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HISTOIRE

DU FILM DOCUMENTAIRE
CINE-B-420
Titulaire : Mme Muriel Andrin

ANALYSE DU FILM :
Hearts of darkness : a filmmakers apocalypse
(de Fax Bahr, George Hickenlooper et Eleanor Coppola)

















Francis Ford Coppola sur le tournage dApocalypse Now, dans Hearts of darkness



Thomas Guiot
393204
ARTS4C
Anne acadmique 2014-2015

Sommaire

Introduction

1. Hearts of darkness, un documentaire ?

Dfinitions

Principes de ralit et de vrit

Objectivit et subjectivit

Principe de rvlation

Fonction mmorielle

Rapport au temps

Conjuration de la mort

Conscience du dispositif

Universalit

Intervention du montage

Dconstruction du geste

Voix off

Lecture mtaphorique

Elments mta-cinmatographiques

Mise en scne et interventionnisme

2. Hearts of darkness, quel(s) genre(s) documentaire(s) ?

Documentaire sur lart

Documentaire ethnographique

10

11

Analyse du documentaire

3. Hearts of darkness, pourquoi ?


Conclusion

13

14

16

Bibliographie

Annexe : fiche technique du film


Introduction

Hearts of darkness est un documentaire dune dure de nonante-six minutes ralis par
Fax Bahr et George Hickenlooper en 1991. Il chronique la prparation, le droulement
du tournage aux Philippines et la production du long-mtrage Apocalypse Now, ds 1975
jusqu sa sortie en 1979. Il voque tous les problmes rencontrs par le ralisateur
Francis Ford Coppola et son quipe durant la cration de ce film, devenu culte. Ils
avaient notamment prvu seize semaines de tournage. Ce dernier a finalement dur 238
jours. Hearts of darkness revient sur litinraire incroyable de ce film et propose une
relle introspection sur la production cinmatographique. Dune grande ambition, ce
documentaire ne remplit pas simplement un devoir de mmoire mais est un rel projet
mta-cinmatographique.

La principale source dinformations et dimages provient dEleanor Coppola, la femme de
Francis Ford Coppola. Elle a en effet tenu un journal, enregistr des conversations et
film de nombreuses images des coulisses du tournage dApocalypse Now, la demande
de son mari. En plus de ces images darchives, les ralisateurs du documentaire ont
interview de nombreux participants du film dorigine. Ils ont galement ralis un rel
travail danalyse cinmatographique dApocalypse Now et placent des extraits du film
dans leur documentaire.

Hearts of darkness commence par une scne trs connue qui sest droule au Festival de
Cannes, en mai 1979. Francis Ford Coppola vient prsenter son film aux journalistes et
aux spectateurs durant une confrence de presse. Il prononce une phrase mmorable :
Apocalypse now is not a movie about Vietnam. My movie is Vietnam. Fax Bahr et
George Hickenlooper dcident douvrir leur documentaire avec cette phrase car elle
reprsente parfaitement le thme de leur film : lenfer vcu par toute lquipe
dApocalypse now. Ils font ensuite un flashback pour voquer durant la majeure partie du
documentaire la prparation et le tournage du film de Coppola. La fin rappellera le dbut
du documentaire en revenant Cannes et en expliquant le succs colossal dApocalypse
now travers des intertitres. Il se termine sur linterview de Francis Ford Coppola
racontant ses espoirs pour le futur de la production cinmatographique.

Hearts of darkness a t trs bien accueilli par la critique et a notamment reu des prix
pour son montage (American Cinema Editors), et en tant que meilleur documentaire de
lanne (International Documentary Association et National Board of Review).

Ce documentaire mest trs rapidement venu lesprit pour ce travail. Il est selon moi
dune grande qualit, et il est une mise en abyme passionnante dun film admirable et du
cinma en gnral. Lanalyse se fera tout dabord selon les principes et outils noncs au
cours dhistoire du documentaire. Ensuite, il sera intressant dessayer de placer Hearts
of darkness dans un mouvement documentaire particulier. Enfin, il faudra analyser les
intentions des ralisateurs avant de terminer par la conclusion de lanalyse.

