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Problemas de Historia Argentina

Unidad 1
Morgan: La invencin del pueblo. El surgimiento de la soberana popular en
Inglaterra y Estados Unidos.
El autor parte de la pregunta formulada por David Hume en el siglo XVIII, cmo
puede una minora de dirigentes gobernar sin violencia a la mayora del pueblo?
Para dar respuesta a esta pregunta Morgan hace un recuento de la historia poltica
del Parlamento Ingls del siglo XVII y del Sistema Republicano de Estados Unidos
del siglo XVIII, mostrando los ascensos y los declives de ambos regmenes en la
cuestin poltica y jurdica de la soberana popular, y su crucial falacia cuando al
sistema democrtico moderno se le atribuye dicho concepto. Es cierto que existe
un gobierno por y para el pueblo? Quin lo representa? Es el Parlamento su
verdadero Representante? Lo es el rey?
Y para responder estas preguntas, el autor aborda la nocin de ficcin como una
categora que recoge y explica los principales elementos, tcitos e implcitos, que
soportan uno de los constructores polticos ms slidos y ampliamente legitimados
de los ltimos tiempos: la soberana popular.
Morgan retoma el concepto de ficcin adoptado por Hume, entendido como una
invencin que desempea cierta funcin poltica o social, funcin que no slo se
proyecta generalmente de manera inconsciente-, sino que se legitima, pasando
as del plano de las ideas para materializarse en la praxis y por extensin, en la
cotidianeidad.
El autor aborda la nocin de la representacin describiendo el proceso histrico
que llev a la consolidacin del Parlamentarismo Monrquico en Inglaterra,
refirindose al siglo XIII como el punto de partida donde el Rey Eduardo I convoc
a representantes de los condados y municipios a acudir al Parlamento a fin de
comprometer a sus electores a aceptar impuestos y leyes. El comienzo de la
soberana popular hace su arribo en la historia, cuando en la Cmara de los
Comunes cada uno de los Representantes de diversas localidades hace gala de
sus intereses particulares y locales. As las cosas, el poder del Parlamento se
equipar al del Rey, y los Representantes se convirtieron en una clase de
Gobernantes Nacionales, un emblema del Alma de la Nacin en general,
desligndose de sus localidades y haciendo de su esfera de influencia algo tan
distante para el pueblo como siempre lo haba sido la del Rey ; con ello se
extendi la ficcin de la representacin del pueblo, convirtiendo su soberana en
un instrumento para elevarse por encima del grupo de personas que los haban
elegido y de paso quitarse el tedioso rtulo de sbditos del reino. Ahora el
Parlamento se encontraba en la disyuntiva de representar sus localidades
especficas o ser representantes del Cuerpo nacional, destacando que era un
cuerpo que se alz por encima del Rey bajo la excusa de llevar a cuestas la
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vocera popular.
La invencin del pueblo soberano La soberana popular, como ficcin que
hilvana todo un aparato de dominacin y de control, alude pues a un cambio o giro
en el discurso legitimador del poder, que pasa del derecho divino encarnado en la
potestad de los reyes, a la soberana popular encarnada en el cuerpo legislativo
del parlamento, en este caso concreto, en la Cmara de los comunes de la
Inglaterra de finales del siglo XVII y principios del XVIII. Tal giro, enfatiza el autor,
es una cuestin de transicin del poder y del dominio territorial de unos a otros: la
monarqua pierde su hegemona, encarnada ahora por el dios pueblo
representado en el parlamento. As, despus de la guerra civil (Inglaterra) que
enfrent a este cuerpo con los monrquicos el objetivo inmediato era el cambio
en las ficciones, es decir, ampliar el poder no del pueblo, sino de los
representantes del pueblo. De este modo, la invocada accin directa del pueblo
soberano era una mera ficcin, funcional a los intereses de unos cuantos. Tal
invocacin tena y tiene an- como propsito persuadir a las mayoras para que
se sometieran al gobierno de las minoras. Segn los monrquicos el partido ms
grande es el del rey, por tanto era el rey el depositario por excelencia de la
soberana popular. Por su parte los parlamentarios decan: somos el pueblo
mismo, no podemos abandonarlos, salvo que nos abandonemos a nosotros
mismos; se invoca de aqu en adelante la soberana popular como el nuevo dios
que legitima la dominacin de unos cuantos sobre una amplia mayora, en nombre
siempre del bien comn.
Romanelli, Sistemas electorales y estructuras sociales. El siglo XIX europeo,
Los Historiadores y la representacin poltica. Una critica
Durante mucho tiempo la historia poltica fue el objeto dominante de los estudios
histricos. Al identificarse con el acontecimiento y con el poder estatal, y separarse
por ello del conjunto de la vida social, la historia poltica tradicional ha sido la
vctima ms ilustre en la batalla llevada a cabo por los historiadores sociales a
favor de una historia estructural de ms larga duracin.
En los ltimos aos, sin embargo, la historia social ha ganado mucho terreno en el
panorama de los estudios histricos, igualndose a la historia poltica y
adquiriendo incluso alguna superioridad, por lo menos numrica. Pero, a pesar de
ello, en la actualidad la historia poltica ha adquirido un nuevo protagonismo,
basndose en una concepcin de la poltica que va ms all del acontecimiento y
que, reinterpretando la transmisin y la distribucin del poder.
Tanto el enfrentamiento, como la confusin entre ambas interpretaciones de lo
poltico, han tenido el efecto de dejar en el olvido el hecho de que las naciones
europeas del siglo XIX se construyeron sobre la base de una nueva definicin
institucional de las elaciones entre sociedad y poltica, que quedaban organizadas
en torno a los regmenes constitucionales; a los parlamentos y a los sistemas
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polticos
Al estudiar la representacin poltica, se plantea por ello el problema de analizar
en qu modo los sistemas constitucionales se orientaban a conseguir este objetivo
con su actuacin sobre las doctrinas, leyes y prcticas sociales
Definir la naturaleza de la representacin poltica constituye, por consiguiente, una
premisa imprescindible para el estudio de la historia poltica. Para el anlisis de los
conflictos entre grupos y partidos es, sin embargo, necesario evitar cualquier
consideracin que, ms o menos implcitamente, contemple las asambleas
parlamentarias electivas como una proyeccin directa de los intereses, las
orientaciones y los grupos del pas estudiado. Dicho de otra forma, no debe
atribuirse a los resultados de la competicin electoral y a la composicin de las
cmaras electivas una inmediata significacin social, como suele suceder en los
trabajos de historia poltica donde, por ejemplo, los partidos conservadores son
considerados como la expresin de los grupos agrarios tradicionales; los liberales,
o demcratas liberales, como representantes de grupos urbanos progresistas; y
los partidos socialistas como la proyeccin poltica de las clases obreras en
ascenso, etc. Naturalmente, los historiadores son conscientes de que los
parlamentos decimonnicos no son elegidos con criterios de proporcionalidad, y
conocen bien la diversidad de los regmenes electorales. En la historia poltica, los
debates electorales conservan un papel central. Pero en general lo hacen
considerando las distintas reformas como etapas de un proceso de
modernizacin que es identificado sobre todo con la "ampliacin del sufragio,
entendido como un proceso de progresiva inclusin de sectores de la poblacin
cada vez ms amplios, hasta llegar al sufragio universal, primero masculino y
despus tambin femenino.
Se trata de una versin elaborada con posterioridad al periodo considerado, y muy
prxima a la concepcin sociolgica de la representacin tpica de la
democracia del siglo XX. Desde este punto de vista la representacin universal del
siglo XX se proyecta hacia unas aparentes races en el intento de reconstruir sus
orgenes y fundar su legitimacin histrica. El problema es que esta lectura
evolucionista condiciona la seleccin de los materiales y estable ce una jerarqua
de los ejemplos a tomar en consideracin para cada uno de los distintos pases, y
una consiguiente escala de valores
La representacin poltica como construccin de la ciudadana
Aqu se propone una lectura distinta del camino seguido por la representacin
poltica, contemplndola no tanto como mecanismo ms o medio eficiente de
representacin del orden social; sino ms bien como instrumento de
construccin de la ciudadana poltica. Recordbamos antes que el objetivo
principal de la introduccin del sistema representativo en los regmenes
constitucionales era el de reducir a normas comunes la lucha poltica en una
sociedad fuertemente deshomognea, atravesada por profundos desequilibrios
sociales.
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Desde esta ptica, puede decirse que las leyes electorales no se proponen de
hecho reflejar, la realidad social, reproduciendo su divisin interna, sino que por
el contrario tienen la finalidad de negar esta divisin dando vida a algo
completamente diverso y nuevo, que precisamente es lo que llamamos
representacin poltica y que podramos tambin definir como un instrumento de
emancipacin de lo poltico con respecto a lo social. Las diversas leyes
electorales cumplen un fin normativo: encarnar un modelo de relaciones sociales
que no coincide de hechoy que no se piensa que coincidacon el existente.
La construccin de la representacin poltica es, pues, un instrumento para la
construccin de la ciudadana, que sirve para introducir al individuo y a la nacin
como valores fundamentales. Cuando se refiere a elecciones polticas, el discurso
decimonnico enfatiza siempre un papel de unificacin, de nacionalizacin, de
socializacin y de educacin del ciudadano.
Si el primer objetivo de la representacin poltica es el de componer, el de mediar,
las fracturas sociales, fundamentales sobre todo su negacin. La nueva
representacin poltica ignora las antiguas formas de representacin, de tipo
municipal, corporativo o de orden y por consiguiente niega legitimidad a las formas
de identidad poltica no individual-igualitaria, y no nacionales-unitarias. Se trata de
un proceso bastante complejo, que la propia doctrina conceptualiza de forma
gradual y con mucha dificultad
La negacin de los poderes intermedios no implica de hecho que todo sistema
representativo sea nacional y que prevalezca y excluya todo otro tipo de
representacin no poltica paralela (ya sea sta territorial, municipal, corporativa,
econmica, etc.), pero s requiere, por principio, que el derecho de voto sea
reconocido slo a los individuos en cuanto iguales, y no a los grupos sociales, a la
familia, a las asociaciones o a otras instituciones colectivas o corporativas. Ahora
bien, el conjunto de estos principios a los cuales me referir como convencin
individualista que inspira las normas electoralesdebe ser conciliado con la
realidad de identidad social y poderes efectivos que no son ni individualistaigualitario; ni nacionales ni fijados geomtricamente sobre el territorio, sino
enraizados en estructuras de poder fuertemente no igualitarias y territorialmente
definidas por la tradicin. Creo que este carcter corporativo de la sociedad
investida de la representacin poltica no concierne solamente a la sociedad
tradicional, o de antiguo rgimencomo con frecuencia se tiende a hacer
creer, sino que es una caracterstica de todo tipo de sociedad
De modo que la historia de los sistemas representativos decimonnicos no est
marcada tanto por la progresiva homologacin social que tiende a hacer
desaparecer los antiguos sujetos corporativos, como por la continua propuesta
de nuevas y diversas formas de agregacin de los sujetos sociales y de los
intereses. De ser ello cierto, la descripcin evolutiva, de la historia de los
sistemas electorales, atendiendo a una historia interna, pierde gran parte de su
capacidad explicativa en lo que se refiere al nexo entre poltica y sociedad. Lo
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demuestran, entre otras cosas, los desarrollos y las crisis que han atravesado los
sistemas despus de la restauracin democrtica ocurrida tras la segunda guerra
mundial, tales como la crisis del sistema de partidos en las democracias
occidentales, la puesta en discusin de los sistemas proporcionales, el trnsito a
una democracia del pblico, ligada a los media (que recuerda la larga
experiencia de las elecciones plebiscitarias) e incluso la extensin de los sistemas
electivos en tantos pases extraeuropeos.
Pases con condiciones polticas y sociales tan lejanas a las de la vieja Europa, a
sus procesos polticos y a su jerarqua de valores. Estos desarrollos ms recientes
nos llevan a reconsiderar con ms atencin la relacin entre formas electorales y
estructuras sociales tambin para el pasado, y en particular en la fase
decimonnica de construccin de la ciudadana poltica, y a concentrarnos no
tanto en los momentos de simple inclusin o exclusin, sino sobre el dilogo que
se desarrolla entre el input individualista y nacionalizante y las estructuras
sociales corporativas antiguas y nuevas. La historia del sufragio puede ser vista
como un escenario sobre el que se representa una obra abierta que no conduce a
un feliz final universal, y en la que se desarrollan algunas de las posibles
configuraciones que la relacin entre concepto del mandato y realidad social
asumen en los diferentes pases y en las distintas fases de la historia, con
continuos avances y retrocesos.
Las cronologas se hacen inciertas. El escenario se agranda enormemente, y
obliga a entrar en escena a muchsimos sujetos, provenientes en particular de los
pases menores, sobre los cuales sabemos poqusimo. Se abre,
fundamentalmente, un nuevo objeto de trabajo, sobre el cual intento slo ofrecer
aqu algunos puntos de discusin.
El sistema censitario
Sobre el escenario arriba descrito se presentara el sistema electoral que
paulatinamente se fue configurando desde los inicios del siglo XIX. En el fondo de
la escena se encontrara el modelo francs. Esta imagen servira para manifestar
la universalidad del sufragio, la atribucin del voto igual y directo a todos los
ciudadanos y la articulacin de los colegios electorales con mtodos racionales, en
principio sobre base poblacional, es decir, sin tomar en consideracin las
organizaciones comunales preexistentes.
Este ltimo modelo que poda considerarse como el producto de un utopismo
radicalse difundi en toda Europa (influyendo en gran manera sobre las formas
de anlisis de los sistemas electorales en Blgica, Italia, Espaa,los estados
alemanes meridionales, etc.). Pero a dicho modelo se superpone un segundo que
sigue el caso ingls, en el cual son por el contrario las diversas comunidades las
que se afianzan en igualdad de voto entre los individuos, sin reglas universales y
con persistencia de la antigua representacin corporativa.
El conjunto formado por las tradiciones parlamentarias britnicas y las doctrinas
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polticas y los experimentos que se suceden en Francia entre la revolucin y la


monarqua orleanista, ofrece a Europa un modelo de representacin que muchos
llaman censitario porque basa el sistema electoral sobre el censo definido por el
pago de impuestos. La atribucin de la ciudadana poltica est, pues,
estrechamente ligada a los sistemas fiscales vigentes en los distintos pases, a las
formas de imposicin y de exaccin de los impuestos. Pero tambin la naturaleza
de los sistemas fiscales de la poca ayuda a entender que no es tanto la riqueza o
la produccin lo que otorga la ciudadana poltica, sino la propiedad inmobiliaria y,
en particular, la propiedad de la tierra. Tambin en aquellos pases en los cuales
una economa mercantil o industrial ms desarrollada atribuye mayor peso a los
impuestos sobre las actividades comerciales o industriales, la propiedad
inmobiliaria permanece como la va principal para el derecho del voto. Aunque
este criterio de seleccin de los sujetos polticos se justifique generalmente con el
argumento de la independencia de juicio que garantiza el bienestar econmico, o
el acceso a la instruccin y a la cultura, es evidente que el requisito de la
propiedad inmobiliaria corresponde a un determinado tipo de enraizamiento
socioterritorial.
La propiedad de la tierra, sobre todo en la forma no capitalista vigente en gran
parte de Europa, representa una estructura de relaciones sociales. Con la misma
se incorpora a la figura del propietario burgus, la responsabilidad que deriva de
su posicin como vrtice de un microcosmos social configurado a base de lazos
de dependencia personal y de subordinacin productiva. En el mismo sentido
deben contemplarse muchas normas que asocian el derecho al voto no slo a la
residencia en un lugar, sino a una residencia estable en el tiempo (principio en
teora contradictorio con la dimensin nacional por excelencia de la ciudadana
poltica). De esta manera, la representacin individualista censitaria, aunque
medida en trminos annimos e igualitarios (el nivel monetario de los impuestos)
refleja la estructura orgnica de las sociedades de la poca que estn
fuertemente enraizados sobre el territorio y en las cuales los representantes son
idealmente los dirigentes reconocidos y naturales de la comunidad.
En muchos casos en los que dentro de este horizonte social se declara en
principio el sufragio universal, muchas medidas tcnicas permiten despus
recomponer en su interior la realidad de las estructuras jerrquicas. Algunos de
estos recursos parecen meramente conceptuales, como la distribucin entre
realizada por los franceses y distintamente modelada a travs de variables como
la edad, la condicin social, la residencia, etc., mientras que, tpicamente asociada
a los representantes Whig ingleses, aparece la idea de representacin virtual,
por la cual los intereses de los electores de Manchester o Sheffield pueden
tambin ser virtualmente representantes de los diputados de los rottenboroughs
.
Al concretar estas abstracciones contribuyen tambin una serie de dispositivos
tcnicos menores, que merecen ser estudiados con ms detalle. Algunos se
refieren a la definicin formal de ciudadano elector, que permite de hecho dar el
voto a sectores determinados de la poblacin, en particular a los hombres adultos
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independientes y potencialmente cabezas de familia, excluyendo a quienes viven


en condiciones estructurales de dependencia como los sirvientes y las mujeres, en
muchos casos, los militares. Nada ms significativo como la no consideracin de
las mujeres para mostrar el carcter corporativo del voto poltico, ya que la mayor
parte de las argumentaciones al respecto no discuten la plena titularidad de los
derechos civiles de las mujeres como individuospor otra parte sancionada por la
ley civil, si bien sealan la subordinacin estructural al mando en la relacin
conyugal y en la familia.
Pero en los sistemas del sufragio muy ampliocasi universal otros instrumentos
tcnicos permiten individualizar a aquellos a los que se supone capaces de tomar
decisiones polticas responsables, distinguindolos de los dems. Uno de stos
es, por ejemplo, la distincin entre electorado activo y pasivo (entre aquellos que
podan votar y aquellos que podan tambin ser elegidos). Si el sistema radical de
tipo francs no distingue en principio los dos derechos, en muchos pases
europeos la distincin si se produce, y por lo general existe una relacin inversa
entre la amplitud del electorado activo y la amplitud del electorado pasivo. En otras
palabras, cuanto ms amplia es la base electoral tanto ms la ley limita a una elite
ms restringida la posibilidad de ser elegida. Una jerarqua social similar es la
configurada por el sistema de voto indirecto, que en muchos casos constituye la
base de una autntica representacin escnica de una sociedad jerarquizada.
Un buen ejemplo de voto indirecto son los setenta artculos que la Constitucin de
Cdiz (1812) dedica a materia electoral. Producto de la oleada revolucionaria que
abole los antiguos rdenes, la Constitucin de Cdiz tuvo una corta vida y una
escasa aplicacin en Espaa (dado que regul slo dos elecciones entre 1820 y
1823 de las que sabemos poco), aunque junto a los textos electorales de la
Francia revolucionaria constituye un modelo en el que se inspiraron muchos
movimientos liberal-democrticos de aquel momento, sin contar que constituye la
base para la extensin del sistema representativo liberal en el continente
latinoamericano. En la misma se estableca un sufragio muy amplio que en
principio comprenda a todos los ciudadanos, quienes se reunan en las Juntas de
parroquia para nombrar a los delegados que deban a su vez elegir al elector de
parroquia. Todos electores de parroquia se reunan con gran solemnidad civil y
religiosa y con pomposos ceremoniales para elegiresta vez mediante voto
secreto, del cual no se hacia mencin en los estadios precedentes los electores
del distrito, los cuales se reunan a nivel provincial e iban a la capital para elegir al
diputado a Cortes. En mi opinin textos como el de Cdiz ofrecen una
representacin detallada (en trminos teatrales) de la forma en la que los principio
fundamentales del liberalismo estaban adaptados a las configuraciones de los
poderes sociales en la Europa de la primera mitad del siglo XIX, reconociendo la
jerarqua de poderes que ligaba las comunidades locales a las asambleas
nacionales. Por ello, el sistema de Cdiz tuvo efectos de gran importancia para la
insercin de las comunidades americanas en los sistemas liberales.
Puede sostenerse que el ceremonial jerrquico descrito en las normas de Cdiz
representa a una sociedad del antiguo rgimen. Sin embargo, recordemos que
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aquella ley fue asumida como modelo por muchos movimientos liberales
innovadores, a pesar de que sus mecanismos y ceremoniales no son muy distintos
a los descritos para el sistema de las tres clases ( Dreiklassenwatlrecht ) adoptado
en Prusia, que distribua al electorado de cada colegio en tres grupos, segn los
impuestos pagados, de modo que cada uno de los grupos, compuesto de muy
distinto nmero de contribuyentes, elega el mismo numero de electores
(Wahlmnner)
El procedimiento estableca que la primer clase, ms numerosa y pobre, ejerca su
voto de forma no secreta en presencia de las otras dos clases, despus se
retiraba, a continuacin votaba la segunda, y por ltimo la primera, compuesta de
muy pocos contribuyentes, los ms ricos.
Modelos sociales no muy distintos se encuentran, por otro lado, en muchos
sistemas electorales que despus del periodo napolenico, en el rea de
influencia francesa sustituyeron el sufragio ampliado a doble tomo por uno ms
limitado con voto directo, como el francs el belga o el espaol, llegando as a
parecerse al sistema ingls reformado y que a su vez influyeron en algunos de los
sistemas adoptados tambin despus de 1848, como en Italia y Alemania.
El caso italiano es significativo por cuanto varios estados italianos no conceden
representacin poltica hasta 1848, momento en que se aprueba la Constitucin
del reino de Cerdea, y en los restantes casos hasta 1860, cuando aquel]a
Constitucin se extendi a toda Italia. Anteriormente, solamente durante las fases
revolucionarias haban tenido los italianos breves experiencias de regmenes
representativos, inspirados en modelos extranjeros, como la cmara consultiva del
imperio napolenico, similar en cierto sentido a la representacin por rdenes
del vormarz alemn, o el modelo de Cdiz, aplicados en Sicilia en el ao 1820.
En 1848, se introdujo un sistema restringido de tipo francs orleanista, es decir
basado en el principio igualitario, censitario, con voto directo y paridad del
electorado activo y pasivo. Es cierto que se trataba de un sistema ya superado por
la propia evolucin constitucional europea, dado que en ese mismo ao de 1848 el
modelo orleanista haba sido sustituido por el sufragio universal en Francia. Pero
para la Italia
de la poca se trataba de un sistema avanzado, que no se adapt fcilmente a las
condiciones del pas, no slo por la escasa experiencia de las instituciones
representativas, sino sobre todo porque faltaba un grupo de electores-notables
suficientemente extenso y polticamente maduro. El electorado se configur as,
desde el principio, con caractersticas muy restringidas as, y la reforma electoral
se convirti inmediatamente en un asunto candente para la poltica italiana. Los
principales problemas en discusin en la Italia de la segunda mitad del siglo
fueron, por un lado, cmo ampliar un sufragio que naca ya muy restringido
respecto a los modelos coetneos europeos y, por otro, superar el localismo que
padeca la poltica italiana.
Aunque todos quisieron adecuar las dimensiones del electorado a los modelos
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europeos, durante bastante tiempo no se encontr una frmula que individualizase


un grupo poltico-electoral homogneo sobre todo el territorio nacional, mientras
que la mayora de las veces se buscaron instrumentos para ampliar el horizonte
de la poltica ms all del cerrado mundo del municipio. Con este propsito, en
1882, adems de ampliarse ligeramente el sufragio, fue introducido el escrutinio
mayoritario de lista (pero sin votacin de lista, dado que no existan partidos
polticos). Pero en los colegios electorales as ampliados se reprodujeron
fenmenos de clientelismo, de los notables y nueve aos despus se volvi al
sistema de los pequeos colegios uninominales.
El caso italiano muestra la persistente dificultad de dar horizontes ms amplios, si
no propiamente nacionales, a la poltica, y sugiere otra consideracin general
sobre la extensin del electorado. Lo que indica cunto puede haber de
anacrnico en considerar que el sufragio restringido excluya a sectores de la
sociedad dispuestos a participar polticamente. Si es cierto que en la fase de la
restauracin post napolenica la dimensin del electorado fue reducida en varios
pases en el momento de pasar del sistema de voto indirecto al de voto directo, y
que por tanto una parte del electorado fue virtualmente excluida del derecho a
voto, es tambin cierto que los procesos de inclusin o exclusin formal deben ser
valorados asimismo a la luz de los procesos de movilizacin social efectiva y de
participacin efectiva en la poltica. En algunos casos, como se ha dicho, la
mayor amplitud del electorado corresponda a una mayor gradualidad del voto, es
decir, que cuanto ms amplia era la concesin de la ciudadana poltica tanto ms
se alejaba a las masas electorales de las decisiones polticas finales. Desde este
punto de vista, se reduce mucho, como resulta obvio, la distincin formal entre
electores y no electores. En otros casos pueden observarse muchos modos
de actuacin poltica de los sectores de la poblacin privados del voto por medio
de su participacin, en los rituales electorales. Basta recordar a este propsito la
presin colectiva que poda ejercerse sobre el proceso electoral en un sistema de
voto no secreto como el inglspero tambin en el americano o el espaol de
Cdiz.
En otros casos, los electores excluidos presionan sobre el sistema para obtener su
inclusin, y de esta forma participan en la lucha poltica, como ocurri en las
campaas por el sufragio que han caracterizado la historia francesa de la primera
mitad del siglo XIX o la historia del sufragismo femenino. En otros casos, por el
contrario, ocurra que las normas incluyentes, no resultaban suficientes para
movilizar una efectiva participacin, y amplios sectores de la poblacin
permanecan de hecho excluidos de dicha participacin, o se excluan por falta de
inters. ste era el caso de Italia, donde el abstencionismo ha sido interpretado
como manifestacin poltica, como en el caso del abstencionismo anarquista, o en
el del abstencionismo de los catlicos italianos tras la unificacin, en el
seguimiento de las indicaciones del Papa. Pero falta la prueba de esta
interpretacin ideolgica de la no participacin, y es muy difcil de admitir que un
electorado poco politizado como el italiano diera muestra de una alta conciencia
poltica. Como han demostrado los historiadores franceses que han estudiado la
historia del sufragio universal de su pas, la construccin de la ciudadana es un
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complejo proceso social, poltico y administrativo que ocupa durante decenios la


vida poltica de la Tercera Repblica.
Se aade adems que fenmenos de exclusin acontecen tambin en los
sistemas de sufragio universal consolidado, como muestra la cada de la
participacin que caracteriz al sistema representativo estadounidense entre
finales del siglo XIX y principios del XX.
En la primera construccin del sistema representativo, el problema no es tanto el
de proceder a nuevas inclusiones, sino el de adaptar el principio individualista a
las fuertes asimetras sociales y a las relaciones de respeto y de paternalismo que
caracterizan la sociedad de la poca. As lo revela tambin el anlisis de las
prcticas electorales: la organizacin del voto, los mtodos de propaganda, la
distribucin de regalos y de dinero, el ofrecimiento de banquetes, fiestas y
ceremonias de todo, son recursos colectivos que se cambian en el mercado
electoral fuera de cualquier lgica de naturaleza poltico-ideolgica o contractual,
de tipo individualista y mercantil. Como ya se ha dicho, la prctica del voto no
secreto constituye una representacin teatral muy eficaz de este tipo de relacin.
En los primeros aos del siglo XIX son muy comunes sin embargo las elecciones
en las que no hay candidatos contrapuestos. En una sociedad tradicional,
caracterizada por fuertes asimetras naturales, las elecciones mismas no son
sino la ratificacin de una preeminencia social reconocida. No es algo fortuito que
las leyes electorales del siglo XIX en general no regulen a travs de
procedimientos formales la presentacin de las candidaturas ni la campaa
electoral. En una comunidad que conoce a sus dirigentes naturales, la candidatura
puede ser un hecho implcito y no es necesario presentarse a los electores sobre
la base de un programa.
Es significativo, en este sentido, que en las elecciones francesas de 1791 las
candidaturas estuvieran prohibidas, segn una antigua regla del derecho
cannico, por la cual ser candidato, ponerse en evidencia, llamar la atencin sobre
s mismo era considerado un principio aristocrtico incompatible con una
verdadera democracia radical. No faltan en algunos textos electorales de
principios del siglo XIX -como en la primera Constitucin espaola de Bayonahuellas de la extraccin a suerte de los candidatos, una prctica tpica de los ms
antiguos cuerpos privilegiados igualitarios.
Los modelos de relaciones sociales representados por el sistema electoral se
perciban de formas clara si, siguiendo algunas indicaciones de los estudiosos
franceses, analizsemos con detalle el procedimiento de voto como ritual social.
Se tratara de estudiar minuciosamente el conjunto del hecho electoral, desde la
convocatoria de los electores en determinados lugares y das hasta el
procedimiento del voto. En el caso del voto escrito y secreto, cabria destacar cmo
los individuos son llamados para entregarlo
a la mesa electoral, cmo se debe escribir la papeleta, si est previamente
impresa o no, etc. Si el voto no secreto expresa la representacin ritual de una
participacin colectiva, no por ello el voto escrito secreto realiza automticamente
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el ideal del individualismo poltico. Pocos objetos como la cabina electoral


simbolizan hoy de mejor manera el concepto de individuo abstracto, separado de
cualquier relacin social, que slo con su conciencia expresa su propia opinin en
un pequeo lugar cerrado y annimo construido alrededor de su persona. Pero
tampoco la cabina electoral naci de improviso, sino que tiene una historia.
Por lo dems, eran muchos los sistemas intermedios, que contemplaban al mismo
tiempo el reconocimiento del voto y el secreto de la opinin, como en los sistemas
de los estados alemanes del Vormarz en los cuales cada elector depositaba un
voto con su propio nombre, o una seal, o un nmero, y slo despus de haber
sido publicada la lista de los que haban votado, los votos eran separados de los
nombres, seales, o nmeros, y escrutados. Raramente los estudios histricos
nos informan sobre estos detalles.
Conviene sin embargo detenerse un momento en el procedimiento sobre el cual
tenemos ms informacin, la formacin de las listas electorales. La inscripcin en
las listas puede realizarse de forma voluntaria en este caso constituye una
primera fase de la movilizacin electoral y del nacimiento de los partidos o a
travs de procedimientos de oficio de tipo administrativo. En este ltimo caso, que
es el ms difundido, la confeccin de las listas y por tanto la atribucin de la
ciudadana poltica sucede necesariamente sobre una base local, siendo por lo
general tarea desarrollada por los administradores municipales, es decir, por
aquella comunidad intermedia, de la cual la convencin individualista, en
principio desconoce su existencia. En efecto, solo en un estado administrativo
moderno, que ha llevado a cabo un proceso radical de juridificacin de lo social,
identificando a cada ciudadano en particular por motivos fiscales, militares, etc., la
atribucin de la ciudadana poltica es obra del Estado (aunque de hecho puede
desarrollarse tambin localmente).
Cuando por el contrario el proceso de juridificacin es incompleto, o no existe, la
definicin de ciudadana no es slo extremadamente incierta, sino que queda
confiada a la naturaleza de los poderes municipales, que se confirman como la
verdadera dimensin natural de la identidad poltica con la que la nueva
representacin debe tratar, a veces a travs de procesos de negociacin entre
centro y periferia. No por casualidad la ley inglesa de 1832 atribua esta
competencia a los overseers of the poor , que no tenan nada que ver con las
elecciones, pero que a falta de un estado administrativo, eran los nicos sujetos
administrativos presentes en todas las parroquias del pas. Para los historiadores
de hoy, tanto como para los contemporneos de la poca, puede resultar difcil
extraer el elenco de los ciudadanos de las listas de contribuyentes, registros
parroquiales, catastros o estatutos de asociaciones. El status de Brger en la
ciudad alemana poda depender de la inclusin de los particulares en listas de
grupos corporativos formados de distinta forma en una u otra ciudad. No es
siempre fcil individualizar los sujetos polticos indicados en las leyes espaolas,
que pedan al mismo tiempo el requisito de ciudadano (como aquel que reside en
la parroquia o en el distrito) y de vecino, antiguo trmino que a la vez indicaba
ser propietario. No es menos difcil componer las listas de electores sobre la base
11

de la calificacin profesional o del pago de los impuestos, que a su vez pueden ser
impuestos locales o impuestos nacionales. En el sistema italiano, por ejemplo, las
listas eran- confeccionadas de oficio por la autoridad administrativa; pero al ser
diversos los canales de inclusin, tanto en lo relativo al censo como a
determinadas capacidades (ttulos acadmicos, funciones profesionales), la
inscripcin automtica realizada por la administracin era bastante difcil, por lo
que de hecho la inscripcin, segn censo o capacidad, dependa de las peticiones
presentadas por los particulares, convirtindose en instrumento de movilizacin
poltica.
Debido, por otra parte, a que los impuestos constituan un requisito para el
derecho al voto, el sistema tributario poda ser manipulado con fines electorales.
Es significativo el caso de Blgica, donde el requisito del pago de impuestos
directos estaba recogido en la Constitucin, de modo que los distintos partidos en
el poder modificaban a su favor no la ley electoral, sino el sistema fiscal. As un
gobierno liberal abola la imposicin sobre los caballos en las zonas rurales, que
los domingos eran usados como caballos de tiro por los campesinos catlicos,
mientras las tasas sobre los licores introducidas en Blgica por los catlicos
hicieron as que antes de 1870 un elector de cada ocho fuese un mesonero, con
evidentes efectos sobre la orientacin del electorado.
El Sufragio Ampliado y La Representacion de intereses
El anlisis hasta ahora esbozado del primer escenario -el del sufragio censitarionos permite presentar con mayor rapidez el segundo, en el cual se busca conciliar
la nueva presencia de las masas con los valores del modelo paternalista.
Es muy notable cmo la opinin pblica estuvo profundamente influenciada por los
hechos que se desarrollaron entre 1848 y 1870. Despus de la irrupcin del
sufragio universal en Francia y de la experiencia napolenica, en la que los
excesos de la igualdad condujeron a la prdida de la libertad, al miedo a las
masas y al dominio del nmero, se plante de nuevo el debate sobre la
naturaleza de la representacin. El tema es muy importante para los estudiosos
del pensamiento poltico, pero para nuestro objetivo nos interesan ms las
medidas que durante los decenios siguientes fueron propuestas, discutidas o
adoptadas en el campo electoral. Puesto que no se pretenda simplemente
extender los viejo derechos electorales a las masas, era preciso abrir una nueva
fase de experimentos de ingeniera electoral, que a mi juicio sena difcil insertar en
los hipotticos estadios de la historia electoral, o clasificar a priori , como
progresistas o reaccionarios. Hay que recordar que a menudo los
conservadores eran partidarios del sufragio universal en contra del sufragio
ampliado, y que en los pases catlicos, como Italia, se defenda que el sufragio no
demasiado ampliado era ms liberal porque exclua a las masas de campesinos
controladas por el clero, un argumento muy utilizado a menudo contra la inclusin
de las mujeres. Pero sobre todo hay que recordar que los distintos sistemas
(universal, restringido, directo, indirecto, abierto o secreto, etc.) no se suceden
cronolgicamente, sino que coexisten en varios niveles.
12

El sistema de las tres clases adoptado para las elecciones del Landtag prusiano
permaneci en vigor en las formas tradicionales indicadas anteriormente, hasta la
primera guerra mundial. Pero estas formas tradicionales se combinaban con el
sistema universal con voto directo igual y secreto con el cual se elega el
Reichstag
En este caso, como se puede observar, coexistan el voto directo y el indirecto, el
sufragio universal secreto y el restringido y pblico. En sistemas de este tipo,
resulta de escasa utilidad distinguir las formas electorales tradicionales de las
modernas. Cabe recordar que uno de los mecanismos electorales ms
tpicamente modernos, estudiado
desde comienzos de los aos 60 y despus adoptado por las democracias, es
decir, el mtodo aritmtico de contar los votos y asignar los escaos para obtener
una representacin proporcional, fue originariamente apoyado por las elites
conservadoras para garantizarse al menos una cuota de los escaos
parlamentarios frente al peligro del voto de masa.
Al mismo fin apuntaban muchos mecanismos estudiados a fines de siglo para
corregir el peso de los nmeros, dando ms valor a algunos votos individuales con
el voto simple y el voto mltiple. Votos individuales aadidos estaban previstos en
muchos sistemas del pasado, y en Inglaterra y Escocia supervivieron hasta mitad
del siglo XX. Pero el voto mltiple fue introducido en Blgica en el momento de
adoptar el sufragio universal en 1893. Es un caso significativo, porque Blgica est
considerada como uno de los pases que atravesaron con una secuencia regular
las cinco etapas de la evolucin clsica.
La reforma fue muy discutida, tambin porque, como hemos sealado ya, el nexo
entre censo y voto estaba inscrito en la Constitucin de 1831, as que la
introduccin del sufragio universal requera una reforma constitucional. Cuando
fue adoptada en 1893 fueron tambin introducidos los votos aadidos no ms
de tres por persona para el cabeza de familia, para quien tuviera una educacin
superior o para quien pagara impuestos inmobiliarios. Sobre esta base, en 18991900, 901.000 electores tenan un solo voto, 313.000 dos votos y 237.000 tres
votos.
Por lo tanto, los votos mltiples sobrepasaban los votos individuales. Si bien en el
caso belga esta desigualdad fue pronto abandonada, es significativa del intento de
introducir una distorsin del principio igualitario a la hora de aplicar el sufragio
universal. Obviamente, esta distorsin no puede ser considerada corporativa,
dado que los tres grupos de votantes no constituan grupos sociales distintos. Pero
es discutible si el mismo argumento puede ser adoptado en los casos del sistema
prusiano de las tres clases o en el de las Curiae vigente en Austria. En principio,
los dos sistemas tenan una lgica completamente diferente, dado que el primero
consista, como el introducido por los belgas medio siglo ms tarde, en una mera
distribucin estadstica del electorado sobre bases fiscales, mientras que el
segundo se pareca ms bien a un sistema de rdenes, siendo el electorado
13

dividido en tres grupos, representando respectivamente a los grandes propietarios


terratenientes, a la ciudad, cmaras de comercio e industria, y a la comunidad
rural.
En realidad, para averiguar el carcter ms o menos corporativo de estos
sistemas, tendramos que estudiar el grado distintivo de cohesin interna de los
distintos grupos electorales, adems de su comportamiento electoral y sus
estrategias. A pesar de estar arraigados en contextos sociales diferentes, los
sistemas a los que nos hemos referido tienen un elemento en comn, pues, como
hemos dicho, son todos concebidos al objeto de equilibrar los efectos del sufragio
universal igualitario en la poca del ascenso de las masas, de la segunda
revolucin industrial y del party system . No eran residuos de estructuras sociales
tradicionales; al contrario, revelaban la tensin entre la naturaleza corporativa
de la sociedad y la convencin individualista que haba dominado desde el inicio la
nocin misma de representacin poltica y que, en la segunda mitad del siglo,
estaba asumiendo nuevos aspectos.
Es posible decir que en este largo periodo el paradigma individualista haba
vencido, como sugiere una visin democrtica desde el siglo XX? En parte, y sin
lugar a dudas, es as. Sin embargo, muchos indicios sugieren que el principio
individualista y organicista coexistieron a travs de los dos siglos de historia de la
representacin hasta la crisis de los regmenes liberales del siglo XX, cuando en
media Europa fueron experimentados nuevos proyectos de representacin de
naturaleza declaradamente corporativa, como los elaborados en la Italia
fascista, en el Portugal de Salazar, en la Espaa franquista o en la Francia de
Vichy.
Desde la mitad del siglo XIX, y de manera creciente despus de los aos 60, la
critica a la ley de los nmeros llev a poner en discusin la naturaleza misma de
la representacin poltica. El Manifeste des Soixante , redactado por un grupo de
obreros parisienses en 1864 y que Pierre Rosanvallon considera uno de los
textos polticos ms importantes en la Francia del siglo XIX abre el camino a la
reivindicacin de las candidaturas directas de los trabajadores como tales, y por
tanto constituye un rechazo a la nocin misma de representacin poltica. En una
carta enviada siete aos ms tarde a la Revue de deux Mondes , el historiador
Foustel de Coulanges sugera que el despropsito del sufragio universal poda ser
resuelto atribuyendo la representacin no a los colegios territoriales, sino a
intereses:
Estos ejemplos quieren slo sugerir que de los lados opuestos de la alineacin
poltica, desde el ala izquierda del movimiento obrero hasta la opinin liberalconservadora, nace una nueva solicitud de formas de representacin ms
orgnicas y fisiolgicas, que hacan referencia no a la cohesin de las
comunidades naturales o a las tradicionales divisiones clasistas o territoriales, sino
a las nuevas fracturas sociales que atravesaban la sociedad contempornea, y a
las que se quera dar representacin. Me parece que se trata de un punto de
inflexin muy significativo, ya que volvieron as a estar de actualidad muchos
14

conceptos del pensamiento contrarrevolucionario, junto a otros de la tradicin


radical como la democracia directa, el mandato imperativo y el rechazo de la
representacin. En esta vuelta atrs, no era el sufragio universal el que se vea
sometido a contestacin, sino los principios liberales de igualdad, ciudadana
poltica y representacin territorial.
Estas corrientes nuevas de opinin reflejaban los cambios sociales que daban un
nuevo contenido a lo que suele llamarse intereses corporativos. Se recordar
que hemos definido la representacin poltica como un instrumento para dar
expresin unitaria a intere ses fragmentarios en el mbito nacional. Ahora bien,
durante la segunda mitad del siglo XIX, la naturaleza misma de esta
fragmentacin, de esta fractura, estaba cambiando. En lugar de los intereses ms
tradicionales, que conservaban algunas huellas de los rdenes antiguos o eran
expresin de poderes territoriales, estaban surgiendo otros nuevos, expresin de
grupos econmicos y sociales ms modernos. Los historiadores y los cientficos
sociales han discutido mucho sobre el tema de los intereses organizados y de su
papel en los sistemas polticos contemporneos. A este aspecto quisiramos
llamar la atencin no tanto sobre el problema del papel del corporativismo en el
mbito de los sistemas constitucionales contemporneos, sino sobre todos
aquellos proyectos o propuestas de reforma que sugeran abandonar la
representacin poltica y adoptar nuevas formas de expresin poltica del poder.
Es ste un tema descuidado por los historiadores, que quiz lo han considerado
de escasa importancia en los debates polticos de aquel tiempo, probablemente
porque a pesar de la difusin de las propuestas de representacin corporativa, y
del hecho de que sealaran las contradicciones constitutivas de la representacin
poltica, en realidad no se tradujeron nunca en reformas constitucionales eficaces
y operantes, ni siquiera en aquellos pases donde la crisis del rgimen liberal dej
espacio a nuevos experimentos constitucionales.
Pero, a pesar de esta incapacidad de producir una reforma general del sistema, la
nueva opinin corporativa someti a una dura prueba el fundamento mismo de la
moderna representacin poltica y de hecho influy en numerosas innovaciones
institucionales introducidas en los regmenes representativos democrticos. Si
bien es cierto que la representacin poltica es un instrumento para reconducir
hacia la unidad intereses fragmentarios del mbito nacional, es necesario
reconocer que desde hace dos siglos este esfuerzo continuamente renovado no
ha alcanzado nunca su objetivo. La convencin nacional e individualista sobre la
que se basa el concepto de representacin poltica ha debido siempre
confrontarse con formas de identidad social que en diverso modo la contradicen.
Esta dialctica entre el principio y la realidad social no parece destinada a
deshacerse, y es el fundamento mismo de la historia de la representacin y de los
sistemas representativos. Ello sugiere a los historiadores de hoy que han de leer la
historia de los sistemas electorales abandonando el esquema evolutivo clsico,
progresista y, por lo tanto, reelaborando su jerarqua de valores y emprendiendo
as el camino de un verdadero estudio comparativo de los diversos casos
nacionales

15

Daro Roldn, La cuestin de la representacin en el origen de la poltica


moderna. Una perspectiva comparada (1770-1830)
Nos instala en una perspectiva comparada a partir de ese formidable laboratorio
de discusin poltica que constituy el mundo atlntico en el ltimo tercio del siglo
XVIII y primeras dcadas del XIX. Concentrado en los grandes debates tericos
acerca de la cuestin de la representacin, Roldn ofrece una clave de lectura
para pensar el papel que jug la representacin poltica en el Ro de la Plata en el
marco de las diputas desatadas en torno a la soberana.
propone un recorrido por las reflexiones hechas por autores cannicos como
Hobbes, Rousseau, Montesquieu, Burke, Publius, Sieys, Royer-Collard,
Constant y Guizot. Dichas reflexiones las entrelaza en un examen comparativo
sobre cmo se concibi la representacin en el marco de los procesos abiertos por
las revoluciones francesa y norteamericana y la crisis monrquica espaola.
Considera que ste es un problema privilegiado para indagar el proceso poltico,
pues fue a travs de la representacin que se procur reparar la distancia entre
sociedad y poder que implicaba la soberana de la nacin o del pueblo. Esto llev
a plantear la necesidad de conciliar en la representacin el consentimiento y
autoridad, lo cual demandaba a su vez la creacin de mecanismos de seleccin
que deban tener algn presupuesto sobre cmo estaba o deba estar constituida
la sociedad. De ah que las reflexiones en torno a la representacin estuvieran
afectadas por las diversas transformaciones sociales ocurridas en cada una de
estas experiencias. En ese sentido concluye planteando algunas hiptesis
referidas a la especificidad rioplatense que vincula la representacin a la
necesidad de reconstruir el poder estatal ms que a limitarlo como poda ocurrir
por ejemplo en Francia. Roldn destaca adems que en el Ro de la Plata y, de
admitirse su hiptesis, cabra agregar en toda Hispanoamrica tambin se
produjo una diferencia de origen ya que la retroversin de la soberana a los
pueblos era una respuesta que de algn modo preexista a la propia crisis. Ahora
bien, ms all de que esta preexistencia requiera de mayores precisiones que las
que un artculo breve puede brindar, debe tenerse presente que hacia 1810 ya
existan tambin esas otras respuestas ensayadas en Francia, Norteamrica e
incluso Inglaterra, que se constituyeron en modelos
Hilda Sabato, La poltica argentina en el siglo XIX: notas sobre una historia
renovada
Puntos de partida
La relacin privilegiada que durante varias dcadas la historia haba mantenido
con las ciencias sociales, en particular con la economa y la sociologa, haba
entrado en crisis. Esa crisis era parte de un cambio mayor en la manera de
concebir y escribir la historia, que abri un perodo de controversias, ensayos y
experimentaciones en la disciplina.
La segmentacin de las miradas, la multiplicidad de lenguajes y estrategias de
investigacin, la disolucin de hegemonas interpretativas y la falta de confianza
16

en cualquier interrogacin que se pretenda omnicomprensiva han desembocado


en una diversidad de preguntas, enfoques, mtodos e interpretaciones. Esta
coexistencia de concepciones historiogrficas, no siempre pacfica, se ha revelado
sin embargo resistente a las hegemonas
Estos cambios han sido especialmente productivos para el campo de la historia
poltica. Por una parte, ha dejado de ocupar el lugar de rama arcaica y menor que
tena en la marco de los paradigmas dominantes hasta hace un cuarto de siglo.
Arcaica, porque se la asociaba con la histoire vnmentielle ; menor, porque su
objeto de estudio, la poltica, deba explicarse a partir de otras dimensiones de lo
social que la determinaban en ltima instancia. Por otra parte, se ha beneficiado
no solo por la disolucin de la hegemona ejercida por otras ramas sino, tambin,
por la difundida desconfianza en los modelos teleolgicos y las explicaciones
estructurales, y por el inters creciente que despiertan la accin humana y la
contingencia como dimensiones significativas de la interpretacin histrica
Es fcil asociar la renovacin de las problemticas en la historia poltica a los
debates contemporneos sobre la democracia y sus transiciones (en Amrica
Latina, en Europa Oriental), la cada del socialismo real, la crisis de la
representacin, las variaciones de la ciudadana y el lugar de la sociedad civil.
La historiografa argentina no ha sido ajena a todos estos cambios. ellos han sido
potenciados por motivos institucionales. Los ltimos veinte aos fueron testigos de
un cambio profundo en las condiciones de produccin historiogrfica. Luego de la
cerrazn de la vida acadmica e intelectual impuesta a fuego por la dictadura
militar, hacia 1984 se inici un proceso de formacin de un campo acadmico y de
profesionalizacin de la historia de una magnitud indita en el pas. Los efectos de
esa transformacin hoy estn a la vista: la consolidacin de centros de
investigacin y enseanza, la proliferacin de revistas especializadas y de
reuniones cientficas, la formacin de nuevas generaciones de historiadores con
carreras acadmicas de excelencia, la multiplicacin de proyectos de investigacin
y de los artculos, tesis y libros que vuelcan sus resultados
Este mundo en expansin estaba vido de novedades y por lo tanto adopt y
proces con rapidez muchos de los cambios que atravesaban a la historiografa.
Solo as se puede entender la verdadera explosin que experiment la historia
poltica en la Argentina reciente
Antecedentes
Esta explosin no se hizo sobre terreno virgen y reconoce dos importantes
antecedentes previos: en exploraciones del pasado argentino realizadas en las
dcadas de 1970 y 1980 desde la ciencia poltica y en algunos trabajos de historia
ya convertidos en clsicos.
Entre las primeras, se ha sealado el predominio del enfoque institucional de
inspiracin norteamericana, que por esos aos adquiri en Amrica Latina un perfil
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propio y original
Un texto clave para los historiadores ha sido el de Natalio Botana:El orden
conservador de 1977, dedicado al estudio del rgimen poltico instaurado en 1880,
de su consolidacin y de la paulatina prdida de legitimidad que desemboc en su
transformacin
El texto de Botana se incluye en el listado breve pero decisivo de los clsicos de la
historia poltica argentina. All figuran los ensayos de Jos Luis Romero, algunos
trabajos de Ezequiel Gallo y sobre todo, los libros de Tulio Halperin Donghi. Estos
constituyen un horizonte comn, un punto de partida ineludible para la nueva
historiografa que, aunque se distancie de ellos en algunos puntos, indague en
dimensiones que aqullos no exploraban o discuta algunas de sus propuestas, no
ha producido una ruptura radical ni se presenta como interpretacin global
alternativa
Los trabajos recientes se inscriben, eso s, en problemticas nuevas y han ido
generando un contorno interpretativo diferente al definido por los clsicos. Pero
esa identificacin de conjunto es solo posible cuando ya han transcurrido casi dos
dcadas desde que se escribieron los primeros trabajos que hoy ubicamos en la
renovacin. sta fue tomando forma gradualmente, sin manifiestos explcitos ni
figuras hegemnicas, el resultado de una variedad de iniciativas autnomas de
investigacin sobre temas tambin variados. Ahora las ubicamos en un mismo
campo, les damos un sentido, un sentido que permite vincularlas entre s y
ubicarlas en el contexto ms general de la historiografa contempornea, a la vez
que genera un marco de referencia para la produccin actual
Nuevos interrogantes
Para la renovacin, el largo siglo XIX ha sido el favorito (aunque, claro est, no de
manera excluyente). Por mucho tiempo, la historia del diecinueve se escribi en
trminos de transiciones lineales; en el terreno poltico, se trataba de detectar los
avances realizados en el camino progresivo de la sociedad y las instituciones de
Antiguo Rgimen a las del moderno estado-nacin y los obstculos encontrados
en esa senda prefigurada de antemano y postulada como deseable
El siglo XIX ha ganado en densidad: perodos que antes se consideraban como
meras etapas en el camino hacia el progreso ahora se estudian por derecho
propio, regiones antes consideradas marginales ganan visibilidad y cuestiones que
aparecan subordinadas a las lneas de intepretacin rectoras adquieren
relevancia.
Una gran variedad de temas se han abierto a la interrogacin. En medio de la
diversidad es posible, sin embargo, identificar campos problemticos comunes,
preguntas compartidas, inspiraciones e influencias coincidentes
En primer lugar, la construccin del Estado y de la nacin, tema tradicional de la
18

historia poltica argentina, sigue siendo la cuestin central. Pero la mirada es otra.
La nacin y el Estado se toman ahora como problemas y no como presupuestos y
se interrogan los complejos procesos polticos que tuvieron lugar luego de la cada
del imperio espaol en Amrica; los diferentes proyectos, intentos y ensayos de
formacin y organizacin de nuevas comunidades polticas, y las variantes que se
abrieron una vez instituida la repblica y que alimentaron los conflictos de la
segunda mitad del siglo
Una dimensin de esos procesos ha pasado a primer plano: la que atae a las
relaciones entre sociedad civil y sociedad poltica. Este no es un tema nuevo en la
historiografa, pues si bien una parte importante de los anteriores estudios sobre el
poder estuvieron centrados en las instituciones del Estado y en las dirigencias
polticas, sus conflictos internos y sus intercambios, no faltaron los intentos por
detectar las bases sociales o las conexiones de clase de unas y otras
Pero la preocupacin actual es algo diferente. Tiene como eje un postulado
general: la construccin, reproduccin y legitimacin del poder poltico involucran
no solo a las dirigencias y a quienes aspiran a serlo sino tambin al conjunto de
quienes forman parte de la comunidad poltica sobre las que ese poder se ejerce.
En ese marco, las preguntas que se formulan sobre las relaciones entre sociedad
poltica y sociedad civil son diferentes a las de antao y giran en torno de las
formas de soberana, representacin y participacin, de los lenguajes polticos y
las identidades colectivas, de la esfera pblica y sus instituciones.
Estas cuestiones han inspirado un conjunto importante y variado de
investigaciones que, si bien tienen puntos de partida diversos, encuentran un
espacio de confluencia en la problemtica de la ciudadana
Influencias e inspiraciones
Entre tanta variedad de temas y abordajes se puede, sin embargo, reconstruir una
trama de influencias e inspiraciones tericas e historiogrficas, que establecen un
horizonte de referencias compartidas. No se trata de un bloque slido o compacto,
sino de un conjunto compuesto de elementos heterogneos y no siempre
fcilmente compatibles entre s
los historiadores, es sabido, somos bastante eclcticos a la hora de tomar
prestadas categoras y conceptos tericos, rasgo que se ha agudizado en estos
tiempos de quiebre de los paradigmas fuertes.
Adems, como latinoamericanos, estamos siempre atentos a los desarrollos
intelectuales de las metrpolis y all somos, tambin, heterodoxos: recurrimos a
diferentes tradiciones, las adaptamos y las mezclamos de maneras poco
probables en sus lugares de origen
Podemos hablar hoy e un campo problemtico comn que nos ha llevado a pensar
19

los procesos histricos no solo comparativamente sino como parte de un mismo


conjunto
Al hablar de influencias os ncleos que han resultado ms importantes en la
renovacin de la historia poltica argentina del siglo XIX decimos: la historia social,
y en particular la inglesa de cuo marxista, ellos abrieron la posibilidad de pensar
la participacin popular en la vida poltica con autonoma de las determinaciones
estructurales
Ms lgica y quiz tambin ms importante ha sido (y sigue siendo) la incidencia
de la historia intelectual y cultural. En las ltimas dcadas, el estudio de la esfera
de las significaciones ha sido tanto o ms renovado que el de la vida poltica.
Ideas sistemticas, pensamiento no formalizado, representaciones, discursos,
ideologas, visiones del mundo, representaciones, prcticas culturales, lenguajes
polticos, imaginarios colectivos: la variedad de cuestiones se ha ampliado y
profundizado
Entre las influencias ms visibles sobre la historiografa poltica argentina se
destacan las ejercidas por la escuela de Cambridge y las que provienen de la
historiografa francesa
Y la historiografa americana? No ha sido frecuente incluir la historia nacional en
procesos de escala regional o continental, salvo en trminos muy generales bien
las ciencias sociales de los aos 60 pensaban Amrica Latina, en nuestra
disciplina predominaron los enfoques locales
En este sentido, la historia poltica reciente ha introducido un cambio muy notable:
se analizan los procesos locales como parte de los ms globales y se dialoga con
una historiografa ms amplia que la nacional.
Resultados
Cmo evaluar los resultados de ese movimiento que ronda los veinte aos? Una
primera observacin: se han escrito ms libros, artculos y tesis de historia poltica
en este lapso que en cualquier otro perodo anterior. Pero ms no necesariamente
significa mejor; ni siquiera bueno. Qu aporta todo este nuevo material? ha
cambiado nuestra visin del siglo XIX en virtud de l? El balance no es fcil
En primer lugar, la consideracin de la poltica como un a instancia relativamente
autnoma de la vida social, pasible de anlisis especficos. Ms all de las
discusiones acerca de qu se incluye en esa instancia y de cmo se definen sus
lmites y sus interrelaciones con las otras dimensiones, lo cierto es que los nuevos
trabajos funcionan con ese supuesto (que no les es exclusivo ni original pero que
ellos han adoptado con total convencimiento).

