Vous êtes sur la page 1sur 261

Andr SIEGFRIED [1874-1959]

Membre de l'Acadmie franaise

(1958)

De la IVe
la Ve Rpublique
Au jour le jour
Un document produit en version numrique par Rjeanne Toussaint, ouvrire
bnvole, Chomedey, Ville Laval, Qubec
Page web. Courriel: rtoussaint@aei.ca
Dans le cadre de: "Les classiques des sciences sociales"
Une bibliothque numrique fonde et dirige par Jean-Marie Tremblay,
professeur associ, Universit du Qubec Chicoutimi
Site web: http://classiques.uqac.ca/
Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque
Paul-mile-Boulet de l'Universit du Qubec Chicoutimi
Site web: http://bibliotheque.uqac.ca/

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958)

Politique d'utilisation
de la bibliothque des Classiques

Toute reproduction et rediffusion de nos fichiers est interdite,


mme avec la mention de leur provenance, sans lautorisation formelle, crite, du fondateur des Classiques des sciences sociales,
Jean-Marie Tremblay, sociologue.
Les fichiers des Classiques des sciences sociales ne peuvent
sans autorisation formelle:
- tre hbergs (en fichier ou page web, en totalit ou en partie)
sur un serveur autre que celui des Classiques.
- servir de base de travail un autre fichier modifi ensuite par
tout autre moyen (couleur, police, mise en page, extraits, support,
etc...),
Les fichiers (.html, .doc, .pdf, .rtf, .jpg, .gif) disponibles sur le site
Les Classiques des sciences sociales sont la proprit des Classiques des sciences sociales, un organisme but non lucratif
compos exclusivement de bnvoles.
Ils sont disponibles pour une utilisation intellectuelle et personnelle et, en aucun cas, commerciale. Toute utilisation des fins
commerciales des fichiers sur ce site est strictement interdite et
toute rediffusion est galement strictement interdite.
L'accs notre travail est libre et gratuit tous les utilisateurs. C'est notre mission.
Jean-Marie Tremblay, sociologue
Fondateur et Prsident-directeur gnral,
LES CLASSIQUES DES SCIENCES SOCIALES.

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958)

Cette dition lectronique a t ralise par Rjeanne Toussaint, bnvole,


courriel: rtoussaint@aei.ca, partir de :

Andr SIEGFRIED
De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour.
Paris : Bernard Grasset, diteur 1958, 321 pp.

Polices de caractres utilise :


Pour le texte: Times New Roman, 14 points.
Pour les notes de bas de page : Times New Roman, 12 points.
dition lectronique ralise avec le traitement de textes Microsoft Word
2008 pour Macintosh.
Mise en page sur papier format : LETTRE US, 8.5 x 11.
dition numrique ralise le 23 fvrier 2015 Chicoutimi,
Ville de Saguenay, Qubec.

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958)

Andr SIEGFRIED (1940)


De la IVe la Ve Rpublique.
Au jour le jour

Paris : Bernard Grasset, diteur 1958, 321 pp.

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958)

REMARQUE

Siegfried Andr [1985-1959]


Ce livre est du domaine public au Canada parce quune uvre
passe au domaine public 50 ans aprs la mort de lauteur(e).
Cette uvre nest pas dans le domaine public dans les pays o il
faut attendre 70 ans aprs la mort de lauteur(e).
Respectez la loi des droits dauteur de votre pays.

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958)

DU MME AUTEUR
Tableau des partis en France (Grasset).
Gographie potique des cinq continents (La Passerelle).
Gographie humoristique de Paris (La Passerelle).
De la IIIe a la IVe Rpublique (Grasset).
Tableau des tats-Unis (Armand Colin).
Les Voies d'Isral (Hachette).

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958)

[319]

Table des matires


Introduction [7]
I.

L'Anne politique , de 1946 1958 [11]


1946 [13]
1947 [23]
1948 [30]
1949 [39]
1950 [47]
1951 [56]
1952 [66]
1953 [78]
1954 [88]
1955 [99]
1956 [115]
1957 [126]

II.

Le fonctionnement du rgime de la IVe Rpublique [147]


I.

Le problme des assembles et la Constitution [149]

II.

D'une Rpublique l'autre : nouvelle procdure, nouvel esprit ?


[154]

III.

Dfense du dpartement et du prfet [159]

IV.

L'instabilit ministrielle [164]

V.

Ils croient que [168]

VI.

La querelle des siges [171]

VII.

Pour une droite (intelligente) [174]

VIII.

Pourquoi ils croient que [178]

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958)

IX.

Quand comprendront-ils ? [182]

X.

Ai-je compris ? [186]

XI.

Perversion de l'esprit parlementaire [190]

XII.

350 ministres ! [194]

XIII.

La Prsidence [198]

XIV.

Ren Coty, citoyen du Havre [203

XV.

Le prsident Auriol s'en va [206]

XVI.

Majorits en sauts de mouton [210]

XVII.

Les sources du mal constitutionnel. Les bancs vides [214]

XVIII.

Qui gouverne la France ? [219]

XIX.

Gouverner... administrer : La ligne de partage [224]

XX.

Encore le vote communiste ? [228]

XXI.

Physiologie et antcdents du Poujadisme [233]

XXII.

Le comportement politique du monde paysan : Cinq millions de ruraux, proie tentante pour les extrmistes [237]

XXIII.

Parlementaires plein ou mi-temps [242]

XXIV.

Irresponsabilit [246]

XXV.

Une mauvaise droite [250]

XXVI.

Ce rgime d'Assemble peut-il durer toujours ? [254]

III. La chute de la IVe : passage de la IVe la Ve Rpublique [259]


I.

Analyse d'une chute [261]

II.

Avant le rfrendum : Conditions d'une rvision [266]

III.

Avant le rfrendum : Prsident qui prside ou prsident qui gouverne ? [270]

IV.

Avant le rfrendum : Responsabilit parlementaire et stabilit gouvernementale [274]

V.

L'avant-projet constitutionnel devant l'opinion [279]

VI.

Nouvelles rflexions [284]

VII.

Vers la nouvelle Constitution : examen du rapport [289]

VIII.

Devant le choix [294]

IX.

Demain, aprs-demain [296]

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958)

X.

Signification du rfrendum [302]

XI.

Gographie du rfrendum [306]

Conclusion [311]
Regard d'ensemble sur la IVe [313]

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 10

[7]

De la IVe la Ve Rpublique.
Au jour le jour.

INTRODUCTION

Retour la table des matires

La IVe Rpublique tait frappe mort le 13 mai ; son certificat de


dcs date du 28 septembre 1958 : il s'agit d'une priode rvolue de
notre histoire. Depuis que, fin 1946, un rfrendum rticent avait consenti au texte issu de la seconde Constituante une minorit de faveur,
le rgime avait mis sur pied, ds les dbuts de l'anne suivante, l'ensemble de ses organes politiques : en possession d'un prsident de la
Rpublique, d'une Assemble nationale, d'un succdan de Snat, il
existait. Ce rgime a donc dur douze ans, brve mortalis aevi
spatium, mme pour les constitutions.
La priode transitoire de la Libration et de son immdiat lendemain relve d'une psychologie diffrente, dans une persistance
d'ambiance guerrire, une temprature de fivre, une atmosphre non
quivoque de rvolution. La IVe en revanche, a vu la France se refaire
avec une tonnante rapidit, atteindre mme dans les dernires annes une indiscutable prosprit, en fonction d'une expansion industrielle dont notre histoire conomique ne connat pas de semblable
exemple. En dpit de ces rsultats, dont il faut lui faire crdit, le rgime demeurait prcaire : s'il vivait, il n'aboutissait pas se consti-

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 11

tuer en gouvernement digne de ce nom, exagrant au contraire avec


les annes le vice initial de sa conception, ce systme d'assemble
unique n'acceptant ni frein ni contrepoids. Dans un quilibre instable,
pareille Rpublique pouvait exister, mais le premier choc srieux devait avoir raison [8] d'elle. Si la IIIe, victime elle aussi d'un choc, est
morte de l'invasion, c'est du contrecoup de la crise algrienne que la
IVe s'est effondre, sans presque se dfendre.
Maintenant qu'elle n'est plus, il est plus facile d'en prendre une vue
d'ensemble, sans mconnatre cependant qu'elle n'tait plus en 1958
ce qu'elle avait t en 1947, de telle sorte qu'il convient de distinguer
plusieurs priodes dans ses efforts, finalement infructueux, pour se
consolider en organisme stable et durable. Si nous pouvons donc la
juger, ceci ne nous dispense pas de l'analyser dans son dveloppement au jour le jour. Tel est le sujet de ce livre, qui se compose en effet d'tudes crites au jour le jour , sous l'angle de l'actualit du
moment, toujours cependant avec la proccupation de situer les vnements dans un ensemble. En en prenant connaissance, on saisira ce
destin dans son dveloppement, qui aboutit, on le sait, la substitution, rvolutionnaire mais en somme consentie, d'une Ve Rpublique
la prcdente.
Les pages qui suivent comportent trois parties et une conclusion.
La premire, en une vue cavalire, se compose des introductions que,
chaque anne, j'ai crites pour l'annuaire bien connu de l'Anne politique : j'essayais, chaque fois, dans les vnements des douze mois qui
venaient de s'couler, de discerner ceux qu'il convenait de retenir
comme significatifs et ventuellement gros de consquences ultrieures. Dans la mesure o j'ai pu y russir, le rgime se reflte dans
une suite de tableaux correspondant ses douze annes de dure.
Dans une seconde partie, qui comprend des articles crits pour le Figaro, c'est le fonctionnement du systme qu' l'occasion de quelquesunes de ses pripties, mes yeux les plus rvlatrices, j'ai tent de
prsenter, de commenter, ventuellement de juger, et ceci me mne
jusqu' la crise de 1958. Je rserve enfin une troisime partie pour
cette liquidation, qui se dclenche avec autant de soudainet que de
violence en mai de cette anne-l, pour aboutir, le Ier juin, la fin
effective de la [9] IVe et le 28 septembre son remplacement officiel
par un rgime nouveau. Peut-tre tait-il trop tt pour envisager un
jugement d'ensemble dans une brve conclusion ? J'ai cru pouvoir

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 12

l'essayer, sans vouloir m'engager ensuite dans la considration du


systme nouveau que l'anne 1959 va voir s'tablir.
Il ne s'agit donc pas ici d'une synthse, qui ne se justifiera, me
semble-t-il, qu'avec un certain recul, mais d'une vue au jour le
jour , ne s'interdisant jamais cependant l'effort d'embrasser un horizon plus tendu. Les arbres occupent, dans cette tude, le devant de la
scne, mais j'ai toujours tch qu'ils ne me cachent pas la fort.
[10]

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 13

[11]

De la IVe la Ve Rpublique.
Au jour le jour.

Premire partie
LANNE POLITIQUE
DE 1946 1958

Retour la table des matires

[12]

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 14

[13]

Premire partie.
LAnne politique de 1946 1958

1946
Retour la table des matires

Quand nous nous reportons, peine plus d'une anne de distance


c'tait le 20 janvier 1946 , la sensationnelle dmission du gnral de Gaulle, il nous semble aujourd'hui qu'elle est dj infiniment
lointaine et mme qu'elle relve d'une autre poque, dont sans doute
elle aura marqu la fin. La personnalit du gnral avait, depuis la Libration, domin la politique franaise. Son immense prestige, le rle,
plus que politique, national, historique mme qu'il avait jou dans la
lutte contre l'Allemand, la reconnaissance que lui vouait le pays sans
distinction de parti ni de classe, tout cela constituait, dans le jeu des
partis, dans le fonctionnement du gouvernement, un facteur de perturbation. Les vieux routiers politiques ne reconnaissaient plus leur terrain. Le gnral reprsentait la nation au plus haut degr, la correction
de ses sentiments l'gard de la Rpublique (quatrime du nom)
n'tait pas mise en doute, mais la place hors cadre tenue par sa personnalit faussait tous les rouages traditionnels d'un systme qui se
voulait rpublicain, non seulement dans sa lettre mais dans son esprit.
Le rgime de Gaulle tait, en vertu d'une sorte de logique, essentiellement personnaliste. Le gnral une fois rentr, dfinitivement ou
temporairement, dans la vie prive, l'atmosphre ne pouvait que changer du tout au tout : avec des chefs de formation ancienne, dont plusieurs portaient des noms inspirant confiance la Dmocratie, on revenait une [14] sorte de normalit politique ou parlementaire, rappe-

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 15

lant davantage quelque chose de dj connu. C'est sans doute cet aspect qui, par rapport 1945, marque en 1946, dans la vie politique du
pays, le plus grand changement.
Avec le dpart du gnral, ce qui prend fin c'est donc la priode
initiale de l'aprs-guerre, indissolublement lie la Libration et dans
laquelle les proccupations de la rsistance, avec son personnel, demeurent encore au premier plan. Il s'agit ensuite, non seulement de
liquider le pass, mais de donner au pays une constitution. On
s'loigne de l'actualit de la guerre et, de ce fait, on retrouve, comme
une habitude, quelque chose d'un pass plus lointain, qui reparat.
L'atmosphre est autre.
Il est rare que les hommes qui font la guerre fassent aussi la paix.
Ni Clemenceau, ni Churchill, ces vainqueurs, ne sont rests au pouvoir aprs la victoire. Le gnral de Gaulle, un vainqueur comme eux
et dont la place est ds maintenant inscrite dans l'Histoire, dans la lgende mme, n'chappe pas cette cruelle loi d'exclusion. Mais sauver un pays et le gouverner, surtout le reconstruire, sont choses diffrentes. Aprs cette dmission, la France continue sa route, seule : elle
a dbarqu son pilote, ou du moins ne l'a pas retenu quand celui-ci,
estimant prmaturment peut-tre le navire en eaux suffisamment profondes, est descendu de la passerelle. Du navire de l'tat
si c'est un navire, car d'ordinaire c'est un char on peut dire : Fluctuat nec mergitur. Ce serait faire preuve d'optimisme que de dire davantage : les eaux restent troubles, le remou de la guerre n'est pas
apais.
Priv du jour au lendemain d'un chef de gouvernement qui tait en
mme temps chef de l'tat, le pays se trouvait tout d'un coup abandonn lui-mme, sans institutions, sans organes constitutionnels
stables. Le dsarroi tait d'autant plus grand que les pouvoirs du [15]
gnral, mal dfinis, lui laissaient une autorit personnelle considrable, justifie du reste par les services minents rendus par lui la
nation. En tant que tel, le chef du gouvernement dmissionnaire tait
videmment irremplaable, et ce n'tait pas l'lection d'un nouveau
prsident du gouvernement provisoire qui pouvait combler le vide
laiss par son dpart. Le besoin d'une prsidence de la Rpublique, ou
du moins d'un succdan de pareille institution, tait si instant que le
prsident de la Chambre tait amen, avec l'approbation de tous, en
assumer les fonctions, devanant ainsi la magistrature que, quelques

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 16

mois plus tard, il devait tre officiellement appel remplir. La


France entrait ainsi, et par une sorte de ncessit, dans le rgime des
partis, qui allait devenir le trait marquant de son systme de gouvernement.
C'est en effet sous le signe des partis que le pays s'est donn une
constitution, et c'est aussi sous le signe des partis que cette constitution semble devoir tre applique dans la pratique. L est la vritable
nouveaut politique de l'aprs-guerre. Beaucoup de traits de la Constitution de 1946 rappellent sans doute celle de 1875 : une sorte de retour au type se produit, qui fait rentrer instinctivement la IVe Rpublique dans les ornires de la IIIe. On peut soutenir, plusieurs gards,
que le rgime nouveau n'est qu'une continuation de l'ancien. Il y a
pourtant une diffrence fondamentale : hier le parti tait inorganique,
faible, sans autorit sur ses membres ; il est devenu disciplin, de
structure rigide, possesseur d'un pouvoir propre, qu'il exerce sans
doute par dlgation du suffrage universel, mais en fait, ds que l'lection a eu lieu, en dehors de lui et sans responsabilit directe vis--vis
de lui.
Le terme de parti est trompeur, car il ne rpond plus la mme notion qu'autrefois. Sous le IIIe Rpublique, il y avait d'autant moins de
discipline et d'organisation [16] qu'on s'loignait davantage de la
gauche. Le parti communiste tait dj constitu comme il l'est aujourd'hui ; socialistes et radicaux formaient des groupements solides,
permanents, ayant des cadres ; mais du ct de la droite c'tait un kalidoscope de comits, de groupements, de mouvements mal unifis,
mme quand il s'agissait de prconiser ou de dfendre des principes
communs. L'individualisme franais, disons gaulois, le plus authentique se donnait carrire. L'explication de ce fait, si important pour la
comprhension du rgime, c'est que le dput, lu au scrutin d'arrondissement, dpendait de ses lecteurs (ou du moins de ses comits locaux) plus que de la structure administrative de son parti. Quand il
s'agissait pour lui de voter, au Parlement, c'est du ct de sa circonscription qu'il regardait, sans trop se proccuper des instructions partisanes qu'il pouvait recevoir. Il savait bien que le parti, incapable de le
faire lire (et qui mme ne russissait pas toujours faire lire ses
propres leaders) ne serait pas davantage capable de le faire battre. La
reprsentation, dans ces conditions, tait gographique, locale, personnelle, sensible de faon assez souple aux suggestions de l'opinion.

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 17

Les relations de l'lu et du parti sont dsormais d'une autre nature : ce


sont des relations d'troite dpendance. On en discerne aisment deux
raisons essentielles. Rendons-nous compte d'abord que la notion de
parti unique s'est insinue parmi nous. Qu'il s'agisse de fascisme ou de
national-socialisme, la discipline partisane a reu en Europe une leon
d'efficacit dans l'obissance qui n'a pas t oublie. Certaines conceptions, prconises par les cadres des partis, relvent au fond du totalitarisme ; elles eussent pouvant les parlementaires d'antan, leur
eussent paru scandaleuses, ou simplement ractionnaires, ce qui
leurs yeux tait synonyme. C'est ainsi qu'une disposition adopte par
la commission constitutionnelle de la premire Constituante accordait
au [17] parti le pouvoir de rvoquer, en cours de lgislature, un dput
dont les votes seraient indisciplins : il serait exclu, non seulement du
parti mais du Parlement ! L'ide, finalement, n'a pas t retenue, mais
elle demeure latente et on pourrait la voir reparatre. Elle est aprs tout
dans la logique des choses, car le parti pourrait dire au reprsentant :
Qui t'a fait roi ? Avec le scrutin de liste, accompagn de reprsentation proportionnelle, tel qu'il fonctionne actuellement, le dput ne
sera rlu que s'il est inscrit sur la liste tablie par son parti. Mais cela
ne suffit pas encore, car il faut de surcrot qu'il y soit plac en bon
rang : premier, il sera sr de passer ; second, peut-tre ; mais troisime, il aura toute chance de rester sur le carreau. En vue de cette
inscription, qui est la condition indispensable du succs, peu importe
qu'il ait donn satisfaction ses lecteurs ; il est bien plus essentiel
qu'il se soit comport en machine voter discipline. On comprend
trs bien, ds lors, que le scrutin d'arrondissement ait t systmatiquement cart, car il et permis le rtablissement d'une liaison plus
directe entre le dput et son arrondissement.
Si nous insistons sur ce point, c'est qu'il explique, mieux que ne le
ferait une discussion des textes, le fonctionnement d'une Constitution
qui, par ailleurs, ressemble en beaucoup de points l'ancienne. Il faut
du reste se rappeler qu'elle est l'uvre des partis eux-mmes. Si le
texte de la premire Constituante a t repouss par le rfrendum du
5 mai 1946, c'est sans doute sous l'influence d'un indniable mouvement d'opinion, mais au fond parce que le M.R.P., se sparant des
communistes et des socialistes, recommandait un vote ngatif. Si la
seconde Constituante, reprenant quand mme le texte initial, en a retenu les dispositions essentielles, c'est parce que les partis de la

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 18

gauche se sentaient suffisamment matres de la situation pour [18]


imposer leur conception. Dans le second rfrendum, celui du
15 octobre 1946, le vote ne faisait plus doute, en dpit de la condamnation prononce par le gnral de Gaulle, ds l'instant que le M.R.P.
s'inscrivait cette fois dans la colonne des votes approbatifs.
Dans cette atmosphre nouvelle les crises ministrielles changent
de caractre. Ce n'est plus en sance, comme autrefois, qu'elles prennent naissance ou se dclenchent. Ce n'est pas non plus dans des ngociations individuelles que se constituent les cabinets. Ceux-ci sont
le rsultat de ngociations savantes et compliques entre les partis,
voquant la diplomatie ou le concile et aboutissant des dosages aussi
subtils que ceux des laboratoires. L'approbation de l'Assemble n'est
ensuite qu'un entrinement, implicitement acquis par avance. Il est
vraisemblable que, dans l'avenir, les crises se produiront surtout par
dsagrgation interne des combinaisons ministrielles, le centre des
dpressions politiques se dplaant du Palais Bourbon vers le sige du
parti.
Celui-ci apparat donc, dans toutes ces dmarches, comme le facteur essentiel de la vie politique et c'est l'exprience principale qui se
dgage de l'anne 1946. Son action pntre tous les rouages du systme et les efforts tents pour soustraire sa pression quelques cantons au moins de la puissance publique ont chou. La IVe Rpublique, pas plus du reste que la IIIe, n'accepte pas qu'une question,
quelle qu'elle soit, chappe au contrle du pouvoir politique. Le pouvoir politique, c'tait autrefois le Parlement ; c'est encore lui, mais par
derrire se dresse le parti, qui intervient dans tous les domaines, sans
exception. La logique latine, ici, ne connat pas de bornes. C'est ainsi
que le Conseil suprme de la Magistrature reflte, par sa composition,
l'quilibre des forces politiques. L'ide que quelque chose puisse tre
soustrait aux reprsentants du suffrage universel, [19] ft-ce la justice,
n'est pas une ide relevant de la tradition dmocratique franaise, mais
on la trouverait dans la tradition jacobine.
La Constitution de 1946 reste marque de cette inspiration initiale.
Sans doute est-elle parlementaire, mais les plus ardents de ceux qui
l'ont inspire et vote l'eussent voulue rgime d'assemble, ne comportant aucun de ces contrepoids que la pratique, en tous pays, a rvls ncessaires au fonctionnement normal des institutions dmocratiques. L'introduction de pareils contrepoids s'est impose, sous la

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 19

forme d'une prsidence de la Rpublique et d'un Conseil de la Rpublique, mais on sent qu'une mfiance persistante a cherch limiter et
mme rogner leur rle. Il n'appartenait pas l'Anne politique de
1946 de nous dire comment la nouvelle Constitution se pratique,
puisque ses organes n'ont t complets qu'aprs l'lection du prsident
de la Rpublique, au mois de janvier 1947, mais nous savons, par la
lecture de ses pages, si dtailles cet gard, dans quelles conditions
elle a t tudie, propose, repousse, remise sur le chantier et finalement adopte par la Nation elle-mme. L'anne 1947 nous dira
comment le Conseil de la Rpublique conoit son action et si
l'Assemble nationale est dispose lui laisser quelque place dans la
fonction lgislative. Cette mme anne nous diras galement si la prsidence de la Rpublique retrouve la position qu'elle avait antrieurement. Le choix de M. Vincent Auriol, parlementaire expriment,
form sous le rgime prcdent, signifie sans doute qu'une tradition se
poursuit en sa personne, mais il est encore trop tt pour en juger. Les
organes d'un rgime parlementaire existent en somme, et une sorte
d'instinct tend leur permettre de s'exprimer. Dans quelle mesure le
pourront-ils ? C'est ainsi sans doute que se pose maintenant le problme de la Constitution.
Il faut toujours cependant se demander o rside [20] effectivement la ralit du pouvoir : c'est parfois dans tels organes que la Constitution ne mentionne mme pas. Les gens avertis sont fort hypocrites
en l'espce, quand ils affectent de croire que l'autorit appartient
ceux que la Constitution dsigne cet effet. Dans n'importe quel pays,
quand il s'agit de prendre des dcisions essentielles ces dcisions
d'o dpend la paix ou la guerre , celles-ci ne se prennent en fait
qu'aprs consultation, ventuellement officieuse, gnralement secrte, de personnalits ou de groupements sans lesquels l'excution
risquerait de demeurer vaine. C'est l'axe, c'est le saint des saints d'un
rgime. Il s'agit, ici d'une banque, l d'une glise, d'un tat-major, d'un
syndicat ou groupement de syndicats, parfois de quelque grande administration, servante de l'tat mais puissante en dehors de lui et effectivement indpendante.
La question qui se pose, dans la France actuelle, c'est de savoir si
c'est le cabinet qui gouverne. Nous savons qu'il reoit les directives
des partis, mais ceux-ci, leur tour, par qui sont-ils actionns ? Paralllement leur action s'exercent d'autres influences. Le gouverne-

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 20

ment, dira-t-on, dtient la force arme, mais, en dernier ressort, qui


cette force arme suivrait-elle ? Ceci nous remmore une fable de La
Fontaine, La Souris mtamorphose en fille (IX, 7). Cette fille devra
pouser le plus puissant. C'est le soleil, dit-on ! Non, puisqu'un nuage
peut le cacher ; mais ce nuage lui-mme fuit devant la force du vent ;
et le vent, la montagne l'arrte...
Nous sommes videmment dans une phase de transition politique :
certains organes de gouvernement, officiellement investis, possdent
le pouvoir issu d'une affirmation verbale ; mais d'autres, non officiellement reconnus, tiennent une large part, et parfois la part dcisive, du
pouvoir rel. Pareille quivoque n'a rien d'tonnant dans une socit
qui, aprs tant d'preuves et de chocs, se cherche elle-mme, travaillant instinctivement se [21] donner une forme et un quilibre, en
rapports avec les conditions modernes de la production, selon les possibilits d'un concert, non plus europen mais mondial, transform.
Dans la nature et les socits humaines appartiennent la nature
, il y a constamment au travail un effort d'ordre dans le dsordre et un
ferment de dsordre dans l'ordre, de telle faon qu' tout instant
quelque chose est en train de se faire et quelque chose en train de se
dfaire. Nous restons attachs un verbalisme ancien, vnrable, plein
du reste de signification et dont le dynamisme est loin d'tre puis : il
demeure visible presque chaque ligne de la Constitution de 1946.
Mais en mme temps il faut bien que la structure politique et sociale
du pays s'adapte des conditions nouvelles, comportant un quilibre
nouveau entre les lments divers qui constituent la socit. La IVe
Rpublique, en vertu d'une sorte de ncessit qui s'imposait elle, a
ramass les morceaux de la Constitution de 1875 ; elle les a joints ensemble dans un systme mal cohrent, dont il sera peut-tre possible,
du moins souhaitons-le, de tirer un rgime politique viable.
Le commentaire qui s'impose, c'est qu'en dpit de polmiques souvent passionnes, la France a travers l'anne 1946 sans que l'ordre y
ait t troubl. Une constitution a t vote, le pays possde maintenant tous les organes essentiels d'un gouvernement, nous pouvons esprer qu' cet gard il est sorti du provisoire. Ce rsultat cependant n'a
pu tre obtenu qu'au prix de concessions qui, entre des idologies diffrentes et mme contraires, rendent extrmement difficile l'adoption
d'une politique cohrente. Le systme tripartite, qui dissimule derrire
l'unit superficielle d'un ministre des divergences parfois fondamen-

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 21

tales, rend difficile au gouvernement les initiatives hardies, les prises


de position nettes. Quand la France, exceptionnellement et temporairement, a possd, sous Lon Blum, un cabinet [22] homogne, elle a
ralis de suite ce que vaut l'unit de direction, sous un chef aux vues
larges, au plafond lev. Ce n'tait malheureusement qu'une solution
passagre, mais elle a soulign pour nous les conditions d'un gouvernement efficace.
Les difficults qu'prouve la France se donner une assiette nouvelle ne peuvent aprs tout nous tonner. La crise que nous traversons
dpasse en porte la crise de liquidation d'une guerre, quelque cruelle
et catastrophique qu'elle soit. Nous sommes, avec l'humanit tout entire, embarqus dans la grande aventure de la rvolution industrielle,
qui transforme du tout au tout les conditions de la production : c'est
une nouvelle ducation technique, un nouvel quilibre social trouver. Nous sommes d'autre part engags dans la crise des continents :
l'Europe a cess d'tre le centre de gravit incontest de la plante, le
pouvoir a pass en d'autres mains que les ntres, de nouveaux ples
d'attraction se sont constitus, qui ne sont mme plus dans notre vieux
continent. Il s'agit de trouver, de dterminer notre place parmi ces
constellations politiques, correspondant des foyers gographiques
diffrents, des idologies d'inspirations opposes. La France, occidentale par sa civilisation, continentale par sa position et ses solidarits gographiques, souhaiterait ne pas tre mise en demeure de se
classer dans l'une ou l'autre allgeance. Une politique habile a, de sa
part, tendu retarder l'heure d'un choix. Mais le problme reste pos,
au seuil d'une anne nouvelle, et l'on voit alors quel point le problme est un et dans quelle mesure notre politique intrieure est indissolublement lie notre politique extrieure.

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 22

[23]

Premire partie.
LAnne politique de 1946 1958

1947
I
Retour la table des matires

La Constitution de 1946 est entre en vigueur et fonctionne rgulirement. Le rgime de la IVe Rpublique possde dsormais tous ses
organes, un prsident de la Rpublique, une Assemble nationale, un
Conseil de la Rpublique, sans oublier plusieurs Institutions nouvelles, le Conseil suprieur de la Magistrature, le Conseil conomique,
et surtout l'Assemble de l'Union franaise, expression d'une conception volue de notre Empire colonial. Il faut admettre que le systme
fonctionne normalement, sans heurts : ses adversaires continuent de
sentir ses dfauts et ses dficiences, mais le pays, dans son ensemble,
s'en accommode ; on peut se dire avec raison que des corrections, des
mises au point sont possibles, tant en amendant la lettre des textes
qu'en assouplissant dans la pratique leur interprtation. Ceux qui estiment le rgime entirement inoprant ne sont certainement pas une
majorit, mme s'ils sont en mesure de runir une minorit ventuellement importante. Le fait qu'il faut retenir, aprs l'exprience d'une
anne, c'est que les divers organes politiques du rgime prennent peu
peu leur place, aboutissant par une sorte de tassement un quilibre
de fait qui rpond aprs tout aux conditions de la vie. Cette adaptation,
qui devra sans doute trouver quelque jour son complment dans une
rvision, a ceci de particulier qu'elle [24] incline instinctivement la
Constitution de 1946 dans le sens de sa devancire, la doyenne de

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 23

1875. En dpit de diffrences fondamentales, la IVe rentre, sans l'avoir


consciemment voulu, dans la tradition de la Ille
Le parti communiste avait voulu supprimer la Prsidence de la Rpublique, mais les vnements eux-mmes, alors que la discussion
constitutionnelle continuait encore, s'taient chargs de prouver, avec
vidence, qu'il fallait une prsidence : en l'absence d'un chef de l'tat,
le prsident de la Chambre avait d en assumer les fonctions. La
Constitution de 1946 nous a donc donn un prsident de la Rpublique, dont la gauche de l'Assemble constituante avait essay de limiter les pouvoirs. La pratique d'une premire anne d'exercice nous
enseigne qu'en dpit de quelques restrictions, le chef de l'tat possde
en fait les mmes moyens d'action qu'autrefois et il a mme entre les
mains des possibilits d'intervention que ses prdcesseurs n'avaient
pas. Sans doute ne dsigne-t-il pas le prsident du Conseil et ne fait-il
que le proposer, mais la nuance est apparue sans porte. Les crises
ministrielles et la faon dont elles naissent lui donnent au contraire
une occasion de les prvenir que le rgime de 1875 lui refusait : sous
la IIIe, les cabinets tombaient sans avertissement et il arrivait que
l'Elyse ft averti de leur chute par la visite des ministres dmissionnaires qui venaient d'tre renverss. Dans le systme actuel, un dlai
s'impose pendant lequel la rflexion est possible : nous constatons que
l'intervention, ventuellement apaisante, du chef de l'tat devient ainsi
efficace dans une circonstance o antrieurement il tait dsarm.
L'utilit de la fonction n'est du reste pas conteste, elle l'est d'autant
moins que son premier titulaire est un parlementaire expriment,
connaissant fond le milieu politique, dcid se servir de ses droits
prsidentiels, occupant son poste [25] avec intelligence, dvouement
et conviction. Il a mme des occasions d'influence nouvelles, du fait
par exemple de la constitution du Conseil suprieur de la Magistrature, qu'il prside et qui a dplac du ct de l'Elyse une partie de
l'activit du ministre de la Justice. Et n'oublions pas mais nous y
reviendrons tout l'heure qu'il est prsident de l'Union franaise.
Il est difficile par contre d'entrevoir quelle pourra tre, dans nos
Institutions, la place du Conseil de la Rpublique. La Constituante ne
voulait aucun prix d'un Snat et, comme l'existence d'une seconde
Chambre s'imposait malgr tout, elle s'est attache ne lui donner que
des droits de pure forme : le dlai de son veto suspensif est rduit pratiquement rien si l'Assemble nationale proclame l'urgence. Une

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 24

premire exprience a montr que la premire Chambre ne tient aucun


compte des avis de la seconde, dont le travail, considrable du reste,
peut apparatre comme vain. Mais nous devons signaler une seconde
exprience, encore partiellement virtuelle en sens contraire et qui
prouve, comme nous l'indiquions plus haut, qu'instinctivement la IIIe
Rpublique tend renatre dans la IVe. Les prochaines lections du
Conseil de la Rpublique se feront dans et par les conseils municipaux : l'intrt pris par l'opinion aux dernires lections municipales
nous est tmoin que le choix des membres de la seconde assemble
s'exercera dans des conditions de nature en faire une assemble
vraiment reprsentative et il est invitable ds lors que son influence
ne s'accroisse pas. Le fait qu'elle sige au palais du Luxembourg
exerce d'autre part sur son comportement une action qu'il convient de
ne pas ignorer : la majest du lieu entrane une tradition de dignit
dont les conseillers ressentent inconsciemment l'effet ; les adversaires
de l'Institution n'taient pas mal inspirs de leur point de vue quand ils
voulaient fixer son sige la Maison de la Chimie. [26] Ce qu'il faut
retenir, c'est qu'une forme quelconque de bicamrisme tendra s'tablir de nouveau.
Une troisime orientation, dans le mme sens que les prcdentes,
s'est manifeste au cours de l'anne 1947, celle d'un dclin dans la
puissance de fait des partis. Les lections municipales ont confirm
qu'il existe en France une opinion politique consciente, largement indpendante des partis organiss, supportant impatiemment les restrictions que le mode de scrutin actuel impose son expression. L'lecteur veut voter pour des hommes, connus de lui et choisis par lui ; on
l'oblige voter pour des listes bloques, dans des conditions telles que
la dsignation des dputs appartient en fait des bureaucraties de
partis dont l'existence se droule en dehors de lui. Ce rgime impopulaire, les dputs ont sans doute le pouvoir de le maintenir, mais ils
sentent que l'opinion le condamne. Ds maintenant, plus d'un lu se
dit que, dans sa prochaine campagne, c'est moins sur le parti que sur
lui-mme qu'il lui faudra compter : on a vu, dans plusieurs scrutins, la
discipline s'affaiblir et d'assez nombreux dissidents se sparer de leur
groupe. L encore il y a retour vers un rgime de reprsentation plus
conforme l'esprit vritable du pays : c'est chose que nous n'eussions
pas song crire il y a un an.

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 25

II
Si nos Institutions se tassent, le groupement des partis tend prendre galement un quilibre nouveau et cet gard l'anne 1947 aura
marqu nettement la fin d'une priode, celle o les majorits, comportant la collaboration communiste, n'avaient aucune limitation
gauche. Le remaniement ministriel du mois de mai, qui limine les
communistes du cabinet Ramadier, doit tre considr, dans l'histoire
parlementaire de l'aprs-guerre, [27] comme un vnement de toute
premire importance, car il transforme fondamentalement l'quilibre
des partis et oriente le courant politique dans un sens nouveau. Il n'est
pas excessif de suggrer que, depuis lors, la France est politiquement
sur un autre versant.
Les conditions dans lesquelles le pays est gouvern sont devenues toutes diffrentes de ce qu'elles taient prcdemment. Sous le
rgime des majorits dites tripartites, tout acte d'autorit avait fini
par devenir impossible, ds l'instant qu'il tait impossible d'obtenir
des communistes, des socialistes et des membres du M.R.P. une attitude commune et cohrente. On aboutissait une paralysie du gouvernement. Les majorits et les ministres ne sont devenus ni homognes ni cohrents, mais une majorit s'est constitue, d'abord en dehors des communistes, puis, par ncessit, elle a trouv une sorte
d'unit ngative dans l'obligation de leur rsister. Si nous laissons de
ct les contre-courants, les hsitations, les vellits de compromis
qui se sont manifests depuis cette orientation nouvelle, c'est le fait
essentiel de cette sparation d'avec les communistes qu'il faut retenir.
Sous le rgime de la participation, le parti communiste remplissait
les administrations, du moins certaines administrations, de ses cratures, mais il lui fallait, au moins dans une certaine mesure, tenir le
langage de l'tat, ce que certains de ses membres faisaient du reste
fort bien. Rejet dans l'opposition, c'est une tout autre couleur, rvolutionnaire dsormais, que prennent ses propos. Par simple esprit de dfense, le gouvernement est amen parler le langage de l'autorit, de
l'ordre public, avec tout le degr d'attitude conservatrice, c'est--dire
gouvernementale, que cette position comporte, et c'est ainsi qu'une

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 26

tape nouvelle se dessine dans la politique de l'aprs-guerre. Depuis la


seconde moiti de l'anne 1947, la temprature du pays est [28] autre,
ou si l'on prfre, sa pression baromtrique. En dpit des crises conomiques et montaires qui retardent son retour la sant, il manifeste
une vidente volont de retour l'ordre et le dsir trs net de ne pas
laisser les partis, ou plus exactement un parti, se servir des difficults
sociales pour tendre des fins politiques : tel est du moins le sens des
lections du 24 avril relativement la gestion des institutions de la
Scurit sociale et surtout la signification de la rsistance au mouvement de grves, de caractre nettement communiste, du mois de dcembre 1947. Il se peut qu' la faveur des difficults quotidiennes,
dont la gravit ne s'attnue pas, l'emprise communiste s'accroisse
nouveau, mais il n'en reste pas moins que le coup d'arrt apparat
comme dcisif.
Une de ses expressions les plus significatives aura t le scrutin
municipal du 2 mai 1947, dont la porte, soulignons-le, dpasse de
beaucoup l'horizon municipal proprement dit, d'o il ressort qu'en
France il est difficile et au fond illusoire de prtendre sparer l'administration communale de la politique. Mais si le sens de ces lections a
dbord le cadre local, c'est justement parce que l'lecteur, contrairement ce qui s'tait pass pour les lections lgislatives, y avait pied
sur le sol, en contact troit avec les ralits et les personnalits en
cause. L'opinion s'exprimait authentiquement, mais que disait-elle ?
Essentiellement sa volont de rsistance au communisme, son insistance en faveur d'un retour une politique d'ordre, de srieux, d'autorit gouvernementale. Au profit de qui ? L subsistait une quivoque,
car si le Rassemblement du Peuple Franais, en l'espce le gnral de
Gaulle, runissait en moyenne 40% des votants, on pouvait se demander si ces 40% voulaient effectivement le retour du gnral au pouvoir, avec la conception du gouvernement qu'on sait tre la sienne, ou
bien se souciaient surtout de manifester sur [29] son nom leur hostilit
au dsordre, la rvolution, au communisme. 60% des votants tiennent pour un redressement du pays en dehors des mthodes sovitiques, mais s'agit-il de confier ce redressement au R.P.F. ou bien la
Troisime Force , c'est le problme qui reste pos. En somme le
pendule, qui avait inclin gauche, revient vers le centre. S'il s'y arrte, c'est la solution dite de la Troisime force ; s'il continue plus

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 27

loin, c'est que l'heure du Rassemblement du Peuple Franais aura sonn.


Quoi qu'il en soit, si l'on essaie de faire le point, il faut conclure
que l'orientation politique qui avait dbut en aot 1944 a pris fin,
qu'elle s'est mme renverse. En dpit de rsistances puissantes, il y a
en mme temps une raction contre le dirigisme intgral qu'une doctrine cohrente, double d'une sorte de passion, avait impos lors de la
Libration. Il n'y a plus eu de nouvelles nationalisations et il est vraisemblable qu'il n'y en aura pas d'autres. Avec beaucoup de retours en
arrire, de rticences, la tendance est plutt de revenir plus de libert, de relcher le dirigisme plutt que de le renforcer. Ce courant de
fait met assurment dans l'embarras plus d'un parti, dont le libralisme
contredit la doctrine, mais il est incontestable. Dans la vie quotidienne
on s'aperoit mal du changement : il n'en existe pas moins comme
tendance de fond, de nature changer bien des choses dans l'esprit et
les procds du gouvernement.
Celui qui lira, dans l'Anne politique, la suite quotidienne des vnements de notre politique intrieure sera frappe de leur complexit,
de leurs contradictions. La vie est ainsi faite, mais il discernera, je
crois, comme nous-mme, la direction gnrale et profonde qui se dgage de cette anne 1947, dont nous n'hsitons pas redire que sa signification aura t dcisive.

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 28

[30]

Premire partie.
LAnne politique de 1946 1958

1948
I
Retour la table des matires

Quand nous considrons, longue chance, le dveloppement de


notre politique intrieure, le fait essentiel, depuis la Libration, c'est
l'viction du pouvoir des communistes, depuis que Ramadier, orientation dcisive, les a limins de son ministre. Depuis lors, ils ont t,
leur corps dfendant semble-t-il, dans l'opposition, et, consquence
non moins importante, une majorit, ngative d'abord mais de plus en
plus positive, s'est dessine et affirme contre eux.
En mme temps, et mesure que les passions de la Libration tendaient s'estomper dans le pass, les ncessits lmentaires du gouvernement, du fait de leur propre poids et de leur propre logique, s'imposaient aux gouvernants : il fallait faire vivre le pays, tenter de
mettre l'quilibre dans ses comptes, maintenir l'ordre, considrer les
industries nationalises, non plus comme une affirmation de principe
ou un geste symbolique, mais comme un organe de la production.
Dans ces conditions, les cabinets qui se sont succd se sont vu placs
en face de cette ncessit de se comporter en gouvernements, plus
qu'en agents d'une idologie ou en reprsentants d'un parti. Cette
transformation psychologique, ne d'une situation tactique, marque
probablement le plus grand changement par rapport aux annes qui

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 29

ont directement succd la Libration. La temprature, [31] si nous


osons nous exprimer ainsi, n'est plus la mme ; le pays avait eu la
fivre, cette fivre est tombe, on se trouve en prsence de problmes
urgents ne permettant plus ( supposer qu'ils l'eussent jamais permis)
le luxe de pratiquer exclusivement une politique de principes.
Valry, d'un mot profond, a crit : Le monde ne vaut que par les
extrmes et ne dure que par les moyens. Il ne vaut que par les ultras et
ne dure que par les modrs. La maxime de ce penseur gnial, dont
nous sommes encore loin de mesurer la grandeur, prend toute sa porte quand nous la mditons la lumire de notre rcente histoire politique. Il y a eu une priode, hroque et tragique, pendant laquelle ce
sont les extrmes les rsistants, quels qu'ils fussent qui ont donn le ton de l'action nationale. Puis il a fallu que le pays vive, qu'il
dure, et alors l'heure des modrs a sonn, non par le fait d'une volont particulire de leur part, mais parce qu'il fallait, pour que l'organisme national ne mourt pas, que les problmes fussent envisags,
non plus sous l'angle de la passion mais de la raison, ou plus simplement du gouvernement.
Valry parle des moyens . Ce serait une erreur de dire que les
hommes qui nous gouvernent soient des moyens. S'il n'y a pas, parmi
eux, de vedettes comme un Clemenceau, un Briand ou un Poincar,
plusieurs d'entre eux sont des hommes de gouvernement, de valeur
certaine mais que les ncessits mmes de la situation soulvent audessus d'eux-mmes. Il faut la passion partisane, qui aveugle les partisans, pour dire que ces hommes n'existent pas et qu'en ce qui les concern on se trouve en face du nant. Si nous les comparons avec leurs
prdcesseurs, ce n'est pas du point de vue de leur supriorit ou d'une
infriorit quelconque qu'il convient de les juger, mais du point de vue
du bon sens, de l'esprit de gouvernement qui [32] maintenant s'impose
eux et dont ils acceptent la leon.
Cette leon, les hommes qui tenaient le gouvernail l'ont accepte,
parce qu'ils taient immdiatement en prsence des responsabilits,
mais il a t beaucoup plus difficile aux membres de la majorit qu'il
fallait constituer pour les soutenir, de l'admettre et de se l'assimiler.
C'est ainsi que s'est pos, tout au cours de l'anne qui vient de s'couler, le problme de ce qu'on a appel la Troisime force. Les adversaires de cette force n'ont pas eu de peine montrer sa faiblesse,
son absence de consistance, le caractre en quelque sorte ngatif de sa

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 30

constitution. Effectivement, les majorits qui ont soutenu les divers


cabinets de l'anne 1948 n'ont jamais t homognes et l'on serait embarrass de leur trouver un programme commun, sous rserve de ce
programme qui est leur raison d'tre et qui consiste simplement assurer la vie du pays. Contre les partis extrmes qui combattent,
gauche et droite, la majorit de la Troisime force, celle-ci n'a de
base relle que dans sa rsistance des forces centrifuges dont elle
estime que le succs entranerait les plus graves consquences. C'est
du reste dans ce mme sens qu'on a dfini la vie comme l'ensemble
des forces qui rsistent la mort. De cette ngation sort une affirmation, et c'est sans doute, en dpit de toutes ses faiblesses, ce qui a permis une majorit de se constituer en vue de pareil programme. La
constitution de cette majorit est, dans l'histoire de la IVe Rpublique,
un vnement d'importance, qu'il faut souligner. Quand nous lisons,
dans l'Anne politique 1948, la suite complique, confuse, parfois
mme inextricable, des votes, des crises, des intrigues parlementaires,
quand nous constatons de trop frquentes chutes de ministres, nous
sommes ports conclure, selon le mot de Clemenceau, que c'est
l'incohrence qui triomphe. En ralit, dans ce labyrinthe, un fil conducteur nous permet de saisir quelque signification, car il [33] y a une
persistance. Clemenceau, quand on lui reprochait de tomber indfiniment les ministres, rpondait que c'tait toujours le mme ; on pourrait, propos des cabinets de l'anne coule, faire une observation
analogue. Au jour le jour on ne discerne que dsordre et intrigues, la
longue il se dessine une tendance.
Ce qui fait que la Troisime force ne peut gure se constituer que
sur des affirmations ngatives, ou si l'on veut de rsistance la dcomposition, c'est que les deux partis essentiels qui en forment la base
sont eux-mmes diviss et surtout, en raison soit de leur pass soit de
leur volution, ne reprsentent pas pleinement ce qui constitue actuellement l'axe d'une Rpublique, qui n'a sans doute pas la mme personnalit que sa devancire mais qui cependant reprsente, dans le
pays, un attachement analogue certaines conceptions fondamentales
de la politique.
Que la France ne soit pas communiste, nous le savons. Il se peut
que prs de 30% des voix se portent sur des candidats communistes,
mais cela prouve que 70% des lecteurs ne partagent pas cette manire de voir. Par ailleurs du reste, il est bien vident que les gens qui

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 31

votent communiste ne sont pas tous, ni mme en majorit, communistes. La France n'est pas davantage marxiste. D'abord elle ne sait pas
ce que c'est que le marxisme, et si elle le savait il est vraisemblable
qu'elle n'en voudrait aucun prix, la conception tant, de notre point
de vue national, compltement trangre notre temprament d'individualistes et de propritaires. Attention, et c'est ici que la difficult
apparat, car le parti socialiste est, par sa doctrine, attach au marxisme. Il a t, l'origine, un parti rvolutionnaire et il conserve, dans
une large mesure, le vocabulaire et les principes de sa jeunesse. Or,
c'est maintenant un vieux parti, qui a une longue existence derrire lui
et qui, bien naturellement, a volu. Il garde dans son sein une section
[34] avance qui est reste intgralement fidle son esprit initial,
mais la masse de ses membres, accoutums de longue date la participation au pouvoir et ses avantages, se sont accommods des conditions d'une socit, du reste largement transforme par eux, mais qui
reste dans son ensemble fonde sur la proprit, la concurrence et
l'individualisme. Quand on gouverne il faut ncessairement composer,
tout gouvernement est par ncessit opportuniste : c'est chose que le
parti a quelque peine admettre et il est difficile de lui faire approuver
des mesures, ventuellement invitables mais qui contredisent la doctrine affirme par les militants. De ce point de vue, le socialisme, devenu partiellement conservateur d'un rgime qu'il a contribu socialiser, s'inquite d'avoir perdu sa pointe rvolutionnaire et son organisation d'extrme gauche : il est mal son aise dans le gouvernement,
encore qu'il se soit accoutum bnficier de ses avantages.
Mme difficult avec le parti M.R.P., issu de milieux qui, sous la
III Rpublique, n'appartenaient pas aux dirigeants du rgime et que la
IVe a plac dans une position dominante, dpassant probablement de
beaucoup la place relle de ses membres dans le pays. Il s'agit de catholiques qui sont rpublicains et qui sont, en pleine conviction, de
gauche , incontestablement. Le drame de la IIIe, c'est qu'il tait difficile un catholique de s'y faire considrer par les purs comme un rpublicain authentique. Cette anomalie appartient maintenant au pass,
mais, encore que le M.R.P. ne soit pas un parti confessionnel, nombre
de ses membres sont des catholiques militants, qui ne peuvent videmment se rallier, autrement que par raison, une lgislation laque.
Or, l'axe du pays est incontestablement dans le sens de la lacit. Le
parti M.R.P. ne l'ignore pas et, comme il est un des lments actuele

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 32

lement indispensables d'une majorit gouvernante, il lui faut, lui [35]


aussi et tout comme le parti S.F.I.O., contraindre quelque chose de ses
penchants instinctifs pour accepter des notions qui ne sont pas
siennes.
Si l'on ajoute que les socialistes sont dirigistes, que la plupart des
M.R.P. sont inclins dans le mme sens, on comprend que, ds l'instant que les ncessits mmes de la situation obligent le gouvernement
attnuer ce dirigisme, ou mme en envisager la correction dans un
sens plus libral, les uns et les autres ne suivent le mouvement qu'avec
une extrme hsitation. La faiblesse profonde de la combinaison se
manifeste ainsi en pleine lumire et il faut vraiment qu'elle s'impose
pour pouvoir simplement exister. C'est en somme par un jeu de forces
contraires qui s'opposent et s'quilibrent que la Troisime force russit
tenir : opposition au communisme, d'une part, rsistance des pressions de droite confuses, et nanmoins existantes, de l'autre. Le rgime actuel tend ainsi retrouver les positions qui marquaient la topographie de son prdcesseur. Il y a une droite, qu'on peut appeler
ractionnaire, et qui groupe, sans qu'ils s'affirment toujours sous
leurs propres couleurs, les anciens partisans de Vichy. Il y a, sans
qu'on puisse dire qu'elle est tout fait droite, une opposition gaulliste, fonde sur la conception d'un tat fort, soustrait aux pressions
parlementaires et s'exprimant dans une personnalit reprsentative
dominante. Sous cet aspect, le R.P.F. n'est pas un mouvement qu'on
puisse strictement qualifier de droite, car tous les mouvements analogues que nous avons connus antrieurement ont eu besoin, comme
lui, d'un appoint de gauche, recrut dans les milieux des rpublicains
autoritaires ou plbiscitaires. Dans ces conditions, la majorit est oblige de faire face de tous les cts, ce qui est une position stratgiquement difficile tenir. Cependant, jusqu'ici, les efforts pour associer
les Gaullistes la majorit ont chou et, en fait, les voix communistes et les voix [36] gaullistes se sont gnralement associes dans
une attitude d'opposition, comme, dans la lgislature de 1885, les voix
radicales et royalistes se groupaient dans une coalition antiopportuniste.
tous les tournants, nous retrouvons ainsi des analogies avec le
rgime prcdent et, en vertu d'une sorte de retour au type, les adaptations et les reconstitutions tendent refaire la IIIe Rpublique, ce qui,
naturellement, est de nature mcontenter ceux qui avaient espr de

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 33

la catastrophe de la guerre l'occasion d'une refonte totale de nos institutions. La pratique journalire de la nouvelle Constitution laisse
apercevoir, dans ce sens, des adaptations intressantes que, dans une
vue de l'anne coule, il faut signaler. Le Conseil de la Rpublique,
d'une part, voit chaque jour son autorit s'accrotre et l'on sent que ses
membres, qui ont choisi du reste de se qualifier eux-mmes de snateurs, souhaiteraient retrouver, dans le rgime nouveau, l'influence
que possdait l'ancien Snat. Son lection par les conseils municipaux,
dans un pays o la vie politique communale est forte, lui en donne
videmment le droit et sans doute l'volution dans ce sens serait plus
forte si le nouveau Conseil de la Rpublique n'avait choisi de se servir
des armes, restreintes mais efficaces, qu'il possde, pour pratiquer une
politique d'opposition n'voquant pas la sagesse traditionnelle des
pres conscrits. Nous voyons, d'autre part, certaines dispositions
constitutionnelles, nouvelles par rapport 1875, tomber en fait en dsutude, les assembles ayant prouv le besoin et ayant eu par des
artifices de procdure la possibilit de les tourner ou de les luder.
L'exprience a prouv que l'approbation donne par l'Assemble nationale au prsident du Conseil propos par le prsident de la Rpublique n'a pas de valeur en elle-mme tant que le ministre, dans sa
complexit et sa composition, n'a pas t achev : la confiance vritable ne se produit que [37] lorsque le cabinet, une fois constitu, est
connu, non seulement dans la personne de son chef mais dans l'quilibre que ce chef a su lui donner. Et, d'autre part, la procdure consistant ne permettre le vote de confiance ou de dfiance qu'aprs un
dlai de rflexion apparat de plus en plus comme susceptible d'tre
ignore, de faon viter des consquences ventuellement graves
pour l'Assemble, menace de dissolution si les crises sont trop nombreuses. Nous voyons qu'on peut renverser les ministres sans que
l'opration compte dans les conditions devenues ncessaires pour une
dissolution.
Nous devons ajouter, d'autre part, que, si le corps gnral des fonctionnaires continue de se ressentir des bouleversements qu'il a subis
du fait de la dfaite, de l'occupation, de la Libration, des essais de
reconstitutions de l'aprs-guerre, il est cependant un certain nombre
d'assises dans la haute structure administrative qui, non seulement
subsistent, mais manifestement se renforcent. Le Conseil d'tat prend,
non seulement dans ses fonctions traditionnelles mais dans la prpara-

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 34

tion des lois, une importance plus grande que dans le pass. La Cour
des Comptes, d'autre part, faisant preuve d'une activit et d'une rapidit inaccoutumes, a marqu sa prsence par une action de contrle
dont la porte dpasse de beaucoup l'efficacit laquelle sa tradition
nous avait accoutums. Une exprience antrieure se confirme ainsi,
en vertu de laquelle les anciennes administrations se comportent plus
sainement que les nouvelles. L'observation s'applique galement aux
dpartements ministriels : ceux d'entre eux qui ont une existence sculaire continuent de se mieux comporter que les nouveaux venus,
dont l'attitude rcente montre quel point, dans ce domaine, la continuit est une condition de succs.
Si l'on considre, au jour le jour, la suite des vnements [38] de
notre politique intrieure dans l'anne qui vient de se terminer, l'impression est celle du dsordre, de l'incertitude, presque de la pagae.
Cependant, si l'on prend une vue d'ensemble, on constate que le pays a
connu un minimum de gouvernement, un minimum d'ordre et que ce
minimum, sans tre satisfaisant, a cependant t suffisant pour assurer
la survie. Des grves rptes, certaines d'entre elles tendues et
graves comme celles de l'automne, ont chou, non seulement parce
que l'tat a affirm la ncessit de rsister l'anarchie, mais parce que
les Franais eux-mmes, et notamment la majorit des ouvriers, ont
refus de s'associer au mouvement. C'est dans ce sens que nous avons
pu constater, au dbut de cette prface, que le pays continue et que,
dans l'instabilit du rajustement d'aprs-guerre, une virtualit de stabilit s'affirme.

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 35

[39]

Premire partie.
LAnne politique de 1946 1958

1949
Retour la table des matires

La loi de nature, en vertu de laquelle la vie n'est pas un quilibre,


mais une srie de perptuels dsquilibres en voie d'ajustement, est la
meilleure rfrence qu'on puisse suggrer s'il s'agit de situer 1949
dans la suite, dj presque respectable, des annes de l'aprs-guerre.
Qu'il s'agisse en effet de notre politique intrieure ou des affaires
trangres en gnral, il est ais de trouver, ici des points de consolidation rpondant une action constructive, et l des zones de trouble,
gnratrices de crises. Les raisons d'optimisme ne manquent pas absolument et, malgr tout, le monde, l'Europe occidentale en particulier,
se relvent plus vite qu'on ne pouvait l'esprer du bouleversement
formidable de la guerre, mais les raisons de pessimisme sont plus
nombreuses encore, du fait des problmes qui subsistent non rsolus,
sans parler des problmes nouveaux qu'on voit se dessiner l'horizon.
L'anne coule a vu se produire de grands vnements, dont
l'exacte porte n'est pas toujours apparue une opinion domine par
l'information quotidienne. Sans doute a-t-on mesur l'importance du
pacte Atlantique, de la victoire arienne remporte par les tats-Unis
Berlin, de la constitution du Conseil de l'Europe et de la runion de
l'Assemble de Strasbourg, mais a-t-on ralis le changement d'quilibre qui rsulte en Asie de la conqute communiste en Chine, et se
rend-on compte que l'hostilit croissante que tmoigne l'O.N.U. [40]
contre les systmes coloniaux europens met en pril le destin mme

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 36

de la civilisation occidentale dans le monde ? cet gard, la prsentation quotidienne ou mme mensuelle des vnements ne donne vraiment pas la porte relle de leur signification : le fond des choses est
inquitant, mme si leur apparence peut quelquefois nous rassurer...

Relvement du pays dans l'instabilit.


Depuis que je suis en ge d'observer la politique de mon pays, et
c'est dj, comme disaient les Anciens, grande mortalis aevi spatium,
je ne me rappelle pas avoir ressenti autre chose qu'une impression
gnrale de pagae ! Je considre l'observation comme encourageante, puisqu'en dpit de ce gchis chronique la IIIe Rpublique
avait russi faire de grandes choses : construire un empire colonial et
gagner une guerre. Peut-tre pourrions-nous faire, propos de 1949,
une remarque analogue ? Le nombre des problmes poss et non rsolus ne se compte plus, les rponses donnes aux plus urgents d'entre
eux n'ont pas t des solutions, mais de htives et superficielles adaptations, les crises suscites par le dsquilibre des prix et des salaires
sont revenues priodiquement et ont empoisonn l'atmosphre, et cependant c'est une impression de retour une vie plus normale que
nous laisse l'anne coule. Manifestement le pays revit, il retrouve
peu peu des conditions qui peuvent, la rigueur, lui rappeler l'avantguerre, sinon celle de 1914, du moins celle de 1939. Dans cette nation
d'individus, o la vie prive est plus srieuse que la vie publique, tout
ce qui ne se voit pas est infiniment plus encourageant que ce qui se
voit : ceux qui ont quitt la France depuis de longs mois sont frapps
de la rapidit de sa convalescence quand ils la revoient aujourd'hui.
[41]

Le cabinet Queuille et sa majorit.


