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10.

Usos y costumbres: participacin

poltica de las mujeres indgenas

El Instituto Internacional de Investigaciones y Capacitacin de las


Naciones Unidas para la Promocin de la Mujer (UN-INSTRAW) promueve la investigacin aplicada sobre gnero y el empoderamiento
de las mujeres, facilita la gestin de conocimientos y apoya el fortalecimiento de capacidades mediante el establecimiento de redes
de contacto y alianzas con agencias de la ONU, gobiernos, el mundo acadmico y la sociedad civil.
Serie Mujeres, poder local y democracia: Conceptos clave
Cuadernillo 10. Usos y Costumbres: participacin poltica
de las mujeres indgenas
Autor/a: Evelyn Enid Trewhella Fernndez
Diseo: Juan Espinoza Del Viilar
Diagramacin: Rait Espinoza Gonzlez

Instituto Internacional de Investigaciones y Capacitacin de las


Naciones Unidas para la Promocin de la Mujer (INSTRAW)
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Santo Domingo, Repblica Dominicana
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esta publicacin no implican la expresin de ninguna opinin por
parte de la Secretara de las Naciones Unidas o del UN-INSTRAW en
relacin con la condicin legal de cualquier pas, territorio, ciudad o
zona, o de sus autoridades, o que tenga que ver con las delimitaciones de sus fronteras o lmites.
Las opiniones expresadas son las de las/os autoras/es y no reejan
necesariamente la opinin de las Naciones Unidas o del UN-INSTRAW.

Entre el 2006-2009 el Instituto Internacional de Investigaciones y Capacitacin de las Naciones Unidas


para la Promocin de la Mujer, UN- INSTRAW- viene implementando el proyecto Fortalecimiento de la
gobernabilidad con enfoque de gnero y de la participacin poltica de las mujeres en el mbito local
en Amrica Latina, que ha sido nanciado por la Agencia Espaola de Cooperacin Internacional para
el Desarrollo AECID-.
En el marco de este proyecto, una de las necesidades identicadas para fortalecer la participacin
poltica de las mujeres y construir una gobernabilidad ms equitativa, especialmente en el mbito local,
fue la de claricar y difundir algunos conceptos y temas claves en el quehacer poltico, a n de apoyar
y mejorar la capacidad de agencia de mujeres y hombres comprometidos con la igualdad, la profundizacin democrtica y el desarrollo local en todas sus dimensiones.
En respuesta a esa demanda, el UN-INSTRAW presenta en esta Serie, compuesta por 10 cuadernillos, un
conjunto articulado de conceptos y temas que considera importantes para clarificar el funcionamiento
de los sistemas polticos, buscando reforzar el accionar de las y los protagonistas que en ellos operan. Se
abordan cuestiones y mbitos que pueden considerarse clsicos de la Ciencia Poltica, como por ejemplo, democracia, sociedad civil, ciudadana, Estado y su relacin con la gobernabilidad democrtica y
el gnero; marcos legales, partidos polticos y polticas pblicas, entre otros. Tambin se incluyen conceptos como el de descentralizacin, una reforma del Estado que cuenta con varias dcadas de historia en
Amrica Latina y a pesar de ello sigue implicando una serie de procesos plurales, vivos y dinmicos en
plena consolidacin. Por ltimo, se dedican algunos de los cuadernillos de la Serie a temas de surgimiento
ms reciente, producto de la consolidacin democrtica del continente y de los cambios y transformaciones del contexto global que estn incidiendo profundamente en la poltica y en la forma de ejercerla.
En esta lnea estn por ejemplo, los cuadernillos Usos y Costumbres Participacin poltica de las mujeres
indgenas y TICS, medios de comunicacin y participacin poltica de las mujeres.
En este trabajo, se ha puesto especial nfasis y esfuerzo en relacionar desde la mirada de gnero el
mbito local con los mbitos nacional o incluso regional e internacional cuando ha sido pertinente. As
como la democracia no puede entenderse sin el concurso y participacin plena y paritaria de hombres
y mujeres, no puede entenderse el gobierno local desvinculado de otros niveles de construccin demo crtica como los mbitos nacionales, regionales e internacionales.
Por ltimo, queda sealar que conscientes de la amplitud y complejidad de los temas aqu presentados,
la pretensin de este trabajo ha sido ofrecer un producto didctico, sinttico y articulado que, de ma nera sencilla, proporcione a todas aquellas personas que ejercen o estn interesadas en la poltica en el
mbito local, insumos para mejorar su trabajo y contribuir al desarrollo de sus comunidades y sus pueblos.
Est especialmente dedicado a todas aquellas mujeres que ejercen cargos en los gobiernos municipales
de Amrica Latina, por su tesn, su valenta y su decidida contribucin para construir un continente ms
justo y equitativo.

CONTENIDO
Contexto histrico, social y cultural en el que se insertan los movimientos
indgenas y la participacin poltica de las mujeres en Amrica Latina.
En qu consiste el modelo poltico Usos y costumbres?
Caractersticas de la perspectiva de gnero en el modelo poltico
Usos y costumbres.
Tensiones que afrontan las mujeres indgenas en su posicionamiento poltico dentro de la perspectiva de gnero.
Rol de las mujeres indgenas en el concepto de territorialidad.
Rol de las mujeres indgenas en el concepto de biodiversidad.
Intentos por crear una agenda de mujeres, en el marco de las luchas por el
reconocimiento como pueblos y nacionalidades.

