences complexes htrognes
et souvent contradictoires
Le corps de ouvrage est que le dveloppement trs ample des
principes de classification ainsi poss Chaque groupe de faits essen
tiels fait objet un chapitre les maisons et chemins occupent plus
de 200 pages les cultures et levages les faits conomie destruc
tive respectivement plus de 100 Enfin cette partie positive de
ouvrage se termine par deux monographies de petits mondes fer
ms destines
servir de modles
Le chapitre sur les Maisons et chemins chap in donne une ide
exacte de la mthode suivie La maison malgr la dure relativement
courte de son existence individuelle offre des formes singulirement
tenaces qui rvlent souvent une tradition immmoriale fonde sur
action de causes gographiques puissantes Le premier des types
tudis est la maison de bois de Europe forestire telle on la voit
en Finlande en Russie en Sude dans les Alpes avec les varia
tions imposes par le climat ou la nature du sol au Grindelwald toit
en bardeaux mazots du Valais couverts en plaques de schiste toits
plus ou moins en pente peu inclins dans la haute montagne o on
prfre conserver longtemps la couche de neige pour se protger du
froid trs inclins sur le plateau suisse
au Nord de Berne la
Ces monographies ont ailleurs t dj publies une dans La Gographie
Les Oasis du Sauf et du zab comme types tablissements humains
1902
5-26 5-195 fig carte 19 fig phot.)
autre dans les Annales de Gogra
phie Les groupes habitations du Val Anniviers comme types tablissements
humains XV 1906
329-351 fig carte et tabi. phot. pl xvm-xxi en colla
boration avec PAUL GIRARDIN

LA

OGRAPHIE HUMAINE

101

maison est tout encapuchonne par son toit


Puis tude des limites
de ce type de maisons et de leur avenir la maison de bois recule
en mme temps que la fort la frquence des incendies dsastreux
entrane tt ou tard son remplacement par la maison de brique ou
de pierre De la mme manire et avec une semblable minutie sont
passs en revue les deux types de maisons de Egypte la maison de
terre du Delta limoneux la maisons de grs de la Haute Egypte
Rappel est fait de Vizba de la steppe dresse en motte de gazon et
des trulli de la Rouille pierreuse Ces faits sont analyss finement
et tmoignent dans le dtail du talent observation dlicate de
Brunhes mais peut-tre se complat-il un peu trop dans analyse
de ces constructions nes de milieux trs homognes qui imposent
certains matriaux
analyse de la rue et de la route procde du mme souci de
aspect extrieur du fait de surface visible
Brunhes remarque
surtout que pistes sentes ou routes font partie du paysage et
expriment que la grande route elle-mme par sa construction par
ses sinuosits par ses pentes par son matriel empierrement et
jusque parsa couleur... est pour ainsi dire un fait tout plein de
gographie
149
Maisons et rues agencent et se combinent pour crer tous les
groupes agglomration qui vont du hameau
la plus grande
ville
159
Ici une srie de photographies trs parlantes montrent
la surprenante diversit aspects laquelle peuvent atteindre suivant
le jeu des conditions gographiques etles habitudes des populations
les groupements de maisons on dcore du nom de villages bourgs
ou villes un aoul du Daghestan la petite ville de Sal
sur les bords
du lac de Garde des types divers de villages en Egypte auteur insiste
avec raison sur la ncessit de arrter au type
est--dire
ag
glomration anonyme
que le touriste ne remarque pas
et qui
justement est la parfaite expression des habitudes locales Dsirant
voir se vulgariser dans le public ce genre observations simples
porte de tous si utile surtout et pourtant nglig il reproduit le
questionnaire de Enqute sur habitation organise par le Comit
des Travaux historiques et scientifiques
LS1-182)
emplacement des centres humains est dtermin la fois par des
conditions influentes position
ombre ou au soleil voisinage de
eau cnes de djections et terrasses et des conditions restrictives
crainte des inondations frquence des avalanches abri contre le
vent marcages Puis viennent des faits plus dlicats
manier
la
dissmination ou la concentration des habitations suivant les accidents
gographiques deux exemples tirs de la valle de la Sarine et du
Mittelland bernois) dans la haute montagne la distinction des ha
bitations permanentes et des habitations temporaires un excellent