En politique mme, le cabinet Queuille a ralis une sorte de compromis parlementaire correspondant un rgime de gouvernement.
Encore qu'il soit finalement tomb, il ne peut nous chapper qu'il n'a
pas t renvers, que sa chute est due une manuvre regrettable d'un

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 37

de ses membres et que le ministre qui lui a succd peut, dans une
certaine mesure, tre considr comme sa continuation. Dans le dsordre et la complexit des incidents lectoraux et parlementaires de
1949, un fait d'importance se dessine donc de ce fait, savoir la persistance d'une majorit axe sur le centre et capable de rsister aux
attaques venant de l'extrme-droite comme de l'extrme-gauche. S'il
faut dgager l'essentiel, dans l'anne politique qui finit, c'est, me
semble-t-il, cet aspect qu'il faut mettre en vedette.
Au dbut de 1949, le cabinet Queuille existait dj depuis plusieurs
mois. Les lections cantonales des 20 et 27 mars ont montr qu'une
politique de centre, relativement autonome et capable de faire front de
deux cts, pouvait tre comprise de l'lecteur. C'est presque une nouveaut dans notre histoire politique car, nous n'avions gure connu
traditionnellement que des cartels de dfense rpublicaine coalisant
toute la gauche contre la droite, ou des redressements de dfense sociale s'appuyant sur la droite contre l'extrme-gauche. Le centre, dans
ces mouvements, pouvait sans doute conserver son importance de pivot, mais le centre de gravit, passant de gauche droite ou de droite
gauche par une sorte de roulis, rduisait l'axe gomtrique une
simple arte, jouant plutt le rle d'une ligne de partage que d'une
pine dorsale. Quand la pente tait mal marque, l'impression devenait
celle d'un marais. Et, au second tour, quand se nouaient les accords de
ballottage, [42] il devenait ventuellement difficile de passer sans un
appoint de communistes ou de royalistes, qui pesait ensuite pendant
toute la lgislature sur le vote des lus. Les esprits politiques, proccups de raliser les meilleures conditions de gouvernement, souhaitaient un quilibre fond sur le centre, mais c'tait toujours en vain.
C'est l'opinion de centre qu'exprimaient les lections cantonales
que rpondait la majorit sur laquelle s'appuyait M. Queuille. Si l'on
analyse les conditions dans lesquelles s'est constitu, sinon formellement, du moins pratiquement, ce groupement politique, on aboutit
cette conclusion qu'il est n de la ncessit. C'est parce qu'il fallait que
le pays vive, qu'il vive tout de suite et non pas demain, qu'on a t
contraint d'envisager les problmes qui se posaient au jour le jour,
moins sous l'angle de la doctrine ou de la passion que de la raison :
peut-tre est-ce simplement, aprs tout, ce qui s'appelle gouverner ? Il
y avait l une nouveaut par rapport aux semestres erratiques qui ont
suivi la Libration.

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 38

Sans doute les partis qui constituaient cette majorit, situe au


centre de l'Assemble (je dis seulement : situe), n'avaient-ils pas de
programme commun : la raison qui associait socialistes, M.R.P. et radicaux tait simplement l'urgente ncessit de faire vivre le pays. Pareil programme se suffit la rigueur soi-mme sous la forme d'une
rsistance aux forces de dsagrgation, et c'est dans ce sens qu'on a pu
dfinir la vie comme l'ensemble des forces rsistant la mort. Le
pays, dans la seule manifestation qu'il a pu, en 1949, donner de sa
pense, a montr que cette position tait celle qui a ses prfrences.
C'est manifestement l'opinion des lments les plus stables du peuple
franais, soucieux de pouvoir travailler en paix la reconstruction,
dans l'ordre et le srieux retrouvs.
[43]
Si le cabinet Queuille est tomb, en octobre dernier, c'est surtout en
raison d'un incident qu'il et t possible de rduire nant si seulement le prsident du Conseil l'avait vraiment voulu. Mais peut-tre
faut-il retenir une explication moins circonstancielle : l'chance des
lections gnrales finissant aprs tout par s'approcher, bien des
membres de la majorit cessaient de penser parlementairement pour
commencer, de loin, ragir lectoralement. Ceci soulve la question
de savoir si une politique de centre, c'est--dire de gouvernement,
peut, de combinaison parlementaire, se transformer efficacement en
combinaison lectorale.

La politique de centre
et les attractions centrifuges.
Si nous considrons les deux principaux partis qui constituent l'essentiel d'une majorit axe sur le centre, nous ne pouvons nous tonner que des forces centrifuges aient eu finalement raison d'un quilibre, ventuellement logique et cependant prcaire. Les socialistes,
mal dgags d'un marxisme devenu pour beaucoup d'entre eux thorique, et pntrs d'un anticlricalisme hrit des anciens radicaux,
s'opposent naturellement, dans les dpartements, des M.R.P., socialement orients gauche, mais attachs un libralisme catholique
que les vieux militants rpublicains continuent d'estimer ractionnaire.

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 39

En apparence, tout contredit une association aussi disparate et il a


vraiment fallu qu'elle s'impost pour pouvoir simplement exister. Il
s'agit au fond d'un jeu de forces contraires qui, en s'opposant, crent
un quilibre : opposition au communisme d'une part, rsistance des
pressions de droite d'autre part, pressions confuses peut-tre, mais
nanmoins existantes, ds l'instant qu'il tend obscurment se reconstituer une droite.
La personnalit arbitrante d'un Queuille, form par [44] l'exprience d'un rgime de forte tradition politique et par celle d'un parti
possdant derrire soi une longue habitude du pouvoir, maintenait la
rigueur cet attelage. Mais il n'a pu empcher sa dissociation : les socialistes, dbords gauche par les communistes, ne pouvaient renoncer la prtention de continuer reprsenter les revendications sociales de la gauche, et c'est l'explication du ptard dpos par M. Daniel Mayer ; les M.R.P., soucieux de conserver, ct de leurs lecteurs catholiques, des lecteurs socialement orients gauche, ne
croyaient pouvoir se rallier une politique conomique comportant
quelque relchement dans la pratique de l'conomie dirige. C'tait
rendre difficile le maintien dans la majorit de radicaux rallis de plus
en plus une politique de relatif libralisme et de sagesse financire.

Le cabinet Bidault
et le groupement des partis.
La logique de la combinaison qui avait fait la force du ministre
Queuille s'imposait tel point que le cabinet Bidault, en grande partie compos des mmes hommes, ne pouvait gure qu'en reprendre
la suite. Toutefois, la possibilit de rsistance aux forces centrifuges
est certainement moindre de la part d'un prsident du Conseil M.R.P.
que de la part d'un radical. Il s'ensuit que le systme, s'il dure, n'a plus
la solidit qu'il avait eue ou avait paru avoir antrieurement. Ce qui le
prouve, c'est la difficult qui s'est manifeste dans la formation de tout
cabinet autre que celui qui venait de tomber. Il y a l aussi la preuve
que certaines positions tirent leur quilibre d'une tactique valable au
Parlement, mais que ces mmes positions, portes devant l'lecteur, ne
sont plus que difficilement acceptes par lui.

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 40

L'ombre des lections gnrales commence se dessiner [45] sur


l'horizon. Si elles se font selon le mode de scrutin actuel, qui ne permet gure qu' des abstractions de sortir des urnes, il est peu probable
qu'une majorit susceptible de s'axer sur le centre puisse en tre le rsultat. Le jeu des pentes dans le pays aboutirait plutt, soit une coalition anticommuniste appuye sur la droite et entranant l'lecteur
droite plus loin qu'il ne voudrait aller, soit une coalition rappelant les
dfenses rpublicaines d'autrefois et l'entranant galement beaucoup plus loin gauche qu'il ne le souhaiterait. Alors que Gaullisme et
communisme ont t en fait mis en sourdine depuis un an, ces deux
incontestables forces reprendraient une action et un poids que le gouvernement de centre leur avait enlevs.

L'opinion, la Constitution
et le fonctionnement du rgime.
Il faut conclure de ces vnements que la France vit l'instabilit,
mais dans une instabilit toute relative, qui, le fait est d'importance,
n'a aucun moment troubl l'atmosphre extraordinairement pacifique
dans laquelle nous avons vcu. Lors de la longue crise ministrielle de
l'automne dernier, le calme le plus complet n'a cess de rgner, et c'est
peine si les dernires nouvelles de la crise taient considres
comme relevant de ce que les Amricains appellent News, c'est--dire
de la sensation. Faut-il voir l une preuve de la sagesse du pays, du
contrle qu'il sait exercer sur lui-mme ? Faut-il y voir, au contraire,
une preuve de son scepticisme l'gard de ses institutions et de ses
reprsentants ? Je crains de devoir opiner pour la seconde interprtation. L'opinion, qui n'est pas aveugle, est fatigue des agitations et elle
tend souvent considrer que les proccupations des parlementaires
se rapportent des questions qui ne l'intressent qu' demi.
Ce qui pourrait tre plus grave, c'est qu'on se rend [46] compte
obscurment que le Parlement n'est plus l'endroit o se prennent les
dcisions, mais simplement celui o elles s'entrinent, les solutions
tant discutes et imposes ailleurs, dans des groupements extraparlementaires assez forts pour dominer les partis. Si l'on considre le
fonctionnement visible de la Constitution, elle parat se pratiquer de

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 41

plus en plus selon les traditions de la IIIe Rpublique : les innovations


tendant limiter le choix du prsident de la Rpublique quand il s'agit
de dsigner le prsident du Conseil se sont manifestes inoprantes ou
vaines, puisque plusieurs reprises le prsident du Conseil dsign n'a pu, encore qu'approuv par l'Assemble nationale, russir
constituer son ministre. De mme la notion de crise ministrielle
semble avoir perdu sa signification, puisqu'il est possible de renverser
un ministre sans l'avoir effectivement mis en minorit par un vote, ce
qui rend inutilisables les dispositions de la Constitution permettant
une dissolution.
Les changements constitutionnels sont donc la fois plus et moins
importants qu'il ne parat, car, sous une faade qui ressemble beaucoup celle du rgime prcdent, ce sont en ralit des forces nouvelles, relevant d'un quilibre diffrent, qui sont l'uvre. Il est toutefois une chose qui subsiste, la sagesse foncire du pays ds qu'il russit s'vader de la tunique de Nessus de ses principes politiques et de
la logique fatale que ceux-ci lui imposent. La France semble avoir un
tonnant mcanisme d'quilibre, qui la remet toujours, tant bien que
mal, sur le droit chemin.

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 42

[47]

Premire partie.
LAnne politique de 1946 1958

1950
Retour la table des matires

Dans cette prface, comme les annes prcdentes, nous essaierons


de discerner, dans l'extrme complexit de la vie politique quotidienne, les tendances de fond qui se dessinent et les vnements destins survivre la fugace actualit. C'est dans la politique extrieure
qu'il y a cette anne le plus de sensations : nous avons l'impression
d'tre entrs cet gard dans une priode de crise. La politique intrieure en ressent le contrecoup, tout en ayant beaucoup de peine se
dgager de proccupations lectorales qui nous apparaissent, avouonsle, sans commune mesure avec la gravit de la rvolution en train de
se prcipiter dans le monde.

La rvision constitutionnelle.
Dans la mesure o nous nous loignons des annes de fivre, et disons-le de folie, au cours desquelles fut conue et vote la Constitution, ses faiblesses, ses insuffisances et ses fautes apparaissent avec
plus de clart. L'anne 1950 a mis particulirement en lumire l'inefficacit de la procdure instaure en 1946 pour la dsignation du premier ministre. plusieurs reprises, le prsident du Conseil dsign n'a pas retrouv, son cabinet une fois constitu, la majorit qu'il
avait runie sur sa personne. La proccupation des constituants, en

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 43

l'espce des communistes, tait de limiter la libert de choix du [48]


prsident de la Rpublique : ils mconnaissaient que, quelle que soit
l'importance de la personnalit de son chef, le cabinet correspond
une individualit collective, rsultant de la savante proportion de ses
membres. En fait, dans la faon dont fonctionne actuellement le systme, la place du prsident de la Rpublique ne s'est en rien trouve
diminue, mais les complications inhrentes une procdure complique ont retard la solution des crises, au dtriment de l'intrt national. Au mois de juillet notamment, une heure o il et t particulirement important que la France ft reprsente autrement que par des
intrimaires, elle est reste de ce fait plusieurs semaines sans gouvernement. L'instabilit ministrielle reste un des vices essentiels, non
seulement du rgime actuel, mais de tous les rgimes parlementaires
essays en France. Il faut craindre qu'il ne s'agisse l d'un trait profond
de notre caractre politique, contre lequel les rformes constitutionnelles, quelles qu'elles soient, ne pourront pas grand-chose. Disonsnous cependant que rien ne nous fait juger plus svrement par l'opinion trangre.
Il est apparu galement, la lumire mme du jeu parlementaire,
que la seconde Chambre a un rle important jouer, mais que le Conseil de la Rpublique, qui n'est pas une Chambre Haute, n'est pas en
mesure de le jouer utilement. Il peut repousser globalement un projet
de loi ou de budget, par un veto suspensif dont le dlai se rduit ventuellement rien, mais sans que la discussion soit possible entre les
deux assembles sur les articles, sans que s'tablisse entre elles une
navette, comme sous la IIIe Rpublique. De ce fait, les solutions de
compromis, les plus pratiques en l'espce, se trouvent cartes,
l'Assemble nationale faisant valoir massivement sa suprmatie, sans
vouloir ni pouvoir tenir compte de suggestions ventuellement pertinentes. Une ou deux fois, la Chambre du suffrage universel [49] a retenu des corrections proposes par le Conseil de la Rpublique, mais
le cas est rest exceptionnel. La leon des faits s'est manifeste cependant si vidente que l'Assemble nationale s'est rallie l'ide de la
rvision, mettant le 30 novembre dernier un vote dans ce sens. La
proposition est maintenant soumise la seconde Assemble. Le programme de celle-ci, tel qu'exprim par le prsident Monnerville, aurait
assurment plus de force encore si le Conseil de la Rpublique avait
toujours su se librer des passions partisanes. Lorsque la Haute As-

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 44

semble (c'est ainsi que nous voudrions la considrer) est en mesure


de montrer que telle dpense est excessive, tel impt excessif ou au
contraire insuffisant, telle loi dangereuse pour l'ordre, il est bien difficile de ne pas couter ses avis s'ils sont donns dans l'intrt, non d'un
parti mais de la nation entire. On n'a pas toujours trouv au Luxembourg la srnit qu'on et attendue de lgislateurs portant le titre, si
hautement cot sous la IIIe Rpublique, de snateurs. Nanmoins la
question de la rvision constitutionnelle est dsormais officiellement
pose. Elle reste malheureusement au second plan, car, plus urgente,
plus dlicate encore est celle du rgime lectoral.

L'quilibre des partis.


Dans la srie confuse des vnements parlementaires, dans cette
fort que les arbres de l'intrigue quotidienne nous empchent de voir,
une vrit se dgage en ce qui concerne les majorits possibles, savoir que, dans cette Chambre, il ne peut y avoir de majorit que fonde sur le double appui des socialistes et des M.R.P., avec adjonction
de radicaux. Tous les efforts pour constituer une majorit en dehors de
cette base se sont rvls vains, et il a fallu, par ncessit, y revenir.
Le cabinet Bidault a pu, tant bien que mal, vivre quelques [50] mois
avec le simple soutien socialiste, mais il ne l'a fait que dans les
conditions d'une existence prcaire. Puis, quand, les socialistes se retirant sur le mont Aventin, M. Queuille a tent de constituer un ministre sans eux, l'exprience a prouv que, le centre de gravit se trouvant port trop droite, l'quilibre tait rompu : le leader radical,
quelle que ft son autorit personnelle, n'a pu, quoique prsident du
Conseil investi , faire vivre, mme un jour, sa combinaison. L'exprience tait si probante que le cabinet Pleven est revenu, par ncessit,
au rgime antrieur, qui comporte la prsence des socialistes dans le
ministre. La combinaison est peu solide, nous le savons, mais il n'y
en a pas d'autre, depuis que les communistes ont t exclus, en 1947,
de la participation au gouvernement.
Les bases de la majorit sont donc redevenues en 1950 ce qu'elles
taient avant le cabinet Bidault, l'quilibre parlementaire rsultant
d'une double rsistance, aux communistes sur la gauche, au R.P.F. sur

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 45

la droite, en vue d'un programme lmentaire mais indispensable :


faire vivre la nation. Ce programme consiste maintenir cohrentes
les diverses fonctions de l'tat : prserver l'ordre, lever l'impt, organiser une force arme, reprsenter la France au dehors. L'association
d'hommes aussi diffrents que les S.F.I.O. et les M.R.P. ne se fait
donc que sur des ncessits urgentes, faute de quoi la vie du pays
cesse d'tre assure. Pareille union est largement ngative, mais aucune autre n'est actuellement possible.
Pourquoi ? Parce que la ncessit de vivre et de survivre est la plus
immdiate et qu'on ne pourrait, sans risquer la mort, la ngliger ou
l'ignorer. L est la raison profonde de ce groupement, qu'on a quelquefois appel la Troisime force. Pareil groupement est dlicat, donc
prcaire, et surtout parce que les associs sont aussi diffrents que
possible les uns des autres. La seule chose [51] qu'ils aient vraiment
en commun, c'est qu'ils ne sont ni rvolutionnaires, ni ractionnaires
(encore mme y aurait-il quelques rserves faire !). Hors de cela
chacun d'eux a ses principes, ses mthodes, son temprament, son vocabulaire, d'autant plus que les uns et les autres vivent dans le pass
autant que dans le prsent et beaucoup plus que dans l'avenir. Leurs
passions sont encore largement celles de la IIIe Rpublique. Je disais
qu'ils ne vivent pas dans l'avenir ? Se n'est pas tout fait vrai ds l'instant que, dans l'avenir et mme dans un avenir prochain, se place la
rlection des dputs sortants. Rien de nouveau dans cette observation me dira-t-on ? Il faut faire remarquer que le personnel parlementaire du rgime prcdent, fortement enracin dans ses circonscriptions, possdait d'assez srieuses garanties de rlection. Celui de la
IVe Rpublique, frquemment sans liens avec l'lecteur, se sent dsempar devant la menace de nant que signifierait pour lui l'chec
lectoral. De l un ensemble de proccupations qui, depuis longtemps
dj, domine toute la vie parlementaire.
La difficult et jusqu'ici l'impossibilit o l'on se trouve de dterminer un mode de scrutin pour la prochaine consultation populaire
provient de cette circonstance. L'anne 1950 n'a fait que confirmer les
hsitations antrieures de partis qui sentent le terrain faillir sous leurs
pieds, et ce sont justement ceux sans lesquels aucune majorit ne peut
s'tablir et s'affirmer.
Le parti socialiste est devenu depuis longtemps, dans ses chefs,
dans ses cadres administratifs, dans les innombrables bnficiaires

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 46

ayant profit de sa longue possession du pouvoir, un parti effectivement conservateur de positions acquises. Il a largement ralis son
programme, notamment en matire de nationalisations, et l'on n'a pas
l'impression qu'il souhaite prsentement pousser beaucoup plus loin ce
genre d'exprience. Il s'est d'autre [52] part enfl d'une foule d'lecteurs qui sont venus lui parce qu'il tait plus gauche que le radicalisme. Or, ces lecteurs sont, dans une large mesure, rests ce qu'ils
taient : des radicaux, souvent mme des radicaux de l'ancienne manire, hommes de gauche, proccups de rformes sociales, surtout
peut-tre anticlricaux. On peut se demander si le foyer de l'anticlricalisme ne se trouve pas aujourd'hui dans ce mme parti socialiste qui,
ses dbuts, drobait maint sige aux radicaux de l'poque grce
l'appoint d'une droite clricale faisant la politique du pire. De ce point
de vue le socialisme appartient un peu au pass ; il se recrute du reste
de plus en plus dans des couches sociales qui ne sont pas celles du
monde ouvrier et dans des provinces qui initialement ne votaient pas
pour lui. Mais, attention, le parti a toute une gauche militante qui tient
beaucoup lui conserver son caractre de parti marxiste et rvolutionnaire. Cette gauche voit avec inquitude le glissement vers le centre
qu'implique invitablement la participation au gouvernement. Le radicalisme, avant le socialisme, avait connu, dans ses propres rangs,
l'incompatibilit d'une attitude gouvernementale ncessaire et d'une
tradition d'opposition fonde sur des principes plus que sur l'opportunisme. Cette gauche du parti socialiste pse sur lui, moins la
Chambre que dans les Congrs, o les militants, regardant instinctivement vers la gauche comme les Musulmans vers La Mecque, ne
s'opposent au communisme qu'avec une sorte de mauvaise conscience.
Il n'est pas facile, pour un parti qui veut tre de gauche, d'avoir quelqu'un sur sa gauche, et il ne faudrait pas beaucoup de glissement vers
la droite pour reconstituer quelque dition nouvelle de la vieille dfense rpublicaine , dans laquelle communistes et socialistes se runiraient dans une commune rsistance la raction .
Les choses tant ainsi, le socialisme ne peut se rsoudre [53] laisser le centre de gravit du groupement glisser par trop vers le centre :
quand un gouvernement s'oriente dans cette direction ce fut la
cause de l'chec de la combinaison Queuille , le parti l'abandonne et
l'on comprend qu'il ne puisse pas ne pas l'abandonner. En matire de
scrutin, il serait difficile d'obtenir que ces lments avancs, et mme

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 47

la masse du parti, se dsistent en faveur d'un M.R.P. plus favoris. Le


vieil anticlricalisme reparatrait, en dpit de l'orientation sociale des
dmocrates populaires. Ce fait souligne que telle combinaison parlementaire qui russit au Palais-Bourbon n'est plus sa place dans les
dpartements.
Le M.R.P. souffre de la mme contradiction interne, car il est difficile de dire s'il s'agit d'un groupement de gauche ou de droite. Les socialistes, les radicaux de la tradition le considrent comme de droite,
en raison notamment de son attitude dans la question de l'cole ; mais
la droite, de son ct, s'inquite de son attirance vers la gauche sociale. Toute maison divise contre elle-mme prira, dit l'vangile.
Les dmocrates populaires ne peuvent bnficier la fois du double
appui de la droite et de la gauche. S'agit-il de l'cole libre, socialistes,
et radicaux de l'ancienne manire leur refuseront leurs voix. S'agit-il
par contre de politique sociale, tout conservateur authentique les estimera aussi dangereux que des socialistes.
Il n'y a en France que deux sources massives de voix lectorales :
l'extrme-gauche socialiste ou communiste, ou mme simplement la
gauche rpublicaine, en tant qu'elle rsiste la raction ; et l'glise
catholique, quand elle fait donner toutes ses forces en faveur d'un seul
et mme parti. Le M.R.P. serait-il sr d'avoir toutes les forces de la
droite, certainement non, car la hirarchie catholique pourrait hsiter
entre lui et d'autres groupements, tel le R.P.F., plus attachs cette
notion lmentaire de l'autorit vers quoi Rome se sent au [54] fond
toujours attire. Ne faudrait-il pas parler galement du P.R.L., qui,
n'ayant pas t au pouvoir, est en mesure de se montrer plus intransigeant sur l'cole libre ? On se rend bien compte, dans ces conditions,
pourquoi le M.R.P. reste hostile au second tour : il n'est sr d'y recruter ni toutes les voix de la droite, ni toutes celles de la gauche. L encore, la solution parlementaire qui fait du M.R.P. un facteur essentiel
de toute majorit n'apparat pas comme une solution lectorale. Il se
sentirait peut-tre plus rassur si l'un des siens occupait, au moment
des lections, le ministre de l'Intrieur, ce vieux fief radical ou socialiste.
En raison de ces oppositions de fond entre des partis sur lesquels il
faut cependant asseoir la majorit, il ne faut pas s'tonner qu'on recoure, pour la prsidence du Conseil, des personnalits n'appartenant
ni la S.F.I.O., ni au M.R.P. : le prsident Queuille par exemple, ou,

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 48

cette anne, le prsident Pleven. La IIIe Rpublique avait dj fourni


nombre d'exemples analogues de groupes, relativement peu nombreux
mais de haute qualit et bnficiant d'une position stratgique, fournissant une proportion presque paradoxale de ministres.
Le mal fondamental vient du fait qu'aux deux extrmits de l'hmicycle le rgime ne bnficie plus d'une acceptation vraiment complte,
d'un loyalisme semblable celui que tous les Anglais prouvent
l'gard de la couronne. gauche, les communistes ne se cachent pas
de vouloir renverser le rgime, au besoin par la violence, sans se soucier au fond de l'opinion. droite, dans le pays plus il est vrai qu' la
Chambre, un pourcentage important de voix, resteraient disposes
renverser la Rpublique, sous sa forme actuelle, si l'occasion s'en prsentait. Le souvenir de Vichy devrait, cet gard, demeurer dans la
mmoire de chacun : d'un mouvement instinctif toute une droite antirpublicaine, [55] en grande partie latente, s'est prcipite vers le marchal. Il est probable que les lments de cette droite existent encore,
sans qu'il soit ais de dire o on peut les reprer.
Nous avons raisonn jusqu'ici comme si la France tait une sorte
d'le heureuse, ou relativement telle, indpendante du dehors et n'ayant
pas se proccuper de ce qui se passe au-del de ses frontires : l'attitude des reprsentants de la nation, jusqu' la crise de Core, et mme
quelque peu plus tard, pourrait nous le laisser croire. Mais, si nous ne
nous occupons pas des autres, les autres risquent de s'occuper de nous,
de sorte qu' partir de l'automne 1950, gure avant, la politique extrieure a tendu devenir un facteur important, sinon encore primordial,
de notre politique intrieure. Avec quelque peine, et au milieu de multiples contradictions une politique nationale, fonde sur une majorit
qu'on peut en somme qualifier de nationale, finit par se dgager, devanant en l'espce l'opinion plutt qu'elle ne se sent pousse par elle.
Voil sans doute la nouveaut la plus intressante d'une anne qui,
parlementairement, ressemble beaucoup aux prcdentes. Aprs la
Libration, la France avait vcu dans la quitude de la paix retrouve
et qu'on estimait assure pour longtemps. C'tait une illusion, qu'une
crise qui met le pays en face de l'abme est en train de dtruire.

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 49

[56]

Premire partie.
LAnne politique de 1946 1958

1951
Retour la table des matires

Dans la politique intrieure de la France, l'anne 1951, non pas


tant en raison des lections gnrales que de la rapparition de la
question scolaire, marque surtout la fin du rgime de la Troisime
force. Tant bien que mal, c'est ce groupement de centre qui s'tait
maintenu jusqu'alors, s'imposant toute une srie de ministres, toujours diffrents mais toujours semblables, qu'il s'agt de Ramadier, de
Bidault, de Queuille, de Pleven. Or, l'Assemble nouvelle n'a pas de
majorit stable, car elle se divise diffremment selon que lui sont poses des questions sociales, ou bien au contraire des questions politiques relevant de ces passions sculaires qui touchaient au cur de la
IIIe Rpublique. La rapparition de ces passions, avec toute leur virulence antrieure, montre quel point tels problmes, qu'on avait pu
croire rsolus et prims, conservent, mme aprs deux guerres, tout
leur caractre explosif.
Il apparat singulirement malais, dans ces conditions, de constituer une majorit stable, ou mme une majorit tout court, car le gouvernement, quel qu'il soit, ne peut pas compter sur l'appui des mmes
partis, s'il s'agit de politique religieuse ou de politique financire par
exemple. On notera que, dans ces discussions, la politique trangre
ne joue pas de rle dcisif, non qu'il y ait unanimit, mais parce que,
dans la hirarchie des proccupations, une sorte d'inconscience

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 50

semble voiler l'opinion et mme aux milieux parlementaires [57] la


gravit persistante de la situation mondiale. Ce n'est pas la premire
fois dans notre histoire que la France laisse les passions de la politique
intrieure lui cacher les prils, ventuellement mortels, qui l'entourent.
Il y a l une ducation qui n'a pas t faite. L'tranger, cet gard,
nous juge svrement, et l'on ne peut dire qu'il ait tort.

La majorit du centre et les lections.


Le systme de la Troisime force ne ralisait une majorit de gouvernement que par le jeu d'une double rsistance, gauche et droite,
aboutissant la constitution d'un centre. Les deux partis qui formaient
le double pilier du systme, M.R.P. et S.F.I.O., n'taient d'accord que
sur un commun penchant vers une politique sociale et conomique de
dirigisme. Ils ne l'taient plus s'il s'agissait de la politique laque selon
l'esprit du rgime prcdent. Les deux partis se divisaient alors, l'un
attir gauche, l'autre droite. Une complication supplmentaire
naissait du fait que les deux formations parlementaires n'taient pas
assez nombreuses elles seules pour faire une majorit : l'appoint
d'lments radicaux ou modrs demeurait indispensable. Et, l encore, il y avait division, car on n'tait d'accord que sur un libralisme
antidirigiste, mais non uniformment sur le lacisme. Si la majorit
troite se divisait par exemple sur l'cole, la majorit largie se divisait, elle, sur sa conception de l'tat et la limite de ses interventions.
Si, en dpit de l'instabilit ministrielle, un systme de majorit en
somme durable russissait quand mme s'tablir, avec stabilit de la
politique suivie, c'est parce que le danger d'une opposition au rgime
s'imposait tout instant, soit de la part des communistes, soit de la
part du Rassemblement du Peuple Franais. On arrivait maintenir
un gouvernement [58] parce qu'il le fallait, par simple instinct lmentaire de survie.
L'anne 1951 tant une anne d'lections gnrales, le problme du
mode de scrutin devait ncessairement se poser. Mais les conditions
d'entente entre les groupes de la majorit ayant le caractre de prcarit et mme de confusion que, nous venons de dire, il tait quasi impossible aux M.R.P. et aux S.F.I.O. de se mettre d'accord sur un sys-

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 51

tme de consultation populaire. Le dsaccord portait sur le second


tour, plus encore que sur le caractre majoritaire ou proportionnaliste
du vote. Les M.R.P. ne pouvaient ignorer, en effet, qu'en cas de ballottage il leur serait difficile de recueillir les voix socialistes, mfiantes
de leur clricalisme, cet ennemi au sens gambettiste du terme.
C'est pourquoi le parti M.R.P. se dclarait avec intransigeance hostile
au second tour, d'autant qu'il n'tait pas sr d'arriver toujours, au premier tour, en tte d'autres formations de droite.
Les radicaux, les socialistes, d'autres encore souhaitaient un systme majoritaire uninominal deux tours, mais n'taient pas davantage en mesure de le faire voter. Si l'on tait cependant d'accord sur un
point, c'tait sur la ncessit de se rallier un systme liminant autant
que possible la prsence communiste, intolrable, on en avait fait
l'preuve, dans une assemble srieuse. Il fallait donc que les M.R.P.
renonassent la proportionnalit, mais que de leur ct, radicaux et
socialistes sacrifiassent le second tour. Cette coalition anticommuniste, plus instinctive que consciemment voulue, correspondait une
tendance profonde de l'opinion. Si la question laque tait reste absente, soit des discussions, soit des proccupations, il est vraisemblable qu'une solution et t plus aisment trouve ; mais l'cole libre
tait une prsence latente que l'on ne pouvait ignorer.
[59]
On s'explique ainsi que, tous les systmes ayant t successivement repousss par la Chambre, on en soit arriv la transaction prconise par le cabinet Queuille et consistant dans le scrutin de liste
dpartemental un tour, donnant la totalit des siges toute liste
ayant obtenu la majorit, mais recourant la proportionnelle si cette
majorit n'tait pas ralise. Ajoutons, et c'est l la nouveaut essentielle, que plusieurs listes peuvent s'apparenter pour le calcul de la majorit. Ce compromis a fini par recevoir l'adhsion des S.F.I.O., des
M.R.P., avec appoint de radicaux et de modrs, ce qui constituait enfin une majorit. Ce qu'on avait voulu, c'tait rendre possible dans le
pays ce groupement de Troisime force qui avait permis, l'Assemble nationale, l'tablissement d'une majorit fonctionnant sans les
communistes ni le Rassemblement. C'tait en somme la vieille formule : Ni raction, ni rvolution.

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 52

L'apparentement tait, dans notre histoire politique, une nouveaut.


On avait connu la coalition du second tour, base sur les donnes positives du premier tour. Or, l'apparentement est pralable et rsulte,
non des indications donnes par le suffrage universel, mais des dcisions ou combinaisons des partis. De ce fait, il paraissait choquant,
immoral mme, certains orthodoxes de la Dmocratie. Beaucoup ne
s'y rsignaient qu' leur corps dfendant, se demandant en outre si
l'opinion comprendrait. D'autres prouvaient une sorte de scrupule
se dire que l'apparentement allait permettre des combinaisons purement opportunistes, justifies par la seule ncessit de la tactique. En
fait, sans enthousiasme et par simple ncessit, les partis intresss
n'ont pas tard comprendre que ce recours s'imposait si l'on voulait
barrer la route au communisme. On ne tardait mme pas voir que le
systme permettait des coalitions temporaires qu'au grand jour des
lections les lecteurs n'eussent sans doute jamais acceptes. [60]
Dans ce genre de luttes les combattants ramassent, quelles qu'elles
soient, les armes qu'on met leur disposition o qu'ils trouvent sur le
champ de bataille. C'est ce qui explique que des apparentements aussi
nombreux se soient produits, le plus gnralement dans le cadre des
combinaisons antrieures de la Troisime force. L'erreur du R.P.F. est
d'avoir cru que l'innovation serait condamne par l'lecteur et d'avoir
refus d'en profiter.
Le rsultat de la consultation s'est donc trouv tre le renvoi la
Chambre d'un nombre suffisant de dputs qui, n'tant ni communistes, ni R.P.F., pouvaient reconstituer une majorit de centre. Cette
majorit n'et pas exist si les voix additionnes des deux partis extrmes eussent quivalu une majorit : dans ce cas toute formation
de gouvernement ft devenue impossible et le prsident de la Rpublique se serait trouv accul une impasse. C'est ce que redoutaient
les responsables du rgime, aussi peut-on dire que c'est avec une sorte
de soulagement qu'ils ont pris connaissance de rsultats confirmant
l'existence d'une majorit attache au rgime.

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 53

Les raisons de l'instabilit politique.


Or, cette majorit n'a pu se former, par suite de l'intrusion de la
question de l'cole libre. On avait pu s'en apercevoir dj pendant la
campagne lectorale. C'tait le seul sujet qui semblait passionner des
lecteurs par ailleurs quelque peu amorphes. C'est sur ce point, peu
prs exclusivement, que l'on demandait aux candidats des engagements prcis. Il s'est trouv ainsi que les lus ayant pris ces engagements formaient une majorit : non pas une majorit au sein de la majorit, mais une majorit au sein de l'Assemble, et en dehors de la
majorit qu'on avait eu l'espoir de runir.
[61]
Ds la rentre, il tait vident que ce facteur de division allait
jouer. On pouvait envisager plusieurs types de majorits : soit une majorit de centre, comportant tous les partis en dehors du R.P.F. et des
communistes ; soit une majorit axe sur la droite et comportant tous
les dputs non communistes, non socialistes et non radicaux de
gauche.
C'est en prsence d'un choix faire entre ces diverses possibilits
que s'est trouv de suite tout prsident du Conseil essayant de constituer un cabinet. Il lui tait ais de grouper une majorit de centre,
semblable celle de la Troisime force, mais condition que la question scolaire ne ft pas pose. Si elle l'tait, et qu'il se pronont pour
une aide l'cole libre, il perdait aussitt les socialistes et les radicaux
de gauche, de telle sorte qu'il lui fallait par compensation s'appuyer,
ou bien sur le R.P.F., ou bien, en s'en passant, se contenter d'une majorit rduite et donc singulirement prcaire. Un cabinet peut la rigueur gouverner sans les socialistes, mais il ne le peut sans les socialistes et les M.R.P. la fois. Or, le cas ventuel de cette double abstention ou mme d'une double hostilit se prsente si la politique
adopte est la mise en ordre des affaires de l'tat par rorganisation
des industries nationalises, de la S.N.C.F., de la Scurit sociale. On
sait, en effet, qu'en pareil cas le gouvernement ne peut plus compter ni
sur les M.R.P. ni sur les S.F.I.O. On a ainsi, en quelques phrases, l'en-

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 54

semble des conditions, impossibles remplir, s'imposant tout gouvernement soucieux de gouverner.
C'est sur ces difficults qu'ont butes plusieurs prsidents du Conseil dsigns ou investis, et c'est uniquement par une souplesse de tous
les instants que M. Pleven, ayant constitu un cabinet, a russi vivre
quelques mois, mais pour finir par succomber. Le problme, au dbut
de 1952, n'est donc pas rsolu et il est craindre [62] que toute la lgislature ne souffre de cette mme incertitude...
Le rsultat des lections avait d'abord donn lieu des commentaires optimistes, justifis par le fait qu'en vertu d'une sorte d'instinct
de survie le pays se groupait sur le centre, l'exclusion des deux oppositions au rgime. Les lections cantonales ont t dans le mme
sens, mais, ds l'instant que la vieille lutte anticlricale reparaissait, la
politique du centre, possible sans doute, ne pouvait plus tre faite que
par des quilibristes. Il ne semble pas cependant que les dirigeants
aient renonc se placer sur cet axe. Ils rsistent la conception d'une
majorit fonde sur la droite, dont l'effet serait de rejeter toute la
classe ouvrire dans l'opposition. Il semble de mme que les S.F.I.O.
aient, de leur ct, prouv quelque scrupule rendre impossible le
groupement sur le centre, puisque, sans entrer dans le gouvernement,
ils ont cependant adopt l'attitude du soutien.
Cette situation incertaine peut s'amliorer, ou au contraire s'aggraver, suivant l'attitude du R.P.F. Celui-ci table sur l'chec de la majorit
issue des lections : on ferait alors appel lui. Il n'a donc pas intrt a
ce que les choses s'arrangent et se voit en consquence tent par la
politique du pire. Cependant l'attraction parlementaire, toujours si
puissante sur les lus, agit l comme ailleurs, de sorte qu'individuellement un grand nombre des membres du parti souhaitent tre appels
faire partie des quipes gouvernementales. Au centre, on espre que
plus d'un dput R.P.F., lass d'attendre, se joindra individuellement
la majorit. La discipline massive du parti a empch jusqu'ici qu'il en
soit ainsi, mais ses dissensions intrieures n'ont pas chapp l'opinion.
l'intrieur de la majorit, quelque prcaire qu'elle soit, des regroupements et des dplacements de centres [63] de gravit se dessinent. Si les lacisants ne sont pas disposs cder ce nouvel esprit
nouveau , il y a aussi, aux environs du centre droit, une rsistance

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 55

grandissante aux prtentions dirigistes. Le parti radical, de mme que


l'U.D.S.R., est libral conomiquement. Si l'on tient compte en outre
des divers groupes modrs, il est en train de se former un ple d'attraction, non pas ractionnaire mais dcidment conservateur. Au
mieux, dans ces conditions, un gouvernement ne peut se maintenir
qu'avec des majorits de rechange, en portant, suivant la formule de
Charles Dupuy, l'arme tantt sur l'paule gauche et tantt sur l'paule
droite. Il faut pour cela des virtuoses, mais nous en avons.

Un gouvernement d'Assemble.
Aprs cinq ans d'existence, le rgime issu de la Constitution de
1946 est en voie de prendre forme. Au dbut, une attraction singulire
l'orientait, comme en vertu d'un retour au type, vers l'exemple de la
IIIe Rpublique, mais la longue cette ressemblance ne s'accentue
pas. Nous avons eu assez de crises ministrielles pour nous rendre
compte que, mme si on l'a souhaite et il semble que le souhait ait
t sincre , la stabilit n'a pas t ralise. On peut mme dire qu'
cet gard les plus mauvais records de la IIIe Rpublique ont t battus.
La dissolution s'est rvle une fois de plus pratiquement impraticable. Le problme de l'excutif reste donc pos, non rsolu.
Le mal vient de ce que la Constitution, sous l'influence des communistes, a voulu un gouvernement d'Assemble : c'est ce rgime
d'excutif que nous possdons. La ncessit de runir la majorit absolue pour obtenir l'investiture suscite, dans ce jeu de l'Oie parlementaire, une difficult supplmentaire, d'autant plus que le prsident du
Conseil investi n'est nullement sr de voir son ministre [64] approuv. Mais le vice vient surtout de la conception que l'Assemble se fait
de son rle : elle a pris l'habitude de ne considrer le ministre que
comme un dlgu au gouvernement, et encore en vertu d'une dlgation parcimonieuse, sans cette remise en question. Dans ces conditions, le cabinet doit tre en communion troite et constante avec une
Assemble essentiellement instable et mobile. Il se produit ainsi un
regroupement perptuel des cabinets, de faon que leur axe soit toujours exactement le mme que celui de la Chambre un moment donn. Il faut ds lors que le ministre se refasse, se remodle indfini-

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 56

ment, pour chaque circonstance, pour chaque question rsoudre.


Dans les crises qui en rsultent il se peut que l'on ne change pas
grand-chose, car ce sont toujours les mmes quipes, se rpartissant
les portefeuilles de faon diffrente, et pourtant il y a chaque fois un
lger dplacement du centre de gravit, pour adapter l'quilibre aux
circonstances de l'instant. On pense aux navires voiles dont le capitaine modifie tout instant la voilure pour tenir compte des sautes de
vent et mme du moindre vent qui, d'aventure ...
L'avantage car il y en a un c'est que le gouvernement peut
toujours parler au nom d'une majorit dont il est la vivante et changeante image. L'inconvnient c'est que, d'un cabinet l'autre, il y a de
longues priodes de vacances du pouvoir, pendant lesquelles les ministres ne font plus qu'expdier les affaires courantes. S'il n'y avait pas
le prsident de la Rpublique, la notion mme de l'excutif s'vanouirait ; elle s'vanouirait mme tout fait si le choix du prsident devait
ultrieurement se porter, et justement parce qu'il serait tel, sur une
personnalit sans caractre, ne se considrant lui-mme que comme
un lu passif du Parlement. Ce qu'il faudrait, ce serait une rvision de
la conception mme de l'excutif, contrl sans doute mais existant
par lui-mme et non pas seulement comme un reflet. La IIIe Rpublique [65] avait hrit du pass cette conception du gouvernement ;
la IVe l'a perdue. Nous avons abouti un rgime o l'autorit se ngocie, non pas pour un bail mnageant sa dignit, mais au jour le jour,
chaque fois, pour chaque affaire, pour chaque mouvement. On semblait dcid, la veille des lections, procder une rvision. La
question semble tre tombe en sommeil. La France, une fois encore,
n'a donc pas su trouver le rgime qui lui donnera le gouvernement
stable et fort dont elle aurait besoin dans les circonstances graves que
nous traversons. Elle semble prfrer une semi-anarchie contre le poison de laquelle elle s'est pour ainsi dire vaccine, de sorte que les mfaits en sont malgr tout rduits. Mais ce n'est pas une solution...

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 57

[66]

Premire partie.
LAnne politique de 1946 1958

1952
Retour la table des matires

Comme dans ces opras o les churs chantent Marchons, marchons , sans avancer, il est des annes o les vnements semblent
pitiner. L'anne 1952 relve de cette classification. Nous y voyons
les mmes problmes reparatre sans tre rsolus, les mmes situations, semble-t-il sans issue, continuer d'exister. La France se cherche
toujours une majorit, les guerres de Core et d'Indochine s'ternisent,
la guerre froide se poursuit sans qu'il soit possible d'en imaginer la fin.
Cette apparente immobilit n'est cependant que d'apparence, car si l'on
envisage les questions l'ordre du jour un an de distance, l'angle de
vision sous lequel il y a lieu de les considrer n'est plus le mme.
Avec quelque optimisme on pourrait mme dire que certaines d'entre
elles se sont rapproches de leur solution. Bref, choses, gens et situations mrissent, que ce soit pour s'avancer vers la maturit ou glisser
vers l'usure, de telle sorte que le temps, marquant sa place, n'a pas entirement coul en vain.
Essayons de dgager ce que l'anne coule a apport de nouveau.
Comme rsultats positifs, c'est peu de chose. Pourtant n'est-ce pas
quelque chose de survivre, l'ge de la bombe atomique ? N'est-ce
pas un bienfait, ngatif mais apprciable, d'avoir retrouv, grce des
subterfuges dans la dfinition des belligrants, la possibilit de connatre des guerres spares n'entranant pas le dclenchement de la

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 58

guerre totale ? La rudesse des temps ne permet gure d'autre optimisme.


[67]
Les lections gnrales de 1951 avaient laiss l'impression que
l'axe de la politique franaise s'tait dplac vers la droite et qu'une
majorit dans ce sens allait essayer de se dgager. On connat la formule fameuse : Il se cherche, il se trouve, il se surpasse. Cette majorit de droite n'en est pas se surpasser, car si elle s'est effectivement cherche pendant l'anne qui vient de s'couler, nul ne saurait
prtendre qu'elle se soit trouve. Au mieux, il s'agit d'une anne d'attente. On avait compar jadis les Chambres issues du scrutin d'arrondissement un miroir bris o le pays ne reconnaissait plus son
image. La comparaison vaudrait pour notre prsente Assemble nationale, tant les reflets qu'elle fait miroiter nos yeux sont divers. Il faut
craindre que ce kalidoscope ne rponde une profonde et complexe
division de l'opinion dans le pays. Chaque groupe possde en fait une
droite, un centre et une gauche, la complication s'exagrant encore du
fait que les divisions issues de la politique trangre viennent s'ajouter
celles de la politique intrieure. Dans ces conditions les partis se
classent de telle faon qu'ils ne semblent capables que de combinaisons ngatives, pour refuser quelque chose, cependant qu'aucune
combinaison positive ne s'avre possible ou du moins durable. Telle
est la conclusion, relativement pessimiste, qui ressort d'une vue globale de l'anne 1952.

Le problme de la majorit.
Si le cabinet Pleven ne devait qu'avec peine doubler le cap de la
nouvelle anne, pour succomber aussitt aprs, sa chute avait au
moins le mrite de poser avec clart le problme de la majorit : des
pentes, des versants, des lignes de partage se dessinaient de ce fait,
dans une topographie parlementaire o le poids des masses [68] et
l'importance des fissures ne pouvaient manquer d'apparatre en pleine
lumire.
La partie la plus modre de la Chambre, celle qui voulait tre
l'axe de la majorit, demandait que l'ordre ft mis dans la maison

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 59

avant que de nouveaux appels fussent faits l'impt : de grandes administrations, souponnes d'tre devenues de vritables fodalits,
devraient tre rorganises, en vue d'une gestion plus conomique. La
procdure des lois-cadres, prconise par le gouvernement, et permis
cet gard des rformes plus effectives et plus rapides. Mais, vers le
centre ou la gauche, ni M.R.P. ni S.F.I.O. n'envisageaient sans crainte
pareille orientation : dans la clientle politique du M.R.P., nombreux
sont les membres de la Confdration franaise des Travailleurs chrtiens, tandis que les socialistes ont en gnral l'appui de la Force Ouvrire, double circonstance commandant ces deux partis une prudence synonyme d'opposition. On discernait dans ces conditions une
tendance dirigiste gauche, hostile tout ce qui semblerait la moindre
critique des nationalisations, tandis que s'indiquait droite une sorte
de libralisme, sans doute fort peu libral au sens authentique du
terme, fait surtout d'opposition toute nouvelle intervention de l'tat
dans les affaires prives, sinon pour les subventionner ou les protger.
Comment constituer une majorit suffisamment homogne avec
des lments aussi divergents ? La difficult s'accroissait encore du
fait que la question de l'cole libre sparait, en frres ennemis, les
deux groupes partisans d'une politique sociale plus active. Les communistes formant l'extrme-gauche un bloc videmment inutilisable,
il s'ensuivait que toute politique de gauche, ou mme simplement appuye sur la gauche, devait se rvler impossible. L'alternative d'une
majorit de gauche tant exclue, le jeu parlementaire ne pouvait plus
jouer normalement. Mais la majorit de droite ptissait [69] ellemme de graves handicaps. D'une part l'appui M.R.P. ne lui tait accord que de faon prcaire, les dmocrates populaires tant toujours
tents de se retirer sous leur tente si la politique sociale devenait trop
timide ou surtout trop conservatrice. L'autre obstacle venait de la prsence l'extrme-droite (encore qu'il contestt cette localisation topographique) d'un fort groupe R.P.F. hostile au rgime de la IVe Rpublique, dans la mesure du moins o il reprsentait l'esprit de son chef.
Une majorit de droite serait possible si les membres du Rassemblement acceptaient d'en faire partie. Le Rassemblement, comme la
plupart des partis franais, contient des militants qui ne sont pas parlementaires, et des parlementaires qui, tout en tant ventuellement
militants, sont tents de devenir surtout parlementaires. Une volution
dans ce sens s'tait manifeste ds les dbuts de la lgislature chez

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 60

nombre de parlementaires R.P.F. qu'on devinait dsireux d'entrer dans


la majorit, mais au moment de la chute du cabinet Pleven elle n'tait
pas acheve. Celui-ci, ne pouvant compter, ni sur les partisans du gnral droite ni sur les socialistes gauche, devait donc se trouver
sans majorit, et encore avait-il eu grand-peine retenir dans le camp
gouvernemental des M.R.P., hostiles aux lois-cadres mais fort soucieux de maintenir l'un des leurs au Quai d'Orsay. La solution pratique
faisait dfaut. Tout au plus peut-on dire, comme fiche de consolation,
que la question tait au moins bien pose.

La tentative d'Edgar Faure.


Elle tait en fait si bien pose que c'est sur elle que va buter son
tour le cabinet Edgar Faure, prsid par un chef singulirement brillant, loquent et averti, mais auquel toutes ses qualits personnelles ne
permettront quand mme pas de surmonter un vice de constitution
[70] organique de la majorit cherche. Aprs un bref passage aux
affaires, il retrouve, en effet, les mmes obstacles que son prdcesseur : socialistes et dmocrates populaires accepteraient de voter des
impts mais ne veulent pas d'articles-cadres, cependant que la droite
se refuse de nouveaux efforts fiscaux. C'est des radicaux et des indpendants que vient cette fois la dfection, et si communistes et
R.P.F. continuent de donner des votes ngatifs, comment envisager
une majorit ? L'Assemble nationale, dont l'axe est, nous le disions,
modr, juge que la combinaison Edgar Faure est trop gauche pour
son got.

L'exprience Pinay.
Vient alors ce qu'on a appel l'exprience Pinay . M. Pinay est
inconnu du grand public mais estim la Chambre, cependant que le
prsident de la Rpublique a pu apprcier, au Conseil des ministres,
l'habituelle sagesse de ses avis. Comme indpendant, il est nettement
droite de ses prdcesseurs, les Pleven, les Edgar Faure.

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 61

L'exprience Pinay est une nouvelle tentative d'expression de la


droite, sous la forme non encore essaye d'un conservatisme libral,
dont il faut sans doute remonter la IIIe Rpublique pour retrouver
l'quivalent. Dans la pense du prsident du Conseil, il s'agit de gagner le monde des affaires et de l'pargne ( supposer qu'il y ait encore un monde de l'pargne) par la confiance, sans lui demander de
sacrifices fiscaux, en l'amadouant par l'offre d'une amnistie et d'une
bonne administration ; il s'agit en mme temps de provoquer une
baisse des prix, fonde, en dehors de tout dirigisme, sur la concurrence des producteurs et la pression de l'opinion. M. Pinay passe pour
tre soutenu par certains lments de la haute industrie, mais son programme n'est pas sans soulever de srieuses inquitudes dans les [71]
milieux parlementaires, surpris d'un vocabulaire et d'un complexe de
baisse ou de dflation auxquels ils ne sont plus accoutums.
L'hostilit socialiste ne peut, dans ces conditions, nous tonner.
Quant aux dmocrates populaires, rests dirigistes et pour beaucoup
d'entre eux socialisants, ils n'acceptent de donner au cabinet un appui
parcimonieux que pour maintenir, une fois encore, M. Robert Schuman aux Affaires trangres. Sur sa gauche le terrain de la majorit
Pinay reste donc strictement mesur et par ailleurs prcaire, puisque le
M.R.P. peut en somme tout instant l'abandonner. Mais, et c'est chose
autrement grave, le premier ministre n'est mme pas sr de ses propres
amis : indpendants et paysans ne voient pas en effet sans mfiance
prconiser un libralisme qui n'a jamais t leur fait. Sans doute approuvent-ils que l'tat ne se mle pas de leurs affaires leur libralisme ne va pas plus loin , mais ils se rservent de recourir son
appui quand ils ont besoin de protection douanire, de subventions, de
soutien des cours. Pinay veut la baisse des prix ? On peut se demander si ses plus proches amis la souhaitent galement. La vrit est que,
sur semblable programme, on ne le suit pas de bon cur. Si l'on vote
pour lui, si l'on continue pendant plusieurs mois le faire, c'est parce
qu'on le sent soutenu par l'opinion, non celle des partis organiss, mais
du grand public, de l'homme de la rue, de la mnagre qui fait son
march, bref de cette arme immense mais amorphe de consommateurs que les partis ngligent d'habitude, dans la mesure o ils l'estiment sans action directe sur les votes. Le prsident du Conseil sent
bien quant lui la force qu'il peut en tirer. La Chambre le sent aussi,
mais elle lui en veut obscurment, car elle voit dans cet appel par-

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 62

dessus sa tte quelque chose comme une sorte de lse-majest : s'appuyer sur le peuple, en dehors de ses lus, c'est, tant donn la tradition sculaire de nos [72] Assembles, une manire de scandale ! On
ne le dit pas ouvertement, mais cet argument joue secrtement contre
le cabinet.
L'exprience n'choue pas, car les prix, s'ils ne baissent pas, sont
nanmoins stabiliss dans une certaine mesure, mais elle n'aboutit pas
non plus un succs suffisamment clatant pour gagner compltement
une droite qui reste souponneuse, cependant que la gauche condamne
par principe cette politique qui ne veut pas demander de sacrifices aux
classes les plus aises. Dcidment, cette fois-ci, l'axe est trop
droite. Jamais les socialistes ne se rallient au cabinet ; la majorit ne
comprend mme pas toujours, dans le cas de l'amnistie fiscale par
exemple, les dmocrates populaires. Par contre, et c'est l un fait nouveau de grande porte, une dissidence dtache du R.P.F. vingt-sept
membres du Rassemblement qui ne peuvent se retenir de voter pour
un programme rpondant plus leur secret dsir qu' celui de leur
propre parti.
Il ne peut y avoir de doute sur la position du gnral de Gaulle en
ce qui concerne un soutien quelconque accord la majorit : son parti ne doit en aucune faon reconnatre, mme implicitement, un rgime jug congnitalement impuissant, le seul programme possible
tant de le remplacer. Or, les lections ont envoy la Chambre un
groupe R.P.F. important. Les curieux de psychologie parlementaire se
sont de suite, demand si ces nouveaux lus se comporteraient en dputs ou bien en membres authentiques du Rassemblement, c'est-dire en irrconciliables. Dans le premier cas, se disait-on, ils seraient
attirs comme par un aimant vers la majorit en gestation ; dans le second, au risque de joindre leurs voix celles des communistes, ils pratiqueraient une opposition de principe au rgime, quivalente en fait
une politique du pire.
Robert de Jouvenel, dans sa Rpublique des camarades, [73] crivait propos des parlementaires socialistes : Il y a plus de diffrence
entre un socialiste dput et un socialiste qui ne l'est pas qu'entre un
dput socialiste et un dput qui ne l'est pas. Il faut croire que le
virus parlementaire est puissant en France, car la psychologie dcrite
par Robert de Jouvenel s'est rvle tre celle des lus Gaullistes :
condamns par discipline la politique du pire, on les a vus trs vite

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 63

impatients de ne pouvoir s'associer telles mesures constructives manifestement rclames de leurs lecteurs. C'est dans cet esprit que, ds
le dbut d'investiture de M. Pinay, vingt-sept d'entre eux lui ont donn
leurs voix, ce qui devait logiquement entraner leur dissidence et la
formation du groupe A.R.S. : ils ragissaient en parlementaires responsables devant leurs lecteurs plutt qu'en serviteurs disciplins
d'un groupe qui n'avait pas encore suffisamment volu pour s'intgrer
en bloc une coalition parlementaire susceptible de devenir ainsi majorit.
Il est intressant de noter ici que, purg d'lments A.R.S.
d'esprit plus particulirement conservateur, le Rassemblement retrouvait de ce fait un axe plus conforme son inspiration initiale : il gardait sa base droite, mais il devenait ou redevenait susceptible de jeter des tentacules vers la gauche. La suite des vnements a montr en
effet de sa part un dsir de rapprochement avec le M.R.P., et de faon
plus gnrale une tendance prendre sa place, sans dissidence, dans la
majorit.
Mollement soutenu par nombre des siens, sans doute pour ce que
sa politique contenait de dflationniste, abandonn par le M.R.P. pour
des raisons, ou des prtextes, relevant de la politique sociale, M. Pinay
ne pouvait videmment se maintenir au pouvoir, encore que, dsavou
implicitement par sa majorit, il ne l'et pas t par l'opinion. Il le
pouvait d'autant moins que, sur la politique extrieure le dsaccord,
tait plus grand [74] encore entre les membres des diffrents groupes
de la droite et du centre. Sa combinaison politique chouait donc,
comme celle de ses prdcesseurs. On en pouvait tirer la conclusion
qu'une majorit ne pourrait dsormais se former qu'avec le concours
du groupe parlementaire R.P.F.
Encore faut-il ajouter que, si pareille majorit est concevable sur
des bases de politique intrieure, il n'est nullement prouv qu'elle se
confirme lorsque des questions de politique extrieure, singulirement
europenne, viendront se poser. Chaque groupe sait en somme assez
exactement ce qu'il veut, ou secrtement dsire, mais s'il s'agit d'chafauder une combinaison gouvernementale viable, capable de raliser
un programme positif, on ne se trouve plus qu'en prsence d'un chaos
d'ides claires, d'o, au pays de Descartes, sort immanquablement la
plus authentique pagae. En dehors des arguments de la raison, consta-

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 64

tons cependant que l'instinct vital du pays lui a plus d'une fois suggr
des solutions que la raison n'avait pas su prvoir.

Question religieuse
et rforme de la Constitution.
Il semble que la nature possde un mcanisme de maturation et
d'quilibre : tels problmes, sans qu'ils occupent le devant de la scne,
mrissent subrepticement ; tels autres se tassent, perdant ou paraissant
perdre quelque chose de leur virulence. C'est ainsi que, sous l'agitation
de surface des milieux parlementaires, certains courants de fond se
dessinent, certaines questions s'approchent d'une solution, encore que,
selon le mot profond d'un vtran de la politique, il n'y ait jamais de
solution. Nous mesurons mal, domins que nous sommes par la vie
quotidienne, quel point l'atmosphre a chang depuis 1944. Quelle
diffrence avec les annes de fivre du lendemain de la Libration,
quand, chaque [75] session, le pays faisait, comme les malades vers
le soir, une pousse de temprature politique ! Si l'on fait encore des
fautes, on dit assurment moins de folies, et le pays se relve de telle
faon que ce qui ne se voit pas vaut infiniment mieux que ce qui se
voit. Les trangers qui ne viennent pas chaque anne et bnficient de
ce fait d'un point plus juste de perspective se rendent compte de ce
progrs, d largement l'initiative et au travail du peuple franais luimme.
La question de l'cole libre n'a plus la mme virulence que l'an
dernier. De faon inattendue, la politique de subventions qui en a t
la consquence n'a pas desservi l'cole laque, de telle sorte que, si l'on
y renonait maintenant, il se trouverait plus d'une municipalit radicale ou socialiste pour le regretter en secret. C'est une de ces circonstances significatives par o la IVe Rpublique se distingue de la IIIe,
car avant 1940 pareille raction et t proprement parler inconcevable. La question, en partie par un phnomne d'usure, semble avoir
perdu quelque chose de son traditionnel venin. Il serait imprudent cependant de considrer le foyer comme compltement teint : c'est une
prsence qui demeure latente, non dpourvue de consquences politiques. N'est-ce pas surtout la question religieuse qui interdit la forma-

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 65

tion d'une combinaison gouvernementale dont l'axe passerait entre le


M.R.P. et la S.F.I.O. ? la place d'un axe, c'est une fissure, presque
une faille qu'on trouve cet endroit.
C'est d'une maturation analogue qu'on peut parler propos de la
rvision de la Constitution. L'Assemble nationale ne la souhaite pas
ardemment, supposer mme qu'elle la souhaite au fond de son cur,
car elle a pris les habitudes et jusqu'au temprament d'une Chambre
unique, un degr que les assembles issues du suffrage universel
sous le rgime prcdent n'ont jamais connu. Mais la procdure de
l'investiture s'est [76] rvle la fois si encombrante, si inefficace et
ventuellement si pleine de prils qu'on se rsigne, semble-t-il, la
modifier. Ds avant les lections gnrales, ce n'est pas un secret, le
prsident de la Rpublique demandait que l'affaire ft rgle, car telle
situation et pu se prsenter o aucun gouvernement n'et pu lgalement se constituer. La leon parat accepte. On reconnat de mme le
besoin de rglementer d'une autre faon les relations des deux assembles, par des amnagements de procdure qui, du reste, n'en feront
pas un nouveau Snat. Ce serait une erreur des conseillers de la Rpublique d'tre trop ambitieux cet gard.
Il ne faut cependant pas s'y tromper, on peut corriger dans une certaine mesure une Constitution l'origine mal faite, mais le rgime
souffrira toujours de sa mauvaise conception initiale, qui tait celle
d'une Chambre unique selon la formule conventionnelle. Les communistes taient prsents son berceau, et si quelques fes heureusement
compensatrices ont introduit un Snat falot et une prsidence de la
Rpublique heureusement forte (largement grce la personnalit de
son premier titulaire), nous ne possdons pas et, je le crains, ne possderons pas prochainement un systme de gouvernement rpondant aux
conditions plus que difficiles, disons dangereuses, de l'poque.
Nous vivons l'ge de la guerre froide, engags fond dans une
rvolution qui transforme non seulement l'quilibre de la plante mais
l'esprit et les mthodes de la production. Cependant les Franais, et
avec eux la plupart de leurs lus, ne semblent pas se rendre compte
que les temps heureux d'avant 1914 sont passs, quand on pouvait se
permettre des rivalits de partis, qui sont jeux de princes. L'opinion ne
comprend pas toujours ces crises ministrielles rptes, dont le sens,
le fin du fin lui chappent. Elle les voit revenir avec un scepticisme
qui en est la muette condamnation. Disons-nous [77] aussi que c'est

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 66

peut-tre sagesse de sa part, car elle a compris, beaucoup mieux que


l'tranger, que ces changements d'quipes, tout regrettables qu'ils
soient, n'ont pas au fond les consquences fatales que certains leur
attribuent. Aprs tout la France continue : elle pourrait le faire mieux,
elle et pu aussi le faire plus mal.