20

En segundo lugar, la construccin de lecturas no lineales del siglo XIX. La cada


del poder espaol abri procesos complejos y conflictivos de conformacin de
nuevas comunidades polticas, de redefinicin de soberanas, de constitucin de
poderes y regmenes polticos nuevos. Ni la nacin ni el Estado se consideran
prefigurados en el origen; tampoco se traza la historia como la de un trnsito
inevitable hacia ellos
Tambin existe, es cierto, un conjunto de interrogantes compartidos, ncleos
temticos de lmites difusos y cambiantes, pero identificables al fin, y un marco de
referencias tericas e historiogrficas tambin variable pero no infinito. Se han
delimitado as los contornos de un campo problemtico que , sin buscar ni generar
interpretaciones omnicomprensivas, ha ofrecido en cambio perspectivas
sugerentes y resultados novedos os en torno de la poltica argentina del siglo XIX.
Unidad 2
Noem Goldman, Crisis imperial, Revolucin y guerra
ltimamente se ha reexaminado la relacin existente entre el proceso de
independencia y la formacin de la nacin, a raz de los indicios que revelaron la
ambigedad en la que se encontraba el sentimiento pblico en los inicios de la
revolucin. Se trataba de fundar una nueva autoridad legtima supletoria de la
soberana del monarca cautivo.
Al mismo tiempo el principio de una soberana nacional surga de los gobiernos
centrales y de las primeras asambleas constituyentes. Las invasiones inglesas de
1806 y 1807 son el origen de un nuevo actor poltico independiente del sistema
administrativo y militar colonial: la milicia urbana. Sin embargo, la militarizacin
slo pudo ser plenamente utilizada en la arena local cuando el poder del rey
espaol caduc. Por otra parte, las diferentes expresiones del sentimiento pblico
durante el tramo final de la crisis del antiguo orden revelan que se poda ser
espaol americano frente a lo espaol peninsular, rioplatense frente a lo peruano o
porteo frente a lo cordobs.
Entre 1810 y 1820 la revolucin se enfrent a dos grandes cuestiones
entrelazadas: por un lado, la guerra de independencia como tarea primordial de
los gobiernos centrales, y por el otro, el problema de las bases sociales y polticas
de la revolucin. Asimismo la revolucin se desarroll sobre la trama de la
oposicin entre la tendencia centralista de Buenos Aires y las tendencias al
autogobierno de las dems ciudades. Cuestin de la soberana que se vincula a la
disputa sobre la forma de gobierno que deban adoptar sobre los pueblos del exvirreinato, una vez que hubieran declarado su independencia. Se relaciona
tambin con otro rasgo de la vida poltica en los inicios de la revolucin: las
prcticas representativas inauguradas por el nuevo orden.
La crisis de la monarqua hispnica

21

En la segunda mitad del siglo XVIII Espaa emprendi una reorganizacin


profunda de las relaciones administrativas, militares y mercantiles con sus
posesiones americanas. Varias y complejas fueron las motivaciones que animaron
esta empresa. La primera responde a la necesidad de reconocer el peligro que
supona el podero naval y mercantil de la potencia britnica. En segundo lugar, a
partir de 1680 Espaa cobr un nuevo aunque lento impulso econmico que le
exigi a su vez una articulacin diferente entre su propia economa y la de sus
posesiones americanas. La poltica reformista persigui, en tercer lugar, el
propsito de afirmar una nica soberana, la del monarca absoluto.
Cul fue el impacto de estas reformas en el Ro de la Plata?
En procura de una nueva organizacin gubernamental el gobierno espaol adopt
el rgimen francs de intendentes. La Ordenanza de Intendentes de 1782/83
dividi al Virreinato del Ro de la Plata en diversas unidades polticas sobre las
que esperaba ejercer una mayor supervisin real. El sistema de intendencias
constituy la culminacin de una poltica de integracin jurisdiccional y
administrativa. Los intendentes se hicieron cargo de las cuatro funciones: justicia,
administracin general, hacienda y guerra.
Dimensin militar de la reforma
Con el objetivo de dotar a Amrica de un ejrcito propio. La nueva poltica de la
Corona consistir en proporcionar a las autoridades de Buenos Aires los medios
necesarios para apoyar sus objetivos militares en la regin. As, esta ciudad se
asegur el predominio en los mercados del Interior, incluido el Alto Per.
El intento de imponer una administracin mejor organizada y centralizada afect el
frgil equilibrio entre el poder de la Corona y aquellos arraigados en realidades
econmicas-sociales y jurdicas locales. Exista en Amrica una larga tradicin de
autogobierno, pervivencia de fueros, privilegios y libertades particulares en las
diferentes comunidades polticas que integraban los virreinatos. La poltica
unificadora de los Borbones avanz sobre estos privilegios, en particular sobre el
gobierno de los municipios, lo que termin por producir descontentos en los
diversos estamentos de la sociedad colonial. Sin embargo, este descontento no
proporciona por si solo la clave de la crisis que condujo a la independencia. La
emancipacin de las ex-colonias habra sido ms bien el resultado conjugado del
derrumbe de los imperios ibricos, de la creciente presin de Inglaterra a lo largo
del siglo XVIII, y de los factores de resentimiento y disconformidad existentes en
casi todas las capas sociales americanas hacia fines del dominio colonial. Las
revoluciones de independencia siguieron, en lugar de preceder, a la crisis de la
monarqua ibrica. En este sentido los sucesos polticos peninsulares ocurridos
entre 1808 y 1810 son fundamentales ya que muestran a la monarqua como lo
que todava era en esos aos: una unidad entre la pennsula y los territorios
hispanoamericanos. Tanto en Espaa como en Amrica el rechazo del invasor y la
fidelidad a Fernando VII, as como tambin la formacin de diferentes juntas,
fueron fenmenos espontneos. Surgieron entonces dos interrogantes: quin
gobierna y en nombre de quin. Responder a estas preguntas llev de inmediato
al problema de la legitimidad de los nuevos gobiernos provisionales y al de la
22

representacin poltica. La Junta Central Gubernativa del Reino, que gobern en


lugar y nombre del rey como depositaria de la autoridad soberana fue reconocida
en las colonias, pero su legitimidad fue precaria porque slo estaba constituida por
delegados de la pennsula
Mientras tanto, en las colonias, en un momento crtico se rompa la unidad
espaola y los criollos presenciaban como los espaoles luchaban entre s por el
poder poltico. Paralelamente el malestar americano se acrecienta en el curso de
1809 a medida que se hacia ms incierto el futuro de la pennsula.
Las invasiones inglesas y la militarizacin de Buenos Aires
Las invasiones revelaron la fragilidad del orden colonial, debido al comportamiento
sumiso que adoptaron el Cabildo y la Audiencia por deseo de conservacin y la
inexistencia de un ejrcito para la defensa. Para hacer frente a la ocupacin se
organizaron cuerpos milicianos voluntarios. Las tropas inglesas desembarcaron en
Buenos aires movidas por dos intereses entrelazados: el militar y el comercial.
Gran Bretaa busc asegurarse una base militar para la expansin de su comercio
y golpear a Espaa en un punto considerado dbil de sus posesiones
ultramarinas.
La conducta del virrey Sobremonte deterior profundamente su imagen y provoc
la primera crisis grave de autoridad en el Virreinato. En efecto, el 14 de agosto de
1806 se convoc a un Cabildo Abierto que por presin popular exigi la delegacin
del mandato en Liniers. Frente a la posibilidad de una nueva invasin las fuerzas
voluntarias se constituyeron en cuerpos militares. La segunda invasin (junio de
1807) encuentra una resistencia organizada de toda la ciudad. En las
improvisadas fuerzas militares se asienta cada vez ms el poder que gobierna el
virreinato y que otorga a la elite de comerciantes y burcratas una nueva base de
poder local, y a la plebe criolla una indita presencia en la vida pblica. Una
novedad importante constituy la eleccin de los oficiales por los propios
milicianos. El financiamiento tambin signific una modificacin importante en la
administracin de los recursos del Estado. Se acrecent el costo local de la
administracin y se volc en Buenos Aires una masa monetaria que en el pasado
se diriga a Espaa
Segn HalperinDonghi la milicia urbana no slo proporcion una fuerza militar a
los criollos, sino que se constituy en una organizacin peligrosamente
independiente del antiguo sistema administrativo y militar colonial.
Deterioro y crisis del sistema institucional colonial (1808-1810)
Tanto criollos como peninsulares permanecieron abiertos a las posibles salidas
alternativas a la crisis poltica iniciada en 1808 en la metrpoli, sin limitarse en sus
bsquedas ni por una estricta fidelidad al rey cautivo, ni por una identificacin
plena con las ideas independentistas. Ejemplos de ello son el carlotismo y el
levantamiento del 1 de enero de 1809. La crisis de la monarqua espaola
23

tambin gener tensiones en el mbito econmico. Las autoridades se vieron


obligadas a tolerar el comercio con navos neutrales y aliados hasta su
legalizacin por el Reglamento de comercio libre
de 1809.
Los debates que se suscitaron en torno a la conveniencia de las nuevas medidas
econmicas opusieron a los comerciantes monopolistas espaoles con aquellos
que defendan los intereses de los productores locales. En este marco Mariano
Moreno elabor su Representacin de los hacendados para defender el principio
del comercio libre.
La crisis final del lazo colonial en el Ro de la Plata se producir slo cuando
lleguen las noticias de una posible derrota total de Espaa en manos de las tropas
francesas. Y esto ocurre a mediados de mayo de 1810, cuando se difunden las
nuevas oficiales que anuncian el traspaso de la autoridad de la Junta Central al
Consejo de Regencia y el asedio francs a Cdiz, nico bastin de la resistencia
espaola.
Las formas de la identidad colectiva: ciudad, pueblo y nacin.
Comnmente sucede que estos trminos de Argentina/o, Pueblo, Ciudad,
Nacin son empleados naturalmente y no se piensa que no siempre significaron
lo mismo: as, la idea que hoy tenemos de Pueblo es muy distinta a la que exista
en 1810, y lo mismo sucede con la idea de Nacin, slo por dar un ejemplo.
Durante muchos aos, nos ensearon que ya para 1810 en lo que hoy es nuestro
pas (que en ese momento no exista como tal) exista una identidad nacional, es
decir, que todos los habitantes del actual territorio argentino se sentan parte de
este territorio y se reconocan como argentinos. Sin embargo, estudios histricos
ms recientes muestran que esto no fue as.
El trmino Argentino, habra surgido, antes de 1810, de un impulso de
regionalismo integrador dentro del mundo hispano (recordemos que en estos
momentos el actual territorio argentino era parte de las colonias espaolas) y en
enfrentamiento con lo peruano debido a la rivalidad que exista entre Lima y
Buenos Aires. De la misma manera, se utilizaba el trmino Espaol Americano en
contraposicin a lo puramente espaol.
Lo cierto es que estos trminos no traducen la existencia de un sentimiento de
nacionalidad nico, ni argentino ni de otra naturaleza, que estuviese por
reemplazar al espaol. Argentino es sinnimo de habitante de Buenos Aires y sus
zonas aledaas. Por otra parte, se poda ser espaol americano frente a lo
espaol peninsular, rioplatense frente a lo peruano, porteo frente a lo cordobs, e
incluso espaol frente a lo no espaol. De estas diversas formas de identidad
colectiva, las cuales convivieron a fines del periodo colonial, luego de 1810 se
distinguirn con mayor claridad tres formas: la identidad americana, la urbana
(mas tarde denominada provincial) y la rioplatense o argentina.
24

La prensa poltica y los debates constitucionales del periodo muestran que otra
palabra igualmente significativa, Nacin, indica tambin de manera indefinida el
mbito espacial real al que se alude con ella. En los primeros aos de la
Revolucin, Nacin remite tanto a la nacin espaola como a la nacin
americana. La expresin Nacin argentina fue completamente desconocida al
iniciarse el movimiento emancipador. La nacin que se concibe hacia 1810 en el
Rio de la Plata exhibe as un aspecto concreto y territorial, es la reunin de sus
componentes; es decir, de los pueblos y provincias intendencias (y cabe aclarar
aqu que la nocin de Pueblo no es la misma de la actualidad con lo cual no
englobaba a toda las personas). Lo que los investigadores observan es que el
concepto de nacin, presente en los debates institucionales entre 1813 y 1827, no
remite ni a un pasado histrico en comn ni a un pasado tnico sino a algo que se
constituye por la voluntad de sus asociados. As, la nacin aparece claramente
ligada a las ideas de Estado, Congreso, Constitucin, y forma de gobierno.
Qu sucede con el trmino los pueblos? En el lenguaje de la poca, estos
pueblos fueron las ciudades convocadas a participar por medio de sus cabildos en
la Primera Junta (lo que comnmente conocemos como el primer gobierno patrio).
Y fueron estos mismos pueblos los que protagonizaron gran parte de los
acontecimientos polticos de la dcada. Esto fue as porque la soberana resida
ahora en los pueblos. Pero Por qu? Por que el rey espaol Felipe VII no
estaba en sus funciones, sino que haba sido obligado a abdicar a favor de un rey
francs. Y segn las costumbres espaolas de la poca, la soberana resida en
los pueblos y eran estos ltimos quienes le entregaban la soberana al rey
ahora, al no haber rey, esta soberana volva a manos de los pueblos: a esto se lo
conoce con el nombre de retroversin de la soberana del monarca. Razn por la
cual, se entiende por qu estos pueblos (entendidos no como conjuntos de
personas sino como ciudades con cabildo) fueron los grandes protagonistas del
proceso revolucionario. Con la cada del poder Central en 1820, estos pueblos
tendieron a constituirse en Estados soberanos bajo la denominacin de
Provincias.
La provisionalidad de los gobiernos centrales y la cuestin de la soberana
Los gobiernos revolucionarios que se sucedieron entre 1810 y 1820 se
constituyeron en soluciones provisorias destinadas a durar hasta que se reuniera
la asamblea constituyente que definira y organizara el nuevo Estado. De modo
que la organizacin poltica del conjunto de los pueblos rioplatenses permaneci
indefinida.
Esta provisionalidad conllevaba una indefinicin respecto a rasgos sustanciales, a
saber: el de los fundamentos nacionales de los gobiernos centrales, los lmites
territoriales de su autoridad o sus atribuciones soberanas. Pero hubo un
instrumento preconstitucional que fij provisoriamente las bases para la
organizacin del nuevo Estado, el Reglamento Provisorio para la Administracin y
Direccin del Estado del 3 de diciembre de 1817.

25

Soberanas y proceso revolucionario (1810-1820)


Desde el inicio de la revolucin, lo que teji gran parte de la trama poltica del
perodo fue la coexistencia conflictiva de soberanas de ciudades con gobiernos
centrales que dirigieron sus acciones tendiendo a definir una nica soberana
rioplatense. Una de las cuestiones que se plantea es la de discernir en qu
medida la emergencia de la soberana de los pueblos puede ser vinculada a la
tradicin de autogobierno de los pueblos, que las reformas borbnicas no habran
podido quebrar. Otra de las cuestiones se vincula con la necesidad de comprender
mejor el alcance y el significado de las expresiones de defensa de los llamados
derechos de los pueblos.
Este proceso tiene tres momentos:
1-La lucha de las ciudades subalternas para independizarse de las ciudades
cabeceras de las intendencias a partir de 1810.
Aqu fue frecuente el uso de un concepto equvoco, el de federalismo comunal
Como consecuencia de esas aspiraciones de los pueblos al ejercicio de su
soberana, se inici un proceso de disgregacin de las antiguas provincias del
rgimen de intendencias, basado en el principio de retroversin de la soberana,
que dar nacimiento a nuevas provincias. Estas primeras manifestaciones
autonmicas alcanzaron un punto crtico en la conmocin general del ao 1815,
con la cada de Alvear
2-Las Instrucciones de Artigas a los Representantes del Pueblo Oriental para el
desempeo de sus funciones antela Asamblea General Constituyente de 1813.
En el programa formulado por Artigas, el imaginario pactista adopt una forma
claramente confederal. Adems, desde su origen, la direccin del movimiento
insurreccional en la Banda Oriental, se recluta en la campaa misma al margen
del sistema jerrquico tradicional. El desplazamiento de las bases de poder
alcanza aqu una intensidad excepcional y se funda en un ideario de contenido
democrtico.
3-El surgimiento de la primera tendencia federal portea en 1816, derrotada sin
embargo en ese mismo ao.
La emergencia de una tendencia confederal no fue sin embargo privativa de la
Banda Oriental; en la misma Buenos Aires surgi una primera expresin pblica
de esta tendencia en 1816. Los confederacionistas de Buenos Aires intentaron as
crear una fuerza alternativa a los gobiernos centralistas, pero fueron derrotados en
1816
El legado de la revolucion
Con los trminos barbarizacin del estilo poltico, militarizacin y ruralizacin,
Tulio Halperin Donghi puso de relieve los efectos de la revolucin y la guerra de
independencia sobre las bases sociales del nuevo poder. El cambio ms notable
es el que se vincul al poder cada vez ms amplio que la coyuntura guerrera
26

confiri a las autoridades locales encargadas de canalizar los recursos humanos y


econmicos de las zonas rurales.
Jos Carlos Chiaramonte, Vieja y Nueva Representacin: los procesos
electorales en Buenos Aires, 1810-1820
Caducada la legitimidad de la monarqua, el nuevo poder que intentaba erigir en
su reemplazo debera exhibir su propia legitimidad para poder reclamar el
reconocimiento de la sociedad
Partiendo del anlisis de lo sucedido en el Rio de la Plata es abandonar la
existencia de una nacionalidad argentina que intentar imponer la historiografa del
siglo XIX y XX, pretendiendo dejar de lado inexistente de un espacio poltico
nacional rioplatense.
Si existe un espacio poltico interprovincial en donde los representantes de cada
estado provincial actuaran con instrucciones emanadas no de un cuerpo electoral
ciudadano sino de rganos de gobierno provincial caractersticas que tambin
alcanza de esos representantes.
Las normas electorales que rigieron los procesos electorales del periodo
independiente, fueron anticipadas por las que dictaron la Junta Central de Espaa
e India y el Consejo de Regencia para elegir diputados americanos a la
mencionada Junta y a las Cortes respectivamente entre comienzos de 1809 y
1810.
La Junta de Mayo fue la encargaba a los responsables de cada lugar que hicieran
convocar por los cabildos a la parte principal y ms sana del vecindario, para
elegir sus representantes que reunidos decidieron la forma de gobierno que
prefiriesen, las instituciones encargadas de controlar los actos electorales fue el
cabildo, en donde el sistema representativo excluye a la campaa.
Es que adems de ser el Cabildo mucho ms que un organismo municipal, el
concepto pueblo, como tambin ocurre con los de nacin y representacin, posee
distinto contenido segn se lo utilice en el sentido de la tradicin poltica de la
monarqua hispana o en el de las doctrinas de la soberana popular
contemporneas de la revolucin francesa.
Al admitir la reasuncin de la soberana popular por el pueblo, se complicaba su
aplicacin segn las realidades por los distintos sentidos con que el concepto de
pueblo era entendido en los debate polticos. Soberana nica indivisible en la
soberana jurdica de nacin, remitiendo a una multiplicidad de Soberana
inicialmente en el mbito de la ciudad.
La disyuntiva se planteo en la ciudad en el primer paso de la Independencia,
respecto a la participacin poltica como disyuntiva entre vecino o ciudadano. Un
problema fundamental se generaba en la definicin de ciudadana que exclua de
a la gente de campaa, que tambin era excluida en la tradicin poltica hispano
27

colonial.
La participacin de los vecinos de la campaa en el rgimen electoral fue
legalizada recin en 1815 por el Estatuto Provisional, pero suprimida su
participacin en la designacin de los delegados del Congreso de Tucumn.
Los procedimientos electorales corroboran la convivencia de prcticas
tradicionales (Espaa) y las nuevas formas surgidas de movimientos de la
revolucin francesa. El reglamento de febrero 1811 para la formacin de Juntas
provinciales es el que deslinda por primera vez el proceso eleccionario n la figura
del cabildo abierto en su artculo relativo a la eleccin indirecta de vocales a la
Junta, desde aqu el Cabildo comienza a suplantar el procedimiento de cabildos
abiertos o asambleas populares por la prctica de elecciones indirectas.
Los elegidos son llamados ciudadanos y los electores vecinos, junto a la
evocacin de una supuesta ciudadana se encuentra la representacin corporativa
antigua del ayuntamiento y de los pueblos. El Estatuto de la Junta Provisional
define al ciudadano todo hombrelibre, nativo y residente, mayor de 25 aos y las
que hacen que pierda tal condicin por ser domestico asalariado y por no tener
propiedad u oficio lucrativo til al pas.
Se distingue el voto activo (poder elegir) se le exige 25 aos de edad ms de
cuatro aos de residencia en el pas, ser propietarios de un fondo menor de 4000
pesos o en su defecto ejercer arte u oficio til sabe leer y escribir. Y el voto pasivo
(ser elegible) se deban cumplir los mismos requisitos pero con una residencia de
10 aos y solamente podan ser elegidos para los denominados empleos de
republica, cargos municipales, excluyndolos de los empleos de gobierno para los
que deban renunciar antes a toda otra ciudadana. (Espaoles europeos no tienen
derecho a sufragio)
La Constitucin de 1819 exiga para el ejercicio de la representacin un fondo de
4000 al menos o en su defecto oficio o profesin til, para senadores 8000 pesos,
la constitucin de 1826 inclua algunas suspensiones al derecho a sufragar hacia
aquello que sean criados a sueldo,peon,jornaleros,simple soldado de lnea y
notoriamente vago. Las mismas limitaciones se hallaron el as constituciones
provinciales hasta 1853.
Los poderes e instrucciones son los instrumentos a travs de los cuales los
diputados se convierten en apoderados, antiguamente procuradores de quienes se
les confiere. Los diputados son representantes de las ciudades, sern estas las
que otorguen dichos poderes a travs de diferentes instancias segn el
reglamento electoral de que se trate.
El sistema que se conserva es de las jerarquas sociales tradicionales de carcter
estamental frente a los intentos de conformar la ciudadana, corporaciones como
el ayuntamiento, la burocracia, la iglesia. El ejrcito, los profesionales
fundamentalmente los letrados.

28

Lo que caracterizara a la primera mitad del siglo XX es la conformacin sucesiva


de dos espacios polticos por excelencia, institucionalizado el primero en el cabildo
y en estado provincial el segundo. En la etapa colonial los cabildos del territorio
rioplatense se integraban en 3 categoras de funcionarios, dos alcaldes anuales y
electivos, regidores en un principio anuales y funcionaros especiales.
A partir de 1811 se comienzan a eliminar todos los cargos vitalicios, el derrumbe
de la administracin monrquica y la falta de un nuevo aparato estatal para
reemplazarla, obligo a los lderes independentistas a recurrir a tolerar la
prominente funcin pblica que ejercern los cabildos en la 1era dcada
revolucionaria.
Los alcaldes fueron una pieza clave en los distintos comicios realizados en la
ciudad, pues participaban en las confecciones de los padrones y citaban a los
vecinos para el da del comicios, en momentos en que los comicios eran escritos
ellos estaban entre los funcionarios que firmaban los sobres, el comicios llego a
funcionar en la propia casa del alcalde, sus funciones tenan un carcter judicial y
poltico.
Los cabildos toman una doble dimensin municipal derivada del antiguo rgimen y
poltica que comienza a ejercer a partir de 1809 en la amplia jurisdiccin que
tenan los cabildos del Rio de la Plata.
Una forma de superar el antiguo rgimen de carcter restringido del ayuntamiento
consisti en someter las elecciones de cargos capitulares a comicios populares, la
llamada corporacin municipal constituyo uno de los centros de conflictos polticos
el periodo en la medida misma en que era mucho ms que un rgano municipal. Y
que la reforma del rgimen electoral no ms que acrecentar su poder y por lo tanto
su conflictividad entre lo municipal y lo estatal.
Y sucede que a partir de 1810 que se buscara un rgimen ms representativo
indirecto, en un proceso que se va limitando mediante recursos formales e
informales la participacin directa de ese pueblo en la cosa pblica. Con el
correspondiente conflicto agravado por los miembros de la corporacin que
participaban en el Cabildo y recurriran a las elecciones indirectas para evitar los
tumultos populares, pero manipularan las elecciones indirectas para reproducir las
jerarquas sociales existentes.
Los comicios de 1815 introdujo la novedad de la proporcionalidad se elegira un
elector por cada cinco mil almas, se reconoca a los habitantes de la campaa el
derecho a participar en la eleccin de los diputados al Congreso nacional y en de
los cabildantes. El control del acto comicial estaba presidido por los regidores en la
ciudad y el juez principal del curato en la campaa.
El cabildo fue encargado de cumplir dos requisitos electorales fijados por el
estatuto un padrn electoral y un mapa de las secciones electorales.
Los conflictos llegaron a puntos violentos a partir de 1816 en que los movimientos
29

autonomistas de Buenos Aires comienzan a demandar el abandono de su


pretensin de ser capital del Rio de la Plata y convertirse en estado confederado.
Marcela Ternavasio, La Revolucin del voto. Poltica y elecciones en Buenos
Aires, 1810-1852.
Reinterpreta los sucesivos regmenes electorales adoptados en el escenario
poltico de Buenos Aires entre 1810 y 1852. A travs del examen de los
cambiantes regmenes electorales y de las prcticas autorizadas por ellos,
aparece esbozada una interpretacin general de la peculiar naturaleza de la
sociedad bonaerense en su trnsito del antiguo rgimen a la modernidad, tomando
como principal punto de observacin las acciones desplegadas por los grupos
involucrados en los procesos electorales y los efectos que generaron tales
acciones en la dinmica del funcionamiento del sistema poltico
El eje del trabajo esta puesto a partir de los aportes de la historia social, cultural y
de las ideas que intentan ser integrados en el marco de la historia poltica, sobre el
papel de la elite dirigente, ya que los mayores conflictos derivados de la disputa
electoral se produjeron en su interior, aunque esto no significa minimizar la accin
de los grupos sociales no pertenecientes a la lite en la construccin del nuevo
orden poltico: las muchas veces proclamada amenaza de la plebe no
represent, en este perodo, ni un verdadero peligro a la estabilidad poltica ni el
eje a partir del cual se defini el rgimen representativo
La investigacin ha desembocado en una re-periodizacin de esta etapa de la
historia provincial en tres grandes bloques que dividen al libro: la primera parte
plantea la instauracin de la nueva representacin poltica luego de la revolucin
donde la forma de gobierno, el sujeto de imputacin soberana y el tipo de
representacin seguan siendo un asunto pendiente y donde adems, era
necesario disciplinar la movilizacin de una sociedad politizada, que lejos de
limitar su participacin, la lite tendi a incentivarla en el marco del nuevo rgimen
representativo. Comprender el marco donde se produjo la crisis del ao 20 con la
desaparicin del poder central y el surgimiento de los estados autnomos nos
mostrara la disputa producida en el interior de la provincia entre la ciudad y la
campaa y el porque de algunos de los principios que regirn la representacin
poltica provincial luego de dictada la ley electoral de 1821 para finalmente analizar
el contexto en el que fue sancionada dicha ley (vigente hasta 1852) que dar
respuesta a la sucesin poltica haciendo realidad el principio tan proclamado de
que la soberana resida en el pueblo, a travs del voto directo y un derecho
amplio de sufragio; la segunda parte, mostrara las prcticas electorales
desarrolladas en Buenos Aires durante la llamada Feliz experiencia rivadaviana
donde se analizan las elecciones a travs de los distintos niveles de conflicto que
emergieron asociados al voto y los diferentes estratos que conformaron el
universo electoral, en primer lugar, las disputas de las candidaturas(lucha entre las
distintas facciones) y el escaso disciplinamiento de la lite para acordar listas
unificadas que trasladaba hacia abajo el margen de imprevisibilidad respecto de
30

los resultados electorales y despus, trasladndose al interior del universo de los


sufragantes, podemos advertir como los diversos grupos de la lite apelaban a las
redes informales de los sectores intermedios3, y por ltimo la base constituida por
los sufragantes, quienes eran necesarios para votar por las diversas listas que
circulaban, aunque no pueden ser considerados como los portavoces de grupos
con intereses particulares o de una opinin creada en torno a los centros de
agregacin social o poltica para luego explicar la ruptura legal producida en 1828,
donde la dinmica asumida por los procesos electorales luego del fracaso del
Congreso Constituyente incidi en la conflictividad poltica entre 1828 y 1835 y en
la resolucin posterior que culmin con la instauracin de un rgimen de
unanimidad ; por ltimo, la tercera parte analiza el papel del sufragio en la poca
de Rosas, donde se desarrollan distintas opciones planteadas entre el periodo que
separa la feliz experiencia rivadaviana de la unanimidad rosista y la compleja
articulacin entre los debates de tono mas ideolgico y doctrinario con los
acontecimientos polticos llevando a la supresin de competencia electoral a
travs del sistema de lista nica y la expansin de la frontera poltica en el
territorio rural estableciendo un rgimen de tipo plebiscitario que colocaba a los
rituales electorales en un estatus hasta ese momento desconocido, ya que el
gobierno busco ratificar su indiscutida autoridad en nombre de la voluntad general
y la uniformidad de opinin
As mismo podemos observar tres hiptesis fundamentales desarrolladas a travs
del libro: primero, defiende la centralidad al proceso poltico donde la clave esta en
los procesos electorales y el rol de las instituciones en el desarrollo poltico de los
estados latinoamericanos en el siglo XIX; segundo, propone, una explicacin
institucional del desarrollo del sistema de poder unanimista y de su triunfo en
todo el mbito de la provincia de Buenos Aires a partir del ascenso al poder de
Juan Manuel de Rosas sin que fuera necesario modificar la ley electoral de 1821
(que precisamente por su ambigedad haba permitido tanto un rgimen de
competencia como uno de unanimidad), para luego demostrar como la ampliacin
de la frontera electoral en la campaa hizo posible una implantacin en la ciudad
de concepciones y prcticas polticas ya habituales en la campaa; y una tercera
hiptesis es la que seala, sin negar la existencia de algunas instancias de
manipulacin del sufragio, la ausencia de una nocin de fraude entre los actores
polticos del perodo porque la legitimacin solo poda proceder del consentimiento
de aquellos sobre los que habra que ejercer la autoridad.
As mismo, podemos ver como su anlisis identifica con gran precisin el
engranaje institucional que subtendi a la ruralizacin de la poltica bonaerense
que observadores contemporneos e historiadores desde la poca de Sarmiento
han sealado como uno de los rasgos ms llamativos del orden rosista. La
implicacin es evidente: las explicaciones centradas en una explicacin de clase
como aquellas que han visto en Rosas al representante de los sectores
ganaderos, o en una explicacin biogrfico-cultural como aquellas que han
sostenido (la gran mayora) que Rosas gobern la provincia como una gran
estancia porque su formacin originaria no le permita concebir otro modo de
ejercer el poder
31

El discurso poltico del rosismo responda a una necesidad poltica real, es decir, la
de articular un sistema de gobierno capaz de expresar las aspiraciones y valores
de la elite portea (quien era su foco gobernante en primera instancia), de la
poblacin rural, de ciertos sectores de la poblacin urbana popular y en ltimo
lugar, de la sociedad bonaerense en su conjunto, para lo que era necesario captar
a los distintos niveles de operatividad social: la va seguida por Rosas ser la de
lograr una cierta permanencia de su gobierno llevando a cabo medidas de
coercin con otras dirigidas a generar algn consenso de su gobierno
De este modo, se puede ver claramente como la poltica llevada por el rosismo
desarrolla una ideologa negativa hacia las prcticas realizadas en la poca
rivadaviana en torno a las luchas electorales: identifica a la prctica asamblesta
con el desorden, los tumultos, la poltica facciosa, el desborde popular, en
definitiva con la nocin de ingobernabilidad -caracterizacin que motiva a controlar
los mecanismos de acceso al poder en el interior de la propia lite, cuyas
divisiones amenazaban permanentemente la estabilidad del gobierno de turno, en
especial frente a la ms remota posibilidad de que los sectores populares
movilizados intentaran organizar, a travs del sufragio, una suerte de gobierno de
la plebe.
Ms importante an, analiza la evolucin de la relacin que vinculaba a la lite
poltica con su electorado. El sistema electoral que se impone en 1821 tiene la
peculiaridad de ser muy amplio si se lo compara con otros sistemas electorales
que regan en pases de Europa y de Amrica. Se lo ha llamado voto universal,
pero Ternavasio lo piensa como un voto amplio porque exista una restriccin para
ser elegido: haba que ser propietario. La ley estableca que para ser electo el
ciudadano tena que tener propiedad, inmueble o industrial, pero no determinaba
ningn nivel de renta. Por lo tanto, cualquier pequeo propietario, hasta un
artesano, poda ser electo como representante. Mientras que los que podan votar
eran todos los hombres libres o avecindados a partir de los 20 aos
Adems, el voto no era obligatorio ni secreto. La mayora de la gente no acuda a
votar, y la lite dirigente deba hacer muchos esfuerzos para que acuda a este
acto cvico porque exista la conviccin de que cuantos ms votos haba, ms se
legitimaba su poder poltico. Frente a ese alto abstencionismo comienza a haber
ya a fines de la dcada de 1810 y principios de la prxima ciertas propuestas que
estn muy vinculadas a la nocin de voto como obligacin, como deber. Se
incrementan ciertas prcticas: por ejemplo, se propone en la Sala de
Representantes multar a la gente que no vaya a votar.
En cambio, Rosas tiene la peculariedad de establecer un rgimen de unanimidad,
esto es impedir a travs del terror y la coaccin, pero tambin por medios ms
sutiles, que los opositores presenten listas. En ningn momento se deja de realizar
las elecciones. Lo que Rosas logra es hacer muy visible el voto: en cada votacin
se buscaba resaltar la figura del lder. El momento de la votacin se convierte en
una gran festividad pblica.
A pesar de la corta existencia de la prctica electoral, lo que la revolucin de 1810
32

haba impuesto era que la legitimidad poltica derivaba del voto. Ningn gobierno
poda legitimarse polticamente si no era poniendo en prctica alguna forma de
ejercicio del voto. Rosas mantiene toda esa ingeniera poltica pero cambiando
justamente todas aquellas prcticas informales que le daban contenido a todo este
sistema electoral. Por otro lado, le permita a Rosas manifestar una legitimidad
hacia adentro, y tambin hacia el exterior. Supuestamente su rgimen era un
gobierno legtimamente electo a travs de comicios que, aunque eran una farsa,
mantena muy rigurosamente el rito anual de la convocatoria a elecciones. Todos
los documentos muestran lo meticuloso que fue Rosas en la celebracin de las
elecciones, que se realizaban anualmente. Todos los aos mandaba un mes antes
a imprimir en la imprenta del Estado las boletas electorales con la lista de
candidatos que l mismo haba confeccionado a mano: Rosas quera que fueran
muchos a votar
Su investigacin le ha permitido enfatizar la centralidad de los rituales electorales
en la reafirmacin del vnculo entre el lder plebiscitario y su pueblo. Tal como
nos seala Jorge Gelman, ante la necesidad de restaurar la paz, era necesario
reconocer a la sociedad que los rodeaba, con sus prcticas antiguas de
reproduccin social y con sus hbitos nuevos de participacin poltica para poder
crear un aparato eficaz de funcionarios leales al gobierno pero tambin,
reconocidos y aceptados por la sociedad6.
Sin embargo, habr una gran dificultad al intentar constituir un elenco estable de
funcionarios fieles al gobierno: primero, los jueces de paz no eran rentados por el
Estado, significando muchas veces una carga publica que los llevaba a dejar de
lado sus negocios privados y verse afectados tambin por las distintas coyunturas
polticas desarrolladas en ese perodo; segundo, los jueces paz reflejan una
comunidad de vecinos donde su distincin social no venia directamente
relacionada por la pertenencia a una clase social o por su nivel de riqueza, sino
por su estrecha vinculacin con esa comunidad que les permita adquirir una gran
cantidad de derechos pero tambin, deban respetar la costumbre tan arraigada
dentro de su mbito. El resultado de todo esto llevar al gobierno rosista a
apoyarse en las sociedades locales para construir el aparato del Estado, pero a su
vez le ser muy difcil imponer ciertas ordenes porque se enfrentar con los
intereses de las redes locales y con las prcticas reconocidas como validas desde
tiempos coloniales, aunque Rosas ponga mayor nfasis en mostrar continuamente
al aparato del Estado Federal por encima de los intereses privados
Por ultimo, la autora enfatiza la reduccin que se ha hecho del fenmeno del
caudillismo, la cual solo vea en este fenmeno un tipo de movilizacin rural
basada en una sola fuerza militar desvinculada de alguna legitimidad poltica
fundada en la institucionalizacin de un aparato legal, cuyo fundamento de poder
poltico era la accin de las armas y el acto comicial era producto de un momento
mas dentro de la sucesin de hechos violentos como consecuencia de la
revolucin, no teniendo en cuenta que las practicas electorales se convirtieron en
un instrumento de juego de las facciones polticas, eficaces para garantizar la
sucesin gubernamental del rgimen de soberana popular vigente aunque no
para establecer mecanismos efectivos de una politica ampliada

33

El personalismo del sistema del gobierno de Rosas debi necesariamente adquirir


una expresin cultural en la cual se vio obligado a presentar ante la sociedad que
gobernaba, un discurso que deba dar cuenta de las expectativas de la sociedad
bonaerense: los instrumentos que utiliz para este fin fueron la prensa escrita, los
debates en el parlamento (que aunque despojados de sus antiguos poderes
perduraban en la visin general adoptada en la poca rivadaviana), la opinin
pblica y an las formas mas tradicionales de difusin de las razones del poder
como el pulpito y los rituales cvico- religiosos, ayudan a desdibujar el concepto
tradicional de caudillismo y nos muestran otra concepcin sobre la imagen del
mismo respecto a interpretaciones como la que se encuentra en el Facundo de
Sarmiento8. De este modo, las prcticas retricas por las que Rosas busco sentar
la legitimidad del orden lo oblig a buscar su identidad a travs de estos medios y
no en contra de ellos
Unidad 3
Marcela Ternavasio, La Revolucin del voto. Poltica y elecciones en Buenos
Aires, 1810-1852. Captulos 3, 4, 7, 8 y 9.
Plantea y describe el proceso de electoral que fue organizando el nuevo rgimen
representativo despus de de 1810 a travs del examen de los cambiantes
regmenes electorales y de las prcticas autorizadas planteando una
interpretacin general de la peculiar naturaleza de la sociedad bonaerense en su
trnsito del Antiguo rgimen a la modernidad.
Se baso diversas fuentes tanto cuantitativas y cualitativas, vale destacar por
ejemplo: Ley de Elecciones, Bs As, 14 de agosto de 1821, Leyes y decretos
promulgados en Bs As desde 25 mayo 1810 a fines diciembre 1835, Diarios de
poca, elecciones (actas, padrones, escrutinios, registros), correspondencia entre
Lavalle y Rosas, Diarios de Sesiones de la Junta de Representantes 1829-1832,
El proyecto de Constitucin provincial presentado por un grupo de federales en la
Sala de Representantes en 1833, mensajes del Gobernador Rosas a la legislatura
y Correspondencia de Rosas con sus subordinaos das antes de las elecciones.
A partir de un acercamiento explicativo a la gran pregunta que gira en torno a la
disputa por el poder poltico, tomando como principal punto de observacin las
acciones desplegadas por los grupos involucrados en los procesos electorales y
los efectos que generaron tales acciones y las representaciones elaboradas a
partir de ellas en la dinmica del funcionamiento del sistema poltico, la autora
propone por lo menos dos hiptesis que se apartan sustancialmente de la visin
tradicional, an deudora en gran medida de las grandes construcciones
interpretativas del siglo XIX.
La historiografa tradicional ha relegado a un segundo plano los procesos
electorales y el rol de las instituciones en el desarrollo poltico de los estados, a lo
cual Ternavasio propone el restituir las instituciones polticas y los regmenes
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electorales a un lugar destacado en el desarrollo poltico del Ro de la Plata, ya


que han jugado un papel decisivo sobre el desarrollo poltico de la institucionalidad
formal adoptado por el Estado.
En segundo lugar, intentar reinstalar el tema del caudillismo en el marco de una
reflexin diferente, explicando cules fueron los mecanismos formales e
informales que, asociados al sufragio y fuera de los mecanismos tpicos de
coaccin, que hicieron posible el trnsito de un rgimen notabiliar a uno de
unanimidad en el Estado de Bs As concluyendo en una anlisis sobre la
legitimacin sobre la que Rosas fund la obediencia poltica. Desde su punto de
vista la legitimidad rosista no fue el simple resultado de la imposicin militar de un
caudillo. A ella se debe agregar un consenso que a travs de distinto mecanismos
hizo posible la continuidad por casi dos dcadas de un rgimen unanimista.
La autora busca destacar un hecho muy poco conocido, que recin en las dos
ltimas dcadas los investigadores han empezado a transitar: desde 1821, en
Buenos Aires, los gobernantes fueron designados de manera directa mediante el
sufragio universal masculino.
El sistema electoral que se impone en 1821 tiene la peculiaridad de ser muy
amplio si se lo compara con otros sistemas electorales que regan en pases de
Europa y de Amrica.
Qu papel jug en la instauracin de una nueva legitimidad poltica basada en
formas republicanas de gobierno? Quines votaban, cmo lo hacan y que
efectos tuvo el acto de sufragar para una sociedad acostumbrada a jurar fidelidad
a un rey muy lejano y desconocido? La ley estableca que para ser electo el
ciudadano tena que tener propiedad, inmueble o industrial, pero no determinaba
ningn nivel de renta. Por lo tanto, cualquier pequeo propietario, hasta un
artesano, poda ser electo como representante.
De esta manera el voto no era obligatorio ni secreto. La mayora de la gente no
acuda a votar, y la elite dirigente deba hacer muchos esfuerzos para que fuera a
votar porque exista la conviccin de que cuantos ms votos haba, ms se
legitimaba su poder poltico. Frente a ese alto abstencionismo comienza a haber
ya a fines de la dcada de 1810 y principios de la prxima ciertas propuestas que
estn muy vinculadas a la nocin de voto como obligacin, como deber.
De esta manera, tuvo como consecuencia un significativo cambio en los
mecanismos de movilizacin y la instauracin de una nueva prctica, la lucha por
las candidaturas. Este fenmeno desarroll al mximo la competencia
internotabiliar, en la que un elenco estable de personas se alternaba en los cargos,
segn una frecuencia directamente proporcional a la capacidad de negociacin de
cada uno para imponerse.
Tal vez dos de los ms importantes problemas que deben enfrentar la clase
dirigente en la nueva etapa sern, en primer lugar como dotar de legitimidad a las
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nuevas autoridades y en segundo lugar, como lograr que el proceso de ruptura


con la monarqua espaola desemboque en la instauracin de un orden poltico
que subordine a los sectores sociales tradicionalmente ubicados en la base de la
pirmide social.
En lo referido a la primera cuestin, la obra de referencia resalta el valor simblico
de los actos eleccionarios para otorgar legitimidad a las nuevas autoridades a
partir de la aceptacin, en prcticamente todo el campo poltico, del concepto de
soberana que retrotrae en el pueblo.
Por otra parte es claro que desde que se abre el camino de la investigacin
histrica en lo referido a los actos eleccionarios, comienza descubrirse que, al
contrario de lo supuesto, las primeras prcticas no encerraban restricciones
censatarias, reconociendo una amplia base de inclusin en el universo de los
sufragantes
La ruptura con el vnculo colonial, como ya se comento planteo el tema de la
legitimidad del poder a travs de la retroversin de la soberana al pueblo
pero cual era el sujeto a quin se imputara la soberana? Y, en segundo lugar
cul era la forma de gobierno que se establecera en la nueva etapa? Estos dos
interrogantes tendra distinta respuestas a lo largo de todo el perodo analizado en
este trabajo, pero giraran en funcin de las siguientes premisas:
La teora tradicional que asignaba a los pueblos y ciudades la retroversin de la
soberana.
La concepcin moderna, sin claros antecedentes en nuestro continente, que
consideraba a la nacin como nica e indivisible, compuesta por individuos libres e
iguales
La organizacin del estado en base al modelo monrquico-constitucional.
La organizacin del estado en base al modelo republicano.
Los vaivenes polticos durante la primera dcada obligo a una reiterada practica
electoral que abri diferentes conflictos vinculados a las lgicas representativas,
que en alguna medida se intentaron resolver en el Estatuto Provisorio de 1815.
Este documento, base para numerosas construcciones jurdicas posteriores, inici
el resquebrajamiento de las viejas jerarquas territoriales aunque sin romper con la
lgica corporativa al definir:
La incorporacin de la campaa en el rgimen representativo
La adecuacin del nmero de representantes en funcin del nmero de habitantes
de cada jurisdiccin
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La imposicin de un mecanismo electivo para designar a los miembros del cabildo.


La crisis abierta por la desaparicin del estado central en 1820, agreg nuevas
dimensiones a estas primeras cuestiones, junto a la potenciacin de las existentes
La configuracin de un nuevo espacio poltico: el estado provincial
El antagonismo entre la capital y los pueblos del interior.
La puja entre asamblesmo o mecanismos electorales formalmente establecidos
La determinacin del nmero de representantes en base a la calidad del cuerpo
territorial representado o el nmero de habitantes
La rivalidad entre ciudad y campaa
La preocupacin por la escasa cantidad de votantes unida al crecimiento del
espritu faccioso al que se crea solo superable en la medida que se multiplicara la
cantidad de sufragantes
La ley electoral sancionada en 1821, en tiempos de la feliz experiencia en la que
el estado bonaerense se separo del resto del pas, intent resolver estas
cuestiones.
Si bien el nuevo espacio poltico no se organiz en base a un texto constitucional,
el proyecto de la elite ambicionaba a consolidar una repblica legtima y estable
que se convirtiera en una suerte de modelo a imitar, y para ello fueron
sancionadas una serie de leyes fundamentales entre las que se destaca la ley
electoral, la que creaba los ministerios y regulaba sus funciones y la que
normalizaba la forma de eleccin del gobernador.
Acompaando estas regulaciones formales aparecen otras prcticas que
completan el modelo a pesar de no tener sancin legal, como la divisin de
poderes operada en la realidad de la accin gubernamental.
El sistema electoral que se pondr en marcha parte de la ampliacin de la base
electoral, sobre la que no se pone prcticamente ninguna restriccin de tipo
censataria: todo hombre libre, mayor de 20 aos estaba en condiciones de ejercer
su derecho de voto. Sobre esta ley se efectuaron luego gran cantidad de
especulaciones sobre sus fundamentos ideolgicos, vinculndola con los
principios de la revolucin francesa o el pensamiento de Jeremias Bentham y
asignndole una importante cuota de responsabilidad en la posterior irrupcin de
Rosas.
37

Sin embargo, en la propuesta del texto queda demostrado que la principal


preocupacin de sus redactores no estuvo guiada por el seguimiento de alguna
concepcin terica previa, sino especialmente por lograr una mayor participacin
en los actos electorales con el objeto de remediar los dos principales problemas
polticos que se avizoraban en ese momento: la participacin de la plebe en
formas no estructuradas, como la asambleas y los cabildos abiertos y la creciente
disputa de facciones, que solo una concurrencia masiva en el sufragio podra
neutralizar.
Por otra parte el sistema garantizaba su propia reproduccin al reservar para los
propietarios el voto pasivo, es decir la capacidad de ser elegido. Tal vez el
elemento ms innovador no resida en la ampliacin de la base electoral sino de la
eleccin directa de los representantes, que contaba con pocos antecedentes e iba
acompaada, a diferencia de lo que aconteca en nuestro pas, por requisitos de
exclusin censatarios.
La supresin de los dos cabildos existentes en el mbito bonaerense obedeci a la
adopcin de criterios modernos de representacin, en los cuales las
consideraciones de cuerpos o estamentos dejaban lugar a la emergencia del
individuo.
Finalmente se efecta un interesante estudio acerca de los mecanismos
electorales en los que se destaca la importancia decisiva de diferentes
protagonistas: los jueces de paz, los escrutadores, los cuerpos militares, las
comisaras, los presidentes de mesa, etc, en la que la designacin de las
autoridades comiciales toma una importancia decisiva.
La implementacin de la ley electoral tuvo xito en multiplicar el nmero de
sufragantes pero tambin gener nuevas prcticas no deseadas.
En primer lugar, la deliberacin en torno a las candidaturas demostr la escasa
disciplina de la elite para establecer acuerdos, provocando un ampliado debate en
la sociedad por medio de los numerosos peridicos circulantes en la poca, que
alcanz a los grupos de intermediacin entre la elite y la base y, en algunos casos,
a la misma movilizacin de los sectores populares, activados deliberadamente por
quienes disputaban candidaturas dentro de la elite.
De esta forma el carcter de tumulto que se quera superar con la ampliacin de la
participacin era reinstalado por los mismos sectores que se preocupaban por su
erradicacin. En segundo lugar, el espritu de faccin, ms que disminuir no hacia
ms que ampliarse en un debate que pronto paso a teirse de las diferentes
visiones que circulaban dentro de la clase dominante acerca de las formas que
deba adquirir la organizacin nacional.
La ruptura entre unitarios y federales llevo a reinstalar la violencia, particularmente
a partir del fusilamiento de Dorrego, lo que signific la violacin de las reglas de
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juego definidas por la misma elite y dio pie al nacimiento de un discurso


hegemnico, que solo contemplaba la unanimidad de opinin, corporizado en la
figura de Juan Manuel de Rozas.
El largo gobierno de Rosas clausuro la etapa deliberativa a travs de implementar
listas nicas decididas por el mismo gobernador, poniendo especial nfasis en los
otros dos momentos del acto eleccionario: la movilizacin y el control de los
comicios.
El discurso de la unanimidad de opinin descalificaba lgicamente toda alternativa
de disidencia remitiendo a un orden poltico que deba reflejar un orden natural,
concepto indudablemente inspirado en el pensamiento tradicional pero que, al
mismo tiempo estaba reapareciendo en las propuestas de algunos pensadores
europeos entre los que se destacara Augusto Comte.
El trabajo termina sugiriendo, no explcitamente, un hilo conductor entre estas
tendencias hegemnicas, con pretensin de contener la misma esencia nacional,
con otras expresiones polticas nacidas en el siguiente siglo. Las referencias son
claramente a la auto percepcin que tienen de si mismos, tanto la Unin Cvica
Radical como el Movimiento Peronista, dejando abierta una lnea de reflexin que
no parece ocioso seguir explorando
Luego de los resultados obtenidos por parte de la elite gobernante luego de la
promulgacin de la ley electoral, vieron que era necesario intervenir ms
activamente en los comicios si queran alcanzar los objetivos propuestos. Las
nuevas prcticas que se fueron configurando alrededor del acto electoral tuvieron
como principales impulsores a los miembros de la elite dirigente.
Si en los primeros momentos de la feliz experiencia rivadaviana los resultados
electorales pudieron prever un triunfo aplastantes del oficialismo, fue porque el
llamado Partido del Orden logro reunir un consenso indiscutido dentro de la elite,
cuando dicho consenso se fue perdiendo los resultados electorales pasaron a
tener un margen de imprevisibilidad, sumado a la derrota electoral en el campo
electoral.
El gobierno haba impulsado novedosas prcticas en el campo electoral
(negociacin movilizacin propaganda), generando una poltica en torno a la
sucesin de la autoridad que se haba expandido ms all de los controles que
aquel poda ejercer. La ley electoral de 1821 al prescribir el voto directo sin
restricciones condujo a redefinir las prcticas polticas a travs de las cuales la
elite dirigente haba intentado hasta ese momento reproducirse en el poder
poltico. La elite requiri inventar nuevas formas de negociacin y de discusin al
mismo tiempo que necesito vincularse mucho mas con un electorado potencial
que deba legitimar a travs de su autorizacin a las nuevas autoridades.
Lo que produjo el pasaje del voto indirecto a otro de voto directo fue el inmediato
traslado del momento de la deliberacin al periodo previo a la eleccin. Tres
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momentos del proceso eleccionario pasaron a tener vital importancia en la


representacin impuesta en 1821, de la deliberacin en el interior de le elite en
torno a las candidaturas, que se verifica los das antes a la eleccin, la
movilizacin para obtener el mayor nmero de votos en funcin de lo definitorio
que resultaba ahora en el momento de la autorizacin, el de la constitucin de las
mesas electorales que se convierten en las llaves del control del proceso.
Estos nuevos procesos electorales lejos de reflejar una elite homognea y sin
fisuras dejo en claro que haba dos facciones unitarias y federales, que estaban
lejos de la lista nica como del conflicto blico sin pactos polticos previos.
La prctica de las candidaturas se lleva dentro del mbito urbano, la ausencia de
reglamentacin al tema de la previa de la lista de candidatos dejaba al proceso
electoral en un rea difusa que rpidamente fue cubierta por prcticas informales.
La libre deliberacin que se produjo a partir de la dcada del 20 produjo una
explosin de la prensa que se erigi como el principal rgano de divulgacin de
listas de candidatos y a falta de mecanismos de legalizacin en vehculo informal
de oficializacin de las mismas en el espacio pblico.
En los das previos a la eleccin se podan llegar a publicar hasta 6 o 7 artculos
por da en que cada actor poltico aportaba su lista de propuestas y preferencias,
si exista un elenco estable de candidatos que se repetan con diferente
frecuencia, que variaba de su capacidad de negociacin en su puesto de orden en
la lista posible.
Los grupos de la elite comenzaron a reunirse con sus grupos de referencia en los
espacios privados donde iniciaba la negociacin de las candidaturas de las
posibles listas, en donde los espacios urbanos presentaban mayor complejidad en
su armado poltico que los rurales.
El escaso disciplinamiento que la elite demostr para tener para acordar una lista
unificada capaz de ser divulgada votada con los mismos nombres que la
integraban inicialmente se tambin en los registros electorales, siempre estaba un
elenco estable acompaado por un secundario que permita realizar variedad de
combinaciones para la confeccin de las listas.
La aparicin de redes clientelares facilitaba la posibilidad de llevar a votar por
alguna de las listas previamente acordada, la prctica de las candidaturas permita
una mayor flexibilidad al momento de armar las listas.
Existan distintos canales de propaganda, las listas impresas entre la poblacin se
colocaban especialmente en los atrios de la iglesia lugar en que se iba a votar, en
las plazas, cafes, pulperas, reideros, el envi de cartas a particulares. El reparto
de lista de casa en casa.
Que es la competencia notabiliar ? Es un rgimen en que los candidatos eran
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individuos que por su notoriedad ocupaban lugares prominentes y que por tal
razn gozaban de libertad de accin al no estar atados a la vieja figura del
mandato imperativo ni a las redes y lealtades que supones la existencia de un
sistema moderno de partidos, en que la discusin se dirima mas por los nombres
de los candidatos que por las facciones a las que supuestamente pertenecan.
Este rgimen notabiliar tiene ciertas reglas informales compartidas por los
miembros de la elite a travs de las cuales disputaban y negociaban la sucesin
poltica.
La confianza individual que mereca el candidato por parte de sus electores
devena directamente del lugar social que ocupaba, tambin provena de un
proceso de construccin que buscaba instaurar una notoriedad que no siempre les
era dada de manera natural, en la sociedad de campia bonaerense las jerarquas
sociales estn devaluadas y deba ganarse por las posiciones asumidas en la
guerra de independencia, en donde los comerciantes y hacendados aceptaran un
lugar subordinado en la legislatura frente al liderazgo asumido por los
conocedores del arte poltico para elaborar e implementar las reformas aplicadas
en 1821 y 1824.
La prensa comienza a mencionar a partir de 1823 la presencia de la oposicin en
las elecciones, que eran listas o combinaciones posibles de listas electorales que
comienzan asumir el papel de opositores al programa oficial.
Entre 1824 y 1825 la distincin entre ministeriales y oposicin se profundiza,
dando paso a la aparicin de nuevos actores polticos que provienen del campo
rural y del campo econmico, la reforma eclesistica represento la primera fisura
dentro del consenso logrado por el grupo rivadaviano, a la que se sumo luego la
convocatoria al Congreso Constituyente.
La Constitucin de 1826 profundizo los antagonismos ya perfilados a fines de
1824, la ley de capitalizacin aprobada a propuesta del grupo rivadaviano
(identificado con los unitarios) termino en sellar la segmentacin en el interior de la
elite bonaerense.
La extrema polarizacin de unitarios y federales, el desplazamiento de las
legislaturas provinciales, la federalizacin de las rentas de las aduanas, la guerra
con el Brasil, terminaron por romper la frgil unidad en que se haba montado la
feliz experiencia.
Esta constitucin limito mucho mas el derecho de ejercer el voto a mayor cantidad
de personas, dejando fuera al criado a sueldo, pen o jornalero, simple soldado de
lnea, notoriamente vago o legalmente procesado en causa criminal.
Mientras que los federales defendan un sufragio sin restricciones, bajo el
argumento de Dorrego en donde si se privaba a los asalariados resultara una
aristocracia vinculada al dinero, algunos unitarios replicaban que para ejercer el
voto activo era preciso tener voluntad propia, y no la expresin de la voluntad de
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un grupo pequeo, el que est bajo la influencia de un patrn no es capaz de


sufragar con libertad.
La concesin del voto a todo hombre libre era evaluada como ensayo del pasado
que debia ser corregido por permitir solo aquellos que tuvieran una contribucin
fija y conocida (30 $ mensuales).
La vocacin del rgimen de uniformidad que promulga el rgimen rivadaviano
busca recuperar el imaginario unanimista heredado de la tradicin colonial dentro
del esquema de pensamiento liberal defenda la idea de un debate racional y el
rechazo de los partidos, en donde un rgimen de notables en el que los individuos
podan discutir y disentir en el espacio pblico de manera autnoma (en la prensa,
en la legislatura) pero sin representar las posiciones de un partido o faccin.
La idea de oposicin en sentido que asuma para los contemporneos apareca
como amenazante porque haca peligrar toda la lgica sobre la base montada a
partir de 1821 en el mecanismo para determinar la sucesin de autoridades. El
sufragio se convirti en el nico elemento legitimidador y regulador de la sucesin
poltica, creo nuevos problemas, en las disputas de las candidaturas, por el escaso
disciplinamiento de la elite por acordar listas unificadas trasladando hacia abajo el
margen de imprevisibilidad respecto a los resultados electorales.
Marcela Ternavasio, Nuevo rgimen representativo y expansin de la
frontera poltica. Las elecciones en el Estado de Buenos Aires: 1820-1840,
UNIDAD 4
Pilar Gonzlez Bernaldo, Civilidad y poltica en los orgenes de la nacin
argentina. Las sociabilidades en Buenos Aires, 1829-1862.
divide el libro en dos partes. Con exactitud titula a la primera Los Pueblos sin
Nacin (1820 1852) y a la segunda La Nacin al poder (1852 1862).
Presenta un amplio y detallado anlisis de un aspecto poco estudiado en nuestro
medio: sociabilidad, prcticas asociativas y ejercicio del poder. Los analiza en
Buenos Aires, ciudad de alrededor de 40.000 habitantes, capital de la provincia
mas importante de la Confederacin Argentina.
Considera que la interpretacin socioeconmica de la poltica, an dominante en
la historiografa argentina, no da una interpretacin acabada del proceso de
formacin del Estado. De all que su investigacin presente las nuevas maneras
de pensar e imaginar la colectividad, la invencin del individuo, la valorizacin de
los lazos contractuales, la idea de igualdad, el imperio de la opinin, la soberana
de la colectividad caractersticas de las sociedades modernas del siglo XIX.