Analyse de Hearts of darkness


1. Hearts of darkness, un documentaire ?


En quoi ce film rpond-il aux principes et la dfinition du genre documentaire ?


Bien quil utilise galement des images de fiction tires du long-mtrage Apocalypse
Now, Hearts of Darkness correspond la dfinition du documentaire selon Jacques
Aumont et Michel Marie. Il est en effet un montage cinmatographique dimages
visuelles et sonores donnes comme relles et non fictives. 1 Il est galement
documentaire dans le sens o il sappuie sur des documents : les images darchives
dEleanor Coppola, les images dinterviews des participants au film et les extraits
dApocalypse Now. Tous ces lments sont effectivement des documents puisquils ont
valeur de tmoignage et dinformation tout en ayant un rle de mmoire.

Hearts of Darkness respecte le premier principe du documentaire dit de ralit. En effet,
le postulat de dpart pris par les ralisateurs nest pas Nous allons vous montrer le
rel mais cest bien Nous allons vous montrer une certaine ralit . En loccurrence,
ce sera le point de vue des participants du film Apocalypse Now sur leur exprience
vcue. Ce documentaire adhre galement au principe de vrit : nous pouvons
effectivement admettre sans aucun doute que les personnes, les vnements et les lieux
voqus dans Hearts of Darkness sont authentiques.

La question de lobjectivit et de la subjectivit est trs importante dans lanalyse de
films documentaires. La subjectivit de Hearts of Darkness est intrinsque certains
supports utiliss dans le film. Nous savons que cest la vision de la ralit subjective de
trois personnes : les ralisateurs Fax Bahr, George Hickenlooper et Eleanor Coppola.
Cest cette dernire qui pose surtout la question, tant la femme de Francis Ford
Coppola. Sa vision de la ralit durant le tournage et notamment les prises de vue quelle
a ralises sont trs personnelles. On la voit dailleurs elle-mme plusieurs reprises
durant le documentaire, tout comme les enfants du couple, Gio, Roman et Sofia. Il est
donc naturel de se demander quels lments du rel elle a accept de partager avec le
public et quel point de vue elle a pris en ralisant ces images. Cette impression de
subjectivit est aussi fortement renforce par lutilisation de la voix dEleanor Coppola
pour la voix off. Cest elle qui raconte au spectateur toute lhistoire et cest son point de
vue sur la ralit que lon entend et ressent.

Malgr cette subjectivit indniable, il faut remarquer la volont des ralisateurs dtre
au plus prs de la ralit et de lobjectivit, notamment en multipliant les sources
utilises. Effectivement, on retrouve dans le documentaire des extraits du film
Apocalypse Now et les images filmes et les enregistrements sonores raliss par
Eleanor Coppola. Mais il y a galement des extraits de programmes tlviss, des images

1 AUMONT, Jacques et MARIE, Michel (2001). Dictionnaire thorique et critique du cinma. Paris : Armand
Colin.
2 PHILLIPS, William H. (2002). FILM, An Introduction (Second Edition). Bedford : St. Martin's.

4

immobiles comme des extraits de journaux papier ou des dessins, et les interviews des
participants du film ralises plus dune dcennie aprs le tournage. On revient une
certaine subjectivit avec ces interviews qui proposent le point de vue personnel des
acteurs du film comme Martin Sheen ou Laurence Fishburne, du ralisateur Francis Ford
Coppola ou encore du co-scnariste John Milnius. Pourtant, il est intressant de noter
galement la prsence de personnes extrieures au film et donnant leur avis, comme le
ralisateur George Lucas qui devait raliser le film la base du projet.

Ensuite, Hearts of Darkness respecte galement le principe de rvlation du
documentaire. En effet, mme si ce nest quun fragment, les ralisateurs capturent et
rvlent une partie de la ralit filme. Les images nous dvoilent ainsi les coulisses et
les dessous de la cration artistique inhrente la production cinmatographique. La
camra rvle galement les choix et les dcisions qui ont t faits, et le processus par
lequel toute lquipe dApocalypse Now est passe afin davoir le rsultat final que lon
connat.

