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MENDES, I.A.C.;TREVIZAN,M.A.

Acerca da utilizao do mtodo cientfico nas pesquisas


de enfermagem. Rev. Bras. Enf, n.36, p.13-19, 1983.

ACERCA DA UTILIZAO DO MTODO CIENTFICO NAS


PESQUISAS DE ENFERMAGEM
Isabel Amlia Costa Mendes*, Maria Auxiliadora Trevizan*
SUMMARY
The abstracts of nursing theses and dissertations written in Brazil from 1963 to 1979 and included in
"Information on Nursing Research and Researchers" were analyzed and classified. After
epistemologic discussion of the subject, the method inductive or deductive used by the author to
elaborate his/her thesis was classified on the basis of the summary, and an attempt was made to
determine the phase of the method attained in the investigation. It was concluded that the inductive
method is the privileged one, even trough it is not used in all its phases, the same occuring with the
deductive method, a fact that led the authors to suggest that this factor may be blocking the onset of
new problems and the formulation of new theories.

Professoras-Assistentes junto ao Dpt. de Enfermagem Geral e Especializada da Escola de Enfermagem de Ribeiro Preto USP. Ribeiro Preto 20 de julho de 1982.

1. INTRODUO
O despreparo do enfermeiro com relao elaborao de pesquisas e aplicao do produto
das pesquisas prtica; a pequena nfase que tem sido dada nos currculos dos cursos de
graduao em enfermagem metodologia de pesquisa; a falta de cursos de especializao sobre
metodologia de pesquisa para enfermeiras de servio e para docentes; a interrupo do processo de
determinadas pesquisas e a conseqente fragmentao do corpo de conhecimento prprio da
enfermagem e enfim, a condio e o estado atual da pesquisa em enfermagem no Brasil so
assuntos que nos tm preocupado sobremaneira e, em decorrncia, tm nos levado a uma reflexo
filosfica sobre esta atividade.
Desta reflexo surgiram vrias dvidas, uma das quais se prende exatamente questo
metodolgica das pesquisas realizadas na enfermagem brasileira. Da a colaborao deste trabalho
que princpio tinha a finalidade apenas de atender a uma necessidade nossa de melhor visualizar o
problema; todavia, depois de elaborado, julgamos conveniente comunic-lo ainda que ele possa
apresentar falhas em sua anlise, principalmente pelo fato desta anlise ter sido calcada apenas nos
resumos das teses. Portanto, acreditamos que seja oportuna a sua publicao, sobretudo pela
necessidade que sentimos de partilhar o problema com nossos colegas.
Queremos aqui ressaltar, pois, que este trabalho foi pensado, elaborado e redigido com um
esprito de criticismo amigvel, com a preocupao e com a esperana de que os pesquisadores em
enfermagem dialoguem mais sobre o assunto, buscando a expanso do conhecimento da
enfermagem.
2. DO MTODO INDUTIVO AO MTODO DEDUTIVO
Magee6 relata que "segundo a concepo tradicional, o mtodo cientfico abrange as
seguintes fases, nesta ordem, cada qual dando origem fase seguinte: 1. observao e
experimentao; 2. generalizao indutiva; 3. hiptese; 4. tentativa de verificao da hiptese; 5.
prova ou contra-prova; 6. conhecimento". Nesta concepo indutivista o que demarca a cincia da
no-cincia a utilizao do mtodo indutivo, cujos enunciados conduzem, seguramente e com
exclusividade, ao conhecimento evidente, uma vez que se baseiam na observao e na
experimentao.
No dizer de Magee6, "a formulao de leis naturais tem sido encarada, desde h muito, pelo
menos desde Newton, como uma das tarefas mais importantes da cincia. Todavia, a descrio
sistemtica do procedimento a adotar, na busca das leis, s foi feita por Francis Bacon". Apesar das
idias de Bacon terem sido parcialmente alteradas elas foram aceitas pela maioria dos cientistas, do
sculo XVII ao sculo XX, e, de maneira geral, se constituem no seguinte: o pesquisador inicia
realizando experimentos na busca de observaes criteriosamente planejadas, controladas e
medidas com o objetivo de obter dados que documenta metodicamente para dar continuidade s
fases de sua investigao. Existe a possibilidade de que outros pesquisadores, que se interessem
pela mesma linha de pesquisa, venham a contribuir para o acmulo de dados comuns; conforme

