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Usos y propiedades del aluminio

El reciclado de un material es actualmente una de las


vas ms seguras para respetar el medio ambiente y
evitar un abuso desconsiderado de los recursos
naturales. Desde hace dcadas la concienciacin
ciudadana en torno al reciclado de productos que
utilizamos en nuestra vida cotidiana ha ido en aumento.
Todo un logro. De todos los materiales que se reciclan
existe uno en el que esta actividad es cada vez ms
rentable y sus mltiples propiedades lo convierten en un
material moderno de gran futuro: el aluminio.
El aluminio es como un almacn de energa (15 kWh/Kg), por ello tiene un gran
valor que no puede desperdiciarse y su reciclado se traduce en recuperacin de
energa. Adems, es un material muy valioso como residuo, lo que supone un gran
incentivo econmico. Las propiedades que hacen del aluminio un metal tan
provechoso son: su ligereza (sobre un tercio del peso del cobre y el acero),
resistencia a la corrosin (caracterstica muy til para aquellos productos que
requieren de proteccin y conservacin), resistencia, es un buen conductor de
electricidad y calor, no es magntico ni txico, buen reflector de luz (idneo para la
instalacin de tubos fluorescentes o bombillas), impermeable e inodoro, y muy
dctil. Adems, el gran atractivo es que se trata de un metal 100% reciclable, es
decir, se puede reciclar indefinidamente sin que por ello pierda sus cualidades.
En Europa, el aluminio alcanza tasas de reciclado muy altas que oscilan entre el
50% en envases, el 85% en construccin y el 95% en transporte. Todo ello se
traduce en una produccin anual en torno a los 4 millones de toneladas de
aluminio reciclado en Europa.
Los usos que se da al aluminio actualmente son mltiples y podemos dividirlos por
sectores:
Electricidad y comunicacin
El aluminio ha ido reemplazando progresivamente al cobre desde la dcada de los
50 en las lneas de transmisin de alto voltaje y actualmente es una de las formas
ms econmicas de transportar electricidad, adems de que puede hacerlo ms
eficientemente que el cobre (actualmente se usan conductores de aluminio para
transmitir electricidad a 700.000 voltios o ms). Por otra parte, el aluminio tambin
est presente en las antenas para televisores y satlites.

Transporte
Durante la ltima dcada la utilizacin de aluminio en la industria automovilstica
ha aumentado de forma constante y la industria del aluminio est dedicando
importantes recursos para aumentar su participacin en este sector. Este inters
responde a criterios ecolgicos, adems de econmicos.
Actualmente, se fabrican en aluminio piezas fundidas (pistones, ruedas, cajas de
transmisin, conjuntos de suspensin), radiadores, y estructuras y carroceras Ya
existen algunos coches no slo deportivos sino berlinas de alta gama (Audi A8) y
utilitarios (Audi A4) fabricados totalmente en aluminio. La utilizacin de este
material en la fabricacin de vehculos conlleva grandes ventajas
medioambientales: la ligereza del material supone una reduccin del peso del
vehculo de hasta un 30%, lo que se traduce en un ahorro de combustible, ya que
el vehculo requiere menor fuerza y potencia para moverse, y por lo tanto genera
un menor porcentaje de polucin. En trminos de reciclabilidad, en Amrica del
Norte y Europa ms del 98% del aluminio contenido en los automviles es
recuperado y reciclado. Asimismo el sector ferroviario tambin utiliza el aluminio
en sus locomotoras. Como ejemplo: un tren de aluminio aporta un ahorro de
energa del 87% a lo largo de los 40 aos de vida media, en comparacin con otros
trenes fabricados con elementos ms pesados.
En el sector aeroespacial es indispensable gracias a su ligereza. Desde que se
fabricara el primer aeroplano, el aluminio ha formado parte importante en su
construccin y ha reemplazado a materiales que se utilizaban en sus inicios como
la madera y el acero. De hecho, el primer avin de aluminio se fabric en la dcada
de 1920 y desde entonces sigue vinculado a este sector gracias a la combinacin
de su resistencia, ligereza y maleabilidad.
Edificacin y Construccin
En Espaa y otros pases mediterrneos, en el sector de la construccin, el uso del
aluminio es mayoritarioen comparacin con otros metales. La demanda ha crecido
de manera considerable a lo largo de los ltimos 50 aos y actualmente es
utilizado en estructuras de ventanas y puertas y en otras estructuras como
cubiertas para grandes superficies y estadios como el de Francia en Pars y el
nuevo parlamento europeo en Bruselas. Por otra parte, cada vez ms, diseadores,
arquitectos y artistas utilizan el aluminio con fines ornamentales y decorativos
como por ejemplo Dumia, una cpula realizada enteramente de aluminio y que
mide ms de cinco metros de altura y 12 de dimetro, situada en la plaza Real de
Torino, o la Torre de Comunicaciones de Shanghai.