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Hilda Sbato, La poltica en las calles. Entre el voto y la movilizacin. Buenos


Aires, 1862-1880.
Se centra principalmente en temas como la ciudadana, la participacin poltica y
las elecciones durante la segunda mitad del siglo XIX. Temas que cobraron
vigencia en el contexto de los debates polticos que en las dcadas de los
ochentas y noventas se llevaron a cabo con bastante intensidad en nuestro pais.
En Argentina se recuper la temtica de las elecciones para la historia poltica,
reivindicando el papel de estas en los procesos de construccin ciudadana.
En la primera parte analiza el contexto de la sociedad bonaerense. El rpido
crecimiento econmico de la segunda mitad del siglo XIX, as como el flujo de
capital, la inmigracin y el aumento poblacional fueron de la mano para que la
ciudad se convirtiera en lo que Jos Luis Romero llam una ciudad patricia.
Las transformaciones polticas experimentadas por estos aos, es decir, la
superacin del unanimismo rosista y la consolidacin del proyecto poltico de
Buenos Aires por sobre el de las otras capitales provinciales, liderados sobre todo
por Mitre, permitieron la consolidacin de una sociedad civil fuerte y que particip
activamente en la poltica a travs de su vinculacin a las redes clientelares tejidas
por los polticos locales.
En la segunda parte se dedica a las elecciones, analizadas como la forma
deseable- en que bajo el nuevo sistema poltico, deba ejercerse la participacin
poltica. Para Sabato, los procesos electorales estaban cargados de toda una
ritualidad que ella se propone mostrar a partir de la descripcin, bastante
pormenorizada y muy bien documentada, de cada uno de los pasos, desde la
convocatoria a elecciones hasta las discusiones por los resultados electorales.
La liturgia del voto muestra cmo se constituyeron las redes o maquinarias
polticas para conseguir el caudal electoral suficiente para obtener un triunfo
eleccionario. Tambin se resaltan en el texto las negociaciones intralites, la
descripcin de los actores que participaban en los comicios y los espacios de
sociabilidad que estos compartan.
Las elecciones eran una instancia clave para los grupos polticos que pugnaban
por acceder a cargos, pero no eran argumenta Sabato- el proceso ideal de
transicin de soberana de representantes y representados. Se trataba de la
puesta en escena del enfrentamiento entre las distintas facciones, cada una de las
cules buscaba la manera de conseguir sufragios pero no necesariamente a
fuerza de sumar votantes, sino de combinar el sufragio de las clientelas propias
con el bloqueo a la participacin de las ajenas. Demuestra adems, que el voto
era en general un acto colectivo que se realizaba insertado en un grupo o club y
en algunas de las maquinarias polticas parroquiales. Uno de los aspectos clave
de esta parte y que contribuye sin duda a la comprensin del liberalismo en

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Argentina es la descripcin de los actores sociales que intervenan en las


elecciones.
A travs de los registros electorales, Sabato logra mostrar que si bien eran pocas
las personas que votaban, la mayora de las que lo hacan eran pertenecientes a
los sectores populares liderados por caudillos locales, mientras que los sectores
medios y altos tuvieron una escasa participacin.
Cuestin que genera la imagen de una lite ms bien indiferente y unos sectores
populares cuya intervencin en poltica estuvo siempre mediada por la influencia
de los dirigentes polticos que los insertaban en sus clientelas. Esta parte termina
con una reflexin acerca de la relacin entre el sufragio y la ciudadana, en la cual
la historiadora plantea la necesidad de entender un concepto de ciudadana ms
amplio, que no se restrinja a la participacin en las urnas, y que tenga en cuenta
otros mecanismos utilizados por la poblacin para representarse polticamente.
En la ltima parte resalta a travs de casos o de manera general, el notable
crecimiento de protestas y todo tipo de movilizaciones callejeras. Sabato
demuestra cmo durante este perodo y en medio de los discursos polticos, se
llevaban a cabo actividades pblicas con independencia de las facciones. Las
movilizaciones, menciona la historiadora argentina, eran una forma de accin que
pretenda representar el inters colectivo, expresar a la opinin pblica y
colocarse, por lo tanto, fuera de las diferencias partidarias que potencialmente
dividan a la poblacin de la ciudad. Se buscaba materializar as al pblico;
heterogneo en su composicin social, tnica, cultural, pero coherente y unificado
en su actuacin frente a determinadas causas.
La movilizacin callejera permita una mayor participacin de la poblacin que las
elecciones, porque estas fueron entendidas como una forma de intervencin en la
vida poltica ms directa. Adems las elites bonaerenses le prestaron mucha
atencin porque eran sensibles a la voz del pblico urbano.
Para finalizar demuestra que el ciudadano, en trminos modernos, estuvo ausente
en la Argentina de la segunda mitad del siglo XIX y slo existi en el discurso de
las lites y en las normas constitucionales pero no en la prctica, caracterizada por
la presencia constante de grupos, clubes, clientelas y maquinarias cuya
homogeneidad de pensamientos pone en duda la individualidad de los votantes.
No hubo individualidad . La idea es muy abstracta para ser entendida por los
actores sociales de Buenos Aires. Sin embargo, tal argumentacin niega la
posibilidad de que la misma sociedad construyera una idea de ciudadana, no
derivada del modelo europeo, sino creada con base en la experiencia y en el
contexto de la propia sociedad americana, cuyas tradiciones de comportamiento
en ocasiones difieren de las sociedades europeas de antiguo rgimen.
Un ejemplo de ello es el comunitarismo o el asociacionismo propio de las prcticas
electorales bonaerenses . Esta puede ser una particularidad de la ciudadana en el
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espacio americano que no contradice el principio del individualismo, sino que lo


complementa, ya que la gente buscara vincularse a alguna red que representara
sus intereses para conseguir sus propsitos(econmicos, de empleos, tierras, de
reconocimiento), que en general podan ser individuales o colectivos. Desconocer
este aspecto nos lleva a interpretar las clientelas polticas como un proceso de
subordinacin de un grupo sobre otro, y no como un acto de constante
negociacin, en donde todos los actores que intervienen lo hacen con el objetivo
de obtener mutuos beneficios.
Critica fuertemente a la historiografa tradicional que ha enfatizado el papel de las
prcticas fraudulentas del voto, para demeritar el rol de los procesos electorales
en la historia poltica del pas. Sin embargo reitera estos argumentos y no ofrece
una interpretacin novedosa para el tema de los fraudes, por el contrario, a lo
largo del texto se va diluyendo la temtica electoral para darle paso a la
movilizacin callejera; ya que al decir de Sabato- las fuentes van mostrando que
la gente, en general, prefera efectuar su representacin a travs de las
movilizaciones y cada vez menos en las urnas. Pero si bien el nmero de
sufragantes se puede obtener por medio de los registros electorales cmo
contabilizar el nmero de personas que participan en las manifestaciones
callejeras? A travs de las quejas de los dirigentes que manifiestan la falta de
inters pblico, la escasa intervencin en las urnas y la masiva participacin en
las calles, Sabato demuestra que la gente prefera la manifestacin pblica porque
vea en ella una forma de intervencin ms directa.
Hilda Sbato, Elecciones y prcticas electorales en Buenos Aires, 18601880. Sufragio universal sin ciudadana poltica? en Antonio Annino (ed.),
Historia de las elecciones en Iberoamrica,
A principios del siglo XIX, los gobiernos independientes surgidos en Amrica del
Sur se fundaron sobre el principio de la soberana del pueblo y la repbllca
representativa
En consecuencia, la "invencin del ciudadano" fue un proceso central.en la vida
poltica de los nuevos paises independientes, dicho proceso esta asociado
estrechamente con la historia del voto
Segn un modelo sociolgico ya clsico, el derecho a votar define la ciudadania
poltica. Histricamente restringida, su ampliacin habra resultado de la 'gradual
extensin de ese derecho, culminando con la universalizacin del sufragio a toda
la poblacin adulta.
Argentina no es la excepcin. As la puesta en vigencia de la ley electoral de 1912,
que establece el secreto y la obligatoriedad del voto, se considera generalmente
como el paso clave en el proceso de ampliacin de una ciudadana hasta
entonces restringida.

45

Si bien en Argentina desde 1853 el sufragio oera universal para todos los varones
adultos, la participacin electoral efectiva era muy limitada, por lo que se habla de
una repblica restrictiva de hecho, vigente entre las sanciones de la Constitucin
Nacional (1853) y de aplicacin de la Ley Senz Pea (1912).
El sufragio universal establecido en la letra, habra sido burlado en la prctica
violndose as el principio de soberana popular.
Esta se basa en la premisa de que quienes ejercen el derecho a voto forman la
ciudadana poltica de una sociedad.
Supone, adems, que en las elecciones se produce ese efecto decisivo de
delegacin de soberana que est en la base de la representacin moderna. Estas
premisas no son arbitrarias; se trata de la definicin misma del rgimen
representativo de gobierno que fue adoptado desde temprano por el nuevo Estado
argentino.
Formar un rgimen sobre esas bases fue un objetivos de la Constitucin, una
meta que resultaba de la necesidad de fundar una nueva legitimidad para
gobernar la sociedad
Pero en 1853 esa construccin estaba por delante y en la Argentina, como en
otras sociedades que enfrentaron problemas semejantes, la "invencin del
cuidadano" y la incorporacin colectiva de una nocin tan abstracta como la de
representacin fueron el resultado de un largo y complejo proceso histrico.
Al suponer que esto era as, las interpretaciones ms conocidas sobre la
formacin del sistema poltico argentino, deduce la baja participacin electoral a la
existencia de una ciudadana restringida y la manipulacin electoral.
Asi se explica la falta de legitimidad de un sistema poltico que deba asentarse
sobre la pureza del sufragio.
Las normas electorales
La actividad electoral en Buenos Aires era constante y en un ao cualquiera era
habitual que hubiera cinco, seis o aun ms convocatorias.
Esta actIvidad se rega por un conjunto de disposiciones legales de alcance
municipal, provincial y nacional. Hasta 1862, Buenos Aires segua casi sin
variaciones lo establecido en la ley provincial de 1821, pero despus de la
unificacin nacional, ciudad y provincia se ajustaron a las leyes dictadas por el
Congreso de la Nacin en los aos 1863, 1873 y 1877.
La ciudad de Buenos Aires estuvo siempre dividida en secciones electorales
correspondientes a las diferentes parroquias. Las mesas se establecan en el atrio

46

de las iglesias correspondientes y su composicin fue variando segn las


diferentes leyes.
Antes de 1863 las autoridades de cada mesa eran elegidas por los vecinos que
estaban presentes a la hora del comienzo de la votacin. A partir de ese ao, cada
seccin deba estar presidida por un Juez de paz, acompaado de cuatro vecinos
designados por sorteo entre los presentes el da del comicio y dos nombrados por
la legislatura, tambin por sorteo a partir de una nmina de veinte vecinos.
Esta composicin fue modificada por la ley de 1873, que estableci para cada
mesa cinco titulares y cinco suplentes, designados por sorteo entre veinte
ciudadanos del registro elegidos por una junta especial, integrada por el
presidente de la legislatura, el del tribunal superior de justicia y un juez federal de
seccin.
Las leyes provinciales y nacionales otorgaban el derecho a voto a todos los
varones adultos mayores de 17 o de 18 aos (segn los momentos) nacidos o
naturalizados argentinos
Los extranjeros podian votar en las elecciones municipales, aunque para ellos
regan requisitos de capacidad y propiedad. Con dos aos de residencia en el pas
podan naturalizarse y adquirir as los mismos derechos polticos que los nativos.
Hasta 1863 no haba padrn previo, aunque los ciudadanos que deseaban votar
en una parroquia deban tener domicilio conocido en ella y presentar la papeleta
de enrolamiento en la guardia nacional. La ley de 1863 estableci por primera vez
el Registro Cvico, que estaba a cargo de una junta calificadora, formada por el
juez de paz de cada seccin y dos vecinos nombrados por el Poder Ejecutivo. El
registro era voluntario y personal. El voto, por su parte, segua siendo pblico. En
1873 se introdujo la urna y el voto deba emitirse por escrito. En todos los casos, al
final de la jornada se proceda al escrutinio, se anunciaban los resultados y se
remita la documentacin al poder legislativo, a quien corresponda la ltima
palabra sobre la validez del comicio.
Los das de eleccin
Los dias de elecciones el panorama poda cambiar radicalmente, trasmutando
calma y apata en agitacin e intervencin activa: desrdenes, agitacin y
violencia eran la materia habitual con que se amasaban muchas jornadas
electorales.
El triunfo se asociaba estrechamente a la victoria de las armas: no se habla tanto
de urnas o de votos como de cascotes, puales y revlveres. En este marco, el
control material del terreno adquira singular importancia.

47

La iglesia se converta, adems, en el centro de un espacio mayor que inclua los


edificios vecinos, la calle, las azoteas de los alrededores. Ese era el mbito de la
accin y tambin de la violencia.
Se trataba de una violencia organizada. El primer acto tena lugar a la hora de
abrir el comicio, cuando llegaban el juez de paz a formar mesa y el oficial de
polica que tena a su cargo vigilar el orden. Antes de 1873, cuando las
autoridades de la mesa se elegan entre los presentes, all se libraba la primera
batalla
En ocasiones, el comicio mismo no poda llevarse 'adelante debido a las
maniobras del propio juez de paz, que impeda la votacin y la "fabricaba" a su
manera. 19 En general, sin embargo, los protagonistas de las horas siguientes
eran otros: los supuestos votantes.
Despus de 18 aos los inscriptos previamente en el registro podlan serlo, pero la
falsificacin de boletas, el robo y la alteracin de padrones estaban a la orden del
da. Al mismo tiempo, no era infrecuente que contingentes ajenos a una parroquia
irrumpieran en ella para forzar o impedir una votacin.
Los Votantes
Muy poca gente votaba en Buenos Aires. Una y .otra vez las mesas no podan
formarse :por falta de vecinos. Cuando se lograba abrir el comicio, al momento de
votar el ciudadano quedaba registrado en el acta correspondiente
Es posible, por lo tanto, estimar el nmero de votantes, aunque la falsificacin de
nombres, el robo de urnas, y otras formas de fraude convierten a las actas
electorales en una fuente poco confiable. De todas maneras, como no se cuenta
con datos de participacin electoral ms ajustados, la estimaremos a partir de
esas actas.
Aunque la legislacin era amplia, la participacin era escasa. Entonces Quines
votaban y quines no? No es fcil averiguarlo. Nos aproximaremos al problema
siguiendo dos vas, la de los testimonios de los contemporneos y la de los datos
del registro cvico y las actas electorales.
Ante cada eleccin, los diarios convocaban al ciudadano a las urnas. Sin embargo,
al da siguiente del comicio, su figura quedaba relegada y otras presencias
ocupaban el centro de los relatos. Peones de la aduana y del ferrocarril, marineros
del puerto, carreros, empedradores, jornaleros empleados en barracas y galpones,
ellos aparecen como los protagonistas de la jornada electoral.
En todos los casos los votantes aparecen como actores colectivos, agrupados
segn su ocupacin y asociados en general a las capas ms bajas de los sectores
populares. Los diarios facciosos enfatizaban esa composicin al referirse a las
fuerzas de sus oponentes, pero tambin los propios dirigentes partidarios se
referan a sus huestes en los mismos trminos.
48

Estos grupos no actuaban solos. Caudillos y dirigentes de distinto nivel siempre


aparecen en lugar prominente en los relatos. Esta imagen de los protagonistas de
las Jornadas electorales tiene su contracara en la de los ausentes, aqullos que
no participaban de los comicios
Reclutamiento y Movilizacin
La movilizacin electoral involucraba, en general, a actores colectivos, mas all de
su origen social. Votaban en primer lugar quienes se hallaban encuadrados, es
decir, tanto quienes haban sido reclutados y organizados para asistir al comicio
como los dirigentes de distinto nivel que tenan a su cargo esas tareas
La Polica, el Ejercito y la Guardia Nacional tenan una importancia especial en el
reclutamiento y la movilizacin electoral
Adems de su papel como custodia del orden el da de los comicios, cuyas
acciones en favor de una u otra faccin eran denunciadas reiteradamente por las
partes afectadas, la polica era una fuente doble de votantes. Por un lado, sus
empleados podan votar y lo hacan, aunque los agentes fueron privados de ese
derecho. Por el otro al ser una organizacin con control territorial sobre la ciudad y
con un poder indiscutible sobre sus habitantes, sus miembros, en particular los
comisarios, desarrollaban una tarea permanente de organizacin poltica.
Por su parte, el ejrcito y sobre todo la guardia nacional ejercan una indudable
influencia en el reclutamiento electoral mucho ms all de las filas de cada
institucin. En primer lugar, para votar era requisito presentar la papeleta de
enrolamiento en la guardia nacional, por lo que sus comandantes podan
obstaculizar la inscripcin electoral con facilidad. Adems, la guardia misma era un
mecanismo de organizacin, captacin y control de la gente y muchos de sus
integrantes seguan bajo el liderazgo poltico de los comandantes an despus de
licenciados
El ejrcito, por su parte, tambin actuaba en ese sentido. A principios de los aos
sesenta, buena parte de sus jefes haban sido guardias nacionales. Mas tarde, un
cuando la institucin se fue consolidando y de alguna manera autonomizando del
gobierno de turno, sus oficiales continuaron participando de las lides polticas y
contribuyendo "su gente" a ellas
Al margen de estas instituciones, entre los funcionarios del Estado es conocido el
papel que cumplan los jueces de paz en las jornadas electorales.Adems de su
capacidad de accin sobre el terreno, ellos tenan poco poder de reclutamiento,
que se apoyaba en los distintos medios con que contaban como "hombres
influyentes" en sus respectivas parroquias.

49

El estado dispona de los principales soportes materiales para poner en marcha


mecanismos de reclutamiento que no se dirigan centralmente a la captacin de
votantes individuales sino a la movilizacin colectiva de huestes electorales.
Los clubes de Buenos Aires
Los partidos polticos de entonces se consideran agrupaciones facciosas
personalistas, inorgnicas, poco asimilables a los partidos "modernos".
De todas maneras, fueron factores de aglutinacin de intereses polticos, centros
de actuacin de quienes haban llegado o aspiraban a llegar al poder, lugares de
constitucin de redes materiales y tramas simblicas que contribuyeron a definir
tradiciones polticas.
Fueron, adems, organizaciones que competan por alcanzar el poder poltico y,
por lo tanto, que deban actuar en el terreno electoral Fueron, adems,
organizaciones que competan por alcanzar el poder poltico y, por lo tanto, que
deban actuar en el terreno electoral. Sin embargo, los partidos no se opacaban
institucionalmente en ese terreno, donde en cambio desplegaban sus actividades
los clubes.
El club aparece, en principio, como la organizacin operativa que en cada partido
diriga los llamados "trabajos electorales
Los clubes eran organizados por, grupos de dirigentes que a su vez arrastraban a
su gente al seno cada agrupacin respectiva. En el centro de la actividad de un
club era difcil encontrar a las cabezas partidarias ms importantes, que se
mantenan por encima de las tareas operativas y guardaban distancia de las
rivalidades internas.
En los clubes se definan las candidaturas y desde all tambin se supervisaban
los trabajos electorales. En sus comisiones directivas actuaba un elenco
relativamente estable de figuras que a su vez conformaban las listas de
candidatos a diputados y senadores nacionales, o de representantes provinciales.
Si las decisiones se tomaban en gran medida centralizadamente, la accin, en
cambio, era descentralizada y tena como escenario principal a las parroquias,
territorio de una institucin muy particular de la vida poltica portea: el club
parroquial.
El club parroquial
Los clubes parroquiales surgieron en la primera eleccin despus de Caseros.
Organizados por Mitre, no eran mas que una asambleas de vecinos que a falta de
una partidos polticos organizados, se reunan para analizar a los candidatos que
se votaran en los comicios

50

A la hora de proponer candidaturas, se convocaba a reunin en todos los clubes


parroquiales, cada uno de los cuales armaba una lista de candidatos elegidos a
pluralidad de sufragios de los presentes. A continuacin, las comisiones elevaban
sus respectivas listas al club central, donde se confeccionaba la nmina definitiva
compuesta por los candidatos que aparecan en un mayor nmero de listas
parroquiales
Lo cierto es que desde el principio se trabaj desde las dirigencias para incidir
sobre las bases parroquiales. Pero tambin es cierto que el xito de algunas
figuras se construy a partir de su trabajo en el escenario de esos clubes. Los
partidos buscaban controlarlos y, por lo tanto, sus dirigentes "bajaron" a las
parroquias a desarrollar su actividad, cooptando a su vez a caudillos barriales que
aportaban su caudal clientelstico y poltico. Las rivalidades pronto dieron lugar a la
escisin de esos foros que en teora deban contener a toda la ciudadana de un
vecindario.
Los partidos y clubes polticos buscaban afanosamente controlar al mayor nmero
de clubes parroquiales posibles. Para lograr ese predominio, las facciones
alentaban la creacin de clubes polticos o "populares" en cada parroquia que de
hecho actuaban como sucursales de los clubes grandes. Ante cada eleccin
proliferaban estas organizaciones que operaban para ganar en los parroquiales y
que comenzaron a superponerse con stos en cuanto a actividad y funciones.
En la dcada de 1870, los clubes proliferaron, pues adems de los dos
parroquiales por barrio, correspondientes a los grandes partidos, se establecieron
clubes "populares" y centros polticos que respondan a las diferentes fracciones
de aqullos. Su actividad no se limitaba a la definicin o confirmacin de
candidaturas, ya que los trabajos que seguan hasta culminar en el comicio
tambin tenan su centro operativo en las parroquias. Aunque la composicin de
las comisiones empadronadoras se decida ms arriba, la tarea de fomentar
activamente el empadronamiento estaba a cargo de los militantes parroquiales, as
como todos los preparativos para asegurar la organizacin durante la jornada
electoral.
El momento decisivo de la accin eran, por supuesto, los das de comicio, dado
que buena parte de "los trabajos electorales", se desenvolva en las parroquias.
As el reclutamiento se hiciera por va del empleo estatal o a travs de otros
mecanismos clientelsticos, la accin misma de ir a votar se comandaba desde los
clubes: all se reuna a la gente, se organizaban los movimientos a seguir para
dominar las mesas, se daba refugio a los heridos, se festejaba el triunfo. En ese
terreno, una figura clave eran los llamados "hombres de accin", caudillos
intermedios que organizaban a las huestes y las conducan en la lucha.
Los Resultados De Las Jornadas Electorales

51

Se trataba de un deporte cuyas consecuencias trascendan el momento de la


competencia y alcanzaban a la poblacin toda. Aunque hubo elecciones sin
oposicin y otras en las que se poda anticipar sus resultados, muchas veces
haba una cuota suficiente de incertidumbre como para convertir a la compulsa
electoral en un momento importante de la vida poltica.
Lo que pasaba el da del comicio, sin embargo, no garantizaba las cifras finales,
porque la ltima palabra en trminos de confirmar, impugnar o anular un acto
electoral lo tenan las autoridades legislativas. Cuando el enfrentamiento haba
sido duro, inmediatamente despus de las elecciones los perdedores planteaban
el cuestionamiento de sus resultados. Las acusaciones sobre fraude e
irregularidades se volcaban en la prensa y la legislatura. Entonces se desplegaba
una rica retrica republicana y democrtica, cuyas caractersticas valdra la pena
explorar para internarse en el clima de ideas de la poca
En 1874, los resultados electorales dieron lugar a un conflicto de envergadura,
cuando el mitrismo mont una verdadera revolucin motivad por el fraude
cometido en los comicios de febrero de ese ao para diputados nacionales. Si bien
la manipulacin haba sido aceptada hasta entonces como parte del juego
electoral entre las dos facciones porteas, en 1874 la situacin poltica general
haba variado. Una alianza entre los autonomistas de Buenos Aires y una nueva
fuerza poltica que se estableca, organizando con base en algunas provincias se
enfrent al mitrismo en el plano nacional pero tambin en la ciudad. Esta alianza
se consider suficientemente fuerte como para llevar ms lejos que nunca el
fraude electoral en Buenos Aires. Los mitristas, por su parte, vieron que la
consolidacin de ese acuerdo los dejaba cada vez ms marginados del poder
poltico, tentaron suerte en las armas.
Se desat entonces una guerra de verdad, con movilizacin de tropas, batallas
cruentas, generales vencedores y vencidos, soldados muertos. En nueve
semanas, el gobierno nacional venci a los sublevados y les impuso castigos. El
episodio pareci desmentir los avances experimentados en la conquista del orden
y alarm a las dirigencias en ascenso que, despus de las derrotas de los ltimos
caudillos provinciales, aspiraban a resolver de otra manera los conflictos que se
generaran entre las lites
Las repercusiones publicas
Limitadas en cuanto al nmero y al origen social de los participantes, organizadas
por las dirigencias, parcialmente controladas en sus resultados, las elecciones
tenan, sin embargo, una gran repercusin pblica. El acto electoral mismo puede
pensarse como una puesta en escena, con ms espectadores que actores pero
donde unos y otros jugaban sus respectivos roles.
La prensa haca un verdadero despliegue del tema electoral. Por una parte, los
diarios directamente vinculados con las agrupaciones y los dirigentes polticos

52

dedicaban una parte importante de su espacio a la vida poltica y, en particular, a


la actividad comicial.
Con frecuencia, los diarios parecan dedicados centralmente a alimentar el espritu
faccioso entre el conjunto cerrado de sus partidarios. Sin embargo, presentaban
tambin otra veta, la que se diriga a un pblico ms general con el doble
propsito de captar voluntades nuevas y, sobre todo, de incidir sobre la opinin
pblica en formacin, convertida en un factor de peso creciente en la vida poltica
local
Los diarios entonces , ponan a las elecciones en primera plana, servan de canal
de convocatoria y de propaganda partidaria, Sobre todo, contribuan a politizar el
clima de una ciudad donde si bien votaba muy poca gente, la poltica estaba en el
aire y tea con frecuencia la vida de buena parte de sus habitantes.
Tambin de describan las caractersticas del acto mismo: el lugar de convocatoria,
la sucesin de discursos, el recorrido de de la manifestacin. Y finalmente, el clima
general del encuentro: orden, tranquilidad, respetabilidad era lo que se esperaba
en cada ocasin y las denuncias de violencia y desorden se reservaban para los
actos de las facciones contrarias. Las crnicas e interpretaciones de la prensa
permiten entrever el importante papel que estas actividades pblicas tean en la
vida poltica de Buenos Aires.
Sufragio y Ciudadana
Las elecciones pueden analizarse desde diferentes ngulos. El interrogante se
vincula con una dimensin particular, de ellas, se refiereren a las elecciones como
mecanismo de relacin entre la sociedad v cuerpo poltico y por lo tanto, al
derecho a voto, a la ciudadana poltica y en alguna medida, a la representacin.
Estos temas han formado parte esencial de las interpretaciones ms conocidas
sobre la historia poltica argentina, que aqu se ponen parcialmente en cuestin.
En particular, se apunta a problematizar la asimilacin del caso argentino al
modelo ms general de repblica restrictiva, marcada por el hecho de la escasa
participacin electoral de la poblacin que se equipara a una ciudadana poltica
limitada.
El sufragio universal, establecido en Buenos Aires desde 1821 y confirmado luego
del dictado de la Constitucin Nacional de 1853, implicaba que cualquier hombre
adulto argentino o naturalizado por ley poda votar.
Pero no se deca nada ms. El voto masculino no era obligatorio ni tampoco
restringido de manera que exista una gran indefinicin acerca de quines eran los
votantes deseables y, tambin, en cuanto a los lmites de la ciudadana que se
aspiraba a constituir. En pases donde el derecho a voto era' censatario o
53

capacitario, esos lmites estaban claros. Tambin lo estuvieron en la Argentina


luego del dictado de la Ley Senz Pea, pues al Incorporar la obligatoriedad del
voto para todos los varones argentinos o naturalizados, la ley estableca quienes
deban ser los ciudadanos.
Pero antes de esa fecha, la legislacin no inclua definicin alguna sobre los
alcances de la ciudadana.
Las elecciones fueron instancias claves para las facciones que pugnaban por
acceder a los espacios de poder. Al igual que otras sociedades occidentales, las
elecciones se asemejaron una imagen ideal en donde los ciudadanos viven un
momento decisivo, estos como miembros de una comunidad poltica,
individualmente delegan en una sola persona la posibilidad de ser representados.
Los clubes polticos y los.parroquiales eran la materializacin de esas redes.All se
desarrollaba la gimnasia poltica. Se reunan, se efectivizaban las candidaturas, se
preparaban los trabajos electorales. Los dirigentes se relacionaban con los
caudillos locales de destinto nivel y con sus bases; los militantes vean,
escuchaban, entraban en contacto directo con sus lderes. All, tambin, se
entablan identidades y lealtades o se las encuadraba polticamente.
El entramado de la organizacin poltica estaba, a su vez, apoyado en e control de
sectores del aparato del estado. Esto no solamente porque el empleo estatal
cumpla un papel en el reclutamiento de clientelas, sino tambin porque la polica,
la guardia nacional, el ejercito y los Jueces de paz formaban parte esencial de las
redes electorales.
Toda esta organizacin tena por objeto central ganar elecciones. Para ello, no se
confiaba en la capacidad de convencimiento de las dirigencias para captar
adherentes entre la poblacin autorizada a votar. En cambio, y como ocurra en
otras sociedades decimonnicas, se consideraba indispensable montar un
verdadero aparato organizativo -las mquinas electorales para desplegar
diferentes estrategias tendientes a obtener el triunfo en las urnas. Se trataba de
sumar ms votos pero ha necesariamente a fuerza de reclutar un mayor nmero
de votantes, sino de combinar el sufragio de las clientelas propias junto con
distintas formas de bloqueo a la participacin de las ajenas. Ganaba la faccin que
tena mejor organizada su maquinaria y que lograba aparecer con mayor cantidad
de votos a su favor.
Qu eran, entonces, las elecciones? Si se atiende al comicio es decir al acto'
electoral mismo, es difcil entenderlo como un momento clave en la relacin entre
la sociedad civil y el sistema poltico. Ms bien, se puede interpretar como un acto
interno al juego poltico de las facciones en pugna, que se resolva con reglas
definidas y respetadas por ellas mismas y que involucraba en general a quines
ya estaban de antemano encuadrados.

54

Un cuerpo relativamente estable de participantes, que no creca con el tiempo, era


el material con que los dirigentes haban elegido librar sus batallas polticas y no
buscaron ampliar sus bases electorales de manera efectiva. En otras sociedades,
la construccin de redes destinadas a ganar elecciones tambin tuvo fuertes
ingredientes de manipulacin pero, en la mayor parte de los casos conocidos,
esos mecanismos fueron cada vez ms inclusivos y contribuyeron a ampliar las
bases de la representacin.
Queda pendiente el interrogante acerca de por qu las facciones de Buenos Aires
eligieron librar la lucha electoral sin ampliar sus bases. Es probable que ello se
vincule, paradjicamente, con el sufragio universal, que les permitio organizar un
sistema un eficaz sistema clientelar, pero poco apropiado para atraer a los
sectores medios y acomodados de la poblacin. Ampliar las bases electorales
hubiera modificar el funcionamiento de las mquinas, con el consiguiente riesgo
de perder control.
Las elecciones eran un tema de debate en la esfera pblica portea. La prensa les
daba un lugar central. Ademas, en ocaiones electoraples importantes aumentaba
el clima de politizacion, generalmente invadia la ciudad.
Actos y manifestaciones callejeras convocaban, a mucha mas gente que los
comicios e incluan a sectores de la poblacin que no votaban que no votaban
pero que reclamaban votar.
Quien apoyaba a un candidato confiaba en que este sabra como ganar
elecciones sin necesidad de su concurso. Para esta poblacin, nada indiferente a
la poltica, el votar no se consideraba una forma de intervencin poltica
significativa.
Tampoco era un privilegio. Ms aun, es probable que nociones como soberana y
representacin resulten muy abstractas, de manera tal que se desarrollaron
mecanismos de intervencin poltica ms directa y atractiva.
Las elecciones tenan, entonces, dos caras. Las prcticas electorales que
culminaban el da de comicio, eran un ejercicio interno de las facciones polticas,
una disputa por la conquista de cargo que. se desarrollaban de manera
relativamente pacfica y respetando el principio de soberana popular establecido
por la Constitucin y las leyes que involucraban a un sector muy limitado de la
poblacin, aqul que estaba encuadrado en las mquinas electorales facciosas.
Pero el resto de la poblacin de Buenos Aires no permaneca ajeno ni indiferente a
a lo que pasaba en el escenario electoral. Las elecciones eran tema de debate y a
la vez motlvo de movilizaciones masivas, que involucraban a amplios sectores en
la vida.poltica. .
En este caso, la participacin poltica no estaba asociada estrictamente al voto,
mientras que el ejercicio del derecho a voto no se asociaba con la respresentacin
55

Era un sistema con sufragio universal, voto restringido, participacin ampliada y


prcticamente sin. ciudadana poltica, que goz de una buena dosis de
legitimidad y eflcacla durante unos cuantos aos. Sin embargo, a .principios de la
decada de 1870 comenz a tener problemas.
La contradlccion entre la retonca repubicana de la representacin y las practlcas
electorales resulto cada vez mas evidente para algunos miembros crticos de las
lites polticas e intelectuales de Buenos Aires. En una etapa en que se trataba de
consolidar el orden alcanzado luego de la derrota de caudillos y montoneras,
preocupaba la violencia persistente del juego electoral y la recurrencia a los
sectores subalternos para solucionar los problemas que surgan entre las lites.
La indiferencia de la "gente decente" frente a los comicios empez a considerar
como un problema y se propusieron cambios para incluir la participacin de los
sectores acomodados. Al mismo tiempo,. una fragilidad cada vez mayor pareca
aquejar al sistema politico que funcionaba con centro en Buenos Aires. Sus
mecanismos eficaces hasta ese momento para mantener el orden interno,
estallaron con .la Revolucin de 1874.
A partir de entonces, se aceler la decadencIa del poder porteo en un proceso
que culmin en 1880, con la derrota militar de Buenos Aires, el triunfo del Partido
Autonomista Nacional y el ascenso del General Roca a la presidencia. Las bases
del poder del nuevo rgimen se sentaron sobre pilares algo diferentes que los que
sostuvieron a nacionalistas y autonomistas porteos. Las elecciones cumplieron,
a partir de entonces, un nuevo papel, cuya discusin est ms all de los lmites
de este artculo.
Unidad 5
Natalio Botana, El orden conservador. La poltica argentina entre 1880 y
1916.
referencia ineludible para pensar tanto el perodo del 80 al Centenario como la
dinmica poltica argentina moderna. El orden conservador propuso un tema de
debate medular: las posibilidades de consolidar las instituciones republicanas en la
Argentina.
Esta inquietud atraviesa el trabajo de Botana como historiador, cientista poltico,
periodista y ciudadano estudia los mecanismos institucionales que permitieron
a los actores construir y conservar el poder poltico,
Explora los mecanismos institucionales que permitieron a los actores implantar
un principio de legitimidad, poner en marcha un sistema de dominacin,
conservarlo, defenderlo y reformarlo.

56

Es un modelo de interpretacin slido que cubre un arco temporal entre la


federalizacin de la ciudad de Buenos Aires y el acceso de Roca a la presidencia
hasta la sancin de una nueva legislacin electoral, la ley Senz Pea que implic
la prdida del poder poltico del PAN
En cambio su anlisis de los valores que dieron lugar a su formacin e los distintos
discursos que entrelazan a virtud, el poder del Estado, la riqueza y la historia,
qued ms rezagado en el debate historiogrfico.
La tradicin historiogrfica recogi la propuesta de El orden conservador y formul
a partir de ste una versin, hoy comnmente aceptada, para entender la
dinmica poltica. La frmula alberdiana se convirti en la llave para entender la
poltica. Segn esta versin simplificada del modelo de anlisis de Botana, se
habra establecido una combinacin entre una receta operativa, que ofreca los
mecanismos para controlar el poder evitando las luchas de la elite, a travs de la
restriccin de los derechos polticos, y una prescriptiva que se establecera
plenamente una vez transformadas las costumbres.
De este modo, el rgimen conservador qued asociado a la idea de una repblica
falsa en contraposicin con una experiencia que sera verdadera una vez que se
llevase a la prctica la instauracin plena de los derechos polticos.
A partir de esta perspectiva, el debate historiogrfico qued centrado en torno a
las posibilidades del rgimen poltico y se superpuso de este modo con la visin
que propone el momento del fin de siglo como origen mtico de la democracia
republicana. Uno de los campos de discusin qued, as, articulado por la
pregunta sobre la posibilidad de la conformacin de un sistema electoral
democrtico. Los partidos, el voto y el debate sobre el deber ser de la participacin
poltica organizaron ese campo. La articulacin entre repblica y democracia
forma parte, hoy en da, del debate poltico que enfrenta a dos formas de
comprensin de la poltica, la republicana y la liberal
Paula Alonso, La poltica en sus laberintos: el Partido Autonomista Nacional
entre 1880 y 1890,en H. Sbato y A. Lettieri, La vida poltica en la Argentina
del siglo XIX. Armas, votos y voces.
Este trabajo ofrece un esbozo de la dinmica interna del PAN durante la primera
presidencia de Julio A. Roca y explora sus implicancias. A pesar de ser el PAN el
partido nico durante esos aos, poco se conoce aun sobre su historia, y las
escasas referencias al partido frecuentemente se encuentran comprendidas en
historias polticas e institucionales generales del perodo. Aqu la propuesta es
invertir el recorrido realizado por la historiografa: en lugar de definir la naturaleza
del PAN por medio del estudio de la poltica general de esos aos, para lograr una
mayor comprensin de la poltica del perodo mediante e! estudio de! partido, Ms
La poltica nacional escasamente puede ser entendida sin adentrarnos en e!
mundo interno de! partido nico, ya que cada revolucin, cada intervencin federal
57

cada transaccin nacional que se llevaron a cabo en esos aos fueron. por la
dinmica intra partidaria. El perodo de estudio aqu escogido es de suma
Importancia para e! anlisis de! PAN, no slo por corresponder a los aos de su
fundacin y consolidacin, sino tambin por constituir al mismo tiempo aos de
afianzamiento y construccin del Estado nacional; la combinacin de ambos
factores produjo un ms estrecho enlace entre la poltica partidaria nacional y la
provincial.
e! PAN constituye una puerta de entrada a la naturaleza de la politica nacional .al
que permite arrojar mayor luz sobre una serie de temticas:
a) los rasgos de la poltica Intra partidaria de! partido nico
b) e! enlace entre la poltica nacional y las provincias
c ) Los instrumentos utilizados por el presidente en dicho enlace:
Los rivales y sus duelos
El sistema federal y la eleccin indirecta del presidente le daban un rol clave a los
gobernadores provinciales que controlaban la poltica en su distrito garantizando la
representacin en el Colegio Electoral. A su vez, con sus recursos institucionales,
administrativos y militares, e! presidente influa en la poltica provincial, ya que
necesitaba a las provincias para la representacin en el Congreso y la sucesin
presidencial.
Esto hacia que el presidente impusiera su sucesor (es decir el gran elector)
aunque los bendecidos no esperasen pasivamente ese favor
En este perodo, los aspirantes a la presidencia no comenzaban su carrera
electoral con la organizacin formal de un partido y una campaa pblica en la que
se incitaba al pueblo a votar por ellos, sino con una campaa sigilosa y secreta en
la que por medio del trato personal y la correspondencia privada se formaban
pactos de adhesin mutua entre los que controlaban o decan controlar las
polticas provinciales y los pretendientes al cargo de presidente.
El PAN no tuvo estructura interna alguna y ni siquiera acord entre sus lderes
reglas explcitas a seguir para consensuar candidaturas a los puestos nacionales.
Esto agudiz la existencia y la rivalidades internas del PAN, ya que la definicin de
la carrera presidencial quedaba librada, sin mediaciones, a la competencia entre
ellas.
El PAN consisti inicialmente en la liga de gobernadores que llev a Roca a la
presidencia en 1880, con la participacin de casi todos los gobernadores
provinciales con la excepcin de Corrientes y Buenos Aires que apoyaron la
candidatura de Carlos Tejedor. Era una alianza integrada principalmente por
dirigentes del viejo Partido Federal de Justo Jos de Urquiza y de! Partido
Autonomista de Adolfo Alsina.

58

Tan fuerte era el apoyo a Roca que durante toda la dcada de 1880 en las
elecciones nacionales que se sucedieron con la regularidad impuesta por el
calendario electoral no hubo oposicin organizada en contra del PAN
La ausencia de competencia entre partidos polticos antagnicos fue reemplazada
por la competencia interna. Entre 1881 Y1885 existieron cuatro lineas internas
dentro del partido nico, estas eran: la liga roquista (los leales al presidente), el
grupo de Bs As (lideradas por dardo Rocha que fue combativo frente a Roca), el
grupo de Juarez Celman (concuado del presidente con menos tendencia a la
confrontacin y la ultima (muy acotado su limite de accin) es la de Bernardo de
Irigoyen (que entre 1881 y 1884 fue Ministro de relaciones Exteriores y del
Interior)
La interaccin de estas corrientes internas dentro del PAN provoc una serie de
conflictos nacionales, algunos emergieron al mbito pblico y otros se
solucionaron por medio de negociaciones privadas.
No sabemos si cada uno de estos conflictos ayudo a desmadejar el tejido de
relaciones que se entram entre el Poder Ejecutivo nacional y las catorce
provincias
La dinmica interna
El PAN no tuvo una organizacin con una estructura jerrquica y centralizada, en
medio de tantos personas con poder el presidente ejerdcia un inobjetable dominio.
La dinmica poltica dentro del partido fue de aguda competencia interna entre las
distintos gripos rivales que lo conformaron, principalmente entre Roca y Rocha,
esta competencia defini los rasgos del PAN. Y por lo tanto los de la poltica
nacional de esos aos,
Esta visin nos aleja de nociones de imposicin presidencial fcil y sistemtica
sobre las provincias, repetidas en la historiografa tradicional.
Algunas reflexiones
Pese a la competencia dentro del PAN, el presidente demostr. Tenia objetivos
principales: mantener unido al partido (a pesar de sus rivalidades internas) y evitar
que elecciones presidenciales de 1886 resultasen una competencia abierta y feroz
entre fuerzas equilibradas.
Esto se cumpli exitosamente ya que slo a fines de 1885 Rocha e Irigoyen
abandonaron oficialmente al PAN para sumarse a Partidos Unidos, la coalicin de
grupos opositores.
Los modos de injerencia del presidente en la poltica nacional fueron vanados y