102

OGRAPHIE

iN RALE

exemple est emprunt au travail Olinto Mannelli sur les Alpes Carniques et Cadoriques1 avec une carte montrant la rpartition res
pective trs varie suivant les massifs et leur couverture vgtale
des casere des st vali des fenili des logge des ricoveri des Ixi.ite
autant de constructions ayant leur fonction spciale
Pour les villes la mthode des signes extrieurs et visibles
mailles serres des routes maisons en rue le long des parois une
valle troite Moselle et Rhin dans le Massif schisteux) fournit sans
doute encore des aper us ingnieux entre autres la comparaison
de diverses villes offrant des boulevards ou des Rings sur empla
cement des anciennes fortifications Mais les villes posent bien
autres problmes Notre sentiment est que ces organismes si varis
origine anciennet aspect de masse et de fonction constituent
avec les tats une des fins dernires de toutes les recherches en
gographie humaine Ces points restreints de espace o le peuple
ment exagre o la physionomie et me gographique une r
gion expriment pour ainsi dire en un raccourci visible mritaient
tre tudis en soi et pour soi en une longue analyse allant des
lments les plus simples aux plus complexes et ayant pour contrepreuve un certain nombre de monographies synthtiques servant
illustration et exemple En fait les villes ont t ici envisages
accessoirement propos de phnomnes qui ont en gographie moins
importance elles est ainsi que le type des villes minires lies
or et
argent nous est dcrit
propos des industries extractives
v(p 463-468) que les villeshouillres etles agglomrations industrielles
lies la houille sont tudies plus loin
486-491) et que
propos
de la houille auteur nous parle de phnomnes urbains de la plus
grande importance qui ont rien
faire avec elle tels que le vide
exerc par les villes mondiales sur leur pourtour et la Citybildung
qui sont plutt un effet des communications intra et extra-urbaines
Plus loin
Brunhes revient sur les cits houillres mais propos
de leurs caractres sociaux
639-642 Il effleure encore dans un
autre chapitre la gographie des villes
propos des les fluviales
oa marines qui ont servi de point appui
certaines grandes
villes naissantes Il
l une dispersion que nous regrettons elle
nuit la mise en relief des influences varies qui Suivant les poques
dominent la formation etle dveloppement des villes le rle univer
sel et imprieux des ncessits dfensives pour les anciennes villes
de Europe bien que mentionn est pas affirm avec assez de force
Surtout le rapport des villes avec les divers cycles historiques de la
circulation parat avoir t nglig Les villes dpendent de la
circulation et ragissent sur elle
Brunhes
vu et
dit et est l
Voir XVIIe Bibliographie gographique annuelle -1907 0 579 -A

LA

OGRAPHIE HUMAINE

103

un fait vident mais il est plus dlicat de rechercher par une com
paraison des rseaux anciens et nouveaux de circulation dans quelle
mesure les communications contribuent
exagrer le phnomne
urbain Pourquoiles villes allemandes les plus prospres du xve sicle
Strasbourg et Nuremberg par exemple ne comptaient-elles lors de
leur apoge que 25000
b. tandis que Allemagne de 1911 compte
23 villes de plus de 200 000
b. Pourquoi Inde la Russie la Hon
grie ont-elles peu de grandes villes et un caractre plus rural urJbain Pourquoi Angleterre et les
tats-Unis en ont-ils tant et
pourquoi les tablissements ruraux eux-mmes
ont-ils un caractre
urbain La circulation joue un rle dans ce phnomne mais
a-t-il
pas autres causes Enfin une confrontation intime de la rpartition
des villes notre poque avec le rseau des communications et t
fconde les deux questions se fussent claircies tre tudies com
parativement et non successivement autant plus que la question de la
circulation est traite plutt au point de vue conomique au point
de vue du peuplement
28-4-299 ailleurs on trouvera dans le
paragraphe sur les villes
230-283 une grande abondance de ren
seignements bibliographiques une tude curieuse sur les villes du
monde au-dessus de
oOO
et un tableau aprs
Weinreb des
80 plus grandes villes du monde
Le chapitre sur les Faits de conqute vgtale et animale Cultures
et levages
hap iv dbute par un expos de la classification des
climats aprs
Koppen cette dizaine de pages qui relve de la
gographie physique sert
Brunhes pour tablir la formule de ce
il appelle les cinq
emblmes climatiques de la terre
trois
bandes forestires et deux types de dserts dserts polaires et
dserts subtropicaux Les zones de transition sont les
pays hu
manit
On aurait attendu ici des dveloppements sur ce problme
du peuplement mais auteur se contente de dresser deux cartes
rigoureusement complmentaires une des emblmes climatiques
autre des zones de transition peuples ide est intressante et
rendra des services dans enseignement
Cette introduction sur les zones de vgtation et leurs rapports
avec le peuplement est suivie une srie de monographies sur les
principales cultures la plus importante est celle du bl
323-333)
mais on pourrait estimer un peu trop rapides quelques-unes des sui
vantes ainsi celles du seigle de orge et de avoine o le rle pass
et prsent de la culture est pas trait et o les conditions du milieu
physique exig ne sont efneures Dans celle du riz il
au
moins une erreur fait rare dans ouvrage qui se recommande par
une exactitude matrielle presque absolue On relve en effet
cette affirmation qui surprend le riz
entre pour une part infime