Introduccin
Los cambios estructurales de la relacin Estado/sociedad implican
en Latinoamrica no solamente la emergencia de las gobernabilidades locales, sino tambin el reto de construir estados Pluriculturales, puesto que en amplios sectores de la regin existen grandes
poblaciones que conservan, mantienen y reproducen sus propias
identidades tnicas y culturales, las cules se manifiestan en la
vida cotidiana bajo el concepto de usos y costumbres. Las nuevas formas de gobernabilidad democrtica en Latinoamrica implican configuraciones de Estado que, lejos de asimilar e integrar
las diferencias tnicas en un nico Estado monocultural, reconozcan el derecho de las diferencias culturales puesto que stas
no significan nicamente la autonoma local sino un elemento estructural de la identidad de los pueblos.
A pesar de que las demandas de las mujeres indgenas han sido
corrientemente identificadas como simples participaciones de
las mujeres dentro de los movimientos indgenas de autodeterminacin, uno de los propsitos de este Cuadernillo es el de aclarar
que es importante no confundir la propuesta de las mujeres indgenas con enfoque de gnero con los movimientos indgenas en
general. Esta diferencia tampoco ha sido suficientemente visualizada por los propios agentes indgenas e incluso por las propias
mujeres, generando as cierta susceptibilidad sobre el enfoque de
gnero en s mismo.
El presente Cuadernillo presenta sintticamente estas problemticas, de por s complejas puesto que la perspectiva tnica incluye
necesariamente la reflexin sobre los conceptos de territorialidad
y biodiversidad, que son fundamentales dentro de la construccin
identidaria indgena.
Finalmente presentamos una agenda que muchas mujeres indgenas consideran imprescindible a fin de articular tanto las demandas de tipo tnico como de gnero.

Contexto histrico, social y cultural en el que se insertan los movimientos


indgenas y la participacin poltica de las mujeres en Amrica Latina.

Segn la Comisin Econmica para Amrica Latina y el Caribe, existen en la regin aproximadamente 45 millones de mujeres y hombres indgenas divididos en unos 671 pueblos reconocidos por
los Estados. Los datos porcentuales generales de la poblacin indgena de Amrica, respecto del
total poblacional, estn entre el 7% y el 9%. Pero, de hecho, las variaciones cuantitativas de pas a
pas, pueden ser considerables. En algunos pases como Uruguay o Costa Rica las poblaciones indgenas son irrelevantes. En cambio, en Per, Mxico, Bolivia, Ecuador o Guatemala oscilan entre
el 40% y 60%, lo cual es altamente significativo desde el punto de vista de lo sociocultural, lo econmico y de las gobernabilidades democrticas dentro del modelo poltico usos y costumbres.

Importantes antroplogos de diferentes pases latinoamericanos coinciden en clasicar a la poblacin indgena continental, de acuerdo a las magnitudes demogrcas relativas, en tres conjuntos socioculturales, a saber (Diez Astete, 1998):

Porcentaje
poblacional

reas geogrcas
y culturales

Caractersticas
generales

Primer Conjunto
Etnolgico

Segundo Conjunto
Etnolgico

Tercer Conjunto
Etnolgico

30 millones (80%)

7 millones (20%)

Indeterminado

Cuatro reas: Subrtica


(Canad y E.E.U.U.);
Amrica Central y el
campo circuncaribe;
rea amaznica y andina; Cono sur.

Indgenas que viven


en las zonas urbanas o
suburbanas de los centros de poder poltico y
comercializacin capitalista de Amrica.

Etnias sin desarrollo


tcnico en procesos
de aculturacin, deculturacin o extincin
cultural.

Poblacin migrante:
mano de obra asalariada o comercio informal.
Deculturacin. Cultura
de la pobreza.

Bloque Mesoamericano: Mxico Nahuas,


Mayas Zapotecas, Mixtecos, Otomies etc;
GuatemalaMaya
quiche
Belice.
Bloque Andino:
Ecuador, Per y Bolivia
(aymaras y quechuas).

Fuerte homogeneidad.
Hondamente conservador
de sus tradiciones.
Tendiente al mestizaje.

A pesar de la gigantesca cifra porcentual que representan poblacionalmente los pueblos indgenas en Amrica Latina y el Caribe, constituyen en su conjunto la poblacin que concentra la mayor cantidad de problemas estructurales, econmicos y sociales de todo el continente. Los diversos diagnsticos sociales y econmicos evidencian que los pueblos indgenas
sufren, entre otras cosas, de discriminacin estructural por su pertenencia tnica y cultural, de
los niveles ms altos de pobreza en el continente, de desigualdad en el acceso a los ingresos,
de exclusin respecto a los adelantos tecnolgicos y educativos, de altas tasas de mortalidad y morbilidad materna e infantil.
La carencia de oportunidades sociales, econmicas y polticas, es documentada en el informe del Banco Mundial (2005), as como alarmante es la sistemtica violacin de sus derechos
humanos individuales y colectivos. (Donato, 2007, pag. 85)

Pas

Bolivia
Ecuador
Guatemala
Per
Colombia

Porcentaje
(rango)

Porcentaje
de mujeres
indgenas

Poblacin
total

Poblacin
indgena (rango)

9.000.000
13.5000.000
11.000.000

5.040.000 - 5.680.000
4.085.000 4.940.000
5.280.000 7.000.000

56 63%
30 37%
48 64%

50.2
49.8
49.6

26.000.000
44.000.000

9.400.000 11.500.000
700.000 - 1.000.000

36 44%
2%

50.4
50.6

Fuente: Ronaldo, 2006

Grupos indgenas ms
importantes

Poblacin estimada

Ubicacin

Quechua

12.581.114

Per, Bolivia, Ecuador, Colombia,


Argentina

Maya

6.500.000

Guatemala, Mxico, Honduras,


El Salvador

Aymara

2.296.000

Bolivia, Per, Chile, Argentina

Nhuatl

1.197.238

Mxico, El Salvador

Mapuche

988.000

Chile, Argentina

Zapoteco

403.457

Mxico

Wayu (Guajiro)