estes dados vo se avolumando natural que haja uma derivao de caminhos que vo levar os
pesquisadores formulao de hipteses gerais e a posterior confirmao da mesma, atravs de
evidncias que as suportem. A repetio positiva deste processo leva o pesquisador descoberta de
uma lei cientfica, que por sua vez passa a ser aplicada de forma a buscar mais informaes
suplementares. Assim que sucede a ampliao do conhecimento cientfico no mtodo indutivo o
mtodo que deriva enunciados gerais de observaes acumuladas de casos particulares. As cincias
empricas caracterizam-se pela utilizao deste mtodo.
Hegenberg4, ao tratar da induo, sublinha que os argumentos geralmente destinam se a
ampliar nossos conhecimentos e que, em se tratando dos argumentos indutivos, h dois pontos que
precisam ser destacados: 1) "Mesmo que se saiba da verdade das premissas e que se haja
determinando a correo do argumento, o mximo que se pode concluir que a concluso provvel
(ou mais provvel do que outras concluses rivais). O argumento indutivo correto proporciona apenas
crena razovel; 2) O argumento conduz a conhecimento provvel (ou crena razovel) se nada
mais sabemos alm do que se registra nas premissas, isto , se no sabemos de coisas que afetam
a probabilidade da concluso, alm das que so enunciadas nas premissas".
A induo comeou a perder firmeza dentro do prprio empirismo com Hume, quando
demonstrou que o empirismo puro no base suficiente para a cincia. Para este filsofo, a induo
no pode propagar a certeza e a evidncia, "porque se pode pensar o contrrio do induzido sem cair
em contradio lgica"3. Para Hume "a cincia se mantm pelo hbito da induo, ainda que no seja
metodologicamente fundamentvel esta sada"3. Pela impossibilidade de generalizaes partir de
observaes, o empirista chega concluso de que a cincia no pode predizer o futuro e sua funo
se limita documentao de fatos ocorridos.
Mas, o que se espera da cincia est longe de ser ela apenas uma constatao de fatos, ao
contrrio, fundamental que ela fornea elementos bsicos para que o homem possa fazer
previses.
Segundo Demo3, "o empirismo radical acaba por negar a possibilidade do conhecimento, j
que a repetio do fenmeno, que fundamenta a regularidade e a perspectiva de generalizao, no
pode ser garantida indutivamente". Demo acredita que "o empirismo seja a abordagem mais simplria
que j se produziu, talvez ainda mais simplria que a especulao puramente area, porque se
entrega credulidade sobre o dado e o superficial".
Portanto, se considerarmos o conhecimento cientfico como algo "certo, evidente, objetivo e
verdadeiro", no ser atravs da induo que o haveremos de alcanar.
Ao combater a induo, Popper11 assim se expressa: "de um ponto de vista lgico, est longe
de ser bvio que estejamos justificados ao inferir enunciados universais a partir dos singulares, por
mais elevado que seja o nmero destes ltimos; pois qualquer concluso obtida desta maneira pode
sempre acabar sendo falsa: - no importa quantas instncias de cisnes brancos possamos ter
observado, isto no justifica a concluso de que todos os cisnes so brancos".
Poper11 comenta que partir do trabalho de Hume deveria ter ficado claro que as
inconsistncias ligadas ao princpio da induo aparecem com facilidade, acrescenta que, sendo o
princpio da induo um enunciado universal, "se tentamos considerar que conhecemos sua verdade