59

sus resulrados diversos. La capacidad del presidente de interferir en los asuntos


provinciales y el grado de dicha intervencin vari de provincia en provincia y de
gobernacin en gobernacin.
Por ejemplo: en San Luis y Mendoza la influencia de Roca se mantuvo
inconmovible; en Buenos Aires, el poder del presidente fue nulo y Salta demostr
un inusual grado de autonoma.
Roca despleg distintas modalidades en los medios usados para influir sobre las
situaciones provinciales. En la gran mayora de los casos prefiri cooptar y
negociar por sobre otros instrumentos.
Pero en 1884 intervino a Santiago del Estero para derrocar al gobernador Pinto. A
diferencia de sus sucesores, no fue adepto a utilizar dicho instrumento
institucional. Por ejemplo la nica otra intervencin federal durante su mandato (la
de Catamarca en 1884) votada en e! Congreso, fue en contra de su voluntad.
A diferencia de su sucesor inmediato, igue! ]urez Ce!man, restringi el uso de la
violencia o la gestacin de revoluciones para cambiar desde la presidencia la
situacin poltica de las provincias.
El caso de Corrientes en 1882 fue la nica excepcin pues, si bien la revolucin no
fue orquestada por e! presidente, Roca ampar a las fuerzas insurrectas y
protagoniz un acuerdo que coloc a los revolucionarios en e! gobierno provincial.
Por lo general, sin embargo, el presidente prefiri influir en la poltica de las
provincias mediante su apoyo a un gobernador o a una faccin local. El poder de
la institucin presidencial era lo suficientemente fuerte como para asegurar, en la
mayora de les casos, que esto bastara para que un gobernador hostil se decidiera
a negociar o para que una faccin local resultase triunfante
Sera un error evaluar e! xito de la poltica de Roca en las provincias (as como el
rol del PAN en la poltica nacional) como el resultado de la suma de las distintas
situaciones provinciales. Fue la poltica nacional de! nuevo gobierno, sus fines y
sus medios, lo que en gran medida dict e! curso de la accin de! presidente en
relacin con la poltica intrapartidaria y, por lo tanto, e! triunfo de esta ultima debe
medirse en relacin con los objetivos establecidos en la primera.
El gobierno de Roca se present al pas como la administracin que vena a
garantizar la paz y a imponer el orden, e! gobierno (y e! partido de gobierno) que al
fin haba logrado superar los aos de anarquia y revoluciones para poder
comenzar una nueva era de la Argentina moderna, difundiendo una Imagen de s
mismo como nico responsable de haber resuelto e! ltimo problema de la
nacionalidad argentina con la federalizacin de Buenos Aires, de haber cambiado
los hbitos polticos y de haber hecho de la paz
Dentro de esta poltica nacional, uno de los principales roles de! PAN (adems de
60

procurar e! apoyo poltico de! presidente) era e! de mantener la paz. El PAN era e!
laberinto a travs de! cual las faciones internas rivalizaban y las transacciones se
acordaban, se mantenan o se traicionaban. Slo excepcionalmente se utilizaron
en esos aos mecanismos exterenos como la intervencin federal o e! amparo a
una revolucin.
Un partido oficial que se autodefina "de orden" y un presidente que haba hecho
de la situacin de dicho orden el pilar de su administracin no podan permitir
convulsiones en las provincias.
La unidad del partido y la paz en las provincias eran, por lo tanto, metas
primordiales de su administracin. Para lograrlas Roca muchas veces tuvo que
resignarse a perder su influencia directa sobre alguna provincia (Entre Ros, San
Juan, La Rioja), renunciar a revertir una situacin adversa (Buenos Aires), o
abstenerse de disolver una situacin provincial autnoma (Santa Fe y Salta).
Los objetivos de la poltica nacional, por lo tanto, limitaban el accionar del
presidente pero, al mismo tiempo, eran esos mismos lmites los que hacian posible
su xito.
El PAN, con su dinmica de rivalidades internas, fue el principal instrumento
mediante el cual un presidente que ansiaba la paz hizo frente a un tradicional, real
o potencial desorden, asegurndose la conformacin del gobierno Nacional y las
bases polticas del asentamiento del Estado nacional.
Paula Alonso, Jardines secretos, legitimaciones pblicas. El Partido
Autonomista Nacional y lapoltica argentina de fines del siglo XIX.
Hasta hace no tantos aos el sistema de partidos de las ltimas dos dcadas del
siglo XIX constitua uno de los principales baches de la historiografa argentina.
Los mejores trabajos de Hilda Sbato terminaban en 1880 y de ah en ms haba
muy poco de dnde elegir. Existan ciertamente algunas obras fundamentales e
ineludibles, como El Orden Conservador de Natalio Botana y los valiosos aportes
de Ezequiel Gallo y Eduardo Zimmerman sobre el mundo de las ideas, pero el
tiempo pasaba tras la aparicin de los primeros clsicos sin que surgiese una
bibliografa densa y coherente capaz de dar cuenta de un momento poltico muy
activo y complejo, que sent las bases de la cultura poltica argentina para todo el
siglo XX. Los sucesivos trabajos de Paula Alonso, tras veinte aos de
investigacin continuada, estn ayudando a cambiar este estado de la cuestin.
Paula Alonso es Doctora en Poltica por la University of Oxford. En la Argentina, su
labor acadmica se desarrolla en la Universidad de San Andrs y en el Consejo
Nacional de Investigaciones Cientficas y Tcnicas (CONICET). En los Estados
Unidos, donde actualmente reside, ensea en la George Washington University.
En el ao 2000, la publicacin en espaol de su primer libro de autor fue un
suceso considerable. Entre la revolucin y las urnas cambi la manera en que se
estudia y se ensea en la universidad el origen de la Unin Cvica Radical. De
simple prolegmeno mtico al ascenso de Yrigoyen al poder, la etapa formativa del
61

partido pas a constituir un objeto de estudio en s mismo, objeto clave no slo


para la historia del radicalismo sino para entender el conjunto de las prcticas
polticas del cambio de siglo.
Ese comienzo auspicioso hizo pensar que la autora se embarcara en un nuevo
estudio sobre el resto de la historia del partido radical, pero Alonso tena otros
planes. Desde 1997 sus principales artculos acadmicos dejaron entrever cul
sera su nuevo foco de atencin: no el radicalismo, sino el Partido Autonomista
Nacional (PAN). "En la primavera de la historia", "La poltica y sus laberintos" y "La
Tribuna Nacional" fueron desplegando una visin cada vez ms completa del
discurso utilizado por el poderoso roquismo para legitimar su accionar. Los
hallazgos de estos trabajos preparatorios son retomados en el libro que nos toca
resear.
Jardines secretos, legitimaciones pblicas es un texto organizado en tres partes,
ocho captulos, una introduccin y una conclusin. El principal objeto de esta obra
es el armado y desarmado de las ligas que los hombres polticos del PAN tejieron,
mediante negociaciones interpersonales secretas, entre 1880 y 1892 para
determinar la candidatura presidencial del partido antes de cada eleccin. Esta
trastienda de la poltica nacional constituye los mltiples "jardines secretos" del
ttulo, espacios restringidos y privados donde los miembros de una elite polticosocial libraron una sorda guerra de posiciones para acceder a mayores cuotas de
poder. Para develar los vericuetos de esta prctica poltica oculta al pblico, la
autora fatiga los repositorios epistolares de las principales figuras conservadoras
de la poca, muy particularmente el archivo personal de Julio Argentino Roca. El
resultado de esta pesquisa es fascinante: los principales hombres de Estado del
perodo aparecen como expertos y dedicados operadores polticos, capaces de
descender a un extraordinario nivel de detalle en aras de su objetivo mayor.
Las "legitimaciones pblicas" constituyen el objeto secundario del libro. Son el
complemento necesario de una poltica abierta a muy pocos y dotada de escaza
visibilidad, pero que debe sin embargo cumplir con los requisitos mnimos de un
sistema liberal-republicano. Mediante el recurso a una prensa netamente
partidaria, los candidatos de las principales ligas fueron presentados a un pblico
ms amplio, sus aspiraciones presidenciales se justificaron en trminos
ideolgicos y personales, sus trayectorias profesionales eran inscriptas en una
determinada lectura del proceso histrico y sus ideas se confrontaron con las de
otros candidatos. Decimos que este objeto es secundario en el contexto del libro
porque se le dedica una atencin ms acotada (slo dos captulos exclusivos) y
porque los estudios de Alonso acerca de la prensa partidaria eran bien conocidos
gracias a sus artculos previos de 1997 y de 2003, por lo que la novedad de su
aparicin es claramente menor.
El plato fuerte del libro se sita entonces en la descripcin y anlisis de las
coyunturas electorales a partir de las negociaciones entre los lderes del PAN. En
este punto la autora despliega su objetivo metodolgicamente ms ambicioso: no
contenta con desentraar los rasgos principales de la poltica a nivel nacional,
Alonso incluye en el anlisis la articulacin de lo nacional con la poltica interna de
cada una de las provincias. Es decir, que paso a paso y eleccin tras eleccin, el
libro recorre a las catorce provincias argentinas para ir trazando un balance del
peso de las diversas ligas en cada una de ellas y en la sumatoria final. Este
62

mtodo es desde ya de muy engorrosa aplicacin, pero tiene el indudable mrito


de brindar un resultado poco comn para el caso argentino: una historia poltica
que es a la vez la de la nacin y la de sus regiones.
Tejiendo y destejiendo estas laboriosas madejas electorales, Paula Alonso va
abordando las recias campaas presidenciales de 1880, 1886 y 1892. Ahora bien,
comprender cada una de estas elecciones requiere entender la dinmica poltica
de todo el perodo que le precede, porque las campaas por la prxima sucesin
presidencial se jugaban desde el da en que el presidente electo asuma. En estos
recorridos, Jardines secretos va echando una luz original y sugerente sobre varios
temas importantes de nuestra historiografa.
La campaa de 1880, vista desde la correspondencia escrita por sus
protagonistas, es mucho ms significativa que un simple precalentamiento para la
contienda armada entre Buenos Aires y el Estado Nacional. La de 1886 cuestiona
definitivamente la hiptesis tan extendida de los "gobiernos electores". Roca
presidente termina imponiendo un candidato que le es afn para que lo suceda en
el mando supremo, pero para hacerlo no le bast con pronunciar un nombre desde
la casa de gobierno. Para lograr que Jurez Celman fuese su relevo el no tan
todopoderoso Roca debi negociar a brazo partido durante meses,
contemporizando, cediendo y rebajndose a menudo para poder sumar en cada
rincn del pas los votos necesarios.
Alonso muestra entonces a las claras que los abrumadores porcentajes con que
los candidatos del PAN ganaban las elecciones son engaosos e invitan a
imaginar una trastienda poltica poco conflictiva o elecciones arregladas de
antemano. La realidad era que el PAN, pese a su imponente racha de triunfos
electorales (36 aos de ganar todas las elecciones presidenciales, las legislativas
y casi todas las de gobernadores), no implicaba de ninguna manera un dominio
monoltico de la arena poltica ni una competencia electoral alicada: fue al interior
de sus tenues y mviles fronteras que se di la principal contienda, y esta lucha
ente ligas autonomistas rivales poda ser feroz.
Otro de los puntos en que Paula Alonso se aleja notablemente de la visin
cannica es en la interpretacin del gobierno de Jurez Celman. En su anlisis no
encontramos la desmesura centralista y tirnica que los contemporneos
denunciaron bajo el nombre de "Unicato". Por el contrario, afirma Alonso, la base
del poder de Jurez sobre las provincias fue una poltica de laissez-faire segn la
cual, a cambio de apoyo a nivel nacional, el presidente les dio a los gobernadores
libertad absoluta para gobernar sus provincias a su antojo. Cansados de la
permanente injerencia de Roca en sus asuntos internos, la mayora de stos
acept gustosamente el trato y se pas al bando del nuevo lder del PAN. Este
cambio de lectura, aplicado con soltura por la autora, acarrea necesariamente la
reinterpretacin de otros dos grandes mojones del perodo: la revolucin del
Parque y el surgimiento del modernismo.
Si hay muy poco que acotar a la manera en que la autora resuelve su problema de
investigacin -Alonso da muestras de un rigor y una destreza envidiables para
llevar a buen puerto un anlisis planteado en trminos de gran complejidad-, los
lectores ms exigentes cuestionarn probablemente la pertinencia con que ese
problema de investigacin fue recortado en un principio. En Jardines secretos se
deja en un segundo plano el rol jugado por las relaciones familiares y por los
63

intereses econmicos en la poltica de la poca. Al hacerlo, se corre ciertamente el


riesgo de que los protagonistas del relato aparezcan como polticos en el aire,
desligados de toda base material y social. Este enfoque es el ms adecuado
para un periodo en que, justamente, la relacin entre la participacin poltica y la
pertenencia econmica y social de los actores parece ms fuerte que nunca?
De manera similar, el recorte del objeto de estudio limita el anlisis a lo ms
encumbrado de la lite poltico-social de la poca: la mayora de quienes aparecen
son candidatos o candidateables a altos puestos de gobierno, todos prohombres
del Partido Autonomista Nacional. Acaso el mbito de la poltica nacional y
provincial se agotaba en estas altas esferas? Las prcticas polticas se
circunscriban a los jardines secretos de los miembros de la elite? El libro nada
dice acerca de los intermediarios entre estos altos decisores polticos y sus
eventuales votantes, la mayora de los cuales no lea los peridicos partidarios.
Queda entonces flotando la idea de que los lderes provinciales disponan de
forma ms o menos automtica de los votos de su circunscripcin, corriendo el
riesgo de reproducir una visin no problemtica de la cuestin del clientelismo
poltico, donde las elites partidarias deciden y los sectores populares acompaan
sin ms. Seguramente un grado equivalente de atencin hacia las prcticas
polticas de sectores ms subalternos demostrara que en esto tambin la cuestin
era ms compleja, y que la poltica se jugaba en todos lados.
En todo caso, el libro de Alonso tiene el mrito de asumir estas decisiones
metodolgicas de manera valiente y explcita, cuando la magnitud del objeto de
estudio en su forma actual justifica sin duda cualquier tipo de recorte por una
cuestin de pura necesidad prctica. Tal como es, a Jardines secretos le sobra
substancia para constituir un hito de la historiografa del perodo. Un ensayo como
este no aparece todos los aos y seguramente ocupar un lugar destacado en los
planes de estudio universitarios. Ojal que sea un punto de partida y no uno de
llegada, para renovar nuestra comprensin histrica de un momento poltico
reducido demasiado tiempo a preconceptos simplistas y frmulas reductivas
Unidad 6
Natalio Botana, El orden conservador. La poltica argentina entre 1880 y
1916. Buenos Aires,Edhasa, 2012
Siete dcadas no bastaron para constituir una unidad poltica ni mucho menos
para legitimar un centro de poder. Esto es lo que se planteaba en 1880. La
solucin de tal problema habr de alcanzarse por medio de la fuerza, siguiendo
una ley interna que presidi los cambios polticos ms significativos de la
Argentina de la segunda mitad del Siglo XIX. Tras estos hechos de sangre se
encontraba un enfrentamiento de dos regiones que reivindicaban intereses
contrapuestos: Bs As (ciudad-puerto que creca a medida que se ganaba la tierra
salvaje) y el interior (realidad geogrfica mucho ms extensa, con sistemas
embrionarios constituidos sobre la autoridad tradicional de los caudillos). El
significado ltimo de este conflicto resida en la falta de solucin, pues ninguna
parte lograba imponerse sobre la otra.
El proceso que da origen a unidad poltica (caracterstica ms significativa:
64

monopolio de la violencia) es denominado reduccin a la unidad. De un modo u


otro, por coaccin o acuerdo, un determinado sector de poder adquiere control
imperativo sobre el resto y lo reduce a ser parte de una unidad ms amplia. Este
sector de poder es, por definicin, supremo, recibiendo el nombre de poder poltico
o poder central.
Cuando Urquiza derrot a Rosas en la batalla de Caseros, vio en su fin una forma
de gobierno caracterizada por una descentralizacin autonomista segn la cual las
provincias (Confederacin Argentina) se reservaban el derecho mximo de
capacidad de decisin, lo que benefici a las provincias ms fuertes y no
contempl la posibilidad de transferir mayor capacidad de decisin a un poder
poltico que fuera centro de una unidad poltica ms amplia. Tal era el objetivo que
persegua Urquiza. Para ello propuso combinar la efectividad de la fuerza con la
eficacia de un acuerdo pactado por los mismos gobernadores. Estos se reunieron
y celebraron un pacto que los comprometa a celebrar un Congreso Constituyente
para organizar polticamente a las 14 provincias, cuyas deliberaciones acabaran
con el acto fundante de una unidad poltica que definiera las relaciones de
subordinacin de las provincias con respecto al poder central. El camino elegido
era el del acuerdo, pero este se quebr en 1852: Bs As no acept transferir el
poder que se reservaba. Este rechazo se tradujo en la coexistencia armada de dos
proyectos de unidad polticas: la Confederacin (Paran) y Bs As, culminando con
su victoria en la batalla de Pavn (1861).
Sucedido esto, los presidentes posteriores a Pavn (Mitre, Sarmiento y
Avellaneda, culminando en 1880 con la eleccin de Roca) desempearon su papel
desde una provincia hegemnica en la que se tomaban decisiones con carcter
nacional. En el transcurso de estas presidencias se manifestaron tres problemas
bsicos de uya solucin efectiva dependa la persistencia de la unidad poltica en
ciernes: integridad nacional (mbito sobre el que debera ejercerse el poder
poltico, fuerza coercitiva de que dispone el poder poltico para hacer frente a
actores que lo impugnan), identidad nacional (si los pueblos dispersos estaban
dispuestos a integrar una comunidad ms amplia, mecanismos de comunicacin
entre actores de diferentes localidades) y organizar un rgimen poltico (implantar
un modo de eleccin estable de gobernantes, desarrollar sentimientos de
legitimidad acerca del valor que merece la estructura institucional).
Crisis del 80: en este ao, la Liga de Gobernadores impuso su candidato en el
Colegio Electoral mientras Bs As emprenda el camino de la resistencia armada.
Dos meses despus, Avellaneda instalaba su gobierno nacional y convocaba a las
milicias de Bs As, Entre Ros, Santa Fe y Crdoba. Roca, desde Rosario,
organizaba la marcha sobre Bs As. Durante 4 das, 3 sangrientos encuentros
decidieron la victoria de los nacionales. Bs As se subordinaba al poder central. El
resultado de estos acontecimientos se tradujo en dos leyes nacionales:
federalizacin de Bs As y prohibicin a las provincias de la formacin de cuerpos
militares.
La repblica posible
65

Desde la independencia existi la contradiccin entre la monarqua hereditaria y la


republica electiva. La bsqueda de frmulas prescriptivas que conciliaran la
desigualdad del antiguo rgimen con los principios igualitarios emergentes estuvo
marcada por errores y fracasos, pero fue dejando frutos para un futuro. Este fue el
propsito de Alberdi, autor de una frmula que goz del beneficio de alcanzar una
traduccin institucional por el Congreso Constituyente en 1853, la cual tena la
particularidad de justificar un rgimen poltico en cuanto hace al origen del poder y
a su programa futuro. Alberdi sostuvo que los argentinos deban darse una
constitucin para realizar un determinado proyecto. Para este fin, Alberdi pensaba
en un trasplante cultural. Alberdi rechaza una cultura tradicional: la cultura
hispnica impide el cambio y la innovacin; opta por otro modelo: el europeo. La
poblacin es el agente privilegiado del cambio cultural, pero no el nico. El
ferrocarril y el vapor, las industrias y los capitales, son los agentes
complementarios e imprescindibles. La piedra de toque de esta frmula tiene
modelo sencillo: funda una capacidad de decisin dominante para el poder poltico
central; otorga el ejercicio del gobierno a una minora privilegiada; limita la
participacin poltica del resto de la poblacin; y asegura a todos los habitantes el
mximo de garantas en orden a su actividad civil. La cuestin que preocupaba a
Alberdi era la de organizar un poder central necesariamente fuerte para controlar
los poderes locales y suficientemente flexible para incorporar a los antiguos
gobernadores de provincia a una unidad ms vasta. Este gobierno mixto, que
expresa el gobierno federal, presentar un papel poltico indito de integrar lo viejo
y lo nuevo. El papel del presidente materializa el poder central, pero no detenta
todo el poder; el gobierno responsable deriva de la legitimidad del presidente
investido por una constitucin. Impedir la tirana es la finalidad bsica del gobierno
republicano, por ende se imponen las limitaciones del poder (no re-eleccin del
presidente y distribucin de la actividad legislativa y judicial en cmaras y
tribunales) y se encuadra al ejercicio gubernamental dentro de lmites temporales
precisos. Alberdi rechaz toda forma de designacin derivada de la herencia. La
legitimidad del gobernante deriva de la eleccin realizada por el pueblo. La
cuestin reside en saber quines son el pueblo y quienes no pertenecen, es decir
que unos tienen la virtud de saber elegir y la muchedumbre la ignorancia de no
saber elegir. En esto, el punto de vista alberdiano es muy restrictivo. Esta minora
es la nica calificada para ejercer la libertad poltica. Por consiguiente, algunos
estn habilitados para intervenir en el gobierno; el resto, en cambio, la mayora
que hizo mal uso de la libertad poltica favoreciendo despotismos populares, solo
tiene derecho al ejercicio de la libertad civil, la cual abre la ruta para implantar la
nueva cultura, trayendo inmigracin, industria y riquezas. La formula alberdiana
prescribe la coexistencia de dos tipos de repblica federativa: la repblica abierta y
la repblica restrictiva. La primera estar regida por la libertad civil, teniendo
cabida todos los ciudadanos que hagan uso de las garantas consagradas por el
texto constitucional. La repblica restrictiva se construir, en cambio, sobre la
libertad poltica. Aqu prima la voluntad reflexiva de los hombres pblicos
naturalmente preparados para tomar sobre s el manejo de la suerte de todos. La
totalidad estar dada por la suma de las dos repblicas: unos delegando
voluntariamente su capacidad potencial de mando y otros dirigidos por un sistema
66

de control impuesto desde afuera. Para Alberdi la desigualdad en el sufragio era


condicin necesaria que hara efectiva la igualdad en la repblica.
La oligarqua poltica
La repblica restrictiva no defina ningn medio prctico para hacer efectiva la
representacin. Alberdi confiaba en el valor prescriptivo de las instituciones
nuevas. Para esto haba que legitimar a travs de los hechos una estructura de
papeles polticos dominantes y una regla de sucesin. Entre estas fronteras,
nuevas y dbiles, era necesario disear una formula operativa que permitiera a los
actores construir una base de dominacin efectiva. Alberdi establece una escala
de prioridades: no le preocupaba, principalmente, asegurar un rgimen normal de
delegacin del poder, sino alcanzar un gobierno efectivo que centralice la
capacidad electoral en toda la nacin.
Los nicos que podan participar en el gobierno eran aquellos habilitados por la
riqueza, la educacin y el prestigio. A partir del 80 el extraordinario incremento de
la riqueza consolid el poder econmico de un grupo social cuyos miembros
fueron naturalmente aptos para ser designados gobernantes. El poder
econmico se confunda con el poder poltico, esta coincidencia justific el
desarrollo de una palabra que, para muchos, fue bandera de lucha y, para otros,
motivo de explicacin: la oligarqua. Esta puede ser entendida como un concepto
que califica un sistema de hegemona gubernamental. El sistema hegemnico se
organizara sobre las bases de una unificacin del origen electoral de los cargos
gubernamentales que, segn la doctrina, deberan tener origen distinto. Este
proceso unitario se manifestara segn modalidades diferentes: primero por la
intervencin que le cabra al gobierno nacional para nombrar sucesores; despus,
por el control que aqul ejerce en el nombramiento de los gobernantes de
provincia. La escala de subordinacin que imaginaba Alberdi alcanzara la cspide
de un papel dominante, el de presidente, para descender en orden de importancia
hacia el gobernador de la provincia el cual, a su vez, intervendra en la
designacin de los diputados y senadores nacionales y en la de los miembros
integrantes de las legislaturas provinciales.
Martn O. Castro, El ocaso de la repblica oligrquica: poder, poltica y
reforma electoral, 1898-1912.
Los temas principales que el autor presenta en la introduccin y desarrolla a lo
largo del libro se pueden circunscribir a cuatro planteos principales: El anlisis de
la dinmica de los conflictos internos que se producen en la Repblica oligrquica
entre 1898 y 1912, enfatizando las luchas facciosas como eje de los mismos. *La
indagacin acerca de la preocupacin de las lites polticas y los intelectuales
reformistas por adecuar el antiguo problema de la representacin ciudadana a los
nuevos tiempos - las exigencias polticas, la situacin social, o la denominada
cuestin nacional-, mediante la modificacin del sistema electoral.

67

La observacin de las lites polticas para explicar, primero la conformacin y el


poder de las extensas redes territoriales y, luego su debilitamiento. *Relacionado
con lo anterior, la investigacin y reconstruccin del fuerte faccionalismo de la lite
poltica nacional que contribuye a explicar, paradjicamente, la sancin de la ley
de Reforma Electoral de 1912.
Interrelaciona permanentemente conceptos tericos e historiogrficos funcionales
al estudio general, indicando el lugar en el que se ubica el trabajo desde ambas
perspectivas. Las palabras clave de este estudio son, sin duda, lites y facciones
polticas (no solo porteas) y las define con claridad en funcin del uso que hace
de ellas en la investigacin, apelando a otros autores y a su experiencia de
investigador.
Si bien los temas mencionados constituyen la materia prima de toda la
investigacin, el foco central alrededor del cual giran los mismos es el proceso de
desmantelamiento del roquismo y, de forma paralela e indefectible, la formacin de
su antnimo el antiroquismo. En ese entretejido detallado y minucioso de los
sucesos que realiza el autor a lo largo de toda su obra, quiero destacar algunos
tpicos significativos como son los diversos proyectos de ley de reforma electoral
discutidos en el periodo (enfatizando la ley de 1902), el proceso de finalizacin de
la Poltica del Acuerdo, las manifestaciones populares porteas que ocupan el
espacio pblico en 1901 y en 1903.
y su contribucin al cuestionamiento del roquismo; la separacin de Carlos
Pellegrini del PAN y la posterior formacin del Partido Autonomista -mentor del
saenzpeismo-, el meticuloso desmantelamiento que Figueroa Alcorta realiz de la
maquinaria roquista y, por ende, el aceleramiento del retiro poltico de Roca.
Ell captulo ms atractivo, desde mi punto de vista, es el ltimo donde analiza la
propuesta de Roque Senz Pea -agregando dos puntos muy interesantes a los
ya conocidos- como candidato y luego presidente de la Nacin.
En ese sentido, el autor sostiene que la ambicin reformista de Saenz Pea
persegua la interrelacin de la unidad orgnica de la nacin, el rol del estado y la
reforma social. De all que pretendiera cumplir un papel central en el proceso de
educacin ciudadana y de nacionalizacin de las masas a fin de cohesionar una
sociedad fragmentada. La reforma poltica no pareca diseada
Como una respuesta al conflicto social, esencialmente porque Saenz Pea no
perciba que all estuviera el problema principal de la Argentina. Su inters era que
el pas fuera reconocido no solo por sus impresionantes transformaciones
econmicas, sino tambin por el establecimiento de verdaderas prcticas
democrticas y republicanas y la supresin del ejercicio poltico personalista, lo
que inclua la abolicin de las oligarquas provinciales. En esa lnea de
pensamiento los saenzpeistas (intelectuales y dirigentes) requeran una participa
cin activa en la poltica institucional de sectores de las clases altas, quienes
haban sido tradicionalmente reticentes a ocupar esos espacios. El fin del
68

roquismo exiga una redistribucin del poder entre otros grupos que no eran
sociolgicamente diferentes, pero s outsiders por la exclusin a la que haban
sido sometidos por esa fuerza. De all que la Unin Nacional, coalicin formada
para apoyar su candidatura presidencial, deba estar conformada por esos
sectores excluidos: juaristas, catlicos, jvenes universitarios y representantes de
la industria y el comercio nacional.
Como sabemos uno de los objetivos de Saenz Pea era la conformacin de
partidos orgnicos e impersonales, pese a que la naturaleza y estructura de
la UN estaba palmariamente emparentada, sobre todo en las prcticas, con las
tradiciones polticas del orden conservador. Pero la novedad consiste en la
intencin de Saenz Pea de evitar depender de los partidos polticos como
principal sostn para su campaa electoral. Es esta postura la que constituye uno
de los puntos principales del proyecto de RSP y de su proyeccin en el sistema
poltico argentino, porque trasciende una idea que no es solo retrica, sino
genuina, puesto que la seguir defendiendo al alcanzar la presidencia. Para l, el
reordenamiento del sistema poltico necesitaba un presidente que estuviera por
encima de los partidos y sus luchas. Sin embargo, el extremo fraccionalismo que
persisti inclume, ms all de los cambios de esos aos convierte la perspectiva
poltica de Saenz Pea en una utopa. La ausencia de una figura fuerte para
centralizar la nueva opcin poltica impedir el funcionamiento del sistema como
pretenda.
En mi opinin por dos razones: la cultura poltica de dirigentes poderosos
construida desde el 80 haba penetrado profundamente en la dirigencia y la
ciudadana y era difcil cambiarla solo con intenciones, adems, los partidos
alternativos que fueron surgiendo, salvo el radicalismo y el socialismo, tampoco
haban logrado estructurarse sistemticamente de manera tal que la institucin se
impusiera sobre los hombres. Motivo por el cual, como dice Castro, la estrategia
saenzpeista significara el final del sistema de partidos provinciales articulados a
nivel nacional en la laxa organizacin del partido dominante, pero no se convertira
en alternativa a lo destruido, sino que provocara una faccionalizacin an
mayor del juego poltico.
Unidad 7
Natalio Botana, El orden conservador. La poltica argentina entre 1880 y
1916. Buenos Aires,
Edhasa, 2012, captulo 6
La clase gobernante frente a la impugnacin revolucionaria
El rgimen del ochenta se propuso unificar el mbito poltico en un sistema
nacional de decisiones. En este sentido produjo consecuencias inditas: reivindic
con xito la posibilidad de controlar un espacio concebido como un campo de
fuerzas sujeto a una autoridad comn; e hizo partcipes a las clases gobernantes

69

locales en un conjunto de instituciones estables y hasta de reconocido prestigio


como, por ejemplo, el Senado Nacional.
Orden y espacio: la clase gobernante
Esta primera aproximacin al concepto de la clase gobernante lleva implcito un
problema de interpretacin de la tradicin conservadora y liberal del siglo XIX,
sobre el cual conviene detenerse un instante.
Los conservadores que reaccionaron ante los acontecimientos desencadenados
por la Revolucin Francesa sostuvieron una concepcin del orden semejante a un
espacio cruzado por sistemas de autoridad tradicional, fundados en instituciones
sociales que desempeaban funciones "naturales": la familia, la iglesia, las
comunas, las corporaciones de artesanos y comerciantes En suma, un pluralismo
funcional, jerarquizado e inmvil, con autoridad dispersa y sin conflicto.
El liberalismo clsico, en cambio, defendi la centralizacin del poder en pocas
instituciones polticas dotadas de jurisdiccin y de competencia restringidas: un
Estado racional, una sociedad librada a su dinamismo ya la libre expresin de la
competencia. Los conservadores proponan la armona institucional; los liberales,
la armona espontnea. Los conservadores optaban por un Estado de dbil
articulacin en una sociedad organizada; los liberales, por un Estado acotado, de
fuerte articulacin, en una sociedad librada al destino del individuo. Los liberales
legaron al mundo moderno un Estado "en forma", bien dispuesto, donde las
divisiones entre gobierno, legislacin y justicia obraran como contrapesos
efectivos para apaciguar las pasiones naturales de los hombres. Los
conservadores legaron el inters por el diseo de comunidades organizadas,
donde todos y cada uno deban ocupar su sitio, amparados por cuerpos sociales
celosos de su autoridad y de su autonoma. Entre unos y otros, la frmula
alberdiana plant una solucin intermedia a la cual luego se plegaran, mutatis
mutandi, los ejecutores prcticos. La frmula prestaba prioritaria atencin a la
cuestin del orden poltico. Pero el orden se implantaba sobre un espacio dentro
de cuyos confines habra de crecer, ms. adelante, una nueva sociedad.
Entonces, el orden poltico deba resultar de un proyecto histrico que conjugara
10 existente, como prenda de rescate, con la racionalizacin jurdica proveniente
de la vertiente liberal. Lo rescatab1c no era otra cosa que la autoridad tradicional
afincada en las provincias; lo nuevo: las instituciones nacionales, solucionada la
cuestin capital, bajo la gida del poder presidencial. La frmula rescat de la vieja
sociedad los cuerpos constituidos de probada autoridad. En la Argentina,
decamos, no haba aristocracia estratificada segn ttulo y rango, ni corporaciones
artesanales ni "ciudades libres". La Iglesia catlica, quiz, conservaba una
autoridad no desdeable, pero aun as no era factor suficiente para integrar, por s
sola, la sociedad orgnica de la visin conservadora. Faltaban, en efecto, las
contrapartidas necesarias, pues en aquella Argentina la autoridad tradicional
responda ms a una estructura regional que a una estructura funcional.

70

Las guerras civiles enfrentaron a Buenos Aires con el interior. Al fin, luego de las
batallas del ochenta, la paz fue pactada por una fraccin de la clase gobernante
de Buenos Aires y las clases gobernantes de la mayora de las provincias del
interior. Este acuerdo traduca la concepcin alberdiana del orden poltico: la
incorporacin de los sistemas de autoridad establecidos en espacios regionales
(las provincias) a un rgimen poltico inclusivo organizado en torno a la
magistratura presidencial.
Durante el perodo de las guerras civiles, las provincias tuvieron ejrcitos; ms
tarde, los gobernantes perdieron ese tpico atributo de la soberana externa y, en
su lugar, dispusieron de cuerpos policiales para mantener el orden. La coaccin,
en su sentido ltimo, qued subordinada al poder poltico nacional cuyo titular era
a la vez jefe supremo de las Fuerzas
Armadas pero, de todos modos, los gobernadores mantuvieron en reserva una
capacidad suficiente para mandar sobre las comunas (o municipalidades) o sobre
segmentos regionales dentro de su mismo territorio.
El rgimen del ochenta ejerci controles efectivos sobre otros sistemas de
autoridad tradicional de carcter funcional. La Iglesia catlica, por ejemplo, perdi
dos atributos: la educacin y la competencia civil del matrimonio religioso. En el
origen de la querella acerca de la enseanza pblica estaba presente este
problema que produjo una escisin parcial en el Congreso, de carcter ideolgico.
Nunca, sin embargo, sufrieron mella los grupos que luego recibiran el mote
peyorativo de oligarquas provincianas. Y pese al complicado papel que le cupo a
la intervencin federal como mecanismo de control nacional, sta no obr, por lo
general, como un agente sustitutivo de las clases gobernantes all afincadas.
La clase gobernante cobra, de este modo, un perfil ms preciso. Como hiptesis
bsica sostendremos que este trmino comprende el conjunto de actores que
desempearon cargos institucionales decisivos y se jerarquizaron, unos con
respecto a otros, mediante la acumulacin de esos papeles durante el perodo que
transcurri entre 1880 y 1916. El cargo institucional, por ex celencia decisivo, fue
la presidencia (compuesto, se entiende, por presidente y vicepresidente). Quienes
lo integraron constituyeron el estrato ms alto de la clase gobernante.
Subordinados a ellos se situaron los cargos de gobernador, ministro del Poder
Ejecutivo nacional, senador nacional y diputado nacional.
los hombres del ochenta no slo acumularon cargos polticos, desempearon
tambin -qu duda cabe- otros papeles
sociales y fueron a la vez, en muchos casos, polticos, propietarios, militares,
escritores, historiadores y ... poetas. Slo cuando el paso de los aos hubiera
conjugado otros cambios, la Argentina habra de atravesar pocas ms proclives a
la especializacin de actividades
Es cierto que el rgimen comprendido entre 1880 y 1916 parece proclive a ser
entendido a travs de una lente elitista, aunque ms no fuera por e! pequeo
71

nmero de actores que particip en los procesos de control y de distribucin del


poder. Tambin es verdad, a primera vista, que durante esos aos los gobernantes
obraron sobre un suelo de convicciones arraigadas, quiz convincentes en lo que
hace a los fines ltimos. Pero de all a canonizar la pax intraoligrquica, como una
hiptesis indiscutible, hay un largo trecho; e! tramo, en efe,cto,de una historia
donde los cambios polticos bruscos y los intentos revolucionarios pusieron en tela
de juicio aquello que la teora elitista juzga deseable: los valores polticos comunes
y la ausencia de conflictos violentos entre los miembros de la clase gobernante.
El significado de un ciclo revolucionario
Durante la dcada que se extiende entre 1880 y 1890, el proceso poltico estuvo
protagonizado, casi de modo exclusivo, por el Partido Autonomista Nacional (PAN)
al que pertenecan los presidentes Roca y Jurez Celman. El partido liberal de
Bartolom Mitre, derrotado en el Qchenta, permaneca marginado de los cargos
gubernamentales, sin oportunidades pacficas para acceder a ellos mediante los
comicios
La ruptura de este estado de cosas se produjo en el invierno de 1890. La crisis
econmica que desencaden el mpetu transformador del gobierno de Jurez, los
viejos antagonismos que permanecan latentes haca ya diez largos aos y los
desmembramientos parciales que aquejaron al autonomismo convergieron, todos
ellos, en una coalicin opositora en la que participaron fuerzas polticas de
diferente signo: el partido liberal de tradicin mitrista; los dirigentes alejados del
tronco autonomista con motivo de las elecciones del 86; la Unin Catlica de
Estrada, Goyena y otros, que se haba organizado en tiempos de las querellas
originadas por las leyes laicas, y, por fin, un grupo de antiguos militantes, fieles a
la tradicin populista del autonomismo bonaerense, donde sobresalan Leandro N.
Alem e Hiplito Yrigoyen. A ellos se sumaron sectores juveniles que fundaron la
Unin Cvica de la Juventud y dieron nombre al nuevo agrupamiento. La Unin
Cvica recibi, pues, bautismo de fuego en la Revolucin del Parque que cont
con.el apoyo de sectores militares.
El noventa signific un cambio cualitativo en el modo de comprender y hacer la
poltica. A partir de aquella fecha el impacto de una impugnacin persistente, que
se prolong hasta promediar la dcada, reorient las expectativas de un sector de
la clase gobernante y puso en movimiento otra frmula poltica: un principio de
legitimidad emergente que contradeca el que reivindicaron, y luego mantendran,
los fundadores del rgimen del ochenta.
la Unin Cvica abri tras su propsito una red de diarios de alcance nacional, lo
cual supona poner en marcha nuevas formas de comunicacin para crear
condiciones que favorecieran el desarrollo de partidos no necesariamente
tutelados por los gobiernos. Despus de la Revolucin de! Parque, la Unin Cvica
se fragment en dos lneas opuestas: la Unin Cvica Nacional conducida por
Bartolom Mitre y la Unin Cvica Radical con e! liderazgo de Alem y Bernardo de
Irigoyen
72

El sufragio: fraude y control electoral


En la dcada del noventa, la oposicin externa al rgimen levant la bandera de la
moral electoral frente a lo que ellos llamaban el fraude y la corrupcin de los
comicios. Veinte aos despus, los hombres que haban participado en cargos
polticos decisivos retomaban los mismos temas y coincidan con sus antiguos
adversarios: El rgimen del ochenta practicaba elecciones en el . orden nacional,
en las provincias y en los municipios. Se respetaban los perodos de renovacin
de las autoridades con cuidado y hasta con prolijidad. Pero todos saban,
gobernantes y opositores, que tras las formas jurdicas se esconda una realidad
harto diferente.
Alberdl haba reconocido las virtudes del sufragio censitario que practicaba la
mayora de las naciones europeas;20 tiempo despus se inclinara ante la
evidencia y admitira, sin tapujos, la bondad pragmtica de un sistema ordenado
en torno de gobiernos electores que controlaban la sucesin de las autoridades
pblicas ..Esta nocin central puede ser entendida como el principio ordenador de
un complicado mecanismo que tena por propsito producir elecciones y asegurar
la victoria de determinados candidatos en desmedro de otros.
La participacin electoral
Los inmigrantes no se naturalizaban, pero tampoco cesaba una corriente de
poblacin extranjera que se volcaba sobre nuestros puertos y cambiaba la
composicin demogrfica del pas. As, mientras la sociedad civil se transformaba,
el mercado electoral no sufra cambios
As, pues, la clase gobernante practicaba elecciones. Sus miembros se
enfrentaban y se dividan entre la recriminacin y el conflicto. Pese a ello, por
extrao que parezca, se aferraban a ciertos ritos formales, conservaban la fachada
y seguan produciendo el sufragio.
Fiscales de la falsedad que decantaba un comportamiento juzgado como errneo,
los reformadores habrn de iniciar, entre viejos e inditos conflictos y una sociedad
irremediablemente transformada, la marcha hacia el ocaso de una clase
gobernante.
Martn O. Castro, El ocaso de la repblica oligrquica: poder, poltica y
reforma electoral, 1898-1912. captulo 4.
Capitulo 4
se analiza la llegada a la primera magistratura de Figueroa Alcorta luego de la
muerte de Quintana y los elementos que le sirvieron a este poltico como punto de
apoyo de su gobierno a travs de la conformacin de una coalicin antirroquista,
que lo que buscaba era otorgar una mayor circulacin dentro de las elites de las
73

provincias de aquellos personajes polticos que haban sido excluidos por la


maquinaria impuesta por Roca. Sin embargo, la implantacin de esta estrategia
traer aparejada una importante oposicin por parte de los polticos provinciales y
del Parlamento quienes se iban a ver desplazados ante la implementacin de esta
poltica de redistribucin del poder, lo cual llevar a constantes crisis ministeriales
y a la rivalidad entre el Ejecutivo y el Congreso. Relacin que culminar con la
clausura de las sesiones extraordinarias por parte del presidente cuyo objetivo
ser alcanzar mayora propia y avanzar en el desmantelamiento de la estructura
roquista
Paula Alonso, Entre la revolucin y las urnas. Los orgenes de la Unin
Cvica Radical y la poltica argentina en los aos 90. Buenos Aires,
Sudamericana, 2000, captulo 5.
Las sucesivas derrotas militares en las revoluciones de 1893 marcaron un punto
de inflexin en la historia del Partido Radical. Inmediatamente despus de las
derrotas, se agudizaron las divisiones internas dentro del partido y afloraron
rencores y recelos entre sus dirigentes. El partido pronto evidenci algunos
cambios significativos: su vieja retrica revolucionaria dio lugar a un discurso ms
cauto; el partido concentr sus esfuerzos en la poltica electoral, abandonando la
amenaza revolucionaria; temas de economa fueron tomados como la principal
bandera de campaa desplazando los temas de poltica y la retrica
constitucional;
Los levantamientos armados fueron condenados pblicamente por toda la prensa
(no nicamente por el diario roquista) y los radicales fueron duramente
perseguidos por las polticas excepcionalmente represivas que puso en marcha el
gobierno nacional. Dentro de la UCR, muchos dirigentes renunciaron al uso de la
violencia. El partido moder su lenguaje y fortaleci su organizacin interna para
ponerse en mejores condiciones para la lucha electoral.
Principios en conflicto
Una de las tantas consecuencias de los levantamientos armados de 1893 fue el
desprestigio que alcanz el recurso revolucionario.
Inmediatamente despus de las revoluciones de 1893, el Partido Radical
experiment una serie de transformaciones. Se realiz un esfuerzo notable para
transformar la Imagen belicosa del partido. El Argentino, ahora ampliado de dos a
cuatro pginas, fue uno de los instrumentos y evidencias principales de dicha
transformacin.
Su recalcitrante discurso onginal contra la corrupcin de las Instituciones del pais y
la incompetencia del Presidente Senz Pea, fue. Reemplazado por un lenguaje
ms suave, con escasas referencias a la poltica nacional o al presidente

74

Los meses subsiguientes a las revoluciones representaron una difcil prueba para
la estructura interna del Partido Radical prueba de la cual el partido sali
inicialmente airoso, demostrando que la organizacin partidaria era slida.
Cmo era posible que los radicales aumentaran su popularidad luego de las
derrotas revolucionarias??
El completo fracaso de las revoluciones evit que los radicales se convirtieran en
hroes, pero la poltica represiva seguida por Quintana los transform en mrtires,
Como presiente de la UCR Alem haba conducido a su partido a traves de una
sucesion de revoluciones fallidas, pero su popularidad, no obstante, pareca haber
crecido
No obstante, detrs de la nueva fachada de moderacin, del xito electoral y del
aumento de popularidad, la UCR experimentaba profundas dificultades internas.
Para 1894 ya haba dado abundantes seales sobre su cambio en la retrica
partidaria. Luego de las victorias electorales, sus representantes se incorporaron
al Congreso, aceptando implcitamente con esta accin la legalidad que hasta
entonces le haban negado al gobierno nacional. Y aunque oficialmente el Partido
Radical no lanz proclama alguna, muchos de sus miembros renunciaron
pblicamente al uso de la violencia
Los cambios por los que atravesaba el partido creaban una impresin favorable en
la sociedad en general, provocaron marcadas divisiones dentro de su seno la
nueva lnea moderada y pacfica del partido coloc a los radicales de las
provincias en una posicin difcil. La UCR habla sido creada como un partido
intransigente que "no pactaba acuerdos", y como un partido de revolucin
Muchas ramas de la UCR en las provincias hicieron pblica su decepcin sobre la
nueva estrategia partidaria. Algunos de sus miembros exigieron que los
representantes de la UCR renunciaran al Congreso Las ramas provinciales de la
VCR no eran las nicas a las que les resultaba difcil adaptarse a la nueva
situacin pos-revolucionaria. La estructura partidaria de la ciudad de Buenos Aires
tambin fue afectada por el conflicto interno del Partido
El desempeo electoral del Partido Radical
Si bien durante la dcada de 1890 el Partido Radical particip en contiendas
electorales en la ciudad y provincia de Buenos Aires, dicha participacin en los
comicios ha sido hasta ahora prcticamente ignorada. Esto se debe a dos motivos
principales. El primero se relaciona con el errneo supuesto de que la UCR no
particip en elecciones hasta 1912, cuando el voto se hizo secreto y obligatorio
para todos los varones argentinos de ms de 18 aos de edad. Una vez que
Hiplito Yrigoyen tom la direccin del partido, estableci el principio de la
abstencin electoral como una de las banderas partidarias, y se ha supuesto

75

generalmente que esta abstencin haba tenido lugar desde la fundacin del
partido. El segundo motivo reside en el estado incipiente de la investigacin sobre
poltica electoral del siglo XIX. Si bien en los ltimos aos el tema ha despertado la
curiosidad de muchos historiadores, el mundo electoral del siglo XIX todava se
halla en penumbras. Poco se sabe sobre la naturaleza de la competencia
electoral, sus resultados, o sobre las caractersticas de los votantes.
Radicales en el Congreso
Gracias al xito electoral del Partido Radical en la ciudad y provincia de Buenos
Aires en 1894, la UCR se adjudic, por primera vez, una cantidad significativa de
representantes en el Congreso.
Cul fue la actuacin de los miembros de la UCR en el Congreso, una vez que el
partido logr una representacin significativa?
apuntaban a restringir los instrumentos institucionales que podan ser (y eran con
frecuencia) utilizados por el gobierno nacional con fines partidarios.
Por lo tanto, una vez que los radicales abandonaron la campaa en defensa del
uso de la violencia e implcitamente reconocieron la legitimidad del gobierno
vigente enviando representantes al Congreso, perdieron su principal bandera.
Temporariamente el partido encontr una nueva bandera en su campaa en favor
del libre cambio, pero una vez que la ley de aranceles aduaneros fue aprobada por
el Congreso, la campaa termin.
La UCR no pudo redefinir su rol en el panorama poltico. Esta incapacidad afect
al partido ya que perdi apoyo en las provincias y sufri, como veremos en el
prximo captulo, fracturas internas, derrotas electorales y la prdida de liderazgo.
A pesar de las distintas coyunturas que afectaron la actuacin del Partido Radical
en el Congreso, un anlisis de los proyectos de ley que sus miembros introdujeron
en las cmaras durante los perodos legislativos de 1894 y 1895 ayuda a
esclarecer su idiosincrasia. La UCR no era un partido de reforma. Su retrica
opositora no estaba acompaada por un programa de reformas institucionales (o
de otro tipo). Su objetivo se limitaba a restringir o eliminar aquellos instrumentos
que eran empleados por el gobierno para sus propios fines polticos.
Roy Hora, Autonomistas, radicales y mitristas: el orden oligrquico en la
provincia de Buenos Aires (1880-1912),
Analiza algunos rasgos de la vida poltica en la provincia de Buenos Aires entre
1880 y 1912, y para ello presenta una visin general sobre su dinmica y sus
actores principales.
La aparicin de la Unin Cvica Radical (UCR) suele ser presentada como
producto de desarrollos en alguna medida exteriores al propio sistema poltico.
76

La historia de la UCR desde su aparicin a comienzos de la dcada 1890 hasta su


triunfo en las elecciones nacionales de 1916 ha sido habitualmente descripta como
parte de un proceso ms global de maduracin de sectores medios o populares
hasta entonces alejados de la esfera del poder, y por tanto como un indicador de
la creciente complejidad social de la repblica, que tarde o temprano no poda
sino reflejarse en la vida pblica.
Estos fenmenos habran estado en la base del proceso de descomposicin del
excluyente orden oligrquico, abriendo as el camino hacia la reforma electoral
impulsada por el presidente Senz Pea, y aprobada en 1912
Actualmente suele considerarse al radicalismo como un partido de caractersticas
muy similares a las fuerzas en el poder, entre las que destaca el Partido
Autonomista Nacional (PAN). En los que se refiere a la posicin social tanto de
sus militantes como de sus dirigentes, en cuanto a objetivos y programas, las
fuerzas polticas del perodo finisecular parecen presentar ms similitudes que
diferencia
La dinmica gobierno oposicin, centrada en la competencia entre el PAN y la
UCR, no provee un punto de mira adecuado para entender aspectos significativos
de ese mundo poltico. En este sentido, sugiere que tanta o ms atencin debe
prestarse al mitrismo, pues salvo en la primera mit d de la dcada de 1890, sta
fue la principal fuerza que rivaliz con el PAN. Si bien esta competencia no
siempre tom la forma de una oposicin abierta, de todos modos la presencia del
mitrismo o de la Unin Cvica, resulta fundamental para entender el orden poltico
del perodo
La decada del 80
Las elecciones que se verificaron en 1880 y 1881 para componer los poderes
provinciales tuvieron lugar sin la presencia de los partidarios del gobierno
derrocado. Desde entonces, el control de Buenos Aires qued firmemente en
manos de los seguidores locales del PAN.
Durante toda la dcada de 1880, los hombres que se sucedieron en el gobierno de
La Plata, la nueva ciudad que la provincia se dio por capital, surgieron, uno tras
otro, de las filas del partido gobernante
La dcada del ochenta se caracteriz tanto por la expansin econmica como
por la consolidacin estatal. Durante esos aos, un estado ms atento a las
necesidades de los principales grupos propietarios se constituy en un formidable
agente de transformacin econmica. La Conquista del Desierto, la veloz
extensin de la red ferroviaria, la mejora de puertos y caminos, el fin de la leva,
contribuyeron a crear un ambiente favorable para la acumulacin de capital,
dentro y fuera del sector rural. En ese contexto de optimismo y prosperidad
generalizados, las denuncias de corrupcin poltica y los reclamos de mayor
honestidad electoral, que no faltaron, encontraron escaso eco
77

La crisis del autonomismo


La Revolucin del Parque es habitualmente considerada como el punto inicial de
un ciclo de cambio poltico de vastas consecuencias. Sin embargo, los efectos del
alzamiento de 1890 parecen haber sido ms complejos de lo que habitualmente se
supone. La cada del presidente Jurez Celman slo afect de modo significativo
a la ciudad de Buenos Aires. La lucha armada y la movilizacin poltica que la
precedi se concentraron en la capital de la repblica. Por esta razn, la
Revolucin provoc la cada del presidente, pero no puso inmediatamente en
cuestin el control del PAN sobre el parlamento o las provincias .
La formacin de la Unin Cvica Radical en junio de 1891, que congreg a buena
parte de la oposicin ms irreductible, manifest algunos lmites de la estrategia
del Acuerdo.
El ruidoso lanzamiento del Partido Modernista a fines de ese ao cre problemas
mayores. El gobernador de Buenos Aires, el autonomista Julio Costa, se cont
entre los principales animadores de esta fuerza heredera del juarismo.
El levantamiento radical del invierno de 1893 se destaca por la precisin con que
fue organizado. Las razones no parecen centralmente militares, aunque es
probable que el fracaso de la Revolucin de 1890, que concentr sus recursos en
un solo punto, operara sobre la mente de los radicales, predisponindolos a
encarar el asalto al poder de otra manera. Ms importante, la intencin de lanzar
la revolucin simultneamente en toda la provincia pareca tener por objetivo
presentar el alzamiento como una demostracin cabal del rechazo al gobierno por
parte de la sociedad toda
Los comicios para elegir gobernador convocadas por la intervencin federal a
cargo de Lucio V. Lpez, universalmente reconocidas como un modelo de
transparencia electoral, dieron la victoria a la Unin Cvica Radical que haban
presentado dos candidatos de gran prestigio social, Mariano Demara y Leonardo
Pereyra.
Mitristas y autonomistas tambin presentaron candidatos de perfil social similar (lo
que parece indicar que la deslegitimacin de la dirigencia poltica favoreci la
emergencia de figuras con una posicin expectable en la jerarqua
socioeconmica).
En las elecciones de electores de gobernador de febrero de 1894, el radicalismo
aventaj tanto a la Unin Cvica como al autonomismo, que competa con el
nombre de Unin Provincial
Tres partidos en competencia

78

La celebracin de la poltica del Acuerdo en Buenos Aires no result de las


coincidencias entre cvicos y roquistas sino, antes que nada, del temor al
radicalismo. La amenaza radical funcion como el cemento entre dos fuerzas que
se haban hostilizado por ms de una dcada, y por este motivo esta alianza
pronto se revel problemtica.
Los representantes mitristas no controlaban por s solos la Legislatura, donde se
encontraban representados en proporciones relativamente similares autonomistas,
cvicos y radicales (con alguna ventaja para estos ltimos).
El ocaso del radicalismo
La Unin Cvica se haba ganado el lugar de primera fuerza provincial, y
enfrentaba la oposicin de autonomistas y radicales. La eleccin de un nuevo
gobernador para el perodo 1898-1902 dio lugar a un nuevo realineamiento, que
responda a los cambios acontecidos en el panorama poltico. En el nivel
nacional, el Acuerdo haba comenzado a sufrir serios tropiezos, ligados a la
consolidacin del liderazgo de Roca sobre sus rivales autonomistas Ello le vali un
enfrentamiento con Mitre.
La frustracin de las esperanzas renovadoras depositadas en la UCR erosion la
capacidad del partido para encauzar las energas de aquellos que se oponan a un
rgimen que, por otra parte, ya no exista con la solidez con que se lo conoci en
la dcada de 1880. No sorprende que entonces ganaran peso dentro del
radicalismo aquellos sectores que se hallaban mejor preparados a aceptar esta
situacin y que, gracias su insercin en la vida poltica, parecan mejor
predispuestos a actuar sin recurrir a esos elevados pero cada vez ms lejanos
estmulos. Luego de varios aos de combate, muchos radicales que haban
ganado posiciones en la Legislatura y en las municipalidades no se resignaron
pasivamente a abandonar los baluartes adquiridos.
Los sucesos de mayo de 1897 pusieron al descubierto que los radicales haban
perdido vigor y presencia; tambin que muchos de ellos se negaban a asumir
actitudes atrevidas para recuperarlos.
Los cvicos de la provincia sin duda condicionaron su participacin en la poltica de
las paralelas. Argumentando que representaban a la primera agrupacin de la
provincia, nunca se mostraron dispuestos a ceder la gobernacin a un candidato
radical.
La unin con el PAN, por varias razones, pareca ms fcil y ventajosa. Luego de
que sus seguidores se aseguraran la primaca en el interior del pas, Julio Roca
no pareca especialmente preocupado por la posibilidad de otra victoria mitrista en
Buenos Aires, y es probable que estuviese dispuesto a aceptarla si ello le
aseguraba la benevolencia de los representantes cvicos en el Congreso Naciona