Ce principe nous conduit la fonction mmorielle du documentaire. Effectivement, le
documentaire rvle mais a galement et surtout une fonction de mmoire. Les
ralisateurs, en faisant Hearts of Darkness, crent un objet pour pouvoir se souvenir de
la production de ce film et qui possde donc un rapport au temps essentiel. Ce sont
spcialement les images darchives filmes par Eleanor Coppola qui remplissent ce
devoir de mmoire : elles permettent en effet de garder une trace -fragmentaire- du
pass. Le rapport au temps est aussi trs important vu lespace laiss entre Apocalypse
Now et la ralisation de ce documentaire qui y est consacr. Il y a plus dune dcennie
entre les deux ralisations : le temps est ainsi laiss au film dcrire son histoire et aux
participants interviews davoir un regard plus critique sur le film. Le montage permet
aussi de raliser des liens trs intressants entre divers espaces-temps. On retrouve
ainsi une interview de Dennis Hopper ralise durant le tournage dApocalypse Now
monte en parallle avec son interview ralise pour le documentaire. Les ralisateurs
confrontent de cette manire le point de vue du prsent avec celui du pass et crent un
rapport au temps tout fait particulier.
Ces tmoignages permettent galement la conjuration de la mort puisquils survivront
leurs propritaires, tout comme le documentaire ses ralisateurs. Il est intressant
de noter la mort de Dennis Hopper, acteur, et de George Hickenlooper en 2010 : leur
uvre leur survit et tmoigne aujourdhui encore de leur talent.
Concernant la conscience du dispositif, il faut dabord voquer les images directes
dEleanor Coppola. Effectivement, toute lquipe du film qui apparat limage durant le
documentaire tait forcment consciente de la prsence de la camra dEleanor Coppola.
Certains acteurs sadressent dailleurs parfois directement la camra pour voquer tel
ou tel lment du film. Pourtant, les personnes visibles lcran nagissent pas par
rapport la camra : on a limpression quelle est presque invisible pour elles. Mme
quand Francis Ford Coppola semble sadresser la camra, il parle en fait sa femme,

derrire linstrument. Il est galement intressant de noter que pour certaines


conversations enregistres, Eleanor Coppola navait pas prvenu son mari. Il navait
donc pas conscience du dispositif certains moments.

Ensuite, il faut voquer luniversalit du documentaire. En loccurrence, Hearts of
Darkness na pas lambition de dfinir ce que doit tre la prparation et la production
dun film. Il ne concerne en effet pas le collectif mais plutt lindividuel dans le sens o
chaque production de film, mme si les tapes principales sont semblables, est trs
diffrente et rencontre des problmes trs distincts. Cela savre particulirement juste
pour Apocalypse Now avec toutes les preuves que lquipe du film a du traverses :
dpassements du budget, problmes de sant de lacteur principal, Martin Sheen, ou
encore lattitude difficile de Marlon Brando. Cest pourquoi, on ne peut pas dcrire
Hearts of Darkness comme un documentaire universel, qui correspondrait une
production cinmatographique ordinaire.

Lintervention du montage est ici essentielle dans lanalyse du documentaire.
Effectivement, vu la multiplicit des diffrentes sources utilises dans le film, le montage
a un rle trs important. Les ralisateurs articulent ainsi les plans de manire crer
une narration cohrente. Dans Hearts of Darkness, le montage est trs prcis afin de
permettre une meilleure comprhension du rcit. Par exemple, les ralisateurs
choisissent de mettre en juxtaposition le commentaire de Dean Tavoularis, architecte-
dcorateur, voquant le salaire des Philippins travaillant sur le tournage, avec des
images de ces mmes personnes en plein travail. Le montage a galement divers
moments une fonction mtaphorique : le commentaire de Coppola voquant les
dpassements du budget en parallle avec un plan de jeunes Philippins jouant avec un
petit bateau. Cela suggre que Coppola et son film sont comme un garon avec son
jouet2. Le montage permet aussi de raliser des liens entre les divers espaces-temps et
de mettre en vidence certains lments du documentaire. On retrouve par exemple des
intertitres indiquant le nombre de jours de tournage pour mieux situer dans le temps ou
encore pour donner une information supplmentaire au spectateur, comme le palmars
dApocalypse Now la fin du documentaire.

