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LES CNIDAIRES

Edition 2005
Ralis par Bertrand MISEREY

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LES CNIDAIRES - CARACTERES GENERAUX

L'embranchement des Cnidaire tire son nom du mot grec Cnidos qui signifie Ortie ;
il regroupe en effet des animaux urticants.
Il comprend les anmones, les coraux, les mduses.

1. CARACTERES GENERAUX
1.1.

FORME G EN ER ALE
Ces animaux ont en commun la prsence de tentacules formant une couronne autour de la
bouche. Ces tentacules contiennent des cellules urticantes (cnidocytes ou cnidoblastes) qui
leur permettent d'attraper des proies. Il s'agit d'une sorte de sac, ouverturer unique, o se
droule la digestion des aliments. La bouche limine galement les dchets.
Les cnidaires se prsentent sous deux formes : MDUSE et POLYPE.
Chez certaines espces, les polypes se multiplient pour former une colonie. Ces colonies se
fabriquent une armature de calcaire, le corail. Dans les mers chaudes, l'accumulation des
"squelettes" des coraux constitue les rcifs coralliens.

Forme Polype
Le prototype est l'anmone de mer.
L'animal peut tre form d'un seul polype (c'est le cas des anmones) ou de plusieurs
polypes, souvent de plus petite taille, qui forment une colonie (exemple : les gorgones)).
Forme Mduse
Il s'agit en fait d'un polype retourn, libre dans l'eau. Le globe s'appelle l'ombrelle, borde de
tentacules ; Autour de la bouche pendent des lambeaux, gnralement plus longs que les
tentacules, appells bras buccaux.

1.2.

CELLU LES UR TIC ANTES

LES CNIDAIRES - MODE DE VIE

Les tentacules portent des


cellules urticantes spciales :
les Cnidocytes. Elles se
dclenchent quand une proie
frle un cil (le cnidocil) : une
sorte de harpon creux est
alors propuls hors de la
cellule, pntre dans la proie
et y injecte du venin.

2. MODE DE VIE
2.1.

AL IMEN TATI ON
Prdation
Les cnidaires sont tous prdateurs : ils attrapent en gnral de petites proies, planctoniques.
Ils dploient leurs tentacules, o les animaux vont se faire piger dans le courant. Les
cnidaires qui utilisent les mouvements du courant sans crer eux-mme un courant d'eau
sont appells filtreurs passifs.

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LES CNIDAIRES - MODE DE VIE

Symbiose
Les coraux tropicaux bergent dans leurs tissus des algues microscopiques, les
zooxanthelles. Ces algues, grce la photosynthse, fabriquent des lments organiques
dont profite le corail. Ainsi les coraux jouissent d'une certaine autotrophie.
Les zooxanthelles sont ncessaires au corail ; quand, lors d'un stress (changement brutal de
la qualit de l'eau, rchauffement) les algues sont expulses, le corail meurt : c'est la maladie
du blanchissement.

2.2.

LOCOMOTION
Les mduses sont emportes au gr des courants ; elles font donc partie du plancton. Elles
sont cependant capables de se dplacer, par le jeu de la contraction de leur ombelle, grace
des fibres contractiles disposes en rayon et d'autres en cercle sur la priphrie de l'ombelle.
Si les coraux fixs sont incapables de se dplacer, les anmones "glissent" sur leur pied et
parcourent plusieurs mtres par jour.

2.3.

REPR ODUCTIO N
La reproduction des cnidaire est caractrise par l'alternance de reproduction sexue et
asexue :
Le cycle thorique complet est ralis par les hydraires, et certaines mduses comme
l'Aurlie :

La mduse pont des ufs qui donnent naissance une larve (planula), qui se fixe sur le
fond. Elle se transforme en un polype, qui par bourgeonnement, se multiplie pour former une

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LES CNIDAIRES - CLASSIFICATION (SIMPLIFIEE)

colonie. Parmi les polypes nourriciers, qui attrapent des proies, se dveloppent des polypes
reproducteurs, qui fabriquent de petites mduses, qui finissent par se dtacher de la colonie.
Beaucoup de variations existent en ralit.
Les polypes peuvent se multiplier par bourgeonnement, ou pondre des cellules sexuelles.
Les coraux tropicaux, par exemple, pondent directement des ufs, sans passer par le stade
mduse. La ponte a lieu la nuit tombante, pour toutes les espces du rcif, en relation avec
le cycle de la lune. La ponte dans les rcifs de corail a lieu pendant une priode trs courte,
une seule fois par an.
De nombreuses mduses ont un stade polype fugace, qui se dcoupe par le sommet comme
une pile d'assiettes. La plus extrme se dtache pour former une petite mduse.

2.4.

CR OISS AN CE
Le corail tropical pousse en gnral d'un centimtre par an. Certains Acropora ( corail blanc
tabulaire) peut aller jusqu' quinze centimtres par an.
Une gorgone grandit de un six centimtres par an.