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 67

[78]

Premire partie.
LAnne politique de 1946 1958

1953
Retour la table des matires

Pendant l'anne 1953, aucun des grands problmes de la politique


intrieure de la France n'a t rsolu, mais il ne s'agit cependant pas
d'une anne de stagnation. La position de quelques questions dcisives, comme l'arme europenne ou l'Indochine, a volu, s'imposant
avec une insistance croissante l'attention parlementaire. D'autre part
le problme de la majorit s'est prcis et comme dcant, sans pourtant trouver de vritable solution : tandis qu'une majorit de droite,
sans doute existante, ne russit pas se stabiliser, la nostalgie d'une
formation axe sur la gauche reparat. Il s'ensuit une impression gnrale de crise : crise sociale dans le pays, crise parlementaire dans les
assembles, crise de rgime mme, ds l'instant qu'une rvision de la
Constitution et des mthodes de travail parlementaire s'impose avec
une force dcidment accrue Ces diverses proccupations se sont refltes dans l'lection prsidentielle, dont le rsultat semble avoir suscit une satisfaction gnrale, faisant contraste avec le pessimisme de
base d'une opinion fort dsabuse.

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 68

Le problme de la majorit.
C'est le problme de la majorit qui domine le paysage parlementaire. Les dernires lections gnrales ont sans doute envoy
l'Assemble nationale une majorit [79] de droite. Celle-ci a bien
conscience d'exister et elle l'affirme non sans intransigeance, mais elle
semble chercher en vain autour de quel principe se grouper. C'est sur
une affirmation librale antidirigiste que M. Pinay, tomb avec l'anne
finissante, avait tent de l'asseoir. Mais, si son programme de baisse
des prix recueillait spontanment l'appui de l'opinion non organise,
les intrts, trop bien organiss, n'envisageaient par contre son initiative qu'avec inquitude. Dans les rangs mmes de ceux qui comptaient
pour ses amis il en tait plus d'un pour le combattre en sous-main, cependant que les lments socialisants du M.R.P. ne se reconnaissaient
pas dans une politique oriente vers la non-intervention. La chute du
cabinet rvlait ainsi que, le M.R.P. faisant dfaut, l'entre dans la majorit des Gaullistes de l'U.R.A.S. devenait une ncessit (ceux-ci, au
fond plus dputs que Gaullistes, semblaient d'accord cet gard).
C'est ce dcalage vers la droite qui s'imposait au cabinet Mayer.
Mais corrlativement la question de l'arme europenne entrait en jeu
dans la conception du programme faire approuver, ds l'instant qu'on
savait les amis du gnral dcids ne pas l'accepter : d'o une complication supplmentaire dont on n'avait vraiment pas besoin ! Il faut
avouer que, visant rassurer les uns et les autres, les dclarations du
nouveau premier ministre ne faisaient cet gard qu'entretenir l'incertitude, si du moins le remplacement au Quai d'Orsay de M. Robert
Schumann par M. Bidault ne devait pas tre interprt comme le subtil
retrait d'une position europenne trop avance.
Ainsi, en dpit de la valeur technique hors pair de son chef, le cabinet Mayer n'avait pas rsolu le problme de la majorit. Bien au
contraire, pendant les mois qui vont de janvier juin, date de sa chute,
on voit s'accentuer les tendances divergentes des groupes formant [80]
la majorit ou en marge de la majorit. Les socialistes, ancrs dans
l'opposition, se durcissent dans leur position de parti de gauche
laque ; les M.R.P. se croient obligs de pencher socialement gauche

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 69

dans la mesure o l'cole les attire vers la droite ; une partie des radicaux, se souvenant de leur origine, semblent prouver je ne sais quel
remords de figurer dans une combinaison de droite ; mais par contre
les Gaullistes, du moins ceux de l'U.R.A.S., conservent, au moment
mme o ils vont entrer dans la majorit, une mentalit d'opposition.
C'est dans ces conditions que, pour les pouvoirs spciaux qu'il demande, M. Ren Mayer n'obtient le vote, ni des Gaullistes, ni de tous
les radicaux, ni de tous les paysans : sa majorit s'vanouit, supposer qu'elle ait mme jamais vraiment exist.
L'vnement central de l'anne, c'est la grande, l'interminable crise
ministrielle de juin-juillet 1953. Ce qui lui confre une place spciale
dans l'ensemble des crises de la IVe Rpublique, c'est qu'elle ne porte
pas sur une question particulire, mais la fois sur toutes les questions
poses du moment, l'Assemble essayant en vain de dgager un programme commun susceptible de s'exprimer sur le nom d'un premier
ministre.
Ainsi, au mme moment, sur le mme plan, le pays se trouve accul la solution pressante d'au moins trois questions fondamentales,
mettant chacune en cause l'intrt national : le choix, par orientation
droite ou gauche, d'une politique conomique susceptible de nous
rendre une indpendance financire compromise ; l'Europe, et la place
qu'y doit tenir la France ; l'Indochine, ce boulet qu'on trane avec une
impatience croissante. N'oublions pas en outre la conception laque ou
non laque de l'tat, impliquant la persistance d'une idologie rpublicaine la faon de la IIIe, qu'on aurait bien tort de croire disparue
de nos assembles. Or, il s'agit, ou du moins on se croit oblig, de
constituer, [881] par un vote unique sur une personnalit unique, une
majorit impliquant l'acceptation de solutions communes pour ces
immenses problmes. On trouverait une majorit sur le dirigisme ou
l'antidirigisme, sur l'orientation socialisante ou de rsistance la socialisation, sur l'cole libre ou l'cole laque, sur l'arme europenne
ou son refus, sur la continuation de la guerre en Indochine ou la ngociation avec Ho-Chi-minh, mais un accord sur tous ces points la fois
s'avre impossible. C'est presque folie de prtendre l'atteindre sous
cette forme concentre et simplifie, d'autant plus qu'il y a en quelque
sorte intrusion dans la politique intrieure de ces questions extrieures
qui autrefois eussent relev d'une tacite unanimit. Mais maintenant,
arme europenne, guerre indochinoise ne peuvent plus attendre !

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 70

La division des partis.


La situation se complique encore du fait que la division n'est pas
seulement entre les groupes, mais au sein de chaque groupe incapable
d'adopter une attitude commune et d'imposer ses membres un vote
unique. Bien plus, les individus ne sont pas eux-mmes unanimes
lorsqu'il leur faut grouper en un faisceau positif les lments d'un programme concentr. Lors d'un examen de droit constitutionnel, un candidat, confondant l'lection du Snat et celle du prsident de la Rpublique rpondait, que celui-ci est nomm pour neuf ans et renouvelable par tiers tous les trois ans. Ces trois tiers, n'est-ce pas l'image
du dsarroi des parlementaires devant des problmes qui, par leur ampleur, leur urgence et surtout leur arbitraire association, les assaillent
et les dpassent ? Si chaque dput est ainsi divis en lui-mme,
comment de ces divisions faire sortir une majorit capable d'action
constructive ? Peut-tre, pos sous la forme d'un vote d'investiture
concentr [82] sur un nom, le problme est-il insoluble parce que mal
pos ? C'est la conclusion qui va peu peu s'imposer dans le sens d'un
abandon de la malencontreuse procdure de l'investiture. De ce point
de vue, la leon de la malheureuse crise ministrielle de l't dernier
semble ne pas devoir tre perdue.
La procdure employe et l'effet sera un peu le mme Versailles aboutit en effet l'limination successive de tous les dsigns , dont aucun n'est investi . Ni un socialiste, ni un M.R.P., ni
un radical, ni un indpendant, ni un Gaulliste ne sont en mesure d'atteindre, soit la majorit constitutionnelle, soit la simple majorit. Dans
la complexit ou la confusion des scrutins on distingue sans doute l'attraction d'une partie de l'Assemble vers la gauche avec la solution
Mends-France, de mme que la volont de la majorit de rester
droite, sans cependant aller trop droite ; on distingue aussi le souci
profond, lmentaire en quelque sorte, de se dgager du gupier extrme-oriental, comme celui de rester mais sans trop prciser
europen ; mais aucune conclusion gnrale positive ne se rvle
possible, sinon celle de la lassitude, sur la personne sympathique d'un
membre de la droite, rsistant impeccable, dont les dclarations,

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 71

volontairement vagues, lui valent, avec l'investiture, l'octroi de pouvoirs spciaux refuss ses prdcesseurs.

La rvision ncessaire.
Le spectacle de cette impuissance ne peut manquer d'impressionner : il convient d'en commenter les causes et la signification. Le cabinet Laniel, n de ces circonstances exceptionnelles, a russi doubler le cap de l'anne, principalement sans doute pour cette raison ngative que chacun se rendait compte qu'il serait difficile de le remplacer pour les mmes raisons qu'il [83] avait t si laborieux de le nommer. Cette impasse rsulte, moins encore de la Constitution ellemme, que de l'esprit dans lequel l'Assemble dominante, disons
unique, a pris l'habitude de l'interprter. Le mal vient essentiellement
des traditions regrettables qui se sont tablies en ce qui concerne la
formation des gouvernements et la conception mme que l'on s'en fait.
Nous rencontrons ici la volont dsorganisatrice d'une Chambre,
moins lgislative qu'excutive, entreprenant de gouverner par dlgation directe. Derrire les mfaits de la procdure d'investiture, c'est la
conception d'une assemble absorbant l'excutif qu'il faut condamner
et corriger, si l'on ne veut pas que le pays verse dans une anarchie gnratrice de dictature ou de rvolution.
S'agissant en fait, de la part de l'Assemble, non de contrle mais
de dlgation, le premier ministre, dsign, investi ou mme simplement pressenti, a d s'accoutumer composer son cabinet, non pas
tant aprs consultation avec les partis, qu'en ngociant avec eux dans
tous les dtails les conditions de la dlgation. Le dosage tend se
faire avec une telle minutie qu'il a fallu, pour tenir compte d'exigences
multiples au sujet de la proportion, multiplier presque l'infini le
nombre des portefeuilles. Sous la IIIe, les ministrables constituaient
une lite rduite : c'est tout juste si maintenant certains anonymes ne
rclament pas que l'accs au pouvoir se dtermine par roulement ! Introduire la complexit parlementaire dans le mcanisme de la pratique
gouvernementale, c'est nerver la dcision en imposant l'excutif
une atmosphre qui n'est pas la sienne. L'aiguille qui marque les
changements du centre de gravit parlementaire est sensible comme

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 72

celle d'un manomtre. S'il faut et n'est-ce pas exactement ce qu'on


fait ? rviser, chaque dplacement, la composition ministrielle,
c'est un rgime de folie qu'on aboutit.
[84]
Les milieux parlementaires en ont obscurment conscience. Aussi
se sont-ils mis pratiquement d'accord pour envisager une rvision, du
reste limite, de la Constitution. Mais celle-ci devrait se doubler d'une
rvision, autrement difficile, des murs parlementaires elles-mmes.
Si l'on n'y procde pas, un divorce grave risque d'clater entre le gouvernement de la Rpublique et les forces extra-lgales qui tendent
s'tablir en dehors de lui, ventuellement contre lui. Les grves du
mois d'aot, qui sont galement un des vnements les plus significatifs de l'anne, ont en effet soulign quel point il existe dans le pays
un secteur sur lequel la puissance publique ne possde pas de vritable
autorit. L'avertissement est srieux. Mais l encore l'Assemble n'a
pu se mettre d'accord sur un texte positif exprimant sa position : elle
s'est contente de repousser un ordre du jour socialiste condamnant la
politique du gouvernement.

L'lection la prsidence de la Rpublique.


Le Congrs de Versailles, dont la proccupation a domin tout le
dernier trimestre de l'anne, ne s'est pas droul dans une atmosphre
diffrente. En vertu d'une interprtation manifestement trop troite du
choix faire, le Parlement c'est--dire l'Assemble nationale et le
Conseil de la Rpublique a pass au crible tous les candidats, avec
la mme minutie que s'il se ft agi d'investir un prsident du Conseil.
On avait chercher un arbitre, un garant suprme auquel confier la
garde du rgime. On s'est attach au contraire disputer, propos de
chaque prsident possible, la position prise par lui sur toutes les questions du jour. Il tait bien naturel qu' ce jeu aucun nom ne rsistt
l'examen. Ces rserves faites, constatons que l'lection a abouti au
meilleur choix qui pt tre fait. La procdure, [85] sur le moment, a
choqu l'opinion. Elle a permis cependant de dgager, de dcanter en
quelque sorte les courants politiques existants, pour retenir parmi eux
celui qui tait le plus dans l'axe. vrai dire, il a fallu treize tours, l

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 73

o la sagesse et t d'en faire douze officieusement, ne laissant pour


le grand jour officiel que le dernier. C'est bien ce qu'on faisait sous le
rgime prcdent, mais n'oublions pas qu'alors la majorit rpublicaine , d'accord sur l'essentiel, pouvait se contenter d'un mandat plus
large. Dans le cas prsent, nous savons trop qu'aucune runion prparatoire entre rpublicains (mais qu'est-ce que cela veut dire dsormais ?) n'et t capable de se mettre d'accord sur une mme tendance
de fond, donc sur un mme nom.
Tous les problmes du jour, avous ou latents, se sont donc trouvs
prsents dans les couloirs de Versailles : arme europenne, guerre
d'Indochine, politique sociale, conception laque de l'tat, orientation
gauche ou droite. Cela faisait au moins trois courants parallles,
dont les eaux de couleurs diffrentes ne se mlaient pas. On n'a, dans
ces conditions, russi qu' des liminations, mais, avouons-le, pleines
de signification et par consquent utiles. En refusant de nommer M.
Laniel, l'Assemble, tout en affirmant sa prfrence pour une majorit
axe droite, a cependant indiqu sa volont de ne pas laisser glisser
trop droite son centre de gravit. En cartant M. Naegelen, suppos
hostile l'arme europenne, et comme tel soutenu malgr lui par les
communistes, elle a entendu mnager sa libert d'attitude l'gard de
l'arme europenne et ne pas se porter trop gauche. Ce soutien
communiste, concidant avec une dtente moscovite, a cependant laiss apparatre une sorte d'appel de Front populaire dont on aurait tort
de ne pas tenir compte, encore qu'il n'ait pas jusqu'ici dvelopp ses
effets. travers les scrutins se dgageait ainsi peu peu le fait que ni
un [86] membre de la gauche proprement dite, ni un homme politique
trop marqu droite prcisons : trop engag du ct de l'glise
ne pourrait en fin de compte l'emporter. Un groupe d'environ deux
cents voix se manifestait comme dcid n'accepter ni un tenant de
quelque Front populaire dguis ou dulcor ni un plein droitier. Indpendant de nom, mais connu dans sa finesse normande comme ne
devant pas faire figure de fanatique, rpublicain de conviction au sens
de la IIIe, M. Ren Coty rpondait ces conditions (et n'oublions pas
que, snateur, il bnficiait de l'appui massif des conseillers de la Rpublique).
C'est avec soulagement qu'aprs plus d'une semaine de scrutins
impuissants, l'opinion a salu l'lection du nouveau prsident. L'impression, comme aprs la laborieuse investiture de M. Laniel, tait

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 74

celle d'une dtente. On aurait tort cependant de s'abandonner la quitude d'une atmosphre pacifique de fin d'anne. Que M. Coty, politique avis, personnalit estime et de suite populaire, doive faire un
excellent chef de l'tat, point de doute. Que l'Elyse doive M. Auriol
d'apparatre comme un havre de stabilit, c'est encore vrai, et l'on en
est unanimement reconnaissant au prsident sortant. Tout n'est donc
pas incertitude dans l'tat. Mais ceci dit, la IVe Rpublique ne dispose
pas des ressources profondes qui faisaient la force de la IIIe. Celle-ci,
du moins ses dbuts, avait une mystique qui s'exprimait dans la foi
de son lite dirigeante, et dans la conviction des militants qui travaillaient avec eux, en bons rpublicains , au succs du rgime. La IVe
ne suscite aucun enthousiasme, aucun dvouement issu du sentiment
ou de la foi politique. Le rgime est accept, et sans doute les institutions parlementaires sont-elles celles que l'opinion prfre, mais cette
acceptation se fait sans passion, souvent avec une sorte de passivit
qu'on ne saurait considrer comme un signe de sant.
[87]
C'est dans ces conditions que la rvision de la Constitution et la rforme des mthodes parlementaires prennent une importance de premier plan. Le mal cependant est plus profond, car c'est d'une rforme
mme de l'tat qu'il devrait s'agir. On peut malheureusement douter
que, domines par les proccupations d'une politique au jour le jour,
nos assembles se dcident l'entreprendre.

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 75

[88]

Premire partie.
LAnne politique de 1946 1958

1954
Retour la table des matires

L'anne 1954, dans notre politique intrieure, est tout autre chose
qu'une simple continuation de celle qui l'avait prcde. Elle a marqu, sinon la fin du moins une interruption de la srie de combinaisons ministrielles d'un type commun, qui jusqu'alors avaient caractris la lgislature. Apparaissait en mme temps dans le firmament parlementaire un astre nouveau, de rvolution difficilement prvisible,
dont l'entre en jeu suscitait la fois beaucoup d'espoirs et de craintes,
cependant qu'elle branlait l'ancien quilibre des groupes. Pour la
premire fois, cette Chambre de droite voyait parvenir au pouvoir un
prsident du Conseil de gauche, dont l'avnement ranimait chez certains, tort ou raison, la nostalgie de je ne sais quel Front populaire.
Dans un climat politique travers par ce courant d'air perturbateur, des
constellations indites s'indiquaient l'horizon, en prvision des lections gnrales de 1956, auxquelles plus d'un commenait penser.

La survie du cabinet Laniel.


Le cabinet Laniel n'avait t considr, lors de sa formation, que
comme une combinaison de transition, un expdient strictement provisoire, et cependant l'anne 1953 s'tait termine sans qu'il et trouv
un successeur, largement du reste parce que chacun se rendait compte
de la difficult qu'il y aurait, en cas de crise, [89] lui en trouver un.

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 76

Mais il lui fallait, pour survivre, viter toute discussion sur les problmes les plus graves de l'heure, tel celui de la C.E.D. Sur l'axe central de l'Assemble, nul terrain solide o il pt chercher un appui : les
grves de l'anne, ainsi que les atteintes la lacit de l'cole rejetaient
les socialistes vers la gauche, cependant que les attractions catholiques
du M.R.P. le faisaient pencher droite. En votant Versailles pour un
candidat prsidentiel hostile la C.E.D., en contribuant quelques jours
aprs l'lection d'un prsident socialiste de l'Assemble nationale,
les communistes s'appliquaient suggrer l'image d'un Front populaire reconstitu. Tout espoir de runir, comme dans la lgislature prcdente, les socialistes et les dmocrates populaires s'vanouissait.
Dans ce dsordre, le gouvernement ne subsistait que parce qu'il ne
russissait pas tomber, et aussi parce que les Confrences de Berlin,
des Bermudes, de Genve imposaient la ncessit d'avoir un gouvernement. Il tait manifeste qu'au premier choc ce pot de terre se briserait en clats.
La chute de Dien-Bien-Phu, ncessitant des dcisions immdiates
et draconiennes, allait rendre le maintien de cet quilibre instable impossible. Sous la pression de l'opinion, la majorit, qui souhaitait la
paix, n'avait pas le courage d'en considrer fixement les conditions.
Dans un tat d'esprit analogue, le gouvernement, s'il voulait aussi la
paix, n'osait pas l vouloir tout prix, et de ce fait la Confrence de
Genve tardait aboutir. Au rgime o vivent en France les ministres, l'usure des hommes est rapide : ils tombent, reviennent, reparaissent pour tomber encore, et de ces quipes interchangeables le Parlement finit par se lasser ; il y a eu beaucoup de lassitude dans le vote
du 12 juin 1954, qui a renvers le cabinet Laniel.
[90]

L'exprience Mends-France.
Quand M. Mends-France, pressenti, se prsente devant la
Chambre, ce n'est pas un nouveau venu. Collaborateur troit du gnral de Gaulle Alger et lors de la Libration, il est dput depuis longtemps. Il est mme, depuis un an, le vritable leader de l'opposition et
son discours sollicitant l'investiture en 1953 n'est pas oubli. C'est lui

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 77

qui rclame avec le plus de franchise le cessez-le-feu indochinois. Il


est nouveau cependant, en ce sens que, dans une demi-retraite, il a,
depuis plusieurs annes, prpar, hors de la vue du public, avec une
quipe personnelle qui lui est entirement dvoue, un programme de
gouvernement. Beaucoup croient, quand le Prsident de la Rpublique
l'appelle, qu'il ne russira pas, et du reste, esprent au fond son chec.
En tout cas, c'est avec un visage parlementaire nouveau au PalaisBourbon qu'il sollicite pour la deuxime fois l'investiture, et l'obtient.
C'est aussi selon une mthode nouvelle qu'il constitue son cabinet, par
accord non avec les groupes mais avec les personnes. Il agit en chef
de gouvernement, fort non seulement de son investiture, mais de
l'ascendant qu'il exerce sur son entourage et dans une certaine mesure
sur le pays. Le ton n'est pas celui de ses prdcesseurs : ses dclarations ont des artes vives et il cherche plutt trancher qu' s'accommoder, ce qui lui vaut, surtout auprs des jeunes, un prestige certain.
Quand on l'aura vu l'uvre, on s'apercevra qu'il est dans sa manire
de prendre les problmes l'un aprs l'autre, en quelque sorte la
gorge, sans s'y attarder. Son attitude est celle d'un liquidateur : liquidateur d'abord de la guerre en Asie, de la question tunisienne, de la
C.E.D. Il annonce enfin son intention, ambitieuse et nullement modeste dans l'expression, de redresser par des mthodes non encore employes la [91] structure conomique de la France. Son ascendant sur
une Assemble qui, au fond, ne l'aime pas est singulier, et intressant
analyser : cette tactique l'emporte-pice surprend un Parlement qui
a tout essay et que la lassitude porte essayer, accepter cette ultime
recrue. L'opinion de son ct apparat comme soulage de se trouver
enfin en prsence d'un premier ministre dont on se dit qu'il va faire
quelque chose ; elle remet plus tard de se demander ce qu'exactement il va faire et quelle est l'orientation essentielle de sa politique.
L'anne 1954 va donc correspondre une succession rapide de liquidations spectaculaires, donnant sur le moment l'impression que ce
sont effectivement des solutions. L'effet est grand, sensationnel mme,
mais ensuite il apparat que le problme subsiste quand mme et que
la racine des difficults n'a pas t extraite. De ce point de vue, le cessez-le-feu indochinois, obtenu Genve la hussarde, est un succs et
mme une sorte de chef-d'uvre politique puisque l'ultimatum a t le
fait du partenaire qui se trouvait sur la dfensive ! Mais ce ngociateur
avait le courage de vouloir la paix mme en en payant le prix, et c'est

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 78

en somme dans ces conditions qu'il l'obtenait. On devait ne s'apercevoir que plus tard, quand le ngociateur avait pass d'autres entreprises, que l'Indochine risquait d'tre virtuellement perdue sans qu'une
politique rflchie et t mise sur pied pour couvrir la retraite et sauver ce qui pouvait tre sauv. Le haut personnel M.R.P., responsable
de la ngociation antrieure, ne lui pardonnait pas de l'avoir remplac,
et c'est dans ses rangs qu'il allait trouver ses adversaires les plus irrconciliables.
Il y a une attitude Mends-France que l'on retrouve, toujours la
mme, dans toutes les affaires que le premier ministre entreprend de
rsoudre. Il y a aussi, de la part de l'opinion, un type de raction son
gard, dont on peut, dans chaque cas, suivre l'volution. Par exemple,
[92] propos de la Tunisie. La politique de l'autonomie interne n'est
pas nouvelle, c'est celle de M. Robert Schuman, mais le geste spectaculaire de la visite Tunis produit l'effet sensationnel qu'on pouvait en
attendre : la formule employe satisfait ; la difficult reparat quand il
s'agit de rdiger un texte correspondant une politique constructive,
acceptable des deux cts. L'Afrique du Nord touche la France d'autrement prs que les territoires malgr tout lointains de l'ExtrmeOrient. Aprs l'euphorie d'un voyage-clair, la temprature de dcembre n'est plus celle de juillet.
Plus difficile encore, si possible, est la question de la C.E.D., dont,
avec un courage que n'ont pas eu ses prdcesseurs, M. MendsFrance dcide de s'occuper. Est-ce pour la torpiller, on ne le sait, mais
on pourrait le penser ds l'instant que les conditions poses par lui
Bruxelles apparaissent inacceptables nos partenaires europens. La
C.E.D. meurt devant l'Assemble, dans la demi-obscurit d'un guetapens, sans que le gouvernement ait mis dans la balance le poids de
son autorit. La question qui viciait l'atmosphre parlementaire depuis
plusieurs annes, qui divisait chaque parti, chaque groupe et presque
chaque personne, se trouve donc liquide, dans le sens d'une excution
capitale : liquide du reste de telle faon que la France reste seule,
abandonne, svrement juge pour ses hsitations, son incapacit de
se dcider et de construire.
C'est alors que se pose, propos du prsident du Conseil, la question troublante : Que veut-il en somme ? O songe-t-il entraner le
pays ? Ne s'agirait-il pas en fin de compte d'un renversement des alliances ? M. Mends-France, on le sait bien, n'est ni communiste ni

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 79

communisant, mais on n'ignore pas certaines sympathies de son entourage. Sans doute aussi ne dit-il ou ne fait-il rien qui soit dirig contre
les tats-Unis, mais il ne cache pas son dsir d'une entente avec l'Est.
On a remarqu [93] qu'en prenant le pouvoir il a eu un geste de dfrence envers le gnral de Gaulle, qui reste pour lui l'ancien chef respect. Peut-tre partage-t-il l'opinion de celui-ci sur la recherche pour
la France d'une position intermdiaire entre les deux blocs, sans dvotion exclusive l'gard de l'Amrique, et l'on se rappelle la visite
Moscou, fin 1944. Un doute existe donc sur l'orientation MendsFrance, notamment chez les Anglo-Saxons, qui se demandent dans
quel sens la France va se tourner.
L'attitude prise par les partis reflte, ce tournant significatif, les
craintes des uns en mme temps que les espoirs des autres. Sans que
ce prsent empoisonn ait t accept, les communistes ont donn
leurs voix au prsident du Conseil cependant que les neutralistes
voient en lui le leader qui va renverser une orientation de bien des annes. Les indniables aspirations de gauche qui existent dans le pays
trouvent se cristalliser sur cette personnalit hors cadre, qui suscite
un intrt auquel nos politiciens ne sont plus accoutums. On croit
dj entrevoir le groupement lectoral qui librera le pays d'une prdominance de la droite touchant maintenant sa fin.
Or, par une dconcertante reprise, l'homme qui a si bien taill et
qui se voit maintenant oblig de recoudre se range dlibrment dans
le cadre Atlantique. Les Accords de Paris, dont il est l'initiateur, l'engagement qu'il prend de ne pas ngocier avec Moscou avant qu'ils
aient t ratifis lui valent, par retournement, l'approbation de ceux
qui avaient dout de lui et la dsillusion de ceux qui avaient espr de
lui tout autre chose. Pourtant, le bataillon sacr de la C.E.D., repli sur
le M.R.P., ne lui accorde pas son pardon. Mais il se groupe une majorit, sans doute mdiocre et incertaine, qui se sent au fond soulage
que la France reprenne, dans des conditions moins bonnes mais ne
comportant pas de sacrifice de souverainet, sa place en Europe. Ses
hsitations [94] mmes refltent l'incertitude, l'angoisse du pays, son
scrupule intime de consentir au rarmement allemand, son dsir sincre cependant d'une Europe reconstruite.
Ainsi M. Mends-France a perdu la confiance des communistes,
des communisants, des neutralistes, des anti-Amricains et des proRusses, mais a-t-il gagn la confiance des autres ? Il apparat que non

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 80

quand, la fin de l'anne, la question des Accords de Paris est porte


devant le Conseil de la Rpublique. Rien dans l'attitude du premier
ministre ne permet de souponner qu'il ne souhaite pas le vote, tel
quel, par la seconde Assemble, et cependant la confiance ne lui est
pas revenue, mme aprs son voyage aux tats-Unis. Nous connaissons les Amricains : ils acclament, et puis laissent tomber les personnalits qu'ils ont portes en triomphe.
Quand l'anne se termine, les questions courageusement prises en
main par M. Mends-France ont sans doute reu un commencement
de solution, mais nulle part de solution dfinitive. Le gouvernement,
qui par le prestige et la dcision de son chef a gagn plusieurs batailles, reste discut. L'Indochine, la Tunisie, la C.E.D. et les Accords
de Paris, autant de haies que le champion a sautes, mais un peu plus
loin il reste d'autres haies franchir. Sur qui peut-il s'appuyer pour y
russir ?

Le problme de la majorit.
Il n'y a pas, dans cette Chambre, de majorit au moins approximativement homogne en dehors de la droite. Mais un Mends-France,
en raison de sa personnalit, de son pass de rsistant, de son penchant
gauche, de sa lgende mme, dispose de l'appui de trois groupes. Or,
ces groupes sont, non seulement disparates, mais non contigus dans la
topographie de l'Assemble. De ce [95] fait, quel que soit le chiffre
souvent considrable de voix qu'il runit, ce n'est jamais sur une majorit authentique qu'il s'appuie. Jamais depuis le dbut de la lgislature
et mme depuis la Libration, une combinaison gouvernementale n'a
repos sur des bases aussi personnelles : pour une comparaison, il
faudrait se reporter au prcdent du gnral de Gaulle lui-mme. Le
prsident du Conseil le sait. Aussi se sent-il tent de chercher un encouragement en dehors du Parlement, dans une opinion publique dont
il n'ignore pas l'attrait pour ce que sa politique reprsente de nouveau
dans une lgislature use. On sait que c'est l chose que les dputs
n'aiment gure.
Les trois groupes qui viennent spontanment lui sont, tout
d'abord les socialistes, mme si ce n'est que sous la forme du soutien :

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 81

c'est dans leurs rangs qu'il rencontre sans doute l'appui le plus sincre
et qui restera le plus fidle, du fait que sa politique regarde du ct de
la gauche. Viennent ensuite les radicaux, groupe auquel il appartient,
qui naturellement soutiennent l'un des leurs ; mais ici l'accession est
plus douteuse, car comme Janus ce parti a deux faces l'une avec Herriot regardant d'un ct, l'autre avec Martinaud-Dplat dans un sens
oppos. Plus complexe encore est l'approbation que M. MendsFrance trouve chez les Gaullistes, famille dont il se rclame, encore
qu'il s'en soit politiquement loign depuis les jours dj lointains
d'Alger. Le R.P.F. n'est plus proprement parler un parti depuis que le
gnral l'a retir de la comptition lectorale et du jeu parlementaire
immdiat, mais son esprit subsiste, mme chez les parlementaires de
l'U.R.A.S. ou de l'A.R.S., qui se sont rvls plus dputs que Gaullistes. Le gouvernement a donc leurs voix, mais il est difficile de dire
ce qu'elles signifient puisqu'on y distingue des lments aussi conservateurs et nationalistes que les indpendants, cependant que d'autres,
malaisment classables, font [96] penser quelquefois des fascistes de
gauche communisants. Le gnral donne son ancien collaborateur un
tmoignage personnel de sympathie, mais il maintient son point de
vue bien connu : dans le cadre de la IVe Rpublique, toute tentative de
redressement doit rester ncessairement strile.
ce corps dispers, et s'intercalant entre ses membres, s'opposent
des groupes massifs. Les indpendants, qui sont la vritable droite de
l'Assemble, dressent contre le ministre une rsistance instinctive et
en quelque sorte lmentaire, refusant obstinment de le suivre dans
sa politique africaine et dans sa politique conomique, du moins celle
qu'on lui prte, sans vrai dire la connatre exactement. Le M.R.P.
pourrait reconnatre dans l'attitude tunisienne et indochinoise de M.
Mends-France plus d'un trait lui appartenant, mais sur la C.E.D. et
les Accords de Paris son intransigeance est complte : dsillusion
d'une occasion europenne perdue, idologie fdraliste renie, jalousie aussi d'un successeur tenant une place qu'on estime vous appartenir. C'est l qu'est le foyer de l'opposition au gouvernement. Quant
aux communistes, s'ils ont vot pour le cabinet dans sa priode initiale, ils l'ont abandonn quand il s'est tourn du ct de l'Atlantique.
Une coalition de tous ces mcontents peut tout instant dclencher
une crise.

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 82

Ainsi le premier ministre n'a pas, quand l'anne s'incline vers sa


fin, trouv de vritable majorit. L'appui que lui vaut sa lgende, contradictoire il faut l'avouer de ses actes, n'est pas tant la Chambre et
dans le prsent que dans le pays et dans l'espoir que son nom va symboliser une nouvelle orientation politique. Certains lui prtent, gratuitement semble-t-il, le projet de hter les lections gnrales la faveur
d'une dissolution, pour se faire devant le suffrage universel le leader
d'une gauche nouvelle : pour raliser celle-ci, le concours progressiste
et mme communiste parat acceptable plus [97] d'un. Qu'elle soit
possible sans cet appoint reste douteux, d'o le porte--faux de toute
notre politique, avec cette extrme gauche irrconciliable de cent
voix, lgalement cependant appele peser dans la balance.

La rvision constitutionnelle.
La lgislature s'avance donc vers sa fin sans que l'Assemble ait
trouv son quilibre. Sa vritable nature est celle d'une Chambre de
droite, mais les majorits axes sur la droite qu'elle russit mettre sur
pied ne satisfont pas uniformment ceux qui en font partie, car une
nostalgie de la gauche, avec un scrupule de s'intgrer dans des combinaisons qualifies de ractionnaires, est sensible, soit chez certains
radicaux, soit chez nombre de membres du M.R.P. Le centre de
l'Assemble, loin d'tre une base positive sur laquelle on puisse fonder, n'est qu'une ligne de partage entre des pentes de plus en plus divergentes. La question de l'cole libre subventionne rejette gauche
une partie des radicaux et la totalit des socialistes, cependant que les
dmocrates populaires, qu'ils le veuillent ou non, subissent l'attraction
de la droite. On peut se demander si, avec le rgime lectoral actuel,
un courant d'air venu du grand large serait capable de pntrer dans
cette atmosphre parlementaire dcidment confine : le dput, et
avec lui le militant qui le dsigne dans le secret de l'organisation du
parti, semblent isols par des cluses de la haute mer de l'opinion,
dont le flot ne les atteint pas. Ce sont donc les conditions de l'lection
qu'il faudrait changer, mais les lus ne recourent ces remdes qu' la
dernire extrmit.

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 83

La restauration du rgime de la navette, appuye du droit d'initiative rendu aux snateurs, est un vnement politique important, car il
rapproche de plus en plus le Conseil de la Rpublique du statut d'une
Chambre [98] Haute, en mesure de faire entendre ses avis. Ainsi tend
se corriger, au moins partiellement, ce systme de Chambre unique
dpourvue de contrepoids, dont la France a si gravement pti au lendemain de la Libration. Ds maintenant la navette produit ses effets
et l'on peut esprer qu' la faveur de cet accroissement de pouvoir de
la seconde Chambre un plus grand nombre de personnalits de marque
s'orienteront vers le Luxembourg. Il se peut donc que cette rvision
constitutionnelle en apparence limite se rvle l'exprience plus
grosse de consquences qu'on ne serait port sur le moment le
croire. En revanche, il n'apparat pas que la nouvelle procdure relative la constitution des ministres soit une simplification et un progrs... Quoi qu'il en soit, du point de vue de ces modifications constitutionnelles, l'anne 1954 doit tre considre comme politiquement
importante. Elle l'est aussi en ce sens que l'exprience Mends-France
a pos avec une force accrue le problme de l'axe de la majorit.

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 84

[99]

Premire partie.
LAnne politique de 1946 1958

1955
Retour la table des matires

Le rythme, en quelque sorte dchan, que prend l'acclration de


l'histoire , est impressionnant. Peut-tre, dans les vnements qui se
sont produits en Asie et en Afrique, n'y a-t-il en 1955 rien qui ne ft
en prparation ou mme dj dclench dans les annes prcdentes,
mais le cours des choses s'est prcipit : le virtuel se ralise sans que
jouent les dlais escompts, les fissures deviennent fractures et les
branlements sont tels qu'ils laissent craindre l'effondrement. Ce n'est
pas seulement le systme colonial hrit du XIXe sicle que nous
voyons contest avec une violence et une universalit croissantes, sans
mme que les intresss semblent ragir avec quelque conviction, c'est
tout l'Empire occidental, avec le rgime d'changes et d'administration
mondiale qu'il comporte, qui chancelle sur sa base.
L'anne 1955, aboutissant aux lections gnrales du 2 janvier
1956, entrane un changement profond dans la topographie parlementaire, mettant ainsi fin au rgime de combinaisons ministrielles qui
avait prvalu depuis 1951. Une priode nouvelle de la IVe Rpublique
se dessine ainsi, qui ne marque malheureusement aucun progrs. S'il y
a changement, ce n'est pas que des tendances nouvelles se soient manifestes dans l'opinion, du moins de faon dcisive, mais la position
respective des partis ne sera plus la mme, ni les conditions de leur
groupement, ni le centre de gravit, de l'Assemble nationale. [100]

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 85

Diverses circonstances, ds l'anne 1954 mais surtout ds l't de


1955, ont provoqu ce changement de climat. Il y a eu d'abord l'apparition en quelque sorte ruptive sur le devant de la scne d'une personnalit hors cadre, qui n'a plus jou exactement comme ses prdcesseurs les rgles du jeu. Une temprature charge de passion a prvalu
dans les milieux parlementaires depuis le cabinet Mends-France,
avec des rivalits personnelles d'quipes qui ont conduit la dsagrgation du parti radical. Il s'en est suivi, dans la gauche de l'ancienne
majorit, l'indication de nouvelles lignes de fracture. De mme,
droite, l'aggravation rapide de la crise nord-africaine a entran toute
une section des anciens Gaullistes et des indpendants se cristalliser
dans une attitude d'opposition la politique africaine dclenche par
M. Mends-France et continue par son successeur, M. Edgar Faure.
Ce durcissement s'exprime d'autre part, sous la forme du Poujadisme,
dans une renaissance ou une recrudescence de l'antiparlementarisme,
susceptible de provoquer par raction, et sous couvert de dfense rpublicaine, le retour d'un Front populaire, avou ou latent.
Ces circonstances existaient sans doute dj ds l'anne 1954. Elles
dveloppent cependant en 1955 les rpercussions qu'on pouvait en
attendre, ce qui fait que, toutes les questions se posant la fois des
partis de plus en plus diviss, la constitution d'une majorit devient de
plus en plus difficile. un certain moment, on en arrivera mme
l'estimer impossible, et ce sera le recours la dissolution, preuve tente pour la premire fois depuis le 16 mai 1877.

Le problme de la majorit.
Ainsi le problme de la majorit, j'entends d'une majorit comportant quelque stabilit, n'a pas t rsolu en [101] 1955 davantage que
pendant les annes prcdentes, le vice du rgime tendant apparatre
chronique. Essayons de prendre, cet gard, une vue d'ensemble depuis la Libration.
Jusqu'en mai 1947, date laquelle M. Ramadier exclut les communistes du gouvernement, une alliance de fait entre communistes,
socialistes et M.R.P. avait servi de base majoritaire suffisante, l'accord
se faisant sur le dirigisme, les nationalisations et la tradition encore

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 86

proche de la Rsistance. Puis une seconde priode avait pris naissance


entre 1947 et 1951, avec le tripartisme, combinaison entre socialistes,
M.R.P. et radicaux, qui dplaait le centre de gravit vers la modration : on restait divis sur la politique laque et le dirigisme, mais les
ncessits les plus lmentaires de l'ordre rendaient l'union imprative. Les apparentements de 1951, conus la fois contre le Gaullisme
et le communisme, eussent permis le maintien de l'axe antrieur, en
somme fix au centre. La question des subventions aux coles libres,
creusant entre socialistes et M.R.P. un foss qui s'est rvl impossible combler, a rendu depuis lors inoprantes les combinaisons relevant du tripartisme antrieur. Il fallait donc, et c'tait le dbut d'une
troisime priode, reporter une fois encore un peu plus droite le
centre de gravit de la seule majorit dsormais possible, ds l'instant
que les socialistes se rcusaient et qu'on tait d'accord pour maintenir
l'exclusion des communistes. La base reposait sur l'association des
radicaux, du M.R.P. et des indpendants, et c'tait encore peine suffisant tant que les Gaullistes, ou du moins une partie d'entre eux, n'entraient pas dans le jeu. On allait les dcider se comporter en dputs
plus qu'en Gaullistes, c'est--dire entreprendre eux aussi la course
aux portefeuilles, mais leur appui serait toujours prcaire.
De l l'instabilit congnitale des cabinets de la lgislature, obligs
de s'appuyer sur des partis disparates, [102] dont on ne peut mme pas
dire qu'ils fussent d'accord avec eux-mmes. Les M.R.P. conservaient
leur prfrence ancienne pour le dirigisme, mais radicaux et indpendants ne supportaient qu'avec une impatience croissante les interventions de l'tat dans la production, tout ce qu'ils pouvaient accepter
tant de ne pas revenir sur les nationalisations. L'obligation de se prononcer sur la C.E.D., avec le rarmement allemand, compliquait encore la situation, car, si les M.R.P. se dclaraient Europens avec conviction, les Gaullistes manifestaient cet gard une hostilit non
moins passionne, tandis que socialistes et radicaux demeuraient diviss. Pour inclure les socialistes dans la majorit, il et fallu renoncer
la loi Barang, mais l'introduction, intempestive, de la question laque
dans les discussions de l'Assemble avait irrmdiablement compromis toute possibilit de majorit axe sur le centre.
Les gouvernements, dans ces conditions, ne russissaient survivre qu'en ne gouvernant pas, en ne posant pas les questions, toute
prise de position un peu nette risquant d'entraner ipso facto leur di-

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 87

slocation. C'est ainsi que la mise l'ordre du jour de la C.E.D., initiative franaise pourtant, avait t reporte d'anne en anne par des cabinets dont les chefs n'osaient marcher que sur la pointe des pieds, par
peur de dranger un statu quo prcaire et presque comateux ! Une impression d'incertitude et d'impuissance se dgageait de ce spectacle,
mais les parlementaires, adapts leur propre intoxication, ne s'apercevaient mme plus du scandale qu'ils suscitaient, tant en France qu'
l'tranger.
C'est justement cette impression dfavorable que le cabinet Mends-France avait efface, grce au dynamisme de son chef, dont les
initiatives, soutenues de manifestations spectaculaires, donnaient le
sentiment qu'il y avait enfin quelque chose de nouveau. Ce gouvernement bnficiait d'une unit d'inspiration et d'action [103] qui avait
manqu ses prdcesseurs : le prsident du Conseil prenait seul ses
dcisions en matire de politique gnrale, laissant en fait son brillant second , M. Edgar Faure, ministre des Finances, un domaine
propre, dans lequel il semblait n'intervenir que fort peu. Le reste des
collaborateurs ne comptait gure, et d'autant moins qu'on assistait
des repltrages presque continuels. L'opinion, qui s'en rendait compte,
n'attachait ces changements de personne aucune importance. Qu'on
approuvt ou non la politique suivie, il y avait quelqu'un au gouvernail
et il faut dire que le public, surtout parmi les jeunes, voyait la chose
avec faveur. Ce serait cependant une erreur de croire qu'une majorit
parlementaire ft en train de se constituer. L encore, c'est par sa position personnelle et par elle seule, que le prsident du Conseil s'imposait une majorit qu'on peut qualifier de majorit de fortune. Elle
tait si disparate qu'elle se prsentait pour ainsi dire en damier. M.
Mends-France avait pour lui les socialistes, et bien qu'ils se limitassent une politique de soutien, c'taient eux les partisans les plus
loyaux. Les radicaux votaient pour lui parce qu'il tait radical, et encore n'tait-ce pas unanimement. Une partie des Gaullistes le suivaient
galement, se rappelant qu'il avait t, Alger, le collaborateur dvou et efficace du gnral. Mais les indpendants restaient mfiants
et les M.R.P. ouvertement hostiles, un peu sans doute par amertume
jalouse et dans la mesure mme o il faisait hors d'Europe leur politique. Ainsi, les trois morceaux de la majorit n'taient mme pas contigus, de sorte qu'on avait pu qualifier humoristiquement cette combinaison de majorit saut de mouton. L'orientation gnrale du cabinet

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 88

tait gauche, surtout en matire de politique coloniale, mais, sur le


terrain conomique et financier, M. Edgar Faure continuait avec succs la politique qui, depuis le cabinet Pinay, avait conduit une stabilit des prix jusqu'alors [104] inconnue. Les communistes, qui avaient
d'abord tmoign l'gard de M. Mends-France une compromettante
faveur, se retournaient contre lui quand, l'occasion des Accords de
Paris ou de son voyage aux tats-Unis, il affirmait d'incontestable faon son orientation occidentale, dont certains avaient d'abord dout.
Et cependant il ne russissait ni dsarmer les M.R.P., furieux de son
abandon de la C.E.D., ni gagner la confiance de nombre de radicaux,
qui, tel M. Ren Mayer, lui disaient : Je ne sais pas o vous allez.
Le ton personnel que prenait la polmique l'gard du premier ministre, l'enthousiasme exclusif et jaloux de son entourage, la mfiance
invtre et tendancieuse de ses adversaires, toutes ces raisons dveloppaient une atmosphre de passion et d'amertume, d'loges thurifraires et de procs de tendance malveillants, qui allait rendre de plus
en plus difficile, et finalement impossible, l'union des partis du centre.
Ds l'instant que la majorit de M. Mends-France tait personnelle,
sa chute remettait une fois de plus l'Assemble en prsence du mme
problme, jamais rsolu, la constitution d'une majorit de gouvernement. On retombait dans l'impasse. Successivement MM. Pinay,
Pflimlin et Pineau, la recherche d'une investiture, allaient en faire
l'preuve : le premier, parce que les M.R.P., dans leur souci de rester
colls gauche, lui refusaient leur concours ; le second, parce que
radicaux et rpublicains sociaux demeuraient sur la rserve son
gard ; le troisime, parce que sa tentative de faire, sans les communistes, une combinaison de gauche dans une Chambre oriente
droite allait l'encontre des lois les plus lmentaires de l'quilibre
parlementaire. On saisit, dans cette analyse, le vice, impossible corriger, d'une situation dans laquelle un bloc de cent cent cinquante
dputs reste inutilisable gauche, cependant qu' l'extrme droite
subsiste des lments anticonstitutionnels sur lesquels [105] on ne
peut compter. Il n'y a pas de quoi faire une majorit de gauche, ce qui
suggre naturellement une nostalgie de Front populaire, d'autant plus
que, dans ces conditions, le centre de gravit de la partie utilisable de
l'Assemble est dcal beaucoup trop droite.
Si finalement M. Edgar Faure a russi une combinaison du type
ancien, base sur l'appui de tous les groupes situs droite du socia-

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 89

lisme, ce succs est d au talent vraiment exceptionnel dont il a su


faire preuve, quelque lassitude de l'Assemble aussi. La solution ne
s'en est pas moins, la longue, manifeste inviable, ds l'instant que le
prsident du Conseil entreprenait de continuer la politique nordafricaine de son prdcesseur, c'est--dire une politique de tendance
en somme avance, avec une majorit ayant par sa composition tous
les caractres d'une majorit de droite. Une difficult supplmentaire
provenait du fait que la division des radicaux en partisans et adversaires de, M. Mends-France faisait du radicalisme, antrieurement
parti charnire, un facteur de discorde au sein de la majorit. Tout au
dbut la fragilit de la combinaison avait t voile par l'habilet manuvrire de son chef, mais bientt la crise du parti radical, puis
l'volution rapide de la crise marocaine, sans parler de la pression
poujadiste, devait la mettre en pleine lumire.

La crise du parti radical.


La crise du parti radical, suscite par M. Mends-France pour y
faire prvaloir l'attraction de gauche, doit tre considre comme un
vnement important de la politique intrieure franaise. Depuis la
Libration, deux tendances parallles, mais en mme temps dans une
large mesure contradictoires, s'taient partags le radicalisme. L'une,
hrite de la IIIe Rpublique, regardait gauche, selon la tradition des
Pelletan et des [106] Herriot. L'autre, nouvelle et cependant expressive elle aussi d'un des aspects de la pense radicale, se rclamait de
l'individualisme et du libralisme, par opposition aux doctrines dirigistes issues moins de 1789 que du Marxisme. La volont de conserver quand mme l'unit, par ncessit tactique comme par habitude
d'association, mettait le parti dans la position d'un Janus deux faces,
susceptible de servir de pivot toutes sortes de combinaisons. Comme
d'autre part le radicalisme contenait plus de parlementaires expriments que tout autre groupement, il semblait qu'aucun cabinet ne pt se
former sans faire appel lui. Cet quilibre instable et pu durer longtemps sans l'intrusion, jusqu'au sein mme de l'organisation, du facteur passionnel de dislocation dont nous parlions plus haut. Pour les
militants du Mendsisme, c'tait presque un scandale que le brillant
second de la veille ft devenu prsident du Conseil, avec cette ag-

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 90

gravation qu'il russissait, continuant plusieurs gards la mme politique. Jusqu'alors la machine du parti, comme on dit aux tatsUnis, avait appartenu la section Martinaud-Dplat, c'est--dire la
tendance chappant l'influence directe du groupe Mends-France.
Au Congrs extraordinaire du 4 mai 1955, c'est en quelque sorte
l'abordage que celui-ci s'empare de cette machine , ce qui met entre
ses mains l'action administrative du parti. Ds lors en dpit d'une forte
minorit, qui reste rticente ou se spare de lui, le parti, du moins dans
son organisation officielle, tend ressembler davantage au parti radical-socialiste de la IIIe Rpublique qu' l'image qui tait peu peu devenue la sienne sous la IVe.
Du fait de cette scession, la majorit s'affaiblit sur sa gauche et de
faon durable, car ceux des radicaux qui suivent M. Mends-France se
rapprochent des socialistes, ce qui annonce le futur Front rpublicain.
Mais c'est aussi le moment o divers lments de l'extrme [107]
droite se raidissent, ce qui tend les sparer d'une droite, relativement
librale et gouvernementale, qui appartient la tendance de M. Pinay,
membre important du cabinet. Ds la sance typique du 18 mars, au
cours de laquelle, du haut de la tribune du public, M. Poujade exerce
une pression, vrai dire humiliante, sur les membres de l'Assemble
proccups de le mnager, on s'accoutume prendre au srieux des
protestations antifiscales, dont jusqu'alors on avait mal mesur la porte.
C'est l'occasion de souligner que la politique de stabilisation des
prix, initie par M. Pinay en 1952, mais poursuivie par M. Edgar
Faure, ne produit pas politiquement que des effets stabilisateurs. Le
pays, dans son ensemble, profite de ce rpit et les affaires sont prospres, cependant que les salaires, nominaux et rels, s'accroissent notablement. Mais, dans un secteur spcial, celui du petit et moyen
commerce, qui sera le berceau du Poujadisme, l'arrt de l'inflation met
fin aux avantages que toute une classe d'intermdiaires avait retirs,
depuis la guerre, de la hausse continue des prix : c'est la fin de la priode des bnfices faciles lis l'inflation, les stocks cessent de se
valoriser pendant qu'on dort, tandis que l'impt, fix sur les dclarations de l'anne prcdente, parat d'autant plus lourd qu'il ne se paie
plus dans une monnaie en cours de dprciation. Ce sont l des effets
normaux en climat de dflation et l'on sait que l'arrt de l'inflation apparat certains comme l'quivalent d'une dflation. Si l'on ajoute que

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 91

le nombre des intermdiaires a sans doute doubl depuis la Libration,


que la rduction s'en impose et qu'il s'agit longue chance d'une
classe destine tre partiellement limine par la rationalisation de la
distribution, on comprend que les condamns mort ne se laissent pas
excuter sans avoir lutt pour la vie. D'o cette action directe qui, rveillant une vieille tendance nationale antiparlementaire, fait du mouvement Poujade, [108] que celui-ci l'ait voulu ou non, un mouvement
de type boulangiste, fasciste, nationaliste, quel que soit le nom qu'on
choisisse de lui donner.
Une cristallisation se fait donc droite sur l'antiparlementarisme,
dj latent chez nombre de Gaullistes. Il s'en dessine une autre sur le
raidissement national ou nationaliste l'gard d'une politique coloniale ou nord-africaine, sans parler d'Indochine, estime d'abandon.
M. Edgar Faure continue, en Indochine, en Afrique du Nord, notamment en Tunisie, une politique manifestement impopulaire auprs de
toute une partie de sa majorit et il n'est mme pas sr du concours
de quelques-uns de ses ministres. Quand, son tour, la crise marocaine entre dans une phase virulente, ce manque d'unit apparat
nettement. Si une solution survient enfin, et il faut bien appeler solution le retour du sultan, elle rsulte plutt du droulement des faits par
leur propre poids que d'une volont gouvernementale de notre part. Et
si l'Assemble fournit quand mme un vote de confiance, c'est plutt
par lassitude que par accession la politique du cabinet. La leon qui
s'en dgage, c'est qu'aucune dcision nette et surtout rapide ne peut
tre prise. On est dans une impasse. Tout autre cabinet que celui de M.
Edgar Faure se heurterait aux mmes difficults, supposer mme
que le prsident de la Rpublique soit capable de russir en constituer un autre.

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 92

Les lections anticipes


et la nouvelle Assemble.
C'est dans cette atmosphre d'impuissance que l'ide de procder
des lections prmatures se dessine, avec recours au besoin la dissolution. Celle-ci devient constitutionnellement possible quand une
majorit, constitutionnelle par inadvertance semble-t-il, renverse le
cabinet. Celui-ci a la voie libre, se disant qu'il est mieux [109] plac
devant les lecteurs qu'il ne serait ventuellement six mois plus tard,
que le pays lui donnera peut-tre une direction, qu'enfin, aprs 78 ans,
il est peut-tre temps de faire rentrer la dissolution dans notre pratique
parlementaire.
La priode qui commence alors, aboutissant aux lections du 2
janvier, appartient en ralit l'anne 1956. L'Anne politique a tenu
cependant parler, non seulement de la priode lectorale, mais des
rsultats de la consultation lectorale. Un commentaire plus tendu
s'en imposera l'an prochain. Ds maintenant pourtant nous devons essayer de mesurer la porte du tournant qui s'est produit, car on se
trouve en prsence d'un chiquier parlementaire renouvel.
Contrairement la premire impression, surtout celle de l'tranger,
rien de spcifiquement nouveau ne se dgage de ces lections, alors
justement qu'on attendait, qu'on et souhait du nouveau. Cette observation s'applique l'opinion, non la position parlementaire, celle-ci
entirement transforme. Cette apparente contradiction, d'une opinion
publique qui bouge peu et d'une Chambre modifie dans sa composition, est l'effet du rgime lectoral, rest celui de 1951, mais dans des
conditions telles qu'il ne permet plus, comme il y a cinq ans, le jeu des
apparentements. Avec le scrutin de liste, tel qu'il a fonctionn en la
circonstance, c'est en fait une proportionnelle pure et simple qui a prvalu. On a vot moins sur des hommes, qu'en gnral on connat peu,
que sur des programmes ou plus encore sur des tiquettes de partis. Ce
rgime plat l'esprit franais par son abstraction, mais il loigne
l'lecteur de la politique pratique. La consquence, c'est que le vote
ressemble davantage un recensement qu' une consultation : chacun
dclare simplement dans quel parti il se classe. On aurait aim rece-

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 93

voir une indication du suffrage universel, dans tel ou tel sens. Or, le
pays [110] renvoie simplement une classification, fort peu diffrente
de celle qu'on avait antrieurement connue.
Trois rsultats spectaculaires retiennent l'attention : le maintien du
vote communiste, avec un grand accroissement des siges communistes dans l'Assemble ; l'apparition, en quelque sorte ruptive, d'un
parti nouveau, le Poujadisme ; l'opposition passionne, amre, de partis qui jadis avaient collabor : Front rpublicain socialiste et radical
contre la majorit ayant soutenu le cabinet Faure. Ces rsultats demandent tre expliqus, encore qu'ils refltent, pour qui connat
notre histoire politique, le comportement lectoral traditionnel des
Franais. Il s'agit surtout de formes nouvelles prises par de trs anciennes faons de raisonner, de sentir, de voter.
Les communistes sont, dans la nouvelle Chambre, 150 contre 98
dans la prcdente, mais ils n'ont aucune raison de chanter victoire si
l'on constate que leurs 4.770.000 voix ne reprsentent qu'un peu plus
de 25% des votes dans le pays, ce qui est peine diffrent de l'effectif
lectoral communiste de 1951. Le gain de 50 siges est exclusivement
d au fait que, les apparentements n'ayant pas jou, le communisme
bnficie d'une reprsentation proportionnelle, ce qui n'tait pas prcdemment le cas. Il faut donc conclure que la France n'est pas communiste, que le communisme n'y fait pas de progrs, qu'il a depuis
assez longtemps atteint son plafond. Si cela est vrai, et c'est incontestable, on peut se demander comment il se fait que tant de Franais votent dans ce sens-l ? De l'avis gnral, la France, depuis plusieurs
annes, ne manque pas de prosprit ; les prix, depuis trois ans, ne
montent plus, cependant que les salaires nominaux et mme rels sont
en progrs marqu. Il n'y a pas de chmage. Or, tous ces arguments
semblent n'avoir pas compt. C'est que, comme nous le disions, les
Franais votent sur des principes, plus que sur des intrts immdiats.
Veux-je [111] dire qu'il y a en France plus de quatre millions de
communistes ? videmment non, et nous savons, de source certaine,
que les deux tiers ou les trois quarts des gens votant communiste ne
sont pas communistes, ne souhaitent surtout pas l'tablissement en
France d'un rgime sovitique. Alors, pourquoi votent-ils ainsi ? Pour
des raisons complexes, dans lesquelles le principe, la manuvre, la
protestation, l'appel dmagogique ont chacun leur place. Beaucoup de
gens votent communiste parce qu'ils situent le communisme gauche,

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 94

beaucoup de salaris votent de mme parce qu'ils considrent que le


parti communiste est le dfenseur des travailleurs ; beaucoup de mcontents estiment que le communisme, en faisant peur, obtient davantage de ce fait ; bien des malheureux se disent qu'ils n'ont rien
perdre, que le communisme se chargera d'eux, mieux que les rgimes
libraux ; beaucoup de femmes votent communiste parce qu'elles
croient que la Russie est en faveur de la paix. Ces inconscients, ces
idalistes, ces faux malins, ces protestataires risquent de faciliter la
venue d'un rgime qu'au fond ils redoutent et dont ils ne s'accommoderaient pas. Cependant, telle est la France et il faut bien en tenir
compte.
Le succs du parti Poujade serait presque plus facile expliquer,
d'autant plus qu'il jette un jour assez vif sur une certaine forme, bien
nationale, de mcontentement. Poujade est un agitateur, dynamique et
efficace, qui ameute aisment l'opinion contre un fisc dcidment bien
sans-gne l'gard du contribuable et il reprsente en particulier cette
classe d'intermdiaires dont nous parlions plus haut qui ne bnficie
nullement de la stabilisation des prix. Mais ce courant, purement
conomique, est venu s'ajouter l'appoint d'un antiparlementarisme toujours latent en France. La France a tran, de gnration en gnration,
des partis, organiss ou non, reprsentant les ractions d'une petite
classe [112] moyenne se rvoltant contre la gauche parlementaire et
les prtentions interventionnistes croissantes de l'tat. L'origine du
mouvement est bonapartiste, mais nous en retrouvons les lments
dans le boulangisme, dans le nationalisme de l'affaire Dreyfus, dans
l'antismitisme, dans les ligues du 6 fvrier... Il y a, dans le Poujadisme, du Maurras, du Drumont, du La Rocque, de la Cagoule, ce qui
dpasse videmment une protestation de boutiquiers. Le mcontent
national est un type bien franais, que nous retrouvons ici, et sans
doute comprend-il, dans ce cas, plus d'un communiste et plus d'un
Gaulliste de la veille. Mais cinquante dputs poujadistes, c'est un
chiffre avec lequel il faut compter, mme s'ils ne savent pas exactement ce qu'ils veulent. Le symptme mrite de retenir l'attention. La
France, pour cela, ne devient pas fasciste, mais cette minorit persistante d'antiparlementaires, d'anticonstitutionnels, est cependant troublante. Elle accrot la difficult de faire une majorit sans l'extrme
gauche et sans l'extrme droite.