79

La UCR careca de poder suficiente como para gobernar por sus propios medios, y
su inevitable dependencia de sus aliados autonomistas pronto se acentu.
El ascenso de Ugarte y la consolidacin del oficialismo
No sorprende entonces que para el cambio de siglo ganara fuerza la idea de que
era preciso consolidar un poder ejecutivo fuerte. En diciembre de 1901, La Nacin
reclamaba un programa de reforzamiento de la autoridad estatal, de menos
poltica y ms administracin
No cabe duda de que la maquinaria cvica se distingua poco de la autonomista,
pero afirmaciones de este tipo revelan la creencia generalizada de que era
necesario mejorar la calidad de la vida pblica incorporando ms plenamente a
los sectores propietarios a la vida electoral. Ello no era simplemente un reclamo
de los derrotados El gobierno de Ugarte marca la disgregacin del sistema de
competencia entre facciones que caracteriz a la vida poltica en la dcada de
1890. La afirmacin del autonomismo fue hecha posible y fue a la vez resultado
del debilitamiento del campo opositor.
Ugarte tambin supo explotar las tensiones internas de las filas cvicas. Estas
aumentaron en 1901 con la ruptura entre Roca y Pellegrini y el intento, por parte
del primero, de reeditar la poltica del Acuerdo, rota en 1897. El acercamiento
entre Mitre y Roca provoc resistencias entre los cvicos, y el prestigio de Mitre
qued con ello resentido..
El autonomismo acrecent su poder al mismo tiempo que golpeaba a su principal
rival. Tanto es as que a fines de 1901 la principal disputa por la gobernacin tuvo
lugar entre la agrupacin de Ugarte (convenientemente bautizada Partidos Unidos)
y un desprendimiento del autonomismo que sostena la candidatura de Vicente
Casares, un amigo y aliado de Pellegrini. Emilio Frers, el candidato mitrista,
apenas logr unos pocos votos.
Desde comienzos de siglo, como antes en la dcada de 1880, los rivales del
autonomismo prcticamente desaparecieron de la vida bonaerense. Eliminados o
acallados los cvicos y los radicales, las alternativas de la vida poltica tuvieron por
protagonistas principales a las distintas facciones autonomistas que se disputaban
el control del estado provincial y nacional y, en segundo lugar, a los conflictos
entre el gobierno provincial y los poderes locales
La poltica de Buenos Aires en perspectiva
Durante la dcada del ochenta la vida poltica provincial estuvo signada por el
dominio del PAN. Los grandes protagonistas de esa etapa fueron el estado central
y la coalicin poltica que contribuy decisivamente a conformarlo. La derrota de
las fuerzas porteas en 1880 y la federalizacin de la ciudad de Buenos Aires
desarticularon las redes provinciales que sostuvieron la competencia entre
80

autonomistas y mitristas en las dcadas previas, facilitando la formacin de una


fuerza subordinada al poder federal.
No faltaron seales de descontento frente a esta situacin, en especial entre los
derrotados en las jornadas del ochenta. Las clases propietarias porteas
-entonces los principales interlocutores de las elites polticas- mantuvieron una
actitud ms ambivalente frente al PAN.
En los aos noventa, la provincia de Buenos Aires fue escenario de una agitada
competencia poltica, que contrasta ntidamente con el predominio autonomista de
la dcada de 1880. En perodos sucesivos, el radicalismo, el mitrismo y el
autonomismo fueron las agrupaciones ms poderosas de Buenos Aires. La
ausencia de cualquier diferencia social de consideracin entre la dirigencia y los
apoyos de cvicos, radicales y autonomistas, contribuy a restarle a esa
competencia todo estmulo orientado a ampliar o modificar las bases del sistema
poltico.
Una dcada y media de dominio autonomista sobre Buenos Aires ofrecen el marco
en el que el radicalismo surgi como la nica alternativa de poder contra el viejo
orden. Tras su ocaso en el cambio de siglo, la muy menguada faccin radical
liderada por Hiplito Yrigoyen se llam a silencio, en una actitud que se pareca
mucho a una tcita declaracin de derrota. Curiosamente, ello parece haber
preparado al radicalismo mejor que a otras fuerzas para reaparecer en el nuevo
escenario que se abri despus de la reforma electoral de 1912. Ms de diez
aos de abstencin electoral le permitieron recrear su pasado de un modo que
para el mitrismo resultara imposible, borrando de su historia aquellos episodios
de colaboracin con el autonomismo, y ms en general, con la poltica
bonaerense de la dcada de 1890. El dominio que el autonomismo ejerci sobre
la vida poltica en los aos que antecedieron a la reforma de 1912-16 hizo posible
que la UCR echase un manto de olvido sobre sus propios fracasos electorales de
la segunda mitad de la dcada de 1890, y que, tras algunos aos de silencio,
volviese a insistir en la ilegitimidad del orden poltico, as como en la necesidad de
ponerle fin. Para mediados de la dcada de 1900, el radicalismo se presentaba
como el nico impugnador moral del rgimen, y como una fuerza poltica sin ms
vnculos con el pasado poltico de la Argentina que su voluntad de abolirlo.
Sera errneo, sin embargo, evaluar el renacimiento y los notables triunfos
electorales del radicalismo en la era democrtica abierta en 1912 nicamente bajo
el prisma que ofrecen los problemas de legitimidad del autonomismo y el mitrismo,
las dos fuerzas dominantes del rgimen oligrquico. El radicalismo tambin se
mostr ms dispuesto que cualquier otro partido para adaptarse a los nuevos
desafos a los que obligaba la ampliacin poltica impuesta por la ley Senz Pea.
Ello se advierte en la especial atencin que sus lderes le prestaron a la
organizacin de una slida estructura partidaria que permitiese movilizar ya no
mquinas electorales sino masas. En esta muy poco conocida experiencia de
construccin poltica sin duda hubo mucho de novedoso. Como hemos visto en
este trabajo, en ella tambin parecen haberse volcado las lecciones de unos
81

saberes muy antiguos. En el nuevo escenario democrtico, se reactualizaron


algunas de las viejas destrezas que hicieron famoso al radicalismo de la provincia
antes de su primer eclipse: entre ellas destaca la habilidad de Yrigoyen para tejer
los hilos de una red poltica que en su poca fue considerada un autntico
prodigio de organizacin poltica
Unidad 8
Paula Alonso, "'En la primavera de la historia': El discurso poltico del
roquismo de la dcada del ochenta a travs de su prensa.",
En el caso de la prensa poltica es el portavoz de un partido poltico o faccin. Es
personalizado, como por ej La tribuna Nacional que se lo asociaba con el
roquismo. Es un hbrido en transicin entre el panfleto poltico y el diario moderno.
La gran mayora contaba entre dos o cuatro pginas. Se dirigan a los redactores
de la oposicin y los participantes partidarios ms que al pblico en general.
Muchos emergan para las campaas y luego desaparecan.
En el caso de la prensa en general era impersonal. Solo excepcionalmente
aparece la firma del autor, por lo general, se empleaba el alias o no iba
autografiada. Los temas eran muchos ms variados, cientficos, morales,
deportivos, sociales, etc.. y estaban dirigidos al pblico en general. Los artculos
eran ms cortos en comparacin a los largos y doctrinarios artculos de la prensa
poltica.
El discurso del 80 que difundi La tribuna Nacional era una imagen nueva,
moderna asociada al gobierno roquista. Se hablaba de una nueva era que
comenzaba en esta dcada con el gobierno nacional.
En esta construccin discursiva se relacionaba el progreso, el orden, la paz y la
libertad con la nueva administracin poltica. Lo que marcaba la nueva situacin,
segn el gobierno, era la llegada del progreso. Las seales de este se vean en el
progreso material pero tambin en el progreso moral. La LTN difunda que la paz
haba reemplazado las viejas costumbres, los candidatos eran elegidos sin la
violencia ni la coercin de antes.Era el desarrollo material el que llevaba al
progreso moral y haba trado paz y civilizacin al pas, as como la libertad civil y
la libertad poltica. En su discurso estos conceptos eran intercambiables.En el
lenguaje del PAN , el orden, la paz y la libertad definen el buen gobierno y
poseen una raz comn: el desarrollo econmicoEsta fusin de lo material con lo
moral en el discurso es propia del pensamiento liberal al que el partido se adhera
y el diario trataba de difundir.
En el discurso la anarqua y el estado revolucionario son la contraposicin del
progreso. En el sentido de que las sangrientas luchas civiles, el provincialismo y
los disturbios internos obstaculizaban el progreso, eran la anttesis. De ah que la
historia Argentina relatada en las pginas de LTN es una histori donde las guerras
de la independencia, la anarqua, el gobierno rosista y los intentos de construccin
82

nacional formaban solo el prlogo de la historia Argentina. nicamente con la


llegada de Roca al poder comenzaba a escribirse la historia de La Argentina
moderna donde el progreso es el personaje central. Para ilustrar esto se puede
citar una parte en la que el peridico deca:Que el pas haba entrado en una
etapa semejante a la de aquellos grandes pueblos que triunfan en dar ese gran
paso de la edad media a la moderna. As como en aquellos grandes pueblos que
han luchado con las inocencias, las crueldades, los fanatismos, las supersticiones
y las barbaries de las masas de hombres incultos, para llegar a la libertad de
pensamiento y al gobierno de las instituciones, en La Repblica Argentina se ha
luchado durante cincuenta aos por salir del estado embrionario Es el discurso de
grandeza y de triunfo para el gobierno de Roca y su contraste con el pasado
donde el peridico fabrica una reputacin en la que el nuevo gobierno pudiera
basar su legitimidad. Se ve claramente que las elecciones no alcanzaban para
legitimar esa nueva administracin de ah la necesidad de construir una nueva.
Ins Rojkind, Prensa, manifestaciones y oposicin poltica. La protesta
contra la unificacin de la deuda en julio de 1901
Presentacin y algunas consideraciones previas
El jueves 4 de julio de 1901, el presidente Roca solicit al Congreso Nacional que
autorizara la declaracin del estado de sitio en la ciudad de Buenos Aires.
Cuatro das despus, mientras continuaban suspendidas las garantas
constitucionales, el Poder Ejecutivo retir de la consideracin del parlamento un
proyecto de ley para la unificacin de la deuda externa argentina.
Ciertamente, fueron varios los que entonces acusaron a algunos importantes
peridicos de haber promovido el desborde popular con su prdica opositora. A su
vez, desde el otro lado se alzaron voces contra la obsecuencia de los rganos del
oficialismo, empeados en defender una medida que se crea lesiva para los
intereses nacionales. Lo que resulta claro es que los diarios en ningn caso fueron
meros testigos o cronistas de lo ocurrido. Junto con las disputas libradas en las
calles, hubo tambin batallas discursivas desplegadas en las pginas
periodsticas.
Las publicaciones construyeron diversas y contrapuestas versiones de los
hechos, elaboraron interpretaciones y emitieron juicios acerca de los
manifestantes y de sus motivos. Ms an, los diarios (sus edificios) se convirtieron
en objeto de la simpatao de la ira de la multitud. La prensa, por lo tanto, fue un
actor relevante en las jornadas de julio de 1901 y su intervencin se inscribe en el
marco de la relacin por dems conflictiva que la administracin roquista posea
con un sector significativo del periodismo porteo, en particular, con los grandes
matutinos, La Prensa y La Nacin . Como es sabido, el mundo periodstico
experimentaba entonces, en aquel los aos de trnsito entre los dos siglos,
rpidas e importantes transformaciones. La existencia de un pblico lector
ampliado fue, a la vez, el estmulo y el objeto de un proceso de modernizacin de
83

la prensa que se tradujo no slo en cambios cuantitativos (como, por ejemplo, el


notable aumento de las tiradas diarias), sino asimismo en la introduccin de
innovaciones formales (desde estrategias comerciales y empresariales, hasta
nuevas formas de elegir, presentar y desarrollar las noticias). La Prensa y La
Nacinfueron los que fijaron el ritmo de ese movimiento de expansin y de
renovacin, un movimiento que no implic, al menos en estos aos iniciales, una
ruptura de la estrecha relacin que las publicaciones peridicas mantenan con la
esfera de la poltica
Los hechos
Desde haca algunos meses, se tenan noticias de un acuerdo financiero que el
gobierno argentino tramitaba con sus acreedores extranjeros. El pago de la deuda
externa haba sido suspendido en 1890, con motivo de la gran crisis de aquel ao,
pero hacia fines de la dcada el buen desempeo de las exportaciones y la mejora
de la balanza comercial haban permitido reanudar los desembolsos.
El problema era que sobre el tesoro nacional pesaban mltiples emprstitos
(nacionales, provinciales y municipales) a pagar en diversos plazos y a diferentes
tipos de inters. Las garantas y la amortizacin de los ttulos tambin eran
distintas,todo lo cual contribua a crear un panorama confuso que complicaba la
relacin con los acreedores.
Por eso, a instancias del presidente Roca, el ministro de Hacienda Enrique Berduc
confeccion un plan de renegociacin de la deuda consistente en emitir un nico
ttulo, con un mismo inters y a plazos ms largos. Se estableca, de cualquier
modo, una clusula de garanta segn la cual un porcentaje de la recaudacin
aduanera sera depositado en el Banco Nacin para que, en caso de
incumplimiento de los pagos, los acreedores tuvieran la posibilidad de intervenir la
entidad y cobrarse los servicios adeudados.
A comienzos de 1901, accediendo a un pedido del gobierno, Carlos Pellegrini
gestion el arreglo en Londres y obtuvo el consentimiento de los crculos
financieros europeos. Una vez cerrado el acuerdo con los banqueros, el siguiente
paso era convertir el proyecto en ley. A mediados de junio, el asunto fue tratado y
aprobado en el Senado, donde nuevamente se destac la intervencin de
Pellegrini en defensa del convenio.
A continuacin, la Cmara de Diputados deba otorgarle la sancin definitiva pero
el debate nunca lleg a realizarse. En el nterin, estall en las calles la protesta
contra la unificacin, como se denomin al contrato
Los estudiantes universitarios fueron quienes tomaron la iniciativa. El lunes 1 de
julio publicaron en los principales matutinos una nota de repudio. El documento,
que llevaba ms de mil firmas, era una peticin dirigida a los diputados instndolos
a que rechazaran el proyecto de ley impulsado por el Poder Ejecutivo

84

Los voceros del oficialismo se apresuraron a salir en defensa del proyecto de


unificacin, pero la protesta ya estaba en marcha, el movimiento de impugnacin
se haba trasladado de las pginas periodsticas a las aulas universitarias.
Reunidos en asambleas, los estudiantes resolvieron iniciar una enrgica
protesta y, con la colaboracin de los diarios ms importantes de la ciudad,
difundieron la convocatoria para un gran mitin que habra de efectuarse en la plaza
de Mayo
Los desrdenes slo pudieron ser contenidos cuando se hizo presente en el lugar
un destacamento de la polica montada. Los disturbios dejaron decenas de
detenidos y unos cuantos lesionados
Los relatos
La protesta se apag tan repentinamente como haba empezado. Las aprensiones
del gobierno, temeroso de que el 9 de julio se produjera una nueva demostracin
hostil, resultaron infundadas. Tal como indicamos, ningn acontecimiento
extraordinario interrumpi la celebracin patria.
El papel desempeado por los diarios es lo que nos interesa rescatar aqu, sobre
todo porque alrededor de esa intervencin se revelaban miradas que, en sentido
condenatorio o, por el contrario, entusiasta, establecan una ligazn casi necesaria
entre el rol de la prensa y la oposicin al gobierno de Roca, tal como sta se
expresaba en las calles de la ciudad bajo la forma de manifestaciones y protestas
pblicas.
El poder perturbador de la prensa
El Poder Ejecutivo y todos los que en el Congreso votaron a favor del
establecimiento del estado de sitio aseguraron que el orden pblico se hallaba
profundamente perturbado. Respecto de las causas de esa conmocin, fueron
varias las interpretaciones que circularon. Algunos vieron en ello el sntoma de
males nuevos, propios de la sociedad moderna, que comenzaban a expandirse
tambin en Buenos Aires y no faltaron, de hecho, las referencias a los elementos
que venidos del extranjero se preparan en las sombras de la anarqua para
destruir hoy con piedras y maana con bombas
Los diarios lanzados a la carrera de la innovacin tcnica tenan que encarar
asimismo el reclutamiento y la conformacin del nuevo pblico lector surgido con
el crecimiento demogrfico y con los avances de la instruccin pblica,los
peridicos que lideraban el proceso de renovacin, aquellos que con ms
insistencia se proclamaban independientes y libres de constreimientos (como
dijimos, La Prensa y La Nacin ) eran, al mismo tiempo, participantes activos en la
escena poltica
No casualmente, quienes as incriminaban a la prensa de oposicin, como la
llamaba El Pas, eran la Tribuna y el diario fundado por Pellegrini.
85

Respectivamente voceros del roquismo y del pellegrinismo, ambos diarios


asumieron en esa coyuntura la misin de respaldar de manera pblica la
transaccin planeada por el presidente y concertada por el senador. Parte de ese
esfuerzo publicitario consisti en resaltar el carcter benfico del acuerdo logrado
con los acreedores extranjeros para la renegociacin de la deuda.
La propaganda enrgica, pero razonada y culta de la prensa independiente
Nuevos y antiguos temores se entremezclaban en las representaciones de una
ciudad arrastrada a la conmocin interna, atravesada por profundas
perturbaciones que hacan zozobrar el orden pblico
.
De ah la satisfaccin con que el diario salud el advenimiento de la protesta de
la juventud, como en seguida la denomin; parece una rfaga de aire puro que
viniera a sanear el ambiente, afirm. Tampoco La Nacin ocult su conformidad
ante el inicio de la movilizacin universitaria, nos complace que la juventud tome
participacin en las grandes cuestiones vinculadas al inters pblico, expres.
Desde el punto de vista de quienes venan insistiendo en el repudio a la
unificacin, la iniciativa de los estudiantes constitua un acontecimiento moral y p
oltico en todo sentido encomiable, por la espontaneidad y la rapidez de la
explosin,por la actitud desinteresada de sus promotores y por la nobleza del
propsito
Ya en la calle, reunidos en manifestacin, los universitarios retribuyeron con
aclamaciones y otras muestras de simpata el respaldo que les brindaba la prensa
Independiente. Los hechos violentos se encadenaron el mircoles y el jueves: los
ataques renovados a las imprentas oficialistas, el asalto a las residencias del
presidente y del senador Pellegrini, los choques en la plaza de Mayo , los heridos
y los muertos.
La Nacin lament que hubiera quienes se dejaban arrastrar por las pasiones,
pero se ocup asimismo de aclarar que esos arrebatos de la multitud eran, en
realidad, un sntoma exagerado y tumultuoso del estado de la opinin. La
existencia de ese estado de opinin compartido, de ese clamor de protesta que
flotaba en la ciudad, era lo que permita entender (y explicar) el desborde popular.
Nuevamente, con mayor nfasis an, se seal la espontaneidad de los estallidos
registrados en aquel ambiente caldeado.
Mientras arreciaban las acusaciones en su contra, los supuestos predicadores se
ocupaban de recalcar la rapidez e intensidad sorprendentes con que el pueblo
enfurecido haba tomado las calles en forma espontnea, sin la direccin de jefe
alguno
A modo de conclusin: la prensa y el pueblo contra la indiferencia de los
gobernantes
86

con las contiendas libradas en la calle haba habido tambin batallas periodsticas,
pugnas en las que se contraponan interpretaciones y juicios: muchachos
hipnotizados o jvenes patriotas, turbas desenfrenadas o el pueblo indignado, la
prdica incendiaria de la prensa opositora o la propaganda ecunime y benfica
de los rganos independientes.
Los peridicos desde sus columnas y el pueblo en calle, tal era en la concepcin
de La Prensa la manera en que se expresaba esa cuota de la soberana popular
no delegada en las autoridades ni cedida a los representantes. El problema, no
obstante, era que as como el gobierno del presidente Roca violentaba, por medio
del fraude electoral, la voluntad popular tal como se pronunciaba en las urnas, de
la misma manera desoa las voces que se manifestaban en las pginas de los dia
rios o en las plazas y calles de la ciudad. Esa resistencia de las autoridades a
escuchar los intereses, pareceres y necesidades de la voluntad soberana del
pueblo era lo que los diarios que se anunciaban independientes (La Prensa,
obre todo, pero tambin La Nacin ) le reprochaban a Roca y sus a funcionarios.
Ese vnculo estrecho entre la prensa y los manifestantes se fundaba en la disputa
comn que libraban contra unas autoridades demasiad o propensas a la
indiferencia. De tal concepcin se derivaba una representacin de la movilizacin
pblica que la mostraba, ante todo, como la instancia en la cual los porteos (el
pueblo) ocupaban el espacio urbano con el propsito fundamental de hace rse
escuchar. La imagen del reclamo popular alzado contra un gobierno sordo y, a la
vez, autoritario era lo suficientemente amplia como para incluir causas muy
dismiles, desde la protesta de los estudiantes contra el proyecto de unificacin en
julio de 1901 hasta, por ejemplo, las reivindicaciones obreras que cobraban fuerza
a comienzos del novecientos.
Las manifestaciones, fenmeno caracterstico de la metrpoli moderna que era
Buenos Aires a comienzos del siglo, motivaban en quienes las contemplaban
sensaciones variadas, por momentos contradictorias.La inquietud que causaban la
irrupcin de nuevas presencias comportadas por el progreso (presencias
annimas, extranjeras, trabajadoras), se mezclaba con la perocupacin por la
supuesta pervivencia de resabios de un pasado que se crea y quera superado
(la asonada, la sedicin, las huestes movilizadas con fines subversivos)
Los diarios que se proclamaban independientes (y eran acusados de
opositores) se convirtieron en los principales constructores y propagadores de
esa concepcin que los involucraba directamente, en tanto se presentaban como
la caja de resonancia de las voces desodas en las esferas gubernamentales.
Martn O. Castro, El ocaso de la repblica oligrquica: poder, poltica y
reforma electoral, 1898-1912. captulo 1 y 4.
Capitulo 1

87

Traza los rasgos fundamentales del rgimen poltico argentino durante esta
coyuntura a partir de la constitucin del Partido Autonomista Nacional (PAN) como
partido hegemnico y su funcin como articulador de la poltica facciosa en la
regulacin de los conflictos intra elite, rescatando al mismo tiempo la importancia
de los personalismos, de los acuerdos y de las prcticas de reciprocidad entre
redes de amigos polticos para el funcionamiento de este sistema sin competencia
partidaria. Por otro lado, para analizar los lmites presentados por esta poltica
facciosa en el marco del debate por la unificacin de la deuda pblica en 1901 que
junto con la movilizacin de estudiantes, sectores medios porteos y la presin
ejercida por la prensa, seran elementos que sentaran las bases de la fractura
interna dentro del propio partido entre roquistas y pellegrinistas evidenciando as
los lmites de la poltica del acuerdo e inaugurando el debate sobre la necesidad
de introducir cambios en la legislacin electoral.
Capitulo 4
se analiza la llegada a la primera magistratura de Figueroa Alcorta luego de la
muerte de Quintana y los elementos que le sirvieron a este poltico como punto de
apoyo de su gobierno a travs de la conformacin de una coalicin antirroquista,
que lo que buscaba era otorgar una mayor circulacin dentro de las elites de las
provincias de aquellos personajes polticos que haban sido excluidos por la
maquinaria impuesta por Roca. Sin embargo, la implantacin de esta estrategia
traer aparejada una importante oposicin por parte de los polticos provinciales y
del Parlamento quienes se iban a ver desplazados ante la implementacin de esta
poltica de redistribucin del poder, lo cual llevar a constantes crisis ministeriales
y a la rivalidad entre el Ejecutivo y el Congreso. Relacin que culminar con la
clausura de las sesiones extraordinarias por parte del presidente cuyo objetivo
ser alcanzar mayora propia y avanzar en el desmantelamiento de la estructura
roquista
Eduardo Zimmermann, La prensa y la oposicin poltica en la Argentina de
comienzos de siglo: el caso de La Nacin y el Partido Republicano.
El comienzo del siglo veinte marc un importante momento de transicin en el
sistema poltico argentino, controlado desde las dos dcada s anteriores por las
fuerzas polticas lideradas por el entonces Presidente Julio A. Roca. En 1901,
Roca perdi por cuestiones polticas a uno de sus principales aliados, Carlos
Pellegrini, quien se convertira desde entonces en uno de los pilares de la
oposicin al roquismo
Entre los grupos de oposicin se destacaba el Partido Republicano liderado por
Emilio Mitre, que como director del diario La Nacin, contaba adems del prestigio
de su apellido, con un poderoso instrumento de influencia sobre la opinin pblica
portea.
La prensa poltica y la formacin de la opinin pblica

88

El extraordinario desarrollo de la prensa peridica argentina durante las ltimas


dcadas del siglo diecinueve ha sido destacado en la historiografa del perodo.
La llamada "prensa poltica", se convirti en un elemento central en el
funcionamiento del sistema poltico del cambio de siglo.
Podemos delinear el papel cumplido por estos diarios de dos maneras diferentes.
Por una parte, una interpretacin de carcter puramente instrumental limitara la
funcin de la prensa poltica a la de una herramienta de propaganda necesaria a
toda faccin para alcanzar algn resultado poltico favorable. Estos diarios, cuya e
xistencia dependa del sostenimiento econmico que provean esas agrupaciones
polticas, se expresaban entonces "en favor o en contra ms veces de un partido
que de una idea
Pero al mismo tiempo, los diarios cumplan otras funciones dentro del
funcionamiento del sistema poltico, eran una expresin de una nueva forma de
"sociabilidad poltica", nucleando a talentosos escritores que hacan sus primeras
armas y encontraban en los peridicos un vehculo disponible para sus ambiciones
de reconocimiento poltico; y la circulacin del personal entre los distintos diarios,
segn los nuevos alineamientos polticos, ilustraba ese papel de mecanismo de
reclutamiento de las dirigencias partidarias .
Por otra parte, los diarios no limitaban su funcin a la de ser meros portavoces de
esas dirigencias en las batallas polticas, sino que funcionaban como mbitos de
discusin y elaboracin de las propuestas polticas a ser defendidas .
La participacin de los diarios no slo como canal de informacin, sino como
instrumento formador de opinin y de ampliacin del debate pblico, refleja que "la
poltica era una cosa pblica, que se haca no slo en los cenculos del poder sino
tambin en el seno de la opinin, comprendida ya como una cuarta fuerza del
estado
Desde La Nacin, en particular, la actuacin del Partido Republica no sera vista
como una genuina expresin de la opinin pblica portea, que anhelaba la
purificacin del sistema poltico que los mitristas venan a ofrecer, opuesta a la
persistencia de vicios polticos que las oligarquas provinciales asociadas al
oficialismo se obstinaban en mantener. La lucha que el Partido Republicano dara
en el campo electoral en favor del programa de reforma institucional tendra como
contracara la lucha que La Nacindara desde sus pginas en el campo de
formacin de la opinin pblica en favor de ese mismo programa.
Fundado por Bartolom Mitre en enero de 1870, con una tirada inicial de 1.000
ejemplares, hacia principios de siglo el diario se haba convertido en uno de los
rganos ms representativos de la prensa poltica argentina

89

El Partido Republicano.
El retiro definitivo de la vida pblica del General Bartolom Mitre en 1902,
renunciando a su banca en el Senado, puso fin a la Unin Cvica Nacional, nacida
tras los sucesos del Noventa, y por ende, al "Acuerdo" suscripto con el oficialismo.
Las fuerzas mitristas se reagruparon bajo el liderazgo de Emilio Mitre, dando
origen en junio de ese ao a un nuevo partido poltico.Este nuevo partido en julio
de 1902 haba tenido su primera asamblea, en la que se haba formado una junta
directiva que reuna a las figuras ms importantes del mitrismo con dirigentes
provenientes de otras fuerzas de oposicin: Jos Evaristo Uriburu, Emilio Mitre,
Guillermo Udaondo, Juan M. Garro, Juan Carballdo, Toms Cullen, Norberto y
Antonio Piero, Miguel Tedn, Santiago O'Farrell, Emilio Frers, Lisandro de la
Torre, Eleodoro Lobos, Mariano J. Paunero, Rafael Herrera Vegas, Julio
Pueyrredn, Toms de Anchorena, y otros.
La organizacin del partido se extendion desde Buenos Aires hacia las provincias
del interior, y la lista de comits y clubs adherentes era permanentemente
renovada en las pginas de La Nacin.
Las elecciones de 1904
En estas elecciones, -para electores presidenciales, para senador nacional por la
capital federal, y para diputados nacionales por la capital federal, se aplic la ley
4161 que, sancionada en 1902, divida a los distintos distritos en circunscripciones
electorales, en un nmero igual al nmero de cargos a elegir en el distrito.
A comienzos de 1904 La Nacin inici una campaa con dos objetivos. Por una
parte una profusa informacin sobre el proceso de organizacin y expansin del
nuevo partido que puede verse entre los meses de en ero y marzo, previos a las
elecciones: listas de nuevos miembros y adherentes, direccin de clubes y
comits formados con sus cuerpos dirigentes, actos y manifestaciones del partido,
etc.
Por otra parte, una intensa campaa de oposicin a la "candidatura de los
Notables" que se extenda a un intento por movilizar las fuerzas opositoras
dispersas
La Nacin y el proteccionismo econmico
La percepcin de La Nacin y de los republicanos como la expresin de una rea
ccin contra el capital extranjero en la Argentina continuara y se acentuara en los
aos siguientes, particularmente, tras las elecciones de diputados por la Capital
Federal de 1906, donde los mitristas triunfaran en alianza con el partido
autonomista de Carlos Pellegrini, otra figura asociada al proteccionismo

90

La Nacin retom entonces su campaa en favor de la nacionalizacin de los


servicios pblicos, agregando otros elementos que reforzaban esa sensacin de
"cambio de clima" en materia de poltica econmica , atacando "la peregrina teora
de que el estado es mal administrador y que conviene confiarlo todo al capital
privado
Al mismo tiempo se abogaba por una poltica estatal mas firme contra los
latifundios y a favor de una mejor distribucin de la tierra, y se introduca a la
dependencia econmica como un serio peligro dado la participacin del capital
extranjero en los servicios pblicos argentinos. finalmente se reclamaba
expresamente la nacionalizacin de los servicios pblicos (principalmente
electricidad, telfonos y ferrocarriles).
La Coalicin Popular y la campaa electoral de 1906
Los autonomistas de Pellegrini y el partido Republicano haban conformado la
llamada Coalicin Popular, integrando una lista comn de candidatos a diputados
(el sistema uninominal por circunscripciones haba sido abandonado) con muy
prestigiosas figuras de la poltica portea,
La Nacin desarroll durante la campaa electoral una prdica constante sobre la
necesidad de que el gobierno garantizara la pureza del acto electoral, tras los
compromisos asumidos por el presidente Quintana
Por enfermedad de Quintana, el vicepresidente Figueroa Alcorta haba asumido
efectivamente la presidencia al momento de las elecciones de marzo, y hacia l se
volcaban los reclamos para el cumplimiento de las promesas hechas por
Quintana.
La Nacin sostena que las reparticiones pblicas estaban presionando a sus
empleados para que entregaran sus votos a los candidatos indicados.
El diario intensific su labor informativa y propagandstica sobre la organizacin de
los partidos de la coalicin, y sobre las expresiones que la movilizacin poltica
tomaba en la Capital Federal, y operara el da de las elecciones como un
instrumento de campaa de suma importancia. A la par ridiculizaba los frustrados
intentos de la Unin Electoral por explotar los votos venales, el diario destacaba la
disciplina y el entusiasmo cvico de los votantes de la coalicin, elogio extendido
tambin a los socialistas, tanto por su activa propaganda a travs de carteles y
panfletos como por la novedosa introduccin de la presencia femenina en la
campaa.
La crisis institucional y las elecciones de 1908
Los conflictos entre el presidente Figueroa Alcorta, el gobernador Ugarte, los
roquistas, y las dems fuerzas polticas alcanzaron un punto culminante en enero

91

de 1908, cuando tras retirar los asuntos pendientes el presidente clausur el


Congreso, motivado principalmente por los obstculos que los ugartistas haban
colocado a la aprobacin del presupuesto nacional. Las tensiones polticas
aumentaron, y rumores de posibles levantamientos revolucionarios comenzaron a
circular.
En ese contexto se lleg a las elecciones para diputados nacionales en marzo de
1908. El partido republicano, denunciando la poltica de fraude e influencia
desarrollada desde la presidencia, decidi abstenerse de participar. La Nacin se
volc a criticar enrgicamente los distintos ejemplos de influencia oficial en la
elaboracin de las listas de diputados y los casos de fraude ocurridos durante la
eleccin
La prensa poltica del cambio de siglo se caracteriz por la conflictiva dualidad que
marcaban sus funciones como herramienta partidista por una parte, y mbito de
elaboracin y discusin de principios y doctrinas por otra,
La Nacin no escap a esa regla. Como instrumento del Partido Republicano, y de
la Coalicin Popular de 1906, el diario fue una eficaz herramienta de movilizacin
de la opinin pblica portea, en un momento en el que la fragmentacin y
expansin de las fuerzas polticas de oposicin, sobre todo en la ciudad de
Buenos Aires, se constituy en un elemento crucial del proceso de declinacin y
desaparicin del sistema poltico roquista.
Como mbito de discusin de principios polticos, La Nacin defendi una lnea
reformista que, -coincidiendo con los ideales de renovacin y purificacin de la
poltica buscados por el gobierno-, atac duramente la persistencia de prcticas
tradicionales, como el fraude electoral y la intervencin del gobierno nacional en
las provincias, elegidas como el camino ms apto para asegurar el triunfo de los
ideales de regeneracin poltica
La Nacin tena de esa ambigedad que condicionaba a los proyectos reformistas
de comienzos de siglo: la coexistencia de ideales de transformacin institucional y
de una profunda desconfianza respecto a la capacidad de la sociedad para llevar
adelante por s misma esa transformacin, que conduca inevitablemente al
mantenimiento de los viejos vicios de la poltica a rgentina en un contexto de
aparente renovacin.
Unidad 9
Martn O. Castro, El ocaso de la repblica oligrquica: poder, poltica y
reforma electoral, 1898-1912. Buenos Aires, Edhasa, 2012, captulo 1, 4 y 5.
Capitulo 1
Traza los rasgos fundamentales del rgimen poltico argentino durante esta

92

coyuntura a partir de la constitucin del Partido Autonomista Nacional (PAN) como


partido hegemnico y su funcin como articulador de la poltica facciosa en la
regulacin de los conflictos intra elite, rescatando al mismo tiempo la importancia
de los personalismos, de los acuerdos y de las prcticas de reciprocidad entre
redes de amigos polticos para el funcionamiento de este sistema sin competencia
partidaria. Por otro lado, para analizar los lmites presentados por esta poltica
facciosa en el marco del debate por la unificacin de la deuda pblica en 1901 que
junto con la movilizacin de estudiantes, sectores medios porteos y la presin
ejercida por la prensa, seran elementos que sentaran las bases de la fractura
interna dentro del propio partido entre roquistas y pellegrinistas evidenciando as
los lmites de la poltica del acuerdo e inaugurando el debate sobre la necesidad
de introducir cambios en la legislacin electoral.
Capitulo 4
se analiza la llegada a la primera magistratura de Figueroa Alcorta luego de la
muerte de Quintana y los elementos que le sirvieron a este poltico como punto de
apoyo de su gobierno a travs de la conformacin de una coalicin antirroquista,
que lo que buscaba era otorgar una mayor circulacin dentro de las elites de las
provincias de aquellos personajes polticos que haban sido excluidos por la
maquinaria impuesta por Roca. Sin embargo, la implantacin de esta estrategia
traer aparejada una importante oposicin por parte de los polticos provinciales y
del Parlamento quienes se iban a ver desplazados ante la implementacin de esta
poltica de redistribucin del poder, lo cual llevar a constantes crisis ministeriales
y a la rivalidad entre el Ejecutivo y el Congreso. Relacin que culminar con la
clausura de las sesiones extraordinarias por parte del presidente cuyo objetivo
ser alcanzar mayora propia y avanzar en el desmantelamiento de la estructura
roquista
Capitulo 5
el autor se inmiscuye en los mecanismos a partir de los cuales el gobierno de
Figueroa Alcorta logr controlar las situaciones provinciales, dise la mayora
parlamentaria luego de la clausura del Congreso en 1908 y cmo la tendencia
antirroquista se constituy en la base para la construccin de una coalicin que
asegurara la candidatura de Senz Pea. Todo esto en un panorama que
anunciaba la declinacin definitiva del PAN y recurriendo a la utilizacin de
mecanismos (intervenciones federales, negociaciones y acuerdos con los grupos
dirigentes provinciales) que lo colocarn en la larga tradicin de los gobiernos
electores que haba caracterizado al rgimen desde 1880
Eduardo Zimmermann, Los liberales reformistas. La cuestin social en la
Argentina 1890-1916.
Reforma moral, reforma poltica y reforma social.

93

Uno de los factores que impulsaron el surgimiento de la corriente reformista liberal


fue el legado de la crisis poltica y econmica de 1890.
El espritu reformista se centr en la necesidad de transformar las instituciones y
hbitos polticos del pas y de introducir lo que se llamaba una poltica de
principios identificada con los cambios producidos por la ley electoral de de 1912.
Desde distintas perspectivas la solucin de la cuestin social fue percibida como
otra faceta del proceso de regeneracin moral y poltica que deba sanear al pas.
El papel de los intelectuales.
Una caracterstica de la corriente academica fue inspirar las ciencias sociales
hacia los problemas prcticos (higiene, asistencia social, enfermedades, etc).
Muchos de los intelectuales o acadmicos no limitaron su estudio cientfico a la
cuestin social. Sino que formaron parte de la instituciones de la poca destinadas
a la reforma social (Ramos Meja, Ingenieros, Coni)
El museo social Argentino.
El Museo social argentino fue fundado en mayo de 1911 por Tomas Amadeo, un
abogado y agrnomo de Buenos Aires.
Argentina posea los problemas de los pases mas ms avanzados, por eso era
necesario inspirar las soluciones en las soluciones propuestas por esos pases.
Estaba el MSA inspirado en el Muse Social francs. Tuvieron contacto con sus
miembros. Mabilleu y sus colegas argentinos ponan nfasis en el papel que el
cooperativismo y el mutualismo tenan como respuesta a la cuestin social. No
dejaban de lado el reclamo por un moderado intervencionismo estatal en materia
social y econmica.
El MSA volc un fuerte apoyo a la difusin del mutualismo en la Argentina. La
conexin entre las instituciones acadmicas y la reforma social tuvo una
importante manifestacin: la transformacin del contenido de los cursos
universitarios dedicados al estudio de las distintas facetas de la cuestin social.
Luciano De Privitellio, Representacin poltica, orden y progreso. La reforma
electoral de 1902,
Al da siguiente de las elecciones de 1904, las primeras y nicas realizadas bajo el
imperio de la ley electoral aprobada en 1902, La Prensa sentenciaba el fracaso de
la reforma. Para los muchos lectores del matutino opositor no se trataba de una
constatacin sorprendente

94

La Prensa no necesit demasiada perspicacia en su pesquisa ya que esas


maniobra destinadas a producir la victoria del oficialismo se realizaron, como en
tantas otras ocasiones, sin mayor disimulo y con total desprecio por las normas
legales, tal vez con la nica excepcin de la ciudad de Buenos Aires.
El escaso xito de la reforma no alcanza para opacar el hecho de que la misma
fue pensada como una solucin a lo que desde 1890 era considerado por muchos
como uno de los ms graves problemas de la poltica argentina: la ausencia de lo
que se denominaba libertad electoral
La reforma roquista no se limit a la cuestin electoral. Por el contrario, la ley
electoral fue parte de una batera de proyectos de primordial importancia como la
ley de Servicio Militar Obligatorio o el Cdigo de Trabajo.
En agosto de 1902 el PEN present en la Cmara de Diputados un ambicioso
proyecto de ley de reforma que trastocaba integralmente el mecanismo que haba
regido la prctica electoral de la Argentina. En trminos generales, el proyecto
estableca un sistema de escrutinio por circunscripcin uninominal para la eleccin
de diputados, para lo cual propona dividir la Argentina electoral en 120
circunscripciones; para el caso de los electores de presidente, prescriba un
sistema mixto: dos por circunscripcin y cuatro que seran elegidos por la totalidad
de las circunscripciones de la provincia.
A fines de 1902 la ley fue finalmente aprobada y rigi el comicio presidencial y
legislativo de 1904. Sin embargo, el presidente Quintana envi rpidamente un
proyecto que derogaba la reforma y volva a la normativa anterior. En julio de 1905
la derogacin fue aprobada y la circunscripcin uninominal qued en el olvido
hasta que casi medio siglo ms tarde fuera desempolvada en unas circunstancias
polticas muy diferentes
La reforma electoral de 1902 ha recibido escasa atencin por parte de los
historiadores, lo que tiene su explicacin en el hecho de que slo fue utilizada en
una nica eleccin
El orden y el progreso frente a la crisis de representacin
El proceso reformista que culmin con la aprobacin de la nueva ley electoral se
bas en un diagnstico ampliamente compartido. Todos los que propusieron algn
tipo de modificacin de la ley electoral se refirieron en reiteradas ocasiones al
pasado reciente de la Argentina para mostrar cmo un rgimen poltico que haba
sido vanguardia del progreso haba llegado a una especie de callejn sin salida
El progreso, hijo del orden impuesto en 1880, ha permitido que veinte aos ms
tarde la Argentina sea una sociedad mucho ms compleja, moderna y desarrollada
que aquella que exista en 1880 y que justificaba un rgimen poltico autoritario y
restringido

95

Los principios de orden y progreso haban sido asociados dos dcadas atrs con
la eliminacin de la poltica facciosa sobre la base de una rgida imposicin de la
autoridad del estado y, en ltima instancia, del presidente. Al comenzar el nuevo
siglo, en cambio, se reconoca si no el fracaso, al menos el agotamiento de ese
modelo que desde 1890 no dejaba de mostrar sus crecientes fisuras, sin embargo,
no se desviaba de los objetivos centrales propuestos en 1880.
El repertorio de las soluciones
la herramienta clave para lograr la reconstruccin de los lazos entre sociedad y
poltica se encontraba en la implantacin de un sistema de circunscripcin
uninominal
Como puede advertirse, la circunscripcin no es exclusivamente un recurso
tcnico para, tal vez, simplificar la forma de autorizacin de las autoridades
electas, sino que representa para Gonzlez una verdadera revolucin de las
costumbres polticas realizadas a travs de la ley. La clave de este cambio
virtuoso es la drstica reduccin de la escala de produccin de la representacin
poltica. Esta reduccin es, a su vez, el paso crucial para reconstruir el tejido
representativo al menos por dos razones
En primer lugar, porque Gonzlez identifica la circunscripcin electoral con una
comunidad local. La divisin del pas en 120 circunscripciones derivara en la
inmediata identificacin de otros tantos centros directivos de la opinin. De esta
manera era posible crear una representacin real y legtima de la sociedad en la
poltica, toda vez que los verdaderos ncleos vivos de la opinin y los intereses se
manifiestan tambin en una instancia local. As, la circunscripcin vendra a dar
cuenta en el plano de la poltica de una organizacin previa de la sociedad que se
desarrolla esencialmente en una dimensin local.
Aunque Gonzlez reconoce que una circunscripcin podra englobar ms de una
opinin o un inters, tambin considera evidente que en esa escala siempre
habra uno que sera el predominante y que, naturalmente, debera ser el
representado.As como la circunscripcin es presentada como la manifestacin
poltica de un espacio social local en ltima instancia homogneo, la
heterogeneidad del parlamento sera el resultado de la propia heterogeneidad de
las opiniones representadas por la suma de cada una de las 120
circunscripciones. De este modo quedaba garantizado el ingreso a la cmara de
todos los intereses de la nacin, tanto de aquellos que formaran una mayora
como de los que seran minora. Al incorporarse todos ellos a las instancias de
gobierno electivas, ya no existira la necesidad de la violencia como forma de
protesta contra las formas de exclusin artificiales
En segundo lugar, la reduccin de la escala de la representacin en una
circunscripcin identificada con una comunidad local generaba una nueva forma
de produccin de la representacin que era garanta de su indiscutible
transparencia
96

Intereses y opiniones qu es lo que se debe representar?


Hasta aqu hemos mantenido una confusin acerca de qu es aquello que debe
ser representado, de all el uso conjunto de los trminos opinin e inters
La transparencia de la representacin, atribuida en principio a la reduccin de la
escala de su produccin, supone tambin un nuevo enfoque acerca de qu es lo
que debe ser representado. Ya hemos mencionado una de las bases que obtienen
este debate, es decir, la creciente insatisfaccin que est lejos de ser slo una
situacin de la Argentina- de aquellos criterios representativos que, definidos como
Aritmticos o simplemente polticos, estn basados en el principio individualista
del ciudadano-elector y la voluntad general de la nacin
La calidad de los electores
La concepcin a la vez comunitaria y gremial de la representacin le permite a
Gonzlez resolver otro de los problemas que aparece recurrentemente en los
debates sobre leyes electorales: el de la calidad de los electores. Uno de los
objetivos propuestos del proyecto es promocionar la participacin electoral por la
va de una representacin ms directa. Al decir de Pellegrini, defensor de la ley en
la cmara de senadores, especialmente se buscaba atraer a esas clases
conservadoras a las que la violencia aparta de la poltica,
Pero tambin se advierte que de ampliarse la participacin electoral esos no
seran los nicos potenciales electores que se sumaran a las prcticas comiciales,
por el contrario, las cifras seran menos optimistas. Segn sostiene, de la totalidad
de los potenciales electores casi la mitad eran analfabetos y slo una proporcin
muy baja estaba compuesta por hombres capaces de tener alguna independencia,
de vivir de su trabajo
Una nueva clase poltica
A pesar de lo dicho en el apartado anterior, los debates sobre la calidad de los
electores ocupan un espacio muy limitado en comparacin con las discusiones
que revelan la preocupacin por la calidad de los elegidos. El diagnstico que
quera ver a la poltica funcionando como una rueda loca como consecuencia de
una debilidad representativa tena su correlato en un dficit de la propia clase
gobernante. Es sta la que motoriza los fraudes, la que marcha a las revoluciones,
la que alienta la violencia electoral, la que protege a los oscuros caudillos, la que
compra votos.
Por deferencia y por real conviccin, la clase gobernante se auto exima de las
culpas, pero eso no haca menos grave la situacin de esa clase. Tambin los
exima de culpa, porque la solucin que proyectaba no era exactamente su
completo reemplazo sino su acotamiento. En adelante, por virtud de la nueva ley,

97

la tradicional clase poltica debera compartir el poder con nuevos miembros


capaces de renovarla por completo
Los intereses conservadores seran representados por nuevos hombres, cuyo
inters ya no sera el faccionalismo poltico disruptor del progreso, sino el
crecimiento de los gremios representados quienes, a favor del conocimiento
directo, mejor pueden representar ese inters, presupone un importante cambio en
la clase poltica.
Este cambio estara reflejado por una modificacin del origen profesional de los
representantes: frente a un parlamento repleto de leguleyos, se imagina un
parlamento ms heterogneo, donde comerciantes, industriales y obrero
defiendan sus propios intereses.
De esta manera se cierra el razonamiento: un inters predomina a nivel local, la
circunscripcin recoge esa realidad para convertirla en objeto de representacin,
la sociabilidad real permite que sea seleccionado el mejor vocero de ese inters,
ese vocero mejorara la calidad de la clase poltica
Sin embargo para el roquismo en general la crisis representativa no es resultado
de la mediocridad de los representantes sino del aislamiento de la poltica que es,
a su vez, causa y efecto de la violencia poltica, la preocupacin principal de su
reforma no es tanto consolidar un parlamento de notables que ya consideran
existente sino modificar la naturaleza de esos notables. Los industriales y los
comerciantes, a diferencia de los doctores, son garanta de la paz; todos ellos, sin
distincin, son garanta de la notabilidad.
Qu partidos polticos?
Lo partidos parlamentarios son totalmente ajenos al problema crucial de la poltica
que la reforma busca resolver: los alineamientos partidarios de la clase poltica ya
existente en el Parlamento son prcticas que nada tiene que aportar a la mejora
de los criterios de representacin, es decir, en la reconstruccin de lazos slidos
entre la sociedad y la poltica. El partido y la eleccin nada tienen que ver
Quienes defienden la importancia de la existencia de partidos electorales,
advierten las complicaciones que el rgimen uninominal traera para ellos
Conclusin
La reforma de 1902 ha sido muchas veces analizada como un simple antecedente
de la de 1912. Del mismo modo, se ha sostenido que las razones fundamentales
de la misma eran las presiones exteriores sobre el rgimen poltico: por un lado los
conflictos sociales (en especial las huelgas proletarias), por otro la de grupos
polticos que, como la UCR, han sido abusivamente presentados como exteriores
a ese rgimen.

98

Sin embargo, hemos intentado mostrar que la reforma propuesta por Gonzlez
tiene poco que ver con estos problemas y apunta a resolver una cuestin central
segn el diagnstico de un roquismo sumamente debilitado frente a las facciones
opositoras: el extremo faccionalismo y el gusto por la violencia de la propia clase
poltica.
La principal preocupacin del Roca y sus colaboradores era la misma que haba
preocupado al presidente en 1880 cuando asumi la magistratura por primera vez:
el orden como garanta del progreso. Y al igual que en aquella ocasin, la principal
amenaza contra el orden no son precisamente los conflictos sociales, sino el
comportamiento faccioso. La novedad durante su segundo mandato no se refiere
tanto el objetivo buscado como al mecanismo ideado para alcanzarlo: esta vez ya
no es la implantacin de un gobierno autoritario que suspenda la poltica facciosa,
sino una reforma de la ley electoral que permitiera vincular a la sociedad una
sociedad bien diferente a la de dos dcadas atrs-con la poltica
Como un sntoma ms de la debilidad poltica de Roca, la reforma electoral tuvo
una vida muy breve. Sin embargo, la prdida de poder del presidente no es la
nica razn del fracaso de su iniciativa. La nocin de la representacin electoral
de intereses parece ser demasiado ajena a la cultura poltica argentina como para
poder imponerse de modo consensuado
Unidad 10
Martn O. Castro, El ocaso de la repblica oligrquica: poder, poltica y
reforma electoral, 1898-1912. Captulo 6.
Capitulo 6
Castro trabaja los aos finales del rgimen conservador durante la presidencia de
Roque Senz Pea, las relaciones entre ste y las facciones polticas aliadas cuyo
nico lazo lo constitua su crtica a la poltica roquista, los cambios en los
realineamientos de estos grupos en el momento de la presentacin de los
proyectos de reforma electoral y la dificultad que encontrarn estas fuerzas
conservadoras para superar su faccionalismo frente a la negativa del presidente
de involucrarse en la poltica partidaria y formar un partido poltico unificado y
cohesionado que pudiera enfrentar al partido Radical. Como expresa Castro,
debido a la ausencia de un encuadre partidario la poltica entre los aos 1910 a
1912 se vio limitada a la disputa entre el presidente y el Congreso y a la presin
ejercida por el gobierno central para elegir gobernadores con el fin de ganar el
apoyo necesario para sancionar la ley.
Martn O. Castro, Los catlicos en el juego poltico conservador de
comienzos del siglo XX: reformismo electoral, alineamientos partidarios y
fragilidad organizativa, 1907-1912

99

Los proyectos de constitucin de partidos polticos de inspiracin catlica a lo


largo del denominado orden conservador encontraron una serie de limitaciones y
dificultades que conspiraron contra la voluntad de una parte considerable de la
dirigencia laica de adoptar estrategias tendientes a la unificacin de la accin
poltica de los catlicos dispersos en el universo faccioso conservador.
A comienzos del siglo XX, la actuacin poltica de los notables catlicos que
participaban de la declinante republica oligrquica se ver beneficiada
nuevamente de un contexto de fluidez del escenario poltico (consecuencia del
debilitamiento progresivo del roquismo), en el que aquellos encontraran puntos de
contacto con el surgimiento de la coalicin saenzpeista Unin Nacional en 1909
Compartan con Roque Saenz Pea trayectorias consistentes en la oposicin
antirroquista a la vez que expresaban tambin coincidencias ms profundas sobre
la necesidad de responder a los desafos de la denominada cuestin nacional y
de implementar un programa de reforma poltica que acabara con el control de los
mecanismos de gobierno por parte de los profesionales de la poltica
En la Argentina (y especficamente en la ciudad de Buenos Aires) los intentos de
algunos catlicos de dar forma a un partido que expresara una cierta visin
catlica de la poltica continuaran manifestando el peso de una tradicin que se
haba construido en el siglo XIX como respuesta a embates anticlericales y al
avance secularizador del estado
En 1912 los temores de que el socialismo y los votos uniformados de los nuevos
partidos polticos pusieran en riesgo el principio de la conservacin social en la
ciudad de Buenos Aires ya haban jugado un rol clave en la decisin del diario
catlico ms importante de la ciudad de articular una liga electoral con la intencin
de favorecer la eleccin de representantes de todos los partidos del orden,como
forma de adaptarse al nuevo escenario poltico diseado por la nueva ley electoral
Los intentos de los notables catlicos de dar forma a un partido poltico (el Partido
Constitucional) en los aos siguientes a la sancin de la ley Senz Pea han
recibido escasa atencin de parte de una historiografa que ha tendido a analizarlo
como una empresa fracasada de tendencia conservadora subordinada a la direc
ta influencia de Monseor Miguel de Andrea y de escasa relevancia, exponente a
su vez de los obstculos que los grupos demcratas cristianos encontraran en
su desarrollo en la ciudad de Buenos Ares frente al avance electoral del Partido
Socialista en la ciudad de Buenos Aires, en un contexto de movilizacin en las
calles de diversas formas del asociacionismo catlico. Es, en este sentido, un
proyecto poltico ms ambicioso que el de la Unin Patritica de 1907, que
incorpora representantes de mbitos ms amplios de las elites dirigentes y
sociales (notables catlicos, polticos conservadores, militares en situacin
expectante, representantes de las clases propietarias, figuras ascendentes del
campo acadmico e intelectual) y que da vida a campaas polticas que adelantan
una serie de tpicos que sern agitados en coyunturas de conflictividad social

100

posteriores, en particular a partir de la posterior formacin de la Liga Patritica


Argentina en 1919.
El Partido Constitucional: alianza conservadora, fragilidad institucional y
catolicismo social
La exploracin de los intentos de articulacin poltica de los catlicos en la ciudad
de Buenos Aires a finales de 1913 y comienzos de 1914 acerca dos primeras
conclusiones: en primer lugar, la dimensin de la movilizacin en las calles de las
asociaciones catlicas y su considerable influencia en la decisin de los notables
catlicos de conformar el Partido Constitucional. en segundo lugar, los esfuerzos
de parte de la dirigencia catlica por conformar una coalicin poltica que incluyera
a los sobrevivientes dispersos del universo faccioso conservador y a sectores de
las clases propietarias articuladas en comits polticos corporativos
Con la sancin de la ley electoral Senz Pea en 1912, las demostraciones
callejeras adquirieron una nueva significacin que, en principio, no se construa
como en el pasado en conflicto con la poltica electoral anteriormente
caracterizada por diversas formas de fraude y control electoral, sino que aportaba
a las asociaciones y partidos nuevas formas de legitimacin y de apelacin a la
opinin pblica no contrapuestas con la esfera electoral Con la sancin de la ley
electoral Senz Pea en 1912, las demostraciones callejeras adquirieron una
nueva significacin que, en principio, no se construa como en el pasado en
conflicto con la poltica electoral anteriormente caracterizada por diversas formas
de fraude y control electoral, sino que aportaba a las asociaciones y partidos
nuevas formas de legitimacin y de apelacin a la opinin pblica no
contrapuestas con la esfera electoral
se desprendern en los das posteriores los lineamientos para la formacin del
Partido Constitucional: la agrupacin incluir en su programa propuestas
provenientes del catolicismo social pero dejar claramente sealadas las grandes
lneas divisorias que lo separaban del socialismo como forma de apaciguar a
aquellos sectores ms reticentes a cualquier estrategia de reformismo social :
Dios, patria, familia, propiedad. Todas las sociedades civilizadas gravitan sobre
esas bases esenciales...El socialismo las ha borrado ntegramente de su
programa, sin poder substituirlas por valores equivalentes
Los constitucionales y la prensa catlica en particular no harn esfuerzo alguno
por ocultar el carcter anti socialista de la campaa electoral. Sin dudas, para los
notables catlicos el enfrentamiento con el Partido Socialista no obedeca
simplemente a temores de que ste alcanzara una representacin parlamentaria
suficiente como para posibilitar el debate en el Congreso de su programapanacea, temores compartidos parcialmente por sectores de la elite poltica. Para
la dirigencia catlica el rechazo poltico del socialismo tambin se justificaba
lgicamente en la consecucin de una agenda especficamente catlica y, en este
sentido, las razones de aquel enfrentamiento se perciban con claridad en las

101

campaas de propaganda organizadas por catlicos y socialistas en relacin al


mantenimiento o disminucin del presupuesto de culto
Las negociaciones iniciadas entre el Partido Constitucional y otras fuerzas
conservadoras como los cvicos y el Comit de industria y comercio con el objeto
de conformar una concentracin conservadora capaz de enfrentar a los
elementos exticos y disolventes sern bien recibidas por parte de la prensa
metropolitana
En sus comienzos, la agrupacin surge marcada por el signo de la provisionalidad,
es decir, se lanza el proyecto poltico sujeto a las consecuencias de los resultados
electorales, y en esto no parece diferenciarse de otros proyectos catlicos de
articulacin poltica como la Unin Patritica.
Para una agrupacin en proceso de formacin que procura establecer una red de
comits en plena campaa electoral (y que consecuentemente no puede remitirse
a una tradicin ni a reglas de juego internas preestablecidas), los trabajos
electorales dependen del xito de un proceso de reclutamiento a nivel parroquial y
esto se ilustra en la preocupacin que el diario catlico El Pueblo demuestra en
describir las exploraciones exitosas en las circunscripciones y la presencia de una
opinin general favorable a la penetracin territorial del partido.
La prensa liberal (La Nacinpor caso) da cuenta del xito de las movilizaciones
callejeras de los constitucionales tanto de aquellos que acompaan la
inauguracin de comits como de los actos finales de campaa, si bien est lejos
de acompaar la euforia de la prensa catlica que cree avizorar en ellos el anuncio
de un seguro triunfo electoral
A la formacin de los comits sigue generalmente la realizacin de
manifestaciones o desfiles por las calles de la parroquia en los que se enfatiza el
carcter nacionalista del partido y, recurriendo a la distribucin de sueltos
producidos por comits barriales, se rechaza la acusacin de conformar un partido
de jesuitas y clericales
Las ambigedades de la prensa catlica en relacin a la participacin de las
asociaciones catlicas en la campaa del Partido Constitucional y la polmica con
los cvicos en torno a las diferencias entre los modelos de coalicin o partido
nacional a construir entre los restos del universo conservador (progresismo liberal
o concentracin nacionalista con rasgos confesionales ) pondran lmites a las
posibilidades de xito electoral de los constitucionales
El momento en que el Partido Constitucional aparece en la ciudad de Buenos
Aires se explica a partir de las intenciones de sus fundadores de procurar
aprovechar un ambiente favorable entre las antiguas facciones conservadoras
hacia la construccin de una eventual coalicin de fuerzas y en ese sentido
comparte algunas similitudes con el contexto posterior en que se dan las largas
negociaciones conducentes a la aparicin del Partido Demcrata Progresista.
102

En este sentido, forma parte de un escenario que parece alentar el


reagrupamiento de las facciones sobrevivientes del rgimen oligrquico en el
mbito porteo con sectores de las clases propietarias alarmadas frente al
crecimiento del Partido Socialista, escenario que luego perder su urgencia frente
a la aceptada moderacin de los socialistas argentinos Los constitucionales
tambin reflejan una crtica a las formas de hacer poltica de finales de la repblica
oligrquica y encarna un cierto escepticismo sobre algunos aspectos de la nueva
legislacin electoral que dificultan la performance electoral de las antiguas
facciones polticas dispersas, incapaces de competir con el radicalismo y el
socialismo porteo
Cambios de rumbo: las elecciones presidenciales de 1916 y los dilemas de
los constitucionales
La inquietud entre sectores conservadores frente al crecimiento de los partidos
extremos en la capital federal se manifest inmediatamente despus de los
primeros ensayos electorales. Roque Senz Pea haba advertido a los partidos
tradicionales sobre la necesidad de abandonar la lucha en orden disperso y
abrazar la causa de la disciplina partidaria.
En el mes de marzo de 1913 un nuevo triunfo electoral socialista en las elecciones
porteas (esta vez con amplitud sobre el radicalismo) haba instalado las
sospechas de un intencionado traspaso de votos hacia los candidatos socialistas
coordinado por los caudillos conservadores
En este contexto, la prensa y notables catlicos argumentaran la necesidad de
introducir la representacin proporcional como forma de garantizar la presencia en
el parlamento de las facciones polticas dispersas, propuesta que ya haba sido
incorporada en el programa de los constitucionales en 1914 y que se encontraba
en sintona con el anlisis de las consecuencias polticas de la ley Senz Pea
los resultados obtenidos en las elecciones de 1914 resaltaban la negligencia de
los sectores conservadores que, no solo, haban abandonado la tribuna callejera a
los socialistas que de esta manera haban esparcido sus utopas en el seno de la
clase obrera, sino que tambin (y quizs ms importante) haban profundizado su
proceso de fragmentacin poltica impidiendo la unin de los ncleos dispersos
negndose a advertir la seriedad de la amenaza que para la sociedad argentina
representaba el peligro rojo socialista.
Durante el breve perodo comprendido entre la sancin de la Ley Senz Pea y
las elecciones presidenciales de 1916con sus caractersticas transicionales entre
dos sistemas electorales (del sufragio de lista completa que predomin durante el
rgimen oligrquico al establecimiento del sistema de representacin de minoras
diseado en la ley Senz Pea que combinaba la pluralidad con la
proporcionalidad)-las diversas facciones asociadas a los restos del universo
conservador expresarn una constante incertidumbre sobre el rumbo y estrategia
103

a adoptar: continuacin de las antiguas rivalidades facciosas (que significa


relativizar el impacto en el largo plazo de las victorias electorales socialistas y
radicales), intentos infructuosos y poco exitosos de concentraciones
conservadoras o, finalmente, traspasos territoriales y esfuerzos acotados
dirigidos a beneficiarse de circunstancias particulares y legislaciones electorales
provinciales ms generosas que la Ley Senz Pea. El Partido Constitucional
perseguir con suerte dispar los dos ltimos caminos sealados. En 1914
intentar congregar a una mirada de grupos conservador es (que respondan a
tradiciones polticas tambin diversas) en una concentracin nacionalista que
enfrentara a la amenaza que , a los ojos de los constitucionales, un xito del
Partido Socialista porteo poda reencarnar: los riesgos del internacionalismo y las
agresiones contra la nacionalidad.
Las dificultades halladas por constitucionales y cvicos en alcanzar acuerdos
coyunturales por encima de las tensiones a las que las respectivas tradiciones
poltico-ideolgicas daban contorno (catolicismo poltico con tintes clericales
versus liberalismo reformista y progresista, al decir de los involucrados) y el
consecuente y predecible fracaso en constituirse en segunda minora que
asegurara representacin parlamentaria en el distrito federal, alejara, tempraname
nte a los primeros de la disputa electoral en el mbito porteo y los llevara a
explorar las oportunidades brindadas por la representacin proporcional en la
provincia de Buenos Aires, en tiempos de abstencin electoral del radicalismo
bonaerense. La estrategia electoral trazada por los polticos constitucionales que
sobreviven la crisis interna de 1915 provocada por el debate sobre las alianzas
apropiadas para la elecciones presidenciales de 1916 y por las disputas entre
notables y caudillos locales adquirir caractersticas vacilantes y ambiguas que
incidirn profundamente sobre la solidez de una organizacin que haba surgido
dominada por el sobredimensionamiento de las posibilidades electorales de la
movilizacin poltica de los sectores catlicos, particularmente de los CCOO
La decisin de priorizar la obtencin de la representacin legislativa descuidando
la construccin de un entramado organizativo que garantice la continuidad del
partido poltico ayuda tambin a explicar las dificultades que los constitucionales
encontraran en sus fluctuantes intenciones de dar forma a un proceso de
institucionalizacin partidaria-el fracaso del experimento constitucional tiene
evidenteme ante sus dimensiones electorales, que se tornan ms evidentes sobre
todo cuando se contrastan los resultados con las expectativas. Sin embargo,
puede argumentarse que sus races ms profundas se encuentran en la dificultad
de los notables catlicos en concretar una concentracin conservadora en la que
tambin confluyeran los restos del viejo orden conservador y miembros de las
clases propietarias en un intento por capitalizar la movilizacin en las calles de los
peregrinos/ manifestantes de 1913-1914 sumados a los restos del universo
conservador que no llegaran a asignar al socialismo los rasgos de una amenaza
de consideracin al orden social y poltico
Fernando J. Devoto, De nuevo el acontecimiento: Roque Senz Pea, la
reforma electoral y el momento poltico de 1912
104

La reforma electoral aprobada en 1912, conocida como Ley Senz Pea, fue, sin
duda, un hecho significativo de la historia poltica de la Argentina. Vino a coronar la
necesidad de reforma pregonada por algunos connotados hombres de la elite.
Frente a las evidencias sobre la escasa participacin ciudadana en los actos
electorales y los elevados niveles de corrupcin que haban alcanzado las
prcticas cvicas y polticas, la reforma aspiraba a resolver la crisis de
representatividad y tratar de acercar la sociedad a la poltica a travs de la
transparencia de los futuros comicios. De esta manera, la reforma deba
convertirse en un imperativo capaz de regenerar la poltica y transformar la
sociedad en una protagonista principal de esas nuevas prcticas
Los conflictos intestinos al interior de las facciones Radicales y Conservadoras, las
distintas disputas entre los Gobiernos Provinciales y el Estado Nacional, as
tambin como la Reforma Electoral efectuada por Senz Pea, los consideramos
tiles para comenzar a entender la poltica argentina desde dinmicas de poder
ms genuinas. Entendemos axiomtico estudiar los procesos desde una mayor
profundidad, intentando captar la realidad de ciertas mecnicas polticas. Nuestra
intencin pues, resulta provocar un corrimiento de las declamaciones retricas y
de determinadas etiquetas ingenuas aplicadas por ciertos sectores. Porque de no
hacerlo, el anlisis poltico de la historia se encontrar a nuestro entender condenado al anacronismo.
La Reforma Electoral de 1912 como un recurso poltico altamente efectivo. La
misma result una Revolucin en las dinmicas y basamentos polticos, pero
inspirada en un ideal de cambio progresivo por lenta evolucin del sistema. Esto
es, consideramos que el objetivo primario de los impulsores de la Reforma
resultaba la eliminacin de una Adversario tan poderoso como Roca, pero a su vez
intentando no transformar sustancialmente el perfil oligrquico y cuasi restrictivo
del Rgimen. Para esto, la Reforma erigir una multiplicidad de nuevos selectores
- por definicin minoritarios. Es decir, intentar crear pequeos y dbiles actores
con potestad electiva/designativa, que tuviesen el poder y la novedad suficiente
para fragmentar las bases Coalicionales provinciales de Roca, pero que a su vez
sufrieran una debilidad estructural sistema de lista incompleta que los
condenara a una eterna minoridad. As, Senz Pea crea conseguir su doble
objetivo, mediante un mismo accionar: eliminar a Roca con la institucionalizacin
de nuevas minoras y contener a esos nacientes grupos con cierto carcter
oligrquico, propio de Roca. As, la de Senz Pea nos resulta una inteligente,
efectiva y hbil maniobra poltica, que fracas por triunfar.
Finalmente, esto nos permitira reflexionar que si lo que verdaderamente se
encuentra en juego resultase el mantenimiento de la estabilidad y cohesin de la
Coalicin de Gobierno, o ms an, la supervivencia poltica, no importar efectuar
una intervencin federal contra un aliado o una Reforma Poltica contra el mismo
Rgimen del que uno es parte. Esto es, frente a la supervivencia, no existen
ideales democrticos, ideologas superadoras, principios rectores. Slo medios,
estrategias y maniobras polticas para la creacin de Coaliciones de Gobiernos
105

ms resistentes, que consigan equilibrar su tamao y distribuir eficientemente


bienes, para crear una intensa lealtad haca el Lder, y retardar as la inexorable
derrota del tiempo. En efecto, consideramos vital aprehender a la supervivencia
poltica en tanto la verdadera pulsin coalicional. Los colores partidarios, los
ideales democrticos, la mentalidad reformadora-modernista, la pertenencia
social, slo resultan ropajes con los que se vestir una silenciosa bsqueda de la
respiracin poltica.
Unidad 11
Luciano de Privitellio, Partidos polticos
Las investigaciones sobre los partidos polticos argentinos suelen transitar dos
carriles que no siempre encuentran un lugar apropiado de interseccin. Por un
lado, el estudio de las estructuras de los partidos, las redes de comits, los
rganos de gobierno, las lneas internas y los liderazgos. Por otro, la vinculacin
de estos partidos con la sociedad, lo que suele indagarse a travs del anlisis de
las ideas y las medidas legislativas o de gobierno propuestas por el partido, y a
travs del estudio de sus dirigentes, sus militantes y, fundamentalmente, sus
bases electorales.
La sociedad a la que se pone en funcin con la poltica es descripta en funcin de
clases sociales fundamentales-burguesa, clase media, clase obrera- cuya entidad
como actores se discute escasamente. Las preguntas sobre la poltica se resumen
en la capacidad de determinados movimientos, partidos o asociaciones para
representar a estos actores bsicos o a una fraccin de los mismos, lo cual, a su
vez, supone una concepcin implcita de la representacin poltica entendida como
la canalizacin de intereses, identidades y valores presentes en una instancia
socioeconmica previa a la prctica de la representacin.
El debate sobre los orgenes del peronismo, por ejemplo, se concentr en
responder si ese movimiento representaba los intereses de nuevos o viejos
obreros.
Este criterio de anlisis supone una concepcin global de la realidad social que fue
por dems comn hasta los aos setenta. Una fuerte visin compartimentada de
los niveles del anlisis histrico -econmico, social, poltico, cultural- deviene en la
natural construccin de una serie causal ascendente que ira de la estructura
econmica a la poltica.
Los actores de la historia no pueden ser otros que las clases fundamentales, es
decir, aquellas que se identifican en el plano socioeconmico, mientras que a la
poltica slo le queda representar de un modo ms o menos transparente, segn
los casos, los intereses generados en estas instancias previas. Las versiones ms
matizadas de esta concepcin incluyen la consideracin de una autonoma relativa
de lo poltico (autonoma que, de todos modos, si gue presuponiendo un esquema
compartimentado y su lgica causal) y, en lo que respecta a los actores, la
106

consideracin de sectores o fracciones de clase, ambos recursos destinados a


acomodar las rigideces del modelo a las complejas situaciones empricas.
Aunque la historiografa internacional y nacional de los ltimos treinta aos ha
elaborado un arsenal de recursos metodolgicos que permiten poner en cuestin
estos enfoques e interrogar a los partidos polticos de forma ms compleja, rica y
variada, algunos estudios sobre la vida poltica argentina todava se desarrollan
siguiendo estos esquemas. Tal el caso de un grupo de trabajos que analizan la
relacin entre sociedad y poltica sobre la base de lo que llaman la debilidad
de la democracia en la Argentina.
Aunque esta debilidad es atribua a diversas causas, todas ellas confluyen en la
escasa articulacin entre poltica partidaria y sociedad. La incapacidad del
sistema de partidos y, por extensin, del Parlamento como mediadores entre la
sociedad civil y la sociedad poltica dara por resultado el sobre dimensionamiento
de una trama de mediaciones corporativas que, a su vez, hara fracasar el
funcionamiento de la democracia.
La debilidad del sistema de partidos resultara de su escasa capacidad para
representar las clases sociales lo que, en parte, sera a su vez consecuencia de la
fuerte movilidad social que diluye estas identidades. As, los partidos polticos no
se hacen slidos, se disgregan o fracturan, se separan de las clases.
Este anlisis parte de varios presupuestos que rara vez son sometidos a
discusin. En primer lugar, la propia naturaleza de aquello a lo quese llama
democracia, asociada con el rgimen institucional prescripto por la Constitucin de
1853. Aunque no es objeto de estas lneas, cabe sealar que la nocin de
democracia as entendida es, al menos, una concepcin un tanto limitada que
ignora que la democracia es fundamentalmente un principio de legitimidad (la
voluntad popular) y una idea especfica acerca de la comunidad y los individuos
que la componen (el pueblo/nacin y los ciudadanos). Si una determinada
continuidad institucional fuera la nica forma de concebir la democracia,
tendramos que aceptar que en buena parte del mundo occidental la democracia
ha sido dbil hasta la segunda posguerra.
Pero el punto que nos interesa discutir aqu es el del rol de los partidos polticos, a
los cuales se atribuye una funcin predeterminada para, luego, analizar su fuerza
o su debilidad segn su capacidad para adaptarse a ese modelo. Segn una
cita de Alberto Melucci con la cual Waldo Ansaldi refuerza la perspectiva
metodolgica de uno de sus tantos trabajos sobre la poltica posterior a la
reforma, los partidos tienen una doble funcin como actor del sistema poltico y
al mismo tiempo como canal para las demandas que se forman fuera de l
Dado que los partidos argentinos no parecen cumplir la funcin preestablecida de
mediacin de una sociedad concebida en trminos de clase, la conclusin no es el
cuestionamiento del modelo, sino la elaboracin de una hiptesis que postula su
supuesta debilidad. Hiptesis curiosa: en primer lugar, porque nos permite saber lo
107

que los partidos no estaran haciendo y, en cambio, ayuda poco a conocer lo que
efectivamente realizan; en segundo lugar, porque los criterios y la s prcticas
representativas de los partidos polticos en las democracias ms slidas de
Occidente no parecen diferir demasiado de los desarrollados por los partidos
argentinos. La conviccin de que la vinculacin entre la sociedad y la poltica
partidaria estaba rota no es novedosa y reconoce sus antecedentes en los propios
actores de fines
del siglo XIX y comienzos del XX. Un anlisis sobre esta preocupacin y las
soluciones propuestas permite iluminar de una manera ms matizada y menos
sometida a modelos preconcebidos algunos de los aspectos ms relevantes de la
relacin entre la sociedad, los partidos y la representacin poltica en la Argentina
posterior a la reforma.
La paulatina ampliacin de los electorados, un proceso que lentamente se fue
imponiendo en Occidente a lo largo de la segunda mitad del siglo XIX, modific
radicalmente las reglas del juego de la poltica. La necesidad de recolectar el
mayor nmero de votos posibles para acceder a los cargos de gobierno an
cuando casi todos los regmenes excluan algunos de estos cargos de la
preferencia electoral-oblig a los elencos polticos a imaginar y desarrollar nuevas
prcticas. La aparicin de los partidos polticos modernos es una consecuencia
directa de la ampliacin y eventual universalizacin del sufragio. Fenmeno
relativamente reciente, los partidos surgieron inicialmente Estados Unidos e
Inglaterra es decir, en aquellos casos donde la sociabilidad poltica se encontraba
ms madura y desarrollada, e inclua a amplios sectores de la poblacin- y luego
en otros pases de Europa y del resto de l mundo. Por esta razn, no llama la
atencin que de la frtil cantera del pensamiento poltico del siglo XIX slo unas
pocas lneas se orientaran a reflexionar sobre la cuestin de los partidos y que
slo al iniciarse el siglo XX aparecieran las grandes obras dedicadas a estudiar su
funcionamiento (R. Mitchels, M. Ostrogorski, M. Weber).
La Argentina no fue una excepcin. En este caso, gran parte de las miradas sobre
los partidos y la representacin fue desplegada a partir de las claves
interpretativas propuestas por las diversas variantes del reformismo. Aunque
quienes aseguraban que la sociedad y el rgimen poltico deban ser reformados
no necesariamente coincidan en la naturaleza especfica de esas reformas, en
cambio, concordaban acerca de culera la razn fundamental que deba impulsar
a dichas reformas. Este diagnstico compartido sostena que la brecha entre la
sociedad y el sistema poltico se estaba ensanchando peligrosamente, lo que daba
lugar a un comportamiento autnomo y escasamente racional de los actores
polticos. La imagen de una vida poltica comparable a una rueda loca girando sin
sentido era concebida como una patologa que pona en riesgo el progreso y la
estabilidad social y poltica del pas. El cierre de la brecha entre sociedad y poltica
se convirti en el objetivo ltimo de las reformas electorales de 1902 y 1912.
En el primer caso, el ministro del interior Joaqun V. Gonzlez crey encontrar la
solucin a este problema en el sistema uninominal por circunscripcin: la drstica
reduccin de la escala espacial de produccin de la representacin poltica
108

garantizara la asociacin estrecha entre los representantes y los intereses de la


sociedad. Esta conviccin se sostena en dos presupuestos: la correspondencia
entre circunscripcin y comunidad, y el conocimiento directo incluso personalentre representados y representante.
Al identificar la circunscripcin con una comunidad real, no pareca aventurado
sostener que dicha comunidad estaba articulada a partir de un inters social
predominan te y, al reducir el nmero de representantes elegibles a uno, tambin
pareca natural que este representante estuviera vinculado con ese inters. Para
Gonzlez, aquello que se identificaba como la sociedad se corresponda con la
sumatoria de intereses sociales plurales y diversos, y, por esa razn, el andamiaje
tcnico del sufragio deba dar cuenta de esta situacin. La llegada de Alfredo
Palacios al Congreso como representante de una circunscripcin con mayora
obrera fue vista como una confirmacin de esta idea. Los partidos polticos,
apenascitados, no ocuparon ningn lugar en este esquema. Este principio de
representacin poltica encontraba su referente ms desarrollado en Inglaterra -y
en menor medida en Francia- pero la sola mencin de este modelo alcanza para
entender la razn por la cual el sistema uninominal no alcanz para cumplir sus
objetivos y fue rpidamente abandonado. En Inglaterra, las comunidades locales
se encontraban slidamente instaladas y en muchos casos antecedan a los
regmenes de representacin electoral. Al menos desde la segunda mitad del siglo
XVI, Isabel I se haba encargado de reforzar la identidad de los condados a la vez
que consagraba el liderazgo poltico local de la Gentry . Las revoluciones del siglo
XVII y las sucesivas ampliaciones del derecho de voto producidas en el siglo XIX
no alcanzaron a modificar este dato central de la poltica britnica: la crucial
importancia de su dimensin local. En cambio, basta observar el diseo de las
circunscripciones utilizadas en la Argentina luego de la ley de 1902 para advertir
que, en casi todos los casos, la comunidad local articulada alrededor de un inters
predominante slo exista en la imaginacin de Gonzlez.
Aunque no disponemos de ninguna investigacin exhaustiva sobre el comicio de
1904 el nico realizado bajo la normativa aprobada en 1902-, es altamente
probable que la eliminacin del sistema de lista haya puesto en peligro el control
que las elites provinciales ejercan sobre los caudillos locales. Aqu se manifiesta
uno de los problemas del principio reformista: como lo ha advertido T. Halpern
Donghi (2000), en muchas provincias de l interior el diagnstico que quera ver
una brecha profunda entre la sociedad y la poltica no describa con justicia la
situacin existente y, por el contrario, el si stema uninominal amenazaba con
desarticular el andamiaje polticoinstitucional que permita una slida relacin
entre ambas instancias. No resulta extrao que pocos meses despus de su
llegada al gobierno, el presidente Quintana aboliera el sistema uninominal. El
fracaso de este primer ensayo abri las puertas a la ms conocida reforma
electoral, impulsada por el presidente Roque Senz Pea y su ministro Indalecio
Gmez. En este caso, la clave para superar el abismo entre sociedad y poltica se
encontraba en otro conjunto de modificaciones de la tcnica electoral: la
obligatoriedad, que ampliaba drsticamente el nmero de votantes; el secreto, que
impedira la venalidad del voto; el sistema de lista incompleta, que permitira el
109

acceso de las minoras a la representacin. Sin embargo, la ms importante


apuesta de la reforma no fue consagrada en ninguna norma, aunque ocup una
parte fundamental de las preocupaciones y los discursos de Gmez y Senz
Pea: ambos crean que el mecanismo para una adecuada representacin de la
sociedad deba pasar por la organizacin de lo que llamaban partidos orgnicos o
de ideas
.
La reforma de 1912 fue totalmente ajena a la percepcin pluralista de los intereses
sociales presente en la ley de 1902, ya que esta vez la sociedad fue concebida de
un modo abstracto, como un bloque nico con un atributo tambin nico y
determinante: su ideal de progreso. En consecuencia, ni los comicios ni los
partidos orgnicos deban manifestar las voces de intereses diversos, sino
garantizar la representacin de la voz unnime de la voluntad progresista de la
nacin, que era tambin la de cada uno de los ciudadanos obligados por ley a
optar entre las ofertas partidarias. Elevados a la condicin de organismos
privilegiados de integracin de los ciudadanos en la comunidad espiritual de la
nacin progresista, los partidos polticos deban ser asociaciones de carcter
permanente, definidos por sus ideas y capaces de cumplir la funcin pedaggica
de esclarecimiento de quienes haban sido convertidos compulsivamente en
electores.
Para Senz Pea, estos partidos no se identificaban directamente con ninguno de
los existentes, lo cual le permita celebrar lo que otros vean como su peligrosa
desintegracin: los nuevos partidos, como el nuevo sufragante, seran criaturas de
sus leyes. La ley electoral vino a consagrar una visin totalizadora de la sociedad
en clave espiritual: la representacin poltica estaba llamada a expresar el alma de
nacin, cuyo contenido concreto Senz Pea no dudaba en reconocer primero en
su propia voz y, ms ampliamente, en la del grupo pensante del que era miembro.
Ciertamente, no es difcil advertir la dimensin social de este grupo, sin embargo,
tambin es sencillo observar cmo la ley electoral se propona negar esa
dimensin para consagrar as la persistencia de una cultura poltica integradora y
ajena a cualquier concepcin pluralista de la sociedad. La idea del voto como
instancia de representacin de intereses corporativos o clasistas de la sociedad no
estaba ausente ni agotada, en especial en ambientes intelectuales que, a la moda
sociolgica, se preocupaban por compatibilizar los partidos existentes con los
grandes colectivos clasistas. Tampoco lo estaba en el socialismo: aunque en prin
cipio se postulaba como el representante de una clase, en infinidad de ocasiones
prefera adherir a una visin ms propia del reformismo para postularse como el
nico representante de la razn progresista sin hacer referencias a la naturaleza
socialde esa razn (una tendencia que se fue consolidando a lo largo de los aos
veinte como consecuencia del exitoso desempeo electoral del socialismo en la
ciudad de Buenos Aires). Sin embargo, nada parece indicar que la versin
ampliamente minoritaria de la representacin en clave clasista ganara fuerza en
otros ambientes. Su ausencia en las definiciones identitarias de los partidos
polticos difcilmente pueda imputarse a un fracaso del sistema poltico y de los
partidos actuantes a la hora de construir un paradigma de representacin: a lo

110

sumo, el fracaso fue de quienes intentaron imponer esta lgica en la cultura


poltica.
Este aspecto del reformismo de 1912 resulta crucial para comprender el destino
ulterior de los partidos polticos argentinos, toda vez que la nocin de
representacin entendida como la expresin de un alma de la nacin (que en
ocasiones poda presentarse como ms racional y en otras, ms pasional) estaba
fuertemente asentada en las tradiciones polticas argentinas, incluyendo en las del
partido que resultara beneficiado por esta reforma, la UCR. A pesar del optimismo
de Senz Pea, no fue el grupo pensante quien se benefici de la reforma sino la
UCR que, gracias a sus victorias electorales, fue asociando su propia identidad
con la integracin espiritual y ciudadana en la monoltica comunidad poltica
nacional. Factor preponderante de este logro fue su religin cvica, en especial su
identificacin con una causa nacional llamada providencial y mesinicamente a
desplazar a la clase poltica anterior al espacio demonizado del rgimen
oligrquico. El xito de esta visin,a pesar de la evidente incongruencia entre la
pretensin de ruptura y las trayectorias recientes del partido y sus dirigentes,
demuestra el potencialideolgico de la religin cvi ca radical, versin renovada y
formidable de una tradicional matriz hegemnica de la cultura poltica argentina.
Entre sus tpicos no se manifiesta un slo componente de pluralismo sociolgico
o poltico: a despecho de quienes pretendan imponerle un programa partidario
que permitiera identificarlo frente a otros partidos, los radicales gustaban
responder que la suya era la voluntad misma de la nacin y su programa, la
Constitucin.
Esta situacin invita a repensar el problema de la representacin poltica para
poder dar respuestas al problema de la relacin entre los partidos y la sociedad.
Los partidos polticos argentinos no lograron construir una representacin clasista
de la sociedad argentina no slo porque la propia sociedad se resista a esos
intentos, sino tambin porque ningn partido lo intent seriamente. Como lo afirma
R. Romanelli, resulta necesario poner en cuestin algunas convicciones
arraigadas y advertirque las leyes electorales no se proponen de hecho reflejar
la realidad social, reproduciendo su divisin interna, sino que por el contrario
tienen la finalidad de negar esa divisin dando vida a algo completamente diverso
y nuevo, que precisamente es lo que llamamos representacin poltica y que
podramos tambin definir como un instrumento de emancipacin de lo poltico
con respecto a lo social. Las diversas leyes electorales cumplen un fin normativo:
encarnar un modelo de relaciones sociales que no coincide de hecho y que no se
piensa que coincida- con el existente (Romanelli, 1997: 27) La evolucin de
partidos polticos argentinos y su relacin con la sociedad puede ser explicada a
partir de esta idea, sin necesidad de encontrar en ella algn rasgo excepcional
que, de todos modos, tampoco resulta demasiado evidente una vez que se
observa el funcionamiento de los partidos en otros casos nacionales. Los partidos
polticos no son un simple canal de mediacin de la sociedad, sino que son uno de
los constructores de esa sociedad que dicen representar, de una idea de los
individuos y de la comunidad que ellos constituyen. Los partidos imaginaron sus
identidades y sus estatus representativos de modos muy diversos, pero, ms
111

afines a las claves de 1912 que a las de 1902, todos ellos buscaron mostrarse
como los organismos capaces no slo de representar (en el sentido pasivo del
trmino que estamos poniendo en cuestin) sino de conformar y encarnar la
sociedad mvil y progresista. En este sentido, es posible afirmar que la UCR no
es un simple reflejo en la poltica de una clase media que difiere sustancialmente
de otras clases ubicadas por encima y por debajo de ella y que puede ser definida
por sus niveles de ingreso o alguna otra condicin supuestamente objetiva, sino
que es uno de los grandes actores de una experiencia de la poltica que remite
menos a alguna caracterstica estructural de la sociedad que a las marcas
globalmente reconocidas como instancias del ascenso y del progreso individual y
colectivo. Paulatinamente, esa visin de la sociedad se asociar con la clase
media, una categora tan abarcadora como imprecisos son sus lmites, y que
difcilmente pueda ser asociada con lo s criterios censales de su definicin. En
este sentido, es sintomtico que los dirigentes y militantes de la UCR (en
cualquiera de sus variantes internas) prefirieran utilizar trminos como nacin o
pueblo que giro de la clase media
Los partidos polticos fueron exitosos constructores de una sociedad que se vea a
s misma como mvil e igualitaria, de la misma manera en que lo fueron otras
instituciones, como la escuela pblica, y, en consecuencia, de una cultura
fuertemente democrtica en el sentido ms profundo de l trmino: ciudadana,
integradora e igualitaria.
De todos modos, perdura el problema de la existencia de una sociedad que no es
homognea y que reconoce mltiples intereses, aunque nada asegura que estos
se expresen en trminos de clase. Analizando el caso de Francia, P. Rosanvallon
(1998) ha advertido cmo la existencia de una cultura poltica donde prima la
nocin de larepresentacin poltica como construccin de una unanimidad
igualitaria de la sociedad conlleva implcita un fuerte dficit representativo.
Advierte, entonces, hasta dnde la organizacin corporativa de la sociedad civil es
un fenmeno paralelo y complementario al de la construccin de la representacin
poltica moderna. Tambin lo es la apertura de agencias tcnicas estatales,en
principio ajenas a los procesos electorales, que permiten ofrecer un cierto estatus
representativo a los grupos de la sociedad, mejor o peor organizados pero
reconocidos como sectores de inters legtimos. Este modelo de una democracia
mixta, segn la categora utilizada por Rosanvallon, describe mejor las formas que
asume la interaccin entre la representacin poltica partidaria y los
comportamientos corporativos. En la Argentina, sin que esto tenga nada de
original, las corporaciones y los partidos, sus formas de incidir sobre las polticas
del Estado y de construir identidades sociales, no son alternativos sino que se
desarrollan como mecanismos absolutamente complementarios.
Las corporaciones son la contracara del sistema de partidos y no la evidencia de
su patologa. A su vez, el funcionamiento irregular de las instituciones republicanas
(y no de la democracia en sus sentidos ms amplio) parece encontrar algunas de
sus causas no en la debilidad del sistema de partidos sino en la fortaleza de los
112

criterios de representacin y en la slida presencia de los partidos en la sociedad.


As como la representacin poltica no concibe el pluralismo de la sociedad,
tampoco lo hace respecto de los otros partidos. Una parte sustancial de las
identidades de cada partido es la negacin de toda legitimidad representativa a
sus opositores, hasta llegar a ubicarlos por fuera de la comunidad nacional que
pretenden expresar.
La lgica amigoenemigo, tradicional en la historia argentina, encuentra en la
reforma un camino para su exacerbacin, no slo porque la consagracin del
principio espiritualista homogneo es mucho ms fuerte que la apuesta por el
ingreso de las minoras a travs de la lista incompleta, sino tambin,
fundamentalmente, porque la novedosa presencia de electorados ampliados y
elecciones competitivas obligan a simplificar y extremar los argumentos. Los
partidos logran sostener una visin de la sociedad mvil, integrada e igualitaria, a
condicin de trasladar el conflicto al espacio de la poltica. La concepcin de la
democracia como construccin de una comunidad integrada e igualitaria, tan
propia de la cultura poltica argentina, tiene su contrapartida en una escassimo
apego a las normas y las reglas del juego republicanas, ya que estas son, entre
otras cosas, una garanta de la legitimidad de lo s otros partidos. A lo sumo, las
normas (mejor an sera decir algunas normas) son reputadas como un medio
ms entre otros posibles para lograr el objetivo fundamental. Los aos que siguen
a 1912 ofrecen reiterados ejemplos de prcticas de gobierno y oposicin basadas
en esta conviccin: si bien puede observarse que, en trminos generales, los
discursos de tono guerrero no se corresponden con una vida poltica, que por lo
general es menos dramtica, en momentos particularmente tensos y conflictivos
estos discursos se transforman en los paradigmas que llegan a legitimar el
derrocamiento de un gobierno, como sucedi en septiembre de 1930. Cabe
recordar que este patrn de accin a la vez violenta y democrtica contra un
gobierno haba sido reiteradamente encarnado por los propios radicales. Esto
explica el legado paradjico de los partidos polticos argentinos para el siglo XX: el
desarrollo de una cultura democrtica basada en los valores de la igualdad y la
integracin pero, al mismo tiempo, en el paulatino desinters de esa misma
sociedad por el juego institucional y las normas republicanas
Maria Ins Tato, Variaciones reformistas: los conservadores bonaerenses
ante el desafo de la democratizacin: 1912-1919
Introduccin
Desde el ltimo cuarto del siglo XIX, el paisaje poltico del continente europeo y de
las naciones del Cono Sur latinoamericano se vio transformado radicalmente por
la ampliacin sustancial de las bases polticas de los estados. La democracia de
sufragio universal comenz a imponerse como el punto de llegada inexorable de
los debates acerca de la ciudadana poltica moderna y de los mecanismos de
representacin de la soberana popular que haban surgido en Europa con la
Revolucin Francesa y que haban germinado en suelo americano con las guerras

113

de independencia. Impuesta tempranamente en los Estados Unidos, la ecuacin


un hombre un voto fue adoptada paulatinamente por los principales estados
europeos en las ltimas dcadas del siglo XIX y por las naciones latinoamericanas
a partir de las primeras del siglo XX, con tiempos y ritmos diferenciados.
La poltica democrtica supona la erradicacin de las redes clientelares propias
de la era de los notables, basadas en una imagen organicista de la sociedad, y su
sustitucin por partidos orgnicos, estructurados alrededor de plataformas
ideolgicas, que apelaran a la razn y no ya a las lealtades personales de los
electores, convertidos en los nuevos soberanos de la escena poltica.
Sin embargo, en los hechos tal sustitucin no habra de producirse cabalmente y
habran de ser frecuentes las interacciones y los sincretismos entre las prcticas
notabiliares y los mecanismos de funcionamiento caractersticos de la poltica
democrtica.
En la Argentina una trascendente reforma de la legislacin electoral que instaur la
democracia de sufragio universal, secreto y obligatorio, impulsada por el
presidente Roque Senz Pea, inaugur en 1912 la era de la poltica de masas.
Confluyeron en esa iniciativa un extendido reformismo, que vea en la
democratizacin el corolario natural de la modernizacin de la sociedad y de la
economa que la Argentina vena experimentando desde la dcada de 1880, y
motivaciones tcticas, inspiradas en la necesidad de reorganizar un orden
conservador en crisis, aquejado por tendencias centrfugas que amenazaban su
existencia misma.
Conocida como ley Senz Pea, la nueva normativa electoral tuvo vigencia
exclusiva para las elecciones de presidente y de vicepresidente de la repblica, y
de diputados nacionales. Sin embargo, tambin ejerci una influencia notable
sobre las realidades provinciales y, dentro de ellas, sobre sus principales fuerzas
polticas.
Aires de cambio
El 2 de septiembre de 1912 el gobernador bonaerense Arias deleg el mando por
razones de salud en su vice, el coronel Ezequiel de la Serna. Poco despus,
fallece, esto precipit una crisis impensada en las filas de su partido,
manifestacin de conflictos facciosos larvados desde tiempo atrs, que
encontraron en esta coyuntura un campo propicio para su desencadenamiento.
Por otra parte, abri un panorama cargado de incertidumbre para la continuidad
del proyecto presidencial, en la medida en que Arias se haba convertido en uno
de los principales socios parlamentarios del presidente Senz Pea, a pesar del
dudoso compromiso del gobernador con el reformismo democrtico impulsado
desde la presidencia.

114

En gran medida, el xito de la reforma poltica nacional dependa de la


homogeneizacin de las normas electorales de los distritos provinciales.
El poder Ejecutivo Nacional alentaba la adecuacin de las legislaciones
electorales provinciales al espritu de la ley Senz Pea.
La provincia de Buenos Aires tena una gravitacin enorme sobre la poltica
nacional, tanto por razones histricas y econmicas como demogrficas, que la
convertan en el principal distrito electoral del pas y por lo tanto en pieza clave de
cualquier reordenamiento de la escena poltica
El cisma
La renovacin de las autoridades del Partido Conservador se haba iniciado pocos
meses antes de la muerte del general Arias, pero sta, junto con la posterior
actitud de su sucesor, le insuflaron un nuevo empuje. Firmemente abroquelado en
su intransigente prescindencia partidaria,
De la Serna gener un enorme desconcierto entre las distintas facciones de su
partido, habituado a la tutela del Estado provincial. La mquina partidaria no poda
prescindir del patrocinio derivado del gobierno de la provincia, garante ltimo de su
hegemona. Por el contrario, la neutralidad del ejecutivo y algunas de sus
iniciativas presagiaban el desmantelamiento del aparato poltico conservador y el
menoscabo de su posicin dominante en la competencia con otras organizaciones
partidarias.
El ex gobernador Marcelino Ugarte hizo su reaparicin en la poltica bonaerense,
decidido a explotar en su provecho la vacancia del liderazgo del partido.
En el sector del partido proclive a adaptarse a los imperativos de la nueva poltica
impulsada por Senz Pea la figura de Ugarte despertaba un rechazo categrico.
El ex gobernador era visto como la encarnacin por excelencia del fraude y de la
manipulacin electoral y, por ende, como la negacin del reformismo democrtico.
Ugarte haba conquistado el apoyo de la mayora en la Legislatura provincial y,
con ello, contaba con un eficaz mecanismo para obstruir los proyectos de reforma
propuestos por el gobernador y para presionarlo en busca del apoyo oficial que le
era negado. Durante el mes de octubre se desarroll entre ambas tendencias una
lucha sin cuartel por el control de la mquina del partido.
Como resultado de las disidencias entre los grupos en pugna, se constituyeron
dos juntas ejecutivas paralelas, que se atribuyeron la representacin legtima del
Partido Conservador: la presidida por Luro, oficialmente a cargo del partido, cuyo
mandato estaba en plena vigencia, y la liderada por Juan Jos Atencio primero y
por Ignacio Irigoyen despus, que constitua una junta separatista adicta a Ugarte
el 28 de noviembre, cuando la asamblea ugartista reunida en el teatro Ateneo lo

115

proclam presidente del Partido Conservador. En esa oportunidad, Ugarte declar


expresamente su voluntad de convertirse en el prximo gobernador electo de la
provincia
El anterior oficialismo fue condenado al ostracismo por el separatismo ugartista,
que se autoproclam la continuidad natural del Partido Conservador. El grupo
lurista asumi el pronunciamiento de la mayora del partido y comenz a
denominarse poco despus Partido Conservador Principista y a desarrollar una
accin decidida contra la nueva conduccin
Los principios proclamados parecan ubicar al nuevo partido dentro del modelo de
partidos orgnicos y doctrinarios, ajenos a los liderazgos caudillistas y fundados
en una plataforma de gobierno, que Senz Pea haba bosquejado para el
transformado escenario poltico nacional.
El coronel en su laberinto
Indudablemente la posicin del coronel De la Serna era particularmente delicada
en lo tocante a su avenencia con el reformismo y a sus relaciones con el partido
poltico que lo haba llevado al poder. La imparcialidad que rega su conducta
haba derivado en la reconstruccin de la autoridad de Ugarte, quien, a pesar de
sus manifestaciones verbales de adhesin a la poltica presidencial, distaba de
comulgar con ese ideario. La eleccin como senador nacional del fundador de los
Partidos Unidos -que, al decir de La Nacin, creaba a partir de su nueva irrupcin
en la escena bonaerense los partidos desunidos-alert al gobernador sobre los
peligros de la persistencia en la neutralidad. El dilema se le presentaba
descarnadamente:
La reaccin casi inmediata del primer mandatario se volc a la resolucin de la
cuestin de los municipios acfalos, uno de los pilares de su programa de
gobierno.
La ley de acefalas que rega la materia haba sido ideada originalmente para
subsanar las irregularidades frecuentes en las comunas que resultaban de
conflictos entre las diferentes ramas de la administracin, alterando la normalidad
institucional. En esos casos la ley habilitaba al gobierno provincial a intervenir el
municipio por intermedio de un comisionado ejecutivo hasta tanto la justicia se
expidiera. Ugarte, durante su gestin como gobernador entre 1902 y 1906, haba
empleado la ley como una herramienta para coartar la autonoma de los
municipios desafectos.
De la Serna parece haber vislumbrado la posibilidad de que el retorno al rgimen
municipal electivo en algunas comunas intervenidas pudiera ser usufructuado por
el ugartismo, munido por entonces de los resortes de la mquina del partido. De
hecho, los comisionados a cargo de algunos municipios representaban la
prolongacin de situaciones heredadas y podan obstaculizar la libertad electoral.
En consecuencia, el gobernador opt por suspender o reemplazar a algunos de
116

ellos. El ugartismo respondi con acusaciones de arbitrariedad del ejecutivo y de


traicin al partido, desplegadas desde la prensa afecta a su causa y por el mismo
Ugarte abandonando sus reticencias a los discursos de tribuna- en ocasin de su
proclamacin como presidente del partido.
El fracaso de la estrategia del gobierno, que intent tambin dilatar la convocatoria
a elecciones en varias localidades, condujo finalmente a la regularizacin de la
situacin institucional de la mayora de las comunas acfalas entre febrero y
marzo de 1913.
El conflicto entre el ejecutivo y el ugartismo alcanz altos niveles de tensin,
producto de las permanentes interpelaciones a los ministros,del obstruccionismo
legislativo a las iniciativas del ejecutivo y de la determinacin de ste de
mantenerse firme en sus propsitos, contemplando incluso la posibilidad de
disolver la Legislatura, aunque esa medida pudiera implicar una causal de
intervencin federal a la provincia.
La transicin
En medio de la reanudacin de las hostilidades entre el gobierno y el ugartismo, la
repentina muerte del coronel De la Serna el 15 de marzo de 1913 conmovi la
atmsfera provincial. La incertidumbre acerca del panorama poltico inmediato
estuvo muy extendida, pero afect especialmente a los principistas
El final anticipado de su mandato obligaba a su sucesor, Eduardo Arana,
vicepresidente del Senado,a proceder al llamado a elecciones para una frmula
gubernativa que completara el perodo
Ante comicios tan cercanos el ugartismo contaba con la ventaja innegable del
control de la maquinaria del partido frente a la precaria organizacin del
principismo.
Trayectoria de la reforma y de los conservadores reformistas
La ley provincial se apartaba en varios aspectos de la ley nacional que haba
pretendido emular.
Uno de ellos era el sistema de representacin adoptado. Frente al sistema de lista
incompleta vigente en el mbito nacional, que conceda los 2/3 de los cargos en
juego a la mayora relativa y el tercio restante a la primera minora, la provincia
estableci la representacin proporcional, que en teora garantizaba una
representacin ms amplia de las minoras, aunque su instrumentacin prctica
sola derivar en su desvirtuacin.
En los tiempos del debate por la reforma, el Partido Conservador
independientemente de sus escisiones internas- posea la mayora absoluta en
ambas Cmaras como resultado de la aplicacin de ese sistema. Sin embargo, la
117

adopcin de la representacin proporcional estaba establecida por el artculo 51


de la Constitucin provincial.
La legislacin electoral no poda desecharlo, aunque la Legislatura s estaba
facultada para fijar el cociente de votos necesario para obtener una representacin
equitativa.
Otro de los rasgos distintivos de la ley era el mantenimiento de los municipios
empadronadores en lugar del padrn militar de la ley nacional, que consideraba
automticamente ciudadanos habilitados para votar a aquellos que
cumplimentaron o que cumplimentaban el servicio militar al estado. El mecanismo
de los municipios empadronadores -fijado tambin por la Constitucin provincial en
su artculo 53, cuya remocin habra requerido de una reforma constitucionalbeneficiaba sin duda a los caciques locales. stos controlaban los concejos
deliberantes de los municipios, encargados de registrar a los ciudadanos
facultados para votar, por lo cual el empadronamiento se tornaba menos
transparente y preciso y operaba como un reaseguro frente a los eventuales
cambios posibilitados por las garantas acordadas al electorado. La tercera
peculiaridad de la ley resida en la edad necesaria para acceder a los derechos
polticos. De hecho fue esta discordancia entre la legislacin provincial con
respecto a la nacional la que engendr impugnaciones y consecuencias cruciales
para el devenir poltico bonaerense. Las crticas a esa disposicin de la ley,
particularmente atacada por el radicalismo, apelaron al derecho de sangre, es
decir, a la contradiccin de que a los jvenes de 18 aos se les exigiera servir
militarmente a la nacin y eventualmente dar su vida por ella, al mismo tiempo
En sntesis, la transformacin de las reglas del juego poltico implicada en la ley
electoral provincial resumi el dilogo y la transaccin entre dos concepciones
opuestas de la poltica: la que descansaba en una convencin individualista y la
que se fundaba en la convencin orgnica que dominaba el comportamiento del
partido.
La primera de ellas, fundada en la idea de la igualdad de los individuos electores,
estaba contemplada en las disposiciones formales de la ley que provean
garantas al ejercicio del sufragio. La lgica orgnica, jerrquica y naturalizadora
de las relaciones locales tradicionales, afloraba en las disposiciones que dejaban a
los caudillos locales un margen importante de intervencin en materias
especialmente sensibles como el empadronamiento, garantizando la persistencia
de los vnculos clientelares que haban caracterizado el comportamiento poltico
del Partido Conservador.
La experiencia reformista bonaerense actu asimismo como un disparador de la
conflictividad interna del Partido Conservador al instalar en el orden del da la
cuestin de la democratizacin de las prcticas electorales. Indudablemente en
la sancin de la nueva ley electoral confluyeron las distintas fracciones internas de
la agrupacin, pero ello no debe ocultar el hecho de que ese consenso parti de
puntos de partida diferenciados.
118

Los principistas -al igual que otros conservadores reformistas no incorporados a


esa agrupacin- vieron en ella una posibilidad de modernizar los comportamientos
que regan la vida poltica provincial y la partidaria; aunque no estaban exentos de
motivaciones prcticas, aspiraban a constituir una organizacin afn a los nuevos
tiempos inaugurados por Senz Pea. Los ugartistas, en cambio, accedieron
tardamente y con un inocultable desapego, apenas solapado en los debates
parlamentarios, a lo que percibieron como un hecho ineludible; en consecuencia,
su preocupacin excluyente fue de orden pragmtico: reformar la poltica
alterando lo menos posible las bases del poder del partido y evitando
modificaciones sustanciales a su dinmica interna.
Entre 1912 y 1913 el Partido Conservador sufri dos desprendimientos, de los
cuales slo el Partido Principista poda ser enrolado en el bando reformista. El
Partido Provincialista, fundado a fines de 1913 por Atencio con vistas a las
elecciones de gobernador, priorizaba el enfrentamiento entre metropolitanos,
partidar os de la poltica del gobierno nacional, y provincialistas, defensores a
ultranza de la autonoma bonaerense frente a lo que interpretaban como una
intromisin del gobierno federal en su vida poltica interna.
Para esta agrupacin, liderada por el director del diario platense El Da la empresa
de reformulacin del orden poltico provincial haba constituido una violacin de la
autonoma bonaerense por el Poder Ejecutivo Nacional.
A modo de conclusin
Bajo los auspicios de la ley Senz Pea la provincia de Buenos Aires, gobernada
por el coronel De la Serna, se pleg en 1912 al reformismo presidencial. El
partido Conservador simbolizaba el funcionamiento tradicional de la poltica
criolla, basada en la existencia de notables o caudillos locales que tendan sus
redes clientelares sobre una sociedad desmovilizada que naturalizaba los
liderazgos jerrquicos locales.
La subsistencia de ese mecanismo requera del acceso al patrocinio del estado
provincial, mediador entre los caudillos rivales y proveedor de los recursos
pblicos necesarios para el funcionamiento de la mquina partidaria.
El abandono que hizo el gobernador De la Serna de su rol tradicional en pos de
garantizar a todas las agrupaciones un juego poltico transparente y equidistante,
provoc la desorientacin de las facciones y la bsqueda inmediata de un
liderazgo alternativo, que fue provisto prestamente por Ugarte. Para la mayora de
los conservadores las propuestas del gobierno provincial encerraban riesgos para
el mantenimiento de sus posiciones de poder.
Particularmente en los debates acerca de la nueva ley electoral afloraron los
prejuicios al respecto y las tentativas de obstruccin de los mecanismos
democrticos que intentaban implantarse. No obstante, la interrelacin del proceso
poltico provincial con la realidad nacional, mediada por el peso de una opinin
119

pblica atenta al desenvolvimiento del primer estado argentino, y por el peso de la


influencia presidencial y de una eventual intervencin federal, convencieron a los
refractarios de la necesidad de transigir con el nuevo ordenamiento de la poltica
de masas, reservndose al mismo tiempo mecanismos de resguardo de sus
posiciones. Aunque el nuevo andamiaje legal no redund en una transformacin
inmediata de las prcticas polticas, gener en las organizaciones partidarias la
necesidad de adaptarse a las nuevas reglas, y con frecuencia se manifest en la
simbiosis de viejas y nuevas prcticas.
La declinacin del Partido Conservador en ltima instancia no deriv de la
democratizacin de los procedimientos electorales establecida por la nueva
legislacin, sino de la privacin del acceso a los mecanismos del estado provincial
a partir de la intervencin federal de 1917.
Pero adems de modificar parcialmente el marco de accin de los
comportamientos de las organizaciones polticas provinciales, la nueva ley tuvo un
efecto catalizador sobre el Partido Conservador, al favorecer la confrontacin de
sus tendencias internas en torno de la necesidad de modernizacin del juego
poltico. La consolidacin del ugartismo, reinstalado en el centro de la actividad
partidaria, no impidi el florecimiento de las minoritarias corrientes reformistas, que
encontraron vas de expresin tanto dentro como fuera del Partido Conservador, y
que adquirieron mayor vigor con el recrudecimiento de la competencia electoral
con un radicalismo que a partir de 1917 se alz con la hegemona de la provincia
Ana Virginia Persello, Claves de lectura de la experiencia radical en El
Radicalismo Argentino,
1890-1930
La aparicin, en 1975, de El radicalismo argentino marc un punto de inflexin. La
literatura sobre los aos 20 y 30 estaba escasamente desarrollada y los partidos
polticos no constituan un objeto central de las investigaciones sobre el perodo,
motivos por los cuales se constituy en un punto de referencia obligado. El
objetivo central del texto de Rock era dar cuenta de la interrelacin poltica entre
las clases sociales de la Argentina la elite terrateniente y comercial pampeana,
el capital extranjero (bsicamente los intereses britnicos) y las clases media y
obrera urbanas- en el marco de la experiencia agroexportadora. La preocupacin
que subyace es por qu fallaron en los intentos de forjar una relacin institucional
estable entre ellas? Y la pregunta que organiza la reconstruccin es en qu
medida los rasgos de la economa agroexportadora se superponan y
correlacionaban con la dinmica de la distribucin del poder poltico, en el nivel
superestructural de la poltica y las instituciones. Es esta clave de lectura la que
construye una imagen del partido radical basada en las condiciones sociales
especficas de su desarrollo y un anlisis en trminos de los beneficios y
ventajas que acarre a determinadas clases y grupos regionales. En su versin,
los dirigentes de la Unin Cvica eran polticos en disponibilidad, por los lmites
de Jurez Celman para instituir una relacin estable entre los sectores politizados
de la lite que despus de la cada del gobierno paulatinamente fueron
120

incorporados, y la UCR, entonces, se constituy con los excluidos del plan de


Pellegrini. Las afirmaciones fuertes que recorren el texto son que hacia 1916 el
radicalismo era un movimiento de masas manejado por grupos de alta posicin
social -cuya estructura, jerrquica y autoritaria, era una rplica del equilibrio
preexistente de poder y de las estructuras de status de la sociedad argentina-,
portador de una ideologa amorfa, sustanciada en un ataque eclctico y moralista
a la oligarqua hecho de slogans y en una concepcin de la sociedad que
amalgamaba ideas liberales y pluralistas con tcticas paternalistas. La
caracterizacin del radicalismo como movimiento y el nfasis puesto en la
vaguedad ideolgica y la indefinicin programtica se constituyeron por mucho
tiempo en una constante a la hora de analizar al partido radical. Y aqu es
ineludible la mencin de los trabajos previos con los que el libro dialoga. En
principio, la obra de Milcades Pea, a la que le atribuye una gran
correspondencia con su propia interpretacin en varias cuestiones: la asociacin
de la sancin de la ley Senz Pea con la necesidad de otorgar estabilidad a los
inversionistas extranjeros y la caracterizacin del radicalismo como coalicin de
clases para defender el orden establecido, como asimismo la advertencia sobre la
relevancia del papel de la poltica obrera radical al generar la reaccin de la elite
conservadora y de la Gran Depresin como elemento precipitador de la cada de
Yrigoyen en 1930. En segundo lugar, el artculo de Ezequiel Gallo y Silvia Sigal
que, en los aos 60 de algn modo inaugur una perspectiva de abordaje
preocupada por analizar los fenmenos polticos como correlato del proceso de
modernizacin consolidado en tiempos del roquismo. As, el radicalismo completa
en el plano poltico la asimilacin al modelo europeo: es moderno ah donde la
elite de 1880 es tradicional, es decir en la apelacin a a vigencia de la
constitucin, en la oposicin a la prctica del acuerdo, en la forma que asume su
organizacin interna, si bien recurre a valores de tipo tradicional cuando encuentra
una base de legitimacin de tipo sacro para reivindicaciones seculares y cuando
reacciona desde la moral frente al nfasis en el desarrollo econmico del discurso
hegemnico. La hiptesis central de este trabajo es que el radicalismo canaliza
las aspiraciones de participacin de sectores recientemente movilizados, producto
del mismo proceso de modernizacin. El modo de comprobarla se centra en dos
tipos de cuestiones: en primer lugar, un anlisis de sociologa electoral del que se
desprende la correlacin entre voto radical y modernizacin y, en segundo lugar, el
rastreo de la pertenencia econmica y social de los miembros de la dirigencia
radical, que concluye en la afirmacin de que entre sta y los sectores
conservadores no hay diferencias sustanciales en cuanto a situacin econmica y
niveles de educacin, pero s en la antigedad y cargos polticos de sus
antepasados, lo cual pautara un caso de incongruencia de status que explicara la
situacin de marginacin. Rock niega la utilidad del concepto de modernizacin,
sobre todo para los casos latinoamericanos, pero recupera del texto de Gallo y
Sigal la idea de que el radicalismo alberg en su seno a sectores medios y
terratenientes y fue la expresin del desafo de los grupos urbanos al monopolio
del control poltico de la elite conservadora para acceder al patronazgo oficial y a
los puestos de la administracin. Tambin reconoce coincidencias con Peter
Smith, aunque rechaza la hiptesis de este ltimo en torno a la continuidad entre
la Argentina oligrquica y la radical. Los conflictos existieron, sostiene Rock,
121

aunque reconoce que estuvieron ms ligados a problemas de distribucin que de


estructura econmica. Las discrepancias entre la clase media urbana y la
terrateniente estuvieron en el diferente uso que stas proponan hacer del Estado.
Y en cuanto a las relaciones del gobierno radical con la clase obrera, el anlisis de
las huelgas no aporta elementos que abonen la tesis de Smith en el sentido de
que actu presionado por la Sociedad Rural. La explicacin y sta es otra de las
hiptesis fuertes de Rock- se encuentra en las consideraciones electorales. Sus
conclusiones, nuevamente, son tributarias de la clave de lectura en la que se
inscribe el texto. El radicalismo no estaba comprometido con el cambio social o la
reforma; sus conexiones con los terratenientes explican que no haya abogado por
la reforma agraria y sus lazos con las clases medias urbanas (consumidores), que
no haya favorecido la industrializacin; finalmente que fracasados sus intentos de
acercamiento al movimiento obrero- haya apelado a fortalecer sus relaciones con
estas ltimas a travs de las polticas de patronazgo y aparato y el problema
poltico central haya pasado a ser la distribucin del presupuesto. Fue el reflejo de
la aparicin de una estructura social pluralista, pero tambin mostr por primera
vez las dificultades de aplicar un sistema de poder compartido en una sociedad
con marcada inclinacin hacia el elitismo y los privilegios tradicionales
Marcela P. Ferrari, En torno a la especializacin en poltica. Notas sobre las
trayectorias de los parlamentarios en tiempos de ampliacin democrtica
Polticos profesionales o polticos vocacionales? Planteados en trminos de tipos
ideales, los perfiles que propone Max Weber son estimulantes para repensar la
historia de las lites polticas argentinas de la repblica radical. Partiendo de esa
dicotoma, en este artculo procuramos reflexionar sobre las trayectorias de los
parlamentarios argentinos provenientes de la provincia de Buenos Aires que
ocuparon sus bancas entre 1916 y 1930.
La funcin pblica en las trayectorias previas de los parlamentarios
Durante el perodo 1916-30 la poltica haba dejado de ser una actividad reservada
a los notables y estaba en manos de hombres de partido. Esto no quiere decir que
slo participaban de ella quines deban su carrera al aparato partidario, es decir,
que se haban afiliado y permanecido dentro de un partido escalando posiciones
internas despus de un enfrentamiento con pares. Los partidos polticos tambin
se nutran de notables que haban incorporado su modus operandi a las filas
partidarias, caudillos que aportaban una red de influencias fcilmente
transformable en caudal electoral, hombres convencidos de un conjunto de ideas
compartidas, intelectuales, etc..
Ese aparente crisol estaba lejos de dar lugar a organizaciones programticos.
Lejos de ello, la poltica continuaba siendo una actividad fuertemente
personalizada y hasta facciosa. Pero pertenecer a un partido poltico era condicin
de prctica para quienes deseaban presentarse como candidatos a elecciones

122

Unidad 12
Ana Mara Mustapic, Conflictos institucionales durante el primer
gobierno radical: 1916-1922,
Introduccion
Las elecciones presidenciales del 16 son recordadas por el triunfo que otorgaron a
la UCR, pero tambin es importante resaltar la singular distribucin del poder.
Mientras que la UCR obtena la primera magistratura, la elite tradicional
continuaba controlando ambas cmaras del congreso.
El rgimen poltico era sometido as a un temprano y severo test. La distribucin
de las fuerzas polticas amenazaba con paralizar el aparato gubernamental.
Hasta entonces el sistema haba estado dominado por una elite que recurri a la
cooptacin pero sobre todo al fraude para mantenerse en el poder. Dicho
mecanismo estimul la creacin del partido antisistema (UCR). En el intento
revolucionario de 1890 hizo su aparicin a la escena pblica la UCR expresndose
a travs de la abstencin electoral y la actividad conspirativa.
Este estado de cosas alertaron a la elite dirigente acerca de la vulnerabilidad de
un sistema de poder basado en la exclusin de importantes segmentos de la
sociedad. Estos conformaban un amplio estrato medio surgido como consecuencia
de los cambios econmicos y sociales. En esas nuevas capas la UCR comenz a
recoger creciente apoyo.
Volviendo al tema inicial cmo evitar los riesgos del estancamiento cuando el
presidente perteneca a un partido y los legisladores a otro? 2 respuestas posibles.
Por un lado, la actitud sugerida era la de cooperacin. Una relacin armoniosa
entre el PE y el PL. Por otro lado, era factible buscar el modo de cambiar el
equilibrio implcito transformando uno de los dos poderes en autoridad exclusiva.
Ambos caminos fueron transitados durante la primera presidencia de Yrigoyen. Se
cooper en temas donde las diferencias no eran decisivas, por ejemplo en cuanto
al modelo de desarrollo econmico. La ruptura se dio en el campo poltico donde
el partido no estara dispuesto a otorgar legitimidad a sus adversarios.
El presente trabajo est dedicado al estudio de las conflictivas relaciones
existentes entre el Poder Ejecutivo y el Poder Legislativo durante el primer
gobierno radical.
La Interpelacion parlamentaria

123

Los constituyentes argentinos incorporaron en la CN del 53 una prcftica cuyo


origen se encontraba en los regmenes parlamentarios. El art. 63 conceda a los
miembros del congreso el derecho de reclamar la presencia de los ministros del
PE para que proporcionaran los informes o respondieran a pedidos de informacin
solicitados.
Si bien dicha prctica no daba lugar a una mocin de censura, abra al Congreso
la posibilidad de criticar al PE e implicaba ejercer cierto tipo de control.
Entre el 1854 y 1916 las interpelaciones formuladas por la Cmara de Diputados
haba recibido una respuesta por parte del PE altamente satisfactoria. De 181 slo
20 fracasaron. Pero durante la primera presidencia de Yrigoyen, de las 36
interpelaciones votadas por la Cmara, 17 quedaron sin ser atendidas
adecuadamente. Esto demuestra el grado de hostilidad que domin las relaciones
entre el PE y el Congreso.
La primera interpelacin fuesuscitada apenas iniciado el gobierno. La reaccin
ante la ausencia del presidente en la ceremonia inaugural de las sesiones del
Congreso y el mensaje escueto que en su nombre ley el secretario del senado,
motivaron la aprobacin de la mocin que soliitaba la presencia del ministro del
interior para ofrecer las explicaciones del caso.
El ministro del interior en su discurso expuso una interpretacin del derecho de
interpelacin limitndolo a la actividad legislativa. La cmara reaccion con cautela
y decidi someter el tema a estudio de la Comisin de Negocios Constitucionales.
Esta ltima manigest que la primera interpelacin haba tenido origen en un mal
entendido, habindosela tomado como una conminacin o emplazamiento. Si se
estableci que corresponda a la Cmara y no a los ministros decidir la forma en
que deban ser suministrados los informes.
El da de la apertura del Congreso finalmente cont con un mensaje por parte de
Yrigoyen que fue de un contenido muy duro. La encendida retrica caus
indignacin y apareca como un acto de hostilidad gratuito. La severa condena a la
oposicin mal se corresponda con la distribucin real del poder institucional, con
la vigencia de mecanismos constitucionales que hacan de los representantes
parlamentarios los socios obligados de la tarea gubernamental.
Otro conflicto se dio cuando en mayo del 17 Yrigoyen solicit la aprobacin por la
Cmara Alta de los nombrabientos hechos para integrar la Comisin Municipal
que, provisoriamente, deba hacerse cargo de la administracin de la Capital
Federal.El senado no dio los votos necesarios aduciendo el carcter de militantes
partidarios de los propuestos. Yrigoyen justificaba ello bajo la concepcin de que
su visin del bien comn deba prevalecer en tanto responsable de la primera
magistratura
Las elecciones parlamentarios de 1918 modificaron el panorama poltico porque la
UCR obtena la mayora en la Cmara de Diputados. Las primeras cuatro
124

interpelaciones se sucedieron sin tensiones, las que reaparecieron en momentos


en que el proceso que llevara a la reforma universitaria se encontraba en plena
ejecucin.
Yrigoyen sostena que las interpelaciones no tienen por objeto reprochar ni
corregir los actos del PE que slo pueden ser juzgados con las formalidades del
juicio poltico.
El presidente entenda que se subordinaba a la legislatura si consenta en
fgacilitarle la informacin que le era solicitada. Los comentarios crticos a su
gestin no eran aportes tiles sino censuras inadmisibles que deban a su turno,
ser desconocidas.
Esta discusin hizo confrontar dos concepciones excluyentes acerca de los
principios en torno de los cuales deba organizarse el nuevo rgimen poltico.
La Cmara de diputados se atuvo a la letra del 63 como a los antecedentes
histricos. Ambas fuentes tendan a favorecer una interpretacin ms amplia
respecto al papel que le caba al Congeso no solo como rgano legislativo sino
tambin como cuerpo de control.
El PE recurri a una concepcin rgida de la divisin de poderes, las tres funciones
gubernamentales deba recaer sobre otras tantas instituciones especficas. Por
ende, la informacin que el PE poda darle al Congreso deba vincularse
necesariamente con la actividad legislativa
La autora critica la posicin del PE argumentando que protega sus actos detrs
de la impunidad con la que la CN haba formalmente dotado al cargo presidencial.
Planteado el conflicto en su faz institucional (PE-Congreso) e ideolgico
(radicalismo-oposicin= la posibilidad era la intervencin federal.
La intervencin federal
En primer trmino, el principio federal adoptado por los constituyentes argentinos,
limit la autonoma de las privncias. El prrafo inicial del art. 6 decice: El gobierno
interviene en el territorio de las provincis para garantir la forma republicana de
gobierno. Nada aclara el texto cuando se considerara amenazada la forma
republicana ni quien debera decidir si lo estaba
A la discrecionalidad se le suma la arbitrariedad. La prctica concedi a ambos
rganos de gobierno la facultad de sancionar la intervencin, pero el PE estaba
mejor ubicado. Nada impeda que decretara una intervencin sin consultar al
congreso, bastaba que lo hiciera durante el receso legislativo. En cambio la
iniciativa del PL estaba suketa a la opinin del presidente que poda recurrir al
veto.
125

Uno de los principales objetivos fue la bsqueda de aliados en las provincias. La


intervencin federal pona a disposicin de las autoridades nacionales un recurso
muy valioso. El interventor federal poda constituirse en un simple mediador en
conflicto hasta convertirse en gobernador supremo.
Colocaba a las provincias en una relacin de subordinacin respecto del poder
central. Un presidente como Yrigoyen se sinti naturalmente inclinado a recurrir a
un dispositivo constitucional que se ajustaba muy bien a su visin poltica y a sus
objetivos ms inmediatos.
Como segua teniendo minora en el Senado, esta herramienta era ideal para
obtener su propia mayora en las legislaturas locales. (19 intervenciones en su
gobierno). Obviamente este fue un tema que aviv las diferencias entre oposicin
y gobierno.
Los gobiernos provinciales ilegtimos eran aquellos controlados por los grupos
conservadores. El PE no demor en atribuirse el papel de guardin del quehacer
poltico provincial
La intervencin federal siempre form parte del arsenal poltico del PE y la
presidencia de Yrigoyen no fue una excepcin. Donde innov fue en el uso
extensivo y abusivo que hizo de ellas.Fue un recurso para afirmarse en el poder.
Sin embargo, no puede sostenerse que sirviera para consolidar al rgimen en
formacin. Obtener el proceso y mantenerse en l no son procesos sustituibles
Conclusin.
La ley Senz Pea fintent sentar las bases de un nuevo compromiso institucional,
reconociendo los derechos polticos de los ciudadanos y las minoras. Los
cambios introducidos se propusieron dar satisfaccin a la reivindicacin en torno
de la que el radicalismo haba plasmado su identidad como fuerza poltica: la
libertad del sufragio.
La posicin sostenida por Yrigoyen en sus mensajes era tributaria de una
concepcin de democracia ms prxima al tipoplebiscitaria. De ella retenemos la
teora del mandato invocada y la visin excepcional del rol del presidente.
Teora del mandato descansa sobre nocin de representacin en la que se vincuila
elecciones con autorizacin. Yrigoyen se conceba como ejecutor de un mandato
encomendado por el pueblo. Dada la ausencia de una plataforma electoral, el
mandato se converta de hecho en una transferencia de la voluntad del pueblo a
favor del PE. De dnde se concluye que Yrigoyen haba sido autorizado por el
pueblo para actuar segn los dictados de su conciencia.

126

Busc definirse como la personificacin de los valores del pueblo, su lder por
excelencia, el guardin del inters nacional, el apstol llamado a cumplir una
misin histrica.
El congreso no expresaba un valor democrtico, porque ste ya estaba
institucionalmente expresado en el PE. En su visin el consenso mayoritario era el
que se recoga en las urnas y no el que se lograba en el congreso a travs de la
negociacin.
La oposicin opt por colocar al Congreso en el centro de su argumentacin
poltica. Valoraba nicamente las decisiones y polticas que eran tomadas bajo el
respeto de la constitucin y los mecanismos institucionales de formacin del
consenso.
Entre las razones que llevaron a Yrigoyen a designar un moderado como Alvear
como su sucesor en la presidencia habr estado el reconocimiento de la
necesidad de restaurar la confianza en las filas opositoras? Si as fuera, por qu
no concederle al caudillo radical la admisin de los peligros que comportaba el
conflicto institucional planteado
Ana Virginia Persello, Los opositores radicales a Yrigoyen
En sus orgenes, la Unin Cvica Radical reconoca su razn de ser en la
superacin de los gobiernos personales y arbitrarios. Su primer presidente,
Leandro N. Alem, fue uno de los pocos que en los aos 90 reivindicaba la
necesidad de formar partidos polticos como parte de la consolidacin del gobierno
representativo, y la carta orgnica de 1892 estableci que la organizacin deba
ser impersonal y tener un programa. A partir de all, el radicalismo se consolid
como partido, aunque el liderazgo de Yrigoyen -que supuso la identificacin del
radicalismo con la nacin y con su lder, portador de un mandato histrico y
apstol de una causa -, y la renuncia a sancionar un programa que aportara
definiciones concretas frente a problemas puntuales tensionaron las premisas
iniciales. Sin embargo, las dos tradiciones de pensamiento, la de Alem y la de
Yrigoyen, persistieron y formar on parte de la identidad radical. La causa no anul
al partido
Los lencinistas mendocinos, los bloquistas de San Juan, los seguidores de Vera
en Tucumn, los de Joaqun Castellanos en Salta, los de Benjamn Villafae en
Jujuy, los principistas y los verdaderos riojanos, movimientos provinciales ya
constituidos como tales, despus que Alvear asumi la presidencia, en 1922,
formaron parte de esa ruptura que devino en un nuevo partido: el
antipersonalismo. Lo que los unificaba era el antiyrigoyenismo
La UCR Antipersonalista se cre reivindicando el impersonalismo, tendencia
inscripta en los orgenes del partido y demand, ni bien iniciado el gobierno de
Yrigoyen, de un amplio arco de dirigentes y militantes. Sin embargo, buena parte
de sus cuadros, tal el caso de los movimientos provinciales que recuperamos en
127

este texto, estaban lejos de practicarlo en los mbitos locales en los que actuaban
y de sustentarlo en el plano del discurso. En todo caso, las lecturas posteriores del
fenmeno radical que asumieron que la UCR Antipersonalista haba sido una
reaccin contra un gobierno personal y desptico basada en la reivindicacin del
gobierno de la ley, tributario del pensamiento liberal de Alem, lo hicieron
basndose en figuras como Jos Nicols Matienzo o Toms Le Breton que, con
Alvear, ocuparon ministerios y se propusieron ajenos a todo personalismo. Lo
cierto es que el nuevo partido reuni a antiyrigoyenistas, que no necesariamente
eran antipersonalistas.
La UCR Antipersonalista nunca dej de ser un partido minoritario y escasamente
orgnico. En los aos 30, despus de la reunificacin presidida por Marcelo T. de
Alvear, persisti en algunos ncleos provinciales, fuertes, so
bre todo, en la provincia de Santa Fe, donde frente a la ausencia de otros sectores
concordancistas, llev al poder, intervencin mediante, a gobernadores de esta
tendencia y aport ministros al Ejecutivo Nacional. Bloquistas y lencinistas
fluctuaron entre el acercamiento y la autonoma a las estructuras partidarias.
Benjamn Villafae se sum a los nacionalistas.
Algunos dirigentes antipersonalistas engrosaron, ms tarde, las filas del peronismo
conducta que tambin siguieron militantes del yrigoyenismo-y otros se diluyeron
en el amplio arco conservador
Mara Ins Tato, Del crisol de razas a la Argentina desintegrada: un itinerario
de la idea denacin, 1911-1932,
Este artculo se ocupa de los cambios operados en la concepcin de la nacin
sostenida por dos destacados peridicos liberales porteos (La Maana y La
Fronda) en el curso de la primera experiencia democrtica argentina, desde su
instauracin hasta su clausura. Dichos cambios constituyeron el correlato de la
transformacin de las posturas de ambos diarios frente al sistema poltico ante los
avatares de la poltica de masas. La trayectoria de sus opiniones acerca de la
sociedad nacional y del lugar que en ella le caba a la inmigracin constituye un
caso particular en el devenir del nacionalismo argentino; tambin ilustra las
transformaciones del perfil de una nacin sacudida por la masificacin de la
sociedad y de la poltica durante el perodo de entreguerras.
I
Desde hace ms de dos siglos el nacionalismo est instalado en la agenda poltica
internacional como una cuestin crucial de renovada actualidad, y constituye un
componente esencial en la formacin de los estados nacionales modernos.
El nacionalismo vino a dar respuesta a ese imperativo, actuando como nexo entre
estado y sociedad, creando una comunidad imaginada, inventando tradiciones
para amalgamar al estado con la nacin soberana encuya apelacin fundaba su
legitimidad.
128

Ese nacionalismo cvico, empeado en la integracin de los ciudadanos, convivi


a lo largo de su existencia con otro nacionalismo, radicalizado y exclusivista: el
tnico o cultural, el nacionalismo de los nacionalistas, que a la definicin poltica
de la nacin sustentada por el primero propona otra edificada primordialmente
sobre factores tnicos y/o lingsticos.
La preponderancia relativa de una u otra vertiente del nacionalismo resulta de su
imbricacin con los avatares del estado nacional y con los desafos y las crisis que
ste debe vencer durante su desenvolvimiento
La autora propone abordar las transmutaciones operadas en la definicin de la
nacin y del papel que le caba a la inmigracin en la sociedad nacional durante el
desarrollo de la primera experiencia democrtica de la Argentina moderna, a partir
del caso de dos peridicos de la ciudad de Buenos Aires portavoces del
liberalismo reformista.
En su posicionamiento frente a la cuestin nacional, La Maana y La Fronda
transitaron un derrotero que los llev desde un nacionalismo cvico, liberal y
cosmopolita, a un nacionalismo cultural exclusivista y esencialista. En esa
evolucin fue determinante la fase crtica que atraves por entonces el proceso de
construccin del estado nacional argentino, con la democratizacin del sistema
poltico y la irrupcin definitiva de las masas en la esfera pblica.
Creados y dirigidos por el poltico y periodista Francisco Uriburu, constituyeron
exponentes cabales de las esperanzas y de las frustraciones del liberalismo, cuya
colisin con la democracia bajo los gobiernos ra dicales precipit el
cuestionamiento de diversas facetas de su proyecto de pas, entre ellas, el del
perfil de la sociedad nacional
Su universo de lectores era la gente influyente de la ciudad de Buenos Aires y
de la provincia homnima, pero tambin llegaron a alcanzar una importante
difusin en el interior del pas
De promotores de la democratizacin impulsada por los sectores ms progresistas
de la elite liberal, los diarios de Uriburu se transfiguraron posteriormente en sus
impugnadores y en el sostn de un gobierno militar que suplant la apelacin a la
soberana popular por la invocacin del ser nacional
II
En la Argentina, la formacin del estado nacional iniciada en 1816 con la
independencia adquiri vigor hacia 1860, superadas las guerras civiles entre
unitarios y federales, y particularmente a partir de 1880, una vez sofocados los
alzamientos de los caudillos regionales y las resistencias del autonomismo
bonaerense, y culminada la lucha contra el indio. El estado alcanz por entonces
la unidad territorial y la centralizacin incontestada de su autoridad, y avanz en
129

su institucionalizacin. Paralelamente, la Argentina se integr al mercado


internacional como exportadora de cereales y carne, y receptora de capitales,
especialmente de origen britnico.
.
La generacin de 1880, heredera y continuadora del modelo liberal auspiciado por
los padres fundadores de la nacionalidad argentina y en particular por Alberdi,
incentiv el arribo de vastos contingentes de inmigrantes deseosos de integrarse
al capitalismo en expansin de las pampas argentinas. Como resultado, la
Argentina recibi entre 1881 y 1914 unos 4.200.000 inmigrantes, posicionndose
en segundo lugar detrs de los Estados Unidos en cuanto a recepcin de flujos
migratorios externos y superando ampliamente a Canad y a Brasil
La modernizacin econmica, corolario del acelerado crecimiento de las
actividades agroexportadoras, deriv en la urbanizacin, particularmente en el
litoral del pas, y en el incipiente desarrollo de la industrializacin. La sociedad,
abierta a la movilidad ascendente, exhibi prontamente un perfil cultural
cosmopolita, que pareca poner en jaque la confianza de la elite liberal en la
viabilidad de la homogeneizacin de la sociedad
Si para los gestores del estado argentino la inmigracin estaba llamada a redimir
el atraso americano, sus detractores se inclinaron por la reivindicacin de lo
autctono o la creacin de un mito de los orgenes desarraigado de las in fluencias
de las nuevas corrientes inmigratorias
III
En enero de 1911 Uriburu fund La Maana, tribuna periodstica consagrada al
respaldo de la reforma electoral propiciada por el nuevo mandatario, que haba
proclamado su propsito de transformar las reglas de juego del agonizante orden
conservador. La democratizacin de la poltica, destinada a coronar la
modernizacin general del pas y a hacer efectiva la promesa independentista de
una nacin de ciudadanos que ejercitaban libremente la soberana, se encuadraba
en el espritu del liberalismo reformista en auge desde fines del siglo anterior
A diferencia de otros exponentes de la prensa liberal, como los grandes matutinos
La Nacin y La Prensa, que se arrogaban una supuesta neutralidad en materia
poltica, La Maana se constituy desde sus inicios en una tribuna netamente
poltica y abiertamente comprometida con la causa del reformismo
El diario de Uriburu adhiri al proyecto general de pas de la generacin de 1880,
que conceba a la nacin como un crisol de razas, segn el cual la cultura
argentina era el resultado de la mezcla, de la fusin, de la amalgama de los
elementos nativos con los aportes de los inmigrantes. Sin embargo, esa nocin de
crisol, equivalente al melting-pot norteamericano (32), no estaba exenta de
claroscuros. Aunque en buena medida las ambigedades obedecan en el caso
del diario al carcter polifnico de toda publicacin peridica, tambin eran

130

ilustrativas de las tensiones ms generales presentes en la opinin pblica acerca


del rol de la inmigracin en la configuracin de la sociedad nacional
Si bien el diario no comparta con los nacionalistas esencialistas el temor a la
disolucin social por accin de la inmigracin, reconoca que nunca tuvimos ni el
poder asimilante ni la previsin sociolgica indispensable para proceder a la obra
de homologacin, de amalgamiento, de cohesin nacional
As como breg por la integracin de una inmigracin indispensable para la
continuidad del desarrollo econmico, el peridico tambin exhibi los efectos del
clima de ideas del Centenario, oscilante entre un optimismo exultante en torno del
progreso ilimitado y un sentimiento de zozobra ante la agudizacin de la cuestin
social inherente a esa misma dinmica. A la luz de esa coyuntura, el proceso de
formacin de la nacionalidad presentaba flancos dbiles que era indispensable
corregir y que matizaban las expectativas centradas en las capacidades
transformadoras de la inmigracin
Las aprensiones del diario frente al avance poltico del socialismo fueron ms
tenues que las manifestadas por otros exponentes del orden conservador e
incluso por la UCR, que, luego del levantamiento de la abstencin tras la sancin
de la nueva ley electoral, revel una aguda xenofobia antisocialista. La
preocupacin por la difusin del socialismo, dictada por una coyuntura de
incertidumbre poltica ante los resultados imprevistos de la reforma electoral, se
esfum a medida que se hizo evidente el avance de la UCR en el escenario
electoral, que a diferencia de la implantacin casi excluyentemente
metropolitana del socialismo tena arraigo en todo el territorio del pas. En
adelante, el PS fue visto por La Maana y por su sucesor, La Fronda como un
eventual aliado en sus combates contra el rival comn, la UCR.
IV
Como resultado de la aplicacin de la ley Senz Pea, en 1916 lleg a la
presidencia de la repblica el candidato radical, Hiplito Yrigoyen. Los diarios de
Uriburu vincularon al radicalismo con la inmigracin, dando cuenta de los cambios
en la composicin social de su dirigencia. En las primeras dcadas del siglo XX y
como producto de la movilidad social ascendente que se verificaba en la
Argentina, la mayora de sus dirigentes ya no surga de los reducidos crculos
patricios, sino en muchos casos de familias de origen inmigratorio
La Maana y La Fronda ridiculizaron a los dirigentes radicales por sus apellidos de
origen ultramarino, principalmente italiano y espaol. El sarcasmo del diario se
canaliz a travs de los motes satricos que caracterizaron su particular estilo
periodstico, generosamente endosados a los principales funcionarios de los
gobiernos
radicales. Uno de los principales diarios de la comunidad italiana reproch a
Uriburu el vasto uso que haca La Fronda de referencias a la ascendencia de ese
origen de algunos dirigentes de la UCR para denostarlos
131

La Maana y La Fronda se convirtieron en crticos impla cables del yrigoyenismo,


a cuya gestin de gobierno imputaron la reedicin de los vicios del orden
conservador que otrora haba combatido y que Senz Pea haba intentado
extirpar mediante la reformulacin de las reglas del juego poltico.
El diario comparti as el consenso de las elites liberales acerca de la orientacin
ruralista que deba imprimrsele a la poltica inmigratoria y la preferencia por los
inmigrantes de origen latino. En consecuencia, inst al gobierno a atender la
distribucin del flujo migratorio por medio de leyes de colonizacin, a fin de
corregir la estructura poblacional de la Argentina, a la que compar con un
gigante con cuerpo deforme
Por otra parte, el diario descart las expresiones ms recalcitrantes de
nacionalismo xenfobo que fueron sucedindose en la inmediata posguerra, en
consonancia con el avance de los autoritarismos en Europa y con el despliegue de
gobiernos de ese cariz en algunos pases de Latinoamrica
Aun cuando ascenda local e internacionalmente una marea nacionalista extrema,
Uriburu y su hoja continuaban adscriptos a los parmetros ideolgicos clsicos de
la elite liberal
V
Los comicios presidenciales de 1928, que volvieron a consagrar presidente a
Hiplito Yrigoyen, marcaron un punto de inflexin irrevocable en su percepcin del
proceso poltico abierto en 1912, que condicion y transform tambin su
concepcin de la nacin. El desencanto generado por la reiteracin de la
experiencia yrigoyenista tras el interludio de la presidencia de Marcelo T. de Alvear
condujo a la radicalizacin ideolgica y poltica de La Fronda hacia mediados de
1929, en el marco de los primeros sntomas de la crisis econmica mundial
El diario de Uriburu juzg que la crisis poltica exteriorizada en el retorno de
Yrigoyen hunda sus races en una profunda crisis moral, caracterizada por el
individualismo y la decadencia de los valores tradicionales, que atribuy en ltima
instancia a la morfologa aluvional de la sociedad argentina, hbrida, mal integrada,
corrompida por la inmigracin negativa
La inmigracin era responsable de la crisis del proyecto nacional del liberalismo en
dos niveles. De manera directa, a travs del voto de los extranjeros naturalizados
que respaldaban masivamente al radicalismo. Y de manera indirecta a travs de la
contaminacin de la moral nacional con el materialismo y la prctica de la mala
vida, que La Fronda identific con el yrigoyenismo, nutrido de parsitos
presupuestvoros
, reclamantes premiosos de cargos pblicos

132

Desde ese punto de vista, la nica solucin teraputica viable para la salvacin
nacional consista en la supresin de la democracia y en la instauracin de una
dictadura militar, auspiciada activamente por el diario, partcipe diligente en las
conspiraciones cvico-militares que culminaron en el derrocamiento de Yrigoyen el
6 de septiembre de 1930 y en su reemplazo por un gobierno militar al que
consider la encarnacin del sentimiento y de la conciencia de la Nacin
Esa identificacin del ejrcito con la nacin remita a la centralidad que tuvieron las
fuerzas armadas en las diferentes instancias de la formacin del estado argentino,
pero tambin trasluca el avance en el discurso de La Fronda de la argumentacin
caracterstica del tradicionalismo catlico, con su condena del individualismo y del
liberalismo y su exaltacin del corporativismo. Estos atisbos confesionales,
impensables en el diario apenas unos aos antes, habran de volverse ms
pronunciados en el seno del nacionalismo autoritario a lo largo de la dcada de
1930, al punto de convertir al ejrcito y a la Iglesia en los pilares bsicos de la
nacin
VI
La trayectoria de La Maana y de La Fronda desde el liberalismo reformista al
nacionalismo autoritario impact tambin sobre su concepcin de la nacin: su
inicial definicin cvica, contractualista, voluntarista y formalmente abierta dio paso
a una esencialista, segn la cual la nacin era una entidad orgnica permanente,
acabada, incontaminada, preexistente y trascendente a los individuos. La piedra
de toque de esa transformacin fue la masificacin de la poltica, un dato relevante
sobre la cercana vinculacin entre el proceso general de construccin del estado
nacional y los avatares del nacionalismo. En pocas de estabilidad y de
prosperidad, el consenso liberal acerca del estado y de la nacin se mantuvo
prcticamente inclume frente a sus eventuales impugnadores, pero en etapas
signadas por crisis que hacan a la integracin y a la participacin comenz a
mostrar fisuras que amenazaron su integridad. La construccin de la
homogeneidad fue una premisa bsica en la construccin de la sociedad nacional,
que en el contexto argentino hizo de la asimilacin de los inmigrantes el principal
desvelo de las elites. En el caso aqu analizado, la identificacin entre aqullos y el
desafo a la hegemona de la antigua clase dirigente en el marco de la
democratizacin oper como vlvula de escape de las tensiones generadas por la
evolucin y la complejizacin del estado nacional y por los avatares de la
ampliacin de sus bases polticas.

Unidad 13
Mara Dolores Bjar, El rgimen fraudulento desde la dinmica
del conservadurismo bonaerense,

133

Este trabajo analiza las normas y las prcticas que marcaron la trayectoria del
partido Conservador bonaerense en los aos treinta y se detiene especialmente
en el tratamiento de
Plata.
El estudio de estos conflictos permite distinguir una fuerte impronta facciosa que
incluy el uso del fraude para dirimir la relacin de fuerza entre caudillos y
camarillas.
Estas pugnas recorrieron el cuerpo partidarios desde la base a la cima y se
combinaron con crisis en los diferentes niveles del gobierno. La proliferacin y
gravitacin de las facciones fue, en gran medida, alentada por la presencia de
fracciones y tendencias en la cpula partidaria. Los mximos dirigentes, al mismo
tiempo que competan por el control de la organizacin, adheran a diferentes
opciones polticas. Unos, aunque signados por las incertidumbres, se
definieron como liberales y otros, sin dudas, alentaron la va autoritaria.
Posiblemente la imagen ms ampliamente difundida sea aquella en la que un
grupo de guapos con armas y apoyados por la polica impedan votar a todos
aquellos identificados como opositores al oficialismo.
Diferentes testimonios de la poca coincidieron en destacar que, cuando el
radicalismo retorn al escenario electoral bonaerense en noviembre de 1935, la
coercin abierta fue la va ampliamente difundida para evitar su reingreso al
gobierno. No obstante, en la primera mitad de la dcada, la instrumentacin del
fraude fue notoriamente menos dramtica.
El socialismo, la segunda fuerza electoral, no alcanz en la provincia un grado
de insercin que pusiera en peligro el control del gobierno por parte de los
conservadores. La fuerte conexin registrada entre el afn de eliminar al
principal adversario poltico y el efectivo despliegue de las acciones destinadas
a alcanzar dicho fin ha conducido a una caracterizacin y una explicacin sesgada
del rgimen fraudulento.
Desde la versin ms ampliamente aceptada, han quedado en un cono de sombra
los conflictos en torno al poder que signaron la trayectoria del partido gobernante.
En este trabajo reviso la compleja combinacin de factores que intervinieron en la
dinmica del rgimen fraudulento a travs del anlisis de uno
de sus ms decididos ejecutores: el Partido Conservador bonaerense (Partido
Demcrata Nacional bonaerense a partir de 1931).
Esta mirada permite reconocer que las prcticas fraudulentas afectaron tanto a las
fuerzas polticas del campo opositor como al partido gobernante.
Normas y prcticas del Partido Conservador

134

Ni bien fue derrocado Yrigoyen, en la provincia de Buenos Aires las dos fuerzas
del campo conservador, el Partido
Las fuerzas conservadoras adoptaron una organizacin de tipo piramidal: en la
base las juntas de distrito (110), en el escaln intermedio las juntas de seccin
(seis hasta 1934 y ocho a partir de la ley 4202) y en el vrtice la junta de gobierno
provincial.
Cada una de estas instancias se corresponda con uno de los campos electorales:
el del gobierno municipal, el de los legisladores y el ejecutivo provincial y por
ltimo el de los legisladores y el ejecutivo nacional
Los afiliados intervenan en la designacin de los miembros del comit local y de
los delegados a las asambleas seccionales y generales. El comit de distrito
propona los candidatos al gobierno municipal, las asambleas seccionales
confirmaban las listas de legisladores provinciales y las de los electores que
aprobaban la frmula gubernativa provincial y la asamblea general se pronunciaba
respecto a la composicin de la lista de diputados nacionales y la de los electores
de la frmula presidencial. Las listas de aspirantes a los cuerpos legislativos que
eran sometidas al veredicto de los afiliados deban incluir el doble de candidatos
que el de bancas vacantes.
Este procedimiento reconoca a las bases la posibilidad de incidir en la distribucin
de los cargos gubernativos entre los dirigentes del partido.
El comit y el gobierno municipal. El caso de La Plata
la proliferacin de agrupaciones disidentes coincidi con la abstencin del
radicalismo y con las sucesivas reorganizaciones de las fuerzas
conservadoras. La prensa platense reconoci una estrecha relacin entre el
retorno al poder y la multiplicacin de las agrupaciones:
A lo largo de este perodo, hubo ms de una lista conservadora en cerca de la
mitad de los municipios (52). En enero de 1932, el oficialismo se present
dividido en veintiocho distritos, en noviembre, en treinta y dos, al ao siguiente en
veintisiete y en diciembre de 1934 en diecisiete. En noviembre de 1935, con la
incorporacin del radicalismo al escenario electoral, la disidencia alcanz su
mnima expansin, slo en trece localidades no hubo una lista nica.
Aunque frente a la presencia del principal adversario, el partido gobernante decidi
hacer un esfuerzo para presentarse cohesionado, los jefes polticos defraudados
por los resultados de la eleccin no dudaron en sumar sus denuncias a las
presentadas por la oposicin y las fricciones entre las camarillas del oficialismo
obstaculizaron la designacin de los intendentes en seis comunas.
En 1942, con una oposicin desmovilizada en virtud de su impotencia frente a las
prcticas fraudulentas los radicales slo se presentaron en siete distritos- los
135

conservadores se escindieron en veintisiete localidades y en doce de estas


comunas, los disidentes denunciaron la instrumentacin del fraude por parte de las
autoridades locales del partido.
En La Plata, en todas las renovaciones de los comits locales, excepto en 1932,
se presentaron listas opositoras en algunas de las nueve secciones en que se
dividi la Capital. Desde la primera movilizacin de los afiliados, se levantaron
voces contra la instrumentacin del fraude. A pesar que en diciembre de 1930, la
eleccin de las juntas locales fue supervisada por la Junta Reorganizadora a la
misma se incorporaron destacados miembros de las grandes familias propietarias
y fue presentada como garanta de ecuanimidad frente a los designios espurios de
la politiquera- los derrotados impugnaron el proceso electoral
Hasta el reingreso de los radicales al escenario electoral, las listas aprobadas por
la junta platense compitieron con las propuestas por agrupaciones disidentes
internas y por los dirigentes que enfrentaron a la conduccin del comit desde
fuera del partido
En el marco de la reorganizacin partidaria impulsada despus de la derrota de
abril de 1931, el comit platense arm una lista cerrada y convoc a los afiliados
para que confirmasen a los nuevos miembros de la junta local. Los acuerdos a
puerta cerrada no haban logrado satisfacer a los jefes polticos locales y stos
recurrieron a la borratina para poner en evidencia su capacidad
de movilizacin de las bases. La impugnacin de la lista en las distintas secciones
platenses no respondi a una decisin conjunta, en cada mbito dio cauce a las
demandas puntuales de los caudillos locales
Caudillos y jefes polticos. La cpula partidaria
Protagonistas y testigos de la poca reconocieron el papel protagnico de los
caudillos en la proliferacin de los conflictos institucionales. Tanto la prensa
como los socialistas coincidieron en denunciar el papel negativo de los oscuros
personajes locales que no reparaban en los medios para satisfacer sus
ambiciones. En ocasiones, se lleg a presentar al gobierno provincial en estado de
total indefensin frente a las acciones de aquellos que no saben sobreponerse a
sus pasiones, que no son capaces de entender que no tienen el derecho de tener
a su cargo la responsabilidad de gobernar a las ciudades si no cuentan con el
apoyo de la mayora de los vecindarios; son esos caudillos, cuya influencia llega
hasta los recintos legislativos, los que torturan al Poder Ejecutivo, los que
presionan al Poder Ejecutivo y los que hacen al Poder Ejecutivo la vida
imposible.20 Los diagnsticos de este tipo se alternaron con los que
responsabilizaron al gobierno provincial, ya que ste, en lugar de asegurar el
cumplimiento de la ley, pona los recursos del Estado al servicio de las facciones
en pugna.

136

Si las autoridades centrales, en lugar de convertirse en cmplices


conscientes o inconscientes de los caudillejos lugareos adoptaran una
lnea de conducta inflexible, los jefes locales desistiran bien pronto de los
manejos a que estaban acostumbrados debido al aliciente que encontraban
en la cooperacin oficial y en la impunidad con que violaban la ley
Estas evaluaciones ofrecen una imagen simplificada de la trama de relaciones
partidarias, por una parte, porque al conferir a los caudillos un papel protagnico
en las crisis del partido, subestiman las conexiones entre los conflictos locales y
las divisiones entre los miembros de la conduccin. Si bien las presiones de las
distintas camarillas locales obstaculizaron la cohesin de la organizacin
partidaria, la proliferacin de las agrupaciones y de los conflictos en las
localidades mantuvo una estrecha vinculacin con las tensiones en su cpula.
En segundo lugar porque las figuras con gravitacin en el mbito local no eran
necesariamente personajes oscuros que posicionados en la base del partido
aspiraban a ascender. Hubo jefes locales que lograron una slida presencia en la
Legislatura, otros que slo llegaron al gobierno municipal y tambin un vasto y
borroso conjunto de hombres de confianza de altos dirigentes, que no ocuparon
posiciones en el gobierno.
Pero adems, quienes se ubicaron en la cima del partido y ocuparon las bancas
del Congreso nacional no dejaron de tener en cuenta su posicin en la base del
partido. A fines de 1939, por ejemplo, a raz de la renovacin de los comits de
distrito, un nmero destacado de diputados nacionales se postul como presidente
de los mismos. Esta presencia, no necesariamente expresin de la capacidad de
liderazgo personal, indica la importancia concedida, por parte de los mximos
dirigentes, a la confirmacin de su insercin en los espacios locales.
En contraste con las elecciones municipales, frente a la renovacin de la
Legislatura y del Congreso nacional no se presentaron listas disidentes. En
estos casos, en lugar de competir con las listas oficiales, los jefes polticos
expresaron su malestar a travs de la impugnacin de los candidatos designados
desde arriba, pero sin impedir su ingreso a los cuerpos legislativos. Aunque la
carta orgnica de 1933 dej escaso margen para que el voto de los afiliados
Al modificase la composicin de las boletas confeccionadas por la conduccin del
partido, la consulta a las bases brindaba la posibilidad de cuestionar abiertamente
el reparto de los cargos, a los jefes polticos que se sentan postergados.
En La Plata, la primera y nica lista de legisladores provinciales22 sometida a la
votacin de los afiliados confirma la estrecha relacin entre la movilizacin de las
bases y la exacerbacin de las tensiones entre los jefes polticos. Con motivo de
las elecciones legislativas provinciales del 25 de marzo de 1934, la asamblea de
los delegados seccionales resolvi sesionar a puerta cerrada, mientras la barra,
desde el patio del edificio, presionaba con sus cantos a favor de determinados
dirigentes. El comit central aprob dos listas, una con doce nombres para cubrir
seis bancas de diputados, y otra con seis, para la eleccin de los tres senadores.
137

Los conservadores recuperaron su condicin de partido gobernante, pero la


carrera poltica de su personal qued signada con el peso de las incertidumbres.
A travs de los procesos analizados, el fraude aparece estrechamente asociado a
la dinmica interna del conservadorismo bonaerense y la recurrente violacin de
los marcos normativos expresa, en gran medida, la imposibilidad de las fuerzas
conservadoras para lograr un cierto grado de cohesin.
El objetivo compartido: conservar la condicin de partido gobernante,
coalig a los jefes mximos frente al adversario. Sin embargo, la eliminacin
de la oposicin, a travs del fraude, dej el camino abierto para que los
principales referentes de las fracciones y tendencias en tensin se
embarcaran en una dinmica facciosa desde el momento que su
competencia generaba un terreno propicio para los enfrentamientos entre
las camarillas a la hora de decidir el reparto de los cargos partidarios y
gubernativos. Las divergencias en la cpula remiten, en parte, a la divisin
concretada en los aos veinte del campo conservador en dos partidos, el
Provincial y el Conservador. Las fricciones entre ambas fracciones por el
control de la maquinaria partidaria se combinaron con la confrontacin entre
las tendencias polticas e ideolgicas que se deslindaron a lo largo del
perodo radical: la propuesta autoritaria y la liberal conservadora con
Snchez Sorondo y Moreno como los principales referentes de cada una.
La fuerte impronta facciosa del partido gobernante result de la preeminencia
concedida a la apropiacin de los recursos del gobierno como va para salvar
ambos desafos. Al margen de sus diferentes idearios polticos, los dirigentes del
partido reconocieron en el control de los recursos del gobierno, el requisito
principal para conservar y consolidar sus posiciones. La presencia de diferentes
fracciones y tendencias en la cpula y la intensa gravitacin de las luchas
facciosas, a travs de las cuales aqullas medan sus fuerzas, conformaron una
trama de relaciones en permanente tensin.
Cada grupo busc imponer su predominio a travs de prcticas muy semejantes a
las instrumentadas para imponerse frente a los partidos opositores. A travs del
despliegue de la violencia que jug un papel clave para definir, en forma siempre
precaria, las redes de relaciones entre los principales dirigentes tanto en el
gobierno como en el partido, las instituciones y las normas jurdicas fueron
recurrentemente vulneradas y perdieron consistencia.
Despus de casi una dcada en el gobierno y con la provincia intervenida, el
partido, desde la perspectiva de conservadores liberales, se encontraba frente a
una encrucijada: deba poner fin a la anarqua que produca el fraude, pero no
poda admitir el triunfo de los peludos
Ana Virginia Persello y Luciano de Privitellio, Las reformas de la reforma: la
cuestin electoral entre 1912 y 1945

138

Las leyes de reforma de 1912 provocaron al menos dos consecuencias para la


poltica argentina por venir. Por un lado, modificaron las reglas del juego poltico al
introducir cuatro elementos fundamentales en la normativa electoral: el secreto, la
obligatoriedad, la representacin de la minora mediante el sistema de lista
incompleta y el padrn militar. Por otro, se convirtieron en un modelo, una
referencia a partir de la cual se midieron y juzgaron las experiencias polticas
posteriores a 1912
Del entusiasmo a la decepcin
La reforma de 1912 fue ms que una consagracin, una apuesta. Sobre la base
de la conviccin generalizada que funcion como sentido comn del reformismo,
segn la cual la poltica y la sociedad no estaban adecuadamente relacionadas
lo que en trminos modernos se expresara con el giro crisis de representacinlas leyes discutidas y aprobadas en los primeros meses de la
presidencia de Roque Senz Pea buscaron resolver este hiato considerado como
el origen de muchos de los males del pas.
Los reformistas de 1912 concibieron a la sociedad no como un conglomerado de
intereses econmicos o grupos sociales diversos (una visin que, en cambio,
estuvo claramente presente en la anterior reforma de 1902 , sino ms bien como
la encarnacin de un conjunto de ideas o principios generales acerca del destino
del pas que se asociaban vagamente al progreso.
A primera vista, la simultnea implantacin del sistema de mayora y minora
podra hacer pensar que los reformadores imaginaban la existencia de un conflicto
o al menos un contraste de principios, los cuales seran, de esta manera,
canalizados orgnicamente por los nuevos partidos.
Dado que, por otra parte, en muchos casos este sistema apareca vinculado a la
formacin de un rgimen bipartidista de oficialismo y oposicin, podra finalmente
concluirse que esta controversia era contemplada como un dilogo de dos ideas
encarnadas en dos actores
Todo el arsenal de decretos, circulares y simples recomendaciones tena por
objetivo precisar lo ms detalladamente posible los comportamientos esperados
de las autoridades electorales y polticas, fueran estos comportamientos normados
o propios de las costumbres. Sin embargo, los procesos electorales que siguieron
a 1912 minaron el entusiasmo, ya de por si escaso, que haba despertado la
reforma fuera del crculo de los reformistas.
No slo se trataba de la inesperada victoria de Hiplito Yrigoyen, sino que adems
muy rpidamente se hizo evidente que la ley no slo no alcanzaba para modificar
los comportamientos no normados creando nuevas costumbres, sino que adems
aquellos comportamientos sometidos a las normas tampoco se adaptaban a sus
prescripciones

139

Los mecanismos utilizados a la hora de los comicios que venan a consagrar la


victoria de la nueva Argentina encarnada por el radicalismo y su lder disimulaban
poco los muchos parecidos con aquellos del antiguo rgimen.
El camino hacia el fraude
A diez aos de la aprobacin de la reforma, los debates parlamentarios ya
revelaban un diagnstico que estaba muy lejos de celebrar sus consecuencias.
Por errnea o por incompleta, la ley no alcanzaba para cumplir el objetivo de
convertir a las prcticas electorales en el mejor modo de representacin de la
sociedad y de articulacin pacfica de los conflictos de la clase poltica.
Los resultados electorales no traducan las diferencias en la opinin y si los
procedimientos haban mejorado aunque en un grado muy lejano a las
expectativas-, la representacin no lo haba hecho. No slo el nmero avasallaba
a la razn sino que la sociedad no apareca fielmente representada.
La democracia, asociada al gobierno de los capaces requera la racionalizacin
de la administracin, la depuracin de las prcticas internas de los partidos y el
ajuste de los mecanismos representativos. Pero, ms an, voceros del socialismo
y del conservadurismo no dudaban en manifestar su desconfianza por los propios
ciudadanos, cuya condicin de electores independientes y concientes era puesta
en duda sin mayores reservas
Pero no se trataba exclusivamente de un modo de impugnar las victorias del
radicalismo. Por el contrario, los legisladores radicales (an los personalistas)
solan atacar de igual modo las prcticas de sus opositores (incluso cuando
tambin eran radicales), ya fuera para impedir un ingreso a la Cmara o para
justificar una intervencin federal. El voto slo pareca legtimo y transparente, y
los ciudadanos concientes y educados, cuando el radicalismo personalista era el
vencedor. Si no era as, entonces un arsenal de argumentos similar al utilizado por
conservadores, radicales disidentes o socialistas era utilizado esta vez por
radicales personalistas.
Pero lo que en principio podra reputarse como una forma simple de impugnar al
opositor, fue convirtindose en parte de un sentido comn sobre el sufragio: la ley
Senz Pea no estaba cumpliendo su misin, como tampoco la estaban
cumpliendo los partidos polticos.
En cuanto al lugar y las funciones que las elecciones ocuparon en la arena
poltica, centralmente, en trminos generales y vlidos para todo el perodo, las
actitudes frente a ellas revelaron hasta donde haba encarnado la conviccin de
que las elecciones no eran el mecanismo ms efectivo para resolver
pacficamente las disputas de la elite poltica. Esta idea lleg a su cenit en 1942,
luego del fracaso del proyecto de Ortiz para volver a consagrar elecciones limpias.

140

Ya en el gobierno de Justo, hasta enero de 1935, los comicios no fueron


precisamente un mecanismo de disputa de cargos, no al menos desde la
perspectiva del gobierno nacional ya que, dada la ausencia de la UCR, nada poda
empaar la victoria de los partidos de la coalicin justista.
Partidos, candidatos y electores
El debate sobre el gobierno representativo adquiri connotaciones nuevas
vinculadas, por un lado, a la necesidad de desplazar al radicalismo y por otro, al
modo de representar a la sociedad
La insistencia en la presentacin de iniciativas legislativas que colocaran a los
partidos como personas de derecho jurdico, independientemente de que no se
sancionaran, implica un reconocimiento, ya otorgado en la prctica, de que eran
los espacios donde parte del proceso electoral se sustanciaba.
Esta idea ya estaba presente en la propia reforma de 1912, pero lo que en aquella
ocasin se haba dejado librado al progreso de las costumbres (en todo caso
impulsadas por una elite a la que Senz Pea llamaba a formar el partido
orgnico), ahora se pensaba como potencial objeto de las normas la idea de
reglamentar la seleccin de candidaturas se fundamentaba a partir de la
necesidad de eliminar el caudillismo para lograr que gobernaran los capaces y
esta cuestin volvi a ser planteada en relacin al universo de votantes La
representacin de las minoras y el fraude
Nuevamente es la exclusin del radicalismo la clave a partir de la cual debe
entenderse el proyecto presentado por el PEN el 20 de julio de 1933 aunque no
se esperaba que la abstencin de la UCR fuera eterna, la forma en que se
producira este regreso estaba an en veremos y, por el momento, no pareca que
la UCR fuera el principal problema. Podra argumentarse tambin que la idea era
resolver algunos de los conflictos que dividan a los propios partidos de la
Concordancia pero, si fue as, la escasa atencin que mereci el proyecto no
parece probar que el presidente y los legisladores creyeran que la solucin poda
avanzar por ese rumbo. En cambio, la presentacin vino acompaada por una
justificacin que atacaba apenas veladamente la conformacin de mayoras
complacientes durante el perodo anterior. La mayor debilidad de esta propuesta
fue que, ms all de tratarse de un proyecto destinado a demostrar el apego del
gobierno por los mecanismos electorales y por el pluralismo (un discurso muy
importante para el justismo en el poder), modificaba demasiado profundamente las
reglas del juego como para poder ser aceptado por los bandos en conflictos
dentro del propio oficialismo
La representacin de los intereses
Aunque de hecho se utilizaran mecanismos legales y extralegales para cercenar el
lugar de la oposicin, los partidos y las elecciones peridicas siguieron siendo
141

reconocidos como instrumentos legtimos y necesarios para la asignacin de la


ocupacin de roles en el gobierno. Pero necesarios no implica suficientes.
Hacia finales de la dcada del 20, si para algunos se estaba frente a una crisis del
parlamento provocada por la modalidad que adoptaban los partidos locales que
consideraban la funcin parlamentaria como posicin de combate o recompensa
por servicios electorales
La arquitectura institucional no contemplaba un lugar para los representantes de
intereses sectoriales y la idea de constituir la representacin corporativa en una
alternativa global al rgimen democrtico liberal se circunscriba a sectores
absolutamente minoritarios. Sin embargo, gradualmente, y por exigencias de las
transformaciones operadas en las relaciones entre estado, sociedad y economa,
las corporaciones comenzaron a ampliar su participacin en un sinnmero de
juntas, comisiones, direcciones y subdirecciones; nuevas agencias estatales que
se ocupaban de la organizacin de la percepcin de nuevos tributos, el control de
cambios, la regulacin de la produccin y el comercio y la reforma que afect al
sistema bancario. Su insercin se justific en nombre del saber tcnico y no como
una modalidad nueva de representacin.
Durante las tres dcadas que siguieron a la reforma de 1912 ningn aspecto de
las prcticas o la normativa electoral qued fuera de discusin. Por el contrario,
en buena medida un amplio consenso estableca que la normativa no haba
alcanzado para modificar las costumbres. Las razones esgrimidas eran diferentes,
segn fuera el diagnstico: desde las formas normadas de representacin,
pasando por la impugnacin al rol de los partidos y ciertas agencias estatales,
hasta llegar a los propios ciudadanos
Lejos de tratarse de una conviccin derivada de los golpes de estado (y que,
adems, se habra impuesto slo a partir de la cada del peronismo), esta mirada
sobre las prcticas electorales estaba ya lo suficientemente instalada desde los
aos veinte. Tal vez, la diferencia es que durante estos aos todava poda creerse
que algn tipo de reforma garantizara un mejor desempeo de las prcticas
electorales dentro del sistema poltico.
Con el paso de los aos ni siquiera esta conviccin sobrevivira

Ana Virginia Persello, El Partido Radical. Gobierno y oposicin,


1916-1943. Buenos Aires, S. XXI,, captulo 4.
Busca reconstruir de manera renovada la historia del partido radical, prestando
atencin particular al aspecto organizativo y al proceso de construccin de la
identidad partidaria.
El trabajo de Persello se inscribe dentro de un abordaje que prioriza "lo poltico".
Por ello, la hiptesis de trabajo que gua la investigacin busca mostrar que la

142

faccionalizacin del partido, es decir, en el lenguaje de Sartori, la expresin de los


conflictos personales al interior de la organizacin partidaria -visible desde los
orgenes en 1890- perme la historia del radicalismo hasta 1943, momento en que
recorta su investigacin histrica.
La primera parte de la investigacin analiza al radicalismo en el gobierno,
enfatizando dos momentos distintos. El primero de ellos se encuentra signado por
una faccionalizacin extrema producida primordialmente por la distribucin de
"incentivos selectivos" y en consecuencia las pujas internas para lograr acceder a
los beneficios materiales generados por el acceso del personal poltico a los
cuadros administrativos burocrticos.
El segundo momento es visualizado desde la divisin formal del partido y la
consecuente ruptura entre los grupos que tradicionalmente se han denominado
"personalistas" y "antipersonalistas", visin matizada por Persello al vislumbrar
que al interior del partido exista una multiplicidad de enfrentamientos que no
respondan exclusivamente a esta rgida y esttica oposicin dicotmica. En este
momento, las mltiples facciones en que se haban diseminado el partido
buscaron apropiarse de las representaciones simblicas y de su historia para
exhibirse en la escena pblica como las legtimas herederas de la "religin cvica".
La segunda parte del libro revisa el nuevo papel jugado por el radicalismo en el
marco institucional del pas posterior a la revolucin septembrina de 1930. El
pasaje del partido radical de la funcin de gobierno hacia la oposicin conlleva
nuevas tareas y desafos para los grupos dirigentes que haban adscrito a la
organizacin partidaria. La crisis del sistema de partidos, la decepcin de la
democracia como forma de gobierno y como mecanismo de eleccin de los
gobernantes marc el escenario en el que este proceso tom forma.
Persello destaca la falta de disciplina partidaria de los poderes locales en
referencia a la direccin nacional. Las elecciones en las provincias constituyen
para la autora los momentos claves para visualizar la faccionalizacin del partido y
las mltiples divisiones que no responden necesariamente a lo que se percibe en
el cuadro nacional.
La lucha facciosa es la que permite tambin explicar las recurrentes
intervenciones del poder central a las provincias: las pujas partidarias internas por
las candidaturas, los conflictos entre los poderes ejecutivos provinciales y sus
legislaturas, las disputas por el presupuesto entre nacin y provincias son algunos
de los motivos de la utilizacin de este recurrente mecanismo practicado por el
radicalismo. El parlamento tambin sufri los embates de las divisiones del elenco
dirigente, convirtindose en la "caja de resonancia" de las disputas partidarias: las
deliberaciones en torno a la aceptacin de diplomas de legisladores fueron
recurrentes y se perciban las escisiones de los grupos del partido. En suma, la
multiplicidad de enfrentamientos intestinos es la que le permite a Persello sumar
evidencias para contrarrestar la visin del radicalismo como una conjuncin de dos

143

partidos distintos, el "liberal" o incluso denominado "conservador" y el "popular" o


