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Maltrato infantil

Se denomina maltrato infantil o abuso infantil1 a cualquier accin (fsica, sexual o


emocional) u omisin no accidental en el trato hacia un menor, por parte de sus padres o
cuidadores, que le ocasiona dao fsico o psicolgico y que amenaza su desarrollo tanto fsico
como psicolgico.2
Se distinguen seis tipos bsicos de maltrato infantil: 3

el abuso fsico,

el abuso sexual,

el maltrato emocional,

el abandono fsico,

el abandono emocional,

maltrato institucional.
ndice
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1 Concepto
o

1.1 Factores que promueven el maltrato

2 El maltrato o abuso fsico

3 El abandono o negligencia fsica y cognitiva

4 Impacto

5 Aspectos histricos
o

5.1 Consideraciones bblicas

5.2 Desarrollo histrico

6 Referencias
o

6.1 Notas

6.2 Bibliografa

Concepto[editar]
La definicin de maltrato implica una valoracin social en relacin a lo que es peligroso o inadecuado
para el nio. Y aqu reside precisamente la gran dificultad para definirlo, ya que hay una falta de
consenso social respecto a lo que constituyen formas de crianza peligrosas e inaceptables. Resulta
difcil establecer la raya de separacin entre lo que es un maltrato y lo que no lo es (...) 4

La definicin de maltrato debe, adems, tomar en cuenta, al menos, tres criterios: en primer
lugar, la consideracin de una accin u omisin como maltrato depende, en muchos casos,
de la edad del nio; en segundo lugar, la situacin psico-fisiolgica del menor puede
condicionar las consecuencias de la accin u omisin ejercidas sobre l, lo que puede
conllevar una relativizacin de su consideracin como maltrato; y, en tercer lugar, hay que
tener tambin en cuenta que no necesariamente todos los actos de maltrato tienen por qu
dejar secuelas inmediatas y visibles en el menor; esto es especialmente relevante por cuanto
las consecuencias importantes de los casos de maltrato infantil no suelen ser las fsicas, sino
las que afectan al desarrollo del menor a medio y largo plazo.
El abuso infantil ha sido un conflicto que ha persistido desde los pueblos y civilizaciones de la
antigedad donde utilizaban a los nios para realizar sacrificios y rituales. Sin embargo, segn
este texto, no hace tanto tiempo que la sociedad obtuvo control sobre el abuso en los menores
de edad. En los Estados Unidos se cre una organizacin la cual, se dedic ayudar a nios
desamparados y la misma fue conocida como Child Welfare Movement(Movimiento
Bienestar de la Infancia). Adems surgieron otras organizaciones contra el maltrato infantil tal
como la Sociedad Neoyorquina para la Reforma de los Delincuentes Juveniles en 1825, cuyo
propsitos fue ayudar a nios maltratados y abandonados por sus padres o familiares. Aos
ms tarde se fund en el estado de Nueva York la Society for Prevention of Cruelty of
Children la cual, surgi como fuente de inspiracin para desarrollar otras organizaciones
contra el abuso infantil en los Estados Unidos y Europa. Aunque, segn el texto, en 1874 fue
la primera vez que se gan un caso referido al abuso o maltrato de infantil cuando una menor
de nueve aos nativa del estado de Nueva York fue sometida a abuso fsico. Una trabajadora
de caridad ayud a la criatura y la misma se acudi a la Sociedad Americana para la
Prevencin de crueldad de los animales donde la trabajadora, encargada del caso de la menor
expres lo siguiente: la menor mereca tanta proteccin como a un perro comn y con estos
testimonios pudieron ganar el caso.5
Con todo, se considera que, en general, los criterios para calibrar una determinada situacin
como maltrato deben fundamentarse en las consecuencias en el menor, tanto en los daos
producidos como en las necesidades no atendidas de este. Este se define como los abusos y
la desatencin de que son objeto los menores de 18 aos,e incluye todos los tipos de maltrato
fsico o psicolgico,abuso sexual,desatencin,negligencia y explotacin comercial o de otro
tipo que causen o puedan causar dao a la salud, desarrollo o dignidad del nio.