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 95

Compte tenu de l'effondrement Gaulliste, les proportions des partis


dits du centre apparaissent peine modifies : on retrouve S.F.I.O.,
M.R.P., indpendants, approximativement o et tels qu'ils taient.
Avec une opposition de 150 voix communistes et 50 voix poujadistes,
il pourrait y avoir, selon l'ancienne classification, environ 350 voix
susceptibles de former une majorit appuye sur le centre. Mais il n'en
est pas ainsi en raison de la position nouvelle prise par le radicalisme,
car une coupure spare dsormais le Front rpublicain (socialistes et
radicaux) de l'ensemble des formations situes leur droite. Il y a un
foss l o antrieurement il y avait une charnire.
Est-il possible, dans la nouvelle Assemble nationale, de constituer
une majorit de gauche ? vrai dire, elle existe de faon latente, si
communistes, socialistes et [113] radicaux dcident de s'associer.
Mais c'est le Front populaire, dont socialistes et radicaux ont dclar,
sans quivoque, semble-t-il, qu'ils ne veulent pas. En dehors de cette
conception, aucune majorit de gauche n'est possible et, s'il se forme
un cabinet de gauche, ce ne peut tre qu'un gouvernement de minorit.
Mais il n'y a pas non plus de majorit de droite sans le concours radical ou socialiste. Ainsi la consultation populaire, bien loin d'avoir clarifi la situation, n'a fait que la compliquer davantage encore.
Il semble que, laisse elle-mme, l'Assemble nouvelle tendrait,
sur une foule de questions, voter spontanment dans le cadre d'une
majorit de type Front populaire, sans qu'il y ait du reste Front populaire pour cela. Toutefois, les ncessits imprieuses d'une politique
simplement franaise ce qui exclut ipso facto les communistes
conduisent la formation d'une politique de gouvernement comportant l'appoint de partis situs droite du Front rpublicain. Suivant
qu'elle s'orientera dans l'une ou l'autre de ces directions, la lgislature
prendra une signification totalement diffrente.
Mais il faut avouer que, dans cette discussion, l'lecteur n'a donn
aucune orientation. Chacun est rest sur ses positions ; le succs escompt par les partisans de M. Mends-France ne s'est pas matrialis.
S'il s'agissait d'une consultation, elle n'a pas reu de rponse. En prsence d'une situation nord-africaine et d'une situation mondiale inquitantes, angoissantes mme, il n'y a pas eu de sursaut national.
L'lecteur s'est comport comme si la vie quotidienne continuait, simplement. Je me rappelle un temps o la formule France d'abord
obtenait l'accord de chacun. Personne ne l'emploie plus et elle parat

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 96

mme nave et dmode. Aurions-nous perdu le ressort de ce patriotisme qui faisait autrefois l'honneur des Franais ?
[114]
La conclusion, c'est que le rgime fonctionne mal, qu'il ne semble
pas adapt des circonstances qui exigent un excutif mieux arm en
mme temps qu'un lgislatif ayant une meilleure conception de son
rle et de ses ncessaires limitations, ce qui fait que le problme de la
Constitution demeure pos.

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 97

[115]

Premire partie.
LAnne politique de 1946 1958

1956
Retour la table des matires

L'anne 1956, si charge d'vnements sur le thtre international,


n'apparat pas, dans la politique intrieure, comme gnratrice d'orientations dcisives. Elle correspond plutt, dans notre histoire parlementaire, une sorte de palier, dans une atmosphre curieusement dpourvue de passion. Ce qui la caractrise surtout, c'est le rgime de
stabilit gouvernementale qu'elle reflte. La leon qui s'en dgage en
ce qui concerne le jeu de nos institutions est fort instructive, mais le
cycle qui commence avec les lections du 2 janvier ne correspond pas
un changement sensible de l'opinion. Ce qui compte en revanche,
c'est le renouveau tactique des positions de partis, moins dans le pays
que dans l'Assemble, mais de cette orientation les raisons sont purement circonstancielles.

Les lections du 2 janvier 1956


et leurs consquences politiques.
La justification de la dissolution, selon ceux qui l'avaient prononce, c'tait l'urgente ncessit pour le gouvernement de recevoir les
directives du pays : Que souhaite-t-il, au Maroc, en Tunisie, en Algrie ? Quelle attitude prconise-t-il l'gard des tats-Unis, de la Rus-

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 98

sie ? Prfre-t-il une politique dirigiste ou librale ? Et que pense-t-il


de l'pineuse question des coles libres ? Or, il ne semble pas que, les
plus graves de ces questions [116] aient t srieusement discutes
dans la campagne lectorale, du moins ne l'ont-elles pas t utilement.
Le vote ressemblait moins une consultation qu' un recensement,
chacun dclarant simplement dans quel parti il se rangeait, comme si
l'on avait demand statistiquement la couleur des yeux ou des cheveux. Il n'en sortait qu'une classification des partis en somme peu diffrente de celle de la veille. Les communistes n'apparaissaient ni en
progrs ni en recul, ayant atteint manifestement un plafond mais restant le groupe lectoral le plus nombreux. Au dgonflement spectaculaire du Gaullisme correspondait le jaillissement ruptif du Poujadisme, dont la signification s'attnue si l'on considre que les forces
antiparlementaires dsormais sans emploi dans le R.P.F. ont trouv
dans les protestations du petit commerce une autre forme d'expression.
Dans ce scrutin, ce pays rput si instable se manifeste au contraire
comme fig, dans des classifications strotypes. Dans des circonstances si graves, faut-il le louer de ce calme ou y voir au contraire une
inquitante inconscience ? Quoi qu'il en soit, on et t embarrass de
dire quel mandat rsultait de la consultation.
Si, au Heu d'envisager les votes dans le pays, on considre la rpartition des siges qui en rsulte, l'chiquier parlementaire sort boulevers de l'lection, ce qui souligne l'arbitraire du scrutin utilis. La
rupture de l'unit radicale, rejetant gauche les partisans de M. Mends-France et droite ceux de M. Edgar Faure, rend ds l'abord impossible, dans la nouvelle lgislature, une majorit de centre, fonde
sur une combinaison de radicaux, de dmocrates populaires et d'indpendants, comme dans l'ancienne. Les radicaux mendsistes ayant
form avec les socialistes un front rpublicain qui dispose de 125
150 voix, il n'en reste plus que 180 ou 200, communistes excepts,
pour une combinaison oriente droite. L'amertume personnelle qui a
marqu [117] la campagne rend malais, vrai dire impossible, tout
rapprochement entre les deux leaders radicaux, c'est--dire toute entente s'axant sur le centre ou la droite. Une majorit englobant toute la
droite, Poujadistes inclus, serait numriquement concevable, et il
semble qu'on y ait pens chez les indpendants, mais l'attitude poujadiste, du moins dans sa forme initiale, ne permet pas d'y penser srieusement (il pourra en tre autrement quand les Poujadistes, comme na-

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 99

gure les Gaullistes, auront t mordus personnellement par le virus


parlementaire, auquel peu d'lus rsistent). Convaincre les socialistes
de s'agrger officiellement aux partis du centre, en vue d'une politique
dite nationale susceptible d'viter un Front populaire, est une entreprise voue l'chec tant que la question de l'cole libre, toujours
latente, joue son rle de division. Il ressort de cette situation que les
combinaisons gouvernementales qui ont domin entre 1951 et 1956 ne
sont plus possibles, du moins sous une forme avoue, mme s'il existe
effectivement une majorit soucieuse de maintenir nationalement une
politique qui ne soit pas celle du communisme.
Ces considrations, qui ds le lendemain des lections s'imposent l'esprit de chacun, n'puisent cependant pas le tableau parlementaire. Il y a, en effet, du ct de la gauche, une majorit de Front
populaire de fait, prte s'exprimer, ce qui signifie que radicaux de
gauche, socialistes et communistes sont en mesure, s'ils s'unissent, de
dominer l'Assemble. Ni M. Mends-France, ni les socialistes n'acceptent du reste pareille suggestion en tant que conception de gouvernement. Nanmoins elle est l, toute prte tre admise ds l'instant
qu'il s'agit de voter des lois relevant de la politique intrieure, car c'est
seulement sur le terrain national qu'elle n'arrive pas se matrialiser.
Il est manifeste que les communistes la souhaitent, disposs qu'ils sont
toutes les concessions de pure forme possibles pour reconstituer le
[118] type de coalition de 1936 ou de 1944. La pierre d'achoppement,
c'est l'attitude nationale et l'objection s'avrera dcisive propos de
l'Algrie. La consquence c'est que, s'il y a vellit de Front populaire,
si mme il s'exprimera dans certains votes, il n'y aura pas de gouvernement de Front populaire.
S'il est donc possible en janvier 1956 de concevoir divers types de
majorits numriques, il ne l'est pas de trouver des majorits utiles.
Dans ces conditions, le recours s'impose une combinaison de minorit, sinon purement homogne, du moins correspondant ce
Front rpublicain triqu qui s'est form d'une alliance lectorale
entre les radicaux de gauche et les socialistes. Par sa valeur, c'est M.
Mends-France qui serait indiqu pour former pareil cabinet, mais les
rancunes personnelles qu'prouve et suscite son groupe excluent ce
choix. Le prsident du Conseil sera donc un socialiste d'obdience et
mme le plus officiellement tel, savoir le secrtaire gnral du parti
lui-mme, M. Guy Mollet. Quant au cabinet, il se composera principa-

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 100

lement de socialistes, secondairement de radicaux de gauche, avec


adjonction d'un nombre minime de rpublicains sociaux et de
membres de l'U.D.S.R. Du fait de cette base volontairement troite, la
combinaison ne disposera pas d'une majorit lui appartenant en propre
et il s'agit bien d'une combinaison de minorit, soutenue par des majorits de rechange. Le gouvernement runira une majorit de type national quand il fera une politique nationale, mais il y aura une tendance spontane la constitution d'une majorit de Front populaire
quand il fera une politique de gauche, trs vite limite du reste par la
marge troite dont il dispose. Ce n'est pas l'opinion qui a impos ce
changement dans le centre de gravit politique : il est d exclusivement un renouvellement tactique des forces parlementaires, trs largement en raison de l'arbitraire d'un scrutin.
[119]

La stabilit ministrielle.
Les consquences n'en seront pas moins importantes pour cela.
Elles se feront sentir tout au long de l'anne 1956, sous l'aspect inattendu et exceptionnel d'une stabilit ministrielle qui se rvlera
l'preuve d'vnements aussi considrables que la crise algrienne ou
l'agression gyptienne contre la Compagnie universelle du canal de
Suez. C'est cette stabilit qui doit tre considre, dans notre politique
intrieure, comme la caractristique la plus marquante de l'anne.
quoi tient-elle ? Essentiellement au double fait que le cabinet ne peut
tre remplac et que d'autre part il est moins sujet que d'autres une
dislocation intrieure. Ces deux raisons, qu'il faut approfondir, jettent
un jour intressant sur les conditions dans lesquelles fonctionne le rgime de la IVe Rpublique.
Le cabinet Mollet ne peut tre remplac, par le fait qu'aucune autre
combinaison n'est actuellement possible. Une combinaison de Front
populaire le serait dans la politique intrieure (elle est latente), mais
non pas dans la politique nord-africaine ou la politique extrieure en
gnral : ds que les problmes soumis l'Assemble se posent sous
cet angle, la majorit nationale qui se groupe autour du gouvernement
est massive, ne laissant dans l'opposition que les communistes et

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 101

l'occasion tout ou partie du groupe Poujade. Une combinaison groupant toutes les forces de la droite et du centre, l'exclusion des socialistes, ncessiterait une accession Poujadiste, mais sa marge serait
bien troite. Quant une combinaison comprenant la fois les socialistes et l'ensemble des groupes situs leur droite, on sait que les socialistes ne pourraient officiellement s'y prter sans renoncer une
orientation de gauche qu'ils estiment essentielle : la loi Barang le leur
interdirait ; le mme [120] raisonnement s'impose aux radicaux de
gauche, qui, ayant rompu leurs relations avec le centre, sont, plus que
quiconque, responsables d'une coupure passant par le milieu de
l'Assemble. Du fait de ces forces contradictoires qui s'quilibrent, le
gouvernement de minorit socialiste se maintient, sa chute tant susceptible de dclencher une crise dont personne ne veut parce que personne ne sait comment elle pourrait se dnouer.
C'est aussi pour des raisons qui lui sont particulires que la combinaison ne peut se dsagrger, comme l'ont fait tant de cabinets dans
les lgislatures prcdentes. L'appoint radical n'y tient pas une place
suffisante pour que sa scession la mette en pril : on l'a vu quand M.
Mends-France s'en est retir. Quant l'lment socialiste qui en
constitue l'essentiel, on sait qu'il provient d'un parti fort disciplin, que
son secrtaire gnral tient bien en main : or, ce secrtaire gnral
n'est autre que le premier ministre lui-mme. Dans les circonstances
graves, tragiques mme, que le pays traverse, l'indiscipline spontane
de tout parti franais tend naturellement reparatre, et les socialistes
eux-mmes n'chappent pas la tentation ; une opposition plus que
latente, avoue, s'exprime en effet contre M. Guy Mollet, de la part de
socialistes aussi authentiques que M. Andr Philip ou M. Daniel
Mayer. S'il se ft agi d'un autre parti, point de doute, une crise aurait
clat dans son sein, provoquant par rupture intrieure la chute du Cabinet. Si rien de semblable ne s'est produit, c'est que le prsident du
Conseil tait, du fait de sa position de secrtaire gnral, matre effectif d'un appareil administratif, d'une machine comme disent les
Amricains, lui donnant, le contrle effectif des votes de son parti.
Lorsqu'en dcembre le Conseil national S.F.I.O. a eu se prononcer
sur la politique du cabinet, politique qui tait loin de runir l'unanimit, c'est par 3.247 mandats contre 270 (avec 78 abstentions et 125 absents) que [121] l'orientation du cabinet a t approuve. tant donn
la discipline qui rgne dans de grandes fdrations comme celle du

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 102

Nord par exemple, l'opposition ne peut gure avoir raison d'un bureau
solidement install et disposant de moyens de pression ventuellement
dcisifs.
Cette exprience de stabilit, tout exceptionnelle, jette un jour intressant sur les conditions de survie des cabinets franais. L'instabilit
tient chez nous en grande partie au fait que nous n'avons gure que
des cabinets de coalition, tombant autant par dsagrgation interne
que par suite de votes de dfiance. Dans un pays o les opinions tendent se diversifier pour ainsi dire l'infini, les coalitions sont d'autant plus difficiles maintenir que leur accord porte sur des questions
disparates, n'ayant entre elles que fort peu de liens : il faudrait se
mettre d'accord sur l'ensemble des questions poses. Quand les problmes se rduisent en nombre, surtout quand l'un d'eux en vient
dominer par son importance, ce qui est actuellement le cas, l'union est
plus facile. Si enfin, il ne s'agit plus de maintenir l'unit qu'au sein
d'un seul parti, et si ce parti se trouve par chance tre l'un des plus disciplins de France, les conditions de l'instabilit ne sont plus runies,
ce qui explique une longvit qui, si elle est paradoxale, n'en est pas
moins relle.
L'anne 1956 se termine ainsi sans que le ministre Mollet ait subi
cette usure, laquelle pour ainsi dire aucun de ses prdcesseurs n'avait
chapp. Par une sorte de privilge, son chef parat mme ne pas avoir
souffert de ce surmenage qui, aprs un ou deux semestres d'exercice,
compromet le plus souvent l'efficacit de nos premiers ministres. M.
Guy Mollet a fait, dans les questions nationales, une politique nationale, et de ce fait il a pu compter tout au long de l'anne sur une majorit runissant tous les partis, l'exception des communistes et des
Poujadistes, plusieurs de ceux-ci ne lui refusant [122] leur voix qu'
contrecur. Les dmocrates populaires, les radicaux non mendsistes,
lui savent gr de cette attitude ; les indpendants galement, quoique
avec plus de rticence et non sans tre tents de souhaiter une majorit
axe plus droite. Se rendent-ils compte qu'un cabinet de centre ou de
droite n'et sans doute pas pu se permettre autant de fermet ? Se rendent-ils compte aussi que pareille fermet n'et pas srement reu
l'appui des socialistes si ceux-ci n'eussent t au pouvoir ? Quoi qu'il
en soit, il existe une majorit d'union nationale, tacitement accepte
d'un cabinet socialiste qui, officiellement, n'admettrait pas tre l'alli
du centre et de la droite. Il le manifeste dans sa politique intrieure, en

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 103

se comportant en gouvernement socialiste, en gouvernement de


gauche : c'est de ce point de vue, et dans les mmes conditions de fait
que dans les questions nationales, qu'il accepte tacitement l'occasion
un soutien communiste qu'ouvertement il renie. Conscient d'une situation parlementaire qui oblige peu prs tous les partis le mnager
tour tour, le cabinet, dans ses nominations, reste fidle une vieille
tradition socialiste qui le pousse dsigner partout des affilis au parti
ou des sympathisants, profitant ainsi de son passage au pouvoir pour
s'tablir dans des postes stratgiques, auxquels sa force numrique
seule ne lui donnerait pas droit. Il se trouve ainsi tre le principal bnficiaire d'lections gnrales qui avaient t loin de marquer, en ce
qui le concerne, une dcisive victoire.

La rupture de l'unit radicale.


On aura not que tout ce dveloppement de grande porte dans
l'quilibre des partis provient l'origine d'un vnement purement circonstanciel, la rupture de l'unit radicale. Le phnomne est d'assez
grande importance pour mriter d'tre soulign. La tradition radicale
[123] ou radicale-socialiste tait indiscutablement de gauche , mais
le no-radicalisme de l'aprs-guerre, ne retenant des principes anciens
que le libralisme et l'individualisme de la dmocratie pr-marxiste,
ressemblait dcidment au centre-gauche de la Rpublique des ducs,
nullement ractionnaire mais se situant plutt dans un centre-droit antidirigiste. Ses lments extrmes l'avaient dsert, projets par-del
les socialistes jusque dans les rangs crypto-communistes. La plus
grande partie des radicaux de la vieille obdience lui taient cependant
rests fidles, ce qui produisait un parti divis, tiraill, mais justifiant
cependant son existence, et mme ses progrs, par le fait que, dans des
Assembles fort composites, il jouait le rle d'un ciment des majorits : sans lui les combinaisons tripartites des deux prcdentes lgislatures n'eussent pas t possibles. En prenant possession de la machine radicale, un peu la faon d'un abordage, et en mettant ses
rouages au service d'une politique nettement oriente gauche, M.
Mends-France, ds 1955, a rompu cette unit la vrit factice et
pourtant bien utile. Une succession de scessions s'en sont suivies qui
empchent le parti de s'acquitter du rle de faiseur d'union qui nagure

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 104

tait encore le sien. Du point de vue des principes, cette rupture est
logique ; d'un point de vue tactique, elle est regrettable, car c'est elle
qui, dans une large mesure, est responsable de l'absence de toute majorit normale dans la nouvelle Assemble.

Le calme de l'opinion.
Cependant, si au sein du radicalisme les discussions se sont manifestes pleines d'acrimonie et de passion, il faut constater que dans son
ensemble l'opinion franaise s'est caractrise en 1956 par une singulire absence de nervosit. Le gouvernement, dans sa politique de
[124] fermet, avait certainement l'appui du pays, las de recevoir toujours des soufflets sans les rendre : il l'a marqu nettement dans l'affaire de lAthos et des fellaga. Les circonstances eussent justifi une
temprature plus fivreuse. On reste tonn du calme avec lequel ont
t accueillis les vnements les plus graves qui se fussent produits
depuis la Libration. S'agit-il de matrise de soi ? S'agit-il d'inconscience, recouvrant un singulier manque de responsabilit l'gard de
problmes d'immenses rpercussions ? Il est difficile de le dire. Constatons seulement que, jusqu' la crise ptrolire dclenche par le blocage du canal de Suez, la France bnficiait d'une prosprit dont elle
ne mesurait qu'insuffisamment l'tendue : la vie quotidienne, en
somme satisfaisante pour beaucoup, voilait leurs yeux la gravit
mondiale des vnements.
Ceci explique que le rgime de la IVe Rpublique, violemment
condamn par des minorits vocifrantes, continue de paratre acceptable la masse de la population, en dpit de son inefficacit dans les
tches essentielles du gouvernement. Le rgime dure, les membres de
l'Assemble nationale ne se montrent pas presss de corriger la Constitution, et l'opinion, qui certainement n'aime pas le scrutin selon lequel on nous oblige voter, ne fait en somme nullement pression sur
les lus pour obtenir un changement. Cette apathie, ne de la lassitude
ou de l'indiffrence, peut-tre aussi d'une amlioration dans les conditions de vie de chacun, explique qu'une anne internationalement tragique n'ait t, dans la politique intrieure, qu'une anne de calme relatif et de stabilit.

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 105

Le reflux du communisme.
Cette anne ne prterait pour nous qu' des commentaires pessimistes si, de faon inattendue, une fentre ne [125] s'tait entrouverte,
en Europe orientale, sur des horizons plus clairs. La rvolte polonaise
et hongroise contre une tyrannie sovitique devenue manifestement
insupportable, n'est pas le fait, comme le dit la propagande communiste, d'intrigues fascistes. C'est le soulvement spontan de peuples,
brims dans leur indpendance nationale, qui rclament un privilge
qu'on s'tait habitu considrer comme dmod, celui de la libert. Il
apparat donc que l'atmosphre sovitique est irrespirable du fait que
les liberts ncessaires , conqute de la dmocratie occidentale, y
sont dnies aux hommes. Ainsi nos vieux droits de l'homme manifestent une fois encore leur valeur dcidment ternelle : c'est un
point que marque la Rvolution franaise contre la Rvolution marxiste. Voil qui donne rflchir, et des deux cts du rideau de fer :
Moscou dchane imprudemment tous les nationalismes contre l'Occident, mais l'excitation porte l'intrieur mme de l'U.R.S.S., dans des
pays autrement volus et civiliss que les nouveaux riches de la souverainet dans le Proche-Orient. Et d'autre part, mme dans le paradis
sovitique, les hommes rclament, comme en Occident, les droits de
l'homme. Le phare de 1917 n'a donc pas clips celui de 1789. Dans
le domaine de l'idologie rien de plus essentiel ne s'tait produit, non
seulement depuis la Libration, mais depuis la rvolution d'Octobre
elle-mme. Contrairement ce qu'on pourrait croire, le flot des mares mondiales actuelles n'est pas sens unique.

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 106

[126]

Premire partie.
LAnne politique de 1946 1958

1957
Retour la table des matires

Aprs une pleine anne de stabilit ministrielle, en 1956 et au dbut de 1957, stabilit assurment tout exceptionnelle, la lgislature
issue des lections gnrales du 2 janvier 1956 a dgag en 1957
l'quilibre propre de sa structure parlementaire, si l'on ose employer ce
terme d'quilibre pour qualifier les conditions prcaires, dire vrai
ngatives, de l'tablissement d'une majorit de gouvernement dans une
Assemble dont un tiers refuse toute collaboration, cependant que les
deux autres tiers sont dpourvus de toute homognit. C'est l sans
doute ce qui, dans notre histoire politique, caractrisera les douze
mois qui viennent de s'couler.

Le cabinet socialiste de minorit.


Le problme qui s'tait pos au lendemain de la consultation lectorale avait t celui, dj pos en 1951, du groupement d'une majorit
de centre contre deux extrmes de gauche et de droite. Il n'avait pu
tre rsolu, solution de fortune, que par la constitution d'un cabinet
homogne de minorit, dont le prsident combinait en sa personne la
double qualit d'un chef de gouvernement et d'un chef de parti. Sous
la menace latente d'une combinaison de Front populaire, numrique-

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 107

ment possible dans cette Assemble, rpublicains populaires, radicaux


non mendsistes et indpendants se rsignaient soutenir un ministre
socialiste, dont [127] la politique africaine, qu'il tait mme seul
pouvoir faire, les satisfaisait : soutien ngatif et qui s'attnuerait ou
disparatrait dans la mesure o, selon une formule chre la Troisime , le socialiste ministre entendrait se comporter en ministre socialiste , ce pour quoi il n'avait effectivement pas de mandat
positif. Au jour le jour la combinaison s'tait rvle viable, d'autant
plus qu'en cas de crise aucune autre solution ne se manifestait satisfaisante ou mme possible : un quilibre de centre existait ainsi du fait
mme d'une rsistance instinctive des attractions centrifuges toujours prsentes. Il faut ajouter que, par son homognit, le cabinet
chappait aux ferments de dsagrgation des cabinets de coalition, et
cela d'autant plus que le secrtaire gnral du parti tenait en mains,
grce la discipline socialiste, les grandes fdrations constituant
l'armature de la S.F.I.O. Cette exprience, tout exceptionnelle, soulignait que l'instabilit ministrielle franaise tient largement au fait que
nos cabinets sont normalement des cabinets de coalition, qui se dsagrgent par l'intrieur plus encore qu'ils ne sont renverss.
Le cabinet Guy Mollet et pu durer bien plus longtemps s'il et accept les conditions de semblable survie et si les lments de la majorit les plus loigns de lui se fussent rsigns de faon permanente
soutenir un gouvernement de temprament politique exactement contraire au leur. Au printemps de 1957, alors que le ministre avait accumul plus de douze mois d'existence, ce qui commenait paratre
long certaines impatiences, ce rgime de longvit devenait de plus
en plus difficile maintenir, le ple d'hostilit se dessinant chez les
indpendants. Leurs conceptions fiscales, sociales, conomiques contredisaient exactement celles d'un Ramadier, parlant d'impts nouveaux, d'un Gazier prconisant une rforme de la profession mdicale.
Or, [128] ceux-ci ne faisaient rien pour attnuer ou excuser les positions prises par eux, et le prsident du Conseil lui-mme mettait une
sorte d'affectation affirmer sa conviction socialiste, laissant entendre
qu'il fallait le prendre tel qu'il tait, savoir ministre socialiste et non
pas seulement socialiste dtenant une charge ministrielle. Les mcontentements s'additionnaient ainsi et ce qui en aggravait l'amertume
c'est que le gouvernement, dans ses nominations, donnait systmatiquement la prfrence aux membres du parti socialiste, dont il peu-

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 108

plait srement les administrations : entre factions rivales, c'est chose


la vrit impardonnable ! Il faut ajouter que si, dans sa politique algrienne et gyptienne, le cabinet avait manifestement exprim le sentiment mme de la nation, il en tait tout autrement en ce qui concerne
ses projets fiscaux et sociaux, et cela les indpendants le savaient
bien, conscients qu'ils taient de reprsenter une tendance notable de
l'opinion : plus d'une lection partielle en avait donn la preuve, notamment celle du 27 janvier 1957 Paris. Il se constituait de la sorte
un centre d'orage, particulirement chez les indpendants paysans, et
le cabinet tendait n'tre plus sauv, dans les scrutins politiques, que
par le jeu des abstentions : bref le systme s'usait, conformment un
processus devenu normal dans la psychologie parlementaire. En mai,
le succs d'un indpendant Lyon durcissait encore cette opposition,
d'abord latente mais qui le devenait de moins en moins.
L'homognit socialiste s'effritait paralllement et une opposition
croissante se constituait l'extrme gauche du parti, parmi ces militants rests fidles une idologie peu diffrente de celle des communistes ou au moins des communisants : au Conseil national, M. Guy
Mollet voyait s'accrotre la minorit hostile sa politique et, pour affirmer son orthodoxie, il se sentait tent de durcir, dans ses dclarations, la pointe [129] proprement socialiste et dirigiste de son programme. C'est ce qui explique sans doute l'intransigeance dont il fait
preuve, le 21 mai, dans la sance o il est mis en minorit, quand il
demande que l'Assemble accepte le gouvernement dans son ensemble, c'est--dire en tant que gouvernement socialiste : Ce n'est
pas seulement un gouvernement ou une quipe que vous jugerez : c'est
une politique qui forme un tout, pour mes amis comme pour moimme. L'impression tait que le prsident du Conseil, en parlant
ainsi, s'adressait plus la S.F.I.O. qu' une majorit qu'il et peut-tre
pu retenir par un autre langage. La proccupation du secrtaire gnral
du parti, soucieux de conserver en mains ses troupes, prenait le pas sur
celle du chef de gouvernement. Ds lors, les conditions qui avaient
mnag les majorits antrieures, dj si prcaires, cessaient d'exister :
socialistes, radicaux dissidents et membres du M.R.P. restaient fidles
au ministre, mais, s'ajoutant au vote statutairement ngatif des communistes et des Poujadistes, celui des indpendants et paysans faisait
pencher la balance dans l'autre sens, cependant qu'un tiers des indpendants et les deux tiers des radicaux, en s'abstenant, avaient priv le

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 109

gouvernement d'un appui qui l'et sauv. Il est vrai qu'avec 213 voix
pour et 250 contre, le cabinet ne se voyait pas refuser constitutionnellement la confiance : comme d'habitude cependant en pareil cas, il
estimait ne pouvoir demeurer au pouvoir. Ainsi prenait fin une exprience intressante, dont on avait fini par penser qu'elle tait susceptible de durer. Elle ne rpondait qu'artificiellement la structure vritable de l'Assemble nationale, de sorte que la crise ainsi ouverte posait vraiment pour la premire fois dans la lgislature le problme
constitutif de la majorit de gouvernement dgager.
[130]

Le problme de la concentration.
La crise qui aboutit, le 11 juin, l'investiture du cabinet BourgsMaunoury permet de dessiner fort exactement la topographie parlementaire aprs l'exprience Mollet. Ds l'instant qu'indpendants et
socialistes ne peuvent pas cohabiter, toute formule d'union nationale
les associant autour d'une mme table ministrielle est inoprante. Le
cabinet de stricte minorit, tel qu'il vient d'exister depuis plus d'un an,
n'est plus admissible, puisque l'Assemble s'est montre de plus en
plus impatiente de le supporter. Seul un rgime intermdiaire peut runir autour d'une combinaison, effectivement minoritaire par sa base
mais plus large que prcdemment, une majorit, de soutien sinon de
participation, susceptible de permettre un gouvernement d'exister. Sa
marge d'existence est singulirement restreinte puisque en dehors de
150 communistes ou progressistes, de 37 Poujadistes auxquels sont
tents de se joindre une extrme droite d'indpendants de temprament analogue, il ne reste que 400 voix utilisables, qui ne peuvent
gure se diviser sans dtruire leur efficacit majoritaire : la moindre
dissidence renversera l'quilibre. C'est donc extrmement prcaire, et
d'autant plus que, sur ce terrain rduit de votes disponibles pour une
politique positive, la divergence de tendance est complte entre socialistes dirigistes et indpendants antitatistes, entre radicaux et socialistes lacisants et rpublicains populaires suspects de clricalisme.
C'est dans ces conditions, difficile qu'il s'agit de dgager une majorit,
qu'on peut la rigueur appeler nationale, mais dans laquelle le jeu

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 110

classique du balancement gauche et droite n'est concevable que de


faon tout fait atrophie. Telle est l'atmosphre pathologique cre
par la prsence d'un tiers d'lus se dclarant hostiles au rgime. [131]
On se demande quel autre pays, plac dans des conditions analogues,
s'en tirerait mieux que nous !
Dans ces limites, combien troites, la question qui se pose est celle
de savoir quel parti ou quel groupe va pouvoir servir de base une
combinaison viable. La composition de l'Assemble ne permet pas de
gouverner sans les socialistes, mais il n'est pas davantage possible de
le faire sans les indpendants : ceux-ci s'insurgent contre une direction
socialiste, et vice versa, ce qui fait dj, au sein de cette majorit trique, une double exclusion.
La concentration peut se concevoir sur le M.R.P. et c'est la tentative de M. Pflimlin, qui souhaite quant lui une large union. La base
cependant se rvle insuffisamment solide : les militants socialistes,
les radicaux persistent obscurment voir dans le M.R.P. un parti clrical, suspect d'attractions droitires. Le peu d'empressement des premiers, l'hostilit peine dguise des seconds rendent inoprants les
efforts du leader rpublicain populaire. Ces objections pourtant ne
s'appliquent pas avec la mme force un radical, en employant ce
terme dans son sens le plus large et le plus vague. C'est ce qui explique que M. Bourgs-Maunoury, valoisien sans tre mendsiste, et
surtout loyal collaborateur de M. Guy Mollet, russisse, avec une politique en somme analogue, l o M. Pflimlin avait chou : M. Guy
Mollet lui fait accorder ce qu'il avait fait refuser au leader M.R.P.,
tandis que les indpendants se sentent au fond, en ce qui concerne la
politique africaine, plus rassurs qu'avec un idaliste catholique trop
soucieux peut-tre de conserver le contact de l'idologie de gauche. Le
cabinet sera donc un groupement de radicaux et de socialistes, assez
semblable son prdcesseur, mais plus acceptable pour les modrs
par ses lments radicaux. Les M.R.P. et les rpublicains sociaux se
sont drobs, mais c'est un peu affaire de [132] rancune mal digre,
et il faudra bien malgr tout qu'ils votent, sinon de suite, du moins
quand leur amertume se sera attnue avec le temps, qui en politique
va vite. C'est dans ces conditions que les socialistes, la majorit des
radicaux et U.D.S.R., environ la moiti des indpendants et rpublicains sociaux donnent leur confiance au nouveau cabinet, mais les rpublicains populaires se sont abstenus.

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 111

La physionomie de la majorit reste en somme la mme, mais, au


lieu d'un ministre de minorit, on se trouve en prsence d'une combinaison de relative union, axe sur le centre, o les M.R.P. tendent
prendre la place des indpendants. Il s'tablit ainsi une majorit suffisante pour faire voter le March commun et l'Euratom, pour appuyer
la politique financire du dynamique ministre des finances qu'est M.
Flix Gaillard, mais le systme reste la merci d'une dissidence,
mme rduite, des socialistes, des indpendants ou des radicaux. Ne
runissant, sur son projet de loi-cadre algrienne, mme considrablement dulcor, que 253 voix, celles des socialistes, des M.R.P., de
la moiti seulement des indpendants et radicaux, il est mis en minorit par une coalition de 279 suffrages sans aucune possibilit constructive, de communistes et de Poujadistes, renforce de fractions appartenant tous les groupes de la majorit normale. Si ces chiffres n'imposent pas constitutionnellement la retraite du cabinet, celui-ci ne peut
survivre au refus de sa lgislation nord-africaine.

Une majorit ngative.


Le vice congnital de l'Assemble s'exprimait de la sorte en pleine
lumire. Ce n'est pas que ngativement une majorit ne se dessint qui
ne ft ni Poujadiste ni communiste, mais cette majorit d'existence
latente ne trouvait, du fait de sa structure, aucune possibilit de [133]
se construire en vue d'une action possible : sur la plupart des questions, et mme sur les plus essentielles, l'addition des dissidences conduisait l'annuler. C'est ce que prouvait la chute du cabinet BourgsMaunoury et il tait manifeste qu'en toutes circonstances la mme
conjonction de refus se reproduirait. Cette nouvelle crise, en rditant
les conditions de la prcdente, tait de nature dcourager les efforts
les plus sincres d'union constructive.
En prsence des mmes difficults que lors de la chute du printemps, les mmes tentatives de solutions, selon toutes les combinaisons imaginables, aboutissent logiquement aux mmes checs. Les
indpendants ne veulent pas plus que prcdemment de M. Guy Mollet. M. Pinay, dont les amis indpendants veulent prouver qu'ils ont
un programme de gouvernement, les socialistes s'attachent sans peine

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 112

montrer qu'il ne peut, lui non plus, runir une majorit. Les M.R.P.,
qui se sont associs aux S.F.I.O. pour barrer la route aux indpendants, ne russissent pas mieux avec M. Robert Schumann qu'ils ne
l'avaient fait six mois plus tt avec M. Pfumlin. la faon de certaines grves, qui ne finissent que grce l'usure du temps, la crise ne
s'oriente vers sa fin que par une sorte de lassitude. Le cabinet Gaillard
sera, dans une certaine mesure et dans des conditions de composition
et de majorit lgrement diffrentes, qu'une continuation du cabinet
prcdent.
La composition du cabinet Gaillard correspond un retour une
sorte de Troisime force, mais avec adjonction d'un appoint d'indpendants, alors que le cabinet Bourgs-Maunoury ne comportait ni
rpublicains populaires ni indpendants. Les socialistes se sont vu attribuer principalement les ministres ayant trait la politique trangre et africaine ; les radicaux, la prsidence et l'intrieur ; les M.R.P.,
l'conomie et les [134] finances ; les indpendants, l'agriculture et la
production industrielle. vrai dire, la collaboration s'est rvle difficile obtenir, avec de srieuses rserves dans la gauche des socialistes
et la droite des indpendants, les sources de dissidence demeurant
aprs tout les mmes qu'antrieurement. Sur tel ou tel point particulier
du programme gouvernemental il est certain que tt ou tard des dfections devront se produire, notamment aux deux extrmits, o l'attraction soit communiste soit poujadiste s'indique comme la plus forte.
Dans les circonstances difficiles on ne peut compter sur aucune majorit massive, mais seulement sur des majorits relatives, s'appuyant
sur la passivit d'abstentions n'allant pas jusqu' l'opposition. La lgislature, sous l'aspect qu'elle a pris dans cette seconde anne de son
existence, ne permet gure davantage et il est vraisemblable que ces
conditions dureront aussi longtemps qu'elle. Voil, par rapport 1956,
une premire nouveaut. Une seconde rsulte de l'apparition sur le
devant de la scne parlementaire d'une quipe nouvelle de gouvernants, sous la forme d'une gnration de ministres plus jeunes, dont
M. Flix Gaillard est le reprsentant le plus typique. La consommation
folle de prsidents du Conseil rendait ncessaire, par une invitable
limination, ce recours des personnalits chez lesquelles la valeur
n'attend pas le nombre des annes. L'anne 1957 doit tre signale
comme marquant l'accession de cette quipe l'tage du pouvoir. De

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 113

ce fait, l'quipe antrieure, issue de la Libration, se trouve lgrement, mais lgrement seulement, dcale vers le pass.

La position des partis.


Dans cette analyse des circonstances qui ont rendu si difficile la
constitution, d'une majorit stable, nous avons d constamment nous
rfrer aux positions prises [135] par les divers partis. Il importe de
prciser dans quelle mesure ces positions sont restes les mmes ou se
sont modifies au cours de l'anne qui vient de prendre fin. Nous vivons sous un rgime d'Assemble, dans lequel ce sont effectivement
les partis qui dterminent les tendances essentielles de l'action gouvernementale et lgislative : dans toute question pose le parti se demande, avant toute chose, quelle rpercussion la solution choisie aura
sur son destin lectoral. L'angle de vision ds lors est relativement
troit, et l'on souhaiterait parfois une conception plus large de l'intrt
national, de l'intrt gnral. L'opinion n'est pas sans partager cette
manire de voir. Ils n'en reste pas moins que les dcisions prises par
les partis, que ce soit par leurs bureaux, leurs congrs ou leurs reprsentants parlementaires, sont politiquement dterminants.
Les communistes ont surmont la crise, conscutive la rvolte
hongroise, qui avait provoqu la scession de nombreux intellectuels.
Il convient de le souligner, car, la fin de l'anne 1956, on attendait
gnralement une dsagrgation morale plus accentue. Le mouvement de dsagrgation est donc arrt. Le parti cependant semble
moins sr de ses mouvements, d'o son ralliement une politique de
Front populaire, toujours latente chez lui depuis les lections dernires. On le sent cet gard dispos plus d'une concession, d'autant
plus que, numriquement, l'addition des voix communistes, progressistes, socialistes, avec un appoint de radicaux mendsiens, ne serait
pas loin de constituer une majorit dans l'Assemble nationale. plus
d'une reprise les voix communistes se sont jointes d'autres voix de la
gauche et l'on sent qu'elles sont toujours prtes s'y joindre de nouveau pour changer l'axe de la majorit. Il y a l une possibilit toujours prsente, jouant la faon d'une menace pour dcider les partis
de centre se grouper en formations gouvernementales. Il ne semble

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 114

pas, en revanche, [136] qu'on puisse compter sur le corps lectoral


pour se prter pareil argument.
Dans l'histoire de la S.F.I.O., le fait important c'est la reprise en
mains de son parti par M. Guy Mollet. Tout au long de son ministre
il s'tait heurt l'opposition d'une extrme gauche socialiste plus que
rticente l'gard de sa politique algrienne. S'il en avait eu raison,
encore qu'imparfaitement, c'tait du fait de son autorit personnelle,
qui est grande, du fait aussi de la discipline qu'il tait en mesure d'imposer comme secrtaire gnral du groupement. Dans les votes du
Conseil national, il tait un peu comme ces prsidents de socits par
actions disposant d'un nombre important de pouvoirs en blancs. Cependant les majorits qu'il runissait sur sa politique gnrale s'amenuisaient de plus en plus et il lui devenait de plus en plus difficile de
faire avaliser par l'ensemble du parti le programme d'action du ministre rsidant en Algrie. Depuis qu'il n'est plus prsident du Conseil, M. Guy Mollet a russi rallier bon nombre de dissidents et
rtablir une discipline en voie de s'effriter. Il n'en reste pas moins que
l'existence d'une extrme gauche socialiste, assez semblable par ses
tendances de fond aux progressistes, doit tre considre comme un
phnomne d'ordre permanent. Les vellits qui s'expriment dans les
efforts de constitution d'une Nouvelle gauche laissent penser qu'en
cas d'lections gnrales il pourrait se former, entre les communistes
d'obdience et les orthodoxes de la S.F.I.O., une sorte de nbuleuse
communisante intermdiaire, distincte d'un parti socialiste demeurant
obstinment hostile aux formules du Front populaire.
Le M.R.P. ne russit pas se dgager de la contradiction interne
qui l'attire socialement gauche mais le retient politiquement droite
du fait d'une politique religieuse rendant impossible pour lui toute association complte avec les tenants de la lacit. Il voudrait tre [137]
le ciment d'une majorit comprenant les socialistes, auxquels il prtend toujours se coller troitement, et les indpendants, mais il n'arrive
pas plus gagner la confiance des uns que des autres : les socialistes
continuent le considrer comme un parti clrical, cependant que les
indpendants se mfient de ses tendances dirigistes. Dans ces conditions les rpublicains populaires ne se sentent l'aise pour accepter ni
une association avec les seuls socialistes contre la droite, ni une association avec la droite sans les socialistes.

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 115

Ce ciment centriste, c'est le radicalisme qui devrait en fournir la


possibilit. S'il y avait seulement un parti radical suffisamment unifi,
l'influence qu'il serait susceptible d'exercer se manifesterait aussitt.
Mais pareil parti n'existe pas, et tous les efforts qu'il fait pour se recoller n'aboutissent qu' le diviser en nouveaux tronons. On peut concevoir un radicalisme de gauche, un radicalisme conservateur libral ;
on peut concevoir aussi un radicalisme divis entre ces deux attractions mais choisissant consciemment de les ignorer pour se mnager
l'avantage d'une position tactique. L'anne 1957 n'a pas fait avancer la
question. Si la tendance Mends s'est bien empare d'abord de la machine du parti, les lments modrs du radicalisme ont fait scession
derrire M. Morice, en trs petit nombre il est vrai. Le reste de l'effectif n'a pas trouv pour cela son unit. Aprs le Congrs de Strasbourg,
o les deux orientations se sont affrontes, le groupe parlementaire,
comme le parti lui-mme, se trouve divis en deux fractions divergentes, tandis que le nombre de voix dont dispose M. Mends-France
au Palais-Bourbon tend se rduire une douzaine. L'instinct d'une
runion de ces lments divers, en y comprenant des sous-groupes
radicalisants comme le R.G.R. ou l'U.D.S.R., persiste nanmoins et il
ne faut pas exclure des possibilits la reconstitution d'un parti radical,
tel qu'il avait exist avant les perturbations [138] provoques par la
trajectoire imprvisible de la carrire mendsiste.
Si une gauche centrifuge se dessine chez les socialistes, une droite
galement centrifuge s'indique chez les indpendants. Ce groupe, qui
est devenu l'un des plus importants de l'Assemble, ne correspond pas,
surtout avec les indpendants paysans, une relle homognit. Il est
ais en effet d'y distinguer une masse principale constituant en ralit
un centre droit, mais galement une minorit sensible aux appels d'une
dmagogie d'extrme-droite, soucieuse de ne pas se laisser dborder
droite par les surenchres du Poujadisme. On a pu escompter une dsagrgation du groupe Poujade, en vertu du mme processus d'attraction parlementaire qui avait fini par intgrer dans la majorit les
membres gaullistes de la prcdente Assemble. Pareille dsagrgation ne s'est pas produite encore qu'elle se soit indique, et il subsiste
l'extrme-droite un petit bloc de trente-sept dputs, toujours prts
s'associer aux communistes dans leurs votes d'opposition irrductible
au rgime. Bien plus, encore que ces parlementaires d'occasion ne
comprennent gure de personnalits susceptibles d'exercer une in-

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 116

fluence personnelle par leur comptence ou leur talent, ils forment


nanmoins un noyau auquel plus d'un indpendant dont le temprament est de droite peut, sinon s'agrger, du moins s'ajouter, et c'est
encore une cause d'effritement pour une majorit qui ne saurait s'offrir
le luxe d'aucune dfaillance.
Il semble, du reste, qu'une droite soit en train de se chercher,
l'Assemble nationale aussi bien que dans le pays. Poujade, qui perd
du terrain sur la scne proprement politique, maintient et mme amliore sensiblement ses positions dans les lections consulaires. Il reste
d'autre part un rsidu, impossible liminer, de droite pure, n'ayant
avec le Poujadisme que trs peu de ressemblance, mais toujours prt
figurer dans une [139] lutte contre la Rpublique. Ces conditions, qui
sont apparues au grand jour la fin de l'exprience Mollet, tendent
se consolider avec 1957, qui a t une anne de crise financire. C'est
propos des programmes financiers, en effet, tout autant que des programmes politiques, que des divisions de base, depuis longtemps connues, se sont non seulement manifestes mais accentues : en vertu
d'une conception de gauche, reprsente de faon intransigeante par
les socialistes, c'est l'impt qu'il faut demander les ressources nouvelles ncessites par la situation ; mais en vertu d'une conception de
droite, ou galement du centre, il ne convient de recourir l'impt
qu'aprs avoir fait les efforts d'conomie susceptibles d'allger la
charge ; or, ces conomies paraissent suspectes si elles s'appliquent,
par exemple, des institutions comme la Scurit sociale, sacrosaintes aux yeux de la gauche.

La stagnation du rgime.
Devant la strilit qui rsulte de ces oppositions devenues chroniques, l'opinion, surtout l'opinion extraparlementaire, finit par s'impatienter et le besoin d'une rvision constitutionnelle, ne serait-ce que
sous la forme rduite de projets tudis depuis longtemps et retourns
dans tous les sens au cours de discussions finalement fastidieuses,
s'impose de plus en plus. Il serait excessivement optimiste de suggrer
que 1957 ait fait avancer la question. Bien au contraire, il apparat de
plus en plus que les parlementaires, au fond d'eux-mmes, ne souhai-

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 117

tent pas sincrement le changement d'un rgime auquel beaucoup


d'entre eux ne croient gure, mais dont ils s'accommodent en somme
trop bien. Le scepticisme du public s'accrot, mais, contrairement ce
qui s'crit souvent l'tranger, il ne semble pas que la IVe Rpublique
soit en pril, non qu'on l'aime, mais on [140] ne lui prfrerait aucun
autre systme de gouvernement, surtout issu de la droite 1. En ce sens
l'anne 1957, pleine de nouveauts dans la politique extrieure, est en
politique intrieure une anne de reconduction.
Le phnomne le plus notable, dans le sens de l'optimisme, c'est
que la construction europenne se fait avec une tonnante, et vrai
dire inattendue, rapidit. Il semble qu'il s'agisse d'une pousse organique, effet d'un instinct vital plus encore que de la volont consciente
des constructeurs eux-mmes. L'anne dernire a vu la naissance du
March commun et celle de l'Euratom, qui, venant aprs la ralisation
antrieure de la Communaut europenne du Charbon et de l'Acier,
doivent tre considres, dans leur nature vritable, comme des crations plus effectivement organiques que strictement administratives.
La force, le rythme de cette croissance n'est pas sans frapper les observateurs, d'autant plus qu'elle prend une forme institutionnelle qui
est l'expression la plus significative de la vitalit de l'ide europenne.
Le March commun ne prend toute sa porte que si on le considre
comme un march institutionnel. Cette zone gographique de laisserpasser n'est en effet pas synonyme d'une zone de laisser-faire pure et
simple, et s'il s'agit bien d'un march manchestrien dans un cadre
donn, les techniques et les modalits qui conditionnent sa constitution sont l'quivalent d'une cration institutionnelle, expressive d'une
communaut europenne en voie de se faire. Dans cette conception
vraiment nouvelle, qui correspond un libralisme dirig qui est bien
de son sicle, les intresss sont invits, bien au-del du domaine
propre des changes, se constituer en communaut europenne, ce
qui doit entraner de leur part tout un ensemble d'adaptations, non seulement industrielles ou commerciales, mais administratives et mme
politiques. [141] Le caractre en apparence surtout technique de l'institution n'a pas permis l'opinion d'en mesurer l'immense porte, mais
l'avenir, quand il envisagera dans son ensemble ce dveloppement et
1

J'avoue ici m'tre tromp. Je croyais que la IVe Rpublique se serait ou aurait
t dfendue.

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 118

la ralisation de cette Europe nouvelle en train de se faire, ne manquera pas de souligner l'orientation dcisive prise cet gard en 1957.
C'est dans le cadre et sous l'angle de cette adaptation un monde
nouveau et une Europe nouvelle qu'il convient de caractriser la
crise, depuis longtemps latente, de l'conomie franaise, qui, au cours
de l'anne coule n'a plus pu rester ignore, mme de ceux qui se refusaient la voir. Directement ou indirectement, elle a domin notre
politique intrieure, caus des crises ministrielles, accentu l'opposition des partis. La rvision qu'elle implique entrane non seulement
des dcisions gouvernementales et lgislatives de grande envergure,
mais une cure de rducation, susceptible de changer des habitudes
prises depuis plusieurs gnrations. L'quilibre commercial et financier de la France d'aujourd'hui n'est plus celui de la France d'hier :
nous sommes devenus dpendants du dehors. La crise des devises
nous le rappelle sans mnagements, et cependant nous conservons largement la mentalit de jours plus heureux, quand nous prtendions et
pouvions en effet nous passer de l'tranger. S'il s'agit maintenant de
changer toute une politique de base, il s'agit plus encore de corriger un
temprament, reflet d'une indpendance commerciale qui n'est plus.
La France d'avant 1914, et mme celle d'avant 1939, offrait cette caractristique, aprs tout enviable, d'avoir peu besoin de l'extrieur, soit
comme fournisseur, soit comme client : nous rglions plus qu'aisment une balance commerciale dficitaire, soit par le revenu de nos
capitaux investis au-dehors, soit par de multiples exportations invisibles. Cette traditionnelle aisance, pare d'autonomie, avait dvelopp
[142] chez nous, par contraste avec l'inscurit militaire d'une frontire toujours menace, un sentiment panoui de scurit conomique,
inconnu par exemple de l'Angleterre. C'tait un peu comme un bonheur domestique, ingnument affich, mais offensant pour les voisins.
Le rgime Mline, n d'une alliance entre l'industrie et l'agriculture,
avait aggrav cette conscience de scurit et favoris je ne sais quelle
paresse des industriels l'gard des exportations : le producteur franais songeait moins la conqute de nouveaux marchs qu' la dfense par privilge du sien.
Les conditions qui avaient, sinon suscit, du moins encourag cette
psychologie se sont trouves branles par la premire guerre mondiale, et elles n'ont pas survcu la seconde. Ce pays, dont l'conomiste Alfred Neymark disait avec complaisance qu'il tait crditeur

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 119

partout, dbiteur nulle part, est maintenant dbiteur partout. D'autre


part, sa structure s'est transforme : l'agriculture ne fait plus vivre que
25% des Franais contre 50% il y a un sicle, et de ce fait notre conomie est surtout devenue industrielle, rclamant une importation accrue, ventuellement massive, de matires premires, dans la mesure
mme o nous accentuons notre industrialisation. Cela signifie l'imprieuse contrepartie d'exportations, d'autant plus dveloppes que dans
le rglement de notre balance des comptes, les exportations invisibles
ne peuvent plus tenir la mme place qu'autrefois. La consquence est
nette, c'est qu'une rvision de tout le systme s'impose, et de suite,
chaud en quelque sorte. Or, par un singulier paradoxe, nous conservons la balance commerciale du pays riche et satisfait que nous
tions et ne sommes plus : nous importons donc trop et n'exportons
pas assez. Quelle conclusion en tirer ? C'est qu'une France industrialise, dont les rserves traditionnelles sont srieusement diminues, ne
peut plus pratiquer, dans son commerce extrieur, [143] la relative
nonchalance qui tait la sienne. Elle ne saurait plus considrer l'exportation comme un simple surplus dont on dispose quand le march intrieur est servi, mais bien comme une proccupation de base, vrai
dire primordiale. Il faut aussi, corollaire invitable, accepter franchement les ncessits de la concurrence internationale l'air libre, en
renonant la philosophie malthusienne des lignes Maginot conomiques. Tel est le sens de la politique dont M. Gaillard s'est fait le
champion au cours de l'anne 1957 : elle comporte un renversement
d'orientation, qui s'impose aux esprits avertis, mais que l'opinion, dans
son ensemble, sera longue, semble-t-il, comprendre. Elle l'interprtera comme une affaire de tarifs, de primes, de mesures montaires,
mais c'est bien autre chose, car ce qu'on demande au producteur franais ce n'est rien moins que changer de temprament.
Ces conclusions que l'lite avertie a ds maintenant admises, s'imposeront de toute faon sous la pression de la ncessit, mais elles
s'imposeront particulirement dans le rgime du March commun,
sans lequel l'Europe ne peut se faire et qui ne peut se faire qu'avec la
France. C'est assurment un grave risque courir, mais ce peut tre
aussi une occasion dcisive de renouvellement national. L'esprit franais est vif, d'excution rapide ; le temprament, soumis une sorte
d'inertie, n'volue que lentement. Nous sommes un peu, conomiquement, comme ces gens qui, ayant vcu longtemps en air confin, hsi-

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 120

tent s'exposer au vent du large et ses brusques variations de temprature. Mais la cure est saine, dans le rude climat de la concurrence.
Nous voici condamns montrer ce dont nous sommes capables. Gide
crivait : Dans le calme coutumier toutes les ailes intendues, sans
besoin d'tre grandes, oublient de l'tre ; plus le vent du dehors s'lve
et plus se ncessite une forte envergure.
[144]
Cette crise, qui devait clater tt ou tard, est interprte par certains comme le signe d'un invitable dclin. Il s'agit en ralit d'une
crise de croissance, ou plutt d'adaptation, dont le pays peut sortir plus
fort et mieux arm. Elle ne se droule pas en tout cas dans le pessimisme, car, pleine de dynamisme retrouv, la France vient de faire
preuve, depuis quatre ans, du plus tonnant progrs industriel qu'elle
ait connu depuis le dbut mme de ce sicle. Depuis 1953, ses ralisations cet gard dpassent celles de tous les pays europens, galant
au moins celles de l'Allemagne. Plusieurs de ses industries ont atteint
l'tape du sommet, comparables ce qu'il existe de plus avanc au
monde ; l'lectrification de nos chemins de fer est donne en modle ;
nos mthodes minires sont tudies partout ; la Dauphine de Renault
fait mme fureur aux tats-Unis ; l'aviation, l'lectronique, la tlvision sont chez nous au niveau de la recherche la plus volue.
Coexistant avec la persistance, de plus en plus localise, d'un ancien traditionalisme, qui a fait dire faussement que le pays vivait
l'heure de son clocher , s'affirme un climat nouveau, o ce sont des
jeunes, frus d'expansion, qui dirigent. Un renouveau des naissances,
une agriculture en progrs, la libration du charbon par de nouvelles
sources d'nergie donne la France la possibilit d'envisager une conomie de type ultra-moderne. C'est dans cet esprit d'optimisme que
l'aventure car aprs tout c'en est une du March commun a pu
tre accepte, et c'est dans ce sens que l'anne 1957 marque peut-tre,
en ce qui nous concerne, le plus grand tournant depuis la Libration.
Il se peut que, pendant les annes qui viennent de s'couler, la
France ait perdu l'Indochine et ses tablissements de l'Inde, qu'elle ait
vu natre, puis se perptuer une crise algrienne dont elle n'aperoit
pas la fin, qu'elle ait d consentir une rorganisation profonde de son
[145] Afrique noire, mais en mme temps le jaillissement ptrolier
saharien ouvre un nouveau domaine l'expansion technique d'une gnration plus jeune de Franais, chez qui se retrouvent, un sicle plus

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 121

tard, des aspirations que Jules Verne n'et pas renies. Une France du
XIXe sicle se liquide lentement, et par bien des liens secrets nous lui
restons attachs, mais une France du XXe, pleine de vitalit, tonne
l'tranger nos dtracteurs habituels eux-mmes. Il y a tout cela, et
peut-tre surtout cela, dans l'anne qui se termine.
Sir George Cayley, crivait il y a dj plus d'un sicle : L'air est
un ocan navigable et ininterrompu qui vient au seuil de chaque maison. Nous savons maintenant nous en servir, d'o l'quivalent d'une
nouvelle marine, avec de nouveaux rivages et des conditions d'accs
jusqu'alors totalement ignores. L'air est devenu si important en matire de domination que, de mme que dans le cas des eaux territoriales, nous sommes amens reculer indfiniment nos dfenses prventives cet gard. Prcdent inou, l'imprialisme de l'air, aprs celui des sables et de l'eau glace, dborde aujourd'hui jusqu'au grand
large cosmique. Le premier satellite artificiel constitue, dans l'histoire
des conqutes humaines, une avance tonnante, unique, dont nous ne
mesurons sans doute pas l'inclassable porte, puisque pour la premire
fois l'homme sort de sa prison terrestre. Faut-il se fliciter de cet vnement formidable, ou bien dplorer que les spoutniks de l'avenir
soient aussitt considrs comme des instruments de puissance dans la
lutte des imprialismes ?
[146]

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 122

[147]

De la IVe la Ve Rpublique.
Au jour le jour.

Deuxime partie
LE FONCTIONNEMENT
DU RGIME DE
LA IVe RPUBLIQUE

Retour la table des matires

[148]

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 123

[149]

Deuxime partie.
Le fonctionnement du rgime
de la IVe Rpublique

I
Le problme des assembles
et la Constitution
10 juillet 1945.