Envases
En este sector, las aplicaciones son mltiples y abarcan desde la fabricacin de
latas, el papel de envolver, la capa intermedia de envases de cartn (tetra brick)
hasta lminas para cerrar yogures, medicamentos, etc.
En cuanto a la utilizacin de latas de aluminio cabe destacar sus ventajas en
comparacin con otros envases: protegen el contenido durante largos periodos
ante la entrada de oxgeno y contra la luz , son muy ligeras, permiten enfriar las
bebidas rpidamente, son difciles de romper, presentan una gran comodidad de
manejo y ocupan muy poco espacio. Y lo ms importante: son 100% reciclables.
Actualmente se consumen cerca de 20.000 toneladas en Espaa y en Europa ms
de 400.000 t de latas de aluminio y su tasa de reciclaje est por encima del 70%
en algunos pases. Suecia, con 92% y Suiza con el 88% van a la cabeza en Europa.
Las latas de aluminio necesitan el 40% menos del metal que las latas que se
fabricaban hace 25 aos y menos energa y materia prima. En Espaa, durante el
2006, dos de cada tres latas de bebidas (tanto de aluminio como de hojalata) se
reciclaron, lo que sita a este envase en primer lugar y Espaa se sita por encima
de la media europea con un 67%. Los sistemas de recogida selectiva y de
devolucin son utilizados cada vez ms por la sociedad, consciente de la
importancia que tiene un pequeo gesto, como el de tirar la lata a su contenedor
correspondiente, ya que supone un beneficio para el medio ambiente.
Otros usos
En la industria qumica el aluminio y sus aleaciones se utilizan para fabricar tubos,
recipientes y aparatos. Por su elevada conductividad trmica, el aluminio se
emplea en utensilios de cocina. Adems, no hay que olvidar la presencia en
nuestra vida cotidiana del papel de aluminio de 0,018 cm. de espesor, que protege
los alimentos y otros productos perecederos El aluminio se utiliza tambin en
reactores nucleares a baja temperatura porque absorbe relativamente pocos
neutrones. La resistencia a la corrosin al agua del mar del aluminio tambin lo
hace til para fabricar cascos de barco y otros mecanismos acuticos.
En definitiva, el aluminio es el elemento ms abundante de la corteza terrestre
despus del oxgeno y el silicio y adems puede ser reciclado infinitamente sin por
ello perder un pice de sus cualidades. Las aplicaciones son infinitas y su demanda
crece da a da. Un material idneo para el mundo actual y que respeta el medio en
el que vivimos.
El reciclado del aluminio