297.456

Venezuela, Colombia

Misquito

285.000

Nicaragua, Honduras

Otom (ahu)

280.238

Mxico

Garfuna

220.000

Honduras, Nicaragua, Belice,


Guatemala

Lenca

220.000

Honduras

Totonaca

207.786

Mxico

Paez

140.000

Colombia

Ngbe (Guaym)

123.626

Panam

Subitava

100.000

Nicaragua

Total

25.840.095

Ser indgena aumenta la probabilidad de ser pobre y los esfuerzos de erradicacin de la


pobreza en la ltima dcada muestran generalmente una tendencia a tener poco
impacto en la poblacin indgena, con la excepcin de los datos de Guatemala.
(Ronaldo, 2006, pag. 27)

Ranaboldo Claudia
Idem.

En qu consiste el modelo poltico Usos y costumbres?


Coincidente con reformas constitucionales y procesos de descolonizacin en Amrica Latina,
en las ltimas dcadas, los diversos movimientos indgenas han logrado poner en la agenda
social y poltica el diseo de un tipo de Estado pluricultural. Buscando superar el modelo poltico
integracionista que segua valorando la cultura dominante; (occidental, de origen europeo)
como superior, avanzada, o ms civilizada, y que si bien respetaba algunos aspectos de las otras
culturas, esencialmente mantena un modelo etnocntrico. Es decir, un modelo centrado en la
cultura hegemnica o dominante. Un ejemplo de esto es el bajo reconocimiento a las lenguas
nativas frente al uso ocial del castellano.
Entre los retos de los movimientos indgenas est el tema del territorio, el reconocimiento de sus
derechos colectivos, la generacin de estrategias econmicas propias, el desarrollo de una sociedad intercultural en la educacin, la salud, en la aplicacin de la justicia. En este marco, el
reconocimiento de la diversidad tnica y cultural hace referencia a la autodeterminacin de los
pueblos indgenas, lo cual implica el diseo de estructuras de autogobierno, con competencias
y jurisdicciones especcas.
El modelo poltico Usos y costumbres hace referencia precisamente al sistema de autogobierno de los pueblos indgenas, para normar 1 la vida en comunidad.
En el caso de Amrica Latina y el Caribe la perspectiva tnica y cultural adopta polticas de
gobernabilidad sobre dos ejes fundamentales: la territorialidad y la biodiversidad, las cules no
implican, como en el caso de las culturas occidentales, una mera administracin tcnica o productiva dentro de funciones econmicas, sino ejes que reproducen y recrean la identidad de
los pueblos.

Aunque el modelo de usos y costumbres es mucho ms pertinente con las nuevas formas de gobernabilidad democrtica,
an subsisten debates entorno a los derechos individuales/ derechos colectivos y tambin entre derechos colectivos y
derechos de las mujeres, vase ms adelante algunos elementos de ste debate.

El modelo poltico de usos y costumbres desde una perspectiva de gnero implica reexionar
sobre las diferentes relaciones de poder que existen entre hombres y mujeres en el marco de las
diferentes culturas y la construccin de stas en el marco de las diversas cosmovisiones y prcticas de reproduccin social.
La perspectiva de gnero en la dimensin intercultural no signica, sin embargo, que no exista
posibilidad de construir en esta dimensin una agenda comun en trminos de igualdad de
gnero. De hecho, los nuevos roles polticos de la mujer exigen de ella una perspectiva no solamente local, regional o nacional, sino tambin internacional y global, considerando las dinmicas de intercambio que caracterizan a nuestro mundo actual.

La categora de gnero, como trmino apropiado en occidente, validado en la esfera


de los organismos internacionales y aplicado a nivel de polticas y estrategias de gobierno
en los pases miembros de las Naciones Unidas, no tiene equivalencia o al menos el mismo
sentido y signicado en las lenguas indgenas u originarias del continente americano.
(Avelina Pancho, intelectual indgena nasa de Colombia, citada en UNAL, 2007).

Caractersticas de la perspectiva de gnero en el


modelo poltico Usos y costumbres
Como ya se seal anteriormente la participacin de las organizaciones de mujeres indgenas
ha sido una pieza fundamental para los logros sobre la autodeterminacin poltica de los pueblos indgenas, sin embargo la necesidad de incluir un enfoque de gnero que contribuya al
avance de las mujeres y al fortalecimiento de la gobernabilidad democrtica ha sido prcticamente inexistente al ser invisibilizada dentro del movimiento general indgena.
Las actuales dinmicas de negociacin poltica de los pueblos indgenas estn en relacin
con los procesos de autodeterminacin y gobernabilidad de sus territorios y en las actividades
que se quieren desarrollar en los mismos. La mayor parte de las veces estas negociaciones son
intermediadas con el Estado, con los Municipios, o con las ONGs, mediante las OBI (Organizaciones de Base Indgenas), las cules representan la voz poltica de las indgenas y crean los
mecanismos de acceso a las comunidades. Las OBI son, por tanto, los entes de interlocucin e
intermediacin, que permiten las negociaciones y los convenios de planicacin y gestin. Sin
embargo, estos entes intermediadores no signican necesariamente incorporar una perspectiva
de gnero.