Retour la table des matires

Voici la France oblige, une fois de plus, de se choisir un rgime :


l'invasion, gnratrice de rvolution, ne la laisse en prsence que de
gouvernements provisoires, ns des circonstances, conus et constitus en vue de programmes limits, tels que la dfense nationale ou la
libration. Ce programme rempli, leur mandat est puis et le pays
rclame une Constitution.
Rdiger une Constitution est une tche laquelle les Franais se
sont bien souvent adonns : ils y excellent, et d'autant plus qu'ils s'y
complaisent, car leurs dfauts comme leurs qualits les y invitent. J'ai
bien peu d'amis qui n'aient imagin leur constitution. La difficult
commence quand il faut la faire vivre : il ne s'agit plus alors de construire dans les nues, ou sur le papier (ce qui revient au mme), mais
de donner le jour un tre viable. Les plus belles de nos constitutions
n'ont pas vcu ; la plus modeste, celle qui, en naissant, doutait le plus
d'elle-mme, a dur soixante-cinq ans. Si la France veut revivre, elle a
besoin de solutions durables ; le secret dsir de la majorit des Fran-

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 124

ais est sans doute d'obtenir semblable rsultat : c'est une faon de poser le problme, [150] celle sans doute qui rpond l'instinct de survie
de la nation. Il en est une autre, qui consiste faire de la Constitution
l'instrument d'une politique.
En fait de constitutions, nous avons tout essay et il y a longtemps
dj que nous tions, cet gard, revenus de tout. Les constituants de
1875 taient surtout des gens avertis, assez sceptiques, qui ne
croyaient gure travailler pour l'ternit. Nous avons appris depuis
lors qu'une Constitution, en vivant, se transforme, s'adapte et peut
donner des rsultats qu'on n'attendait pas d'elle. Il ne faut pas trop
compter sur les textes, mais plutt sur la faon de les interprter et de
les appliquer. Les Anglais n'ont pas de constitution : ils sont Anglais !
Nous avons besoin, quant nous, de garanties crites.
Le dbat est domin par la solution donner quelques questions
de principe : gouvernement parlementaire ou gouvernement consulaire, chambre unique ou double assemble. Cette dernire question
est lie celle de savoir comment sera vote la Constitution. On peut
considrer, au lendemain d'une crise qui n'a rien laiss debout, qu'on
crit sur une page blanche et demander au peuple de s'exprimer dans
une Constituante. On peut aussi se servir d'institutions encore existantes, quoique ventuellement primes, pour prendre base sur
quelque chose et donner au moins une apparence de continuit. On
peut aussi consulter directement le peuple sur la mthode employer
(rfrendum). Telles sont les diverses thses en prsence, le gouvernement restant, en fait, libre de prendre sa dcision.
Si l'on veut trancher dans le vif, faire du nouveau, l'lection d'une
Assemble unique avec pouvoir constituant est la solution la plus
simple. Mais le risque courir est srieux, car qui peut savoir ce que
sera cette Assemble, et surtout comment elle voluera ? Nous avons
vu des Chambres de gauche se transformer au bout de deux annes de
mandat et soutenir avec persistance [151] des gouvernements modrs. La Chambre du Front populaire n'a-t-elle pas vot les pleins pouvoirs au marchal Ptain ? Nous connaissons, par exprience, la psychologie des assembles franaises issues directement du suffrage
universel : elles ne reconnaissent aucun pouvoir en dehors ou audessus d'elles ; elles n'admettent aucun frein, aucun dlai mme. Si
elles sont mises en prsence d'un excutif, quel qu'il soit, elles l'absor-

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 125

beront ou le dresseront contre elle et ce peut tre, alors, la tentation du


coup d'tat.
On ne pourrait donc, sans danger, admettre une Constituante ayant
des pouvoirs illimits, pour une dure illimite. Il faut sans doute que
ses pouvoirs, en matire constituante, soient illimits, mais sa composition et sa dure devraient donner des garanties que l'Assemble
unique, lue sans conditions, ne donne pas. Ne devons-nous pas, au
lendemain d'une crise qui a branl le pays jusqu' sa base, viter,
tout prix, des soubresauts qui, aprs un extrme, pourraient tout aussi
bien nous conduire un autre ? Je me classe, je l'avoue, parmi ceux
qui souhaitent que la Constitution vive, mme s'il faut payer ce rsultat de quelques compromis. D'autres, videmment, peuvent prfrer
dire, comme Chateaubriand : Levez-vous, orages dsirs ! Mais,
en fait d'orages, ne sommes-nous pas servis ?
La solution qui consiste se servir des morceaux de la Constitution
de 1875 est moins brillante, mais plus pratique. Ici, ne soyons surtout
pas trop logiques, car il serait alors impossible d'en sortir. On peut
soutenir que les institutions de la IIIe Rpublique n'ont jamais t
abroges : nous avons des conseils municipaux, fonctionnant comme
ceux d'hier, et nous aurons, demain, des conseils gnraux, dont les
dpartements salueront, avec satisfaction, le retour ; plusieurs de mes
amis inscrivent sur leur carte dput ou snateur , ce qui signifie qu'ils se considrent encore comme tels. Sans [152] doute n'avonsnous pas de prsident de la Rpublique, mais j'insinuais, tout l'heure,
qu'il ne fallait pas tre trop logique. Si je ne me trompe, le gouvernement provisoire de la Rpublique n'a jamais dclar que la Constitution de 1875 n'existait plus. On peut donc s'en servir, au moins pour
fabriquer une nouvelle Constitution.
Le mcanisme est l et nous savons comment il fonctionne. Je
crois que nous pouvons nous en servir, et de la faon suivante : en faisant lire une Chambre et un Snat, on a les lments d'une Assemble nationale qui est unique et souveraine, en tant que pouvoir constituant. Mais son origine double la prserve des tentations de dictature
parlementaire : du reste, c'est souvent le Snat qui, mieux que la
Chambre, a su assurer la dfense rpublicaine. D'autre part, la dure
de l'Assemble nationale ainsi conue n'est pas illimite : elle devra
donc travailler vite (nous sommes presss), mais, du fait de sa composition, on peut esprer que ses solutions ne seront pas trop sens

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 126

unique. Elle pourra, du reste, siger en mme temps que les assembles lgislatives dont elle doit tre l'expression. On viterait, ainsi, la
confusion de l'Assemble tout faire.
Il faudrait, videmment, que, pendant la discussion de la nouvelle
Constitution, un modus vivendi rglt les rapports des assembles
nouvellement lues avec le gouvernement provisoire encore en fonctions, et il serait ncessaire qu'on ft preuve de beaucoup de bonne volont et de tolrance rciproques. J'admets que ce n'est gure dans
notre temprament, ni dans nos habitudes, mais, enfin, il faut quand
mme exprimer le souhait.
Il serait, ds lors, urgent d'aboutir sans tarder, et c'est possible. La
France est pleine de gens qui se sentent capables de produire une
constitution en quarante-huit heures. Les lments du problme sont
connus et mme plus que connus, ressasss : on retombe toujours sur
les mmes alternatives. Il serait vraiment difficile de faire [153] du
nouveau, car tout a t dj, sinon essay, du moins prconis et discut. Il s'agit surtout de choisir.
Ce que nous pouvons avancer, avec quelque assurance, c'est que le
pays attend impatiemment le retour d'un rgime de lgalit rpublicaine, reposant sur la reprsentation et la libre discussion. Il souhaite
galement un gouvernement qui gouverne, sous le contrle d'assembles lues, ayant, de ce fait, une autorit que des conseils dsigns
par l'excutif ne peuvent avoir. Mais ceci est un autre problme, que
nous n'avons pas mme essay d'aborder dans cet article.

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 127

[154]

Deuxime partie.
Le fonctionnement du rgime
de la IVe Rpublique

II
Dune rpublique lautre
Nouvelle procdure,
nouvel esprit
28 janvier 1947.

Retour la table des matires

Pour la premire fois un ministre vient d'tre form conformment la procdure institue par la Constitution de 1946, dans son
article 30 : Au dbut de chaque lgislature, le prsident de la Rpublique, aprs les consultations d'usage, dsigne le prsident du Conseil. Celui-ci soumet l'Assemble nationale le programme et la politique du cabinet qu'il se propose de constituer. Le prsident du Conseil
et les ministres ne peuvent tre nomms qu'aprs que le prsident du
Conseil ait t investi de la confiance de l'Assemble. La premire
partie de ce scnario a conduit la nomination de M. Ramadier
comme prsident du Conseil ; un second acte, plus difficultueux, a
abouti la constitution d'un cabinet, que nous esprons solidairement
responsable ; on se demande si c'est fini et si un nouveau vote de
l'assemble nationale ne s'imposera pas, en faveur, non plus d'une per-

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 128

sonnalit et d'un programme, mais d'une combinaison ministrielle,


comme on disait autrefois, d'un mot du reste exact et vocateur.
[155]
Il est intressant de comparer la faon dont les choses se sont passes avec les souvenirs que nous laissent d'innombrables crises ministrielles antrieures. La procdure nouvelle a-t-elle rvl la persistance de pratiques anciennes ? Cette premire exprience est particulirement importante car, comme le dit un proverbe arabe, une tradition commence la premire fois .
*
* *
Je pense que chacun a eu l'impression de quelque chose de dj vu
(comme seraient les souvenirs d'une autre vie). Dans le dcor familier
de l'lyse nous avons retrouv ce vieux protocole de consultations,
qui nous rajeunit d'au moins sept annes et les journaux n'ont eu qu'
reprendre, comme si la composition existait encore, leurs vieilles formules : M. X... est appel l'lyse, M. X... sort de l'lyse... Finalement, M. Ramadier a t charg, non plus de constituer le cabinet
car c'est devenu beaucoup plus compliqu -, mais d'en prparer
la constitution. En l'espce, le rle du prsident de la Rpublique n'a
pas t diffrent de ce qu'il tait autrefois : l'institution de la prsidence s'imposait. Il y a l une institution solide qui, ds le premier
jour, a prouv avec vidence son utilit.
Mardi dernier, le prsident du Conseil, dsign mais non encore nomm, s'est prsent devant l'Assemble nationale. Notons que
la fonction est, pour la premire fois, reconnue officiellement par la
Constitution. Sous le rgime prcdent, le premier ministre n'tait que
primus inter pares : Il existait parce qu'il en fallait un, mais ce n'est
que peu peu que la notion d'une prsidence du Conseil s'est prcise
et l'on ne peut mme dire qu'elle soit parvenue la complte maturit
comme en Angleterre. La IVe Rpublique aura la tche de parfaire, de
consolider l'institution.

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 129

[156]
*
* *
Le prsident du Conseil nat dsormais l'existence en deux temps,
et tout d'abord il est seul, terriblement seul, quand il comparat devant
l'Assemble dont la confiance va lui donner la vie. L encore on travaillait, la semaine dernire, dans le neuf, mais quel point ce neuf
tait entreml de vieux, c'est ce que je voudrais indiquer d'aprs mes
impressions de cette mmorable sance.
Le cadre, toujours le mme, est celui qui a vu tant de scnes historiques : le 4 Septembre, la chute de Ferry, le retour des dputs alsaciens aprs la premire guerre mondiale. Cette solennit, ces colonnes, cette atmosphre blafarde constituent un tableau bien connu
et, quand les membres entrent en flots dans la salle, on n'aperoit
d'abord rien de nouveau. Pourtant, le prsident vice-prsident sans
doute cette fois n'est pas en habit mais en habit de travail
comme on dit Moscou (la tradition ancienne sera-t-elle reprise ?), et
puis la tribune est munie de haut-parleurs, et puis la masse de ces
membres n'est plus tout fait la mme ; elle comporte, semble-t-il,
plus de jeunes et les femmes, sans tre trs nombreuses, ne passent
pas inaperues. Nos Assembles n'ont jamais t vestimentairement lgantes, et la tradition n'est pas rompue, mais la tenue est infiniment meilleure que sous la IIIe Rpublique : il n'y a pas de dsordre,
ce dsordre anarchique qui choquait tant les spectateurs ; il n'y a
presque pas d'interruptions, on prouve une impression de discipline
qui reflte sans doute la discipline interne des partis : vraisemblablement tous ces membres ne disposent pas effectivement de la pleine
libert de leur parole et de leurs mouvements et, quand ils parlent, on
les sent moins les mandataires de leurs lecteurs que de leur parti.
[157]
*
* *
Cette premire impression penche vers le nouveau. Pourtant, quand
les figures en vedette se dtachent, il semble bien qu'on les connaissait
dj. La lecture du message prsidentiel, qu'on coute debout, voque

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 130

une personnalit parlementaire forme sous le rgime prcdent. C'est


plus frappant encore quand le prsident Herriot, qui vient d'tre lu,
monte au fauteuil, et le discours de ce vtran de la dmocratie relie,
avec une force singulire, le prsent au pass. Est-ce un hasard que le
nouveau prsident du Conseil soit, lui aussi, un ancien ?
Quand ce dernier monte la tribune pour exposer son programme,
c'est de son banc, non du banc des ministres, qu'il se lve, et ce n'est
pas une dclaration ministrielle collective qu'il lit, mais un discours
personnel qu'il prononce. Quand il descend ensuite, pour s'asseoir
cette fois au banc des ministres, il y est seul, tout seul parmi deux
rangs de siges entirement vides, ce qui souligne la nouveaut de sa
position. La discussion qui suit ne ressemble pas non plus aux discussions anciennes. Il s'agit plutt de questions poses, car on n'est pas
encore en prsence d'un cabinet en exercice. Ce cabinet, il se fait, il
sera peut-tre, et l'on pense un peu l'Infans conceptus de nos manuels de droit. On se dit, mme aprs le vote, plein de sympathie pour
la personne du premier ministre, que rien n'est encore fait, que la difficult reste largement vaincre.
*
* *
Cette procdure complique se rvlera-t-elle efficace ? On se le
demande en se disant que cette premire phase est simplement un jalon, fixant la position acquise dans [158] de difficiles ngociations qui
se passent ailleurs. un moment o l'on est press, ce mcanisme apparat plein de lenteurs et d'obstacles. Et c'est l que rside la principale diffrence avec le pass. Autrefois, le prsident de la Rpublique
nommait le premier ministre, qui prsentait ensuite son ministre tout
form la Chambre. Dsormais, ce sont en fait les partis qui discutent
entre eux l'quilibre de la combinaison. C'est de leur accord que nat le
ministre, c'est de leur dsaccord ventuel qu'il mourra. On devine
que les cabinets seront moins renverss par la Chambre qu'ils ne se
dsagrgeront par l'intrieur. Le manque d'imprvu dans les sances
est dj significatif de cette tendance : matriellement les partis constituent, dans l'amphithtre, des blocs massifs, comme d'un seul tenant, dont les frontires, topographiques et morales, sont traces pour
ainsi dire au cordeau : rien d'incertain !

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 131

Nous sommes rentrs, beaucoup d'gards, dans la tradition (certains diront les ornires) de la IIIe Rpublique. Il y a pourtant une
nuance entre la Rpublique parlementaire et la Rpublique des partis.

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 132

[159]

Deuxime partie.
Le fonctionnement du rgime
de la IVe Rpublique

III
Dfense du dpartement
et du prfet
24-25 dcembre 1949.

Retour la table des matires

Il est, dans l'histoire contemporaine de la France, deux institutions,


souvent contestes, qui montrent une remarquable vitalit : le dpartement et le prfet. Cette persistance, en dpit de critiques sans cesse
renouveles, reste la meilleure preuve de leur utilit. Vichy a essay
de briser le cadre dpartemental, en reprenant l'ancienne tradition de
la province, et la Constituante, sous une impulsion communiste, a essay d'nerver la vigueur du prfet tel qu'hrit de l'an VIII. Cependant, prfet et dpartement sont toujours l.
On oppose souvent le dpartement de la Rvolution la province
de l'ancien rgime, en prsentant celle-ci comme une personnalit plus
relle, la fois issue de l'histoire et de la gographie. Mais il y a dans
cette polmique beaucoup de littrature. A la vrit, le dpartement est
devenu, mme s'il ne l'tait pas initialement, une unit de vie administrative et politique : le travail de 1791, rsultat de consultations locales
trs srieuses, avait en somme t bien fait, et la meilleure preuve c'est
qu'il a dur. Le cadre dpartemental a mme fini par tre si bien ac-

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 133

cept et adopt par les intresss qu'il [160] est devenu difficile de
concevoir notre vie administrative et politique en dehors de lui. Ce
serait toute une armature nouvelle constituer. On est tonn de constater que les lecteurs d'un dpartement connaissent peine la vie
lectorale du dpartement voisin. Il s'est mme form une sorte de patriotisme dpartemental et nous savons qu' Paris les natifs du Lot, de
la Dordogne ou de l'Ardche se runissent en associations distinctes,
fort jalouses de leur individualit.
*
* *
Dans ces conditions, toutes les tentatives pour changer cette structure, qui est celle de la France moderne, ont chou. Le rgime de Vichy n'a abouti qu' la cration, sans lendemain, de rgions administratives sans personnalit et sans vie propre. Quant la IVe Rpublique,
elle a maintenu le dpartement, et, si elle en a envisag la rforme,
c'est en revendiquant son bnfice une autonomie qu'aucun des rgimes antrieurs ne lui avait donne : et encore s'agit-il d'une disposition qu'on ne semble gure press d'appliquer. Elle met en effet en
question l'une des particularits les plus originales de notre dmocratie : la coexistence d'une libert politique pousse au maximum avec
un cadre administratif d'essence autoritaire, lui servant en quelque
sorte de tutelle. Il semble qu'avec le caractre franais pareille garantie soit ncessaire et qu'il soit imprudent de s'en dpartir.
C'est ici que nous rencontrons le prfet, dans ses trois capacits de
chef de l'administration du dpartement, d'agent de l'tat, et, sous
l'autorit du conseil gnral, d'agent du dpartement. C'est sous ce
troisime aspect seulement que la Constitution lui substitue le prsident du Conseil gnral, mais pour les autres son rle demeure entier,
et il est essentiel qu'il demeure tel, car il personnifie [161] l'tat dans
sa reprsentation territoriale, en mme temps que sa seule prsence
affirme l'unit nationale sans cesse remise en cause par des forces dissolvantes. On conoit que le communisme ait essay d'nerver son
action, mais la Rpublique une et indivisible a plus que jamais besoin
de lui.
*
* *

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 134

La IIIe Rpublique avait trouv un modus vivendi satisfaisant pour


rgler les rapports de l'tat et du dpartement : le prfet tait nomm
et maintenu, la suggestion et par l'accord des dputs de la majorit
(si le dpartement tait de tendances gouvernementales), et, sans jamais tre effectivement responsable devant le conseil gnral, le reprsentant du gouvernement s'attachait demeurer toujours en bons
termes avec lui. Cette politique donnait en somme d'heureux rsultats
et il tait rare que les prsidents de Conseils gnraux prtendissent se
substituer au prfet. Il est vraisemblable que cette tradition va se renouer.
Le prfet, dans ces conditions, ne peut tre un fonctionnaire
comme un autre, car il doit avoir et conserver tout instant la confiance politique et administrative du gouvernement : c'est le ct dlicat de cette carrire, assimilable constamment une mission, dans laquelle l'agent doit son dvouement, non seulement son ministre du
moment, mais l'tat entit permanente, ou du moins au rgime.
Il ne peut donc tre question de recrutement par examen ou concours, et le choix se rvlera d'autant plus difficile que, si l'administration requiert la comptence, la politique demande la connaissance des
hommes et la souplesse devant des circonstances ne comportant souvent aucun prcdent. Je ne connais pas de formation [162] plus complte que celle du prfet, ni pour un jeune d'ducation plus efficace
que celle de son chef de cabinet.
*
* *
Il semble donc qu'il faille se garder de toucher imprudemment
une armature qui a fait ses preuves, mais on doit l'adapter. Le groupement de plusieurs dpartements sous l'autorit d'un superprfet ne
s'est pas rvl une initiative heureuse, car si le superprfet prtendait
s'occuper du dtail la circonscription tait trop grande, et s'il laissait ce
dtail aux prfets proprement dits il avait lch la proie pour l'ombre.
L'ide demeure fconde sous la forme des inspecteurs gnraux, sous
la forme aussi, en temps de crise, de ces commissaires de la Rpublique dont la Libration n'a eu gnralement qu' se louer. Cependant
le problme dlicat se pose d'un dpart administratif entre le local et le
central, dpart d'autant plus difficile que les affaires deviennent de

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 135

plus en plus complexes, mais qu'elles sont de moins en moins susceptibles de solutions locales. Les services dpartementaux des grandes
administrations centralises ne sont qu'en apparence dpartementaux
et tendent chapper au prfet, qui cependant doit maintenir sous sa
surveillance l'ensemble de l'administration dpartementale. Si la dcentralisation excessive contredit l'efficacit de l'organisation, l'ge
o l'anne-lumire s'oppose au myriamtre de nos pres, la dconcentration qui dcongestionne la place Beauvau au bnfice de la prfecture ne comporte pas les mmes inconvnients.
Combien de ministres, sous la IIIe Rpublique, ne sont-ils pas
tombs sur la question des sous-prfets, et cependant les sous-prfets
sont toujours l. Combien de partis d'opposition, parvenus ensuite au
gouvernement, [163] n'ont-ils pas vitupr les prfets, et cependant les
prfets sont toujours l. Combien de rformateurs n'ont-ils pas condamn le dpartement, et cependant il y a toujours des dpartements.
C'est sans doute que lutilit des dpartements et des prfets s'imposait.

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 136

[164]

Deuxime partie.
Le fonctionnement du rgime
de la IVe Rpublique

IV
Linstabilit ministrielle
10 mars 1951.

Retour la table des matires

La question se prsente de faon toute diffrente selon qu'on l'envisage du point de vue de la politique intrieure ou de nos relations
avec les pays trangers, mais l'usage externe est ici plus dangereux
que l'autre. Comme nous vivons dans un temps o il est devenu impossible de vivre seul, sans se proccuper des autres, l'instabilit ministrielle, problme autrefois relativement bnin, devient un problme de relle gravit. On ne dirait pas que les parlementaires s'en
aperoivent.
L'instabilit des cabinets, indpendamment d'autres raisons, tient
sans doute une subtilit excessive dans la conception de la responsabilit ministrielle : on veut qu' tout instant et en toutes circonstances
le gouvernement au pouvoir se trouve exactement dans l'axe politique
de la majorit. Si cet axe se dplace, mme lgrement, il y a lieu un
rajustement dans le dosage des portefeuilles, de faon que le centre de
gravit du ministre corresponde strictement au centre de gravit de
l'Assemble.

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 137

Dans d'autres pays, pareil ajustement se fait aussi, mais en quelque


sorte dans la coulisse : on change tel [165] titulaire important, le premier ministre sans dmissionner, se porte droite ou gauche de sa
combinaison, et c'est le cas de l'Angleterre ; ou bien, le prsident de la
Rpublique appelle un autre secrtaire d'tat, et c'est le cas des tatsUnis. L o il y a apparence de stabilit il y a en ralit changement,
et, chez nous, il y a souvent stabilit de fait sous l'apparence du changement. Sous la IIIe Rpublique, les cabinets se succdaient, mais
c'tait toujours la mme quipe, faisant la mme politique : le changement rel survenait quand on changeait de politique, ce qui ne se
produisait que de loin en loin. En fait, il en a t de mme depuis
quatre ans, car depuis que les communistes ont t exclus du gouvernement par M. Ramadier, c'est toujours la mme quipe qui gouverne,
avec la mme politique.
Ce qui prouve que les causes de pareille situation sont profondes,
c'est qu'aucune prcaution constitutionnelle n'a pu les corriger et
qu'aucun rgime n'a vit l'instabilit ministrielle. Le garde-fou de la
dissolution ne s'est pas relev de l'aventure malheureuse du 16 mai, de
telle sorte que, mme avec la Constitution actuelle, le remde se rvle inoprant. la vrit, le pays, quand il tait encore heureux et
riche, n'a jamais souffert de ces cascades de ministres : avec un vigoureux corps de prfets, des directeurs de ministres comptents et
stables et surtout une saine armature sociale, la vie continuait, imperturbable, pendant des crises dont personne n'avait ptir.
On ne se souciait du reste nullement de ce que pourrait en penser
l'tranger, car, comme l'crivait Paul Morand, ls autres pays ne sont
que des morceaux d'un continent, du monde ; la France est un vase
clos, un aliment complet, qui intresse l'Europe, mais que l'Europe
n'intresse pas. Aussi a-t-on plus qu'ailleurs en sortant de France l'impression de s'chapper, de se tirer [166] propos d'un bonheur domestique, d'viter ce danger qu'il y a vivre avec une femme qui vous suffit .
Ces temps indulgents sont maintenant passs. Notre belle armature
sociale a t branle par deux guerres, par de brusques changements
de rgimes, et surtout notre dpendance l'gard du monde extrieur
s'est accrue, de telle faon qu'il faut bien nous proccuper de ce qu'il
pense de nous.

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 138

Nous avons, au dehors, une incurable rputation d'instabilit ministrielle, d'o l'tranger conclut, bien tort, une instabilit tout court,
qui ne correspond nullement notre vrai caractre. Il faut donc, sans
cesse, nous expliquer, c'est--dire nous excuser. J'ai bien souvent essay de le faire, en donnant les arguments ci-dessus, mais jamais je ne
me suis fait comprendre. Les Anglais, une fois pour toutes, estiment
que ce n'est pas srieux et qu'il ne vaut pas la peine de se torturer les
mninges pour comprendre l'incomprhensible ; quant aux Amricains, ils s'inquitent de ne jamais trouver en face d'eux les mmes
partenaires. A chaque crise nouvelle, les uns et les autres, en amis
aprs tout sincres, laissent tomber leurs bras de dcouragement.
Quand M. Pleven tait Washington, il avait essay de prparer ses
interlocuteurs la possibilit de sa chute prochaine, mais ceux-ci n'arrivaient pas comprendre qu'il ne rentrt pas en triomphateur aprs
une visite si bien russie.
Attention, nous sommes ici au cur de la question, car, de leur ct, nos dputs ne semblent pas comprendre qu'il soit ncessaire pour
la France, dans les circonstances graves, de possder un gouvernement capable de parler en son nom. On a mme l'impression que cela
leur est tout fait gal : nous n'avions pas de ministre en 1938 lors de
l'Anschluss, ni non plus en juin dernier lors de l'affaire de Core, ni
encore il y a quelques jours lorsque s'est ouverte la ngociation, pourtant capitale, du Palais rose. Les parlementaires franais [167] ont toujours montr la plus parfaite inconscience, nous pourrions dire la plus
mauvaise ducation internationale, en renversant, avec le plus complet
sans-gne, des ministres engags au dehors dans des conversations
diplomatiques. Ont-ils tenu actuellement le moindre compte de la prochaine visite du prsident Auriol aux tats-Unis ? Ce ne sont pas l
des arguments qui les touchent, ou plutt, dans la hirarchie de leurs
proccupations, ceux-ci ne viennent qu'au dernier rang.
Nous ne pouvons trop nous en tonner, si la psychologie du magistrat que donne Jean-Jacques Rousseau dans le Contrat social est
exacte : Nous pouvons distinguer dans la personne du magistrat trois
volonts essentiellement diffrentes. Premirement, la volont propre
de l'individu, qui ne tend qu' son avantage particulier ; secondement,
la volont commune des magistrats... qu'on peut appeler volont de
corps ; en troisime lieu, la volont du peuple ou la volont souveraine, laquelle est gnrale... Selon l'ordre naturel... la volont gn-

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 139

rale est toujours la plus faible, la volont du corps a le second rang, et


la volont particulire le premier de tous. Transposons : le dput
pense d'abord sa rlection, ensuite son parti, en dernier lieu son
pays. Telle est la hirarchie de ses soucis. Pareille inconscience pouvait tre le luxe des poques heureuses...

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 140

[168]

Deuxime partie.
Le fonctionnement du rgime
de la IVe Rpublique

V
ILS CROIENT QUE
22 juin 1951.

Retour la table des matires

J'ai beau rflchir, interprter, essayer de comprendre, je n'arrive


pas saisir comment il peut se faire que plus de cinq millions de
Franais car ce sont quand mme des Franais aient pu voter
communiste , pour un parti qui ne se cache pas d'tre le parti de
l'tranger. Je puis sans doute comprendre qu'un ouvrier de grande industrie soit marxiste, que tel intellectuel ou technicien souhaitent un
rgime communiste o ils figureraient naturellement parmi les dirigeants ou les bnficiaires, je puis mme comprendre que, par idalisme social, on veuille la rvolution. Mais dans quelle proportion ces
motifs entrent-ils dans le vote communiste global du 17 juin ?
Il parat vident qu'une majorit des lecteurs ayant vot communiste ne sont pas communistes, qu'ils ne sont davantage ni marxistes ni staliniens. Il y a parmi eux des mcontents qui protestent
contre le gouvernement, des gens simplement intresss qui pensent
tre mieux dfendus dans leurs intrts par un parti dmagogique, des
petits propritaires paysans qui esprent un partage des terres au profit
des moins favoriss d'aujourd'hui, des idologues (la France en est

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 141

[169] pleine) qui votent par principe gauche et ds lors votent


communiste puisque le communisme est soi-disant le plus
gauche des partis. Tous ces gens souhaitent-ils effectivement la prise
du pouvoir par la dictature russe ? videmment non, et ils seraient fort
dus qu'il en ft ainsi.
S'ils votent de la sorte, c'est sans doute qu'ils ne croient pas, au
fond d'eux-mmes, que cela arrivera, ou bien que, comme les gens qui
spculent, ils pensent pouvoir temps se retirer du jeu ; c'est aussi
parce que, pleins d'illusions, ils s'imaginent que les choses ne se passeraient pas en France comme en Tchcoslovaquie ou en Bulgarie.
Je suis petit propritaire exploitant ma ferme avec ma famille, se dit
tel paysan, que pourrait contre moi n'importe quelle rvolution dmocratique ?
*
* *
Pareilles illusions sont nanmoins courantes. Un correspondant me
suggre d'envisager la question sous la forme de variations autour du
thme : Ils croient que... Que croient-ils, en effet, ces imprudents,
que seule la ralit dtromperait, mais trop tard ?
Ils croient qu'ils pourront continuer discuter librement et haute
voix avec leurs amis, au caf ou ailleurs, sans risquer la dlation, non
seulement de quelque mouchard, mais mme d'un membre de leur
propre famille.
Ils croient qu'ils pourront continuer lire un journal autoris discuter les actes du gouvernement et non pas quelque feuille officielle
ressemblant comme une sur aux feuilles allemandes de l'occupation.
Ils croient qu'ils pourront possder un appareil de radio et couter
ce qu'il leur paratra bon d'entendre de l'tranger.
Ils croient, s'ils sont ouvriers, qu'ils pourront choisir librement leur
travail et le lieu de leur travail, mesurer [170] eux-mmes le rythme
de leur effort, se fier leur syndicat pour les dfendre contre l'autorit.
Ils croient qu'ils pourront envoyer leurs enfants l'cole de leur
choix et qu'il y aura encore des coles laques enseignant autre
chose que l'orthodoxie stalinienne.

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 142

Ils croient qu'ils pourront voter comme hier, bulletin secret, sans
tre astreints s'associer au vote command de 99,9 % des lecteurs.
Ils croient qu'ils pourront arrter le travail, se mettre en grve, sans
risquer la dportation.
Ils croient, s'ils sont paysans et propritaires, que leur proprit
leur sera maintenue, qu'ils ne seront pas organiss d'autorit en coopratives, bien vite transformes en kolkhozes ou mme en casernes
sovkhoziennes.
Ils croient, s'ils sont religieux, que leurs prtres ou leurs pasteurs
pourront pratiquer leur culte sans se faire les agents de l'orthodoxie
politique dominante.
Ils croient que les coles accepteront leurs enfants s'ils sont suspects d'appartenir ou d'avoir appartenu aux classes privilgies, c'est-dire tous ceux ayant possd quelque chose...
Ils croient encore bien autre chose. Comment se fait-il qu'ayant entendu ces avertissements, qui ne sont pas nouveaux, ces gens pleins de
navet aient quand mme vot communiste , c'est--dire donn
leur mandat politique des dputs qui, selon le mot de Blum, ne sont
pas des internationalistes, mais des nationalistes russes en France ?
Oui, comment cela se fait-il ? Les trangers nous demandent de le leur
expliquer et j'avoue ne pas savoir comment le faire.

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 143

[171]

Deuxime partie.
Le fonctionnement du rgime
de la IVe Rpublique

VI
La querelle des siges
9 juillet 1951.

Retour la table des matires

Tout le monde veut siger gauche, c'est bien connu. Les gens qui
ignorent la politique franaise sourient de cette purilit. En ralit, il
s'agit d'une proccupation profonde, touchant, dans une dmocratie,
l'essentiel mme des choses. L'attitude, le temprament, l'orientation
sont, en l'espce, plus importants que le programme lui-mme et
l'lecteur ne s'y trompe gure : on est surtout de droite quand on est
combattu sur sa gauche, et vice versa. Ces considrations tactiques
dterminent ventuellement le comportement d'un lu pendant toute
une lgislature. Il n'est donc nullement ridicule de prtendre s'asseoir
gauche plutt qu' droite de tel collgue : on a vu des radicaux, fils de
la Louve rpublicaine, indigns qu'on ait envisag de les placer
droite des clricaux M.R.P. Mais ceux-ci tenaient beaucoup, pour leur
honneur politique, siger prs des socialistes. La mle est devenue
si confuse qu'on ne s'y reconnat plus !
Au dbut de la IIIe Rpublique, la rpartition des places ne donnait
lieu aucune ambigut, parce qu'il y avait alors une droite s'avouant
telle, fonde sur le triple principe de l'autorit monarchique, de l'union

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 144

du [172] trne et de l'autel, du patronat de droit divin : les trois choses


allaient de pair, c'tait la fois simple et cohrent. Or, par pans successifs, cet difice s'est croul : les catholiques se lassaient d'tre antirpublicains, tandis que, par un mouvement insensible, la Rpublique devenait conservatrice de ce qu'elle avait conserver. De ce
fait la droite, devenue ractionnaire, laissait glisser vers le centre la
garantie vritable de l'ordre. Autrefois un parti tait tout entier de
droite ou de gauche, mais ce n'est plus le cas.
Le problme qui consiste rpartir rationnellement les places est
devenu insoluble, non que les positions respectives par rapport la
gauche ne puissent tre dtermines, mais parce que chaque lu n'est
pas tout entier, si j'ose dire, de droite ou de gauche : les lignes de partage ne sont pas entre les partis, mais au sein mme de chaque individu. On raconte qu'un candidat, interrog sur le mode d'lection du prsident de la Rpublique et confondant avec le Snat, avait rpondu :
Il est lu pour neuf ans et renouvelable par tiers tous les trois ans.
De ce point de vue chaque dput devrait tre plac, un tiers droite,
un tiers au centre et un tiers gauche. Examinez le cas pour chaque
parti et vous verrez qu'effectivement il comporte un centre, avec une
orientation de droite et une orientation de gauche. Pareil classement,
vocateur de quelque puzzle, est donc raliste, mais je dois reconnatre que, s'appliquant la querelle des siges, il n'est pas pratique.
Nous ne pouvons cependant liminer de nos classifications politiques ces notions de droite et de gauche, qui correspondent, avec
combien de ralisme, aux versants de la gographie, mais peut-tre
pourrions-nous les rglementer davantage. La droite saine est celle
qui, de bonne foi et dans l'intrt du rgime, sert de frein ; dans le
mme esprit, la gauche saine est celle qui incite au mouvement. La
droite devient malsaine si, par politique [173] du pire, elle pousse au
dsordre, n'tant plus conservatrice mais ractionnaire ; la gauche, si
elle se fait rvolutionnaire, n'est pas moins nuisible, et ni l'une ni
l'autre, dans ce cas, ne remplissent plus leur fonction. Le malheur de
la France, c'est d'avoir toujours eu une extrme droite ractionnaire et
une extrme gauche rvolutionnaire, ne s'associant pas de bonne foi
au succs du rgime. A l'heure actuelle, il est au moins deux partis qui
ne se rjouiraient pas de voir les choses tourner trop bien. Convient-il
d'inscrire ces partis dans la classification normale de la droite et de la
gauche ?

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 145

C'est entre ces deux limites extrmes, marques par la nonacceptation du rgime, que les notions de droite et de gauche peuvent
conserver un caractre constructif. Il s'est virtuellement constitu, du
fait des lections, une majorit, largement ngative sans doute, mais
dont la raison d'tre est de permettre au gouvernement de s'exercer, ce
qui est dj quelque chose. Dans cette majorit, il est ais de distinguer deux axes, l'un plus gauche tendant au dirigisme, l'autre plus
droite rclamant le maintien d'un minimum de libralisme. On oublie
trop que, de part et d'autre, il y a l'affirmation d'une politique de gouvernement, permettant au pays de travailler et de vivre. Un prsident
du Conseil bien oubli de la IIIe, Charles Dupuy, disait que le chef du
gouvernement, comme le soldat, doit porter l'arme tantt sur l'paule
droite et tantt sur l'paule gauche. C'est une alternance, normale en
somme, dont le parlementarisme anglais a depuis longtemps reconnu
la sagesse et qui pourra servir de cadre aux combinaisons de demain.
Mais il serait dangereux que le roulis soit trop fort.

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 146

[174]

Deuxime partie.
Le fonctionnement du rgime
de la IVe Rpublique

VII
Pour une droite (intelligente)
23 juillet 1951.

Retour la table des matires

Tout le monde veut siger gauche. Cela veut dire que personne
ne veut tre de droite. Pourquoi ? La raison me parat simple. C'est
parce que, depuis l'avnement de la IIIe Rpublique, la droite, j'entends la droite activiste, l'extrme droite si l'on veut, a fait preuve
d'une constante incomprhension des ncessits de l'volution moderne. Domine par sa haine de la Rpublique, non plus conservatrice
mais ractionnaire et se livrant avec une allgresse partisane la politique du pire, elle a dsert le parti de l'ordre pour soutenir ou susciter
l'aventure. Non contente d'avoir, par un premier usage malheureux,
compromis pour longtemps la procdure de la dissolution, elle a encourag Boulanger contre Carnot, patronn les socialistes contre les
radicaux afin de dboulonner ceux-ci, excit les factieux de l'antidreyfusisme contre le prsident Loubet, et, finalement en 1940, c'est avec
une joie mal dissimule qu'elle a salu la chute tant attendue par elle
de la gueuse . On comprend qu' ce jeu, prolong pendant trois
quarts de sicle, elle se soit srieusement dmontise, compromettant
avec elle les lments sains que contenait la droite traditionnelle !

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 147

[175]
*
* *
Et cependant, il nous faut une droite, car, dans une socit qui veut
survivre, un certain quilibre est ncessaire entre les forces du mouvement et celles de la rsistance . Les Indiens d'Amrique ont un
Dieu du jour qui agit et un Dieu de la nuit qui pratique la pause .
Les Anglais ont invent l'opposition de Sa Majest , dont ils ont
mme imagin de rtribuer le leader, comme une manire de fonctionnaire, indispensable la sant du rgime. Que serait un char de
l'tat muni d'un acclrateur mais qui n'aurait pas de frein ?
On pourrait mme soutenir que tout rgime capable de rsister la
dsagrgation doit comporter plus de rsistance que de mouvement.
Barrs, dans son Appel au soldat, fait dire un membre de la majorit
opportuniste : Nous sommes le gouvernement, c'est--dire la force
conservatrice qui tient ensemble les parties du corps social au milieu
du conflit des passions et des intrts. Pour que l'quilibre ncessaire
subsiste Clemenceau disait : un quilibre de mouvement il faut
une gauche qui tire gauche et une droite qui tire droite, au nom
mme des principes indispensables la sant de l'tat.
C'est justement cette fonction que notre droite, domine par ses
lments violents (je pense l'Action franaise), n'a pas remplie. Pour
le faire, il faudrait aujourd'hui qu'elle change du tout au tout son esprit, ses mthodes et surtout son temprament. Elle pourrait alors admettre, sans se dconsidrer, qu'elle est effectivement la droite. Remarquez du reste que l'effectif des Franais ayant le temprament de
la droite demeure extraordinairement stable : il doit correspondre au
moins 20 % des inscrits, peut-tre davantage, mais il faut en chercher les lments disperss, sous des pithtes [176] fantaisistes, dans
plusieurs partis, groupes ou rassemblements.
Nous avons donc besoin d'une droite ; j'ajouterais, avec Jules Romains, d'une droite intelligente. Le tout est de savoir autour de quels
principes elle se grouperait. Dans le dsordre actuel des problmes,
des ides et des partis, c'est d'une refonte totale qu'il devrait s'agir.
Les problmes, en effet, ne se posent plus comme autrefois, de
sorte que les positions, les lignes de rsistance anciennes doivent tre

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 148

rvises. Suivant les circonstances historiques, l'individu, la libert,


l'affirmation ou la contestation des pouvoirs de l'tat sont des principes qui relvent, soit de la gauche, soit de la droite. Dans un temps
o la gauche revendiquait, contre une tradition de pouvoir personnel
et arbitraire, les droits du citoyen, la droite se rclamait du principe de
l'autorit. Une droite moderne resterait garante de l'ordre, mais elle se
soucierait surtout de protger dsormais l'individu contre l'emprise
chaque jour plus envahissante de la puissance publique : en ce sens
elle serait librale.
Elle serait librale aussi en dfendant, contre le dirigisme, les
droits du secteur libre, soucieux de travailler dans les conditions de la
concurrence et rclamant des assurances cet effet. C'est dans le
mme sens qu'elle se ferait le soutien de la proprit, garantie de
l'individualit, contre les menaces du collectivisme qui grignote de
toutes parts le domaine ancien de la personne humaine. Il n'est plus
question d'associer, dans une dfense commune, le trne et l'autel : la
troupe catholique des fidles s'est lasse de se voir compromise dans
une lutte sans espoir en faveur de rgimes prims, mais l'autel a besoin d'tre dfendu, mme si l'on ne rclame pour lui aucun privilge,
et c'est une proccupation dont la droite du XXe sicle ne peut se dsintresser.
Comme le temps se venge de ce qu'on fait sans lui, [177] la socit, sous peine de pricliter, ne peut tre conue simplement comme
viagre. La droite sera donc amene dfendre la famille, institution
de prennit, et avec elle l'pargne, condition de stabilit en mme
temps que leon de sagesse pour l'individu.
Ces principes, dira-t-on, sont dans une large mesure ceux du parti
rpublicain gouvernemental d'il y a soixante ans. C'est justement
parce qu'ils ont pass dans les faits qu'il y a lieu de les dfendre pour
les conserver : Si vous voulez rendre la dmocratie conservatrice,
disait Lord Randolph Churchill, le pre de Winston, donnez-lui
quelque chose conserver. Telle serait donc la conception d'une
droite conservatrice. Fort diffrente serait celle d'une droite fasciste ou
de tradition boulangiste, hostile au rgime et refusant de collaborer
avec lui. N'avons-nous pas connu, rcemment encore, une opposition
de droite s'associant ventuellement avec les communistes pour embarrasser le gouvernement et ne souhaitant pas au fond que celui-ci se

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 149

tirt d'affaire ? Si cette conception de la droite devait persister, il serait


difficile d'tablir en France un rgime d'ordre et d'quilibre.
Nous restons persuads que, suivant la formule voque plus haut,
l'quilibre de la dmocratie doit tre un quilibre de mouvement, c'est-dire qu'on ne saurait fonder le systme sur une droite gouvernant
contre la gauche. Mais, sans le contrepoids d'une droite loyaliste,
c'est--dire justement ce qu'elle n'a pour ainsi dire jamais t, le gouvernement ne pourra que malaisment remplir sa fonction. Nous
sommes si attachs notre logomachie et si engags dans les ornires
de nos rivalits partisanes que pareille transformation, je m'en rends
bien compte, ncessite une totale et, je le crains, invraisemblable rvolution des esprits : elle ne s'en impose pas moins.

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 150

[178]

Deuxime partie.
Le fonctionnement du rgime
de la IVe Rpublique

VIII
Pourquoi ils croient que
25-26 aot 1951.

Retour la table des matires

Il y a quelques semaines, j'avais crit dans le Figaro un article intitul : Ils croient que... : je m'tonnais que cinq millions de Franais eussent vot pour un parti notoirement aux ordres de l'tranger et
pour une politique qu'ils n'approuveraient certes pas si elle devait se
calquer sur ce qui se pratique derrire le rideau de fer.
L'article devait toucher quelque point sensible, car j'ai reu presque
cent lettres. Quelques-unes taient d'approbation, mais la plupart provenaient de correspondants disant : Vous vous tonnez que tant de
Franais aient vot communiste ? Eh bien ! moi, Monsieur, je ne suis
pas communiste, et cependant j'ai vot communiste et je vais vous dire
pourquoi. La formule revenait, de faon lassante, presque toujours la
mme, sous rserve de quelques variantes : Je suis catholique , ou
bien : Je n'adhre pas aux principes du Marxisme, et cependant...
En somme, c'taient bien l les gens qui avaient provoqu mon tonnement : qu'un communiste vote pour le parti, c'est naturel, mais de
leur part, non.

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 151

Le groupe le plus important de ces correspondants se [179] compose de gens malheureux, misrables mme, n'arrivant pas joindre
les deux bouts, crass par la hausse des prix, dans la perptuelle attente d'une amlioration qui ne vient pas. L'avenir, pour eux, semble
dnu d'esprance : J'en ai assez, concluent-ils, je vote communiste.
Qu'est-ce qui peut m'arriver de pire ? On parle de libert, mais, si je
meurs de faim, que m'importe la libert ? Le communisme se chargera
de moi. Le ton des lettres est sincre, souvent poignant. Dans le
mme groupe se distinguent, par une nuance assez importante, ceux
qui disent avoir vot communiste par protestation contre l'injustice et
l'ingalit sociales, indigns de l'cart des fortunes, de l'insolence des
trop belles autos : parmi eux, des chrtiens estimant que Staline est
plus prs de l'vangile que le pape, des idalistes sociaux, des jaloux
pleins d'amertume aussi (cela se lit entre les lignes sans qu'ils le disent
explicitement). Plusieurs croient au millenium, d'autres se contentent
de penser que le communisme balaierait un ordre moralement condamnable.
Le second groupe, que je n'aurais pas cru aussi nombreux, se compose de gens qui ont vot communiste pour dfendre la paix et protester contre la guerre. La propagande de l'Appel de Stockholm parat ici
avoir t efficace, et c'est une leon dont les tats-Unis devraient se
souvenir, car comment se fait-il que, sans ambition belliqueuse, la politique amricaine ait pu donner l'impression qu'elle menaait la paix ?
Quand l'affaire de Core a clat, les tats-Unis avaient dsarm, tandis que la Russie gardait ses armes ! Je souponne ces pacifistes
d'tre des anti-Anglo-Saxons qui s'ignorent, leur anti-amricanisme
provenant de causes complexes o la proccupation communiste n'occupe peut-tre pas la premire place. En tout cas, ils sont l et il sera
prudent de ne pas l'ignorer.
Un troisime groupe comprend les mcontents. Ah ! nous en
avons assez, s'crient-ils (car ceux-ci s'crient), [180] de vos parlementaires (pourquoi seraient-ce les miens ?), de leurs privilges, de
leurs collusions avec les profiteurs, de leur incapacit, de leurs mthodes brouillonnes. Nous voulons que cela change... On discerne
ici je ne sais quel relent de boulangisme, d'antiparlementarisme, se
rattachant une vieille tradition franaise, antilibrale, dictatoriale,
surtout dgote, la tradition des mcontents. Ils crient leur dgot des

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 152

mauvais bergers d'hier, mais pourquoi n'ont-ils pas vot R.P.F. ? Sans
doute ont-ils estim qu'ainsi l'avertissement serait plus efficace ?
vrai dire, toute cette correspondance, quelque intressante
qu'elle soit du reste, n'a pas rpondu la question que se posait mon
tonnement. Je savais bien que les gens taient malheureux, indigns
ou dgots. Ce que je ne comprenais pas, et ne comprends pas encore, c'est que ces mcontents, mme lgitimement mcontents,
n'aient pas craint de tomber de Charybde en Scylla en appelant le vengeur de Moscou, qu'ils aient cru, eux non communistes, qu'ils pourraient arrter ensuite le communisme une fois dchan. Je ne comprends pas davantage, mme aprs tant de lettres soi-disant explicatives, que, s'ils ne lui appartiennent pas, tant de Franais votent pour
un parti qui, nous venons de le voir une fois de plus, va chercher en
Russie, non pas seulement ses inspirations, mais ses instructions. Pour
rpondre l'objection, mes correspondants rpliquent simplement en
effet : Et croyez-vous donc que le M.R.P. n'obit pas au Vatican, le
radical (pourquoi plutt celui-l ?) aux Amricains, le socialiste au
Labour Party ? , argument qui n'explique rien.
tout cela, je ne vois pas trop de conclusion, ou plutt j'en vois
deux, en somme inquitantes. Parmi ces votants, il y en a qui ont trop
de foi : ils croient trop en l'an 1000, la puissance de la Rvolution.
Et, l'autre extrmit, il y a ceux qui ont perdu toute foi [181] et toute
confiance, se disant qu'on ne fera jamais rien pour eux, que ce qu'on
fera sera vain, qu'il en sera toujours ainsi et que, par consquent, la
protestation doit voter pour le parti qui proteste le plus. C'est un rflexe trs franais, qui croit pouvoir, mais c'est tort, se donner cours
impunment.

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 153

[182]

Deuxime partie.
Le fonctionnement du rgime
de la IVe Rpublique

IX
Quand comprendront-ils ?
11 dcembre 1952.

Retour la table des matires

Dimanche dernier, dans le premier secteur lectoral de Paris, le


candidat communiste, avec 63.323 voix, serrait de prs les 68.155
voix de M. Coirre, et le dtail du scrutin montre qu'il obtenait la majorit relative dans les XIIIe, XIVe et XVe arrondissements. Dans l'lection du Nord, il y a huit jours, le communiste runissait 86.345 voix
et, il y a quelques semaines, c'est un dput communiste qu'un dpartement du Sud-Ouest envoyait la Chambre. Ainsi des Franais, en
grand nombre, votent pour Moscou. Se rendent-ils compte qu'effectivement, ils votent pour Moscou ?
Le fait me laisse rveur et je m'en tais dj expliqu dans un article du 27 juin 1951, intitul Ils croient que... Je m'y tonnais
qu'aux lections gnrales plus de cinq millions de Franais eussent
vot communiste . Il n'y a videmment pas cinq millions de staliniens en France : c'est donc qu'une masse de gens qui ne sont pas
communistes ont vot pour le parti. Comment est-ce possible et ces
lecteurs sont-ils conscients de leur acte ?

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 154

la suite de cet article, j'avais reu de trs nombreuses lettres,


dont je rsumais le sens dans un second [183] article (25 aot 1951)
intitul : Pourquoi ils croient que... . Vous ne comprenez pas
comment on peut voter communiste si l'on n'est pas communiste, me
disait-on. Eh bien ! moi qui ne suis pas communiste, je l'ai fait et voici
pourquoi. Nombre des signataires taient des femmes, beaucoup se
disaient catholiques et leurs raisons pouvaient se classer en trois
groupes : 1 Dans la course des prix et des salaires, je suis toujours
mis dedans, j'en ai assez ; 2 je suis un mcontent et ces parlementaires de la IVe me dgotent comme l'avaient fait ceux de la IIIe ; 3
j'ai vot communiste parce que je suis pour la paix .
Ces correspondants ne souhaitent pas l'tablissement d'un rgime
stalinien en France et nanmoins ils envoient des dputs communistes la Chambre. Leur vote a, dans leur pense, le caractre d'une
protestation, d'un avertissement, ils jouent le jeu lectoral, rien de
plus, mais ce machiavlisme rvle une totale inconscience. Se rendent-ils compte que leurs lus ne sont pas leurs reprsentants, mais les
mandataires d'une puissance trangre, exigeant d'eux une obissance
totale ? Selon les Commandements du communiste , rappels par le
Figaro du 24 novembre dernier, tout dput communiste au Parlement est tenu de se rappeler qu'il n'est pas un lgislateur cherchant un
langage commun avec d'autres lgislateurs, mais un agitateur du parti,
envoy chez l'ennemi pour appliquer les dcisions du parti .
L'authenticit de ce texte n'a jamais t dmentie. Il suffit du reste
de se rfrer au cas Tillon-Marty pour se rendre compte que c'est bien
ainsi que joue la discipline du parti. Si nous tions en Tchcoslovaquie, Tillon et Marty seraient tout simplement excuts. Peut-tre les
lecteurs non communistes qui votent communiste se disent-ils
que les choses ne se passeraient pas de la sorte en France ? Il faut
croire que cette illusion subsiste puisque, mme aprs le procs de
Prague et ses odieuses [184] condamnations, le parti continue de recevoir des suffrages qui, bien videmment, ne sont pas ceux de purs orthodoxes.
On est amen douter de l'intelligence franaise. Jouer avec les
mandats, c'tait bon aux temps heureux de la IIIe Rpublique, quand il
n'y avait pas de relation directe entre les programmes, les votes et
leurs effets sur la vie prive de chacun. Voter gauche n'avait pas
de consquences et c'tait pour beaucoup une coquetterie sans respon-

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 155

sabilit. Dans sa profonde Rpublique des camarades, Robert de Jouvenel le suggrait avec esprit : La France est une terre heureuse, o
le sol est gnreux, o l'artisan est ingnieux, o la fortune est morcele. La politique est le got des individus : elle n'est pas la condition
de leur vie. Ces temps heureux appartiennent au pass, mais il
semble que bien des lecteurs ne s'en soient pas encore aperus. Parlant de ses amis politiques, le prsident Taft disait : Ils votent dans
un sens et prient dans un autre. Combien de gens qui votent communiste et seraient fort dpits, que la France devnt communiste !
Ce cas de psychologie lectorale ncessite cependant de notre part
un examen de conscience, car, s'il rvle une dangereuse lgret, il
rvle aussi un trouble profond des esprits. Si les mcontents, les dshrits, les malheureux ne trouvent d'autre alternative que de voter
communiste , c'est sans doute parce qu'aucun autre parti ne leur
offre de solution enviable. Le simple anticommunisme n'est pas une
position constructive, il faut davantage. Un simple programme de rsistance ou de libralisme ne suffit pas non plus. Ce qu'il faut, c'est un
programme social constructif se plaant gauche, ne laissant pas au
communisme le privilge d'tre soi-disant le parti le plus gauche ,
alors que ses traits politiques les plus frappants sont au contraire de
droite , le faisant ressembler comme un frre au fascisme le plus
[185] authentique. Si l'on pouvait en persuader l'opinion, le parti perdrait probablement les deux tiers de ses voix.
On ne convaincra pas naturellement les purs du communisme,
car leurs arguments sont de l'ordre religieux : autant raisonner avec les
fanatiques de l'Islam. Nous sommes cependant en droit d'attendre que
des millions de Franais, qui jusqu' nouvel ordre sont encore Franais, ne se comportent pas lectoralement comme s'ils taient Russes.
Vous n'tes pas un parti internationaliste, disait Lon Blum aux
communistes, vous tes un parti nationaliste russe. Je continue de ne
pas comprendre que tant de Franais ne se rendent pas compte de cela,
ou, s'en tant rendu compte, continuent de donner leur voix un parti
qui ne se cache mme pas d'tre aux ordres de l'tranger.

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 156

[186]

Deuxime partie.
Le fonctionnement du rgime
de la IVe Rpublique

X
Ai-je compris ?
2 dcembre 1952.

Retour la table des matires

En demandant : Quand comprendront-ils ? Je dois avoir touch


une corde sensible, car, en rponse mon article, il m'est arriv de trs
nombreuses lettres. Selon Henri Rochefort, il y avait en France, sous
le Second Empire, trente-six millions de sujets, sans compter les
sujets de mcontentement . L'effectif a d considrablement s'accrotre, car si j'en juge d'aprs mes correspondants ce seraient surtout
des mcontents qui, sans tre communistes, voteraient pour le parti.
L'indignation, disait Bismarck, n'est pas un tat d'esprit politique.
Or, un vote est un acte politique, comportant des consquences. Ces
Franais ne paraissent pas s'en rendre compte. Si je comprends, sentimentalement, leur indignation, je continue contester les conclusions qu'ils en tirent.
Ce qui est troublant, c'est qu'il s'agit moins de mcontents que de
malheureux, curs d'une existence misrable et ayant perdu tout
espoir dans le rgime actuel :
Croyez-vous, Monsieur, qu'on puisse vivre dcemment avec
20.000 francs par mois ?...

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 157

Pas de scurit d'emploi, toujours la hantise du chmage, [187] retraites sociales de misre 65 ans, il y assez longtemps que cela
dure...
Pourquoi je vote communiste tant antirusse ? Parce qu'il y a des
mutils, des infirmes qui n'ont pratiquement droit rien. Parce que
les vieux sont dlaisss ? Parce qu'il y a des familles qui logent dans
des taudis, tandis que M. X... !
J'ai pour vivre la retraite du vieux travailleur, c'est--dire qu'il
faut bien souvent aller se coucher le ventre vide et naturellement sans
feu ou presque, et vous vous tonnez qu'on vote communiste !
Comme un leitmotiv revient la question du logement, c'est l manifestement qu'est la source intime de l'infection.
ces protestations, lmentaires, il faut ajouter, un tage suprieur, le mcontentement de l'ouvrier (ou de l'employ) non communiste qui ne se satisfait pas de son rgime de travail, persuad que,
dans le systme actuel, il ne fait pas partie de l'entreprise qui l'emploie.
Mais pourquoi la protestation s'exprime-t-elle sous la forme d'un
vote communiste ? Plusieurs raisons sont mises en avant. La premire,
c'est qu'il faut faire peur au gouvernement, la majorit, car faute de
cet peron ils ne feront rien :
Quand il y aura deux cent quatre-vingt-dix dputs communistes,
peut-tre ce moment fera-t-on quelque chose...
J'ai vot communiste parce qu'il faut aux bourgeois une menace...
J'ai vot communiste bien que ne l'tant pas moi-mme et j'ai la
certitude d'avoir agi ainsi avec le plus grand srieux pour le bien du
pays : un rgime parlementaire suppose, et c'est l'vidence mme, une
opposition.
Il ne s'agit pas, dans la pense de ces lecteurs, d'amener les communistes au pouvoir, mais la rancune leur en fait quand mme envisager l'ventualit :
Je serai pendu. Mais vous aussi, et cela je rponds [188] tant
mieux, j'aurai le plaisir de voir pendre avant moi tous ces riches qui
se moquent des pauvres gens...

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 158

Je suis catholique pratiquant, mais mon bulletin est le seul moyen


de vengeance que nous avons contre le patronat. Nous savons bien
que si le communisme vient au pouvoir nous en serons les victimes,
mais nous nous disons que le patronat aussi sera sa victime...
Et comme il y a toujours dans notre pays un vieux fond de jalousie
et d'antiparlementarisme, voter communiste, c'est protester contre nos
politiciens qui s'octroient de larges indemnits.
Il me semble que tout cela ne rvle gure ce que Bismarck appelait un tat d'esprit politique .
Le reproche qu'on fait au P. C. d'tre la solde de Moscou parat
du reste toucher fort peu ces protestataires. Non qu'ils le contestent,
mais cette dpendance parat compter pour rien aux yeux de dshrits
qui ne voient que leur misre :
Le parti peut tout faire, on s'en fiche, la patrie c'est de manger et
un peu de chauffage. D'autres estiment, avec quelque optimisme,
que les communistes sont aprs tout des hommes comme les autres,
qu'en France ce ne sera pas comme ailleurs, qu'on s'en tirera toujours...
Si vous insistez, ils vous riront au nez, vous rtorquant que le
M.R.P. est aux ordres du pape et le gouvernement ceux du prsident
Truman. L'anti-amricanisme de ces dgots, que Moscou ne trouble
gure, est peut-tre une forme subtile de quelque mauvais nationalisme.
Mais allons au fond des choses. L'absence de logement, le froid, la
misre talonnante, c'est immdiat. Les rgimes communistes, avec
leurs camps de concentration, leurs pendaisons, leur terreur policire,
c'est lointain, irrel, hypothtique.
Ils ignorent, m'crit un communiste dsabus, ils ignorent totalement ce qu'est en ralit un rgime dans lequel [189] le P.C. tient
les leviers de commande. Mais convaincre est difficile, j'en sais
quelque chose puisque, faisant partie rcemment encore des purs
dont vous parlez, je suis rest sourd tout ce qui se disait ou s'crivait sur le vritable aspect du communisme et ne m'en suis convaincu
honntement que lorsque j'ai vcu sur place, l-bas.
Ces ractions, qui sont de l'ordre lmentaire et relvent de la passion plus que de la raison, doivent tre prises trs au srieux, non seu-

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 159

lement parce qu'elles sont mouvantes, mais parce qu'elles imposent


aux responsables du rgime un examen de conscience accusateur.
Comment ont-ils, depuis 1914, laiss le problme du logement atteindre les proportions que l'on sait ?
Comment se fait-il que le Parlement paraisse se proccuper plus
des bouilleurs et des dbitants que des gens innombrables qui restent
sans toit ?
Comment les partis de la majorit ont-ils laiss s'tablir la
croyance que le communisme est le seul refuge de l'conomiquement
faible ou du travailleur ?
Serait-ce qu'ils n'ont pas vu le problme ou qu'ils ne l'ont pas pos
sous son vritable jour, celui des ralisations ?
C'est peut-tre du reste la faute des intresss eux-mmes dans leur
faon de voter : jamais les lections ne se sont faites sur le logement,
toujours sur des questions de tactique ou d'idologie.
Dans les pays de l'Europe nordique, o l'on s'est souci surtout de
raliser, il n'y a pratiquement pas de communistes.