Factores que promueven el maltrato[editar]


David Sol6 identifica como factores que promueven al maltrato:

Modelo autoritario en el que se entiende al respeto en una sola direccin

Tratamiento de los hijos como propiedad privada

Notable verticalidad y rigidez en la estructura familiar

Uso de castigos fsicos como mtodo educativo

Ausencia de recursos alternativos para promover conductas positivas

Carente autocontrol en los padres en respuesta a los conflictos

El maltrato o abuso fsico[editar]


Se define como cualquier accin no accidental por parte de los padres o cuidadores que provoque
dao fsico o enfermedad en el nio o le coloque en grave riesgo de padecerlo. 7

Los indicadores tpicos del abuso fsico en un menor son las magulladuras o moretones en
diferentes fases de cicatrizacin y de forma extendida en diferentes partes del cuerpo; las
quemaduras con formas definidas; las fracturas de nariz o mandbula, o en espiral de los
huesos largos; las torceduras o dislocaciones; las heridas o raspaduras en la cara y la parte
posterior de las extremidades y torso; seales de mordeduras humanas; cortes o pinchazos;
lesiones internas (en el crneo o cerebro, sntomas de asfixia...).
El abuso de menores consisten en varios elementos y se enfatizan en dos ideas principales
las cuales son: la asimetra de edad y el abuso de poder. La asimetra en edad se refiere en la
diferencia de edad que hay entre el agresor y la vctima mientras que el abuso de poder es un
factor necesario para el abuso infantil; ya que el mismo implica miedo y obtiene un rol
dominante en el mbito social. El abuso al poder se obtiene por medio de las experiencias y la
madurez del agresor. Por esta razn la asimetra de edad se convierte en un factor en el
maltrato infantil; ya que por medio de la edad se pueden descifrar los niveles de experiencia,
madurez y sobre todo de malicia del agresor.Maria, J. & Sumalla, T. (2002). La proteccin
penal del menor frente al abuso y explotacin sexual: anlisis de las reformas penales en
materia de abusos sexuales, prostitucin y pornografa de menores: Editorial Aranzadi (Ed).
(Pag 17-31). Navarra.</ref>

El abandono o negligencia fsica y cognitiva[editar]


La negligencia se identifica como la falta de proveer las necesidades bsicas de un nio por
parte de sus padres o personas encargadas.
Se define como aquella situacin donde las necesidades fsicas (alimentacin, vestido, higiene,
proteccin y vigilancia en las situaciones potencialmente peligrosas, educacin y/o cuidados mdicos) y
cognitivas bsicas del menor no son atendidas temporal o permanentemente por ningn miembro del
grupo que convive con el nio.8

La negligencia puede ser:

Fsica (ej., falta de proporcionar comida o resguardo necesario, o ausencia de


supervisin adecuada);

Mdica (ej., falta de proporcionar tratamiento mdico o para la salud mental);

Educativa (ej., falta de atencin a las necesidades emocionales de un nio, falta de


proporcionar cuidado psicolgico o permitiendo que el nio use alcohol o drogas).

Estas situaciones no siempre quieren decir que un nio es descuidado. Algunas veces los
valores culturales, los estndares de cuidado en la comunidad, y la pobreza pueden ser
factores que contribuyen, indicando que la familia necesita informacin o asistencia. Cuando
una familia falla en el uso de informacin y recursos, y la salud o seguridad del nio est en
riesgo,desde entonces la intervencin de la institucin de proteccin y bienestar del nio
podra ser requerida.9
El maltrato de menores en el seno de las familias es una de las causas contribuyentes a la
problemtica social que hoy en da se vive, cuyo producto ltimo es el aumento en la
incidencia criminal por parte de la juventud. El maltrato destruye el ncleo familiar, al romper
los lazos de confianza y amor que son fundamento mismo de ella. El uso de la violencia por
parte de sus padres y/o cuidadores la pone en tela de juicio la realidad de amor de los padres
hacia los hijos.10
-El maltrato institucionalSe entiende por maltrato institucional a cualquier legislacin, procedimiento, actuacin u
omisin procedente de los poderes pblicos o bien derivada de la actuacin individual de los
profesionales que comporte abuso, negligencia,detrimento de la salud, la seguridad, el estado
emocional, el bienestar fsico,la correcta maduracin o que viole los derechos bsicos del nio
y/o la infancia. (Martnez Roig, 1989) Al hablar del maltrato institucional, nos referimos a las
inadecuadas o insuficientes prcticas llevadas a cabo por los siguientes sectores: mbito
sanitario, justicia, educacin, servicios sociales, asociaciones para la prevencin del maltrato
infantil y ONGs. Incluye tanto las formas ms conocidas de malos tratos llevadas a cabo extrafamiliarmente -fsico, negligencia,emocional, sexual- como de los programas -educacin,
salud, nutricin- y de los sistemas polticos, pblicos y/o sociales inadecuados. 11
El abuso infantil se puede detectar de diversas formas especialmente cuando los encargados
legales del menor dejan de tomar responsabilidades sobre el mismo. Segn este artculo, han
habido casos severos donde menores de 10 aos tienden a cocinarse a ellos mismos porque
los padres no han podido traer comida a la casa e incluso han ocurrido situaciones donde el
menor permanecen ms de 24 horas sin comer. Segn esta revista, existen varios tipos de
maltrato infantiles tales como, el abuso sexual (donde hay un contacto directo entre el agresor
y la vctima), maltrato fsico (donde ocurren lesiones y agresiones fsicas en contra la vctima,
no necesariamente hay abuso sexual), negligencia infantil (donde los padres o encargados
legales descartan responsabilidades sobre el nio y al mismo lo abandonan) y el maltrato
emocional (donde el agresor cosecha el miedo y la angustia sobre la vctima). 12
Un ejemplo de discriminacin contra personas con discapacidad fue Cighid, un centro
asemejado a un campo de concentracin donde nios con discapacidad considerados como
"irrecuperables" (en rumano: irecuperabili) murieron por el abandono al que eran sometidos.