atravs da experincia, ento exatamente os mesmos problemas que ocasionaram sua introduo
reaparecero. Para justific-lo deveramos empregar as inferncias indutivas; e, para justificar estas
ltimas deveramos assumir um princpio indutivo de ordem superior, e assim por diante. Assim
sendo, cai por terra a tentativa de basear o princpio de induo na experincia, uma vez que ela
deve conduzir a uma regresso infinita".
Segundo a concepo de Popper12, as vrias dificuldades da lgica indutiva so insuperveis.
Por isso, props a substituio da concepo tradicional do mtodo cientfico pela seguinte: 1
problema (em geral, conflitos face a expectativas ou teorias existentes), 2. soluo proposta, ou seja,
em outras palavras, nova teoria, 3. deduo, a partir da teoria, de conseqncias, na forma de
proposies passveis de teste; 4. testes, ou seja, tentativas de refutao, obtidas, entre outras
maneiras (mas apenas entre outras maneiras) por meio da observao e da experimentao; 5.
escolha entre teorias rivais6". Desta forma prope o mtodo hipottico-dedutivo.
Nesta viso dedutivista o surgimento de um problema motiva o homem a pensar sobre ele e
impele-o a lanar uma conjetura relacionada ao modo de resolver a dificuldade.
Atravs do trabalho terico sobre a conjetura lanada, o homem elaborar "teoria" que
procurar explicar o problema e prever o modo de resolv-lo, procurando encontrar a soluo
possvel que, tanto mais rica ser quanto mais ela for submetida a testes com vistas refutao.
Entretanto, ela poder no ser refutada e sim ser corroborada por vrios testes, constituindo assim
em nova teoria, ou seja, num novo saber que continuar tendo um carter provisrio, despeito de j
passar a ser utilizado. No caso de haver refutao, dever ocorrer um retorno s fases anteriores at
que se encontre uma nova soluo.
Segundo os dedutivistas, a refutibilidade o critrio de demarcao entre a cincia e a nocincia.
3. CONSIDERAES GERAIS SOBRE O DESENVOLVIMENTO DA ENFERMAGEM ENQUANTO
PRTICA
A realidade da prtica da enfermagem se apresenta extremamente complexa: as diversas
categorias de pessoal realizando atividades num emaranhado de indefinies, as estruturas tericas
diferentes na sua prpria constituio, a falta de teorias e de um corpo de conhecimento slidos que
direcionem a prtica, o no entendimento por parte da maioria da sociedade do que seja a
enfermagem, a falta de consenso como profisso liberal so fatos que nos levam a refletir quando
procuramos ver esta profisso como um campo de atividades que est relacionado com a cincia,
apesar de termos conscincia de que nesse sentido ela ainda est adolescendo.
Podemos dizer que a enfermagem sabe do potencial de sua prpria fora, mas no
concretiza este potencial enquanto campo de conhecimento relacionado a seus prprios problemas, e
que deve ser desenvolvido independentemente de outras disciplinas, apesar de apresentar rpido
desenvolvimento em algumas reas relacionadas ao avano da medicina e da tecnologia. Assim, nos
parece bvio que o desenvolvimento da enfermagem tenha se calcado nas funes dependentes em

detrimento do desenvolvimento mais acentuado das funes independentes que caracterizam de