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 160

[190]

Deuxime partie.
Le fonctionnement du rgime
de la IVe Rpublique

XI
Perversion de lesprit
parlementaire
6 juillet 1953.

Retour la table des matires

On dirait presque que l'Assemble nationale a entrepris de prouver,


par l'absurde, que la Constitution de 1946 est dcidment inutilisable
et que le rgime parlementaire ne nous convient pas. Instituer un gouvernement dans la dmocratie est un problme que la France n'a pas
rsolu. La chose commence devenir inquitante.
Le pass de nos institutions suggre une premire explication, qui
n'est qu' peine une excuse : c'est en rognant systmatiquement les
pouvoirs d'un excutif, jug traditionnellement trop arbitraire, que la
France a conquis la libert politique. On s'est accoutum de la sorte
considrer qu'un gouvernement fort est une menace pour la dmocratie. Selon l'opinion dite rpublicaine, ce sont les assembles lues qui
reprsentent seules authentiquement le peuple, et elles doivent tenir
toujours le pouvoir en mfiance. C'est, si je ne me trompe, l'essence de
la philosophie politique d'un Alain, ce pur.

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 161

Lors des vritables dbuts de la IIIe Rpublique, c'est--dire aprs


la chute de Mac-Mahon, il et t [191] possible qu'un gouvernement
rpublicain fort s'institut. Si Thiers ft alors devenu prsident avec
Gambetta comme premier ministre, comme il en tait question avant
sa mort pendant la crise, la conception de la prsidence et celle du
gouvernement de cabinet se fussent ventuellement orientes dans une
voie fort diffrente. Mais Grvy, qui, en rpublicain de la tradition,
redoutait l'tablissement d'un excutif vigoureux, appela Waddington
au lieu de l'homme videmment dsign pour exercer le pouvoir. La
IIIe s'engagea donc dans l'ornire de l'instabilit ministrielle, dont
elle n'est plus jamais sortie. Si, au moins jusqu'en 1914, elle a eu
quand mme un gouvernement, c'est sans doute parce que ses dirigeants avaient t forms sous les rgimes antrieurs.
Peut-tre est-il naturel que l'extrme gauche ait pareille conception
du gouvernement, soit afin d'en nerver les ressorts quand elle est
dans l'opposition, soit pour s'en servir dictatorialement la faon des
conventionnels ? Ce qui est troublant, c'est que les Chambres qui se
sont succd depuis la Libration paraissent, dans leur ensemble,
avoir adopt cette interprtation du rle de l'Assemble lue au suffrage universel : ce n'est pas gauche seulement qu'on revendique,
non sans jalousie, une sorte de prise directe sur le pouvoir.
Tout systme de contrepoids raisonnable entre les pouvoirs parlementaire, excutif et judiciaire se trouvait aussi rendu impossible. Encore avions-nous, et bien heureusement, le prsident Auriol l'Elyse,
certains moments seul signe visible d'une permanence dans l'tat ;
mais il y avait carence gouvernementale, du moins ds l'instant qu'il
s'agissait de ces programmes long terme qui sont la fonction essentielle d'un gouvernement. Instinctivement, cette fonction gouvernementale tendait se reformer. Dans un article d'une singulire pntration, M. Edgar Faure notait rcemment une [192] sorte de nostalgie
de la responsabilit administrative chez tels ministres, tents de faire
corps avec leur dpartement plutt qu'avec la politique gnrale trop
instable de cabinets phmres, auxquels ils se souciaient surtout de
survivre. Mais ensuite, ces mmes ministres, rentrs dans le rang, rendossaient l'uniforme du Matre Jacques parlementaire, pour rendre
impossible leur tour la tche de leurs successeurs.
Cette prdominance du lgislatif terme qui rappelle sa fonction
vritable relve de la pathologie, et l'on pourrait parler juste titre

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 162

d'une perversion de l'esprit parlementaire. Les dbuts de pareille perversion, nous les avons dj connus sous la IIIe Rpublique, mais elle
s'est gravement exagre sous la IVe. C'est sans doute cause de
l'idologie d'assemble mentionne plus haut, mais c'est aussi et surtout peut-tre en raison d'un rgime lectoral donnant en fait au parti
le pas sur l'lecteur. Il est facile de constater que, dans la dernire
crise, ce sont des considrations de parti, non de soumission l'opinion publique, qui ont dtermin l'attitude des groupes ou, individuellement, des membres de l'Assemble. Pensaient-ils d'abord aux Bermudes ou l'arme europenne ? Davantage, semble-t-il, aux rpercussions qu'aurait la constitution de tel ou tel cabinet sur les destines
du M.R.P., de la S.F.I.O., de l'U.R.A.S... S'ils ont cart, avec une
sorte d'irritation, M. Pinay, c'est parce que celui-ci paraissait en contact plus troit avec l'opinion.
Avec ce rgime et la longueur croissante des crises, nos ministres
ne font gure plus qu'expdier les affaires courantes, et les intrimaires finissent par avoir plus de stabilit que les titulaires, mais le
pays ptit gravement de cette absence chronique de gouvernement.
Comment lui en donner un ? Les quelques corrections qu'on semble
dispos apporter la Constitution sont urgentes, mais ne sauraient
suffire. Ce qu'il faudrait, c'est corriger cette [193] perversion parlementaire, accrue par un mauvais rgime lectoral et une dvotion pathologique au parti. Malheureusement, pour retrouver la source de ces
maux, ne faudrait-il pas remonter jusqu'aux premiers ges de notre
histoire parlementaire ?

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 163

[194]

Deuxime partie.
Le fonctionnement du rgime
de la IVe Rpublique

XII
350 ministres !
31 juillet 1953.

Retour la table des matires

Il faut se fliciter de la rvision de la Constitution, ds maintenant


virtuellement acquise, mais il serait vain d'en attendre la solution du
problme essentiel de notre politique, savoir l'tablissement d'un
gouvernement. Dans la mesure o nous en possdons un, c'est la tradition hrite de rgimes prcdents que nous le devons, mais le pays
est administr plus qu'il n'est vritablement gouvern, en ce sens que
nos gouvernants, mme munis de pleins pouvoirs, sont incapables
d'envisager des programmes d'action ou de rformes longue
chance. Ce n'est pas avec des ministres de trois mois qu'on fera
rien de srieux.
L'instabilit ministrielle, dj installe sous la IIIe Rpublique,
s'est magnifiquement panouie sous la IVe, mais, vrai dire, aucun
rgime, sauf napolonien, c'est--dire antiparlementaire, n'en a jamais
prserv la France. La faute en est nos murs politiques, qui deviennent un danger public quand les assembles ne veulent plus admettre ni limitations ni contrepoids. Dans le cas prsent, le mal vient
directement des habitudes dplorables qui se sont tablies en ce qui

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 164

concerne la conception, la formation et la composition des gouvernements. [195] Les Anglais qualifient d'administration le groupe
d'hommes dsign pour gouverner, solidairement et avec un programme commun, sous le contrle du Parlement, mais nos ministres
sont-ils mme cela ?
Nous rencontrons ici la conception dsorganisatrice d'une Assemble entreprenant de gouverner par dlgation directe. Ce n'est peuttre pas exactement ce qu'avaient voulu les constituants de 1946, mais
l'investiture du prsident du Conseil pralablement la composition
de son cabinet refltait implicitement pareille arrire-pense. Cette
procdure, dont on sait les malheureux effets, semble dsormais condamne, mais, entre temps et la faveur du systme, des habitudes se
sont prises qu'il faut corriger tout prix si l'on ne veut pas que le pays
tombe dans une anarchie gnratrice de dictature ou de rvolution.
Il serait optimiste de penser que l'opinion parlementaire s'y prte
volontiers, car le rgime qui s'est officieusement implant convient
trop bien aux ambitions d'une foule de dputs qui, autrement, n'auraient jamais eu la moindre chance de dcrocher un portefeuille. Sous
la IIIe, quand il y avait encore, sinon toujours une doctrine, du moins
une tradition gouvernementale, le nombre de ceux qu'on appelait les
ministrables restait limit : on n'accdait ce rang qu'aprs un certain
stage, et la grande majorit des lus non seulement ne l'atteignaient
pas, mais ne pensaient mme pas pouvoir l'atteindre ; ils n'taient du
reste pas dconsidrs pour cela, ni Paris ni dans leurs circonscriptions.
C'est que le dbouch tait rduit, les cabinets d'avant 1900 ne dpassant pas d'ordinaire une dizaine de membres. Gambetta avait t le
premier s'engager dans la voie malsaine de la multiplication des
sous-secrtaires d'tat, mais c'est Tardieu qui inaugura les combinaisons de quarante membres. Celles-ci sont aujourd'hui devenues courantes et les groupes exigent qu'il en soit ainsi, [196] de sorte qu'il
faudrait beaucoup d'nergie pour revenir des proportions plus raisonnables. On en est venu l parce que le premier ministre, investi,
dsign ou mme simplement pressenti, s'est accoutum composer
son cabinet, non pas tant en consultation avec les partis qu'en ngociant avec eux l'quivalent d'une dlgation. Pareil dosage a toujours
eu lieu, mais il a tendu se faire avec une telle minutie qu'il a fallu,
pour obtenir un quilibre de plus en plus subtil, multiplier presque

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 165

l'infini le nombre des ministres et de ces secrtaires d'tat, qui ne sont


autre chose mais les titres s'usent avec le temps que les soussecrtaires d'tat du pass. En vue de ces combinaisons, qui ncessitent le recours des balances parlementaires aussi sensibles que celles
du laboratoire, il ne suffit mme plus de se concerter avec les partis,
car ils sont diviss et incapables eux-mmes d'aboutir une dlgation
authentique, mais avec des sous-groupes dont les reprsentants n'entranent avec eux qu'un nombre minime de voix, supposer mme
qu'au bout de quelques jours, ils en conservent encore le contrle.
L'opration finit par n'tre mme plus efficace, et, en nommant tel
secrtaire d'tat, c'est souvent de son vote seul qu'on s'est assur. Si
l'on continue dans cette voie, ne faudra-t-il pas envisager des ministres aussi nombreux que la majorit elle-mme ? On dira peut-tre
que cette multiplication n'est pas nuisible en elle-mme, alors qu'elle
fait plaisir tant de gens ? Mais elle est nuisible administrativement,
soit que le collaborateur travaille contre son chef avec l'arrire-pense
de le remplacer, soit qu'introduit sans utilit dans les services il
n'aboutisse qu' troubler leur fonctionnement. Psychologiquement, le
mal n'est pas moins srieux, car, en prsence de cette dbauche de
promotions, que ne justifie plus aucune comptence, chacun peut se
dire, et se dit en effet : Pourquoi pas moi ?
[197]
Remarquez, du reste, que l'organisme politique, comme le ferait
tout organisme vivant, essaie instinctivement de s'accommoder de ces
conditions qui contredisent la fonction gouvernementale. l'Elyse,
dans des conseils de prs de trente membres, les interventions ne sont
plus possibles que pour un tout petit nombre de leaders, et c'est de
plus en plus dans des comits interministriels restreints que se fait le
travail utile. Mais ce ne sont pas l les conditions normales du gouvernement, distinctes par leur nature mme de celles qui conviennent
au contrle parlementaire : si celui-ci comporte toutes les nuances de
la discussion, l'action gouvernementale exige une simplification
d'orientation et de dcision, qui est le fait de toute action.
Introduire la complexit parlementaire dans le mcanisme de la
pratique gouvernementale, c'est nerver systmatiquement la dcision,
en transposant au sein mme de l'excutif une atmosphre qui n'est
pas la sienne. L'aiguille qui marque les changements de centre de gra-

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 166

vit de la majorit est sensible comme celle d'un manomtre : s'il faut,
chaque dplacement, rviser la composition ministrielle pour en
tenir compte, c'est un rgime de folie qu'on aboutit, mais les ambitions dues ne mettent que trop d'empressement se prvaloir du
prtexte.
Quand l'Assemble nationale comprendra-t-elle qu' ce jeu car
plusieurs gards ce n'est pas pour elle beaucoup plus qu'un jeu elle
risque le sort, non seulement du rgime, mais du pays ?

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 167

[198]

Deuxime partie.
Le fonctionnement du rgime
de la IVe Rpublique

XIII
LA PRSIDENCE
16 dcembre 1953.

Retour la table des matires

Dans cette campagne prsidentielle, on pense surtout aux comptitions de personnes. C'est l'institution elle-mme que l'intrt devrait
aller. Dans notre malheureux systme de gouvernement par l'Assemble, l'Elyse est devenu le seul fondement stable d'un rgime d'instabilit.
Les premiers rpublicains, qui se souvenaient du prince-prsident,
se mfiaient de la prsidence. C'est sans doute pourquoi Grvy, qui
avait propos en 1848 qu'on s'en dispenst, concevait son rle comme
celui d'un titulaire personnellement influent d'une institution volontairement efface. Tout autre et t la tradition initiale si, aprs le 16
mai, Thiers ou Gambetta avaient occup la place. Le rsultat et t
l'tablissement d'une prsidence forte, mais il reste prouver que, selon notre conception de la Rpublique, elle et t viable.
La leon de la IIIe Rpublique, c'est que le prsident doit se contenter de prsider, au sens franais du terme. Aux tats-Unis, et du reste
dans le Nouveau Monde en gnral, le prsident est un chef qui gouverne, plus semblable au consul de l'an VIII qu'au premier personnage

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 168

de la Constitution de 1875. Chez nous, ce n'est pas par [199] lui que
les dcisions effectives sont prises, ni par lui que les rouages de la
machine gouvernementale sont mis en action. C'est l'affaire du prsident du Conseil, comparable l'administrateur dlgu de nos socits
par actions d'hier : celui-ci avait derrire lui, au-dessus de lui, un prsident, d'autorit morale suprieure et en dernier ressort responsable,
dont il et cependant t dplorable qu'on le vt donnant des ordres
directs au personnel, dans un bureau encombr de papiers et de documents.
Ceux des htes de l'lyse qui ont prtendu gouverner, ceux
mmes qui n'ont eu que la simple nostalgie de l'autorit ont invariablement chou. Poincar reste dans l'histoire, non comme prsident
de la Rpublique mais comme le premier ministre qui a sauv le franc.
Millerand, en dpit de sa valeur personnelle, s'est bris pour avoir mconnu l'esprit mme de l'institution. Le succs a t pour les Carnot,
les Loubet, les Fallires, les Doumergue, qui ont compris que, dans ce
poste, on n'agit que par persuasion.
Ce n'est pas que, s'abritant derrire leur irresponsabilit constitutionnelle, ils aient refus d'assumer une responsabilit politique et morale plus haute : ces bons et mme grands serviteurs de la France se
sont reconnus garants du rgime et du pays lui-mme. Doumergue,
commentant sa fonction, me disait : Ds qu'une question nationale
est en jeu, je considre que j'ai le devoir et le droit d'intervenir ; dans
la politique intrieure et mme extrieure, je signe ce que les ministres
me demandent de signer. Il ajoutait du reste, avec le sourire de Gastounet, qu'il ne signait pas toujours : Croyez-vous, cher ami, faisaitil observer au ministre comptent, qu'il faille signer cela ? Rflchissons encore un peu... Et souvent, de la mesure propose on n'entendait plus parler.
On sait aussi que c'est le prsident de la Rpublique [200] qui prside les sances du Conseil des ministres. tant donn que les ministres passent et qu'il reste, on comprend que son influence tende naturellement s'affirmer. Le souverain britannique, qui, lui, n'assiste
pas au Conseil (certains rois d'Angleterre ne savaient mme pas l'anglais), est loin d'avoir, quel que soit le prestige de la Couronne, une
action de fait analogue sur son gouvernement. Tout rgime, la Rpublique plus que tout autre, a besoin d'un ancien, d'un genro, d'une
autorit morale suprieure, laquelle on se rfre dans les grandes

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 169

circonstances, mme si l'on n'est pas constitutionnellement tenu de


suivre ses avis.
L'ambassadeur Palologue m'a racont que, tant directeur politique au Quai d'Orsay, il avait t convoqu par le prsident Fallires,
qui l'avait reu avec une sorte de solennit : Monsieur le directeur,
lui avait-il dit, je vous demande, si jamais la paix vous parat en pril,
de m'avertir. Rien de plus : je ne vous donnerai aucune instruction,
sinon celle de faire ce que votre ministre vous dira, mais prvenezmoi. Puis, reprenant la simplicit habituelle de son accueil, il avait
sans formalit retenu le diplomate djeuner. Fallires a peut-tre t
notre plus grand prsident : quelle subtile et profonde comprhension
de sa haute responsabilit dans cette simple dmarche l'gard d'un
haut fonctionnaire de la Rpublique !
Lorsque la IVe s'est donn une Constitution, les lments avancs
de la gauche ne voulaient pas de prsidence. Si nous en avons une,
c'est parce qu'elle s'imposait : tel point que, dans le rgime transitoire issu de la Libration, qui n'en comportait pas, le prsident de
l'Assemble, en l'espce M. Auriol, avait d, avant d'en avoir le titre,
en assumer effectivement les fonctions. Il ne suffit pas que le pays ait
un premier ministre, il faut qu'il ait un chef de l'tat, exprimant par sa
personne, et mme simplement par sa prsence, ce qu'il [201] y a ncessairement de permanent, de traditionnel et mme tout simplement
de conservateur dans la notion de l'tat.
En dpit des limitations que la Constitution de 1946 a apportes au
pouvoir du prsident de la Rpublique, la fonction prsidentielle apparat aujourd'hui plus importante encore qu'elle ne l'tait sous la IIIe
Rpublique. L'lyse a en somme repris une tradition qui s'imposait.
C'est le fait des circonstances, notamment de ce dplorable rgime
d'Assemble dont l'instabilit chronique est le plus authentique rsultat. Si les quipes ministrielles ont tmoign de quelque permanence,
le massacre des premiers ministres a fait qu'aucun d'eux n'a pu se
maintenir au pouvoir. En face de ce personnage perptuellement
changeant, le prsident de la Rpublique demeurait immuable, tant
seul avoir, depuis le dbut, connu et suivi toutes les affaires, toutes
les ngociations, dans un courant ininterrompu. Quand il y avait crise,
puis reprise de l'action politique aprs rupture de charge, c'tait l'lyse seul qui, pour enchaner, offrait une rampe solide quoi s'accrocher.

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 170

Mais il fallait que le Prsident et la fois le courage d'intervenir


et la sagesse de le faire dans l'esprit du rgime, sans empiter sur des
droits qui ne sont pas les siens. Le prsident Auriol n'a jamais craint
de le faire, sans mme recourir la forme officielle et un peu trop solennelle du message. Quand il a eu quelque chose dire au nom de la
nation, il l'a fait, soit dans des discours officiels qui ont parfois pass
au-del des frontires, soit par de simples communiqus de presse,
sans que la jalousie parlementaire pt s'en offusquer. Pourquoi ? Parce
que, tant parlementaire lui mme et manifestement dvou au rgime, il ne suscitait jamais la mfiance de ceux qu'on appelait autrefois les vrais rpublicains.
Il semble que ces divers aspects du pouvoir prsidentiel [202] et
l'usage qu'un homme d'tat avis est susceptible d'en faire puissent et
doivent servir de guide dans le choix du prochain lu. Il faut qu'il ait
le sens du rgime, qu'il soit capable de prsider au sens franais du
terme, c'est--dire de donner et de faire prvaloir un avis sans prtendre l'imposer, d'avertir quand il y a danger, ventuellement de refuser franchement ce qu'il estimerait contraire l'intrt national. Cela
demande du courage, de la sagesse et de l'exprience, c'est--dire en
fin de compte le sens du dsirable et le tact du possible. Parmi les
candidats, quel est celui qui ressemble le plus cet oiseau rare de la
politique ?

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 171

[203]

Deuxime partie.
Le fonctionnement du rgime
de la IVe Rpublique

XIV
Ren Coty citoyen du Havre
24 dcembre 1953.

Retour la table des matires

On me demande si je connais Ren Coty ? Certainement, depuis


trs longtemps, probablement mme depuis beaucoup plus longtemps
que la plupart de ses collgues du Parlement o il reprsente Le Havre
depuis plus de trente ans. Sous la prsidence Loubet, je le revois trs
jeune, si jeune qu'il tait bien, je crois, encore au lyce, prenant part
avec passion aux campagnes lectorales de mon pre. Que ce ft au
journal pour rdiger des entrefilets ou des appels, dans les runions
publiques, dans les comits lectoraux, il tait l, travaillant, avant
d'tre lecteur, pour le candidat rpublicain , pithte qui avait
alors tout son sens, un sens qu'on a trop oubli. C'est dire qu'il n'attendait pas d'avoir vingt et un ans pour respirer l'air de la politique, cet air
dont ensuite on ne peut plus gure se passer.
Avocat au barreau du Havre, dans cette province o l'on aune les
arguments juridiques, et surtout o l'on sait si bien s'en servir, je le
revois gravissant tour tour les chelons de la carrire politique. Oui,
et partir du plus modeste chelon : d'abord conseiller d'arrondissement, conseiller municipal du Havre, puis conseiller [204] gnral,

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 172

c'est--dire associ, dans tous ses dtails, la vie de la commune, du


canton, de l'arrondissement, du dpartement. On ne peut dire qu'il ait
brl les tapes, mais aussi quelle connaissance intime du milieu politique local, de ce milieu sans lequel il n'est pas de comprhension profonde de la France ! Je ne peux m'tonner qu'en 1923, la mort de
Jules Siegfried, Le Havre l'ait envoy la Chambre. On sait qu'ensuite
il a t snateur, ministre de la Reconstruction. Au Palais-Bourbon
comme au Luxembourg on l'a toujours cout.
*
* *
Je crois vraiment qu'il existe, entre la Normandie et l'lyse, un
lien secret. Flix Faure, quand il fut lu prsident de la Rpublique,
tait dput de la deuxime circonscription du Havre. Hier encore on
parlait de Lisieux propos de M. Laniel. Coty est originaire du Havre,
qui est sa petite patrie. C'est bien un Normand, on ne peut s'y tromper.
C'est inscrit dans son sourire, qui n'est pas celui de Gastounet
ni celui trop strotyp mes yeux des prsidents amricains, mais
bien l'expression mme de la sagesse normande. Que lit-on dans ce
sourire, du reste si avenant ? D'abord une connaissance avertie des
hommes et des choses, qui ne s'en laisse pas conter ; puis une finesse
qui, devanant la parole, exprime plus que cette parole ne semble dire,
mais entend aussi de vous plus que vous n'en dites vous-mme ; enfin
une absence totale de fanatisme, le respect de la position adverse et
tout au fond le sentiment que la vrit n'est peut-tre pas toute entire
du mme ct... N'est-ce pas cela la Normandie, pays du libralisme,
de la modration, de la fidlit, qui juge les hommes non sur leurs dclarations mais sur leur comportement, pays qui ne [205] se donne que
lentement mais ensuite ne retire gure la confiance qu'il a une fois
donne ?
Normand de naissance moi-mme, je me dis que ce sont l des
qualits qu'on sera heureux de trouver chez un prsident charg, non
de diviser mais d'unir.

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 173

[206]

Deuxime partie.
Le fonctionnement du rgime
de la IVe Rpublique

XV
Le prsident Auriol sen va
16-17 janvier 1954.
Retour la table des matires

Voici un septennat qui se termine rgulirement. Dans la srie des


prsidences depuis 1875 c'est presque une exception, car, sur treize
titulaires, il en est huit qui n'ont pas achev soit leur premier, soit leur
second terme prsidentiel. Sept ans se sont couls dj ! depuis
qu'en 1947 le prsident Auriol, entrant l'lyse, renouait, lui aussi, la
chane des temps. Sept ans ! Je suppose que, se retournant vers ce pass, le prsident sortant peut considrer avec satisfaction l'uvre accomplie par lui.
Lorsque aprs Charleroi le gnral Lanrezac assura la retraite de la
cinquime arme jusqu' la Marne, c'est un instrument de combat intact qu'il remit entre les mains de Joffre. Le prsident Auriol pourrait
aujourd'hui se prvaloir d'un succs analogue en ce qui concerne l'institution dont il avait reu la charge. la vrit, l'institution de la prsidence n'est pas seulement intacte, elle sort renforce de cette premire preuve et je ne pense pas que, les communistes excepts, il se
trouve actuellement aucun Franais pour en proposer, comme il y a
sept ans, la suppression. Nous savons trop qu' travers une priode
d'instabilit ministrielle et de lamentable [207] anarchie parlementaire c'est sur l'lyse qu'il a fallu compter pour reprsenter ce mini-

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 174

mum de permanence dans l'tat sans lequel il n'est pas de gouvernement civilis.
La petite histoire nous informe que, se rendant Biarritz pour une
villgiature, Edouard VII, en passant par Paris, avait invit le prsident Fallires l'y rejoindre pour prendre en sa compagnie quelques
jours de repos. Mais celui-ci avait object qu'ayant par ses fonctions
prsider le Conseil des ministres il ne pouvait s'absenter de la capitale.
Sur quoi le roi d'Angleterre avait observ que, quant a lui, cette prrogative, il ne la possdait pas. Or, elle constitue l'une des sources
d'influence les plus effectives du chef de l'tat rpublicain. Quand le
premier ministre change constamment, le prsident de la Rpublique,
qui, lui, demeure, prend ncessairement de ce fait une incontestable
autorit. Certains htes de l'lyse ne se sont pas soucis d'en profiter
ou n'ont pas su le faire. Ce n'est pas le cas d'un Auriol, dont nous savons que bien souvent l'avis s'est manifest dcisif dans ce premier
conseil de l'tat.
Pour qu'un prsident exerce semblable action sans susciter la jalousie des ministres responsables ou la mfiance du Parlement, il faut,
non seulement qu'il intervienne avec tact, mais encore qu'il bnficie
de la confiance des milieux politiques. Si l'on suppose, tort ou raison, qu'il ne joue pas franchement le jeu, comme ce fut le cas de MacMahon, de Casimir-Prier, de Millerand, il ne peut qu'chouer. Si l'on
sait au contraire qu'il est fidle l'esprit du rgime, nul ne peut se
formaliser d'interventions qui sont naturelles et relvent mme des
devoirs de la fonction.
Est-il besoin de signaler que Vincent Auriol, vieux rpublicain,
parlementaire chevronn, ancien prsident de la Chambre, se trouvait
dans ce cas ?
Il y a, dans la haute fonction lysenne, un aspect [208] national
auquel les meilleurs prsidents se sont plus particulirement attachs.
Il faut, cet gard, souligner la haute conscience avec laquelle M. Auriol a tenu remplir son rle de prsident de l'Union franaise, de prsident du Conseil de la Magistrature. Hritier suprieur du droit rgalien de grce, c'est avec un scrupule exceptionnel qu'il l'a exerc, contribuant ainsi, beaucoup plus que l'opinion ne s'en est rendu compte,
rtablir la paix morale dans le pays aprs les preuves de l'occupation.

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 175

Mais, dans le domaine propre de l'action politique, le prsident n'a


jamais craint de faire sentir sa prsence, de donner son avis et, mme
irresponsable, d'engager sa responsabilit. Dans les trop frquentes et
surtout trop longues crises ministrielles, il a plus d'une fois, par ses
conseils, ses dclarations et mme ce qui tait un prcdent par
ses communiqus de presse, dirig les vnements dans le sens souhait par lui. Les constituants avaient voulu diminuer le prsident : on
est heureux de constater qu'ils n'y ont pas russi.
Il est enfin une circonstance dans laquelle l'autorit prsidentielle a
pes de tout son poids. Quand le prsident Ramadier s'est dcid, en
1947, liminer de son cabinet l'lment communiste, il ne l'a fait
qu'avec le plein appui de l'lyse. Il n'est pas, depuis la Libration, de
point tournant qui, dans notre histoire politique, soit de plus grande
porte : Ramadier agissait comme prsident du Conseil, mais derrire
lui il y avait le chef de l'tat, garant du rgime.
Celui-ci avait d tolrer la prsence de titulaires communistes dans
tels dpartements ministriels dont nous savons comment ils en ont
sabot le fonctionnement, mais il n'et pas admis leur introduction
dans des ministres impliquant la scurit mme de la Rpublique,
tels que l'Arme ou l'Intrieur. Ce que Bns, par faiblesse ou maladie, avait accept, avec les consquences [209] fatales que l'on sait,
Auriol ne l'et jamais permis, car on lui avait confi les clefs de la
maison. Cette suprme dfense est sans doute ce qui, plus que tout,
justifie l'existence de l'institution prsidentielle.
Il faut ajouter que, sous ce septennat, le palais de l'lyse, grce
notamment Mme Auriol, a bnfici d'une tenue parfaite. Il y a l un
loge qu'il ne faut pas manquer de faire : je ne suis pas de ceux qui
pensent que le laisser-aller soit un signe d'esprit dmocratique.
Et maintenant un bon citoyen rentre dans la vie prive, cependant
qu'un autre bon citoyen lui succde dans les difficiles devoirs d'une
trs haute charge. La sympathie gnrale qui accompagne dans sa retraite le prsident Auriol accompagnera, nous le savons, son successeur, le prsident Coty, dans le septennat qu'il commence, entour de
l'estime et de la confiance politique de tous ceux qui le connaissent.

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 176

[210]

Deuxime partie.
Le fonctionnement du rgime
de la IVe Rpublique

XVI
Majorits en sauts de mouton
25 fvrier 1955.

Retour la table des matires

NATURA non facit saltus m'enseignait-on quand j'tais sur les


bancs du lyce, mais au sicle ds quanta la mode est au discontinu.
Phnomne nouveau dans notre histoire parlementaire, la majorit qui
soutenait le ministre Mends-France, la minorit qui lors de sa chute
lui tait reste fidle reposaient sur la simple addition de groupes discontinus, spars les uns des autres par l'interposition de groupes hostiles : les R.P.F., les radicaux, les socialistes partisans de P.M.-F.,
n'taient pas contigus, ni davantage les indpendants, M.R.P. ou les
communistes qui votaient contre lui. Cette structure politiquement
malsaine existait du reste avant ce cabinet exceptionnel et, quelles que
soient les combinaisons ultrieures, ne manqueras pas de lui survivre.
C'est mme probablement elle qui est responsable d'une instabilit
ministrielle dont les proportions deviennent franchement inquitantes.
Pourquoi en est-il ainsi ? La raison essentielle doit en tre cherche
dans la complexit de problmes fondamentaux se posant tous en
mme temps de faon urgente : Europe, Afrique du Nord, dirigisme

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 177

ou libralisme conomique, lacit de l'cole. Mais ils appartiennent


des sries diffrentes, ne comportant pas entre elles de rapports [211]
logiques, de sorte que les majorits qui se constituent sur chacun
d'entre eux se rvlent le plus souvent contradictoires quand on essaie
de les grouper en un faisceau cohrent. Le socialiste et le M.R.P. seront, l'un et l'autre, partisans de la C.E.D., mais le premier, sera laque
et le second ne le sera pas. Une infinit de combinaisons se prsentent,
mais elles sont toutes artificielles et elles se rompent invariablement
quand il s'agit de former un gouvernement prenant, comme c'est la
rgle du jeu, des dcisions collectives. Il faut donc un quilibriste pour
russir, et ensuite il est quand mme sur la corde raide.
Soyons juste dans notre critique. Les positions prises par les partis
ne le sont pas en vertu d'un caprice, mais d'une logique interne commandant plus ou moins le choix. La situation se complique encore du
fait qu'au sein de chaque groupe se dessinent, sur telle question
comme l'Europe et le rarmement allemand, des attitudes personnelles, relevant gnralement des scrupules de conscience les plus
respectables. Mais la politique franaise aboutit de ce fait l'absurde,
l'impuissance, je devrais ajouter au ridicule auprs de l'opinion internationale. Quand nous ne sommes pas absents par suite de vacance
du pouvoir, on ne nous prend plus au srieux. Il faut que le pays soit
bien solide, et il l'est, pour rsister ce jeu, mais le rgime, au
moindre choc, pourrait s'en fort mal trouver.
L'tranger, quand il envisage les jeux de notre vie parlementaire,
est tent de se rfrer la fameuse citation shakespearienne : It is a
tale, total, by an idiot, full of sound and jury, signifying nothing,
c'est un conte, dit par un idiot, plein de furie et de fracas, dpourvu
de toute signification . Mais l'tranger a tort, s'il ne comprend pas
que nous pchons en l'espce, non par absurdit mais par excs de raisonnement. Lors des explications de votes, les arguments donns sont
intelligents, [212] pertinents mme, mais il s'agit d'une intelligence
qui, dpassant son but, n'est que destructive. Il vaudrait mieux raisonner moins, et la leon s'applique en somme tous les Franais. Voyez
plutt comment procdent les Anglais : les leaders et quelques personnalits importantes adoptent l'attitude du parti, et la troupe discipline suit. Il arrive mme qu'il y ait entente plus ou moins tacite entre
le gouvernement et l'opposition pour rserver des questions, n'en pas
presser indment la mise l'ordre du jour. Bref, si l'on parle moins

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 178

que chez nous, on pense moins aussi. Faudrait-il en venir croire que
les peuples bien gouverns sont des peuples qui pensent peu ? Et
nous-mmes, ne nous vantons pas de penser beaucoup si nous pensons
mal !
La dernire crise nous a permis, une fois encore, de voir selon
quelle mauvaise mthode les partis s'vertuent mettre sur pied un
programme capable de runir une majorit, homogne ou discontinue.
tant donn qu'il y a quatre problmes essentiels, sur lesquels on
ne peut s'entendre, ne pourrait-on se mettre au moins d'accord sur une
hirarchie de l'urgence, en rservant, d'une entente tacite, les questions
qui ne viennent qu'au second rang ? M. Pineau l'avait suggr pour
l'cole, mais il est apparu que, sur les principes, les Franais ne savent
pas transiger. L'Angleterre a appris de longue date que le compromis
est l'essence mme du gouvernement.
Mais les partis mritent un reproche autrement grave. Quand ils
adoptent une attitude, on voudrait qu'elle ft dtermine en fonction
de l'intrt national. Je ne dis pas qu'il soit ignor, mais trop souvent
c'est l'intrt du parti qui passe d'abord. Pendant ces discussions, parfois byzantines, pendant ces marchandages, de grands vnements
mondiaux se passent sans que la France puisse y tenir sa place. On a
envie de crier : L'ennemi est aux portes de Rome, et vous dlibrez !
[213]
La IIIe Rpublique, avait en vain cherch l'tablissement de majorits homognes, mais elle avait du moins des majorits d'un seul tenant. La IVe n'a plus que des majorits en sauts de mouton. Il n'est pas
en notre pouvoir de faire que les problmes qui nous accablent ne se
posent pas, et tous la fois, mais il faut alors que le Parlement
s'adapte ces conditions nouvelles. Pareille crise met rude preuve
la conviction de ceux qui veulent croire quand mme, oui quand
mme, au rgime de la libre discussion.

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 179

[214]

Deuxime partie.
Le fonctionnement du rgime
de la IVe Rpublique

XVII
Les sources du mal constitutionnel.
Les bancs vides
31 mai 1955.

Retour la table des matires

Une majorit massive, bienvenue du reste, vient de se prononcer en


faveur d'une nouvelle rvision de la Constitution devant porter non
pas seulement sur l'article 90 (dissolution), mais sur les articles 17, 49,
50, 51, et mme sur l'ensemble du titre VIII (Union Franaise). Essentiellement il s'agit de l'instabilit ministrielle, et rares sont ceux,
mme l'Assemble nationale, qui ne conviennent pas que les conditions dans lesquelles le rgime fonctionne sont devenus intolrables.
Souhaitons maintenant que ce vaisseau, un peu trop charg, n'choue
pas en route.
On peut sans doute corriger la Constitution, mais il faudrait surtout
changer les murs parlementaires. C'est ce qui ressort de la discussion
et surtout du remarquable discours que le prsident du Conseil prononait rcemment au Comit rpublicain du commerce, de l'industrie
et de l'agriculture. Il y envisageait, avec une grande acuit d'analyse,
les relations du gouvernement, et plus spcialement de son chef, avec
les assembles, et plus spcifiquement avec les hommes en chair et en

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 180

os qui les composent. Ainsi considr, le problme, s'loignant [215]


de l'abstraction, devient concret, susceptible peut-tre de remdes effectifs.
Dans les relations du gouvernement avec le Parlement, a fait observer M. Edgar Faure, il faut de plus en plus que le premier ministre
paie de sa personne : il doit tre l, son banc, dans tous les dbats
importants, et mme dans beaucoup d'autres, pour rpondre aux questions, faire face aux attaques, soutenir la politique du cabinet, et en
fait il ne peut agir par procureur. De mme, dans l'action quotidienne
du gouvernement, sa journe se passe arbitrer entre les solutions
proposes par les divers dpartements ministriels, et l encore il est
difficilement remplaable. La Constitution de 1875 ne mentionnait
mme pas le prsident du Conseil, mais avec celle de 1946, il est devenu une pice absolument essentielle du systme. La fonction exige
une comptence et, plus encore, une exprience tendues : elle ne peut
tre confie un homme de second ordre. On sait qu'avec notre consommation de ministres, la source finit par se tarir.
M. Edgar Faure estime que ds l'instant que la Chambre exige
en fait la prsence relle du premier ministre, il serait logique qu'en
revanche celui-ci puisse exiger des parlementaires la mme prsence
relle quand il y a un vote de quelque importance. Avec le rgime du
vote par procuration les conditions de l'assiduit parlementaire ne sont
pas loin d'tre scandaleuses. Certaines sances de grande porte se
poursuivent l'Assemble nationale devant deux douzaines de
membres, devant moins encore au Luxembourg, et, cependant, si un
scrutin survient, c'est par centaines que sont dposs les bulletins : il
suffit, selon la procdure accepte, que le parlementaire prenne la responsabilit de son vote, mais peu importe les conditions matrielles
dans lesquelles il est parvenu dans l'urne.
L'absentisme de fait, l'absentisme chronique que [216] rvlent
ces murs tient la conception qu'lecteurs et lus tendent depuis fort
longtemps se faire de la reprsentation. L'lecteur demande son
dput d'tre davantage dans sa circonscription qu' Paris : il veut
l'avoir sous la main s'il a quelque chose lui demander. Mais il faut
ajouter qu'un nombre croissant de parlementaires placent le centre de
gravit de leur action politique non pas dans la capitale mais dans leur
dpartement : s'ils sont par exemple maires d'une ville, surtout d'une

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 181

grande ville, le mandat parlementaire leur en facilitera l'exercice par


l'influence accrue qu'ils en retireront auprs du gouvernement central.
Dans un article rcent de la Revue de science politique, M. Debr,
distingu conseiller de la Rpublique, et bien plac pour voir ce qui se
passe, a montr de faon indiscutable que cette interprtation de la
politique locale et de la politique nationale est devenue un aspect
constitutif du fonctionnement de nos institutions.
Comment, ds lors, demander l'assiduit aux sances et d'autant
plus que, les questions tant devenues de plus en plus complexes, il
s'tablit dans les partis une division du travail qui fait qu'on s'en remet
quelques-uns de dcider pour les autres le sens d'un vote beaucoup
plus disciplin qu'autrefois. M. Edgar Faure propose la limitation des
sessions, avec de plus longues priodes d'intersessions, ce qui est la
sagesse mme. Mais n'ignorons pas que ce remde comporte une rvision totale du systme, car la Chambre, non contente de sa fonction
primordiale de contrle, s'est faite en ralit Chambre de gouvernement. La premire Constitution de 1946 instituait un rgime d'assemble unique gouvernante. Les corrections apportes par la seconde
Constitution n'ont t qu'insuffisantes : l'Assemble nationale actuelle
se considre comme dpositaire exclusive de la dlgation de souverainet, et, en consquence, comme qualifie pour lire le gouvernement et gouverner par son entremise. [217] C'est pour cela qu'elle remet sur le chantier la composition de l'excutif chaque fois que
quelque saute de vent politique modifie l'quilibre des partis en dplaant le centre de gravit de la majorit.
Les fonctions de l'excutif sont devenues de plus en plus lourdes
et, cependant, l'Assemble n'a rien cd de ce qu'elle estime appartenir
ses prrogatives. C'est en somme cela qu'il faudrait changer. Voil
pourquoi la suggestion du prsident du Conseil est sage, mais voil
aussi pourquoi elle est pratiquement difficile, pour ne pas dire impossible, raliser sans un changement complet de conception. La source
de l'instabilit ministrielle est profonde et il ne suffit pas d'opposer
des artifices de procdure aux chutes de cabinets pour les empcher.
M. Lecourt, dans son intervention, l'a montr avec force. Quand nous
examinons d'o vient le mal, nous voyons qu'il rsulte de cette conviction, essentiellement franaise, que la seule reprsentation vraiment
dmocratique, vrai dire la seule reprsentation authentique, est celle
des lus parlementaires. Si l'excutif devait trouver, en tout ou en par-

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 182

tie, la source de son autorit en dehors des assembles, la tradition


rpublicaine verrait dans le fait une menace imprialiste. La France a
connu, depuis la Rvolution, des gouvernements forts, ceux des deux
Empires (M. Franois Pitri les qualifiait, dans un livre rcent, de
dictature enchane ), mais c'tait au dtriment de la libert.
Nous n'avons pas trouv le moyen de constituer un excutif qui ne
soit pas entirement dpendant des Assembles. Je ne sais si la correction de ce vice gouvernemental est possible par une simple rvision de
la Constitution. Il faudrait en somme changer le temprament mme
des Franais. Notre dsordre politique vient de ce que nous ne possdons pas un vritable rgime parlementaire, mais plutt un rgime
d'assemble. C'est cette profondeur que le remde pourrait [218] tre
efficace, et je ne pense pas que l'Assemble nationale soit, au fond,
dispose le considrer sous cet angle. Mais on peut nanmoins attnuer le mal : flicitons-nous que l'heureuse initiative de M. Paul Reynaud ait t suivie par l'Assemble nationale.

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 183

[219]

Deuxime partie.
Le fonctionnement du rgime
de la IVe Rpublique

XVIII
Qui gouverne la France ?
11 aot 1955.

Retour la table des matires

Constitutionnellement c'est le suffrage universel, lisant une


Chambre, qui inspire la politique, dont l'excution relve du Conseil
des ministres. Mais, en fait, d'o viennent les inspirations dcisives
qui donnent la gestion des affaires nationales son vritable caractre ?
Les indications du suffrage universel (confuses ou bien mises par
le rgime lectoral dans l'impossibilit de s'exprimer clairement) peuvent tre mal interprtes, volontairement ou non, par un Parlement
soucieux surtout de ses intrts de Parlement. Les instructions de celui-ci peuvent, leur tour, tre faussement interprtes, volontairement ou non, pas un gouvernement agissant instinctivement en gouvernement. Ce gouvernement lui-mme, n'agissant que par l'entremise
de ses fonctionnaires, peut tre trahi par eux, ces derniers ayant ventuellement une politique propre.
Il ne suffit pas du reste d'envisager les forces officielles, car des influences extraparlementaires grandes affaires, paysannerie, syndi-

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 184

cats peuvent faire pression sur le gouvernement ou mme, par action directe, lui imposer leur point de vue.
[220]
Il y a enfin, comme dans les mares venues de la haute mer, le flot
montant de l'poque, s'exprimant, mme en dehors des intrts conscients de leurs besoins, par la pousse largement anonyme, collective,
mystique, de telles coles de pense, expression de la tendance de
fond du sicle.
*
*

L'action politique devant en fin de compte prendre la forme de lois,


de dcrets, de rglements, d'organisation comptente, le gouvernement
ne peut se passer de techniciens. Il en est de mme dans la production
industrielle, o il existe de plus en plus une gestion technique des
grandes entreprises. En raison de l'instabilit ministrielle, qui empche l'ducation spcialise de ministres changeant constamment de
poste, l'administration a pris une position dirigeante, et, dans l'administration, deux groupes notamment, celui des inspecteurs des finances et celui des polytechniciens. Comme ces deux mmes groupes
fournissent galement le haut personnel de l'industrie, nationalise ou
non, le secteur public et le secteur priv sont techniquement dirigs
par des hommes de mme formation et issus des mmes coles.
Ce sont en gnral des conservateurs, non des ractionnaires, attachs la notion d'ordre ; mais ce sont aussi des technocrates, gagns
par la confiance qu'ils ont en leur comptence en matire de conceptions dirigistes. On ne peut rien faire sans eux, et ils ont assez de personnalit et en somme insuffisamment de loyalisme administratif ou
politique pour devenir simplement les instruments de leur ministre,
quel qu'il soit. On peut donc les considrer comme une force essentielle de l'tat. C'est une aristocratie de la comptence technique qui,
mesure que la nationalisation progresse, tend son autorit sur de
nouveaux domaines, autorit [221] prise soit aux politiques, soit aux
anciennes grandes affaires (mines, lectricit, banques...).
*
*

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 185

Dans le milieu des grandes affaires, ces comptences techniques,


en tant que distinctes des intrts qui s'exprimaient hier dans les conseils d'administration, tendent galement accrotre leur influence.
Quand l'lite de ces techniciens pntre au cur mme des grandes
entreprises, au point d'en faire partie intgralement, il arrive que, de
techniciens, ils deviennent leur tour attachs la conception et aux
traditions des grandes affaires, tendant ds lors se distinguer de leurs
camarades devenus dirigeants des entreprises nationalises. Par eux
les fodalits industrielles ou financires retrouvent en partie leur
puissance, dont l'action s'exerce d'autant plus facilement sur les technocrates de l'administration que ce sont souvent des condisciples.
*
*

Le monde agricole a toujours t puissant, surtout quand une majorit des Franais vivaient de l'agriculture.
Mais aujourd'hui il y a une paysannerie organise pour dfendre,
au besoin agressivement, des intrts de paysannerie. Elle est reprsente par des lobbies l'amricaine, capables de se faire couter des
puissants. Encore que la majorit des paysans soient sans doute orients gauche, la paysannerie a pris nettement le caractre d'une force
conservatrice, protectionniste, tatiste dans la mesure o elle demande
des subventions. Ce serait une erreur de la considrer comme techniquement rtrograde.
Dans la mesure o le communisme ne fausse pas la [222] position
de la question, ce qu'on peut appeler le pays est au fond gauche,
catholique mais pas clrical, rpublicain, croyant aux Assembles
(mme s'il raille les dputs), passionn d'galit et jaloux de tout ce
qui est riche, extraordinairement indiffrent la politique mondiale,
soucieux de voir prdominer et se dvelopper ce mot vague : la dmocratie. Ce sont l les instructions que, explicitement ou implicitement,
il donne ses lus, et c'est au fond en vertu de ces tendances idologiques profondes, s'exprimant dans des mythes, que les parlementaires
votent. Ils votent notamment des principes, que ni eux ni leurs lecteurs ne souhaitent voir toujours appliquer. En dehors de ces principes, courants de fond, les lus sont au service des intrts les plus
personnels, les plus gostes, mme quand ils prennent la forme de

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 186

l'intrt professionnel ou syndical. Il arrive donc qu'on souhaite en


dtail empcher ce qu'on a affirm en principe.
*
*

Sur l'organisme administratif national s'exerce la pression, largement idologique, de l'opinion de fond du pays : cela dans le sens gnral de la dmocratie et de la gauche ; en sens contraire, la pression
des intrts, puissante parce que bien organise et bnficiant partout
de complicits, cela en somme dans le sens de la droite ou du centre.
Enfin, s'exerce sur tout l'organisme gouvernemental un instinct de dfense de la socit elle-mme, instinct qui demande qu'au moins un
minimum d'ordre soit maintenu, un minimum de gouvernement assur. C'est de cet quilibre que dpend l'orientation finale du gouvernement, s'exerant par la pression des dputs, par celle des intrts, par
l'action des techniciens de l'administration qui, sans tenir ouvertement
[223] les leviers de commande, tiennent cependant la clef de tout.
*
*

Il faut ajouter un facteur, difficilement mesurable, celui de la tendance gnrale du sicle. En astronomie, la terre a son mouvement
propre et son mouvement autour du soleil, mais tout le systme solaire
est entran dans un mouvement, et la galaxie galement... Notre socit parat de mme tre entrane dans un mouvement de cet ordre.
Quelles semblent en tre les tendances ?
Tendance dmocratique incontestable et inconteste, mais susceptible d'tre subtilise en faveur d'autres forces, et notamment de la
puissance croissante de l'tat. Tendance d'organisation de la production, de plus en plus collective et dirigiste et qui entrane dans sa direction mme le groupe des entreprises non nationalises. Prestige
gnral des coles de pense dirigistes, au dtriment des anciennes
doctrines librales, qui semblent ne plus intresser.
Dans ces conditions, les gens qui dirigent ou ont l'air de diriger
sont actionns et entrans eux-mmes par des forces dont ils sont,
consciemment et surtout inconsciemment, les instruments.

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 187

[224]

Deuxime partie.
Le fonctionnement du rgime
de la IVe Rpublique

XIX
Gouverner Administrer
La ligne de partage.
28 dcembre 1955.

Retour la table des matires

Convient-il d'avoir un gouvernement faible dans un tat administratif fort ou bien un gouvernement fort dans un tat administratif de
puissance limite ? Je ne pense pas que, dans la lutte des partis, la
question soit pose de faon aussi claire, et cependant, que ce soit
consciemment ou non, deux conceptions s'opposent cet gard et contribueront orienter les votes dans un sens ou dans un autre. Il y a l
une ligne de partage qu'il importe de situer.
La gauche, et surtout l'extrme gauche du XIXe sicle, a voulu affaiblir l'excutif, considr, dans la tradition dmocratique, comme un
oppresseur de la libert individuelle : il fallait dfendre le citoyen
contre le gouvernement et, suivant la formule d'Herbert Spencer,
l'individu contre l'tat. La libert politique serait, pensait-on d'autant
plus assure que la puissance publique aurait, comme le lion amoureux de la fable, ses griffes rognes et ses dents limes par les soins
attentifs et mfiants d'Assembles lues. Ce libralisme se situait
gauche, mais s'il a russi diminuer le gouvernement, il n'a pas [225]

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 188

russi branler la structure administrative que nous a lgue Napolon.


Ces positions ont chang au XXe sicle, quand l'aspect social des
problmes a pris le pas sur leur aspect strictement politique. L'cole
socialiste tendait au renforcement de l'tat, conu dsormais non plus
comme l'oppresseur de l'individu mais comme son protecteur vis--vis
de la production capitaliste. La lgislation sociale ne pouvait en effet
se comprendre sans une intrusion croissante de la puissance publique
dans la vie prive des individus, c'est--dire sans une diminution de
leur libert. Ainsi l'tatisme devenait une position de gauche ou
d'extrme gauche, cependant que le libralisme, sous une forme nouvelle, devenait une rsistance, sinon de la droite du moins du centre
droit, un pril interventionniste venu de gauche.
Toutefois, et par une sorte de contradiction, la tradition parlementaire issue de la gauche conservait sa mfiance instinctive d'un gouvernement toujours suspect, s'il tait fort, d'abuser de son pouvoir
contre les lus de la nation : ce suspect tait surveill et systmatiquement diminu par des Assembles jalouses qui, tout en condamnant l'instabilit ministrielle, y voyaient en somme une garantie
contre un rival redout. Il ressort de la philosophie d'Alain, reprsentative de cette doctrine, qu'on ne gouverne pas innocemment. On aboutissait ainsi au paradoxe d'un tat constamment renforc dans ses attributions administratives et d'un gouvernement constamment diminu
par la jalousie parlementaire.
Telle est la situation qui s'est dveloppe au cours de la IIIe Rpublique, s'aggravant encore sous la IVe. Les constituants de 1946 dclaraient vouloir un gouvernement stable, mais, dans la crainte quasi
morbide de voir s'tablir un excutif fort, ils s'attachaient rendre
inoprantes les mesures prconises pour l'instituer : [226] on se rappelle les dispositions, heureusement primes, relatives l'investiture
et la dissolution.
Le libralisme, dans ces conditions, ne se situait plus au mme
point dans la topographie de l'Assemble. Ce n'est pas gauche qu'on
parlait de libert : l'affirmation des droits sociaux plein emploi,
syndicat, grve les nationalisations paraissaient devoir l'emporter
sur la libert de la presse, l'habeas corpus ou l'affirmation de la proprit.

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 189

La proposition de reprendre le texte de la Dclaration des droits de


1789 tait repousse comme exprimant presque un tat d'esprit ractionnaire : Fasciste ! criait une voix d'extrme gauche Herriot qui
la soutenait. C'tait donc au centre droit, parmi les radicaux, que se
fixait cette dfense d'une libert, dont la tendance socialiste et communiste paraissait ne plus se soucier.
Un libralisme constructif demanderait sans doute, l'encontre de
ce qui prvaut aujourd'hui, un gouvernement fort ou du moins stable,
avec un tat aux pouvoirs limits. L'tat fort, concidant avec un gouvernement faible et surtout perptuellement changeant, aboutit une
puissance excessive de l'administration, celle-ci tant conduite, par
carence gouvernementale, se charger de fonctions ou de dcisions
qui ne sont pas normalement de son ressort. Il s'ensuit que, si la
France est administre, elle n'est pas gouverne.
Deux tendances s'tablissent instinctivement, correspondant deux
versants de notre politique, selon qu'on souhaite un gouvernement fort
dans un tat aux pouvoirs limits ou bien un tat fort tendant de plus
en plus ses pouvoirs, quitte rduire les droits de la libert individuelle. La frontire entre ces deux attractions n'est pas toujours nette,
mais actuellement les ples de l'tatisme sont l'extrme gauche et
ceux du libralisme au centre ou au centre droit, la droite pure n'tant
du reste pas vraiment librale.
[227]
Ce combat du libralisme est sans doute, dans une large mesure, un
combat d'arrire-garde, mais il me semble qu'il doit tre men si la
France veut rester fidle sa vritable tradition dmocratique. Ce qui
est en cause c'est l'individu, vritable force de la France, c'est le dynamisme d'une production qui ne doit pas se figer dans un dirigisme
toujours menac de devenir bureaucratique, c'est la libert critique
refusant de se laisser absorber par les prtentions d'un conformisme
dont nous ne connaissons que trop bien les effets.
Sous des pithtes diverses, et au milieu desquelles il est difficile
parfois de se reconnatre, ce sont ces proccupations qui sans doute
dtermineront bien des votes.

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 190

[228]

Deuxime partie.
Le fonctionnement du rgime
de la IVe Rpublique

XX
Encore le vote communiste ?
21 mars 1956.

Retour la table des matires

Devant le rsultat des lections du 2 janvier dernier, l'opinion amricaine, mme celle des gens informs, n'arrivait pas comprendre
que le facteur conomique n'y et pratiquement jou aucun rle. Depuis trois ans, se disait-on, la France a bnfici d'une prosprit, relative peut-tre, mais nanmoins incontestable. Or, le vote communiste,
vote de protestation, reste stabilis un peu au-dessus de 25% des votants, tendant ainsi devenir un aspect en quelque sorte permanent du
paysage lectoral franais.
Il faut reconnatre que ce paradoxe d'un quart des Franais votant
pour un parti qui se cache peine de n'tre pas d'abord franais reste,
mme pour nous, difficile expliquer. Il est naturel que l'esprit de
classe, ou du moins de revendication, s'exprime chez l'ouvrier ou le
salari par un vote socialiste, je dirais marxiste si le marxisme avait la
moindre signification pour une sensibilit franaise. Ce qu'il est intressant de souligner, c'est que chez nous le courant socialiste est en
majorit communiste, cependant que le communisme lui-mme est
bien loin d'tre exclusivement ouvrier. Il suffit pour s'en rendre

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 191

compte de considrer la carte lectorale du [229] communisme. On y


discerne en effet quatre ples principaux : le Nord, Paris, la partie septentrionale du Plateau central, le Midi mditerranen. Or, seuls le
Nord et Paris sont massivement ouvriers, les deux autres zones tant
videmment de prdominance rurale. C'est pour des raisons tout fait
diffrentes qu'on vote communiste dans le Nord, Paris, dans la
Creuse, par exemple, ou bien en Provence. Et c'est aussi pour des raisons diffrentes qu'un ouvrier, un fonctionnaire, un intellectuel ou un
paysan met un vote extrmiste.
La question s'claire si, au lieu de la placer sur le terrain de l'intrt
matriel immdiat, on l'envisage du point de vue de l'idologie et dans
le cadre gographique d'une certaine partie du monde europen.
La France, dit-on, a connu rcemment une relative prosprit, et
cependant, il n'en est rsult, dans les votes, aucun effet. Le chmage
est inexistant, les salaires nominaux et rels sont en hausse, le pouvoir
d'achat de la population considre dans son ensemble s'est manifestement accru : tout cela ne compte pas ; pour le patron, la charge de la
Scurit sociale augmente de prs de 50% le poids des salaires : cela
aussi ne compte pour rien. La vrit est que les gens ne votent pas selon des considrations strictement matrielles. On se trompe totalement en prtendant juger la politique franaise selon des normes anglo-saxonnes.
Le vote extrmiste n'a nullement sa base chez les salaris les plus
dfavoriss. Voyez les cheminots, les mineurs maintenant nationaliss, les spcialistes de chez Renault ! Peut-on dire qu'ils aient des
griefs positifs susceptibles d'en faire, par protestation, des rvolutionnaires ? Et s'il y a des instituteurs communistes, peut-on prtendre
qu'ils sont misrables et brims par le rgime ? On trouverait plutt
des raisons plausibles de rvolte sociale chez ces petits propritaires
paysans qui se [230] jettent dans la gueule du loup sovitique. C'est un
lieu commun, dans les pays anglo-saxons, de conclure que le vote
communiste est l'effet d'une condition ouvrire misrable : il est bien
davantage une expression idologique, sans rapport direct avec un niveau de vie qui se dtriore ou s'amliore, et l'on peut se demander si
mme un rgime de rformes sociales profondes en changerait la nature.

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 192

On reste parfois tonn de la modestie des revendications ouvrires


dans la pratique journalire, et il ne semble pas que cela soit ce qui est
vraiment en jeu. Dans ses relations avec le patronat, l'ouvrier demande
d'abord de la justice, mais, comme le disait Detuf, l'ordre est une
rgle, la justice est une passion.
Et puis, autant que la justice, l'ouvrier demande des gards, et c'est
peut-tre cela qui est la source de l'esprit de classe. Aux tats-Unis,
patrons et ouvriers ne sont gure diffrents socialement, mais en
France il subsiste des barrires humainement tanches qui souvent
expliquent et justifient la rancune de classe.
*
*

Seignobos disait qu'on vote chez nous sur des conceptions de la


vie, et cette vrit domine toute la discussion. Mais alors l'explication
qui s'impose est gographique, ethnique, culturelle. En Europe, au
nord d'une certaine limite, il n'y a pas de vote communiste massif, ou
mme simplement important. C'est en France, en Italie que les partis
sovitiques sont les plus forts (l'Espagne serait plutt de raction anarchiste). En Belgique, en Suisse, ce n'est gure qu' Lige ou Genve,
villes proches de l'atmosphre politique franaise, qu'on trouve des
traces de communisme. Il semble qu'en Allemagne occidentale les
conflits de classe, les contrastes [231] dans les niveaux de vie soient
au fond aussi accentus que chez nous, mais ils n'y produisent pas les
mmes rpercussions extrmistes (au-del de l'Elbe, dans une Europe
orientale dj proche de l'Asie, il faudrait raisonner autrement).
Le vote communiste franais est donc largement idologique, ou
mme mythique : mythe de la lutte de classe, mythe d'un certain dlire
de la perscution chez des gens qui se sentiront toujours des victimes,
mme quand leurs affaires personnelles n'iront pas si mal aprs tout,
mythe de la gauche enfin. Par contraste avec le pragmatisme anglosaxon cet idalisme est par certains cts sympathique. Mais je viens
toujours buter contre ce phnomne, mes yeux dcidment incomprhensible, qu'un quart des Franais votent pour un parti relevant
manifestement d'une obdience trangre. Ces dputs qu'ils envoient
l'Assemble nationale n'y seront pas leurs reprsentants mais ceux
d'une puissance ventuellement et mme probablement antifranaise.