104

OGRAPHIE

RALE

dans la gographie de la circulation


Les chiffres normes de expor
tation de Rangoun
800000
millions dtonnes) de Saigon plus de
900 000 t.) de Bangkok 700 000
800000 t.) sans parler des ports
secondaires existence une flotte importante de voiliers du riz
destination surtout de la Chine et du Japon contredisent cette asser
tion
ailleurs dans ces diverses monographies le point de vue des
mouvements commerciaux auxquels donnent lieu les produits semble
avoir t nglig Pour le bl mme
Brunhes donne le tableau des
quantits produites mais non pas celui il et t aussi intres
sant de dresser des foyers qui produisant surtout pour la vente au
dehors alimentent un puissant commerce maritime exportation
font vivre des lignes de navigation des ports et des voies ferres
ainsi Inde du Nord-Ouest avec la convergence des voies ferres vers
Kourratchi vritable port du bl les convois qui alimentent pour la
moiti le tonnage du canal de Suez la Russie mridionale Odessa
la pampa argentine Rosario et Buenos Aires le Manitoba et la Prai
rie de Ouest des Lacs Montral New York projet hui
ordre du jour de voie exportation par la baie Hudson)
En repoussoir auraient pu figurer les foyers de consommation tels
que Angleterre qui achte hui quatre fois plus de bl elle
en produit De mme plus loin dans la monographie de la houille
aprs tude des bassins houillers anglais on attendrait plus une
mention rapide au sujet de cet norme commerce de houilles anglaises
travers le monde entier qui constitue hui un si puissant
adjuvant de la prpondrance maritime britannique en fournissant
aux navires anglais un fret de retour assur et en leur permettant de
ne jamais partir sur lest1
Comme autres types de plantes cultives tour tour olivier la
vigne la canne sucre et la betterave le caf et le cacaoyer la laine
la soie et le coton font objet tudes de dtail Le nomadisme pas
toral et ses formes de transition
la vie sdentaire sont surtout
tudis
la lumire des faits signals par
Bernard et
Lacroix
dans leur belle monographie du nomadisme algrien2 Le rgime de
paix apport sur les confins dsertiques de Algrie par occupation
fran aise
pour consquence de lentes modifications qui abou
tiront
une dcroissance du nomadisme et
des progrs
des
tins ailleurs
rester fatalement limits
de la culture on re
nonce de plus en plus sur les plateaux
levage du cheval et du
chameau tandis que levage du mouton et du
uf accrot
exportation de charbon du Royaume-Uni
atteint peu prs exactement
60 millions de t. valant 960 millions de fr. en 1908
millions et demi de sont
sorties par Cardiff prs de 13 millions par les ports de la Tyne
Voir XVI Bibliographie 1906 no 776