La mujer esta infrarrepresentada en todos


los mbitos de la toma de decisiones concernientes a las TIC. Un acceso equitativo a
las tecnologas y la posibilidad de producir
y recibir informacin de manera autnoma,
segn sus necesidades y deseos, son condiciones indispensables para el acceso de las
mujeres en la construccin de una sociedad
de la informacin para la ciudadana.

Un 90% de las mujeres estudiadas percibi


situaciones de discriminacin de gnero.
Aquellas que mostraron mejor conocimiento del tema pudieron analizarlo estableciendo relaciones entre la discriminacin
observada y patrones culturales existentes
en sus comunidades. Principalmente destacaron la conexin entre discriminacin por
gnero, raza, etnia, clase y edad.

Testimonio de Lucrecia Pisiquiy, citado en


Ranaboldo, 2006

(Bonder, 2006)

La subordinacin y discriminacin de la mujer indgena es un problema multidimensional que


involucra diversos factores:

Condiciones de pobreza y sus efectos migratorios.


Falta de acceso a bienes y servicios.
Discriminacin como indgena y como mujer.
Prdida de territorios.
Posturas patriarcales intraculturales y la promocin de roles domsticos reproductivos que
imposibilitan su ejercicio poltico.
Violencia domstica y violacin de sus derechos humanos.
Analfabetismo o bajos niveles de educacin.
Ausencia de instituciones que velen sus derechos y la inexistencia de instrumentos legales
que garanticen su seguridad jurdica
Dbil participacin en procesos organizativos e inexperiencia de liderazgo.
Falta del manejo de interculturalidad.
Escaso acceso a medios de comunicacin e informacin.
Sobrecarga en las labores domsticas o explotacin laboral.2
Mestizaje, prdida de la lengua, alcoholismo. Prostitucin forzosa.

Las dicultades que presenta la inclusin de la perspectiva de gnero en el modelo poltico de usos y costumbres no se reducen a problemas estructurales de la economa y de
la sociedad, sino que tienen tambin que ver con problemas tanto de interculturalidad
como de intraculturalidad.

10

A manera de ejemplo: normalmente una mujer aimara trabaja entre las 5:00 hrs. a.m. hasta las 22:00 hrs. p.m.

Tensiones que afrontan las mujeres indgenas en su


posicionamiento poltico en la perspectiva de gnero
A pesar del lento pero paulatino avance de los movimientos indgenas []las mujeres indgenas han posicionado la demanda del reconocimiento de sus derechos colectivos de autodeterminacin y territorialidad de sus pueblos, expresados por los movimientos indgenas y como
elementos esenciales de sus reivindicaciones. Sin embargo, eso no signica que junto a estas
demandas como pueblos no existan y no se expresen otras demandas particulares que tienen
relacin en su identidad como mujeres. (Donato et. al, 2007, pag. 13)
La presentacin de dichas demandas est, de hecho, sujeta a muchas condicionantes o tensiones. Estas tensiones sealan contradicciones que se generan dentro de los movimientos indgenas cuando las mujeres exigen mayor participacin y derechos diferenciados versus los
planteamientos de una colectividad homognea de la lucha de los movimientos. De hecho, los
movimientos indgenas han optado como estrategia discursiva la armona, el equilibrio y la complementariedad entre hombres y mujeres, por encima de sus desigualdades. (Mndez, citado en
UNAL, 2007)

Las mujeres deben percibir que el uso de


las TIC les permite no solamente informarse sino producir conocimiento desde la
perspectiva de gnero as como desde sus
usos y costumbres culturales.

Entre demandas generales y demandas particulares.


Entre Gnero versus mujeres.
Entre escenarios locales y nacionales.

(Ranabold, 2006)

11

1. Tensin entre demandas generales y demandas particulares


Los movimientos indgenas han articulado sus demandas bajo una
visin integral del mundo, en el que la naturaleza, la cultura y el
territorio forman un todo. Pero las nociones de identidad pantnica
invisibilizan las concepciones y situaciones de discriminacin de las
mujeres en las comunidades indgenas. Ya que, de hecho, existen
prcticas patriarcalistas o tambin cosmovisiones que, en algunos
casos, otorgan a los varones y mujeres roles jos, no siempre simtricos.
Es por ello que a veces las mujeres indgenas vivencian un conicto
entre los roles tradicionales que se ven destinadas a ocupar y los nuevos roles polticos que quisieran y necesitan asumir.Muchas mujeres
indgenas plantean que la diferenciacin entre hombres y mujeres
[rerindose claro est a la perspectiva de gnero] trae conictos y tensiones dentro de sus culturas () Por lo tanto, las demandas
especcas por parte de las mujeres se ve como una confrontacin
a las demandas de los movimientos indgenas y como una posible
fragmentacin de sus logros. (Mndez, citado en UNAL, 2007)

Florina Lpez una mujer e


intelectual kuna (Panam)
cuestiona los procesos de
toma de decisiones de su
cultura cuya autoridad poltica se posiciona siempre
en los varones (scula). Pero
plantea que los nuevos escenarios sociales, que implican dinmicas de migracin, han transformado los
procesos sociales y culturales, y en los que los nuevos
roles polticos de la mujer
pueden contribuir a la resistencia local.
(Ranaboldo, 2006)

Cabe al respecto sealar que el movimiento de mujeres zapatistas, si bien tropez con el anterior problema mencionado, asumi el reto y demostr que se puede transgredir un orden injusto,
incluyendo demandas propias y genuinas, sin que esto signique
necesariamente que las mujeres ponen en peligro la unidad del
movimiento indgena.
(Ranaboldo, 2006)

12

Lejos de presentar una posicin polarizada como lo creen muchos hombres- las mujeres
indgenas ms bien quieren adoptar una visin nueva e integral en el que se reconozcan
sus derechos colectivos pero de manera paralela a sus derechos diferenciados, los cules
tiene que ver con su identidad tnica y de gnero, y el de tomar decisiones sobre las actividades sociales y polticas dentro de sus culturas, sin por ello ser excludas.