modo mais definido a profisso.
Em 1963, Oliveira10 j dizia: "ao mesmo tempo em que as enfermeiras e as estudantes
procuram equacionar os problemas de sade do povo brasileiro e relacionar o papel que
desempenha a enfermagem, sentem uma necessidade cada vez mais crescente de uma definio
profissional".
Dizemos que a enfermagem enquanto campo de atividades relacionado com a Cincia
ainda adolesce porque o corpo de conhecimento que embasa sua prtica essencialmente
proveniente de diversas fontes, aceita interferncias alheias porque no tem objeto prprio definido, a
maior produo do conhecimento na prpria rea recente e de acordo com Almeida & col1 esta
produo mais voltada para os aspectos internos da profisso, sendo poucos os estudos que tratam
a Enfermagem como prtica social, luz do dinamismo da sociedade.
De acordo com Mayor8 o crescimento e desenvolvimento de uma profisso engloba um
perodo de infncia, adolescncia e de maturidade, e que na fase adulta, "a utilizao da metodologia
cientfica norteia o trabalho do profissional, isto : - primeiro percebe o problema, observa, formula
hipteses, testa a hiptese, encontra a soluo e procura agir". Nesta fase h "um corpo de cincias
sistematizado que enriquecido cada dia pela pesquisa". Neste sentido, sabemos que a nossa
profisso possui caractersticas do perodo de adolescncia, isto , ela tem uma conscincia de que a
metodologia cientfica indispensvel para o seu desenvolvimento, ela compreende que sua prtica
precisa ser constantemente analisada e criticada, mas, apesar da utilizao do mtodo cientfico, a
expanso do conhecimento prprio e a soluo para muitos problemas srios de sua prtica tem
estado limitadas, pois o desenvolvimento requer mais que simples resposta para simples problemas
requer um corpo de conhecimento sistematizado, requer formulao de teorias e sua conseqente
aplicao prtica.
4. SOBRE A EVOLUO DA PESQUISA NA ENFERMAGEM BRASILEIRA
Se fizermos um estudo sobre a evoluo da enfermagem nacional podemos chegar
concluso de que 1972 se constitui num marco: a etapa em que passam a ser oferecidos cursos de
mestrado. partir deles a produo de conhecimento comea a crescer de maneira mais acentuada.
Por um lado, pela obrigatoriedade da apresentao de uma dissertao que veio aumentar o volume
de teses realizadas, na medida do nmero de alunos que concluram tais cursos; outro motivo que
o docente que adquire o ttulo de mestre assume um certo compromisso com a comunidade
cientfica, porque passa a entender que a pesquisa em enfermagem deve ter como meta a melhoria
da prtica de enfermagem, e atualmente entende-se que isto s alcanado atravs da produo de
uma base cientfica para a prtica. Desta forma, o mestre reconhece que a pesquisa uma atividade
relevante para as necessidades da prtica, conseqentemente, como pesquisador iniciante, ele sente
a responsabilidade de estar ciente das aberturas que ocorrem no conhecimento cientfico da
profisso e assim se inicia na produo de pesquisas para a sobrevivncia e crescimento da
profisso.