Cualquier producto de aluminio puede ser reciclado infinitas veces sin perder sus
propiedades. Gracias al reciclado del aluminio el material puede ser reutilizado
tantas veces como sea necesario y con ptimas cualidades. El ciclo del reciclado
empieza justo despus de su produccin ya que los recortes y restos de este
proceso industrial se recuperan y reciclan directamente.
En el caso de los productos adquiridos por los consumidores el ciclo del reciclado
se inicia al final de su vida til cuando, a travs de diversos canales, llega a la
planta de reciclado Aqu, el primer paso es separar el aluminio de otros metales y
elementos que puedan contaminarlo mediante diversos mtodos (manualmente,
separadores magnticos, Separadores por Corrientes de Foucault, etc.). Una vez
eliminadas todas las impurezas el aluminio, ste es prensado, embalado y enviado
a fundicin. Posteriormente se traslada a plantas especficas para su refabricacin.
Finalmente, el fundidor o refinador lo convierte en lingotes, tochos, productos de
desoxidacin, etc. que sern utilizados para crear nuevos productos destinados al
consumo humano.
La duracin del ciclo de vida vara de acuerdo a cada producto. Por ejemplo, en el
caso de las latas de aluminio utilizadas para envasar bebidas, la duracin es de 45
das aproximadamente, en cambio, la del aluminio utilizado en cables para el
sector elctrico es de 40 aos. Sea cual sea el fin del reciclado es indudable los
beneficios ambientales y econmicos que supone su recuperacin y reutilizacin.
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Ventajas del Aluminio


El aluminio es un elemento qumico, de smbolo Al y nmero atmico 13. Se trata de un metal
no ferroso, abundante en la corteza terrestre , ya que constituye aproximadamente un 7,5% de
su peso. En estado natural se encuentra en muchos silicatos (feldespatos, plagioclasas y micas).
Como metal se extrae del mineral conocido con el nombre de bauxita, por transformacin en
aluminio mediante electrlisis sucesiva.
El aluminio es el metal que ms se utiliza despus del acero, debido a las buenas propiedades
mecnicas que tiene. Fue aislado por primera vez en 1825 por el fsico dans H. C. Oersted
(Oersted se hizo famoso por su experimento de 1820, que mostr la relacin entre electricidad y
magnetismo). El principal inconveniente para su obtencin reside en la elevada cantidad de
energa elctrica requerida, dificultando as su mayor utilizacin. Este problema se compensa por

su bajo coste de reciclado y su dilatada vida til, haciendo que el balance energtico durante
toda su vida sea ventajoso frente a otros materiales (el balance energtico comprende la energa
utilizada para su extraccin, durante su vida til y su reciclado).
Propiedades generales

Nombre, smbolo, nmero

Aluminio, Al, 13

Serie qumica

Metales del bloque p

Grupo, periodo, bloque

13, 3 , p

Propiedades atmicas

Masa atmica

26,9815386(8) uma

Radio medio

125 pm

Radio atmico calculado

118 pm

Radio covalente

118 pm

Radio de Van der Waals

Sin datos

Configuracin electrnica

[Ne]3s3p

Estados de oxidacin (xido)

3 (anftero)

Estructura cristalina

Cbica centrada en las caras

Propiedades fsicas

Estado de la materia

slido

Punto de fusin

933,47 K(660C)

Punto de ebullicin

2792 K

Entalpa de vaporizacin

293,4 kJ/MOL

Entalpa de fusin

10,79 kJ/MOL

Presin de vapor

2,42x10-6 Pa a 577 K

Velocidad del sonido

5100 m/s a 933 K

Informacin diversa

Electronegatividad

1.61 (Pauling)

Calor especfico

900 J/(kgK)

Resistividad elctrica a 20 C

2,850/cm/cm.

Conductividad elctrica

37,7x106/m

Mdulo de elasticidad

6.700 kg/mm

Traccin

de 16 a 20 kg/mm

Conductividad trmica

237 W/(mK)

Potenciales de ionizacin

1 = 577,5 kJ/MOL

6 = 18379 kJ/MOL

2 = 1816,7 kJ/mol

7 = 23326 kJ/MOL

3 = 2744,8 kJ/mol

8 = 27465 kJ/mol

4 = 11577 kJ/mol

9 = 31853 kJ/mol

5 = 14842 kJ/mol

10 = 38473 kJ/mol

El reciclado de un material es actualmente una de las vas ms seguras para respetar el Medio
Ambiente y evitar un abuso desconsiderado de los recursos naturales, se considera ste como
"un almacn energtico que no puede desperdiciarse". En el caso del aluminio, su reciclaje "es
cada vez ms rentable" y sus mltiples propiedades lo convierten en un material "moderno y de
gran futuro".
Este almacn de energa, que supone el aluminio, puede aportar hasta 15 Kv/h por Kilogramo, y
por eso su reciclado se traduce en recuperacin de energa. Adems, es un material muy valioso
como residuo, lo que supone un gran incentivo econmico. El reciclado supone un ahorro
energtico del 95% frente a la obtencin del aluminio primario.