Impacto[editar]
Las situaciones de maltrato lo que revelan es una grave disfuncin relacional que por lo tanto afectar al
normal desenvolvimiento del cumplimiento de tareas del menor. Este fracaso en la ejecucin de las
metas del menor sera, en sentido amplio, el impacto del maltrato y es lo que se viene a significar
cuando en las definiciones de maltrato se seala que ste amenaza el desarrollo de la competencia del
nio o el desarrollo fsico, psicolgico y emocional considerado como normal para el nio. 13

El impacto del maltrato o abuso, al ser un fenmeno contextualizado, puede verse


amortiguado, segn mltiples variables: no slo las ms obvias, relacionadas con el tipo,
duracin o intensidad del maltrato, sino tambin con las caractersticas de la vctima, los
recursos y apoyos que tenga, y las propias situaciones de su evolucin vital. Segn el artculo
(2003). "Basta de indiferencia: maltrato infantil", el abuso infantil es un conflicto del cual, hay
muchas polmicas con respecto al nio; ya que el mismo puede tener muchos problemas
durante su desarrollo personal.14

Independientemente de las secuelas fsicas que desencadena directamente la agresin


producida por el abuso fsico o sexual, todos los tipos de maltrato infantil dan lugar a
trastornos conductuales, emocionales y sociales. La importancia, severidad y cronicidad de
estas secuelas depende de:

Intensidad y frecuencia del maltrato.

Caractersticas del nio (edad, sexo, susceptibilidad, temperamento, habilidades


sociales, etc).

El uso o no de la violencia fsica.

Relacin del nio con el agresor.

Apoyo intra-familiar a la vctima infantil.

Acceso y competencia de los servicios de ayuda mdica, psicolgica y social.

En los primeros momentos del desarrollo evolutivo se observan repercusiones negativas en


las capacidades relacionales de apego y en la autoestima del nio. As como pesadillas y
problemas del sueo, cambios de hbitos de comida, prdidas del control de esfnteres,
deficiencias psicomotoras, trastornos psicosomticos.
En escolares y adolescentes encontramos: fugas del hogar, conductas autolesivas,
hiperactividad o aislamiento, bajo rendimiento acadmico, deficiencias intelectuales, fracaso
escolar, trastorno disociativo de identidad, delincuencia juvenil, consumo de drogas y alcohol,
miedo generalizado, depresin, rechazo al propio cuerpo, culpa y vergenza, agresividad,
problemas de relacin interpersonal.
Ms all de las consecuencias en el plano meramente psicolgico, una investigacin
norteamericana ha apuntado que el castigo fsico puede provocar alteraciones a nivel
cerebral. Segn este estudio, cuando los nios estn sometidos a la violencia ms all de los
cinco aos de vida, tienen un Coeficiente Intelectual ms bajo que sus coetneos, lo cual se
debe a una disminucin de la materia gris en las zonas del rea prefontal del cerebro. 15
Diversos estudios sealan adems que el maltrato contina de una generacin a la siguiente.
De forma que un nio maltratado tiene alto riesgo de ser perpetuador de maltrato en la etapa
adulta.