Analisando o desenvolvimento da pesquisa em enfermagem nestes ltimos dez anos


diramos que, a despeito de sua quantidade ele ocorreu de forma mais ou menos desordenada.
Primeiro, porque consideramos que uma forma do pesquisador cumprir com suas responsabilidades
dedicar-se a uma reviso e ao acompanhamento da literatura de enfermagem. Ao lado disso, e
tambm de grande importncia, deve estar a sua interao contnua com os consumidores de
pesquisa. No nosso entender o envolvimento do pesquisador com os consumidores constitui o ponto
nevrlgico da questo, porque so eles (no caso, as enfermeiras de servio) que colocaro os
resultados da pesquisa em prtica. Para que o pesquisador saiba se os objetivos da pesquisa foram
alcanados, ele precisa saber como esta pesquisa foi recebida na prtica, ele tem que conhecer a
avaliao do consumidor sobre a relevncia dos resultados de sua investigao para o alcance das
necessidades de enfermagem - isto o que vai determinar a extenso em que a pesquisa afetar a
prtica de enfermagem.
Pelo menos em nosso meio, no temos observado o envolvimento do pesquisador com o
consumidor, acreditamos que esta observao seja extensiva aos outros centros de pesquisa de
enfermagem do pas. Este um dos motivos pelos quais afirmamos h pouco que o crescimento da
produo de conhecimentos em enfermagem no Brasil tem sido feita de maneira desordenada.
Um segundo fator que nos chama a ateno como sendo tambm contribuinte para esta
situao, e que est intimamente ligado ao item anterior (envolvimento do pesquisador com os
consumidores de pesquisa), o estabelecimento de prioridades para pesquisa. Se no existe esta
interao do pesquisador com a prtica, ele no tem condies de avaliar a aplicabilidade de seus
achados e nem de estabelecer as prioridades para novas pesquisas, como resultante da sua falta de
conhecimento sobre as necessidades da prtica.
O terceiro fator talvez possa ser expresso como uma falta de conscientizao por parte dos
pesquisadores quanto importncia do estabelecimento de linhas de pesquisa, ou seja, de se
continuar estudando sobre aquele assunto em que se iniciou e com cuja realizao j foi possvel
identificar novos caminhos para estudo - estas reas devem ter prioridade para investigao.
O quarto fator estaria relacionado com a utilizao do mtodo cientfico para a elaborao
destas pesquisas, isto : - como as enfermeiras estariam utilizando o mtodo cientfico? qual o
mtodo mais privilegiado? Estaria a no aplicao dos resultados das pesquisas ligada ao modo de
utilizao do mtodo de produo destas pesquisas?.
4.1 METODOLOGIA
Na tentativa de encontrarmos uma resposta provisria a estas questes, utilizamos as
"Informaes sobre Pesquisas e Pesquisadores em Enfermagem"2, volumes 1 e 2, publicados pela
Associao Brasileira de Enfermagem atravs do Centro de Estudos e Pesquisas em Enfermagem
que levantou 120 teses e dissertaes desta rea, realizadas no perodo de 1963 a 1979. Nestes dois
volumes consta o resumo de cada uma das teses e atravs destes resumos fizemos uma
classificao do mtodo utilizado pelo autor para elaborao do seu trabalho: indutivo ou dedutivo.

Aps esta classificao procuramos determinar qual a fase do mtodo que a pesquisa atingiu,
segundo esquematizao de Magee6.
Foram excludas desta classificao 5 teses, ou dissertaes, pelos seguintes motivos: 03 por
no terem sido realizadas no Brasil, apesar da nacionalidade brasileira de suas autoras e duas por ter
sido impossvel classificar.
5. RESULTADOS E DISCUSSO
Aps anlise e classificao dos resumos de teses e dissertaes mencionados,
encontramos os resultados que se encontram na tabela seguir:
Classificao de 115 teses e dissertaes da enfermagem brasileira, segundo os mtodos indutivo e
dedutivo e suas fases.

Pudemos verificar, em relao aos mtodos, que os pesquisadores envolvidos neste estudo
utilizaram de maneira expressiva o mtodo indutivo, ou seja, em 89,5% dos casos, cabendo ao
mtodo dedutivo apenas 10,4%. Este resultado no nos surpreende porque atravs de leitura dos
peridicos de enfermagem, nacionais ou no, podemos observar que as pesquisas realizadas esto
mais voltadas para o mtodo indutivo.
O que nos chama mais a ateno o fato de que dos 89,5% dos trabalhos realizados atravs
do mtodo indutivo, apenas 3,5% percorreram todas as fases deste mtodo, produzindo ento
conhecimento; por outro lado, a tabela mostra que 47,8% daquelas 103 teses constituiram-se
somente em levantamento de situaes, observao de acontecimentos e constatao de fatos,
permanecendo ento na l a fase do mtodo indutivo, mostrando-nos que a maioria destes trabalhos
acabou quando deveria comear o processo. Os 13,9% que chegaram at a generalizao indutiva,
os 14,7% que formularam uma hiptese e os outros 9,6% que verificaram suas hipteses tambm
provocaram uma fragmentao num processo que deveria prosseguir at a produo de
conhecimento.
Dos 10,4% que se utilizaram do mtodo dedutivo verificamos que houve proposta de soluo
do problema em 2,6% dos casos e que 7,8% detiveram-se na anlise do problema, no chegando a
lanar proposies. Atravs da leitura dos resumos das teses, no houve indicao de que alguma
delas tenha atingido as trs fases finais do mtodo dedutivo. Segundo Neves9, o desenvolvimento da
prtica cientfica da enfermagem far-se- atravs da utilizao tanto do mtodo indutivo, como do
dedutivo nas pesquisas realizadas. A autora mostrou recentemente, atravs do exame dos 117
resumos de teses por ns tambm utilizados, que "muitos dos estudos parecem destinar-se a