LA

OGRAPHIE II

MAINE

105

autre part les grandes caravanes commerciales annuelles sont


moins ncessaires que par le pass des dpts des lieux change
permanents des marchs hebdomadaires se substituant aux foires
annuelles tendent
les faire tomber en dsutude Dans le mme
ordre ides
Brunhes aurait pu mentionner volution tout
fait semblable qui tend
se dessiner jusque dans 1e rduit le plus
central du Sahara le massif de Ahaggar les cultures
pourraient
tre beaucoup plus tendues elles ne le sont et depuis la fin de
re du brigandage les Touareg se rendent compte ils trouveront
dans la remise en tat des jardins les bnfices ils tiraient nagure
des rezzous Dans Ar depuis la dcadence du commerce la culture
reprend
Notons aussi propos du nomadisme les dveloppements consa
crs au nomadisme alpin qui se distingue du nomadisme des dserts
et des steppes par la prpondrance du gros btail
cornes sur les
chvres et les moutons autre signe distinctif les migrations pasto
rales des Alpes sont toujours des migrations
faible distance Dans
la valle de Conches tron on suprieur du Rhne valaisan quel
ques femmes et enfants seulement accompagnent le btail aux
mayens de la zone alpine et trois ou quatre ptres montent aux
pturages suprieurs pour
fabriquer le fromage
les autres
Conchards restent au village Les Anniviards sont une autre illus
tration des mmes
urs mais avec des alles et venues beaucoup
plus gnrales plus frquentes et plus complexes Il faudrait rap
procher de ces exemples celui des ang qui est trait aprs le
Martrou
dans le chapitre suivant parce que cette peuplade
de Ogou
instar des primitifs de Indochine et de Madagascar
brle la fort-vierge pour installer les cultures temporaires et fait
uvre conomie destructive Ces vues sur les diffrentes espces
de nomadismes se complteraient avantageusement par un aper
sur le nomadisme des peuples polaires dont les Esquimaux chas
seurs et pcheurs du Labrador les Iakoutes et les loukaguires de
Sibrie ces derniers obligs de se plier aux migrations priodiques
de la faune Rennes Oiseaux Poissons) offrent de si frappants
exemples
Sous le nom gnral de Fails conomie destructive chap v)
Brunhes groupe toute exploitation qui tend prlever des matires
premires minrales vgtales et animales sans souci ou sans pos
sibilit de restitution Sous cette rubrique rentrent donc tous les
faits de cueillette Sammehvirtschaft) qui dgnrent souvent en
rapine conomique Raiiovirtschuft) la dvastation des forts la
Voir XIX Bibliographie 1909

922

106

OGRAPHIE

RALE

destruction draisonnable des espces animales enim les exploita


tions minires
Brunhes suit surtout pour la premire partie de ce
chapitre les donnes de importante tude Ernst Friedrich1 il ne
fait que associer ailleurs dans sa rprobation pour les excs de
rapine conomique auxquels se livre notre poque aux ides si
justes et pntrantes de son frre le regrett Bernard Brunhes
dans La Dgradation de Energie et qui peuvent se rsumer ainsi
ces pratiques gaspilleuses ne sont pas seulement reprehensibles
parce elles sont inutiles mais parce elles acclrent usure
du globe et constituent des atteintes irrmdiables au capital limit
des nergies terrestres Une raction semble ailleurs se dessiner
malheureusement trop lente et borne
prsent aux lments
suprieurs de la socit internationale Le prsident Roosevelt l
comme en autres domaines tait montr un initiateur
Brunhes
cite ses circulaires de 1901
propos de la
rclamation
de Ouest
et des excs de exploitation forestire dans le Sud des Appalaches
Il aurait pu mentionner aussi le grand mouvement de
conserva
tion
qui
pris naissance en 1907
la suite une
address
mmorable lance de Memphis le
octobre de cette anne-l par
Th Roosevelt il aurait pu citer encore la multiplication des parcs
nationaux
qui tend au mme but et la cration des importantes
rserves de protection du gros gibier par Angleterre en Afrique
orientale Nanmoins extermination insense de la faune des deux
rgions polaires dmontre que la mentalit des
civiliss
encore
beaucoup de progrs faire dans cette voie
Les industries extractives comportent frquemment une sorte de
nomadisme ou mieux de migration correspondant
puisement
plus ou moins rapide des gtes autre part elles font visiblement
violence aux lois lmentaires qui dominent ordinaire le site des
tablissements humains
villes situes
des altitudes excessives
Oruro Potosi Huanchaca Cerro de Pasco 3700
plus de 4300m;)
villes dans les dserts les plus arides Coolgardie Kalgoorlie ou sous
un climat polaire Nome et Dawson City Mais cette violence se paye
tt ou tard le gte puis est le dclin et souvent abandon
Parmi les produits minraux la houille en raison de son rle
vraiment rvolutionnaire dans la vie des peuples civiliss des rper
cussions grandioses elle entranes
la fois sur le peuplement
FRIEDRICH Wesen und geographische Verbreitung der Raubnrirtschaft
Petermanns Mitt.
1904
68-79 92-95)
EMORY
JOHNSON T/te Conservation Movement Bull Geor Soc Philadel
phia
October 908
120-129)
RENE TA VERNIER Mission aux Etats-Unis
Amrique Ministre de /Aff riculture) Paris Impr Nat. 1909] in-8
p. pl
carte
CH.-R VAN HISE Th Conservation of Natural Resources in the United
tales New York and London Macmillan 1910 in-8
ii +413 p. 20 fig
cartes et diagr.i 16 pl phot. sh