13

2. Tensin entre gnero versus mujeres


La discusin en torno al feminismo, gnero y mujeres tiene muchas posiciones y confusiones conceptuales. Muchas organizaciones de base de mujeres indgenas plantean que las categoras
y demandas de gnero responden ms bien a categoras occidentales y que no se construyen
desde los prespupuestos tnicos.
Existen en general tres posturas generales que los movimientos de mujeres indgenas han adoptado frente a la perspectiva de gnero:
Asimilacin

Rechazo

Complementacin

Organizaciones que se han involucrado en los programas


que requieren de la inclusin
de mujeres bajo la lgica occidental de gnero, de empoderamiento y formacin legal
sobre sus derechos.

Grupos que han rechazado las


categoras de gnero agenciadas por gente ajena a su
cultura planteando que no
hay poblemas especcos de
las mujeres que ameriten una
diferenciacin en sus pueblos,
sino problemas globales y nacionales como: intervenciones
en sus territorios, prdida de
autonomas, imposicin de visiones de desarrollo, acceso a
sus conocimientos, etc.

Organizaciones de mujeres
que estn realizando y/o proponiendo nuevas categoras,
bajo relaciones de complementariedad de los gneros y
articulando a nuevos escenarios y realidades de las mujeres
indgenas en contextos urbanos y en dinmicas nacionales
e internacionales.

Ms all de las diversas posturas sealadas es importante no perder de vista que las [] reivindicaciones, las categoras y las demandas de las mujeres son una herramienta para las mujeres indgenas que tienen nuevos roles, as como un aporte al replanteamiento de las categoras propias
de gnero, lo que les permite hacer un llamado a las mujeres, de manera general, para articular
las diversas visiones y establecer roles que permitan el dilogo intercultural.(Astrid Ulloa, Mujeres indgenas: dilemas de gnero y etnicidad en los escenarios latinoamericanos, pag. 31, citado en Ronabold, 2006)

14

3. Tensin entre escenarios locales y nacionales


Aunque esta tensin an subsiste en muchos contextos y espacios latinoamericanos, las nuevas
formas de gobernabilidad democrtica implican una nueva postura donde las viejas formas estatales ceden el protagonismo al espacio de las gobernabilidades locales.
Acceder a estos espacios polticos exige que las mujeres indgenas se vuelvan interlocutoras legtimas tanto para sus pueblos como para sus organizaciones de base y de la sociedad nacional.
Por otra parte, las mujeres indgenas estn exigiendo mayor participacin poltica en escenarios
internacionales.
El internacionalismo del movimiento indgena latinoamericano ofrece perspectivas para crear redes interculturales que posibiliten en conjunto un trabajo sostenido con el objeto de favorecer el
posicionamiento de las mujeres tanto a nivel local, nacional, internacional, como global.3

Entre las importantes conclusiones de la I Cumbre de Mujeres Indgenas de las Amricas en 2002 (Oaxaca-Mxico) se destaca
que, a pesar de los avances en el debate internacional, no se ha logrado en trminos de compromisos polticos un mayor
reconocimiento y visibilidad de las mujeres indgenas.

15

Rol de las mujeres indgenas en el concepto de territorialidad

Dentro de la perpsectiva tnica y cultural, el concepto de territorio o territorialidad est asociado siempre a una determinada cosmovisin, la cual brinda una estructura a los diversos
modos de vida comunitarios indgenas. Tanto los conocimientos acadmicos (antropologa, sociologa, losofa, etnologa,
lingstica, etc.) como los saberes tradicionales 4 plantean que
los procesos culturales entre hombres y mujeres indgenas responden a contextos ancestrales dentro de una visin de complementariedad y equidad.
La indigenista Yanelia Mestre nos ensea cmo el control de
los ritos sagrados del territorio, es fundamental para la permanencia de su cultura, y cmo su pensamiento y actuar en el
territorio se orientan a la bsqueda del equilibrio y de la armona entre los humanos y la naturaleza para preservar la vida
en la tierra. (Donato, 2007, pag. 8)

Para los indgenas nasa (Colombia) la relacin con la madre


tierra (uma kiwe) es profunda y se conserva en procesos polticos de resistencia cultural y de mantenimiento del territorio.
Los nasa conciben mticamente a la mujer y al varn en equilibrio y armona, compartiendo roles (cocina, agricultura, artesana, etc.).
Sin embargo hay ocios que, por cosmovisin, solamente competen a la mujer.

16

En la cosmovisin aimara
la pachamama (madre-tierra) es mujer y es sagrada.
Es un ser viviente: hay que
darle de comer y beber, y
luego en reciprocidad- recibimos de ella buena produccin y alimentacin. La
tierra (el territorio) es lo ms
venerado, es algo a ser cuidado, no depredado.
La mujer aimara es el sujeto
protagnico y contribuye a
la identidad y la espiritualidad desde las prcticas
comunitarias. Ella es en la
familia la transmisora de
los valores culturales y religiosos, adems de ser el
sostn econmico.
(Mamani Bernab, 2000)

El trmino conocimiento o saber tradicional se emplea en el sentido de conocimiento, innovaciones o prcticas de las
comunidades indgenas locales que entraan estilos tradicionales de vida que interesan para la conservacin y utilizacin
sostenible de la diversidad biolgica.