Le thme du film apporte une autre caractristique trs importante du documentaire,
savoir la dconstruction du geste. Effectivement, lun des objectifs des ralisateurs est
de montrer comment Apocalypse Now sest construit, les tapes par lesquelles toute
lquipe de la production est passe et le processus de construction cinmatographique.
Vu le caractre unique de la ralisation de ce film et tous les problmes quil a
rencontrs, le but nest ici pas didactique mais plutt mmoriel. On suit en effet toutes
les phases de la cration du long-mtrage mais de faon dsordonne. Par exemple, on
voque le tournage dune scne puis on revient ltape de lcriture scnaristique. On
apprend ainsi quil y avait certaines scnes compltement improvises par les acteurs

2 PHILLIPS, William H. (2002). FILM, An Introduction (Second Edition). Bedford : St. Martin's.

notamment celle de la fusillade mortelle de Philippins sur leur bateau. Comme la


ralisation du film a t trs dcousue, la dconstruction des gestes de Francis Ford
Coppola est galement reprsente de cette faon, cest--dire la plus proche possible de
la ralit. Il faut dailleurs noter que lon ne voit pas toutes les tapes de cration du
film : par exemple, il ny a aucune image du travail de montage dApocalypse Now. Ce
nest donc pas une dconstruction du geste de ralisation cinmatographique exhaustive
mais fragmentaire.

Le travail dEleanor Coppola a t trs important concernant la voix off narrative du
documentaire auquel elle prte son propre timbre. Cest dailleurs la seule intervention
de Francis Ford Coppola dans la production de Hearts of Darkness : Intervenir
quivalait un acte de censure. Jai rflchi et jai laiss faire. Jai simplement suggr
quon utilise la voix de ma femme, puisquil sagissait de son texte, et souvent, de ses
images.3 Parlant lindicatif prsent, Eleanor Coppola utilise une formal voice, une voix
explicite. Afin de donner du sens aux images, elle construit ainsi une structure narrative
et propose un discours en occupant une position de connaissance. Le commentaire a
donc ici un rle dirigiste, explicatif et instructif. Pourtant, la voix off dEleanor Coppola
laisse souvent place la voix des interviews, comme Francis Ford Coppola qui
commente de nombreuses reprises les images, sans forcment tre lui-mme montr
lcran. Cest bien entendu le rsultat obtenu grce au travail de montage ralis par les
ralisateurs et les monteurs, Michael Greer et Jay Miracle.

Il faut galement voquer la lecture mtaphorique que propose Hearts of Darkness.
Eleanor Coppola compare ainsi plusieurs reprises la cration dApocalypse Now un
voyage au sein du moi intrieur de Francis Coppola . On retrouve galement tout au
long du documentaire des liens tablis entre Francis Ford Coppola et le hros de son
film, le Capitaine Willard (interprt par Martin Sheen). Il y a en effet une liaison faite
entre lvolution psychologique du hros Willard travers son voyage et la guerre du
Vietnam et celle de Coppola durant le tournage de son film. Comme son protagoniste, le
ralisateur fait face des preuves de caractre et de nature afin daccomplir son
objectif principal. On retrouve dailleurs dans cet lment la structure narrative
classique dun film de fiction.