LA

OGRAPHIE HUMAINE

107

gnral de Europe centrale et de Amrique du Nord sur le phno


mne urbain et sur la puissance politique et conomique des grandes
nations contemporaines fait objet une monographie complte et
dtaille accompagne de tableaux de chiffres et de huit cartes dans
le texte
II
Nous arrivons
la partie critique et synthtique du livre Elle
comporte trois chapitres Le premier Par del les fails essentiels
pour but de dterminer les limites de la gographie humaine vis-vis de ethnographie des sciences sociales et de histoire nous
reviendrons assez longuement tout
heure un chapitre objet
plus spcialement pdagogique Questions
efforce
ensuite tablir la distinction entre esprit statistique et esprit
gographique
Brunhes
montre justement la ncessit des va
luations globales portant sur des cadres gographiques naturels et
non sur des divisions artificielles comme celles qui rsultent de la
politique et de administration il conseille emploi des cartes gra
phiques cartes reprsentatives il met en garde contre abus etla
recherche de la prcision trop minutieuse dans les chiffres qui est
une apparence de prcision Deux exemples sont spcialement
dvelopps en vue de montrer comment les questions conomiques
peuvent et doivent tre traites dans enseignement le coton et ses
industries la rpartition des bassins houillers de Europe et leur
liaison aux rebords de la chane hercynienne
Le chapitre de conclusion esprit
porte sur infil
tration croissante de esprit et des mthodes gographiques dans
toutes les sciences Les phnomnes les plus divers et souvent les
plus inattendus sont hui tudis dans leur rpartition et
donnent lieu des essais de reprsentation cartographique et non
pas seulement des faits concrets tels que les sources thermales les
tremblements de terre la distribution de certaines espces animales
hutres rongeurs etc. mais des faits conomiques apparence
abstraite cartes de lignes isochrones de lignes isotimes localisant
les prix des crales cartes extension des maladies reproduction
de trois cartes de divers quartiers de Paris o svit ingalement la
Voici sous quelles rubriques se trouvent groupes les matires de cette
monographie
469-513 Enqute gographique gnrale ce est la houille o
elle se trouve son utilisation par homme clientle industrielle filiation indus
trielle) faits gographiques nouveaux la mine de charbon agglomration voi
sine du puits la ville industrielle houillre la zone industrielle) gographie
rgionale description des bassins Angleterre et Allemagne statistique de la
production
II manque nous avons dit une statistique du commerce mari
time du charbon

408

OGRAPHIE

RALE

tuberculose) rpartition des noms de saints dans la nomenclature


des localits fran aises histoire elle-mme est en passe de se voir
renouvele par emploi plus suivi de la mthode gographique
comme les travaux de
Brard sur la Mditerrane phnicienne
et palo-hellnique de
Jullian sur la Gaule et de
Ferrer sur
Empire romain en fournissent de brillants tmoignages
Enfin le chapitre et le livre se terminent par des considrations
sur ce que
Brunhes appelle le
facteur psychologique dans les
connexions entre les phnomnes naturels et activit humaine
et sur adaptation humaine aux conditions gographiques Les
rflexions que nous suggre la position prise par
Brunhes au
sujet des limites et de objet propre de la gographie humaine tou
cheront de plus ou moins prs cet ordre ides
Brunhes dclare au commencement de son livre propos dsmasses plus ou moins denses tres humains qui accidentent la sur
face du globe
Ces tres humains en eux-mmes et par eux-mmes
sont des faits de surface et partant des faits gographiques
On prouve donc dj quelque surprise on lit
propos de la
rpartition des hommes
La gographie humaine proprement dite
doit tre beaucoup plutt la gographie des
uvres humaines mat
rielles que la gographie des masses et des races humaines
90
Avec
le chap vm au sujet des rapports de la gographie humaine et de
ethnographie toute espce de doute se dissipe
Brunhes exclut
dlibrment de la gographie humaine
tude des races ou des
langues tude qui repose sur des observations somatiques ou philo
logiques qui ont rien
voir avec la gographie
626 est
avec aussi peu de remords il limine
rsolument. toute tude
dogmatique sur des faits humains
la fois conomiques histo
riques et politiques tels que migration et la colonisation Nous
aurions eu trop dire dclare-t-il et ce tait pas le lieu
663
Pour carter les races et les langues voici la raison invoque
Nous dclarons que pour tous les faits en question le nionde
terrestre
point agi ou agit point ou agit une manire si infinitsimale que nos moyens observation sont incapables de voir et
de mesurer cette action
626
Cette exclusion radicale de faits dont importance en gographie
humaine est telle on peut dire ils en constituent la princi
pale difficult et le plus grand attrait nous parat le point le plus
critiquable de ouvrage Tout abord nous ferons observer il
est illogique de rduire la gographie humaine aux uvres qui sont
le reflet visible du gnie de homme maisons champs cultivs
plantes et animaux domestiques entrer par consquent dans dsdtails sur les diverses varits de bls de moutons ou de
ufs
et carter de cette tude justement tre de qui toutes ces cra-