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 193

L'affaire des fuites est significative : ces secrets d'tat, surpris et livrs
par trahison, ont sans doute provoqu la mort de concitoyens franais
en Indochine. D'autres secrets ne seraient-ils pas livrs de la mme
faon si le gouvernement croyait pouvoir en faire la confidence
aux commissions parlementaires contenant des commissaires communistes ?
Comment un idalisme que nous respectons peut-il conduire tant
de navet ou tant de cynisme ? En politique, le Franais sacrifie volontiers l'intrt au principe. Encore faut-il savoir de quel principe il
s'agit. Je vois bien l'immense effort qui s'impose pour attnuer ou supprimer les diffrences de classe, mais est-on dans le vrai quand on
croit voter politiquement gauche en votant communiste ? Notre belle
tradition dmocratique, celle au nom de laquelle se sont faites toutes
les rvolutions du XVIIIe et du XIXe sicle, ne se reconnat pas [232]
dans ces rgimes totalitaires de partis uniques o la libert est invariablement et dlibrment sacrifie. C'est en tenant compte de ces lments qu'il faut considrer le fait communiste, dans un pays o l'idalisme de fond est tout autre que celui de Moscou.

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 194

[233]

Deuxime partie.
Le fonctionnement du rgime
de la IVe Rpublique

XXI
Physiologie et antcdents
du poujadisme
16 mai 1956.

Retour la table des matires

Le Poujadisme, peine pris au srieux ses dbuts, est devenu,


dans la politique franaise, un lment dont il faut tenir compte. Si
l'on essaie de le situer parmi les mouvements d'opinion et les partis
franais, il apparat en somme moins erratique qu' premire vue et il
devient possible de le placer son rang dans une longue succession de
manifestations extra ou antiparlementaires. Il perd alors quelque chose
de son apparente singularit. Une tude excellente vient d'en tre faite
de ce point de vue par M. Jean Touchard, se rfrant d'autre part M.
Stanley Hoffmann, dans la Revue franaise de science politique de
janvier-mars 1956.
Un des mots les plus profonds sur la psychologie du Franais est le
mot clbre de Rochefort : La France, crivait-il un peu avant 1870,
a trente-six millions de sujets, sans compter les sujets de mcontentement. Nos concitoyens sont donc de perptuels mcontents, que l'on
peut classer en mcontent de gauche et mcontent de droite. Je me
rappelle un candidat parisien s'intitulant mcontent national . M.

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 195

Poujade est un [234] mcontent national, et, en ce sens, il est aussi


authentiquement franais qu'on peut l'tre.
Voici donc une premire prcision : le Poujadisme est contre . Il
est contre tout, contre le fisc, contre le prisunic, contre la Scurit sociale, les fonctionnaires, les inspecteurs des finances, les puissances
d'argent, et il n'est gure pour que pour les gens qui sont contre.
On trouverait, de ce point de vue, facilement le rattacher de nombreuses traditions franaises, qu'il s'agisse de Paul-Louis Courier, de
Courteline, du rouspteur inconnu qui existe en puissance chez
chacun de nous. Poujade aime se dire Franais cent pour cent, se
rclamer de sa vieille mre , de sa vieille race paysanne , de la
Jacquerie, de Jeanne d'Arc, des tats gnraux, de nos aeux qui
guillotinaient un roi , de Clemenceau, qui faisait fusiller les tratres,
il adopte volontiers le vocabulaire jacobin. Il n'y a rien de Maurras
dans tout cela et, si le mouvement, en fin de compte, doit se classer
droite, c'est dans une droite plbiscitaire, antiparlementaire et, en prenant le mot dans un sens vague, fasciste.
Il faut cependant l'associer, du moins dans son origine, une classe
sociale, celle des artisans, du petit et moyen commerce, et on peut
bon droit le considrer comme un produit de la dflation. Du point de
vue corporatif, le mouvement Poujade se recrute essentiellement parmi ces commerants ou intermdiaires qui avaient bnfici de l'inflation, de la dprciation continue de la monnaie, des occasions offertes
par le march noir. Chacun de nous a pu, durant cette priode, constater dans son quartier de nombreux enrichissements de commerants.
L'impt leur semblait moins lourd ds l'instant qu'il tait pay en
monnaie dprcie par rapport aux dclarations faites sur les rsultats
de l'anne prcdente. C'est au moment o les prix se sont stabiliss,
c'est--dire partir de 1953, que le Poujadisme [235] a jailli de terre
la faon d'une ruption.
Il s'agissait donc d'une protestation d'entreprises ayant bnfici
d'un climat conomique exceptionnel, mais qui, n'tant pas adaptes
aux conditions modernes de la distribution, se voyaient menaces de
crise, certaines mme de mort. Notre rgime de distribution est dmod, les entreprises ayant le caractre d'intermdiaires se sont, depuis la
guerre, accrues par centaines de mille. Les techniques progressives de
vente se ralisent leurs dpens. C'est donc une raction de dfense
de gens aimant travailler seuls, la franaise, que l'volution moderne

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 196

doit, dans une large mesure, condamner disparatre. Ils se dbattent


bruyamment, avec les gestes dsordonns de gens qui se noient. Dire
que, ce sont simplement des contribuables qui ne veulent pas payer
l'impt serait inexact ou excessif, c'est plus profond.
Ce n'est pas la premire fois que de pareils mouvements se manifestent en France. Les ttes de Turcs sont toujours les mmes : la
grande entreprise capitaliste, les prisunics possds par les Juifs , le
fisc, expression dteste de l'intrusion de l'tat dans les affaires prives du citoyen, le syndicat ouvrier, le dput de gauche responsable
d'une lgislation sociale antiindividualiste. En somme, c'est la protestation d'une France de tradition artisanale et individualiste contre une
mare de machinisme collectif qui menace de la submerger. Ce sont
ces lments qui, au XIXe sicle, ont milit pour la dmocratie des
barricades, mais maintenant elle se retourne contre eux. Le combat
qu'ils mnent est un combat d'arrire-garde, celui d'une France prindustrielle, se rclamant de mythes o se mlent la droite et la gauche :
dfense du paysan contre les villes, de la province contre Paris, de l'artisan contre l'usine, des rgions en dclin contre les rgions noindustrielles, de l'individu contre l'tat socialiste envahissant. Le Poujadisme [236] sera donc logiquement antiparlementaire, xnophobe,
antismite, patriotard, algrien aussi peut-tre, parce quil retrouve
Alger des traces non oublies de Max Rgis.
On ne peut nier que cette attitude soit bien authentiquement dans
une tradition franaise lmentaire d'individualisme jaloux, d'hostilit
envers l'tat, de rsistance ce qu'il y a forcment de collectif dans un
certain civisme l'anglo-saxonne. Quant un programme positif, il
n'y en a pas, ce qui, certains gards, est une force. Quand Poujade
fait acclamer la grve de l'impt, l'action directe de rsistance au fisc,
il ne s'agit que d'un programme ngatif. Quand, terrorisant la Chambre
du haut de la tribune du public, il impose l'abrogation de l'amendement Dorey qui arme le fisc, c'est encore une action ngative, aprs
quoi il n'a plus que la tarte la crme des tats gnraux. Je me demande si la puissance de Poujade a jamais t plus grande qu' ce
moment-l : il y avait surenchre entre les dputs pour ne pas se laisser dborder droite et la dmagogie n'tait plus de gauche !
C'est alors qu'embarrass de sa propre victoire, mais entran par
elle, le mouvement, de corporatif, devient politique, parlementaire
mme malgr lui, obtenant aux lections du 2 janvier 2.482.000 suf-

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 197

frages et 51 lus. Ce rsultat dpasse videmment une pure expression


corporatiste et comprend certainement une large part de ce rsidu
d'antiparlementarisme qui semble permanent en France : Boulanger,
les nationalistes, la Rocque, Doriot, Ptain, le Gaullisme lui-mme en
ont bnfici avant Poujade. Il s'agit maintenant de savoir si cet antiparlementarisme, qui dpasse le noyau poujadiste initial, est susceptible de se dvelopper suffisamment pour menacer le rgime. La IVe
est comme le pot de terre, elle ne saurait subir impunment de choc
violent.

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 198

[237]

Deuxime partie.
Le fonctionnement du rgime
de la IVe Rpublique

XXII
Le comportement politique
du monde paysan.
Cinq millions de ruraux
Proie tentante pour les extrmistes
25 juin 1956.

Retour la table des matires

Dans un de ses colloques , l'Association franaise de science


politique discutait rcemment, rue Saint-Guillaume, le comportement
politique du monde paysan. Cet change de vues a port notamment
sur la crise non seulement agricole mais politique que traverse actuellement la petite proprit. La France tant essentiellement un pays de
petits propritaires, on se trouve l en prsence d'un aspect vraiment
primordial de notre conomie.
La petite proprit paysanne est par nature familiale, l'immense
majorit des exploitations de ce type n'utilisant pas de salaris. La
France doit largement sa personnalit, si spciale, cette structure ;
elle lui doit aussi sa traditionnelle stabilit sociale, reste inbranlable
tant que la rvolution industrielle ne s'est pas rpercute sur les condi-

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 199

tions du travail agricole. La Rpublique n'a pu s'tablir qu'en gagnant


le petit propritaire paysan : acquis la Rvolution de 1789, qui l'avait
libr de la [238] fodalit, il tait indpendant, conomiquement,
donc politiquement. L o le petit fermier ou le mtayer subissait encore, surtout dans l'Ouest, la pression du grand propritaire, le modeste exploitant matre de son sol pouvait sans crainte envoyer ses enfants l'cole laque ; mais ce rpublicain de conviction tait socialement conservateur d'un rgime foncier dont il bnficiait.
Ce tableau tend n'tre plus vrai, parce que les conditions techniques de l'agriculture imposent de plus en plus aux ruraux des mthodes souvent incompatibles avec un dcoupage foncier en voie de
devenir anachronique : produire meilleur march suppose, dans
l'industrie, la concentration des entreprises, et la campagne ressent
son tour la mme imprieuse pression. Sentimentalement attachs
cette exploitation familiale en dsarroi, nous sommes amens dfendre des types d'exploitation qui s'avrent de moins en moins rentables, ce qui revient ventuellement, au nom d'une fidlit passionnelle, sacrifier l'intrt rel de la production agricole. La crise est
technique, elle est morale tout autant.
Il est significatif que l'exode rural de ces dernires annes ait port
davantage sur les propritaires que sur les fermiers. C'est que l'exploitation familiale indpendante est devenue prcaire : la proprit risque
de n'apparatre que comme une formule vide de sens si l'outillage,
dans les conditions de rendement qui lui sont propres, se manifeste
comme une charge trop lourde pour le petit propritaire exploitant, qui
glisse alors vers une attitude de proltaire. Dans son rapport au colloque , M. Jacques Fauvet n'a pas manqu d'insister sur cet aspect :
Si le proltaire est l'homme qui dsespre de pouvoir amliorer sa
condition, le petit propritaire paysan rpond parfaitement la dfinition. Li sa terre, il ne peut ni ne veut la quitter. Il n'a [239] souvent
ni la volont ni la possibilit de l'amliorer ou de l'tendre.
Le petit fermier se dfend mieux que le petit propritaire, sans
doute parce qu'il n'est pas seul supporter les charges de l'exploitation. S'il s'agit d'un grand fermier, type frquent au nord de la Loire,
celui-ci, fortement mcanis et spcialis, bnficie des conditions
modernes d'une exploitation vraiment efficace, mais il apparat de
moins en moins comme un rural traditionnel et de plus en plus comme
un employeur industriel utilisant une main-d'uvre qui, elle, ragit de

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 200

faon marxiste. Ce fermier, souvent plus riche que les propritaires


dont il tient son bail, ne ressemble gure au grand propritaire noble,
catholique et paternaliste de la tradition angevine ou vendenne : ce
serait plutt un conservateur autoritaire, qu'on peut imaginer laque et
mme franc-maon, mais que tentent ventuellement les solutions extraparlementaires de l'action directe ; en employant le terme dans un
sens large, on pourrait parfois le rattacher la ligne bonapartiste.
*
*

Ce soutien traditionnel de l'ordre rpublicain qu'est le petit propritaire se sent alors tent de recourir une protestation de type rvolutionnaire, aussi bien de droite que de gauche. Le Poujadisme, tout rcemment, a reu les voix de certains de ces propritaires, dont le dcouragement se tourne en violence, surtout dans des rgions de monoculture, touches par la baisse des prix. Le communisme avait profit
avant le Poujadisme, notamment au sud de la Loire, de cette proltarisation du petit propritaire paysan. On s'explique, la lumire des observations qui prcdent et en dpit de ce paradoxe d'un propritaire
votant pour des collectivistes, que ce no-proltaire coute un candidat qui dclare le prendre [240] en charge, tout en lui garantissant le
maintien de sa terre, faisant mme miroiter ses yeux le partage des
domaines contenant plus d'hectares que le sien. Qu'est-ce que je
risque, se dit le paysan, car quel est le parti se disant dmocratique qui
me ravirait jamais une proprit que j'exploite moi-mme ? Le Marxiste cache soigneusement sa clientle que le programme lniniste
comporte une seconde phase, consistant dans la reprise de la proprit
par la collectivit : le petit exploitant, qui ne peut rien tout seul et qui
s'est remis entre les mains du parti comme un failli entre les mains du
syndic de faillite, sera organis en coopratives dont il s'apercevra
trop tard que ce sont des kolkhozes.
Il y a plus de cinq millions de propritaires ruraux en France et la
grande majorit d'entre eux ne sont ni communistes ni poujadistes,
mais ils risquent de rester une proie tentante pour les rvolutionnaires
de gauche ou de droite tant que la petite proprit familiale n'aura pas
t rendue conomiquement saine. Il se peut que, dans nombre de cas,
les ncessits du prix de revient exigent la concentration et, en fait,
elle est en train de se dvelopper, mais le cultivateur individualiste est

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 201

un type social dont notre quilibre national a besoin. Tel est le problme qui se pose ceux qui, de bonne foi, souhaitent dfendre l'exploitation familiale et non pas s'en servir pour les fins d'un dirigisme
collectiviste. Je voudrais, ce sujet, signaler l'intressante suggestion
de M. Franois Robin, prsident de la Fdration nationale de la proprit agricole 2 : dans le cadre du village, pousser la spcialisation
des petites entreprises, mais en dchargeant l'exploitant des tches annexes ; celles-ci (lutte contre les parasites, pandage des lments fertilisants, etc.) seraient confies des spcialistes professionnels [241]
vivant sur place eux aussi et conservant le caractre artisanal du villageois. La solution est intressante parce que, dans ce problme, il n'y a
pas que l'intrt de l'exploitation rationnelle, mais galement et peuttre plus encore, celui de la personnalit de l'exploitant.
*
*

C'est du reste ce mme point de vue qui s'est dgag des changes
de vues de l'Association franaise de science politique. L'agriculture
n'est pas seulement une technique de production, c'est un genre de vie
impliquant toute une conception de l'homme. Il n'est donc pas tonnant que les solutions agricoles soient insparables de certaines convictions, que nous appellerons politiques parce qu'elles sont humaines.
Dans la crise qu'il traverse, le monde paysan chappe sa tradition
conservatrice, tente qu'il est de recourir parfois aux gestes de la violence. Dans ses Visites aux paysans du Centre, Daniel Halvy crivait : La paysannerie a un grand pass rvolutionnaire. On aurait d
s'en mieux souvenir et davantage se mfier. C'est une observation
dont on aurait tort de ne pas tenir compte.

Franois Robin : Vues d'avenir sur l'exploitation familiale. (Discours prononc l'occasion du XIe Congrs national de la proprit agricole, le 18 mai
1956.)

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 202

[242]

Deuxime partie.
Le fonctionnement du rgime
de la IVe Rpublique

XXIII
Parlementaires
plein ou mi-temps
7 juin 1957.
Retour la table des matires

Un rcent article du Times, sous la signature de Lord Attlee, tudie


la composition du personnel parlementaire anglais. L'exprience de
cet homme d'tat chevronn, aujourd'hui membre de la Chambre des
lords aprs une longue carrire aux Communes et au gouvernement,
est prcieuse connatre, d'autant plus qu'une tendance analogue vers
la professionnalisation de la fonction parlementaire s'observe Westminster et au Palais-Bourbon. Je ne sais si le remde s'indique, ou
mme s'entrevoit, mais l'analyse en tout cas est intressante et instructive.
Lord Attlee ne constate pas de dclin dans la comptence individuelle des parlementaires anglais. Il se peut que ce soit l le coup de
chapeau d'un ancien collgue venant de passer dans une autre enceinte , comme disent nos dputs. Ce qui l'inquite et ce qu'il ne
cherche pas dissimuler, c'est qu'il y ait maintenant, sur les bancs de
la Chambre des communes, moins d'hommes distingus dans leur profession. On se trouve de plus en plus en prsence de parlementaires
plein temps (full time members), ce que l'ancien premier ministre travailliste [243] estime regrettable. La chose est sans doute invitable,
tant donn l'volution du parlementarisme moderne, dont le bon
fonctionnement demande qu'il y ait un certain nombre d'lus se consa-

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 203

crant exclusivement leur mandat. Il ne s'agit plus du temps heureux,


qui aprs tout n'est pas si loin, o les M.P. pouvaient se comporter en
amateurs et en gentlemen !
L'auteur de l'article, qui videmment s'y connat, estime que, sur un
effectif de six cents membres, deux cent cinquante trois cents doivent donner tout leur temps leur fonction : les membres du gouvernement avec leurs associs immdiats, le leader de l'opposition, les
whips, ces chiens de garde des partis, les prsidents des principales
commissions. Mais, dans sa pense, il n'y a pas de travail plein pour
tout le monde, ce qui laisserait ouverte la possibilit de recourir quand
mme des parlementaires de l'ancien type, quand le mandat, honorifique et non rtribu, pouvait convenir des hommes du monde ayant
la ville quelque autre activit, ou mme, en gentlemen de la tradition, n'en ayant aucune.
L'observation est significative, en ce sens qu'une totale absorption
dans la fonction strictement parlementaire est considre comme de
nature en rduire l'horizon. Il reste dsirable qu'un certain nombre de
membres, maintenant hors de la Chambre l'exercice d'une profession,
apportent dans la politique des points de vue qui ne soient pas troitement partisans, ce qui signifie que tels lus seront d'autant plus utiles
qu'ils ne seront pas exclusivement des lus. Lord Attlee se rappelle,
semble-t-il avec regret, le temps de sa jeunesse, quand de grandes vedettes du barreau, tels Sir Rufus Isaacs, F.E. Smith (depuis Lord Birkenhead), menaient de front avec aisance la conduite d'un important
cabinet d'affaires en mme temps qu'une brillante carrire politique.
L'ancien leader du Labour Party regrette de mme [244] de ne plus
voir la Chambre de grands capitalistes, tels que Sir Alfred Mond ou
Sir Herbert Austin.
Le cumul d'activits professionnelles diffrentes est, en effet, devenu difficile, soit parce que la lutte professionnelle est plus pre, soit
parce que la fonction parlementaire est plus absorbante. Le raisonnement s'tend mme l'activit syndicale, que des leaders ouvriers tels
que Miss Bonfield ou J. H. Thomas, pouvaient hier encore continuer
tout en sigeant aux Communes. La chose n'est plus possible : Sir
Thomas Williamson (les Anglais ont des syndicalistes titrs) a dmissionn du Parlement par prfrence pour une fonction ouvrire active.

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 204

Selon pareil rgime, et la tendance n'est pas diffrente chez nous,


les vedettes se dtournent du Parlement, ou bien, si la politique a leur
prfrence, abandonnent le thtre qui a fait leur rputation.
Le niveau du personnel politique ne peut que se ressentir de cette
dissociation d'activits qui, dans nombre de cas, gagneraient tre
conjugues. Le reproche fait le plus souvent la vie parlementaire,
c'est que, paradoxalement, elle semble loigner les lus de l'opinion,
les laissant plus particulirement en contact avec des professionnels
de la politique comme eux-mmes. Cette professionnalisation de la
carrire politique s'observe dans tous les pays, en Angleterre comme
en France, en Suisse comme aux tats-Unis.
L'existence d'une Chambre Haute, en donnant cet adjectif tout
son sens, peut permettre une participation la vie politique s'appliquant des hommes faisant autre chose, c'est--dire apportant dans
des enceintes o l'atmosphre risque de se rarfier un peu d'air du dehors. La Chambre des lords remplit au moins partiellement semblable
fonction, et cela en raison mme de sa constitution antdiluvienne :
lords hrditaires, lords dsigns pour avoir occup les plus hautes
fonctions [245] administratives ou avoir atteint le plus haut degr de
distinction dans leur profession possdent l une tribune o ils sont
mme, en toute libert d'esprit et avec l'autorit que leur donne leur
exprience, de discuter les plus grands intrts de l'tat. On pense
une sorte d'Acadmie des sciences morales et politiques, mais en possession d'un droit, encore que limit d'intervenir dans les orientations
essentielles de la nation. Il n'est pas sr qu'en se modernisant cette Assemble conserverait la pleine libert dont elle bnficie. Ses dbats
sont, en tout cas de la plus haute qualit et l'opinion claire du pays
en tient grand compte.
On voit par cette volution, qui est partout la mme, du personnel
parlementaire que son recrutement et sa composition refltent la tendance dominante de notre poque, savoir la spcialisation et la professionnalisation. Mais si les compartiments assurent la comptence,
ils ne donnent pas la lumire du jugement, qu'une bonne culture fournit davantage. La vieille formule de Lloyd George : Des experts
conduits par des amateurs , n'est plus de notre poque, et peut-tre
faut-il, avec Lord Attlee, le regretter.

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 205

[246]

Deuxime partie.
Le fonctionnement du rgime
de la IVe Rpublique

XXIV
IRRESPONSABILIT
10 dcembre 1957.

Retour la table des matires

Le rgime de la IVe Rpublique fonctionne mal et il lui arrive


mme priodiquement de ne plus fonctionner du tout : le pays est
alors sans gouvernement et, selon le mot de Churchill, la chaise de la
France reste vide. Si l'on a conserv le souci de la grandeur franaise,
si l'on demeure attach aux formes librales de l'tat, pareil spectacle
ne peut que susciter l'inquitude, presque l'angoisse.
La faute en est-elle nos institutions ? Elles ne sont pas si diffrentes de celles qui, sous la IIIe, avaient assur la Rpublique une
durable stabilit ; elles ne sont mme pas fondamentalement autres
que celles de l'Angleterre puisque, de part et d'autre, tout relve d'une
Assemble pratiquement unique. La faute en est-elle nos dirigeants ?
Je ne crois pas que les quipes qui ont t au pouvoir depuis la Libration soient vraiment infrieures leurs devancires ; elles ne le sont
certainement pas celles qui, durant la mme priode, gouvernaient
l'Angleterre ou les tats-Unis. Ce sont les murs parlementaires qui
se sont dtriores, dans une mesure telle que les responsabilits du
gouvernement ne semblent mme plus tre ressenties par les partis

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 206

formant [247] maintenant la majorit, du moins ce qui tant bien que


mal en tient lieu. Ils ne reprsentent surtout plus les mmes classes
d'lecteurs, de sorte qu'il s'agit d'une crise de structure sociale ne permettant plus, selon les conditions de la reprsentation populaire,
l'exercice normal du gouvernement.
*
*

Sous la IIIe, du moins jusqu'en 1914, les deux partis solidement


tablis au centre des assembles, savoir les opportunistes et les radicaux, s'appuyaient largement sur une base lectorale de propritaires,
dans une conomie o la proprit signifiait l'indpendance, conomique et politique. Plus que le fermier ou le mtayer, le paysan propritaire tait en mesure de rsister aux pressions encore sensibles de
l'ancien rgime, et de ce fait la proprit tait gauche. Elle tait du
reste tout aussi bien au centre, car tout propritaire dont les affaires
sont suffisamment en quilibre possde un peu de cet esprit conservateur sans lequel il ne peut y avoir de gouvernement. Sans doute, les
radicaux penchaient-ils vers un socialisme naissant, mais les instituteurs et les postiers, soutiens convaincus de la Rpublique, se manifestaient moins par leurs rclamations syndicales que par le dvouement
qu'ils apportaient la dfense du rgime quand celui-ci tait menac.
La situation actuelle est fort diffrente, car, compte tenu de la carence radicale, les deux partis qui forment aujourd'hui le centre et dont
on attendrait qu'ils fournissent la base d'une majorit sont des groupements reprsentant essentiellement, non plus des propritaires, mais
des salaris et, parmi eux, ces fonctionnaires, de plus en plus nombreux, qui dfendent professionnellement leurs intrts dans le mme
esprit que les syndicats ouvriers. Le pays, dans son volution rapide
vers [248] l'industrialisation, comporte une majorit de salaris, car
les paysans propritaires, les producteurs industriels ou artisans indpendants ne forment gure plus qu'un tiers de la population active. Le
contrepoids que la structure galitaire des campagnes a longtemps apport l'industrie concentre perd de plus en plus son efficacit, car
les salaris n'ont pas, comme les propritaires, le sens des responsabilits conomiques, mais celui de la revendication. Il y a l un dplacement dont la porte psychologique est des plus graves.

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 207

C'est en effet sur ces salaris que socialistes et M.R.P., installs au


centre, s'appuient principalement. La S.F.I.O. n'est plus essentiellement un parti d'ouvriers, sauf dans le Nord, mais de plus en plus un
parti de fonctionnaires : il n'a aucune capacit de rsistance quand il
s'agit de freiner les revendications syndicales, comme il le faut quelquefois, mme quand elles sont lgitimes. Le M.R.P., dont la clientle
est analogue, ceci prs qu'elle va la messe, prouve la mme difficult faire figure de parti de gouvernement : d'extrme droite par sa
politique religieuse, d'extrme gauche par sa surenchre sociale, son
centre de gravit s'tablit bien topographiquement au centre, mais
dans un centre en quelque sorte vide, ne ressemblant en rien la maison btie sur le roc de l'vangile.
N'y a-t-il plus de propritaires, objectera-t-on ? Il y en a toujours,
mais ils tendent devenir le parent pauvre qu'on n'coute pas et on les
voit paradoxalement tents d'abandonner le centre pour les extrmes.
S'agit-il du petit propritaire paysan, mal plac dans la concurrence
l'ge financirement crasant du machinisme et de la concentration
des exploitations, nous le voyons regarder l'occasion du ct de ces
communistes pleins de promesses qui le supprimeraient sans vergogne
s'ils parvenaient au pouvoir. S'agit-il des artisans, des petits patrons et
commerants ? Ce sont largement des mcontents, [249] mcontents
nationaux si vous voulez, qu'attirent les protestations poujadistes ou
d'extrme droite, et l'on a mme vu plus d'un artisan d'Action franaise. Le rgime ne peut s'appuyer sur eux.
*
*

Le rgime cependant ne s'effondre pas, encore qu'on s'tonne qu'il


tienne, en dpit de son inefficacit. C'est parce qu'il est, plus qu'on ne
croit, soutenu par ces mmes lments qui abusent de sa faiblesse et
qui l'aiment peut-tre cause de sa faiblesse. La tendance sociale de
notre temps va vers un tat fort, solidement arm de textes et de fonctionnaires, mais il subsiste une tradition prfrant un gouvernement
faible, qu'on peut effrayer et contrler. Je crois que, dans ces conditions, une rvolution de droite, de type fasciste ou dictatorial, est impossible en France, et c'est pourquoi cette IVe Rpublique, mdiocre,
inefficace et ne suscitant aucune conviction de dvouement, subsiste
tant bien que mal.

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 208

Mais elle ne remplit pas sa fonction, qui est de faire vivre le pays,
et elle l'a achemin, dans une sorte d'inconscience, jusqu'au bord
mme de la faillite. Sans doute la faillite interne ne se fait-elle plus ?
Recours la Banque de France, mission de billets, et l'on rgle la fin
de mois. Mais il n'en est plus de mme quand il s'agit des rglements
trangers, car alors on peut se trouver d'un jour l'autre devant le
gouffre, dans l'impossibilit totale d'importer. Nombre d'lments
pourtant indispensables la formation d'une majorit gouvernementale semblent ne pas s'en rendre compte, et l'on est tent de leur dire,
comme Mirabeau : La banqueroute, la hideuse banqueroute est l, et
vous dlibrez !

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 209

[250]

Deuxime partie.
Le fonctionnement du rgime
de la IVe Rpublique

XXV
UNE MAUVAISE DROITE
2 avril 1958.

Retour la table des matires

Nous avons besoin d'une droite, le souhait a souvent t exprim,


encore faudrait-il savoir laquelle ? La notion, qui est celle d'un frein
ncessaire, varie avec les poques dans les programmes auxquels elle
donne lieu. L'opposition royaliste des dbuts de la IIIe tait la fois
autoritaire, anti-laque et conservatrice des intrts, mais le patriotisme exalt restait gauche. Par la suite, Vichy a sans doute correspondu ce que nous avons connu de plus ractionnaire dans toute
notre histoire : point de doute ce sujet. Mais la Libration, en prsence de problmes nouveaux et dans une grande confusion, on a pu
se demander si la droite, toujours latente, se reconstituerait sur une
affirmation de l'autorit, du nationalisme, ou d'une dfense de la libert contre les empitements du dirigisme. De Gaulle, l'admettant ou
non, se situait droite, et de mme Poujade dans sa protestation contre
le fisc et les trusts, mais le vritable conservatisme conomique se rfugiait paradoxalement au centre ou au centre droit, tandis que le
M.R.P., trs soucieux de figurer gauche, abritait le noyau le plus authentique de la tradition anti-laciste.

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 210

Cette confusion, o le Dieu de la droite aurait cependant [251] reconnu les siens, rend malais, dans la topographie parlementaire, le
trac de frontires politiques tant soit peu prcises. Les indpendants,
qui forment la droite de la majorit, sinon de l'Assemble, sont en
somme des conservateurs libraux, d'allgeance constitutionnelle, acceptant et mme revendiquant les responsabilits du gouvernement,
mais ils constituent, dans l'hmicycle, un ple antitatiste. Tout autres
sont les groupes d'origines diverses, de noms changeants, qui se sont
succd l'extrme droite : leur opposition, toujours antiparlementaire, affiche la plus complte irresponsabilit : ce sont moins des tenants de l'ordre ou de l'autorit que des partisans embusqus pour torpiller le rgime.
Pareille droite est dangereuse dans la mesure ou, au lieu de jouer
comme un repoussoir, elle apparat comme un ple d'attraction. C'est
ainsi que, sur ses confins, certains indpendants, proccups de ne pas
se laisser dborder droite, subissent l'aimant de la dmagogie poujadiste. Celle-ci, anti-fiscale l'origine, glisse maintenant vers un nationalisme agressif, ngatif dans ses solutions, suspect d'esprit fasciste.
Ceux qui se souviennent du 6 fvrier, et plus loin de l'affaire Dreyfus
ses plus mauvais jours, retrouvent depuis quelque temps cette atmosphre dltre de nationalisme hurleur, de nostalgie des ligues,
d'antismitisme latent.
Nous avons toujours pti de pareils excs, parce qu'on ne peut rien
fonder sur ces fractions droitistes qui s'allient rgulirement aux rvolutionnaires de l'extrme gauche. Elles ne reprsentent certainement
pas le fond du pays, dont le sentiment national, sous rserve de
quelque xnophobie, semble tre sain. Je ne crois pas qu'elles puissent
s'emparer du pouvoir autrement que par quelque coup de surprise qui
serait gnrateur de guerre civile, mais elles peuvent par raction,
provoquer des mouvements dsordonns, susciter des surenchres
[252] chez les modrs et surtout favoriser le retour d'un Front populaire. Le principal danger de la renaissance d'une sorte de fascisme
ligueur serait de faire croire que le rgime est menac, ce qui prterait
conformment une tradition aussi vieille que la Rpublique, une
dfense rpublicaine dont les communistes se feraient l'aile marchante.
Le communisme, qui collabore en sous-main aux manifestations
antiparlementaires, se dclare le dfenseur le plus convaincu de la R-

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 211

publique, mais nous savons bien que, devenu le gouvernement, il en


renierait l'esprit. La plupart des Franais, parce qu'ils classent le
communisme gauche , paraissent ne pas s'en rendre compte.
C'est ici que je voudrais attirer l'attention sur un aspect de l'opinion
qui, surtout Paris, prte malentendu. La IVe Rpublique n'a jamais
suscit d'enthousiasme idologique, d'o l'on conclut, peut-tre trop
vite, qu'elle pourrait s'effondrer tout instant sans tre dfendue par
personne.
Or, de faon sans doute simplement ngative, les Franais tiennent
au rgime de libre discussion et d'lection des assembles : s'ils raillent ou attaquent mme volontiers leurs dputs, ils n'en estiment pas
moins que ce sont eux, et mme eux seuls, qui sont, ou plutt devraient tre, les reprsentants vritables de la dmocratie. Une certaine
bourgeoisie, antiparlementaire depuis bien longtemps, en juge autrement, mais je crois qu'elle se trompe : si peu prestigieuse qu'elle apparaisse, la IVe Rpublique ne disparatrait pas sans heurts.
La fdration de l'ducation nationale, propos des rcentes manifestations, indiquait que le Palais-Bourbon, four les rpublicains, est
le symbole mme de la dmocratie. La phrase souligne (par moi)
montre curieusement que, dans ce milieu d'enseignants bien connu
pour ses tendances avances, la solidarit syndicale n'a pas pris en
l'espce le pas sur la solidarit rpublicaine.
[253]
On peut en tirer la consquence que le peuple franais reste plus attach qu'on ne croit au rgime des assembles. Susciter de sa part un
rassemblement de dfense rpublicaine devient singulirement dangereux si, avec les communistes, en l'espce bons aptres, on introduit le
loup dans la bergerie. Dans les priodes de trouble, l'attraction vers les
extrmes domine, mais s'il s'agit de dfendre effectivement ce que
nous appelons la dmocratie politique, c'est--dire la garantie de nos
droits, c'est l'exclusion de la gauche rvolutionnaire et de la droite
factieuse qu'il faut le faire.

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 212

[254]

Deuxime partie.
Le fonctionnement du rgime
de la IVe Rpublique

XXVI
Ce rgime dassemble
peut-il durer toujours ?
23 avril 1958.
Retour la table des matires

Le gouvernement d'assemble, perversion congnitale du rgime,


vient une fois encore de manifester toute sa nocivit. Gouverner, ngocier, c'est la fonction de l'excutif, mais l'Assemble nationale prtend s'en charger sa place, d'o la confusion que nous savons entre la
double responsabilit de ceux qui ont dcider et de ceux qui appartient le contrle. La IVe Rpublique serait-elle incapable, avec les
moyens constitutionnels dont elle dispose, de rsoudre une crise de
vritable gravit comme celle que nous traversons ? Lconomist anglais, observateur impartial, c'est--dire sans merci, se le demande, et
de crise en crise nous en venons aussi nous poser la question.
Le mal vient de loin, de la Rvolution elle-mme. Ds 1789, l'excutif paraissait suspect de raction aux lus runis Versailles par la
volont du peuple : ceux-ci se considraient comme les seuls reprsentants authentiques de la dmocratie. Nous en sommes encore l.
Quand, lors de la Libration, le gnral de Gaulle a mis l'intention de
gouverner, autrement que sous le contrle troit et immdiat des parlementaires, ceux-ci, tout de [255] suite mfiants, n'ont plus tolr sa
prsence au pouvoir. Il est vrai que le gnral n'indiquait pas par quel
mcanisme il estimait pouvoir stabiliser l'autorit sans renoncer pour
autant la responsabilit ministrielle. La tendance allait l'encontre

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 213

de ses principes et la Constitution de 1946 allait faire en ralit du ministre une simple dlgation excutive de l'Assemble. La Constitution de 1875 dissimulait une ralit dj voisine derrire quelques
formules respectueuses du principe de l'autorit. Celle de 1946 ne
prend mme plus pareilles prcautions : cette fois l'excutif n'apparat
vraiment que comme un comit de ministres choisis parmi les parlementaires pour gouverner en leur nom.
Ni le gouvernement ni la ngociation ne se conoivent si ceux qui
en ont la charge ne disposent pas d'un minimum d'autonomie dans
l'action. Seuls ils disposent de tous les lments d'information, leur
action ne pouvant se dvelopper ou s'adapter que dans un certain secret et avec la garantie de quelques dlais. Que voyons-nous au contraire tous les jours ? Une prtention d'action gouvernementale et ngociatrice s'exercer paralllement, dans les partis, dans les groupes,
dans les commissions ou les sances de l'Assemble, cependant que
les gouvernants officiels sont en quelque sorte tenus en laisse courte,
dnus de toute libert de manuvre. Le contrle, la surveillance, la
suspicion ne leur laissent aucun rpit.
Quand la majorit de l'opinion suit un courant dtermin, les inconvnients rsultant de ces pratiques restent minimes : on a pu le voir
lors de la crise de Suez, pendant laquelle le cabinet Mollet a joui d'une
relle libert d'allure. Quand l'opinion est divise, pareil rgime devient intolrable, d'autant plus que l'Assemble, soumise de constantes sautes de vent, demande une continuelle remise au point de sa
majorit et des combinaisons ministrielles qui en sont l'expression.
S'agissant d'un [256] comit excutif suppos correspondre toujours
la majorit du moment, c'est une radaptation perptuelle de sa composition qui s'impose, selon des dosages infiniment dlicats. Nous
admettrons que pareille refonte rsulte de la logique mme du systme, mais il faut convenir qu'en l'espce logique, pratique et efficacit ne sont pas synonymes. Je ne vois pas de gouvernement, dans n'importe quel pays, susceptible d'agir ou mme de survivre dans semblable climat.
En ce qui nous concerne, le rsultat est lamentable : le cabinet
Bourgs-Maunoury a t renvers, mais ensuite le cabinet Gaillard a
continu peu prs la mme politique ; le successeur de celui-ci ferat-il une politique diffrente ? Il n'y aura eu sans doute que des changements de personnes, rendant difficile, dans les diffrents ministres,

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 214

la plus lmentaire continuit. Ces crises ne servent rien qu' semer


le trouble, qu' nous laisser de longs jours sans gouvernement, qu'
nous dconsidrer aux yeux de l'tranger. Ces consquences clatent
aux yeux de tous, sauf semble-t-il aux yeux des parlementaires euxmmes, pourtant dment avertis, mais qui finissent par nous laisser
comprendre que le systme ne leur dplat pas et qu'ils n'ont aucune
impatience de le corriger.
Une fois de plus se pose, moins devant l'Assemble nationale, qui
au fond fait comme si elle s'en dsintressait, que devant l'opinion, la
question du remde apporter ces conditions de gouvernement dsastreuses. Il serait vain de penser le trouver dans de simples corrections de procdure : il sera toujours possible de tourner la lettre des
rglements. La rvision constitutionnelle, tout utile qu'elle peut tre,
ne rsoudra donc pas le problme. Le mal est profond, car il rsulte
d'une longue volution, qui n'a tendu qu' saper de plus en plus l'autorit gouvernementale, au bnfice d'une intervention parlementaire
incapable de la remplacer.
[257]
Nous connaissons la solution, dite prsidentielle ; dans un pays
centralis comme la France, elle restaure, mais l'excs, l'autorit, par
le sacrifice de la libert. Nous imaginons aussi ce que serait la solution communiste, avec son parti unique laiss seul au choix des lecteurs, invits sous pression le plbisciter 99,9% des suffrages : il
en rsulterait une majorit docile, intgralement domestique, dans un
systme ne rpondant plus en rien la conception traditionnelle de la
dmocratie politique. Le pays, qui tient, nous le savons, la libert,
mais qui, hors des proccupations de partis, conserve, nous l'esprons
du moins, quelque bon sens, voudra-t-il enfin comprendre que, dans
les circonstances graves que nous traversons, le gouvernement doit
tre laiss libre d'agir en gouvernement, sous le contrle d'une Assemble reconnaissant qu'elle n'a pas gouverner ? Le moment s'approche rapidement o l'opration de rvision portant non seulement
sur les textes mais sur les murs, risque, si elle se fait chaud, de
mettre en cause le rgime lui-mme.
[258]

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 215

[259]

De la IVe la Ve Rpublique.
Au jour le jour.

Troisime partie
LA CHUTE DE LA IVe :
PASSAGE DE LA IVe
LA Ve RPUBLIQUE

Retour la table des matires

[260]

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 216

[261]

Troisime partie.
La chute de la IVe :
Passage de la IVe la Ve Rpublique

I
ANALYSE D'UNE CHUTE
11 juin 1958.

Retour la table des matires

Avec un simple recul de quelques jours, les raisons pour lesquelles


la IVe Rpublique n'a pas su, pu ou mme voulu se dfendre apparaissent clairement. Nous avons souvent exprim l'ide que, dans des
conditions normales et sans grands -coups, elle pouvait durer un
temps indfini, mais que, comme le pot de terre, elle ne rsisterait pas
au premier choc. La IIIe Rpublique, autrement forte, avait succomb
dans les mmes conditions.
Le choc, c'est la rbellion d'Alger, aggrave du raid africain sur la
Corse : rbellion caractrise, car le sursaut trop comprhensible d'une
Algrie voulant rester franaise se doublait d'un complot politique visant imposer la France un gouvernement de salut public antiparlementaire et no-fasciste. Le 13 mai apparat ainsi comme un 6
fvrier qui a russi. En 1934, le gouvernement s'tait dfendu avec
succs, mais en 1958, il en a t tout autrement. Pourquoi ?
En prsence d'une Algrie chappant son pouvoir, d'une arme
presque tout entire en Afrique s'associant au mouvement, la raction
naturelle du cabinet Pflimlin tait celle d'une affirmation de son auto-

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 217

rit. Mais ses [262] ordres n'taient plus excuts : les chefs militaires
rests en France se solidarisaient en fait avec leurs camarades africains ; la marine, l'aviation n'obissaient pas davantage ; l'envoi en
Corse de forces de police pour y rtablir l'ordre se manifestait impossible ; la police mtropolitaine ne rpondait plus qu'imparfaitement
aux instructions qui lui taient donnes. C'tait un spectacle d'impuissance impressionnant que celui d'un ministre de la guerre sans arme,
d'un ministre du Sahara, d'Algrie ne pouvant mme se rendre dans le
domaine de son action gouvernementale. La carence d'autorit tait
totale, la perte de crdit complte.
Ce n'est pas que les ressorts classiques de la dfense rpublicaine
ne fussent en mesure de jouer, mais l'arme tait deux tranchants, car
ce n'est pas nul n'en doute pour la Rpublique que les communistes se fussent battus : ils soutenaient le rgime comme la corde soutient le pendu ! Dclencher cette rsistance, c'tait susciter une intervention militaire, de type factieux, gnratrice de guerre civile.
vrai dire, si l'on et consult le peuple froid, il et sans doute
conserv le systme, car les racines rpublicaines sont profondes dans
le pays et il n'est certainement pas dress contre le principe du rgime
et des assembles lectives, mais ce peuple, en la circonstance et
c'est une des originalits de la situation , ne s'est pas lev pour le
dfendre. Dans son ensemble, il a manifest une volont, lmentaire
en quelque sorte, de ne se prter aucune forme de guerre civile, ni
dans un sens ni dans l'autre : il est peu prs sr qu'il n'aurait pas
march pour une grve gnrale, sur instructions de la C.G.T. ; les
Franais, en aucun cas, n'auraient tir sur des Franais. Ajoutez cela
une volont de poursuivre la vie quotidienne, sans renoncer aux fins
de semaine la campagne, aux vacances de la Pentecte, comme si les
temps eussent t normaux. Ce peuple, [263] ml beaucoup de catastrophes depuis deux gnrations, incline vers le scepticisme, et
cette dmocratie est devenue conservatrice parce qu'elle a quelque
chose conserver : son auto, son scooter, son rfrigrateur, ses loisirs.
Ce n'est pas avec cela qu'on provoque une rvolution. Fait nouveau
grce quoi le calme s'est maintenu au cours de ces semaines
d'intense motion.
*
* *

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 218

L'usure du rgime tait en somme profonde. Il avait perdu son crdit, s'tant rvl incapable d'efficacit : incapacit de prendre des dcisions, incapacit d'appliquer avec quelque suite celles qu'il avait
prises.
En vertu d'une totale et incomprhensible inconscience, le monde
parlementaire semblait mconnatre la gravit de la situation ; il se
permettait, au bord du gouffre, une interminable crise ministrielle et
l'on et pu croire qu'il s'y complaisait : dlai de huit jours pour les
lections cantonales, dlai de huit jours pour je ne sais quelle mission d'information , etc. Pour les membres de l'Assemble nationale,
le centre de gravit de l'intrt demeurait dans les couloirs, mais pour
le public il s'tait dplac, il n'tait plus l, d'o le caractre artificiel
des subtilits partisanes, la signification de plus en plus irrelle du jeu
de l'oie parlementaire pour la conqute des portefeuilles.
C'est le moment o reparaissait, avec une force accrue par cette
anarchie, une droite anticonstitutionnelle, permanente en France, toujours prte entrer en action quand l'occasion se prsente d'abattre les
rgimes issus de la gauche. Cette fois, elle se groupait autour des notions d'un nationalisme teint de couleurs no-fascistes ou totalitaires.
Curieusement, le centre de gravit de la crise tait en quelque sorte
tir vers le sud, selon un complexe mditerranen dans lequel l'lment latin s'accentue, [264] ce qui peut suggrer des comparaisons
troublantes. La turbulence du forum algrois appartient un climat
politique tout autre que le climat mtropolitain : on y vit une autre
temprature, on y respire un autre air et l'on n'est plus tout fait le
mme quand on y est rest un certain temps. Rome n'est plus dans
Rome , peuvent se dire des militaires forts de vingt annes de combats hroques sur tous les fronts de la plante. Pour maintenir la
grande muette d'autrefois dans sa tradition extrapolitique, il et
fallu d'autres ministres que ces figurants perptuellement changeants
d'une ronde parlementaire devenue totalement vaine.
Dans ces conditions, le rgime tait trop discrdit pour se dfendre. Qu'il et faire valoir des circonstances attnuantes, c'est bien
vident. Ce rgime d'Assemble pouss jusqu' l'absurde, c'est un legs
de l'influence communiste lors de la Libration ; cette incapacit de
constituer une majorit agissante, c'est le fait du double sabotage systmatique d'une extrme droite et d'une extrme gauche volontairement irresponsables. Mais ce qui reste, c'est l'impuissance du systme

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 219

de faire face aux immenses problmes de l'heure. D'o l'arbitrage de


celui que le prsident Coty a qualifi le plus illustre des Franais .
*
* *
Cette analyse, que nous avons essay de faire objective, ne rpond
pas seulement une curiosit de comprendre, elle commande dans
une certaine mesure la faon dont vont se poser les problmes constitutionnels du pays, les limites dans lesquelles il convient de les envisager. Certains croient, ou veulent croire, que ce qui est rpudi dans
cette crise, c'est toute une tradition parlementaire qui, mme travers
deux guerres, s'est poursuivie depuis les dbuts de la IIIe Rpublique,
c'est--dire [265] depuis prs d'un sicle. Ce qui s'est manifest inacceptable, c'est un rgime d'Assemble unique, confisqu par les partis
et dpourvu de ces contrepoids qui sont indispensables la stabilit du
gouvernement, mais il ne faudrait pas en conclure que le pays accepterait un systme de pure autorit. Le problme demeure entier, car les
Franais continuent d'tre les Franais et il leur reste apprendre
comment combiner stabilit et libert. L'atterrissage constitutionnel
dans trois mois sera dlicat. Nous avons besoin de toute l'autorit morale et du haut scrupule civique de l'arbitre.

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 220

[266]

Troisime partie.
La chute de la IVe :
Passage de la IVe la Ve Rpublique

II
AVANT LE RFRENDUM
CONDITIONS D'UNE RVISION
6 juillet 1958.
Retour la table des matires

La France, une fois encore, rvise sa Constitution : qu'il y ait lieu


de le faire, chacun en est d'accord. La IVe Rpublique elle-mme se
rendait bien compte que les bases du systme tabli en 1946 taient
rviser, mais l'Assemble nationale n'arrivait pas s'y dcider. On
pouvait mme se demander si au fond elle souhaitait pareille rforme.
Le rgime maintenant a vcu et nul ne proposerait srieusement de le
faire revivre tel qu'il tait : il a donn ses preuves d'impuissance, la
condamnation est sans appel.
Il s'agit cependant de bien prciser ce que, dans le systme , le
pays a entendu condamner, du moins ce que, d'un accord tacite, il a
laiss tomber sans le dfendre. Ce qui s'est manifest inacceptable,
c'est un rgime d'assemble unique, confisque par les partis et usurpant les fonctions de l'excutif, mais le principe des assembles lues,
de l'excutif responsable devant elles demeure affirm aujourd'hui
comme hier. La forme pervertie de cette conception de la dmocratie,
c'tait le gouvernement considr comme une simple commission
excutive de l'Assemble, toujours rvocable par [267] elle et en fait
rvoqu tout propos. Nous nous sommes ridiculiss dans le monde
par ces changements perptuels de ministres, par ces vacances prolonges du pouvoir laissant vide, selon le mot de Churchill, la chaise de

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 221

la France. De ce fait, toute action longue chance devenait impossible, comme du reste toute ngociation efficace, car comment ngocier utilement sous la surveillance jalouse de partis irresponsables ?
Depuis que la France possde un reprsentant tel que le gnral de
Gaulle, ce n'est pas seulement son immense prestige, mais aussi le fait
qu'on sait ses fonctions durables, au moins relativement, qui valent
ses possibilits de ngociation une autorit dont aucun de ses prdcesseurs n'avait dispos. On voit par l avec vidence ce que la France
retirerait de la simple stabilit de ses institutions et de son personnel
gouvernant.
Il faut donc renoncer des errements dont nous avons trop souffert, c'est--dire qu'il faut renoncer toute pense, mme secrte, de
faire revivre le rgime de la IVe Rpublique, tel qu'il tait. Une opposition de gauche, se reformant sur une ligne pure et simple de dfense
rpublicaine, irait contre son but en refusant d'admettre que le rgime
d'Assemble, tel que nous l'avons pratiqu depuis la Libration, est
dsormais prim. Mais le pays n'a pas reni le rgime parlementaire.
Si donc, le gouvernement, se souvenant de la raction de dfense vitale qui l'a port au pouvoir, s'en prvalait pour prconiser une conception trop autoritaire de l'excutif, il susciterait de ce fait la rsistance d'une France dont les racines rpublicaines et mme les racines
parlementaires sont profondes.
Nous serions donc tents de dire, comme le fils de Jean le Bon
Poitiers : Pre, gardez-vous gauche ! Mais ceci dit, le gouvernement n'est pas ncessairement plus libre de l'autre ct. Toute notre
histoire est l pour prouver que la France, dcidment, n'est pas un
[268] pays de droite, et cependant la droite, incorrigible, croit toujours
qu'elle pourra reconqurir le pouvoir. Cette illusion est d'autant plus
forte aujourd'hui que c'est sous sa pression, nettement rvolutionnaire,
mme si les formes ont t sauvegardes, que la IVe Rpublique a
succomb. Le choc dcisif n'est pas venu de la mtropole, mais d'Alger. Or, l'esprit des comits de Salut public algriens est celui d'un
antiparlementarisme fascisant. L'appui qu'ils ont trouv dans l'arme
et sans lequel leur action serait demeure vaine n'exprime sans doute
pas une volont qui soit proprement de droite, mais on se trouve devant une intention, trs consciente de la part de l'lment militaire, de
ne pas se dsintresser du rgime devant s'tablir en France. Il y a l
des forces, longtemps contenues, qui ne manqueront pas de faire sentir

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 222

leur poids sur l'autorit politique mandate pour proposer une Constitution au pays.
Cder de ce ct-l serait dangereux, car ni la droite algrienne ni
les lments activistes de l'arme ne sont dans l'axe idologique du
pays. On parlait, il y a quelques semaines, d'une descente de parachutistes, mais pense-t-on qu'ils eussent pu imposer autre chose qu'une
solution purement temporaire ? S'il entend faire uvre durable, le gnral, dont les principes de gouvernement sont sans doute arrts de
longue date, devra tenir compte de ces forces opposes, de gauche et
de droite, qui le maintiennent ncessairement dans une sorte de juste
milieu, comportant le sens du dsirable et le tact du possible. Toute sa
carrire politique prouve que, s'il sait trancher, c'est aussi un remarquable manuvrier.
Le pays, c'est vident, ne veut ni d'un rgime fasciste ou dictatorial
ni d'un gouvernement communiste ou communisant. C'est dans les
limites de ce cadre que la future Constitution devra se tenir. Qu'elle
doive tre rpublicaine, cela va de soi, mais au fond cela ne signifie
pas grand-chose, car il y a la rpublique autoritaire et [269] la rpublique parlementaire, toutes deux rpublicaines (rappelons-nous Rpublique franaise, Napolon empereur ), mais fort diffrentes l'une
de l'autre. C'est entre ces deux conceptions qu'il y aura lieu de choisir
ou peut-tre, encore que ce soit bien difficile, de trouver un compromis. La loi constitutionnelle de juin dernier comporte que le
pouvoir excutif et le pouvoir lgislatif doivent tre effectivement spars , mais, d'autre part, que le gouvernement doit tre responsable devant le Parlement . Les deux principes sont-ils compatibles,
tout est l. Dans le systme de la IVe Rpublique, le centre de gravit
tait l'Assemble. Il s'agit de le dplacer vers l'excutif. Sera-ce au
bnfice du prsident de la Rpublique ou du prsident du Conseil,
sans qu'il y ait contradiction avec la responsabilit du gouvernement
devant le Parlement ?
Dans une priode de discussion prliminaire, car nous ne serons
pas en prsence d'un projet ferme avant le 4 septembre, il s'agit donc
d'envisager ce que nous entendrons par prsident de la Rpublique,
par prsident du Conseil ou premier ministre, par dput enfin... Et o
sera le centre de gravit ? Voil le point essentiel du dbat.

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 223

[270]

Troisime partie.
La chute de la IVe :
Passage de la IVe la Ve Rpublique

III
AVANT LE RFRENDUM
Prsident qui prside
ou prsident qui gouverne ?
17 juillet 1958.

Retour la table des matires

Nous ne pourrons discuter vraiment le projet de Constitution, et


surtout prendre position son gard, que quand le texte en sera connu,
mais nous savons cependant ds maintenant dans quel cadre il doit
tre conu : respect du suffrage universel, sparation de l'excutif et
du lgislatif, responsabilit du gouvernement devant le Parlement,
maintien d'une prsidence de la Rpublique ne se confondant pas avec
la prsidence du Conseil, ce qui signifie, selon le commentaire du gnral lui-mme, qu'il ne peut y avoir de rgime prsidentiel. Dans ces
limites, deux questions essentielles doivent tre lucides : celle de la
part du pouvoir excutif revenant respectivement aux deux prsidents,
et celle de la porte devant tre reconnue la responsabilit ministrielle. Sans sortir du cadre trac par la loi constitutionnelle , c'est
de la rponse qui leur sera faite que dpendra le caractre vritable du
rgime nouveau.

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 224

Il ne peut y avoir de rgime prsidentiel , spcifiait le gnral de


Gaulle, et nous savons assez quelle est sa [271] haute conscience civique pour nous fier sa parole, mais nous ne pouvons ignorer que
son temprament politique est prsidentiel et que c'est de ce ct que
vont ses prfrences. En poussant l'extrme la logique de la discussion, nous serons conduits admettre qu'tant donn nos murs parlementaires, tout effort de stabilisation de l'excutif relve malgr
tout, dans une certaine mesure, de la conception prsidentielle, ce qui
revient se demander si pareil effort est compatible, au moins en
France, avec le rgime parlementaire ?
Cette observation me parat s'imposer si, comme c'est du reste
notre cas, l'on souhaite sincrement le succs du gnral dans sa volont de constituer un pouvoir excutif digne de ce nom. Jusqu' quel
point est-ce compatible avec un systme prtendant respecter la fois
la sparation effective des pouvoirs et la responsabilit du gouvernement devant le Parlement ? En pure logique, la rponse serait ngative, mais le compromis est la base de toute politique et c'est dans cet
esprit qu'il y a lieu de chercher la solution. Que semblable position du
problme doive mcontenter soit les tenants avous ou non de la
Constitution de 1946, soit les milieux activistes qui ont dclench la
rvolution du 13 mai, c'est certain, mais, sous rserve de l'approbation
populaire, c'est au prsident du Conseil qu'appartient la dcision.
La sagesse des nations conclut qu'on ne peut mettre deux ttes sous
le mme bonnet, d'o il ressort qu'en matire d'excutif le pouvoir politique doit relever soit du chef de l'tat, soit du premier ministre, mais
ne saurait appartenir en mme temps tous les deux. S'agissant du
prsident de la Rpublique, on peut le concevoir comme un prsident
qui prside (c'est le sens europen), ou bien comme un prsident qui
gouverne (c'est le sens amricain, plus proche de la tradition consulaire) : dans ce cas, les ministres ne sont que des [272] commis, mais,
autrement, c'est le premier ministre qui est la pice essentielle de tout
le systme. Il importe donc de bien prciser les rapports de l'Elyse et
de Matignon, ce qui revient dcider si le premier ministre dpendra
davantage de la confiance du chef de l'tat ou de celle des assembles.
Bolivar, instruit par une cruelle exprience, estimait que, dans les
monarchies, le pouvoir lgislatif doit tre le plus fort, car tout y conspire en faveur du monarque, mais que, dans les rpubliques, ce doit
tre l'excutif, car tout y conspire contre lui. L'observation est particu-

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 225

lirement pertinente en ce qui nous concerne. Si notre tradition dmocratique met l'accent sur le lgislatif, c'est en effet parce qu'elle a d
s'affirmer contre un excutif arbitraire, avec cette consquence ultime
de l'abaissement du gouvernement devant l'omnipotence de l'Assemble. C'est de ce rgime, dont l'inefficacit s'est avre, qu'avec raison
le pays finit par se lasser : il souhaite d'tre gouvern, pas n'importe
quel prix cependant, car il ne veut pas renoncer au principe des assembles lues et de l'excutif responsable devant elles.
Le premier point de ce programme, c'est l'institution d'un excutif
qui ne soit pas simplement une dlgation et, en quelque sorte, une
commission du lgislatif, le pouvoir de cet excutif s'exprimant titre
permanent dans la personne du prsident de la Rpublique et, titre
ventuellement changeant, dans celle du premier ministre. Il parat
difficile que ce dernier ne soit pas le chef effectif du gouvernement,
mais si l'on veut insister sur la stabilit de l'autorit dans l'tat, l'lyse doit tre renforc, son rle tant conu comme devant tre politiquement actif : avec toutes ses attributions actuelles, la dsignation du
premier ministre doit lui appartenir, de mme que le droit de dissolution, et il ne faudra pas lui reprocher de se servir de ses prrogatives.
[273] C'est du reste ainsi que les constituants de 1875, qui avaient le
sens de l'tat, imaginaient la prsidence et il n'y avait mme pas officiellement de prsident du Conseil. Si le malheureux 16 mai ne s'tait
pas produit, si Gambetta, par exemple, avait t choisi la place de
Grvy, le destin de l'institution et sans doute t tout diffrent.
Il ne faut pas cependant se dissimuler que la coexistence d'un prsident fort et d'un cabinet effectivement responsable reste chose dlicate : un prsident politiquement actif se dcouvre ncessairement et
c'est alors un risque d'instabilit prsidentielle venant s'ajouter au
risque toujours prsent de l'instabilit ministrielle, l'lection par un
collge largi, toute dfendable qu'elle soit, tant susceptible d'accrotre encore cette vulnrabilit. La vrit est que le prsident fort
que nous pouvons souhaiter russira d'autant plus qu'il ne cherchera
pas s'imposer par l'autorit : le doigt, l'autorit morale personnelle
le serviraient davantage.
Dans ces conditions, tant donn son caractre, le gnral, comme
prsident, ne donnerait toute sa mesure que si le Parlement lire tait
orient dans le mme, sens que lui. La sagesse de l'arbitre qu'il est aujourd'hui sera de proposer le maximum d'autorit possible dans le

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 226

gouvernement, sans oublier l'attachement profond du pays pour un


rgime reprsentatif qu'en fait il n'a jamais reni. Mais c'est ici qu'une
discussion serre s'impose de la responsabilit ministrielle et de la
conception du dput.

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 227

[274]

Troisime partie.
La chute de la IVe :
Passage de la IVe la Ve Rpublique

IV
AVANT LE RFRENDUM
Responsabilit parlementaire
et stabilit gouvernementale
19-20 juillet 1958.