3. CLASSIFICATION (SIMPLIFIEE)

Anmone de mer

Anmones
parazoanthus

Crianthes

Alcyon

Gorgones

Corail rouge

Pennatule

Vrtille

Classe des Hydrozoaires (hydraires) :


Colonies de petite taille, ayant souvent la forme d'une plume, dont les polypes ne sont par
visibles l'il nu. Certains sont spcialiss pour produire des mduses microscopiques qui
vont former les cellules reproductrices. On trouve dans cette classe deux groupes
caractristiques :
Ordre des Siphonophores : Physalie
Colonies voquant une mduse, mais dont le flotteur, empli d'air, est au-dessus de la
surface. La plus spectaculaire est la Physalie qui a un flotteur de 30 cm et dont les tentacules
sont dangereux pour l'homme.
Corail de feu

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LES CNIDAIRES - APPLICATION A LA PLONGEE

Classe des Scyphozoaires : les mduses vraies

Elles produisent des larves qui donnent naissance un polype qui se dcoupe en rondelles
partir du sommet pour former d'autres mduses
Classe des Anthozoaires : anmones et coraux
Hexacoralliaires :
Anmones de mer
Crianthes .
Madrpores (corail blanc) : ils fixent le calcium de l'eau pour former de grandes
barrires de corail ou des atolls, grce la prsence dans leurs tissus d'algues
microscopiques, les zooxanthelles.
Octocoralliaires :
Alcyons
Gorgones
Corail rouge
Pennatule, Vrtille.

4. APPLICATION A LA PLONGEE
4.1.

LE D ANG ER DES C NID AI RES POU R LE PLONGEU R


Quelques rares mduses sont dangereuses :
les cubomduses, appelles "gupes de mer", vivant en bancs dans le Pacifique (autour de
l'Australie notament)
les physalies, trs rares,qui ne sont pas de vraies mduses, puisqu'il s'agit d'une colonie,
dont le flotteur est en surface, et non dans l'eau.
en France, il faut se mfier de Cyana (mduse bleue) et Plagie (transparente points roses
fluos sur l'ombelle).
Le poison des mduses est toujours potentiellement dangereux ; il faut donc y prendre garde,
et passer devant ces animaux, et pas derrire.
Autres cnidaires urticants pour l'homme :
leshydraires, bien que de petite taille, peuvent entrainer une certaine sensation de brulure,
gnralement passagre. Il faut savoir les reprer, notament en eau tropicale, o ils sont plus
volumineux.
Le corail de feu est un hydraire qui se reconnat rapidement et brle comme les orties
En caressant une anmone, avec un gant, on sent une rsistance, et on peut voir de
minuscules filaments : ce sont les dards des cnidocytes . Attention!! Aprs cette manuvre,
frottez bien votre gant, et surtout ne vous frottez pas le visage avec, mme aprs tre sorti
de l'eau : les cellules urticantes restent actives longtemps !
En cas de contact avec une mduse :
Laver la rgion touche avec de l'eau de mer (l'eau douce peut faire clater des cellules
encore intactes et aggraver les choses)
Prendre des antalgiques (aspirine ou paractamol)
Mettre une crme antihistaminique, ou, dfaut, de l'huile d'olive, ou du bicarbonate de
soude ("Alka seltzer")

4.2.

ASSOCI ATI ONS

LES CNIDAIRES - BIBLIOGRAPHIE

Les cnidaires sont les champions de l'association. Si l'association des grandes anmones
tropicales avec les Poissons-klowns est bien connue, tous les cnidaires servent de refuge
de nombreuses espces animales. Parmi les anmones, les gorgones, les coraux, on trouve
des crustacs, des coquillages, des poissons, etc
Les hotes des cnidaires sont en gnral de petite taille, et parfaitement mimtiques ; il faut
donc pour les trouver un il exerc ! De plus, ils s'y enfouissent au moindre danger.
on voit souvent autour et dans les ombelles des mduses de tous petits poissons argents :
ce sont des larves de chinchard.
les coraux des mers chaudes battissent les formidables barrires de corail grce des
algues microscopiques, les zooxanthelles, qui fixent le calcium de l'eau. La maladie du
blanchissement des coraux est due la disparition de ces algues.

4.3.

FR AGILI TE
La croissance des cnidaire est lente. Ils sont menacs de diffrentes manires.
Le plongeur aura donc le souci de les respecter, en plonge, en ne les manipulant pas, et en
surface, en refusant l'acquisition de souvenirs base de corail tropical !

5. BIBLIOGRAPHIE
"Les coraux", synthse CDBSO Alain Colin
Rapport de stage Mer Rouge CDBSO
Dcouvrir la Mditerrane , S. Weinberg, Nathan
Coraux du monde , Delachaux et Niestl