LA

OGRAPHIE HUMAINE

109

tions procdent homme lui-mme


Brunhes tudie avec soin
et prdilection certains mouvements humains priodiques de rayon
plus ou moins tendu tels que la transhumance et le nomadisme
sous toutes leurs formes Alors pourquoi carte-t-il des mouve
ments humains de plus large envergure et dont une partie sont ga
lement rgis par un rythme rgulier et des retours
poque fixe
tels que ceux de la grande emigration europenne actuelle migration elle aussi donne naissance des faits de surface sans parler
de la mobilisation normes flottes de navires du peuplement es
paces nagure dserts
a-t-il pas connexit entre le phnomne de
migration et la vertigineuse croissance des mtropoles o abou
tissent les trois principaux courants transatlantiques migration
New York Montral et Buenos Aires Ces dracins qui accumulent
dans ces cits gantes souvent sans pouvoir en sortir alimentant un
proltariat inquitant est-ce pas l un phnomne de Stauung un
vif intrt la fois gographique et humain
Au regard des races un premier fait impose est elles sont
cantonnes dans des cadres gographiques bien dfinis ou du moins
que en fait il
en
aucune ubiquitaire Si les Chinois sont sus
ceptibles une extension trs vaste il en est pas de mme des
blancs ou des noirs Certaines maladies de race opposent
leur
reflux dans les zones quine leur conviennent pas Depuis cinq sicles
que les Europens assigent le continent noir ou Inde ils ont pas
implant demeure dans chacune des deux rgions plus de 100000
blancs encore ces chiffres sont-ils des maxima et ces coloniaux ne
se maintiennent sous ces climats hostiles que par de frquents
retours en Europe par un renouvellement constant et au prix de
prcautions on peut comparer
celles qui sont de mise pour la
conservation des plantes de serre sousnos climats Les races humaines
tant lies
un domaine dfini prsentant une zone optima et des
zones de inoindre rsistance comme une espce vgtale ou ani
male mritent en gographie humaine tre tudies dans leur
rpartition au moins autant que la pomme de terre le coton ou la
houille Le monde terrestre nous dit
Brunhes agit point ou agit
une manire infinitsimale sur les races Mais il oublie exprience
suivante si frquente sous les tropiques
un ngre peut sans en
tre incommod travailler des heures au soleil tropical la tignasse
nue un Europen inattentif te son casque une minute il est
foudroy par insolation est l un fait brutal il en fut il tmoigne
de action du monde terrestre sur les races et est un fait de go
graphie humaine au premier chef il contribue limiter dans
espace extension de la race blanche
Mais il
autre chose encore Les aptitudes des races sont sin
gulirement ingales aussi bien au point de vue physique que psy-