La comparaison ralise entre Willard et Coppola est dautant plus forte quand on
analyse les deux individus au niveau psychologique. Ils subissent tous deux linfluence
de diffrents facteurs communs tels que lenvironnement. Ils sont menacs par la perte
du soi et craignent la perte de contrle. A travers les adversits quils traversent, ils
renaissent, en quelque sorte. Francis Ford Coppola utilise dailleurs ces mots dans le
documentaire pour dcrire le processus par lequel il est pass : purgation ,
piphanie , transmutation ... Ils correspondent galement ltat par lequel est
pass son personnage, le Capitaine Willard. Hearts of Darkness pourrait dailleurs tre

3 FORESTIER, Franois (1992). Aux curs des tnbres, Lapocalypse de Coppola. Premire, 184, 76-92.

critiqu pour cette comparaison et cette mise en valeur du personnage de Francis


Coppola. Il est en effet construit tel un hros fictif, faisant face des conflits externes et
internes, avant de triompher et daccomplir son but, savoir, terminer Apocalypse Now.

Les lments mta-cinmatographiques de Hearts of Darkness sont galement trs
intressants analyser pour comprendre ce documentaire en profondeur. On traverse
ainsi au dbut du documentaire, une partie de lhistoire du cinma en voquant Orson
Welles qui voulait en 1939 adapter le roman la base dApocalypse Now, Heart of
darkness de Joseph Conrad. Le titre du documentaire sinspire dailleurs de celui du
livre originel. Le spectateur dcouvre alors les maquettes de plateaux cres pour
loccasion. Le projet a ensuite t abandonn par le studio pour cause dargent. Il y a
galement limage des inserts dextraits du scnario dApocalypse Now. La dernire
image prise sur le tournage du film aux Philippines que lon aperoit la fin du
documentaire est une interview de Francis Coppola. Elle se termine par limage dun
clap o il est crit Apocalypse Now Documentary et par le geste de clap de fin
dEleanor Coppola. Cela permet de montrer le processus cinmatographique et de
permettre la distanciation, que l'on se souvienne que tout a est film mais galement
que Hearts of Darkness est un film sur un film.

On retrouve bien videmment une rflexion mta-cinmatographique en sous-texte sur
la production cinmatographique caractristique du cinma hollywoodien. Encore une
fois, le caractre unique de la cration de ce film ne permet pas de gnraliser plus
grande chelle. Pourtant, il y a des lments significatifs qui ne sont pas si rares au
cinma et des relles interrogations quil nest pas incongru de poser. Ainsi, on voque
notamment dans Hearts of Darkness, les dpassements normes de jours de tournage
prvus et donc de budget financier, le manque dinspiration scnaristique du ralisateur
ou encore les problmes comportementaux de certains acteurs vedettes.

Le spectateur peut galement remarquer apercevoir plusieurs reprises dans le
documentaire Eleanor Coppola tre elle-mme prsente dans ses images darchives. Il
est ds lors lgitime de se poser la question de la mise en scne et de
linterventionnisme. Cette interrogation ne concerne que les prises de vue dEleanor
Coppola, tant donn que les autres images prsentes dans le documentaire sont des
extraits dApocalypse Now ou des interviews faites par les ralisateurs. Il ny a donc
aucune mise en scne dans ce type dimages. Quelle place Eleanor Coppola sest-elle
permise de prendre dans son travail et a-t-elle, inconsciemment ou non, provoqu la
ralit ?

La premire fois que lon voit Eleanor Coppola lcran, le spectateur la dcouvre en
train de taper la machine. Un gros plan sur ses mains ne nous permet dabord pas de
savoir qui tape mais sa voix nous indique dj sa prsence. Cela repose davantage sur
une image fonction illustrative que dune relle mise en scne. Pourtant, on est en droit
de se demander o elle se trouve et quel moment de la prparation du film. Cest

dailleurs le mme cas concernant le moment o lon voit Eleanor Coppola et ses trois
enfants. On peut se demander la vritable utilit de montrer cette scne, vu le peu de
participation des enfants dans le documentaire. Une hypothse serait que cest dans le
but d humaniser le personnage de Francis Ford Coppola en montrant sa sphre
prive et son intimit.