responder questes de um determinado local ou instituio". Ao ressaltar a necessidade de tais


estudos, a autora comenta ser "discutvel a sua contribuio para o corpo de conhecimentos
cientficos da enfermagem, a menos que se intensifiquem estudos de repetio para testar a
capacidade de generalizao dos resultados. Malone7 tambm salienta que necessrio que se
reconhea a importncia da continuidade da pesquisa em enfermagem, desde que as estruturas da
prtica de enfermagem so to variadas e excessivamente complexas que um ou dois estudos
isolados podem trazer apenas uma compreenso rudimentar do problema.
A concluso de Neves9 de que "h evidncia de direcionamento da pesquisa indutiva,
necessitando incrementar a pesquisa dedutiva" vem dar suporte aos nossos achados.
Jacox5 e Watson13 enfatizam a necessidade de utilizao equilibrada dos dois mtodos para a
construo de teorias que descrevam, expliquem e predigam um aspecto selecionado da realidade
emprica.
Como j dissemos, os resultados das pesquisas no so levados prtica; h utilizao dos
dados, na maior parte das vezes, apenas como fonte bibliogrfica para novos estudos da mesma
natureza. Cumpre-nos ressaltar, assim, que o produto das pesquisas no tem sido testado
empiricamente, desta forma a metodologia de pesquisa, tal como tem sido utilizada pelos
enfermeiros, no tm promovido alteraes na prtica de enfermagem - nem pode promover, uma
vez que a maioria de suas pesquisas no produz novo conhecimento. Atravs desta anlise nos
parece que o acervo de teses de enfermagem no Brasil, na sua totalidade, no representa ainda a
produo de conhecimentos deste campo, apenas pode representar uma fonte potencial de produo
de conhecimento. No nosso entender, ele retrata um arquivo de dados, de informaes, que podero
e devero ser utilizados para gerar conhecimento. Portanto, no julgamos lgico falar sobre produo
do conhecimento cientfico na enfermagem em vista destes dados; pode ser que estejamos na trilha
da produo do conhecimento, mas para que isto se d necessrio que ao se optar por um mtodo
procure-se percorr-lo na sua totalidade, porque da maneira como vem sendo feito, acrescido do fato
da sua no aplicabilidade, fica por demais restrita a possibilidade de se gerar novos problemas. Deste
modo a enfermagem correr o risco de estagnao do seu conhecimento.
6. CONCLUSO
Da discusso epistemolgica sobre a utilizao do mtodo cientfico nas pesquisas de
enfermagem podemos concluir que:
a) este trabalho no conclusivo porquanto no abrange toda a produo escrita da
enfermagem brasileira, alm de terem sido analisados apenas os resumos, e no as teses
propriamente ditas.
b) o mtodo privilegiado o indutivo, utilizado em 89,5% dos casos.
c) do total de 115 teses, apenas 3,5% atingiram a ltima fase do mtodo indutivo, produzindo
ento novo conhecimento.
d) os pesquisadores utilizaram o mtodo dedutivo de maneira incompleta e em apenas 10,4%
dos casos.

e) a pequena porcentagem de utilizao do mtodo dedutivo parece estar relacionada com a


no aplicabilidade do produto das pesquisas prtica, bloqueando assim o surgimento de novos
problemas e a formulao de teorias.
f) o acervo de teses de enfermagem no Brasil no representa ainda na sua totalidade,
produo de conhecimento cientfico deste campo.
REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS

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