A pesar de las mltiples y riqusimas cosmovisiones indgenas latinoamericanas sobre el territorio


tema cuyo examen no es propsito en este lugar- podemos concluir que, de una manera general,
la nocin de territorialidad as como de naturaleza est ntimamente ligada con las nociones de
fertilidad, productividad, fecundidad y femineidad. Esto significa que el rol poltico de las mujeres
con respecto a la territorialidad desempea un aspecto sumamente importante.

Roldn (2005) menciona cinco categoras en las formas de tenencia de la tierra


y usos tradicionales en Latinoamrica:
Comunidades con tierras colectivas propias y una larga vinculacin a la economa de mercado en actividades agropecuarias reducidas.
Comunidades con poca tierra o sin ella, y una larga vinculacin a la economa de mercado.
Comunidades con tierras propias y medianamente articuladas a la economa de mercado, dedicadas a actividades agropecuarias, artesananles, tursticas, caza y pesca.
Comunidades de regiones selvticas o perifricas y/o distintas de los grandes
centros metropolitanos y polos de desarrollo econmico.
Comunidades indgenas de regiones selvticas perifricas muy afectadas
por la colonizacin o por actividades extractivas.

17

Rol de las mujeres indgenas en el concepto de biodiversidad


-La vida es la oportunidad de estar en el mundo como parte de la naturaleza(Escobar, 2007, pag. 137)

En los conocimientos tradicionales de las mujeres indgenas, la


espiritualidad y lo sagrado estn directamente relacionados
con la naturaleza. Los indgenas son parte indisoluble del entorno pues vivien en l de manera simbitica. Para ellos la naturaleza tiene sentido; los ros, los bosques, animales, piedras, el
aire, todo tiene razn de existir y fauna y ora son mucho ms
que elementos de estudio biolgico, son mucho ms que simples materias primas, son dioses, son sus almas, las almas de sus
muertos, sus compaeros, sus aliados para la vida.
No es extrao, pus, que las mujeres indgenas se constituyan
en guardianas de la Naturaleza. El conocimiento de las diversas
constelaciones mticas sobre la naturaleza, los usos medicinales
y alimenticios, las signicaciones que revisten todas las formas
de biodiversidad, es transmitido por ellas a sus hijos. Resulta entonces inevitable la pregunta por qu las mujeres estn ausentes en el manejo y conservacin de la biodiversidad?

Los estudios sobre biodiversidad no utilizan el enfoque


de gnero, a pesar de que
las mujeres indgenas son
las principales depositarias
del saber tnico sobre la
Naturaleza.

Las mujeres producen la


mayor parte de los alimentos del mundo pero son
dueas de slo el 1% del
total de la tierra.

18

La prdida acelerada de la diversidad biolgica representa no solamente una prdida de genes, especies y ecosistemas, sino que tambin debilita la base de la diversidad cultural humana
que ha evolucionado con ella y depende de su existencia. La prdida de prcticas culturales y
lenguas de las comunidades indgenas y locales conlleva la prdida de conocimientos tradicionales relativos a la biodiversidad, las innovaciones y prcticas. (Prez Conguache, 2007, pag. 150)
La participacin activa de las mujeres en las polticas sobre territorio y biodiversidad es, por
tanto, un elemento central para la conservacin de stos dentro de una perspectiva tnico
cultural. 5

5 A manera de ejemplo: en Centroamrica el 15% de la poblacin es indgena y su riqueza en biodiversidad comprende 17

ecoregiones y 22 zonas de vida.

19

Intentos por crear una agenda de mujeres en el marco de las


luchas por el reconocimiento como pueblos y nacionalidades
Pginas atrs se dej entrever que probablemente una de las problemticas que genera mayor
tensin en las organizaciones de mujeres indgenas con perspectiva de gnero sea la aparente
disyuntiva entre: a) adherirse a la dinmica de los movimientos indgenas por s mismos (pero
que invisibilizan o descalican la perspectiva de gnero por tratarse de una visin occidental);
o b) el de apostar por la perspectiva de gnero (pero que supuestamente no es acorde con la
perspectiva tnica). 6
Pero la perspectiva de gnero no invalida necesariamente la perspectiva tnica/cultural o de
usos y costumbres, por el contrario el desafo terico hoy en da, para las organizaciones de
mujeres indgenas y no indgenas, es el de ofrecer una visin integradora en la cual las mujeres
indgenas diseen polticas propias que representen a la vez sus demandas como mujeres y
como indgenas. Esta posibilidad est totalmente abierta y no existe ningn obstculo terico
para poder desarrollarla y efectivizarla. Aquellas opiniones o juicios que quieren ver en la reivindicacin de las mujeres indgenas una injerencia del pensamiento occidental, son en realidad
prejuicios o fantasmas especialmente de los hombres, con los que conservan, en muchos casos, sus privilegios polticos frente a las mujeres.
Puesto que los problemas que atraviesa la mujer indgena para reivindicar sus derechos de gnero son multidimensionales, la construccin de una agenda poltica debe desplegarse a su vez
en varias dimensiones:

Dimensiones de la agenda de mujeres indgenas para el reconocimiento de sus derechos.

Insitucionalidad
Teora de Gnero
Territorialidad
Biodiversidad

6 En Bonder (2006, pag. 42) se dice: En muchas ocasiones la teora que se utiliza en los programas de gnero est basado en

el pensamiento occidentalizado, sin tomar en cuenta las diferencias culturales de otros pueblos, como el caso guatemalteco
que tiene un alto porcentaje de poblacin indgena donde las ideas de mujer y hombre pueden tener variaciones.