Retour la table des matires

Le gouvernement doit tre responsable devant le Parlement ,


spcifie la loi constitutionnelle . Ce principe fondamental de la
dmocratie parlementaire tant reconnu, toute la perversion du rgime
d'Assemble risque de s'insinuer de nouveau par ce biais si le fonctionnement et la conception mme de la responsabilit ministrielle ne
sont pas amnags de faon raisonnable et surtout pratique.
Si l'on coutait certains conseillers, imbus de l'esprit vrai dire
fasciste des comits de Salut public, tout vestige du systme des partis
multiples devrait disparatre, l'excutif revendiquant une complte indpendance l'gard d'assembles rduites une fonction d'entrinement. Ce programme n'est pas celui du prsident du Conseil, qui dclarait la tribune : Y aura-t-il une Assemble principale, lue au
suffrage universel ? videmment ! Ce point tant acquis, mme s'il
dplat une droite antiparlementaire, et le principe du gouvernement

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 228

responsable devant le Parlement tant affirm, ce qui doit tre limin


c'est ce gouvernement d'Assemble [275] dont, depuis douze ans,
nous connaissons trop les effets.
Le dput de la IVe et, chose curieuse, autant droite qu'
gauche ne considrait le gouvernement que comme une simple dlgation, toujours rvocable, de l'Assemble. cette commission excutive, ncessairement recrute dans son sein, les commissions et les
groupes se substituaient, usurpant les fonctions de dcision et mme
de ngociation, sans le moindre scrupule. Sans le moindre risque galement, car on se savait l'abri de toute menace de dissolution. Le
gouvernement faisait figure de parent pauvre, n'tant mme jamais sr
d'avoir vingt-quatre heures d'existence devant lui. Inutile de se faire la
moindre illusion : jamais le rgime ne se serait srieusement rform.
L'occasion se trouve aujourd'hui de rtablir l'autorit l o elle doit
tre, mais comment ?
Ne soyons pas trop optimistes. Ce sont les murs parlementaires
qu'il faudrait changer : la conception que l'lu se fait de lui-mme,
seul dpositaire par dlgation de la souverainet populaire ; l'ide
galement que l'lecteur se fait de son lu, qu'il imagine et souhaite
tout-puissant pour le faire chapper l'autorit de l'tat, moins que
ce ne soit pour la dtourner son profit. La tradition date de 1871 et
l'intermde de Vichy n'a fait que la suspendre. On s'expose au reproche de trahir la dmocratie en prtendant simplement l'amnager
pour le plus grand bien de la gestion des affaires de la nation. Malheureusement, ce qu'en France on demande au gouvernement c'est tout
autre chose que l'efficacit ! C'est cependant aujourd'hui ce dont nous
avons besoin avant tout.
Les dputs actuels, mme ceux qui ont vot les pleins pouvoirs,
en veulent au fond au gouvernement de leur vote et leur concours au
succs de la rforme de la Constitution n'est nullement assur. Peuttre de nouveaux [276] lus seront-ils dans un tat d'esprit diffrent,
mais il ne faudrait pas trop s'y fier : la menace d'intervention intempestive et surtout de crises ministrielles subsiste. Or, c'est la correction la plus immdiate effectuer.
Le procd le plus certainement efficace pour limiter les crises serait d'tablir l'incompatibilit entre les fonctions de dput et de ministre : l'incitation personnelle renverser les cabinets serait rduite

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 229

rien puisqu'on ne pourrait prendre leur place. J'avoue avoir t tent


de retenir pareille solution. Il me parat grave cependant de limiter
ce point l'ambition permise aux lus ; ce serait tarir le recrutement, au
moins dans sa qualit, et ce serait aussi renoncer l'ducation vidente
des choses du gouvernement qu'implique la pratique du mandat parlementaire et surtout le travail des commissions. Les ministres recruts dans l'administration ou les affaires n'ont nullement t les meilleurs, gouverner et administrer tant deux choses diffrentes.
On pourrait peut-tre (mais je laisse un point d'interrogation) envisager la consolidation du ministre pour un temps limit, un an ou six
mois ? Il faudrait surtout admettre que, mis en minorit sur une question secondaire, le gouvernement ne dmissionnerait pas pour cela. En
tout cas, le vote de censure ou de dfiance ne devrait entraner la chute
d'un cabinet que si une combinaison nouvelle s'tait manifeste et
prte prendre sa place. Le fait de donner la nomination du premier
ministre au prsident de la Rpublique ne signifie pas en effet que le
chef du gouvernement puisse s'imposer une assemble dont il n'aurait pas la confiance : c'est en ce sens que la responsabilit ministrielle doit tre conue comme une ralit, mme si elle va l'encontre
de la stricte sparation des pouvoirs.
C'est en tenant compte de ces conditions qu'il faut cependant essayer d'obtenir la stabilit. En remontant la source, c'est dans la
constitution de majorits en [277] quelque sorte organiques qu'on
pourrait y russir. la place d'une reprsentation proportionnelle gnratrice d'miettement et d'impuissance constructive, le retour un
rgime franchement majoritaire, surtout si l'on votait pour des
hommes au lieu de voter pour des abstractions, serait susceptible de
nous orienter au moins vers le rsultat souhait. D'autre part, bien que
le raisonnement comporte un cercle vicieux, on peut admettre qu'un
excutif fort de son prestige et ayant mis sur pied un programme d'action srieux se montre capable, mieux que les combinaisons falotes
d'hier, d'entraner dans son sillage une majorit issue d'un mouvement
d'accession populaire.
Il y a enfin tout un ensemble de rformes rglementaires susceptibles par elles-mmes de rtablir dans la procdure du travail lgislatif l'autorit de l'excutif qu'on avait laiss prescrire en ce domaine.
L'tude en a t fort pousse, soit par l'Association franaise de

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 230

sciences politiques 3, soit par les techniciens les plus avertis 4, mais il
faudrait cette fois les inscrire dans la Constitution, car on ne saurait
attendre des parlementaires eux-mmes qu'ils consentent cette discipline ncessaire de leur action. En ce qui concerne la fixation de
l'ordre du jour, la priorit d'inscription pour les projets gouvernementaux s'impose ; c'est de mme sur les projets du gouvernement, et non
pas sur les propositions d'amendement des commissions, que les dbats devraient obligatoirement porter. Il y a en Angleterre un leader de
la Chambre des communes, statutairement membre du cabinet : cette
fonction de leadership appartient moralement de droit au gouvernement.
Ces quelques principes de base conditionnent me semble-t-il, la rvision que le gouvernement prsentera [278] au pays. Je vois d'ici
qu'une certaine opinion de droite, o l'on sent plus d'un relent de Vichy, les traitera de vieilleries mettre au rancart ; et que d'autre part
une certaine opinion de gauche considre comme ractionnaire tout
essai de renforcement du pouvoir excutif. Je ne mconnais pas le rle
qu' jou le Forum d'Alger dans les vnements qui ont provoqu la
rvision constitutionnelle en cours, mais, dans le prochain rfrendum, c'est l'opinion de la France mtropolitaine qui comptera dans la
formation de la majorit : je ne crois pas qu'elle ait reni les principes
auxquels je me suis rfr.

3
4

Le Travail parlementaire en France et l'tranger en 1955, Presses Universitaires.


mile Blamont : Les Techniques parlementaires.

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 231

[279]

Troisime partie.
La chute de la IVe :
Passage de la IVe la Ve Rpublique

V
L'avant-projet constitutionnel
devant l'opinion
30 juillet 1958.

Retour la table des matires

L'avant-projet de Constitution, maintenant connu dans ses grandes


lignes, est depuis hier soumis au Comit consultatif. Il l'est aussi de ce
fait l'opinion. Quelles sont, comme on dit aux tats-Unis, nos ractions son sujet ?
Une premire lecture rapide du projet laisse l'impression qu'on retrouve la tradition de la IIIe Rpublique ses dbuts, quand la proccupation d'un tat fortement constitu prdominait encore, associe
la conception d'un rgime parlementaire l'anglaise. Le prsident de
la Rpublique est celui de la IIIe et de la IVe, authentique chef de
l'tat, possdant, outre la nomination du premier ministre (et mme
indirectement celle des autres membres du gouvernement), la prsidence du Conseil des ministres, la facult de demander au Parlement
une nouvelle dlibration, la disposition effective du droit de dissolution. Son lection par un collge largi souligne son indpendance
l'gard des Assembles. Pice essentielle du rgime, c'est par son

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 232

autorit son arbitrage que s'exercent le fonctionnement rgulier des


pouvoirs publics et la continuit de l'tat.
[280]
C'est cependant le gouvernement, et non le prsident, qui, responsable devant l'Assemble nationale , gouverne effectivement en
la personne du premier ministre. Il y a l une quivoque, car ce compromis entre le rgime prsidentiel et le rgime parlementaire implique une contradiction : qui appartiendra la dcision, et, si la responsabilit ministrielle fonctionne vritablement, le prsident ne devra-t-il pas, en fin de compte, s'y soumettre ? C'est ici que la garantie
du Comit constitutionnel apparat comme la plus heureuse innovation, tant donn surtout le caractre reprsentatif de sa composition. Ces dispositions, telles qu'elles rsultent d'un premier contact
avec le projet, sont de nature donner tous apaisements ceux qui,
comme nous, conservent un souci de fidlit la tradition rpublicaine.
Une seconde lecture pourtant met en vedette un esprit, une tendance imprative de fond qui ne sont pas dans cette tradition rpublicaine dont nous parlions tout l'heure. Que le prsident nomme le
premier ministre, la diffrence de la IVe o il ne faisait que le proposer, c'est excellent ; que le prsident, sur la proposition du Premier ,
nomme les autres ministres, pas d'objection, ds l'instant qu'il est en
droit de poser des conditions de programme et de personnes sa dsignation. Mais convient-il de refuser au cabinet toute personnalit
collective ? N'est-ce pas faire des ministres les commis du Premier , et mme de celui-ci le commis suprme du prsident, ce qui
est revenir subrepticement la conception prsidentielle du pouvoir,
difficilement compatible avec la responsabilit devant l'Assemble ?
Le danger du systme est que le prsident de la Rpublique ne se dcouvre, danger accru par l'largissement mme du collge lectoral
dont il est issu. On pense malgr soi la formule Se soumettre ou se
dmettre , ce qui ajoute l'instabilit ministrielle, toujours latente,
le [281] risque d'une instabilit prsidentielle, plus fatale encore.
Car le rgime des Assembles est reconnu de bonne foi, plus que
du bout des lvres. Le prsident du Conseil l'avait du reste solennellement admis : Y aura-t-il une Assemble principale lue au suffrage universel ? videmment ! On peut regretter cependant que,

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 233

dans le projet, plusieurs questions vraiment essentielles ne soient pas


tranches. Nous savons qu'il doit y avoir un Snat, non corporatif, issu, mme si c'est indirectement, du suffrage universel ; nous savons
aussi, ce qui est une indication importante en ce qui concerne la dignit de son statut, qu'en cas de vacance les fonctions du prsident de la
Rpublique sont exerces par le prsident de cette seconde Assemble, mais nous n'avons pas de prcisions sur les conditions de son
lection, sauf que le renouvellement doit tre partiel.
Il est essentiel qu'il y ait une seconde Chambre et que ce soit dans
une certaine mesure une Chambre Haute, mais encore faut-il savoir
quelle elle sera. Plus grave est l'incertitude o nous restons en ce qui
concerne le mode d'lection de l'Assemble nationale. Il serait souhaitable que, dans le rfrendum, le peuple franais soit appel donner
son avis ce sujet : ses prfrences iraient certainement, comme les
ntres, un scrutin majoritaire, nous dlivrant enfin de la sclrose de
la R.P.
La volont d'enfermer le Parlement dans un domaine strictement
limit apparat vidente dans le projet et nous avons, cet gard, connu rcemment de tels abus que nous ne pouvons condamner pareille
proccupation. L'Assemble nationale avait fini par siger pratiquement en permanence : il n'y aura plus que deux sessions annuelles, de
deux mois et demi et de trois mois. Il faut se fliciter, en ce qui concerne le travail parlementaire, de voir diverses rformes rglementaires inscrites et donc consolides dans la Constitution : le bureau de
l'Assemble nationale est lu pour la dure de la lgislature ; [282] la
discussion des projets de loi porte sur le texte prsent par le gouvernement. De mme, la procdure envisage pour canaliser les motions
de censure et diminuer de ce fait leur nocivit tient compte de l'exprience acquise, dans l'intention sincre de rduire les crises ministrielles. Ces dispositions n'y suffiraient pas, le mal tant trop profond,
surtout trop chronique pour qu'une simple rglementation y remdie.
Aussi est-ce un grand moyen que la Constitution recourt : l'incompatibilit des fonctions parlementaires et ministrielles. La cure semble
devoir tre efficace, mais on peut se demander si le prix payer n'est
pas excessif, car ni le recrutement parlementaire ni le recrutement ministriel n'ont y gagner : les Assembles sont une cole d'hommes
d'tat, et quant au ministre, ce n'est pas seulement un administrateur.

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 234

Aucune de ces dispositions constitutionnelles ne soulve en somme


d'objection vraiment fondamentale, mais il n'en est plus de mme en
ce qui concerne le domaine, extraordinairement rduit, consenti, et
encore comme si c'tait titre exceptionnel, au pouvoir lgislatif : en
dehors d'une numration limitative, toutes autres matires sont rgles par le gouvernement . C'est aller bien au-del des dcrets-lois
ou des lois-cadres et confrer au gouvernement une sorte de dlgation, semi permanente. Nous ne sommes plus ici dans la tradition rpublicaine, et bien moins encore quand le prsident de la Rpublique,
sur sa propre initiative, aprs avis sans doute du premier ministre,
mais sans son contreseing, reoit le pouvoir de prendre les mesures
exiges par les circonstances . Consentir l'excutif pareille autorit
discrtionnaire et sans contrle parat difficilement acceptable : ce serait aller l'encontre d'une tradition librale de plus d'un sicle.
Le Comit consultatif, qui reprsente dans sa grande majorit cette
tradition, ne manquera pas d'exprimer [283] ces scrupules, et il est
essentiel qu'il en soit tenu compte dans la rdaction finale qui sera
soumise au rfrendum, car le oui est impratif si nous ne voulons
pas nous retrouver demain au bord de la guerre civile, entre une menace factieuse et une menace communisante de Front populaire. Mais
il faut que l'approbation donner soit acceptable pour la conscience
rpublicaine qui demeure, nous en sommes convaincu, celle du pays.

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 235

[284]

Troisime partie.
La chute de la IVe :
Passage de la IVe la Ve Rpublique

VI
NOUVELLES RFLEXIONS
14 aot 1958.

Retour la table des matires

De cette Constitution, taille pour un homme et sa mesure, quel


usage fera le gnral s'il est le premier prsident de la nouvelle Rpublique ? Et que deviendrait-elle entre les mains de tel ventuel successeur ?
Il tait apparu dans le discours de Bayeux que la conception gaulliste ptissait d'une contradiction initiale ; les commentaires donns
devant le Comit consultatif ont fait apparatre une importante volution.
Une certaine contradiction subsisterait nanmoins.
Le gnral, qui a le sens de l'tat, entend effectivement diriger la
politique du pays, ce quoi il n'y a pas d'objection, mais il veut le
faire en chef de l'tat, arbitre suprme. Il faudrait pour y russir disposer des pouvoirs d'un prsident l'amricaine, la fois chef d'tat, de
gouvernement et de parti.
Dans le rgime actuellement l'tude, nous envisageons naturellement un de Gaulle y tenant la premire place, et c'est videmment

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 236

dans cet esprit qu'il souhaite une prsidence forte, dont le titulaire ne
se contente pas de prsider, mais exerce en fait une fonction d'orientation gouvernementale dcisive.
[285]
Ds l'instant qu' ses cts existe un premier ministre, celui-ci
constitutionnellement responsable alors que celui-l ne l'est pas, on
voit mal comment le second pourrait servir de paravent au premier
vis--vis d'une Assemble conservant malgr tout le contrle de la
responsabilit ministrielle.
Selon les dclarations du prsident du Conseil, dont la sincrit en
l'espce est vidente, ce premier ministre est responsable uniquement
devant le Parlement, et non plus devant le Parlement et le prsident de
la Rpublique, comme le prvoyait le discours de Bayeux.
Ce premier ministre, prcise encore le gnral, ne peut tre rvoqu par le prsident et il est seul diriger l'action gouvernementale :
s'il perd la confiance de l'Assemble, il s'en va.
Ces garanties sont d'importance, mais alors, sans chercher en aucune faon passionner le dbat, n'en arrive-t-on pas au dilemme se
soumettre ou se dmettre , et l'obligation de choisir qui, en fin de
compte, appartient l'action gouvernementale ?
S'il est naturel que ce soit le chef du gouvernement qui gouverne,
n'est-ce donc pas une erreur de croire qu'on peut exercer pareille action en tant que prsident ? Le gnral de Gaulle n'est pas le premier,
dans notre histoire parlementaire, avoir marqu une prfrence dans
ce sens.
Poincar, quand il entra l'lyse en 1913, ainsi que le rappelait
pertinemment ici Andr Franois-Poncet, souhaitait manifestement y
exercer une influence non seulement prsidentielle mais gouvernementale : la nature mme de l'institution prsidentielle, sans mme
parler de ce premier de choc qu'tait le Tigre, l'empcha d'y russir, et s'il reste dans notre histoire au rang des hommes d'tat, c'est en
tant que prsident du Conseil dfenseur du franc.
Le cas de Millerand est plus typique encore, car c'est [286] de
l'Elyse mme qu'il prtendait faire sentir son action jusque dans les
divers dpartements ministriels, et quant au prsident du Conseil, sa
prfrence et t de le choisir parmi les hommes de second plan,

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 237

marquant par l que la premire place dans le gouvernement devait


tre pour lui. On sait assez quelle impasse il a abouti.
Clemenceau, candidat la prsidence, Briand sans doute une dizaine d'annes plus tard ont partag cette illusion, et peut-tre
l'Assemble nationale de l'poque a-t-elle marqu beaucoup de sagesse en ne les nommant pas. Or, la leon de ces souvenirs s'impose
en prsence d'un projet faisant, en dpit de srieuses attnuations, de
la prsidence de la Rpublique, le centre de gravit du pouvoir.
Si l'inconvnient se rduit en raison du prestige du titulaire envisag, et surtout de la confiance qu'inspire juste titre sa haute conscience civique, il s'accrot au contraire du fait de certains traits dominants de sa personnalit, qui se ressentent de sa formation militaire et
de la conception hors cadre qu'il se fait de sa mission. Une subtile habilet parlementaire carterait le risque, mais c'est de tout autres qualits que le gnral entend se servir, et d'un homme de son altitude on
ne saurait s'en formaliser.
On peut se demander, dans ces conditions, si le type de prsidence
qu'on nous propose ne fonctionnerait pas mieux avec un successeur
relevant de la tradition lysenne de ces prsidents qui, sans renoncer
du reste faire sentir leur prsence politique, n'essayaient du moins
pas de le faire directement. C'est la vrit le sens qu'on donne communment en France la fonction d'un prsident : garant, arbitre suprieur et, de ce point de vue, susceptible quand mme d'avoir le dernier
mot.
Si nous pensons l'avenir, et non plus seulement l'immdiat, pareil prsident, choisi avec discernement, [287] s'en tirerait peut-tre
mieux. Mais il faudrait qu'il ft bien choisi et surtout je me sers ici
dessein d'une formule dmode, mais qui parle encore au pays
qu'il ft moralement de haute conscience rpublicaine. Les pouvoirs
exceptionnels qu'il est question de lui attribuer peuvent, s'il est sans
scrupule, devenir entre ses mains la plus redoutable des dictatures,
surtout s'il est tent de s'appuyer sur des lments autres que les lus
rguliers de la nation. Dans l'avant-projet, c'est le prsident lui-mme
qui, sous sa propre responsabilit, peut prendre ces pouvoirs. Devant
le Comit consultatif, le gnral a sans doute admis ce sujet de srieuses garanties, limitant l'arbitraire de la dcision : il n'en reste pas

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 238

moins que trop de souvenirs nous font ce sujet redouter ventuellement le pire.
Le Comit consultatif prend trs au srieux sa mission. Reprsentatif lectoralement du fait de l'origine des deux tiers de ses membres, il
prouve manifestement pareils scrupules l'gard d'un systme dont
la lettre est de style parlementaire, mais dont l'esprit de fond relve de
tout autres tendances. Il y a l deux courants, dont le second provient
d'une pousse extra-lgale, mais dont le premier exprime une conviction rpublicaine qui reste, je crois, celle de la majorit du pays. Du
fait de circonstances qui sont en partie rvolutionnaires, mais qui refltent nanmoins une volont certaine de lgalit, la libert d'action
du gouvernement dans l'tablissement de la Constitution se circonscrit
entre ces deux limites. Ses conseillers intimes, parmi lesquels il en est
peut-tre qu'il n'a pas choisis, s'inspirent d'une pression qui n'est pas
parlementaire et insistent en consquence sur le principe d'autorit, et
c'est du reste aussi l'esprit mme du gnral, qui, seul, en fin de
compte, appartient la dcision. Nous avons trop souffert de la tyrannique anarchie des assembles pour que cette revendication ne soit pas
coute. Mais l'opinion, dont [288] on sollicite l'approbation, n'a pas
admis jusqu'ici l'abandon des garanties rpublicaines rsultant du contrle par l'entremise de ses lus. Le oui trs largement majoritaire
qu'il faut souhaiter et que nous souhaitons ici ne sera obtenu que si ces
apaisements lui sont accords. Nous pouvons voir ds maintenant que
l'avis du Comit consultatif s'exprimera dans ce sens. Nous devons,
nous pouvons esprer qu'il en sera tenu compte.

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 239

[289]

Troisime partie.
La chute de la IVe :
Passage de la IVe la Ve Rpublique

VII
Vers la nouvelle constitution
Examen du rapport
18 aot 1958.

Retour la table des matires

Pour bien saisir l'esprit et mesurer la porte des amendements


l'avant-projet constitutionnel proposs par le Comit consultatif, il est
ncessaire de se reporter aux sources d'inspiration de l'un et la composition de l'autre. Il faut aussi se placer dans les conditions imposes
par les circonstances, qui sont franchement exceptionnelles.
On discerne assez aisment dans le texte du gouvernement trois influences distinctes : essentiellement, celle du gnral, dont le programme est de donner au pays un excutif fort, stable, soustrait dans
la plus forte mesure possible aux pressions des Assembles ; celle du
garde des Sceaux, snateur de la IVe Rpublique, mais sans bienveillance l'gard du systme dans les corrections qu'il envisage ;
celle enfin des ultimes ministres de la IVe, s'estimant placs auprs du
prsident du Conseil pour conserver autant que possible la rforme
constitutionnelle le caractre d'une rvision maintenant les principes
fondamentaux du rgime en conformit avec les engagements pris au
Palais-Bourbon en juin dernier.

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 240

[290]
Contrairement aux prcdents des Rpubliques antrieures, l'avantprojet n'est pas l'uvre d'une Constituante issue d'une consultation
populaire, mais d'un gouvernement n d'une intervention extraparlementaire. En revanche, le Comit consultatif reprsente, au
moins dans les deux tiers de ses membres, une opinion s'tant exprime par l'lection, ce en quoi il est reprsentatif de l'esprit parlementaire et, indirectement, d'une opinion gnrale ventuellement prime.
On ne peut s'tonner, dans ces conditions, que ses ractions soient
parlementaires, teintes d'une vidente nostalgie ; mais il faut constater aussi son extrme dfrence, double d'une sorte de timidit
l'gard d'un premier ministre aussi exceptionnel que de Gaulle.
Il ressort ainsi de ses conclusions qu'il a tendu soutenir, en la renforant, la thse des anciens ministres de la IVe, qu'il souhaiterait attnuer les corrections dues l'influence de M. Debr, mais qu'il n'a pas
entrepris de porter atteinte la structure proprement gaulliste de la
nouvelle Constitution.
Il s'ensuit que, mme s'il est tenu compte des suggestions du Comit, le systme conservera son caractre hybride et au fond contradictoire de rgime se voulant autoritaire tout en admettant la pratique de
la responsabilit parlementaire.
Nous savons en effet que, dans ses commentaires au Palais-Royal,
le prsident du Conseil, parfaitement sincre et mme libral dans sa
reconnaissance des assembles lues, s'est montr intransigeant en ce
qui concerne la conception du pouvoir. Pour bien apprcier son point
de vue, il ne faut pas oublier que, dans sa pense, le chef de l'tat est
chef de l'Union ou de la Communaut franaise d'outre-mer, rle dans
lequel il ne peut que revendiquer une certaine indpendance l'gard
des Assembles de la mtropole proprement dite. (Dans l'volution du
Commonwealth on observe une dissociation [291] analogue de la
Couronne par rapport une Chambre des communes strictement britannique qu'elle dborde.) Tout en laissant volontairement de ct
dans cette discussion le chapitre de la Fdration, nous ne pouvons
ignorer que cet aspect de la question ragit dans une certaine mesure
sur l'ensemble.

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 241

Cela dit, le travail du Comit se rvle utile, constructif et, dans


l'ensemble, bienfaisant. Si les amendements proposs par lui, du
moins les plus importants, sont accepts par le gouvernement, le projet soumis au rfrendum apparatra acceptable l'opinion rpublicaine du pays sans le consentement de laquelle aucune rforme ne
prsenterait la moindre condition de dure. Ce point de vue est
d'extrme importance si l'on veut obtenir du suffrage universel une
rponse positive.
Nous avions indiqu dans un article prcdent les scrupules que
suggraient, aux fidles de la tradition parlementaire, certaines dispositions et non les moindres du projet gouvernemental : les garanties ajoutes par le Comit sont de nature rassurer largement ces
inquitudes initiales ; elles permettront bien des hsitants d'hier de
dposer un vote affirmatif autrement qu' la faon d'une carte force.
S'agit-il du prsident de la Rpublique, il reste tel qu'on nous l'avait
prsent, mais il n'assume les pouvoirs exceptionnels prvus, et du
reste justement prvus, que lorsque, de l'avis du Conseil constitutionnel, le fonctionnement rgulier des institutions de la Rpublique est
interrompu : tant donn la composition reprsentative de ce Conseil,
la garantie est effective et les objections antrieures ne sont plus de
mise.
S'agissant de l'incompatibilit de la fonction gouvernementale et
du mandat parlementaire, c'et t trop demander un comit compos aux deux tiers de dputs et de snateurs que d'attendre une approbation de leur part ce sujet : leur suggestion d'une simple [292]
mise en cong pendant la dure de la fonction ministrielle n'est
vrai dire pas srieuse et nous savons du reste que, sur ce point, le gnral maintient intgralement sa position.
Si l'on veut sincrement obvier aux crises ministrielles, c'est, je
crois, de ce ct-l qu'il faut regarder ; mais la solution gouvernementale reste excessive et il n'est pas du tout sr qu'elle rponde au desideratum d'lecteurs souhaitant que leurs reprsentants accdent au pouvoir tout en demeurant sous leur contrle. N'aurait-il pas suffi d'imposer la rlection du dput devenu ministre au moment de sa chute ?
Le frein serait efficace.
L'histoire constitutionnelle de la France reflte une srie de brimades respectives de l'excutif et du lgislatif : la Constitution de

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 242

1946 humiliait l'excutif systmatiquement ; mais l'avant-projet met le


lgislatif la portion congrue, ne lui concdant qu'un terrain parcimonieusement limit. Le Comit s'attache rendre au lgislatif partie de
ce qui lui est d. Peut-tre mme va-t-il trop loin, car en matire conomique, par exemple, il est tout un ordre de mesures relevant normalement du pouvoir rglementaire du gouvernement et dans lesquelles
l'exprience montre que l'intrusion parlementaire intempestive est carrment nuisible.
Dans le domaine des institutions, il faut saluer au passage avec satisfaction la rapparition d'un Snat digne de ce nom, dont la dignit
de statut s'exprime dans la position prvue pour son prsident dans la
hirarchie protocolaire. Il faut surtout se rjouir de la cration du Conseil constitutionnel, suprieur la prsidence et aux Assembles, bien
qu'issu d'elles, garant suprme du maintien de la lgalit des institutions : la suggestion d'y faire figurer les anciens prsidents de la Rpublique est excellente ; ils y seraient comme les genros 5 du rgime.
[293]
L'examen de ces diverses dispositions sera reprendre en dtail et,
cette fois, de faon qui ne soit plus simplement hypothtique, quand,
dans quelques jours, nous connatrons le texte dfinitif auquel le gouvernement se sera arrt. Si nous avons un vu exprimer, c'est qu'il
ne mconnaisse pas l'attachement profond du pays, en dpit de certaines apparences, pour le systme dans lequel il choisit ses lus, contrleurs de la toute-puissante administration, d'o l'importance primordiale du rgime lectoral conditionnant ce choix. Le peuple franais a laiss tomber sans la dfendre la IVe Rpublique, et personne, je
pense, ne regrettera la Constitution de 1946. Mais celle de 1958 ne la
remplacera avantageusement et surtout de faon durable que si elle
rpond au courant de fond de l'idologie du pays. Le succs ncessaire
du rfrendum ne s'obtiendra qu' ce prix.

N.D.L.R. Le mot genros (prononcer ghennro) dsigne au Japon les personnages influents de l'aristocratie.

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 243

[294]

Troisime partie.
La chute de la IVe :
Passage de la IVe la Ve Rpublique

VIII
DEVANT LE CHOIX
6-7 septembre 1958.

Retour la table des matires

Le texte du projet constitutionnel tant arrt et les dclarations solennelles du prsident du Conseil ayant prcis l'esprit dans lequel il
est soumis l'approbation populaire, la parole, est maintenant chacun de nous sous la forme de son bulletin de vote. Nous avons dcider si le rgime propos nous parat acceptable, acceptable du point
de vue d'une conception dmocratique du pouvoir. Si des objections
demeurent, il reste dterminer si, pour des raisons tactiques, la dfense de ce qui peut tre dfendu de libert ne conseille pas de voter
oui .
Que ressort-il du document gouvernemental ? Il ne peut nous
chapper que la structure proprement gaulliste du projet initial subsiste, ce qui veut dire que son inspiration, visant avant tout l'autorit
de l'excutif sous forme prsidentielle, ne s'inscrit pas strictement
dans la tradition rpublicaine et parlementaire : ni les pouvoirs exceptionnels prvus pour le chef de l'tat (mme s'ils s'appliquent surtout
quelque circonstance atomique ), ni le domaine imparti au pouvoir
lgislatif, ni la diminutio capitis inflige au dput ne relvent de cette

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 244

source. En revanche, les engagements pris le [295] Ier juin devant


l'Assemble nationale, l'influence sensible exerce dans les conseils
du gouvernement par les ministres d'tat issus de la IVe, les suggestions, enfin, du Comit consultatif apportent ce fond premier des
corrections dont il serait injuste de mconnatre la porte : prcisions
en ce qui concerne les pouvoirs exceptionnels ; extension du domaine
lgislatif, dont les limites seront en fin de compte dtermines par les
Assembles elles-mmes ; possibilits librales de rvision du systme... Disons donc avec M. Guy Mollet : La Rpublique est-elle
menace ? Je dis : non. Les liberts fondamentales sont-elles assures ? Oui. Si des garanties que certains peuvent juger vexatoires
contre l'empitement parlementaire sont prises, n'oublions pas qu'un
redressement maintes fois rclam de nos mthodes parlementaires et
gouvernementales s'imposait avec urgence.
*
*

La conclusion, c'est que, mme si le gnral ne relve pas de la


tradition rpublicaine, toute son attitude dans cette discussion implique qu'il accepte de s'y insrer. Le fait qu'il se soit plac significativement sous l'gide du 4 Septembre ne laisse subsister cet gard aucune ambigut. Si l'on s'en tenait certains des lments qui ont provoqu la chute de la IVe, c'est plutt avec le Dix-huit Brumaire ou le
Deux-Dcembre que devrait se classer le 13 mai : or, ce n'est d'aucune
de ces dates que le prsident du Conseil a choisi de se rclamer.
Si sur le plan de la stricte orthodoxie rpublicaine cette Constitution est critiquable, elle ne satisfait pas davantage les tenants du Forum d'Alger ou les comits de Salut public : ceux-ci voulaient assurment tout autre chose et ils ne se font pas faute de dire que le gnral
n'a pas compris .
[296]
Avec ce pour et ce contre et certaines contradictions internes, le
texte nous parat, en fin de compte, acceptable. D'imprieuses considrations, non de fond mais de tactique, conseillent de voter oui .
On sait assez, ou plutt non, on ne sait pas assez que la politique est
souvent l'art de choisir entre des inconvnients : il arrive invariablement un moment o il faut dire oui ou non , sans aucune possi-

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 245

bilit de spcifier des rserves ou mme de s'abstenir utilement et positivement par le dpt d'un bulletin blanc marqu d'une croix (selon
la pratique acadmique et universitaire).
Or, les circonstances sont telles que les risques d'une attitude ngative sont trop vidents. C'est Charybde et Scylla : d'un ct la menace
la Damocls d'une forme quelconque d'intervention no-fasciste ou
militaire, de l'autre et par raction pril non moins immdiat d'un
mouvement populaire improvis dgnrant en guerre civile pour le
plus triste bnfice du communisme (telles sont les expressions
propres de M. Guy Mollet). Ce double risque, sommes-nous prts le
courir ? Voter non, renvoyer le gnral de Gaulle Colombey, ce serait se retrouver aux pires moments du 14 mai, sans solution de rechange. Que pourrait faire le prsident de la Rpublique au bord de ce
gouffre ?
Le oui , dans ces conditions, ne signifie pas seulement l'acceptation d'un texte constitutionnel, il quivaut galement la confirmation
du mandat donn la seule personnalit celle, selon M. Ren Coty,
du plus illustre de tous les Franais capable de maintenir le lien
entre Paris et Alger, entre le pouvoir civil et le pouvoir militaire, entre
la France et la Communaut de l'Union franaise. Contrairement ce
que nous aurions pu imaginer au temps du R.P.F., le gnral apparat
raisonnablement aujourd'hui comme le garant de ce que, dans les circonstances prsentes, nous pouvons esprer conserver de libert.
[297]
Il y a l une difficile mission d'arbitrage. Elle permettra aux Franais de surmonter peu peu leurs divisions Plus que le succs d'un
texte, c'est cette action d'urgence qui sera souhaite par la majorit du
pays, et c'est aussi de ce point de vue qu'en voudront juger les votants
d'outre-mer dans leur attachement a la conception franaise de la vie.

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 246

[298]

Troisime partie.
La chute de la IVe :
Passage de la IVe la Ve Rpublique

IX
DEMAIN, APRS-DEMAIN

20-21 septembre 1958.

Retour la table des matires

Ds maintenant, on pense aux lections, la reprise des jeux parlementaires. Quelle que soit la diminutio capitis du dput, il n'en demeure pas moins la condition du gouvernement : il peut renverser le
cabinet ; il peut aussi, avec le concours du Snat, rviser la Constitution, reconqurir tout ou partie du domaine contest entre l'excutif et
le lgislatif d'o le projet initial visait l'vincer. l'autre extrmit,
les gens du 13 mai prconisent l'limination des partis ou, ce qui est
pis, ce parti unique , commun aux fascistes et aux communistes.
En rponse ces tendances contradictoires, la Constitution que doit
confirmer le vote du 28 septembre accepte franchement le rgime des
partis, non sans limitations, adaptations et conditions, dont plusieurs
sont bienfaisantes si l'on ne veut revenir aux errements de la IVe Rpublique. Il ne faudrait pas que les partis, dans leurs camarillas, leurs
persistantes rivalits de personnes, nous donnent l'impression qu'ils
n'ont rien appris et rien oubli, car malgr tout quelque chose s'est
pass nous imposant un renouvellement de points de vue et d'attitudes.

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 247

[299]
Le rgime, s'il est consolid par le rfrendum, devra donc naviguer entre ces deux excs du parti unique et des partis de nouveau dchans : c'est Charybde et Scylla.
Un premier danger, direct, rsulte des circonstances mmes qui ont
conduit le gnral au pouvoir, circonstances que certains sauraient lui
rappeler : une manifestation de rue, sous l'gide de l'arme. Non pas
en France et cela aussi d'autres sauraient le lui rappeler mais en
Afrique. Dans cette aventure, dont les prcdents sont rares, mme s'il
en existe, c'est un complexe mditerranen qui domine, une sorte
d'hispanisation, d'ultra-latinisation de la politique, avec des vellits
de pronunciamientos. Il s'agit toutefois d'une atmosphre politicomilitaire qui innove par rapport l'Espagne ou l'Amrique du Sud.
ct des chefs du type savant, produits de l'cole de guerre, s'en manifestent d'autres, au niveau de l'officier suprieur, non de l'officier gnral, forms par le front, combattant personnellement en pleine bataille comme Philippe Auguste Bouvines : en politique, ce sont des
activistes, sur lesquels souffle depuis la guerre d'Indochine un vent
d'Est insinuant charg d'effluves totalitaires.
Ni le 13 mai ni cet tat d'esprit activiste ne sont limins de l'chiquier politique. Manifestement, la France mtropolitaine ne penche
pas de ce ct, mais dans cette Algrie o le sang des races comporte d'autres hrdits, o l'arme se sent responsable d'un front o
l'on se bat, la tendance est autre. Le gnral de Gaulle est actuellement, entre ces attractions contradictoires, le seul lien qui maintienne
une unit, qu'il faut prserver tout prix. Si son temprament le
pousse l'autorit, nous savons qu'il accepte de bonne foi et dfend
ces liberts ncessaires dont Alger ferait fi assez volontiers. Nous
devons l'en considrer, dans les difficiles circonstances prsentes,
comme le garant, et [300] c'est pourquoi il faut voter oui . Aprs
quoi, il faudra mettre sur pied les institutions nouvelles, ce qui entrane, de la part des partis et de la part du gouvernement lui-mme,
certaines obligations, auxquelles il serait fatal qu'ils soient tents de se
drober. C'est sous cet angle qu'il faudra demain, qu'il faut ds aujourd'hui envisager l'avenir.
Ce sont des assembles nouvelles avec un personnel nouveau, des
cabinets d'un type indit, une prsidence de la Rpublique non encore

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 248

essaye dans notre histoire qui, vont sortir des prochaines consultations lectorales. L'exprience en l'espce ne nous instruit gure, d'autant plus que nous ne connaissons mme pas le mode de scrutin qui
prvaudra. Quelle sera la psychologie des candidats l'Assemble nationale ? La porte diminue du mandat dcouragera-t-elle certaines
ambitions ? Et quel sera l'tat d'esprit du nouveau dput ? Sacrifierat-il sans hsiter son sige l'appt d'un portefeuille dont il ne saura
pas, du moins au dbut, les chances de dure ? N'aura-t-il pas de plus
instante proccupation que d'annuler les articles constitutionnels restreignant sa traditionnelle suprmatie ? Et qu'en penseront ses agents
lectoraux ?
Ce que nous pouvons souhaiter, mme s'ils gardent le secret espoir
d'une rvision, c'est que les dputs jouent honntement le jeu qui leur
est propos, c'est--dire que, fermes sur leur terrain lgislatif et leur
fonction suprieure de contrle politique, ils ne retombent pas dans les
ornires de la IVe Rpublique, o le lgislateur se voulait gouvernant ;
qu'ils laissent le gouvernement son affaire, qui est de gouverner,
sans user tout propos du droit qu'ils conservent malgr tout de le
renverser. Ce comportement dpendra beaucoup du mode de scrutin,
de la dpendance o l'lu sera par rapport son parti, de l'effort que
feront les partis eux-mmes pour rformer leurs pratiques. Le spectacle des [301] rcents congrs ne laisse gure esprer une rforme
des murs partisanes. Les anciens partis de base restent fidles leurs
procdures, souvent byzantines. Non seulement ils persistent tous,
mais il y a des scessions qui en multiplient le nombre, cependant que
de nouveaux groupements se constituent et que les tenants du parti
unique se prtent eux-mmes cette prolifration. Tout cela laisse redouter quelque dsordre, alors qu'il conviendrait, au contraire, de resserrer les voiles avec un baromtre plutt au-dessous du variable.
Quant la tche de l'tat gaulliste, elle est autrement difficile, exigeant la fois fermet et concession. D'un ct, reprise en main par le
pouvoir civil de l'arme, rinstalle dans les fonctions qui lui sont
propres, limine des fonctions politiques et administratives qui ne
sont pas constitutionnellement les siennes ; et surtout solution de la
question algrienne, c'est--dire de la guerre. Mais en mme temps,
ncessit pour cet tat, que nous souhaitons fort, de ne pas s'abandonner sa pente, qui serait instinctivement autoritaire, port qu'il est se

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 249

servir des instruments du pouvoir et notamment de l'intervention des


prfets dans un sens qui ne devrait jamais rappeler M. de Fourtou.
Quelle que soit l'interprtation donne au rfrendum, la France
reste attache une conception librale de la puissance publique.

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 250

[302]

Troisime partie.
La chute de la IVe :
Passage de la IVe la Ve Rpublique

X
Signification du rfrendum
7 octobre 1958.

Retour la table des matires

Le succs du rfrendum est clatant. On n'est pas d'accord sur sa


signification, mais l'immense majorit des votants admet que le prsident du Conseil est actuellement seul pouvoir maintenir l'unit de
cohsion entre la France et l'Algrie, seul pouvoir prserver le lien
entre le pouvoir civil et l'arme : c'est ce qu'a senti l'opinion, soucieuse aujourd'hui comme en mai dernier de sauver le pays de la
guerre civile. L'esprit n'est pas aux tentations extrmistes, et c'est un
phnomne qu'il faut sans doute lier la prosprit du pays, de ce
pays qui se motorise avec intensit, qui s'quipe allgrement en ustensiles mnagers. Il est arriv que la France s'emballe pour des figures
qui ne le mritaient pas. Ici, sans emballement mais de sang-froid, le
pays se tourne vers une personnalit minente, associe aux plus
grands souvenirs de la nation : le prsident Coty n'exagrait en rien
quand il qualifiait le gnral de Gaulle le plus illustre de tous les
Franais . Dans certaines dmocraties on rabaisse instinctivement
tout ce qui dpasse le niveau moyen : ce n'est pas l'attitude franaise,
sensibles que nous sommes ce qui est grand.

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 251

Cela dit, qui est incontestable, le rfrendum marque-t-il [303] le


dbut d'une orientation politique de longue porte dans la destine
franaise ? Faut-il n'y voir au contraire qu'une manifestation de circonstance, suspendant sans doute certains gards, mais ne rompant
pas une tradition rpublicaine de prs d'un sicle ? La question se pose
et l'on peut hsiter sur la rponse.
S'agissant de la nouvelle Constitution, pas de doute, l'opinion,
l'opinion rpublicaine, l'accepte sans difficult. l'exception des
communistes, qui en taient largement les inspirateurs, personne ne
dfend le rgime mal venu de 1946. Il fallait, de l'avis gnral, rendre
l'excutif sa force et sa dignit, remettre le lgislatif sa place, d'o
il tait abusivement sorti. C'est ce qui a t fait, avec quelque excs,
dans les armes attribues au pouvoir, mais sans que le rgime parlementaire soit fondamentalement compromis. Entre des mains avises
et raisonnables cette Constitution peut donner des rsultats infiniment
meilleurs que la prcdente, d'autant plus que le dput a besoin d'une
cure de rducation. Nous en avons assez du fatal rgime d'assemble,
il faudra seulement ne pas verser dans l'excs contraire. Nous avions
demand, quand le texte tait encore l'tude, que l'on ne mt pas
trop rude preuve, dans un redressement assurment ncessaire, les
scrupules lgitimes de l'opinion rpublicaine. De ce vu, surtout aprs
l'avis du Comit consultatif, il a t tenu compte : on peut donc croire
en l'espce la sincrit d'un verdict populaire o, dans nombre de
cas, l'lecteur s'est dissoci de ses leaders parlementaires habituels.
Autre vu, sur le point d'tre exauc lui aussi, le retour au scrutin
uninominal majoritaire deux tours, garantie supplmentaire contre le
rgime d'Assemble.
Quelle est, dans ces conditions, la signification proprement politique du rfrendum ? Il a dsavou cette IVe Rpublique dont l'quilibre n'tait qu'instable et qui ne se maintenait qu'autant qu'elle ne subissait pas [304] de choc, mais il n'a pas contredit une orientation librale de trois quarts de sicle, que Vichy n'avait fait que suspendre.
C'est ici que plus d'un malentendu peut se produire. Je crois quant
moi que, si l'on a vot gnral , on n'a nullement vot R.P.F. Ceux
qui prtendraient voir dans la rcente consultation une victoire de la
droite en mconnatraient entirement le sens.

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 252

Les comits de Salut public du 13 mai se faisaient fort d'instaurer


un systme de parti unique, antiparlementaire et en somme totalitaire.
Or, la Constitution reconnat les partis, dont les diffrences acceptes
sont insparables de tout rgime de libert. Il serait donc abusif de se
prvaloir du rfrendum pour prtendre que le gouvernement de demain doit tre dans l'esprit d'un R.P.F. dont la majorit du pays n'a pas
ratifi la doctrine.
Si l'opinion accepte avec faveur la conception d'un gouvernement
digne de ce nom par son autorit et sa dure, elle n'en continue pas
moins attacher une importance dcisive aux assembles issues de
l'lection. D'o l'intrt suscit par la consultation du mois de novembre, car c'est bien alors que va se dcider l'orientation politique
des annes venir.
Nous allons donc retrouver les partis, renouvels sans doute et radapts la circonstance, mais couls malgr tout dans le moule des
structures topographiques anciennes. Je voudrais n'avoir pas utiliser
le terme pjoratif d'ornires, et c'est cela en effet qu'il faut viter, mais
il y aura, et il sera bon qu'il y ait, une droite, un centre, une gauche,
une extrme gauche. L'exprience suisse nous enseigne que l'lecteur
votant au rfrendum et aux lections lgislatives peut tre corporellement le mme sans nullement tre ncessairement le mme psychologiquement : l'lu qu'il a dsavou au rfrendum, il lui arrive de le
renommer la prochaine [305] lection ! C'est ainsi que chez nous tel
leader, ouvertement dsavou le 28 septembre, pourra trs bien reparatre dans la prochaine Assemble. L'essentiel n'est pas de supprimer
toute opposition, c'est qu'une majorit se dessine et qu'elle se manifeste stable. cet gard, de srieux espoirs sont permis.
En somme, une rvolution, n'ayant respect la lgalit que dans la
lettre, a eu lieu, et c'est bien le sens du 13 mai, il faut en prendre acte.
Mais cette rvolution, comme cela s'est dj produit dans notre histoire, a t canalise, digre pour ainsi dire, tout en tant partiellement confirme. L'extrme droite et l'extrme gauche s'estimeront
sans doute de ce fait galement frustres, mais le pays continue, sans
hiatus fatal, s'tant confi l'arbitrage, non d'un aventurier, mais d'un
honnte homme.

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 253

[306]

Troisime partie.
La chute de la IVe :
Passage de la IVe la Ve Rpublique

XI
Gographie du rfrendum
12 novembre 1958.

Retour la table des matires

Par la majorit massive qui s'en dgage, le vote du 28 septembre


1958 appartient ces mouvements lectoraux irrsistibles que les
Amricains, dans leur langage technique, appellent un glissement de
terrains ou une avalanche (landslide). La comparaison d'un flot,
d'un raz de mare, d'un dluge me semblerait plus exacte : l'heure de
cette plus haute mare, sous les eaux en crue dmesurment enfles,
les configurations habituelles disparaissent, submerges, des espaces
hier distincts communiquent par cette nappe, tandis que les structures
familires du pass ne paraissent plus subsister qu' l'tat de chanes
sous-marines, chappant la vue. Le rfrendum cache momentanment les divisions franaises. Il serait hardi de prtendre qu'elle les a
supprimes. Quand les eaux baisseront, reverrons-nous merger les
domaines gographiques des partis ? La carte suggre-t-elle quelque
rponse ces questions ?
tant donn que tous les dpartements ont donn une majorit de
oui (79,25%, contre 20,75%, avec seulement 15,1% d'abstentions),

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 254

la carte des majorits ne signifie rien, c'est seulement du pourcentage


des oui et des non dans chaque dpartement qu'on [307] peut
tirer quelque enseignement. Au-dessus du dluge, il se dgage ainsi
quelques hautes terres, comme des Ararats, se dressant au-dessus de
l'anonymat de l'inondation. De mme, avec les zones ayant donn le
plus de non , mme s'il s'agit de minorits, quelques configurations
se dessinent comme subsistant sous le niveau des hautes eaux.
Si nous prenons tout d'abord les majorits locales dpassant 85 %
des votants, nous voyons clairement se dgager trois zones d'accession
plus accentue dans le sens de l'approbation : l'Ouest intrieur (Calvados, Orne, Manche, Mayenne, Ille-et-Vilaine Morbihan, LoireAtlantique, Maine-et-Loire, Vende, Deux-Svres), l'Est (Meuse,
Meurthe-et-Moselle, Moselle, Bas-Rhin, Haut-Rhin, Doubs, HauteMarne), le rebord sud du Plateau central (Lozre, Haute-Loire, Cantal). Il apparat immdiatement que ce sont des rgions de rsistance
la gauche extrme, avec des nuances importantes cependant : l'Ouest
est conservateur, par catholicisme, esprit hirarchique et tradition fodale ; l'Est, catholique lui aussi, est surtout national, profondment
srieux dans sa conception d'un ordre gouvernemental qu'il ne spare
pas de l'esprit rpublicain (Seignobos disait que la Rpublique a t
faite par les lments solides de l'Est et les lments bruyants du Midi) ; le versant mridional du Plateau central est par excellence catholique, source classique des vocations ecclsiastiques dans notre pays.
Cette proue des oui apparat donc comme ayant une signification
oriente droite : c'est l que le plbiscite (car c'en est un) tmoigne
du maximum de conviction, circonstance qui ne supprime nullement
le fait qu'il ne doit en rien tre interprt comme l'adoption d'une politique de droite. Cette rserve est importante.
prendre les dpartements ayant donn le plus fort pourcentage de
non , ce sont d'autres rgions, entirement diffrentes, qui expriment, mme s'il ne s'agit [308] que de minorits, la persistance d'anciennes tendances. S'agit-il de plus de 30% de votes ngatifs, voici
essentiellement le groupe des dpartements qui se situent au nordouest du Plateau central (Corrze, Haute-Vienne, Creuse, Indre, Allier), groupe qui s'arrondit de la Vienne et de la Nivre si l'on tient
compte des votes ngatifs dpassant simplement 25%. Nous savons
qu'il s'agit d'une rgion de longtemps dchristianise (les recherches
savantes du professeur Le Bras et du chanoine Boulard nous l'ont ap-

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 255

pris), d'origine gauloise rsistante dans une sorte d'individualisme jaloux, qui s'est montre particulirement sensible depuis une gnration la propagande communiste (les non atteignent 36 % dans la
Corrze, 34% dans la Haute-Vienne). Un second groupe relativement
ngatif, o les non sont de plus de 25%, se dgage en une diagonale allant des Pyrnes jusqu' la Savoie (Lot-et-Garonne, HauteGaronne, Arige, Pyrnes-Orientales, Aude, Hrault, Gard, Bouchesdu-Rhne, Vaucluse, Basses-Alpes, Alpes-Maritimes, Hautes-Alpes,
Isre, et l'on notera que le Gard et les Basses-Alpes dpassent 30%) :
c'est ici le Midi mditerranen classique, qui vote gauche et
mme le plus loin possible gauche par principe ; et c'est aussi cet
axe, qui va des Albigeois aux Vaudois, en passant par les Camisards,
o l'on arme dire non , o l'hrsie, qui est un refus, a toujours
exist (l'Isre se classerait part, comme dpartement de trs vieille
tradition rpublicaine). Il est intressant de rappeler que, lors du plbiscite du 8 mai 1870, les Pyrnes-Orientales, l'Hrault, le Gard, la
Vaucluse, l'Isre figurent les dpartements qui avaient donn les plus
fortes minorits de non , cependant que les Bouches-du-Rhne atteignaient mme une majorit dans le sens du refus. Un troisime
groupe, o la rponse ngative au rfrendum dpasse 25 sans atteindre 30%, comprend la Seine et la Seine-et-Oise et, d'autre part, la
Somme et [309] le Pas-de-Calais : rgions de grand dveloppement
industriel o la passion syndicale de la C.G.T. s'est sans doute faite
sentir, mais pas au point, loin de l, de retourner la majorit.
Cette gographie ne comporte pas d'interprtation unique. Si l'on
envisage les pourcentages de oui suprieurs 85% et les pourcentages de non dpassant 25%, les tendances politiques de la tradition peuvent en somme fournir une explication. Mais si c'est le flot
que l'on considre dans sa masse, pour ainsi dire nulle part infrieur
aux deux tiers, c'est une psychologie plbiscitaire, s'adressant une
personnalit et tendant l'unit plutt qu' la division, qu'il faut recourir. Il y a l, s'opposant une tradition partisane, une nouveaut, peuttre une reviviscence d'un aspect personnaliste de la France politique.
Ce sont deux attitudes de nature diffrente, qui cependant peuvent
concider. Nous vivrons sans doute, pendant un certain temps, dans
une atmosphre marque de personnalisme, gnratrice d'unit, mais
les partis, sources et sources aprs tout salutaires de diversit dans les

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 256

opinions, sont toujours l. C'est dans la mesure o un quilibre raisonnable s'tablira entre ces deux attractions que le pays trouvera politiquement la sant.
[310]

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 257

[311]

De la IVe la Ve Rpublique.
Au jour le jour.

CONCLUSION

Retour la table des matires

[312]

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 258

[313]

Conclusion
Regard d'ensemble sur la IVe

20 novembre 1958.

Retour la table des matires

La IVe n'est plus. De quoi est-elle morte ? Pourquoi s'est-elle montre incapable de vivre ? La rponse qui se prsente immdiatement
l'esprit, c'est qu'elle n'a pas su tre un gouvernement.
La faute initiale en est au rgime d'assemble qu'elle s'est choisie,
par doctrine, avec intransigeance et une sorte d'agressivit. Ce systme, dans lequel seul compte l'lu parlementaire, dont l'excutif n'est
que le dlgu sans cesse rvocable, pourrait, avec le parti unique,
donner un gouvernement fort dans la suppression de toute discussion.
Si l'on maintient la multiplicit des partis, il n'est gnrateur que d'instabilit et de pagae. La IVe, en se rfrant une tradition dmocratique qui humilie le gouvernement devant le Parlement, se condamnait
l'impuissance.
relire la Constitution de 1946, il est ais de constater qu' chaque
page elle cherche brimer l'excutif, ne dclarant de respect que pour
l'Assemble, seule source de tout pouvoir, de toute initiative. Si l'on
et cout ses inspirateurs initiaux, les communistes, il n'y aurait eu ni
Elyse ni Luxembourg, la moindre proposition de contre-poids apparaissant comme une intolrable insulte aux lus de la nation. Mais ces
lus ne devaient tre en ralit que les dlgus de partis, choisis, con-

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 259

trls par eux : certains, et des plus purs, eussent [314] mme voulu
que le parti pt rvoquer ses membres parlementaires indisciplins, et
l'on sait galement que le parti communiste prtendait remettre ses
votes au prsident de l'Assemble en un seul reu collectif (il semble
que le M.R.P. ait envisag sans dfaveur pareille procdure). Nous
avons donc vcu dans un cadre politique o le parti s'interposait entre
le votant et le dput et o la proccupation du parti et de son maintien passait rgulirement avant l'intrt gnral, avant l'intrt national. D'o ces sries de combinaisons ministrielles, savantes comme
des expriences de laboratoire, dont le succs finissait par n'avoir plus
rien de commun avec le destin suprieur du pays. Le ministre, simple
dlgu phmre de son groupe, perdait la dignit ancienne de son
statut : les ministrables se comptaient par centaines, toute persistance
de volont dans l'excutif devenant impossible. C'est du fait de cette
carence, devenue chronique, que le rgime s'est effondr, sans que
l'lecteur, qui dcidment n'avait plus grand-chose y voir, ait mme
tent de le dfendre : ces querelles de groupes et de sous-groupes ne
l'intressaient plus.
Cette anarchie gouvernementale ne dplaisait pas tout le monde.
Les dputs y trouvaient leur compte, les syndicats aussi, et mme
l'administration, laquelle aucun ministre ne pouvait plus s'imposer
que l'espace d'un matin. L'Assemble nationale n'a jamais voulu srieusement corriger le systme et du reste elle n'et pu le faire qu'en
dsavouant le principe qui tait sa base : consolider, en quilibre
avec elle, un gouvernement stable et suffisamment indpendant pour
agir en gouvernement, c'tait porter atteinte l'lu, pour lequel on ne
voulait ni frein ni limite.
vrai dire, un instinct lmentaire de survie portait le rgime se
constituer malgr tout des organes adapts aux ncessits immdiates
de son existence. La prsidence de la Rpublique reprenait de fait le
rle qu'elle [315] avait jou sous la IIIe ; le Conseil de la Rpublique
essayait de redevenir un Snat ; des revenants d'avant 1939 rapparaissaient, apportant la IVe le bnfice d'une exprience politique
dont elle manquait cruellement, aprs les deux purges radicales de Vichy et de la Libration. Mais un pays ne peut changer d'lites deux
fois en quinze ans : elles sont lentes se former, de sorte qu'avec l'effroyable consommation de ministres laquelle on se livrait les chefs
de haut niveau gouvernemental devaient finir par manquer.

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 260

Une autre raction instinctive se manifestait dans le fait qu'en l'absence d'une direction politique doue de quelque continuit la haute
administration se chargeait en fait de dcisions que les gouvernants
officiels ne prenaient pas. Sous la IVe, la France n'a pas t gouverne,
mais elle a t administre : Conseil d'tat efficace, Cour des Comptes
rajeunie, prfets comptents restant longtemps dans leurs dpartements, ambassadeurs bnficiant de longues missions. C'tait nanmoins une perversion, car politique et administration sont choses de
nature diffrente. Un pays ne peut se passer d'excutif stable : nous
nous couvrions de ridicule par le changement constant de nos reprsentants dans les confrences internationales et il arrivait mme souvent que la chaise de la France ft vide. Les parlementaires semblaient
ne pas s'en inquiter : leurs proccupations taient ailleurs.
Que, dans ces conditions, la France se soit releve avec une singulire rapidit, qu'elle ait mme connu depuis quelques annes l'expansion industrielle la plus remarquable de son histoire, qu'elle ait russi
contenir, sinon liminer, le poison communiste, qu'elle ait enfin vcu dans l'ordre, c'est la preuve que, socialement et mme biologiquement, l'organisme est solide. Ce qui tait malsain, c'tait le rgime politique, et c'est pourquoi, susceptible de vivre au jour le jour, il ne
pouvait [316] rsister un choc vraiment srieux. La politique, traditionnellement qualifie de coloniale, en a t l'occasion, car l l'chec
tait flagrant : en quelques annes nous perdions l'Indochine, l'Inde, la
Syrie-Liban, la Tunisie, le Maroc, et la crise algrienne clatait.
Quinze ans de guerre, sans que nous sussions ni rester ni partir. Si
nous avons cependant, en politique trangre, contribu une action
positive, c'est lorsque la nature mme des choses et de leur destin nous
a impos des solutions, auxquelles nous avons su rester attachs : la
France est demeure fidle ses associations occidentales et c'est avec
elle, largement par elle, que l'Europe se fait, avec une tonnante et
inattendue rapidit. Un ambassadeur tranger me disait : J'ai vu huit
ministres des Affaires trangres, mais ils m'ont tous dit la mme
chose. Le mrite en est la France plus qu' son pitre rgime
d'aprs-guerre.
Deux coles, reprsentant deux courants politiques de fond, se manifestent tous les tournants de notre destin dmocratique depuis
1789 : celle du Tiers, constructive et continuatrice d'une uvre d'ordre
sculaire ; celle de l'aile dynamique et dchane de la gauche rvolu-

Andr Siegfried, De la IVe la Ve Rpublique. Au jour le jour. (1958) 261

tionnaire. Elles se sont retrouves lors de toutes les rvolutions du


XIXe et du XXe sicle, en 1830, en 1848, en 1870-1871 et de mme en
1944, mais toujours, sauf dans le dernier cas, c'tait la section modre du mouvement qui s'tait empare du pouvoir, par limination
des extrmistes. Le pays continuait, car ceux qui canalisaient ces raz
de mare se proccupaient avant tout de continuer, en successeurs,
une tradition de gouvernement. La IVe relevait de la seconde cole et,
mme si ses constituants voulaient la stabilit dans le gouvernement,
ils ne voulaient pas les moyens de l'assurer. L, me semble-t-il, rside
la vritable cause de leur chec.
Nous sommes engags maintenant dans un nouvel [317] essai, qui
s'inscrit dans la srie inspire par la premire cole, encore qu'avec
une nuance axe plus droite et appartenant d'autres origines, cependant qu'une sorte de psychanalyse politique permettrait de discerner, dans notre comportement, un complexe plbiscitaire, non limin
de notre hrdit rpublicaine.
[318]
Fin du texte