Aspectos histricos[editar]
Consideraciones bblicas[editar]
En el libro Proverbios se identifican ideas que desarrollan conceptos ligados a los recursos de
crianza y enseanza y se evidencia su clara inclinacin hacia la prctica del maltrato con la
finalidad de producir cambios conductuales:
La necedad es parte del corazn juvenil, pero la vara de la disciplina lo corrige. 16
El ltigo es para los caballos, el freno para los asnos, y el garrote para la espalda del necio. 17
Los golpes y las heridas curan la maldad; los azotes purgan lo ms ntimo del ser.18

Sol expresa que una mirada a la historia de la Biblia desvela que estos mtodos por s
mismos no hicieron nunca una sociedad mejor y ms ajustada a la voluntad de Dios.Ms
adelante, en el Nuevo Testamento se manifiesta un cambio de actitud respecto a las
relaciones humanas:
As que en todo traten ustedes a los dems tal y como quieren que ellos los traten a ustedes. De hecho
esto es la ley y los profetas.19

Desarrollo histrico[editar]
A lo largo de la historia de la humanidad y en la actualidad, tomando a la humanidad como un todo,
puede decirse que lo normal, en el sentido de frecuente, es que los nios no reciban lo que entendemos
por buen trato. La mayora de los datos histricos que poseemos sobre el respeto de los derechos de
los nios por parte de muchas culturas de la antigedad corroboran esta afirmacin. 20

La atencin jurdica y mdica de los menores maltratados empez a desarrollarse en la


segunda mitad del siglo XIX. De manera individual, el mdico francs A. Tardieu public en
1860 la primera monografa sobre el tema y el tambin mdico estadounidense Silverman
demostr con estudios radiolgicos las consecuencias no visibles de los maltratos.
El primer proceso judicial que defendi a un menor (una nia) por los malos tratos recibidos
por adultos (en su caso, su propia madre), tuvo lugar en 1874 en Estados Unidos. La
acusacin fue realizada por la Sociedad Protectora de Animales, por cuanto no exista ley
alguna que amparase a los menores, aunque s a los animales en general.
Estas labores pioneras dieron como resultado que antes de que acabase el siglo se creasen
dos sociedades pro derechos de los nios: The Society for the Preventin of Cruelty to
Children, en Nueva York, y The National Society for the Prevention of Cruelty to Children, en
Londres.
La atencin a los derechos de los menores es caracterstica de la segunda mitad del siglo 20,
que es cuando se les reconoce como sujetos de derechos. En 1959, la Asamblea General de
las Naciones Unidas aprob la Declaracin de los Derechos del Nio; y, ms tarde, en 1989,
esa misma Asamblea adopt la Convencin sobre los Derechos del Nio.
Paralelamente a este inters en el estatus legal, se fue desarrollando la correspondiente
atencin a la comprensin y prevencin del fenmeno.
En 1962 se public en Estados Unidos un trabajo cientfico titulado Sndrome del nio
apaleado que incentiv de manera definitiva la atencin a las vctimas de los malos tratos
infantiles, incluyendo con ellos la reformulacin de las medidas legislativas y la sensibilizacin
de la opinin pblica respecto del problema. En los pases europeos ms desarrollados, se
produjo un fenmenos similar en los aos siguientes.
Habindose registrado una alta incidencia de querellas de maltrato de nios y un esfuerzo
nico por este mal fue aprobada en varios estados de Estados Unidos la Ley Nmero 75 el 28
de mayo de 1980, en la cual se estableca que un menor era vctima de "maltrato o
negligencia" cuando sufra dao o perjuicio, o se encontraba en riesgo de sufrir dao o
perjuicio en su salud fsica, mental emocional, o en su bienestar, por las acciones y omisiones
no accidentales de sus padres o de otras personas o instituciones responsables de su
cuidado. En esta ley se estableci la poltica pblica de proteccin a menores. 21
La atencin de los expertos ha ido desde la casi concentracin en los malos tratos de tipo
fsico a la apertura hacia, por un lado, la comprensin de los conceptos de negligencia y de
maltrato emocional, y, por otro, el problema de los abusos sexuales. Tambin, ha habido
cambios en lo que se refiere a la percepcin de los maltratadores (en principio, identificados
con personas con problemas psquicos y/o pertenecientes a contextos socio-econmicos muy
atrasados; despus, asumiendo el perfil variopinto del maltratador infantil) y en la forma de

abordar los problemas (en principio, la separacin del maltratado de su entorno; despus, el
intento de rehabilitar ese entorno).
Otro tipo de maltrato infantil, muy poco conocido es el llamado Sndrome de Mnchausen por
poderes, consiste en inventar una enfermedad en el nio o producirla por la administracin de
sustancias y medicamentos no prescritos. Generalmente se trata de un nio en la edad de
lactante-preescolar (edad media de 3 aos). Los signos y sntomas aparecen solamente en
presencia de la madre (habitualmente el perpetrador del abuso), son de causa inexplicable y
los exmenes complementarios no aclaran el diagnstico. Este sndrome presenta una
mortalidad entre 10-20%, y su impacto a largo plazo puede dar lugar a desrdenes
psicolgicos, emocionales y conductuales.