Las propiedades que hacen del aluminio un metal tan provechoso son, entre otras, su ligereza
--sobre un tercio del peso del cobre o el acero--, su resistencia a la corrosin (muy til para
aquellos productos que requieren de proteccin y conservacin), su resistencia, que es un buen
conductor de electricidad y calor, que no es magntico ni txico, que es impermeable e inodoro,
y que es muy dctil. Pero su gran atractivo, es que se trata de un metal "cien por cien
reciclable", es decir, se puede recuperar indefinidamente sin que por ello pierda sus cualidades.
En Europa, el aluminio alcanza tasas de reciclado muy altas que oscilan entre el 50% en
envases, el 85% en construccin y el 95% en transporte. Todo ello se traduce en una produccin
anual en torno a los cuatro millones de toneladas de aluminio reciclado en Europa.
Usos y Ventajas
Entre sus usos se encuentra el sector de la electricidad y la comunicacin, siendo actualmente el
aluminio una de las formas ms econmicas de transportar electricidad de forma ms eficiente
que el cobre. Tambin se usa en las antenas para televisores y satlites.
En el sector transporte, se usa en la industria automovilstica, tanto por razones ecolgicas como
econmicas. Actualmente, se fabrican en aluminio, sobre todo piezas fundidas y perfiles de
extrusin, como pistones, ruedas, cajas de transmisin, conjuntos de suspensin, radiadores, y
estructuras o carroceras.
La utilizacin de este material en la fabricacin de vehculos conlleva grandes ventajas
medioambientales, como la ligereza del material, que supone una reduccin del peso del
vehculo hasta en un 30% (con el consiguiente ahorro de combustible y un menor porcentaje de
polucin).
Asimismo el sector ferroviario tambin utiliza el aluminio en sus locomotoras. Como ejemplo, un
tren de aluminio aporta un ahorro de energa del 87% a lo largo de los 40 aos de vida media,
en comparacin con otros trenes fabricados con elementos ms pesados.
En materia de edificacin y construccin, el uso del aluminio es mayoritario en Espaa en
comparacin con otros metales y es utilizado en estructuras de ventanas y puertas y en otras
estructuras como cubiertas para grandes superficies y estadios, como el de Pars o el nuevo
Parlamento Europeo en Bruselas. Adems, diseadores, arquitectos y artistas utilizan cada vez
ms el aluminio con fines ornamentales y decorativos.
Para los envases las aplicaciones son mltiples y abarcan desde la fabricacin de latas, el papel
de envolver, la capa intermedia de envases de cartn "tetra brick" y hasta lminas para cerrar
yogures, medicamentos, etc. Las ventajas: protegen el contenido durante largos periodos, son
muy ligeras, son difciles de romper, presentan una gran comodidad de manejo y ocupan muy
poco espacio. Y lo ms importante: son cien por cien reciclables.

En Espaa, durante 2006, dos de cada tres latas de bebidas se reciclaron, lo que sita a este
envase en primer lugar y Espaa se sita por encima de la media europea, con un 67%. Los
sistemas de recogida selectiva y de devolucin son utilizados cada vez ms por los ciudadanos,
consciente de la importancia que tiene un pequeo gesto como el de tirar la lata a su contenedor
correspondiente, ya que supone un gran beneficio para el Medio Ambiente.
En definitiva, "el aluminio es el elemento ms abundante de la corteza terrestre despus del
oxgeno y el silicio y adems puede ser reciclado infinitamente sin por ello perder un pice de
sus cualidades", lo que conlleva que "las aplicaciones son infinitas y su demanda crece da a
da", ya que se trata de un material "idneo para el mundo actual y que respeta el medio en el
que vivimos".
Refenrencias: