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CONCEPTO Y OBJETIVO DE LA DESTILACIN

La destilacin es una operacin mediante la cual es posible separar los


distintos componentes de una mezcla lquida en base a la diferencia en sus
temperaturas de ebullicin. Existe una gran cantidad de tipos de destilacin,
dependiendo del criterio bajo el cual se realice la clasificacin correspondiente.
Destilacin, proceso que consiste en calentar un lquido hasta que sus
componentes ms voltiles pasan a la fase de vapor y, a continuacin, enfriar
el vapor para recuperar dichos componentes en forma lquida por medio de la
condensacin. El objetivo principal de la destilacin es separar una mezcla de
varios componentes aprovechando sus distintas volatilidades, o bien separar
los materiales voltiles de los no voltiles. En la evaporacin y en el secado,
normalmente el objetivo es obtener el componente menos voltil; el
componente ms voltil, casi siempre agua, se desecha. Sin embargo, la
finalidad principal de la destilacin es obtener el componente ms voltil en
forma pura. Por ejemplo, la eliminacin del agua de la glicerina evaporando el
agua, se llama evaporacin, pero la eliminacin del agua del alcohol
evaporando el alcohol se llama destilacin, aunque se usan mecanismos
similares en ambos casos.

DESTILACIN MULTICOMPONENTE
La destilacin es utilizada cuando el grado de separacin logrado por
una vaporizacin parcial o una condensacin parcial en una etapa resulta
inadecuado, debido a que las diferencias en volatilidades entre las especies de
la mezcla de alimentacin no es suficientemente grande, Se puede lograr una
separacin satisfactoria por medio de destilacin multietapa, sin necesidad de
aadir un agente de separacin de masa.
La destilacin involucra mltiples contactos entre las fases lquidas y vapor que
fluyen en contracorriente. Cada contacto consiste en el mezclado de las dos
fases para promover la rpida distribucin de las especies por transferencia de
masa, seguido de la separacin de fases. Los contactos son a menudo hechos
en platos horizontales en un arreglo vertical en una columna. El vapor,
mientras fluye hacia arriba en la columna, se va enriqueciendo con las especies
ms voltiles. El lquido por su parte, mientras fluye hacia abajo en la columna
se enriquece con las especies menos voltiles. La alimentacin a la columna de
destilacin se hace en un plato intermedio, casi siempre cerca de la parte
media de la columna. La parte de la columna que se encuentra por arriba de la
alimentacin se denomina seccin de enriquecimiento o de rectificacin, y la
parte por debajo de la alimentacin es llamada seccin de agotamiento. El
vapor de la alimentacin asciende por la columna, mientras que el lquido
desciende. El lquido es requerido para hacer contactos con el vapor de arriba
del plato de alimentacin, y el vapor es requerido para hacer contactos con el
lquido por debajo de la etapa de alimentacin. Frecuentemente, el vapor de la
parte superior de la columna es condensado en un condensador con agua de
Manejo de Fundamentos de Petroqumica
Antonio Ugalde Valds

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enfriamiento o un refrigerante para proveer el lquido requerido para el


contacto de fases, llamado reflujo. De manera similar, el lquido del plato
inferior de la columna es enviado a un rehervidor, donde es calentado por
vapor de condensacin o algn medio de calentamiento, para proveer el vapor
para el contacto, llamado boilup.

Condensado (Condensate): Este puede referirse a cualquier mezcla de


hidrocarburos relativamente ligeros que permanecen lquidos a temperatura y
presin normales. Tendrn alguna cantidad de propano y butano disueltos en el
condensado. A diferencia del aceite crudo, tienen poca o ninguna cantidad de
hidrocarburos pesados de los que constituyen el combustible pesado. Hay tres
fuentes principales de condensado. a).- Los hidrocarburos lquidos que se
separan cuando el gas crudo es tratado. Este condensado tpicamente consiste
de C5 a C8 .b).- Los hidrocarburos lquidos provenientes del gas no asociado
que son recuperados en la superficie. c).- Los hidrocarburos lquidos que
provienen de los yacimientos de gas/condensado. Estos pueden ser apenas
distinguibles de un crudo ligero estabilizado.

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Antonio Ugalde Valds

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