110

OGRAPHIE

RALE

chique Les Peaux-Rouges ont vcu des sicles sur les plus fertiles
terroirs agricoles et prs des plus riches mines du monde sans en
soup onner la valeur Il
cela la fois des raisons de race de
genre de vie et de civilisation Sur la lisire soudano-saharienne sauf
trs rare exception les Touareg Keloui sont des noirs haoussas selon
Chudeau) les nomades sont des Berbres des Arabes des Hamiles
ou des Peulhs les sdentaires sont des Nigritiens
aurait-il donc
entre eux diffrence adaptabilit
leur genre de vie respectif On
sait qu -F Gautier est pos la question pour la rpartition des
sdentaires noirs dans les oasis sahariennes et des Touareg blancs
sur les grandes routes du dsert Il est demand si de mme que
les Touareg tiolent par la fivre dans les oasis les noirs ne sont
pas bannis du dsert par leur manque de rsistance
la soif Il est
bien probable en effet que la clef de ces diffrences de raction vis-vis des conditions climatiques gt dans la physiologie et la pathologie
hrditaire de ces races est un problme de gographie mdicale
Brunhes cart avec de bonnes raisons certains abus dans em
ploi des faits ethnographiques mais il
certes pas donn
an
thropologie et la gographie mdicale attention elles exigeaient
Sans doute il
point mconnu les difficults rsultant de la diver
sit de la raction humaine vis--vis des donnes gographiques mais
il groupe tout cela sous la rubrique du
facteur psychologique
et-il pas mieux valu reconnatre il
l des faits humains qui
font partie des donnes gographiques initiales
importance pri
mordiale Ces faits ne sont pas encore bien clairs nous le voulons
mais est-ce une raison de les carter ou de les passer sous silence
Il arrive ailleurs que
Brunhes fasse tat exemples nettement
ethnographiques ainsi il parle de la parent singulire as
pect et de disposition des villes anglaises sur tous les points du
monde
249 et plus loin
666) aprs Eug Pittard des vil
lages allemands de la Dobroudja qui ont gard une physionomie
importe et qui se distinguent tonnamment des villages slaves et
des campements tziganes
Cette exclusion des races des faits migration et de colonisa
tion absence de tout rle accord
industrie proprement dite
Brunhes
envisag que les industries extractives) le peu de
place il fait
histoire pourtant si importante en gographie
humaine la manire accessoire dont est trait le problme des villes
tout cela nous amen
nous demander si son critrium des
six
faits essentiels
maisons et chemins cultures et levages dvasta
tions biologiques et minrales tait vraiment assez comprhensif
et il pouvait embrasser dans toute son tendue la gographie
humaine Nous sommes arriv
penser que cette science en forma
tion se dfinit une manire plus haute et plus vaste son objet nous

OGRAPHIE HUMAINE

iii

parat abord de constater avec prcision et de figurer tat du


peuplement de la terre les formes et la densit il revt les ph
nomnes accessoires dont il accompagne
maisons champs trou
peaux mouvements humains ensuite elle efforce de expliquer
scientifiquement par toutes les raisons historiques gographiques
conomiques ethnographiques sociales mdicales qui peuvent
avoir contribu1 Par une telle dfinition le rle dominant de
homme lui-mme dans la gographie humaine se trouve rintgr
En attachant seulement aux faits de surface extrieurs et visibles
Brunhes
certes russi
analyser logiquement et
coordonner
infinie diversit pittoresque des
uvres humaines sur la terre il
fait avec tout ce que son talent
de brillant ingnieux et de
fin avec une vritable profusion aper us et de dtails suggestifs
mais son livre reste incomplet
On le voit que de telles divergences puissent se produire dans
la conception mme de la gographie humaine est non seulement
la preuve de la justesse du mot de
Brunhes au dbut de son livre
La gographie humaine est pas faite Elle est
faire
est
indice elle se trouve encore plus en retard il ne le pense
puisque ses frontires restent
dlimiter et on ne entend pas
sur son objet
11 en reste pas moins que cet ouvrage prsente un rpertoire
riche et sur une masse de faits exemples et indications pr
cieuses et il
insist avec bonheur et plus de prcision on ne
avait encore fait sur un des cts essentiels de la gographie
humaine
les tmoignages visibles et localisables de activit de
homme
MAURICE ZIMMERMANN
Charg de cours de Gographie
Universit de Lyon
RicijHOFEN dans ses Vorlesungen uber allgemeine Siedlung s- und Verkehrsr/eographie publies en 1908 par
SCHLUTEK nous parat avoir fourni par avance
une illustration remarquable des ides que nous soutenons Son point de dpart
est aussi loign que possible de celui de
BKUNHES car attention il accorde
la race le groupement dtaill des hommes par religions langues sphres de
politique ou de culture la discussion approfondie des migrations enfin son affirmation que de toutes les causes dterminantes du peuplement homme avec ses
besoms sa capacit de travail son degr de civilisation est encore le facteur pr
pondrant
122) prouve extrme et lgitime importance il attribuait cet
ordre de questions