20

A.

Sobre la Institucionalidad
Crear herramientas para la articulacin interinstitucional.
Desarrollar tcnicas para la negociacin, mediacin, resolucin de conflictos
y concertacin.
Obtener recursos para la auditora social.
Posicionar crticas respecto a programas institucionales y al uso que le ha
dado a los resultados.
Redefinir la participacin poltica y sus alcances como un real acceso a la
toma de decisiones (y no reducirse a meras acompaantes o participantes de las reivindicaciones de los movimientos indgenas).
Crear instancias institucionales que satisfagan las necesidades bsicas de acceso a la salud, educacin y la alimentacin para que las mujeres puedan
incorporarse a los espacios polticos y ambientales.
Consolidar la transmisin de conocimientos y experiencias a las futuras generaciones que han tenido una amplia trayectoria poltica y ambiental.
Fortalecer la articulacin de la esfera local, regional, nacional e internacional
mediante la consolidacin de redes que permitan el flujo de informacin y
conocimientos que contribuyan a concretar los derechos de los pueblos y las
mujeres indgenas.
Incorporar equidad en las estructuras organizativas para que hombres y mujeres unan sus esfuerzos y liderazgos en busca de sus derechos.

21

B.

Sobre la Teora de Gnero

22

Fortalecer las redes de mujeres y procesos organizativos que planteen sus demandas de manera diferenciada, sin desconocer el papel de los movimientos indgenas.
Especicar cules son las necesidades reales y las propuestas de las
indgenas, desde qu categoras se parte para los anlisis y cules
son los objetivos de los programas de gnero.
Ejercer la tolerancia, el respeto de las diferencias, la libertad y la democracia en las organizaciones en el mbito local, nacional y regional como base para la participacin plena de la mujer.
Fomentar la reexin y la adquisicin de conocimientos sobre subjetividad y relaciones interpersonales (autoestima 7 y empoderamiento,
imaginarios sociales, subjetividad femenina y masculina, discurso social y gnero y relaciones intrafamiliares).
Trabajar conjuntamente los varones el prejuicio o fantasma que
enuncia que la perspectiva de gnero amenaza con fragmentar a
los movimientos indgenas.

En Bolivia un tema recurrente explcita e implcitamente fue la falta de autoestima y empoderamiento por parte de las mujeres
en los diferentes niveles sociales y culturales. Es constante la aceptacin de situaciones de discriminacin () atribuyendo estos
problemas a las pautas culturales imperantes. (Bonder, 2006, pag. 12).

C.

Sobre Territorialidad
Viabilizar sus demandas sobre el derecho a autonoma que les permitan tomar decisiones sobre lo que sucede en sus territorios.
Derecho a pronunciarse sobre los objetivos de programas externos
que no las toman en cuenta en asuntos relacionados con sus territorios y recursos.
La titulacin colectiva de sus territorios ancestrales, como garanta
de su supervivencia cultural y fsica de los pueblos indgenas, dada la
relacin tan estrecha entre identidad cultural y territorio.
Autonoma sobre sus territorios como lo dice el convenio 169 de la
OIT para decidir sobre l y ejercer el gobierno propio acorde con sus
leyes de orgen, cosmovisiones y prcticas cotidianas de vida.
Proteccin legal de los territorios ancestrales, reconocimiento de la
pluralidad jurdica existente y del derecho propio.
Comprensin de las configuraciones territoriales y las territorialidades
como procesos permanentes de transmisin y re-creacin de relaciones sociales con el mundo material, desde las leyes de orgen, en
bsqueda de la armona y perviviencia, procesos en los cuales las
mujeres desde sus roles hacen grandes aportes.
Espacios para la participacin de las mujeres indgenas en las discusiones relacionadas con la difusin, proteccin y realizacin de los
derechos humanos tanto individuales como colectivos y los especficos de las mujeres.

23

D.

Sobre Biodiversidad

Proteccin legal sobre la propiedad intelectual de sus conocimientos ancestrales, como proteccin no slo ante los grupos armados ilegales, sino frente a las capitales internacionales interesados en la explotacin de bosques,
aguas, recursos genticos, minerales, especies silvestres, ecolgicos y etnoturismo, megaproyectos estatales e interestatales.
Crear espacios de reexin y orientacin para los/las jvenes indgenas que
se han apartado de sus tradiciones, con el n de reivindicar y recrear los conocimientos ancestrales. De este modo, cultivar en ellos el ejercicio de la autonoma en los nuevos roles de las relaciones de interculturalidad.
Participacin activa dentro de la elaboracin de los planes de vida indgenas.

Tambin las instituciones gubernamentales o no gubernamentales deben implementar en su agenda una serie de objetivos con el n de articularse a los derechos que los movimientos de mujeres indgenas demandan. Entre los objetivos
que podran implementarse encontramos los siguientes:

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Reestablecer la credibilidad de su institucionalidad en los movimientos de mujeres indgenas, puesto que en muchos casos las mujeres no han recibido
los benecios de los procesos que dichos actores lideran. Incluso, en algunos
casos, mujeres, conocimientos y/o prcticas han sido usado con nes comerciales sin ningn reconocimiento. (Donato etal, 2007)
Adaptar las teoras de gnero a los contextos culturales sobre todo en las
comunidades multitnicas. Al utilizar un lenguaje neutro y despojado de particularidades locales no motivan el inters ni el empoderamiento de las mujeres
en los mbitos locales. (Bonder, 2006, pag. 44)
Puesto que la mayora de los programas de capacitacin local versan sobre
violencia domstica y salud sexual/reproductiva, es necesario potenciar los
temas sobre desarrollo local, derechos de las mujeres y nias, y gobernabilidad dentro de la autodeterminacin.