"plebiscitario".
Persello enfatiza el papel relevante que jug en los aos que se mantuvo el
radicalismo en el gobierno el acceso de los dirigentes partidarios a espacios de la
administracin pblica, argumento que sostiene a travs de una documentacin
rigurosa en torno a la prensa, debates parlamentarios y registros que evidencian
los reemplazos de empleados pblicos por dirigentes partidarios. El sostenimiento
de la "mquina" se lograba a travs del presupuesto estatal, otorgando puestos en
la administracin a cambio de mantener las lealtades partidarias. Este fenmeno
conllev a exacerbar las luchas intestinas debido a que las facciones que
quedaban excluidas de la distribucin de beneficios tildaron a las restantes de
"corruptas". La incorporacin del personal poltico partidario en los engranajes
mismos del Estado, segn la autora, permiti el crecimiento del partido pero a su
vez debilit los mecanismos institucionales: la relacin de poderes se vio alterada
y se rest eficiencia a la dinmica estatal.
En el marco de la acentuada crisis del sistema de partidos y de decepcin
democrtica, Persello describe el cambio del panorama poltico argentino con la
revolucin uriburista de setiembre de 1930 y la consecuente apertura de una
nueva etapa para el partido radical; en efecto, el contexto original exiga prcticas
renovadas. Desplazado de la funcin de gobierno, el radicalismo debi enfrentar
una crisis de identidad adosada a una crisis organizacional. Por esta razn, la
nueva coyuntura requiri un proceso de reorganizacin el cual present marchas y
contramarchas. Las demandas que ms se hicieron sentir, segn la autora, fueron
la bsqueda de nuevas reglas y la democratizacin interna del partido. No
obstante, el intento de editar nuevas prcticas se vio frustrado ante la continuidad
de la lucha facciosa en diferentes momentos donde el radicalismo jug el papel de
partido opositor. Restauradores y renovadores en las elecciones internas de 1932,
abstencionistas y concurrencistas, unionistas e intransigentes fueron las formas
visibles en que fueron derivando los enfrentamientos internos dentro de la
organizacin. A estos conflictos en torno al problema de la unificacin partidaria se
sumaba el de no disponer de los recursos estatales para el mantenimiento de la
"mquina" y de contar en numerosas ocasiones slo con el recurso de la
apelacin de "incentivos identitarios" para conservar los adherentes. Asimismo, el
fraude se convirti en un tercer factor que condujo al radicalismo a tomar distintas
posiciones en torno a las contiendas electorales. Esta prctica condujo a que se
acordaran en algunas provincias "listas nicas" de candidatos, a pesar de subsistir
las pujas internas. La complejidad del fenmeno electoral visto tanto en las
provincias como en la nacin demuestra la diversidad de posturas que fueron
tomando los radicales en las distintas coyunturas y las tendencias facciosas que
atravesaron el partido.
El levantamiento de la abstencin en 1935 exacerb este escenario debido a que
se aceler el proceso de lucha por lograr la hegemona en el partido. La
participacin en elecciones favoreca la proliferacin de alianzas partidarias, vistas
en algunos casos como espurias. Sin embargo, los intentos de unificacin
144

realizados por los grupos dirigentes mostraron un nuevo fracaso en cuanto al


radicalismo lo constitua un grupo heterogneo de dirigentes con escasa
unificacin de prcticas y perspectivas. Esta divisin, si bien no se apreci de
manera clara en las elecciones provinciales y nacionales, fue visualizada de
manera prstina en los debates parlamentarios. De esta manera, Persello entiende
que la pretendida reorganizacin vista como necesidad urgente a partir de los
sucesos de setiembre de 1930, qued trunca al no alcanzarse la consolidacin de
la estructura del partido radical, dotada de una dirigencia unificada en torno a un
ideario programtico y a pautas de accin conjuntas.
En sntesis, el recorrido planteado por Persello exhibe que el "faccionalismo", la
"lgica plesbiscitaria" que le imprimi el yrigoyenismo a las contiendas electorales,
y el papel detentado por la oposicin, frente a los cambios institucionales
introducidos por la reforma de 1912, fueron factores que impidieron la edificacin
de la "Repblica verdadera". En tal sentido las instituciones democrticas se
vieron debilitadas por estos tres factores concomitantes entorpeciendo la
consolidacin del rgimen poltico.
Unidad 14

Mara Moira Mackinnon, Sobre los orgenes del Partido


Peronista. Notas introductorias
El Partido Peronista ha sido escasamente tratado, no obstante lo mucho que se ha
escrito sobre el peronismo. Lo que se encuentra habiualmente en la literatura son
referencias al pasar, nunca un anlisis
en la opinin de Flix Luna, para quien estaramos frente a un tema inexistente
afirma: "El Partido Peronista, fue desde su nacimiento, un cadver: eso s, un
cadaver lujosamente velado en locales alumbrados por la novedosa luz de nen y
decorados por un cierto confort que contrastaba con la clsica fealdad de los
comits opositores. Nadie podr escribir la historia del Partido Peronista entre
1946 y 1955 porque no existi
Cavarozzi reconoce la existencia de una entidad llamada Partido Peronista pero
sostiene seguidamente que estuvo subordinada a las necesidades del estado. As,
afirma que el partido era poco ms que un apndice de las instituciones estatales,
especialmente de las reparticiones del ejecutivo tanto a nivel nacional como
provincial. De esta manera, Cavarozzi reproduce la versin convencional que
considera al partido peronista como una agencia ms de la burocracia estatal,
encargada de la legitimacin de polticas pblicas
Alberto Ciria centra su anlisis del partido, luego de un interesante relato de los
orgenes de las corrientes que lo formaron, en el examen de las Cartas Orgnicas
de 1947 y de 1954. Respecto de la primera, destaca el personalismo (se
estableca que la doctrina de Pern constitua la fuente de inspiracin del Partido y
se le otorga poderes para modificar decisiones de los organismos partidarios) y el
autoritarismo ("no seran admitidas posiciones de faccin o bandera atentatorias

145

de esa unidad", la centralidad del Consejo Superior en el aparato partidario) que


se revelan en sus artculos. Ambos caracteres se acentan, afirma, en la Carta
Orgnica de 1954 que consolida el centralismo burocrtico y el personalismo, y
manifiesta una notoria militarizacin en el vocabulario y la concepcin de la poltica
partidaria que se identificaba con la Nacin en abstracto
Walter Little encuentra un intento de periodizar y diferenciar etapas, de identificar
conflictos y resultados. atribuye el fracaso de la formacin de un real y efectivo
Partido Peronista al personalismo de su organizacin poltica coincidiendo con los
dos autores antes mencionados respecto al carcter monoltico, personalista y
autoritario del mismo. El dato nuevo que aporta es el reconocimiento de su
policroma -caracteriza al partido como policlasista- y por lo tanto del conflicto
presente en su seno. La razn principal del fracaso del partido, radicara para Little
en las contradicciones inherentes a toda la actitud peronista hacia la organizacin
poltica de las masas y en el hecho de que la doctrina justicialista estaba ella
misma concebida para ocultar esas contradicciones. Por otro lado, los intereses
nacionalistas y obreros que constituyeron la coalicin inicial eran
fundamentalmente antagnicos, pero este hecho nunca fue aceptado por el
peronismo cuya retencin del poder dependa de mantener la coalicin y as
dedicaron sus esfuerzos a preservar su equilibrio dinmico. Llegada la recesin
econmica de principio de los 50, la coalicin fue rpidamente erosionada por las
polticas de austeridad y cada vez ms se mantuvo unida debido a la coercin
estatal.
Frente a esos autores, creemos que hay una historia a ser reconstruida porque la
caracterizacin del partido peronista durante esos aos como sometido
frreamente a una conduccin verticalista y convertido en una agencia ms de la
burocracia estatal describe ms bien un punto de llegada que podramos ubicar en
torno a 1950. En realidad los aos previos desde que Pern en mayo de 1946
orden la disolucin de las dos formaciones que lo haban llevado a la presidencia
-el Partido Laborista y la UCR-Junta Renovadora- y cre el Partido Unico de la
Revolucin estuvieron lejos de ser el marco de un proceso de encuadramiento
rpido, difano y sin conflictos. Por el contrario, nuestra investigacin de los
materiales de la poca demuestra que, luego del ascenso de Pern al poder en
1946, se desata un proceso muy rico de conflictos de intereses y debate de ideas
que se desarroll tanto en el mbito poltico partidario como en el de las
instituciones estatales, entre las principales corrientes que formaban la coalicin
peronista en torno a la organizacin y direccin del nuevo partido de gobierno.
Esta confrontacin cre el marco para una intensa participacin poltica.
En la bsqueda, entonces, de claves interpretativas que den cuenta ms
ajustadamente de la dinmica y la evolucin del Partido Peronista, intentaremos
reconstruir las modalidades de los primeros conflictos por el control del partido y
sus resultados, recorriendo los cruciales primeros aos de la siguiente manera: en
primer lugar indagaremos las razones que apremian a los dirigentes de la coalicin
peronista triunfante en febrero del 46 a formar un partido nico que reuniese las
distintas fuerzas bajo una sola estructura; en segundo lugar examinaremos las
146

principales lneas y tipos de conflictos que se desarrollan entre Laboristas y


Renovadores en varias provincias. En tercer lugar reconstruiremos las iniciativas
de tipo organizativo que se ponen en movimiento para implementar la decisin de
unificacin y las medidas que surgen en respuesta a las dificultades con que
tropiezan. En cuarto lugar examinaremos los ejes polticos alrededor de los que se
expresa la disputa por los espacios dentro del partido y su evolucin, pasando por
las elecciones internas, hasta llegar al Congreso General Constituyente de
diciembre de 1947. Por ltimo, expondremos nuestras conclusiones provisorias.
Hacia la formacin del Partido Peronista I. Los Conflictos dentro de la Coalicin y
la Orden del 23 de Mayo Despus de las jornadas del 17 de octubre de 1945 y la
posterior creacin del Partido Laborista y la Unin Cvica Radical-Junta
Renovadora, desprendimiento que nucle la disidencia radical, hubo que
conformar el controvertido frente electoral entre estas dos fuerzas y una tercera,
menor, denominada Partido Independiente o Centros Cvicos Coronel Pern6 . El
Laborismo naci despus de la Junta Renovadora, con su primer 'brote' en las
jornadas de octubre de 1945 y constituy la corriente ms numerosa: all
confluyeron grandes sectores de trabajadores que formaron su columna vertebral
y otorgaron al peronismo su carcter distintivo. Su aparato consisti
fundamentalmente en las organizaciones gremiales adictas a Pern. El Laborismo
fue particularmente vigoroso en Buenos Aires, Santa Fe, Tucumn7 . En este
perodo de febril creacin de sindicatos e intensa movilizacin polttica de los
sectores populares, se verifica su presencia en todas las provincias, aunque con
rasgos diferenciales segun la situacin econmica, social y poltica de cada una de
ellas
Otras agrupaciones polticas tambin formaron parte de este primer peronismo. En
trminos de volumen, en primer lugar lo hicieron dirigentes de distintas vertientes
del Radicalismo, presentes por lo menos una de ellas en todas las provincias
dentro de las filas del peronismo: encontramos a ncleos escindidos de la UCR de
orgen Yrigoyenista, llamados en general Radicales Renovadores o UCR-Junta
Renovadora; a hombres de Forja (en especial en Buenos Aires, San Juan, Entre
Ros) que entraron al peronismo en forma independiente de la Junta Renovadora;
y tambin particip un ala radical conservadora que provena de la
"Concordancia", tambin llamados radicales antipersonalistas (en Santa Fe,
Santiago del Estero, La Rioja). La tercera fuerza fue el Partido Independiente o
Centros Cvicos Coronel Pern. Los integrantes del Partido Independiente,
procedan del conservadorismo y los encontramos particularmente en la provincia
de Buenos Aires, Capital Federal y Santa Fe donde tambin militaban fuertes
grupos nacionalistas. Previstas para el mes de abril, las elecciones nacionales
fueron adelantadas al 24 de febrero por el Presidente Farrell hacia mediados de
noviembre de 1946, obligando a los contendientes a zanjar sus diferencias en un
plazo demasiado breve, haciendo an ms difcil el arduo trabajo que demandaba
la construccin de la coalicin. El punto crtico de la negociacin estuvo en el lugar
que Pern pretenda asignar en el frente electoral a los sectores desprendidos del
Radicalismo. Las tratativas de unidad y la eleccin de candidaturas estuvieron
plagadas de objeciones y dificultades, en particular en torno a las distintas
candidaturas, a causa de la oposicin del Laborismo a la alianza aunque,
147

finalmente, concedieron su renuente apoyo al pacto electoral auspiciado por


Pern. En todas las provincias las pugnas en esta primera etapa, anterior a las
elecciones de febrero de 1946, se expresaron bajo la forma de competencia por
los cargos relacionados con los distintos mbitos institucionales (Congreso
Nacional -senadores y diputados- en particular en torno a los senadores,
legislaturas provinciales, poder ejecutivo provincial). Esta lucha entre las
agrupaciones llev, en seis de los quince distritos electorales, al abandono de la
coalicin por parte de algunos de sus componentes. En Buenos Aires, Tucumn,
Catamarca, Jujuy, Santiago del Estero y San Lus las dos mayores formaciones
polticas concurrieron por separado a la contienda electoral. En San Juan,
indignado al no haber podido imponer sus candidatos a la alianza peronista, el
partido bloquista peg un portazo y anunci su apoyo a Tamborini y Mosca; lo
mismo sucedi con el Partido Lencinista mendocino. El conflicto latente -referido
en prrafos posteriores- que ya se insinuaba en las filas peronistas entre los
hombres del Laborismo y los del la UCR-Junta Renovadora durante la campaa
electoral, estall una vez asegurado el triunfo, llevando a la coalicin al borde de la
disolucin. Para conjurar el conflicto y evitar el desbande de sus fuerzas Pern,
acompaado por algunos colaboradores, debe tomar una serie de decisiones que
buscan la unificacin de las heterogneas agrupaciones polticas en un slo
partido. El 23 de mayo de 1946 lee por radio una proclama en la que anuncia la
creacin de un nuevo partido poltico en la Argentina. Declara disueltos los
partidos que haban formado la coalicin triunfante el 24 de febrero y crea el
Partido Unico de la Revolucin Nacional, poniendo en manos de la Junta Ejecutiva
Nacional, integrada por los legisladores electos que se desempean como
presidentes de bloques y miembros de mesas directivas de ambas cmaras
legislativas nacionales, la organizacin de todas las fuerzas peronistas dentro del
mismo8 . La orden de Pern de construir un nuevo partido uniendo a las
heterogneas y convulsionadas agrupaciones que integraban su coalicin, fue, en
definitiva, una orden acatada. Primero, por los radicales renovadores y despus, al
cabo de un breve pero intenso debate, tambin por los laboristas9 . Para explicar
este acatamiento sealemos que haba en el contexto del momento razones de
peso que daban razn y sustento a la iniciativa de Pern. Dada la situacin
nacional y las circunstancias que motivaron la proyeccin popular de su liderazgo,
era imposible encontrar en la Argentina de entonces un espacio de participacin
alternativo equivalente para sus seguidores. Esto implicaba un desequilibrio
rotundo a favor del atractivo que ejerca la convocatoria de Pern: en efecto, para
un obrero, afiliado o militante peronista en aquel perodo, no exista un mbito
poltico igualmente convocante ni en trminos de identidad, ni de servicios de
asistencia o de oportunidades de movilidad ascendente. Sobre todo, constitua un
espacio nico por lo que significaba en trminos de identidad (se participa por
identificacin con la organizacin), de solidaridad (se participa por razones de
solidaridad con los dems participantes) e ideologa (se participa porque existe
una identificacin con la "causa" de la organizacin) para la enorme mayora de
los militantes de base10. La nica resistencia a la orden de Pern fue la de
Cipriano Reyes y un reducido nmero de dirigentes del Partido Laborista; y aun
muchos de stos, aunque ms tardamente que otras agrupaciones, se pasan al
PUR por razones que no conviene ignorar: Sin embargo, para las fuerzas
148

convocadas, el hecho de aceptar formar parte del espacio del nuevo partido no
significaba renunciar a sus reivindicaciones, creencias e ideas polticas. La escasa
resistencia a la orden de Pern no implica que se haya producido una mansa y
ordenada subordinacin a sus directivas de unificacin. Por el contrario, la historia
de los aos formativos del partido est recorrida por el intenso conflicto que se
desarrolla entre las dos fuerzas principales, Laboristas y Renovadores.
II. Laboristas versus Renovadores - Arenas de Conflicto La conflictiva relacin
entre laboristas y renovadores surge de la investigacin como un microcosmos
que sintetiza en su seno las principales contradicciones que surcaban la sociedad
argentina en este momento de cambio social y poltico abierto. Las diferencias
entre las fuerzas surgen de distintas fuentes. Por un lado se originan en la
experiencia: unos ya formaban parte del escenario poltico nacional, otros
constituyen una fuerza nueva que surge para ser incorporada. As, este contraste
es planteado por Felix Luna : "... los Laboristas, vrgenes en poltica, pero
protagonistas de speras luchas sindicales se sentan representantes de un
fenmeno original, renovador, revolucionario, exento de ataduras y compromisos
con el pasado". Los radicales renovadores, en cambio, "... slo podan aportar al
ruedo poltico la exaltacin de la tradicin Yrigoyenista -lo que en muchos casos
resultaba insincero como ocurra con Quijano que siempre fue alvearista- y la
reiteracin, ya fatigosa de formas cvicas utilizadas anteriormente.
Este contraste no era todo lo que los separaba; haba adems otras lneas de
divisin. Una primera, asociada a la manera con la que conceptualizaban sus
diferencias de origen de clase. Ambas agrupaciones tienen orgenes sociales
diversos que, a su vez, implicaban una cosmovisin y una cultura diferentes: la
clase obrera en el caso de los laboristas y la clase media en el de los radicales
renovadores (aunque los lmites de sus apoyos sociales no deben establecerse
con rigidez) y esta diferencia est presente en las propuestas y en las relaciones
entre las agrupaciones, constituyendo, dando sustento a su enfrentamiento
poltico. Esta relacin entre Laboristas y Renovadores expresa la polarizacin
social tambin presente, con particular vigor, en la sociedad argentina de ese
momento. En una ocasin, en el transcurso de un debate en el parlamento,
Andreotti, diputado nacional laborista por la provincia de Buenos Aires
Los radicales renovadores defendan sus pretensiones respecto a las candidaturas
o cargos en los diversos organismos, ya sea partidarios o de la administracin
nacional, sobre la base de la mayor experiencia poltica de sus cuadros. Pero ese
profesionalismo en el que cifraban sus virtudes era precisamente el que
despertaba la desconfianza de los dirigentes sindicales, quienes teman el
resurgimiento de ese pasado excluyente y viciado de prcticas fraudulentas. Como
afirma Juan Carlos Torre, "Peor todava, porque su inclusin en la alianza bien
poda terminar siendo el caballo de Troya de la vieja poltica en la empresa que
prometa, con Pern en el poder, reformar un orden social injusto. Este promisorio
futuro slo poda ser obra de 'una nueva conciencia en marcha', como la
proclamada por el eslogan laborista, como sa que la afortunada coincidencia
entre sindicatos y ejrcito haba hecho nacer"15. Los recelos, la resistencia y las
149

prevenciones de los laboristas hacia los radicales renovadores, tenan que ver,
tambin, con otro tema profundo que era el cuestionamiento del sistema poltico
en el que haba transcurrido su militancia. La vida poltica argentina siempre haba
segregado a los dirigentes del movimiento sindical. As, resulta comprensible la
fuerte conviccin de los sindicalistas de la necesidad de entrar en la accin poltica
en primera persona, sin delegar el monopolio de su representacin en los
"profesionales de la poltica". Esta resistencia a delegar la representacin era la
manifestacin de la brecha, el agudo extraamiento de los sindicalistas respecto
de las instituciones de la poltica tradicional. Esto lo expresaba bien Lus Gay
cuando sostena la existencia de dos morales polticas distintas, dos conceptos
diametralmente opuestos en lo que se refiere a los propsitos fundamentales de
los partidos:
La relacin entre laboristas y renovadores dentro del partido revela otro aspecto
interesante. Las crisis en el Congreso Nacional17 y en las legislaturas
provinciales, ms all de las diferencias polticas e ideolgicas de los que
participan en ellas, son ilustrativas, creemos, de uno de los conflictos
institucionales ms importantes de la Argentina: la problemtica relacin entre
mayoras y minoras. Tensin, por otro lado -y quizs la cuestin poltica ms
importante- que tambin recorre la sociedad argentina en este momento. En los
conflictos parlamentarios entre grupos peronistas, replicando las relaciones entre
peronismo y oposicin, se encuentra sobre el escenario un grupo minoritario, pero
de cierta entidad con una mayor formacin y experiencia en la arena poltica
pblica, que tiene serias dificultades para aceptar la voluntad, las propuestas, de
otro grupo que es, a su vez, el mayoritario. Este opta, entonces por tensar con la
fuerza del nmero, logrando a travs de las votaciones, "forzar" las resoluciones a
su favor. Este constituye un tema muy problemtico para las fuerzas peronistas y
tambin, creemos, para la sociedad argentina en general.
Las Situaciones Provinciales
Una vez asegurado el triunfo electoral, el conflicto estalla entre las distintas
agrupaciones polticas de la coalicin peronista. Aunque las directivas de unidad
se han aceptado formalmente y hay cierta voluntad poltica para intentar llevarlas a
cabo, en la realidad existen, como hemos sealado, dos agrupaciones polticas
distintas, dos organizaciones separadas, con visiones del mundo y de la coyuntura
muy diferentes que remiten, a su vez, a orgenes, tradiciones y lenguajes diversos.
En todas las provincias, los distintos orgenes sociales y polticos de las dos
fuerzas principales dan lugar a la fragmentacin del frente en dos o ms arcos de
alianzas enfrentados, verdaderos rompecabezas polticos, que habrn de variar
segn las relaciones de fuerza entre las agrupaciones polticas, su historia, la
gravitacin mayor o menor de los sindicatos en el lugar, la presencia de partidos
provinciales, los patrones sociales ms estructurales de cada una de las
provincias que nos ocupan. Adems, al conflicto entre los dirigentes sindicales y
los polticos tradicionales se va a superponer la lucha por una mayor influencia
entre los distintos intereses locales. La pugna por prevalecer -es decir, controlar
los organismos partidarios y las actividades polticas que de ellos dependan- entre
150

las fuerzas rivales se desarrolla en dos mbitos: por un lado, en los escenarios
poltico-partidarios provinciales, mbito que origina y condiciona el conflicto en el
otro: los espacios institucionales del estado. El conflicto entre laboristas y radicales
renovadores se expres de varias formas: por un lado, a travs del conflicto entre
poderes que tom, en general, la forma de guerras de procedimiento. Como para
formar la coalicin se haban distribuido los cargos en disputa, dividiendo el poder
institucional entre las distintas agrupaciones, a la hora de gobernar, la pugna
interna paraliz las administraciones provinciales pues los diversos espacios de
los estados provinciales haban terminado en manos de sectores polticos
enfrentados. En casi todas las provincias el conflicto de mayor peso fue la lucha
que se desat entre el Poder Ejecutivo Provincial y los bloques que se formaban
en ambas cmaras de las Legislaturas, complicada, a su vez por el enfrentamiento
entre gobernador y vice, casi siempre pertenecientes a fuerzas polticas en pugna
(Tucumn, Crdoba, San Juan, Salta, Entre Ros). Tambin se desarrollan
conflictos entre y dentro de las cmaras de la legislaturas.
Primeras Conclusiones
Recapitulando todo lo que hemos dicho en este esfuerzo por entender la
formacin del Partido Peronista, sealemos que el nfasis tradicionalmente puesto
en el autoritarismo como clave interpretativa del fracaso para construir el partido
debe ser revisado. Cavarozzi y Ciria caracterizan al partido, desde su comienzo,
como monoltico, personalista y autoritario, como una agencia ms de la
burocracia estatal, encargada de la legitimacin de polticas pblicas. Se ha
sostenido, asimismo, que la disolucin del Partido Laborista y la cooptacin de la
CGT representan la conquista final del ltimo foco de resistencia dentro del
movimiento obrero por parte de un lider populista y autoritario. Little concluye que
para 1948 el desarrollo del conflicto ideolgico entre la rama sindicalista con
inclinaciones autnomas y una variedad de facciones nacionalistas y oportunistas
haba culminado con la expulsin de los primeros de la coalicin por la burocracia
peronista y en la subsiguiente eliminacin de todo vestigio de oposicin54. Aunque
la clave autoritaria ha sido cuestionada en la interpretacin de otros aspectos del
peronismo, como en la relacin entre el estado y los sindicatos, y Pern y los
sindicatos, no ha sucedido lo mismo respecto del partido. Es ms, aun aquellos
autores que participan de las opiniones basadas en nuevas investigaciones,
afirman que el partido se redujo, a travs de una red de vinculaciones
corporativistas, a una estructura impotente, condenada a ser un recipiente pasivo
de los beneficios gubernamentales. Esta versin es la que predomina hoy. Sin
embargo, durante el perodo estudiado -y todo parece sugerir que el estudio de su
desarrollo ms all de diciembre del 47 revelar tambin dinmicas y procesos
ms complejos-, el Partido Peronista no fue un apndice del estado, tampoco la
extensin de la voluntad del presidente, y menos an un cadver. Ms bien, la
reconstruccin histrica que hemos hecho constata la presencia de una
organizacin en ciernes dotada de una gran vitalidad en la cual se desarrollan una
serie de fuertes e importantes debates y luchas polticas. Antes que multitudes
regimentadas, la investigacin demuestra que la amalgama de las fuerzas adictas
a Pern fue muy difcil de producir pues las corrientes que formaron el peronismo
151

estaban vertebradas por un origen social, memoria, conflictos, e historia propios


que ofrecan una fuerte resistencia e inspiraban un intenso proceso de debate de
ideas y movilizacin poltica, que emergen estrechamente vinculados a las
principales contradicciones que atravesaban a la sociedad argentina en ese
momento. El proceso de encuadramiento partidario no se produjo de forma rpida
y eficaz, como resultado de un liderazgo verticalista y autoritario como sostienen
los pocos trabajos existentes sobre este tema. En todo caso, las aristas
autoritarias del estilo poltico de Pern slo pudieron tener efecto sobre el terreno
frtil creado por las conflictivas y agitadas relaciones entre sus heterogneos
apoyos polticos, los cuales, ante las impasses a que arriban, depositan en l la
salida. Por otro lado, la investigacin tambin demuestra que la experiencia vivida
por los sectores obreros en este primer perodo de movilizacin poltica masiva no
fue slo un momento de aceptacin pasiva de un liderazgo carismtico, sino un
momento creativo, de propuestas y formas polticas de organizacin partidarias
novedosas en el que, adems, hicieron suyos las prcticas de la competencia
democrtica. Adems, el "ideal laborista" como principio de identidad de la clase
trabajadora, fuerza que naca de los sindicatos, parece haber sobrevivido
transformndose, adaptndose a las dificultades y a los distintos momentos.
Nuestra propuesta de investigacin est inspirada por la idea de recuperar una
intuicin fundamental de la sociologa clsica, y en particular de la weberiana,
referida a la importancia del momento fundacional de las instituciones, "La manera
en que se reparten las cartas, as como los resultados de las diversas partidas que
se juegan en la fase originaria de una organizacin y en los momentos
inmediatamente posteriores", ha sostenido Panebianco, "continan en muchsimos
casos, condicionando la vida de la organizacin a decenios de distancia [...] los
resultados de las primeras "partidas" o, dejando la metfora, las opciones polticas
cruciales puestas en prctica por los padres fundadores, las modalidades de los
primeros conflictos por el control de la organizacin, y la manera en que stas se
consolidan, dejarn una impronta indeleble. Pocos aspectos de la fisonoma actual
as como de las tensiones que se desarrollan ante nuestros ojos en muchas
organizaciones, resultaran comprensibles si no nos remontramos a su fase de
formacin"55. La recuperacin de la dimensin histrica se convierte as en parte
integrante del anlisis de la organizacin de los partidos polticos. Esta dimensin
que focaliza la atencin en las alianzas y conflictos por el poder en el seno de la
organizacin (una dinmica condicionada a su vez por las influencias del entorno)
son las claves principales para comprender el funcionamiento as como los
cambios que pueden experimentar los partidos. Vista desde este marco
interpretativo, la historia que hemos reconstruido nos seala dos cuestiones. En
primer lugar, el camino hacia una estructura verticalizada de partido estuvo
pavimentado por los conflictos entre los seguidores de Pern; y fue desde all que
surgieron las voces que reclamaron la intervencin de su liderazgo para dar
unidad al partido. La segunda se refiere a la naturaleza de los conflictos, centrada
en la disputa poltica entre sindicatos y comits, sectores cuya convivencia plante
serias dificultades para el funcionamiento del partido durante los aos que hemos
analizado. La solucin que finalmente se habr de alcanzar ser salir de la
impasse reconociendo las diferencias y as, hacia 1949, bajo el paraguas del
Partido Peronista convivirn por lo menos dos partidos: el de los sindicalistas y el
152

de los polticos.

Dario Macor, Las tradiciones polticas en los orgenes del


peronismo santafesino, en Daro Macor y Csar Tcach (eds.), La
invencin del peronismo en el interior del pas. Santa Fe,
Ediciones UNL,2003
Los autores hablaban del dficit de la historiografa sobre el peronismo, que
situndose en especial en Buenos Aires y su conurbano, adheran a explicaciones
ortodoxas o heterodoxas, segn el papel que le asignaban al movimiento
obrero y su relacin con Pern.
Proponen una tercera va interpretativa: los estudios extracntricos
El peronismo ha sido objeto de diversas y contradictorias interpretaciones dentro
de las ciencias sociales y la filosofa poltica. Este trabajo es el resultado de
diversos abordajes sobre este movimiento realizados desde la historia,
preocupados por alcanzar una interpretacin que atraviese -y supere- las fronteras
de la Buenos Aires industrializada y repoblada por migrantes recientes
provenientes del interior, fronteras que han caracterizado la gran mayora de
trabajos nucleadas alrededor del tema.
La tradicin nacionalista
El nacionalismo integrista provea al golpe militar de 1943 de uno de sus
principales rasgos ideolgicos. La impronta nacionalista es muy fuerte en la
primera mitad del gobierno militar, hasta finales de 1944, para decaer luego, en
1945/1946, cuando los diferentes grupos nacionalistas se refugian en un espacio
poltico ms acotado, que les permitir sobrevivir en torno del poder aunque
debiendo resignarse a un papel mucho menos relevante que el soado en los
aos iniciales
El nacionalismo integrista provea al golpe militar de 1943 de uno de sus
principales rasgos ideolgicos. La impronta nacionalista es muy fuerte en la
primera mitad del gobierno militar, hasta finales de 1944, para decaer luego, en
1945/1946, cuando los diferentes grupos naonalistas se refugian en un espacio
poltico ms acotado, que les permitir sobrevivir en torno del poder aunque
debiendo resignarse a un papel mucho menos relevante que el so-ado en los
aos iniciales
En los distritos provinciales la cruzada nacionalista tiene mltiples matices, de
acuer-do con las realidades locales y motoriza en general las segundas lneas de
gobiernos casi siempre encabezados por figuras militares escasamente
significativas. En el caso especfico de la provincia de Santa Fe, su intervencin se
produce en un terreno de crisis poltico-ideolgica particularmente abonado en las
dcadas anteriores
Santa Fe ha conocido fuertes enfrentamientos poltico-ideolgicos a partir de las
resistencias ofrecidas por la iglesia catlica frente a los procesos institucionales
promovidos en nombre del liberalismo. En la segunda mitad del siglo XIX, como
parte de un fenmeno que tendr alcance nacional; en los aos veinte y treinta del
153

siglo XX, como un caso ms especficamente local, a partir de los intentos de


reforma de la constitucin provincial.
La tradicin radical
Silvana Palermo, Quiera el hombre vota, quiera la mujer votar: gnero y
ciudadana poltica en Argentina (1912-1947)
La aspiracin de Saenz Pea de universalidad no se materializara sino hasta
treinta y cinco aos ms tarde, cuando a fines de 1947 el Congreso Nacional
aprob la ley N 13.010, reconociendo a las mujeres los mismos derechos y
obligaciones asignadas a los varones en 1912.
La Historia social se encargo de estudiar las razones de la desigualdad jurdica
entre hombres y mujeres en materia de derechos civiles, polticos y sociales en
Latinoamrica
Para el caso de Argentina, estos estudios prueban la relevancia del activismo
femenino en la esfera pblica una de las dimensiones constitutivas de la
ciudadana poltica- desde los inicios del orden republicano hasta el ascenso del
peronismo. Este activismo reflejado en las diversas asociaciones de mujeres se
expres en la publicacin de peridicos y revistas, labores profesionales y la
organizacin de reuniones y conferencias
Este activismo femenino dej su impronta en la agenda poltica gubernamental -en
especial, en materia social- tanto durante la formacin del estado nacional como
en los debates sobre la cuestin social a partir de 1890. De hecho, dos de las
transformaciones ms sustantivas de la normativa jurdica del pas aprobadas en
las primeras dcadas del siglo XX se debieron, en buena medida, a la movilizacin
femenina.
1 Tras la apariencia de universalidad: liberalismo reformista y iudadana masculina
La ley electoral de 1912 tradujo las preocupaciones de un sector de la elite
gobernante a raz del quiebre de la legitimidad poltica evidenciada durante la
crisis de 1890 y de los dilemas morales de un pas en franco progreso econmico
pero atravesado por profundos conflictos sociales
La reforma electoral buscaba asegurar la verdad electoral, adoptando el uso del
padrn de enrolamiento militar con propsitos electorales. Tambin estableca el
secreto del voto para asegurar la libertad del sufragante, protegindolo de las
posibles coacciones asociadas al voto cantado. Por ltimo, introduca el sistema
de lista ncompleta en las elecciones para diputados y presidente a fin de asegurar
un tercio de las posiciones a la primera minora electoral. Ms all de sus
fundamentos filosficos y medidas concretas, el diseo de la reforma atenda a
necesidades polticas
La obligatoriedad del sufragio, por su parte, vena a contrarrestar el temor al
154

abstencionismo en las contiendas electorales. Este temor se focalizaba en el


presunto desinters en la cosa pblica de quienes podan vivir acomodadamente.
As la ley cumplira una misin pedaggica ya que el deber de votar estimulara el
desarrollo de la
conciencia cvica, particularmente entre los sectores de mayores recursos
Pero este reconocimiento a las capacidades de todos los hombres sin distincin
de posesiones, educacin o rasgos de carcter expresaba una visin de la
comunidad poltica masculina profundamente igualitaria. Pero llevaba como
contrapartida la tcita exclusin de la mujer (sta no era explicitada en el texto de
la ley) y su consecuente subordinacin en el mbito privado.
El orden liberal traz una distincin entre espacio pblico y privado, una
demarcacin que se bas y reforz el principio de la divisin sexual del trabajo que
relegaba a la mujer a su supuesta misin natural: la reproduccin, el cuidado de
su familia y las ocupaciones del hogar. Mientras que el principio de la
universalidad sobre la que se inaugur la repblica verdadera haba sancionado la
exclusin de las mujeres, sera durante el primer gobierno elegido bajo dicha ley
que comenzaran a cuestionarse los fundamentos de esta discriminacin
2. Una fe cvica quebrantada: las ambivalencias de la Unin Cvica Radical frente
al sufragio femenino
La cuestin del sufragio femenino desde fines de 1910 hasta 1930, correspondera
fundamentalmente a la iniciativa de la Unin Cvica Radical. Durante la primera
experiencia democrtica del pas, cuatro de los seis proyectos de reconocimiento
a los derechos polticos de la mujer correspondieron a legisladores radicales. Esto
se opacaria durante la dcada del treinta.
Tras el derrocamiento del presidente Hiplito Yrigoyen, la proscripcin de los
radicales personalistas les impedira participar activamente en el tratamiento ms
sustantivo de esta cuestin a nivel institucional: el debate parlamentario
Sera recin a fines de la dcada de 1930, una vez que el levantamiento de la
roscripcin les permiti aumentar su representacin legislativa, que las voces de
los legisladores radicales volveran a escucharse con fuerza en la Cmara de
Diputados. Tal fue el caso de nuevos proyectos de derechos cvicos femeninos
presentados por un grupo de diputados radicales de Buenos Aires, Santa Fe y el
interior en 1938
Los proyectos de sufragio femenino del radicalismo evidencian que algunos de sus
miembros an confiaban en la eficacia del sistema poltico electoral para
transformar a los trabajadores en ciudadanos.
El clima internacional tambin propici la reconsideracin de los derechos
femeninos. Los cambios en el status jurdico de las mujeres ocurridos en diversos
pases occidentales tras la Primera Guerra Mundial no podan ser ignorados por la
155

elite poltica Argentina. Si esta nacin se pretenda moderna no se poda


permanecer al margen de las nuevas tendencias mundiales a reconocer a las
mujeres como sujetos de pleno derecho. La aprobacin del sufragio femenino en
Inglaterra y Estados Unidos y los debates que se estaban dando en Espaa, Italia
y Francia, as como en pases latinoamericanos como Mxico y Uruguay, fueron
referencias obligadas en la justificacin de los proyectos
Estas tendencias nacionales e internacionales favorecieran el reconocimiento de
las libertades polticas femeninas no despejaba, de ningn modo, los temores y
resistencias que esta transformacin suscitaba. Los parlamentarios radicales eran
concientes, como qued reflejado en sus fundamentos legislativos, de las
reticencias que generaba la participacin poltica de las mujeres.
Para los radicales La presencia de la mujer vendra pues a mejorar los modos de
accin poltica, favorecer el xito de la reforma social y, adems, reforzar la unidad
familiar. En suma, desde la perspectiva optimista defendida por el radicalismo, el
reconocimiento de los derechos polticos femeninos traera beneficios en el orden
poltico, social y moral.
Por qu si el contexto internacional y nacional resultaba propicio para la
aprobacin del sufragio femenino y si el partido de gobierno fue capaz de
presentar la reforma electoral como una causa poco perturbadora de los
equilibrios polticos y sociales vigentes, ninguno de estos proyectos legislativos se
convirti finalmente en ley?
Debajo del optimismo de las propuestas subyacen ambivalencias problemticas
respecto a la naturaleza femenina y, por tanto, a los supuestos beneficios que las
mujeres brindaran a la comunidad poltica
Las ambivalencias del radicalismo respecto a las capacidades y pericias de la
mujer debilitaban su prdica a favor de la inclusin poltica femenina, no era
solamente por su falta de conviccin en los principios del feminismo maternalista
sino tambin en su desconfianza del liberalismo reformista
Algunos de los proyectos sobre el voto limitado a la mujer desenmascaran todas
las objeciones y disgustos que la universalidad del sufragio masculino haba
suscitado
Cuando se valoriza la igualdad jurdica entre el hombre y la mujer educados, el
sufragio pas de enmarcarse en una retrica de la desigualdad sexual a una
retrica fundada en diferencias de capacidad intelectual y formacin educativa. El
optimismo de los liberales reformistas en la educacin popular durante la sancin
de la ley Senz Pea cedi terreno. La invocacin de los mritos intelectuales y
educativos no estuvo dirigida apuntalar sino a socavar los principios polticos
igualitarios.
El sufragio femenino no apareca entonces como un reconocimiento a la
156

representacin de un grupo social con cualidades especficas, como haba sido el


caso en los sociedades anglosajonas, ni como un primer paso en el inevitable
camino hacia la igualacin poltica. Se trataba en esencia de una estrategia
compensadora que reparaba los desajustes ocasionados por el sufragio masculino
universal y obligatorio. En el contexto de la reflexin sobre la inclusin poltica de
la mujer, se iba definiendo una jerarqua dentro de la comunidad poltica por la
cual el hombre culto y moderado apareca igualado a las mujeres de la misma
condicin, a quienes se ubicaba en un escaln superior a los hombres iletrados.
En este ordenamiento, la mujer carente de una educacin formal es decir las
trabajadoras- ocuparan, en consecuencia, el ltimo lugar.
Algunas de las opiniones vertidas por los varios de los legisladores radicales
seguan, en
buena medida, estos lineamientos
3 Una fe laica: el Partido Socialista y la defensa de la universalidad del sufragio
La defensa de igualdad de los derechos polticos entre hombres y mujeres
figuraba
en el programa del Partido Socialista desde su fundacin.
Su incondicional defensa de la universalidad del sufragio lo distinguira de la
postura
ambivalente del Partido Radical y lo enfrentara a las posiciones ms
conservadoras de
algunos de los miembros del Partido Demcrata Nacional. En nombre de este
principio
igualitario, el Partido Socialista se convirti en el principal promotor de la causa del
voto femenino desde fines de la dcada del veinte y durante el perodo de la
repblica oligrquica
los socialistas y los socialistas independientes presentaron sus propios proyectos
por separado, coincidieron en su defensa de los derechos cvicos a la mujer en
idnticas condiciones a los hombres. Ambos se opusieron a la posicin de la
comisin integrada mayoritariamente por miembros del partido Demcrata
Nacional, quienes postulaban el
voto voluntario slo para las mujeres alfabetas. Gracias a su frrea defensa, los
socialistas obtendran la sancin favorable para su proyecto en la cmara baja
pero el tema no sera debatido en el Senado, a pesar de la insistencia de sus
senadores como Alfredo Palacios y de la presentacin de un nuevo proyecto en
1935
el socialismo esgrima una defensa del sufragio femenino tanto en funcin de su
apego a sus principios doctrinarios como de sus aspiraciones de electoralistas.
Los socialistas presuponan que el ejercicio de los derechos cvicos de las mujeres
terminara jerciendo una influencia benfica en aquellos hogares, cuyo jefe de
familia era un trabajador extranjero. El voto femenino apareca como el ms eficaz
157

y ltimo recurso para acercar a la poltica electoral a los trabajadores europeos, a


quienes el socialismo conceba como su principal base de apoyo.
Habiendo confiado, aunque sin resultados favorables, en la naturalizacin y
articipacin de estos ltimos, el socialismo se orientaba a buscar el favor de las
mujeres rabajadoras, apelando inclusive a su patriotismo
La defensa del sufragio femenino se inscriba en una retrica fuertemente anti
clerical, lo cual diferenciaba ntidamente al socialismo de las posturas de algunos
de los legisladores radicales en los aos veinte. En el Parlamento, los socialistas
insistieron en que la equivalencia jurdica entre hombres y mujeres representaba
un paso ms en el afianzamiento de los principios laicos en el pas. Sus crticas
ms implacables se lanzaban a la doctrina cristiana y la Iglesia Catlica, a las
cuales responsabilizaban por la subordinacin jurdica y cultural de las mujeres.
Para los socialistas, la ley del estado deba procurar liberar a las mujeres
reconocindoles sus derechos como individuos, para los conservadores la ley no
poda avasallar los derechos privados y el orden sexualmente jerarquizado del
mundo domstico.
Valorizar la diferencia, invertir las jerarquas: la feminizacin de la virtud
republicana en la Nueva Argentina Peronista
El apoyo de Pern a la causa del sufragio femenino represent, en buena parte,
una estrategia destinada a ampliar su apoyo poltico. Esta se hizo particularmente
necesaria cuando el gobierno militar comenz a vislumbrar como nica salida el
retorno a la democracia parlamentaria.
Desde la Secretara de Trabajo y Previsin, Pern apel a las mujeres
trabajadoras, aproximadamente un cuarto de la fuerza de trabajo del pas, para
que se organizaran colectivamente en defensa de sus derechos. En octubre de
1944, se cre una seccin especial dentro de la Secretara, la Divisin del Trabajo
y Asistencia de la Mujer, dedicada a resolver los problemas especficos de la mujer
obrera, la cual avanz en la legislacin protectora y demand la igualdad salarial
entre hombres y mujeres que desempearan las mismas actividades
el sufragio femenino constitua una pieza importante en la estrategia poltica de
Pern. No hay duda que existieron intereses puramente partidarios detrs de este
proyecto por su parte, como es bien sabido, Eva Pern dirigi una campaa radial
a favor de los derechos cvicos de la mujer, entre enero y marzo de 1947, que le
sirvi de plataforma para construir su liderazgo dentro del partido
El sufragio femenino, sin embargo, no constitua tan slo un signo de la
modernidad del pas sino fundamentalmente un reconocimiento a la igualdad
completa entre hombres y mujeres. En este sentido, se prefera defender la
equiparacin, no tanto en funcin de los avances del conocimiento cientfico, sino
en funcin de la igualdad espiritual que se reconoca a personas de distintos
158

sexos en la doctrina religiosa. La equidad jurdica se fundaba en los principios


constitucionales del pas pero fundamentalmente en la posicin igualitaria de los
individuos derivada de la doctrina cristiana. Desde esta perspectiva, el peronismo
se enfrentaba a la posicin sostenida por el socialismo en las dos dcadas
anteriores
El peronismo a la par que afirmaba la igualdad en el campo espiritual, reforzaba la
diferencia de roles que, en funcin de sus diferencias biolgicas, hombres y
mujeres deban cumplir en la sociedad. En este sentido, el peronismo retom y
fortaleci los planteos del maternalismo, al legitimar la participacin poltica de la
mujer como una extensin de su papel maternal.
Dentro del peronismo la visin tradicional de la mujer, identificada con la misin
natural de la maternidad y el cuidado de su familia, iba acompaada de una
celebracin
de la politizacin del hogar y de un reconocimiento de las
desigualdades y tensiones que anidaban en el mundo familiar. Ello no resultaba
fcilmente aceptable. La preocupacin por las consecuencias que la llegada de la
poltica al mundo domstico acarreara sobre la vida familiar continuaban
preocupando a los conservadores.
Para el peronismo, por el contrario, hablar de poltica en el seno familiar,
interesarse y discutir la suerte del gobierno, constitua el prerrequisito para
garantizar el triunfo del programa de justicia social
Lo interesante que se desprende al abordar la problemtica del sufragio femenino
desde la perspectiva de gnero es que en su defensa de dicha causa, el
peronismo si bien cuestion la discriminacin poltica de la mujer no transform
sustantivamente las concepciones tradicionales de la diferencia sexual. Sin
embargo, al cuestionar las jerarquas construidas sobre la base de las diferencia
de gnero y al glorificar los atributos de la mujer de pueblo para la participacin
poltica produjo una importante ruptura con el ideal de ciudadano heredado de la
tradicin liberal reformista. Puede afirmarse, entonces, que aunque la Nueva
Argentina Peronista brindara escasas novedades en cuanto a los ideales
aceptables de feminidad y masculinidad, an cuando convocara a la movilizacin
masiva de los trabajadores y de las mujeres, pareca generar rupturas ms
significativas en cuanto al ideal de ciudadano al atribuir a la virtud republicana las
cualidades de la trabajadora, aquella relegada a una posicin subordinada en las
representaciones de la comunidad poltica dominantes en los aos veinte y treinta.
En consecuencia, aunque el peronismo defenda formalmente el voto universal
secreto y obligatorio para el hombre y la mujer tal como lo estableca la ley Senz
Pea, el ideal de ciudadano el hombre culto y moderado al que la reforma poltica
del 1912 pretenda darle voz- haba dejado paso a un modelo de ciudadano
impregnado de los atributos positivos que se adjudicaban a la mujer del pueblo: la
intuicin, el apasionamiento y la determinacin para defender el bienestar familiar.
De ah que el peronismo cuestionara dos de los pilares en los que se fundaba el
liberalismo reformista: la educacin para la democracia y la funcin pedaggica de
159

la ley, que estableca la obligatoriedad del voto como forma de despertar la


conciencia cvica
Mientras que desde el ala catlica se cuestionaba el modelo de feminidad y
accin, los opositores laicos lo criticaban En consecuencia, aunque el peronismo
defenda formalmente el voto universal secreto y obligatorio para el hombre y la
mujer tal como lo estableca la ley Senz Pea, el ideal de ciudadano el hombre
culto y moderado al que la reforma poltica del 1912 pretenda darle voz- haba
dejado paso a un modelo de ciudadano impregnado de los atributos positivos que
se adjudicaban a la mujer del pueblo: la intuicin, el apasionamiento y la
determinacin para defender el bienestar familiar. De ah que el peronismo
cuestionara dos de los pilares en los que se fundaba el liberalismo reformista:la
educacin para la democracia y la funcin pedaggica de la ley, que estableca la
obligatoriedad del voto como forma de despertar la conciencia cvica colectiva
propuesto por el peronismo, sus opositores laicos lo criticaban por juzgarlo parte
de una estrategia deliberada de manipulacin poltica. Es verdad, que la oposicin
liberal asimilaba el fenmeno peronista a los nazi-fascismos, pero adems de la
perspectiva sesgada que la lente de la poltica internacional ofreca para analizar
los conflictos locales, la historia de objeciones y vaivenes que la universalidad del
sufragio haba suscitado en el pas explican tambin la orientacin que tom el
pensamiento de partidos como la Unin Cvica Radical.
Conclusiones: el sufragio femenino y los dilemas de la universalizacin
La historia del sufragio femenino ilustra, en este sentido, que las profundas
disidencias generadas por la inclusin de sujetos considerados naturalmente
diferentes a la comunidad poltica no pueden ser disociadas de la falta de
unanimidad acerca de la igualdad como principio estructurante del sistema de
gobierno
durante la experiencia de la repblica democrtica, la dirigencia poltica se
cuestion las incongruencias derivadas de la exclusin poltica de la mujer.
Aunque fueron varios los proyectos parlamentarios presentados para reparar esta
discriminacin jurdica, ninguno logr aprobarse. Con independencia de otros
factores, parece claro que el partido de gobierno, la Unin Cvica Radical, no logr
articular una posicin homognea y contundente.
El Partido Socialista, por su parte, pareci mejor equipado para advocar
consistentemente por los derechos cvicos de la mujer y la equiparacin jurdica de
ambos sexos. Su nfasis en la completa igualdad de gnero lo hizo refractario a
representaciones negativas de la feminidad.
Pocas dudas puede haber que Pern abraz la causa del sufragio femenino como
parte de una estrategia poltica tendiente a expandir todo lo posible el apoyo
popular. Se adueo con este fin de una causa que contaba con antiguas y
antiguos defensores y que por entonces careca ya prcticamente de opositores
doctrinarios -an cuando el tema segua despertando temores de desunin familiar
160

y comunitaria entre los sectores ms conservadores. No obstante, los acuerdos


formales respecto de la necesidad de ampliar a
las mujeres los beneficios de la ley Senz Pea no ocultaron las sustantivas
discrepancias sobre el modo de comprender la ciudadana poltica. El peronismo
defini en sus propios trminos los fundamentos de la igualdad de derechos
cvicos entre hombres y mujeres.
En primer lugar, efectu una valorizacin de la feminidad que estaba corporizada
en la mujer del pueblo. En contraposicin a los radicales de la dcada del veinte,
aceptaba incondicionalmente el ideario del maternalismo, celebrando sin ambages
la extensin de
las virtudes especficamente femeninas al mundo de la poltica. Desde luego, su
adhesin a los principios del maternalismo en la prosecucin de los derechos
polticos de la mujer y sus referencias a la doctrina catlica, ms que a los
principios jurdicos del
constitucionalismo liberal, no podan apartarse ms de las inclinaciones
ideolgicas de
los socialistas la historia del sufragio femenino invita a reconsiderar el paradigma
ya clsico del proceso de formacin de la ciudadana como una sucesin lineal de
etapas:
A la consecucin de los derechos civiles y polticos le seguira la obtencin de los
derechos sociales. En el caso de la Argentina, esta secuencia remite al liberalismo
constitucionalista, que consagr los derechos individuales, la Unin Cvica
Radical, defensora de las virtudes republicanas, y al Peronismo clsico con su
programa de democratizacin del bienestar
Por su parte, el socialismo, enfrentado a la necesidad de fortalecer su vnculo con
el electorado, se embarc en la defensa de la universalidad a fin de construir una
imagen de la comunidad poltica capaz de conciliar las diferencias con el valor de
la igualdad. Frente a ellos, las fuerzas conservadoras expresaron una obstinada
resistencia a la universalidad del sufragio, ya sea buscando modos de morigerarla
o imaginando con nostalgia un retorno al perodo previo a la reforma electoral.
Carolina Barry (comp.), Sufragio femenino. Prcticas y debates polticos,
religiosos y culturales en Argentina y Amrica.
En conmemoracin de los sesenta aos de la ley que otorg derechos electorales
a las mujeres en la Argentina. La primera parte rene aquellos anlisis centrados
en el caso argentino mientras que la segunda, presenta trabajos dedicados a
pensar la gnesis del sufragio femenino en Amrica Latina, particularmente
abordando los casos chileno, brasileo, uruguayo, ecuatoriano, peruano y algunos
de Centroamrica.Los artculos, tomados de forma conjunta, permiten reconstruir las discusiones en
torno al voto femenino y as prcticas polticas de las mujeres durante el perodo de
sancin de la ley.
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Silvana Palermo, abre la seccin dedicada a la Argentina. A partir de utilizar el


concepto de gnero como categora de anlisis, la autora examina las
concepciones de los legisladores sobre el rol de la mujer en la vida pblica desde
la sancin de la Ley Senz Pea, en 1912, hasta la de la Ley de Sufragio
Femenino, en 1947.
Omar Acha atiende a las perspectivas enunciadas por las mujeres catlicas
alrededor del sufragio para mostrar que, si bien en las primeras dcadas del siglo
XX hubo catlicas a favor y en contra de la ampliacin de la ciudadana poltica,
cuando se sancion la ley todas las organizaciones de las mujeres catlicas
coincidieron en su aceptacin.
Nerina Visacovsky analiza el lugar adjudicado por dos organizaciones judas al
sufragio femenino: dentro de stas haba tanto mujeres que apoyaban la medida y
al gobierno de Pern, como otras que se oponan.
Carolina Barry analiza el rol de Eva Pern en este proceso, remarca la importancia
de las mujeres sufragistas en las primeras dcadas del siglo XX y cmo el lugar
crucial de Evita, durante la sancin de la ley, permiti al peronismo coronarla como
la propulsora indiscutida del ingreso de las mujeres a la poltica.
Adriana Valobra, contrapone las ideas y las prcticas del radicalismo y del
comunismo sobre los derechos polticos de las mujeres. La UCR apoy en la
Cmara de Diputados el proyecto legislativo, al mismo tiempo no dio a las mujeres
espacio alguno dentro de la organizacin partidaria. Por su parte, el PC, que
sealaba que los derechos polticos de las mujeres eran insuficientes si no se los
complementaba con los derechos sociales y econmicos, tom la decisin de abrir
espacios partidarios a la participacin femenina.
Dora Barrancos, analiza la actuacin del Partido Socialista desde la sancin de la
ley hasta las elecciones presidenciales de 1951. Coherente con su historia previa,
el socialismo no se opuso al otorgamiento de derechos polticos a las mujeres, sin
embargo, criticaba que la ampliacin de derechos se produjera bajo un gobierno
nazi fascista. La otra preocupacin socialista tuvo que ver con la aplicacin de la
ley, ya que crean que el sufragio femenino sera utilizado para consolidar el
monopolio peronista.
Mara Eugenia Bordagaray, atiende a las opiniones de las anarquistas, volcadas
en el peridico Reconstruir, acerca del voto y de la ciudadana poltica femenina.
La publicacin crata consideraba al proyecto como un intento de la derecha y de
la Iglesia por lograr el voto cautivo de las mujeres e impugnaba al sistema
poltico en su conjunto.

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La segunda parte del libro comienza con un estudio del caso ecuatoriano, a cargo
de Mercedes Prieto y de Ana Mara Goetschel, en el que se muestra que el
sufragio femenino fue un proceso que encontr tanto seguidores como detractores
entre los conservadores, liberales y las fuerzas de izquierda.
Para el caso mexicano, Enriqueta Tun Pablos recorre cronolgicamente la
historia poltica del pas desde los constituyentes de 1917 hasta el momento de
otorgamiento del voto femenino en 1953.
El artculo de Eugenia Rodrguez Senz describe a los movimientos feministas y
sufragistas en Amrica Central, analizando las principales tendencias, similitudes,
diferencias y especificidades en el desarrollo de estos grupos en Guatemala, El
Salvador, Honduras, Nicaragua, Costa Rica y Panam.
Las mujeres peruanas tienen su apartado a cargo de Roisida Aguilar Gil quien
seala que el derecho de sufragio femenino se logr en un contexto de profundos
cambios sociales y econmicos.
Mnica Raisa Schpun analiza el caso brasileo a partir de las trayectorias de dos
figuras ligadas a los derechos polticos de las mujeres: la feminista Bertha Lutz y
Carlota Pereira de Queiroz, primera diputada federal de Brasil.
Graciela Sapriza, recrea las circunstancias polticas uruguayas al momento de
sancionarse la ley de sufragio femenino y seala que el impulso dado por el
batllismo y el socialismo a la medida estuvo muy relacionado con las necesidades
electorales de los partidos.
El libro finaliza con el anlisis de Claudia Fedora Rojas Mira centrado en la historia
del movimiento sufragista en Chile. Para la autora, en este caso, el voto no le fue
otorgado a las mujeres, sino que fueron estas, quienes organizadas se
apropiaron de este derecho.

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