En sntesis: en la actualidad las organizaciones de


mujeres indgenas estn incluyendo en su agenda
temas de mujeres y/o programas para mujeres,
decidiendo sobre sus territorios y biodiversidad. Y
estn reclamando principios de relacionamiento
con las instituciones que planteen procesos de
gnero o equidad. Estas demandas responden a
los problemas que afrontan las mujeres indgenas
por encima de las diferencias tnicas.
Algo fundamental es que ellas mismas deben ser
las impulsoras y cogestoras de estos proyectos,
pues de lo contrario se convierte en un objeto
pasivo de proyectos externos que, a la larga, no
posibilitan cambios efectivos ni autnticos.

Si bien las mujeres hemos logrado avances


en los espacios de representacin, nos ha
tocado pagar un altsimo valor por tantas
luchas, nos ha costado afectos, relaciones
y la ausencia en nuestros hogares, pero ha
valido la pena seguir hacindolo, porque si
no lo hacemos no podremos participar al
cien por ciento como queremos hacerlo.
(Testimonio de una mujer indgena activista panamea,
citado en UNAL, 2007.

La Biodiversidad y el libre acceso de nuestras comunidades a la biodiversidad, son


de importancia central para las mujeres.
Las mujeres, particularmente las indgenas
y las mujeres campesinas tenemos un ingreso econmico ms bajo que el de los
hombres, y sus actividades no tienen un
reconocimiento monetario. Nosotras solemos depender de los recursos comunitarios,
como lea, agua dulce, semillas y plantas
medicinales, as como tambin de recursos
provenientes de los bosques y otros ecosistemas, que son esenciales para nuestra
subsistencia y sobrevivencia
(Discurso pronunciado en la Red Internacio-nal de
mujeres indgenas sobre Biodiversi-dad, Ronabold 2006,
pag.12)

25

Bibliografa usada y sugerida Cuadernillo #10


Banco Mundial. Pueblos indgenas, pobreza y desarrollo en
Amrica Latina 1994-2004. Washington D.C.: banco Mundial,
2005.
Bonder, Gloria. Gobernabilidad y participacin poltica de las
mujeres en el mbito local: Necesidades para el fortalecimiento de capacidades. Santo Domingo: UN-INSTRAW, 2006.
Diez Astete, lvaro. Antropologa de Bolivia: Sntesis bsica. La
Paz: Ministerio de Desarrollo Humano. Secretara Nacional de
Educacin, 1996.
Donato, Luz Marina. Aportes de mujeres a los procesos de
construccin de nuevas territorialidades indgenas. En
Donato, Luz Marina et al. (eds) Mujeres indgenas, territorialidad y biodiversidad en el contexto Latinoamericano. Bogota:
Universidad Nacional de Colombia, 2007.
Escobar, Elsa Matilde. La vida es la posibilidad de estar en el
mundo como parte de la naturaleza. En Donato, Luz Marina
et al. (eds) Mujeres indgenas, territorialidad y biodiversidad en
el contexto Latinoamericano. Bogota: Universidad Nacional
de Colombia, 2007.
Mamani Bernab, Vicenta. Identidad y espiritualidad de la
mujer aimara. La Paz: Misin del Basilea/Fundacin SHI, 2000
Milln, Margarita. Participacin poltica de mujeres indgenas
en Amrica Latina: El movimiento zapatista en Mxico. Santo
Domingo: UN-INSTRAW, 2006.
Prez Conguache, Ana Francisca. Conocimiento tradicional
de las mujeres mayas: su participacin y biodiversidad en
Guatemala. En Donato, Luz Marina et al. (eds) Mujeres
indgenas, territorialidad y biodiversidad en el contexto Latinoamericano. Bogota: Universidad Nacional de Colombia, 2007.
Ranaboldo, Claudia. Participacin de las mujeres indgenas
en los procesos de gobernabilidad y en los gobiernos locales.
Santo Domingo: UN-INSTRAW, 2006.
Roldn, Roque. Importancia de los territorios colectivos de
indgenas y afroamericanos en el desarrollo rural. En Desarrollo territorial rural en Amrica Latina y el Caribe. R. Echeverra (ed.), Washington D.C.: Banco Interamericano de Desarrollo, 2004.
UNAL/Naciones Unidas. Mujeres indgenas, Territorialidad y
Biodiversidad en el Contexto Latinoamericano. Bogotoa:
Naciones Unidas, 2007.

Serie Mujeres, poder local y democracia: Conceptos clave


Cuadernillo No. 1

Gnero en la gobernabilidad democrtica


Cuadernillo No. 2

Descentralizacin y participacin poltica de las mujeres


Cuadernillo No. 3

Polticas pblicas en el mbito local


Cuadernillo No. 4

Marcos legales internacionales: gnero


y gobernabilidad democrtica
Cuadernillo No. 5

Marcos legales nacionales: gnero


y gobernabilidad democrtica
Cuadernillo No. 6

Sistemas electorales y leyes de cuotas


Cuadernillo No. 7

Partidos polticos e igualdad de gnero


Cuadernillo No. 8

TICs, medios de comunicacin y participacin


de las mujeres
Cuadernillo No. 9

Articulacin de actores para la gobernabilidad


democrtica con enfoque de gnero
Cuadernillo No. 10

Usos y costumbres: participacin poltica


de las mujeres indgenas