On retrouve galement un certain lment de mise en scne lorsque le maire de la tribu
demande Eleanor de le prendre en photo avec Francis Coppola. La camra se trouve
alors dans leur dos et on aperoit Eleanor sembler remercier le prtre et prendre la
photo. Cela ressemble fortement une mise en scne de la ralit. Il y a galement ce
moment unique et trs particulier ( 1H06) o limage nous montre un clap de cinma
( A/N Docu ) tenu par la main dEleanor Coppola. Un mouvement de camra dcouvre
alors son bras et son visage qui regarde la camra. Elle se met clairement en scne dans
son propre travail. Son but nest pas trs explicite ici.

On remarque donc quil y a plusieurs scnes du film qui peuvent soulever la question de
la mise en scne. Pourtant, ce nest jamais dans lobjectif de tromper le spectateur ou de
dformer la ralit. Cela a plutt une fonction dillustration. On ne retrouve dailleurs
pas dinterventionnisme de la part dEleanor Coppola. Sa prsence et celle de sa camra
ne semblent ainsi jamais provoquer la ralit ou intervenir dans un sens ou dans lautre.

2. Hearts of darkness, quel(s) genre(s) documentaire(s) ?


Il est tout dabord intressant de rappeler le contexte et lorigine du projet Hearts of


Darkness. Ce documentaire a t ralis avec un faible budget pour la chane cble
amricaine Showtime. Cest en effet un film indpendant cr pour la tlvision, et ce
nest seulement plus tard quil a t diffus dans les salles de cinma4.

Le principal mouvement documentaire auquel Hearts of Darkness peut se rattacher est le
documentaire sur lart. En effet, si ses dbuts, dans les annes 1940, le film sur lart
concernait principalement les documentaires propos de la peinture et de la
photographie, il stend dsormais dautres formes dart, comme le cinma. En
loccurrence, le documentaire tend surtout dconstruire une uvre en particulier,
expliquer le contexte historique et temporel de sa cration.

Ainsi, on retrouve de nombreuses caractristiques propres au documentaire sur lart
dans Hearts of Darkness. Il y a en effet une voix off dirigiste, comme nous lavons vu
prcdemment, mais galement une primaut du texte sur limage. Le commentaire
sonore sinspire effectivement beaucoup des notes dEleanor Coppola, ralises durant
le tournage. On ressent ainsi la force de lcrit par rapport la fonction plus illustrative
des images. On retrouve galement une dramatisation de la musique, compose par

4 PHILLIPS, William H. (2002). FILM, An Introduction (Second Edition). Bedford : St. Martin's.

Todd Boekelheide, qui renforce leffet du texte. Un autre procd esthtique qui
correspond aux documentaires sur lart est le collage matriel de factures : la grande
varit de sources et de supports diffrents utiliss dans Hearts of Darkness permet ainsi
un montage unique. Le thme du film rejoint galement fortement le documentaire sur
lart : la cration artistique, le ralisateur en plein acte cratif et ses conflits internes et
externes. Lintrt de Hearts of Darkness repose grandement sur le fait que le spectateur
puisse dcouvrir ce qui a conduit au rsultat artistique connu, Apocalypse Now, et les
sacrifices qui ont t faits pour y parvenir. Cest un vritable portrait dun artiste, en
loccurrence Francis Ford Coppola, au travail, un moment prcis de sa carrire. Ici, cela
sest pass directement aprs limmense succs de ses films Le Parrain et Le Parrain II.
On assiste une vraie analyse, non pas de luvre en elle-mme, mais de sa conception.
Les ralisateurs parviennent dailleurs ne pas confondre leur dmarche artistique
documentaire avec celle de Coppola. Ils ne prennent pas de point de vue et essayent de
sen tenir au reportage et linterview basiques.

Ensuite, il faut noter que Hearts of Darkness possde galement quelques
caractristiques de la premire ligne de films documentaires, savoir le
documentaire ethnographique. En effet, le lieu de tournage dApocalypse Now se
trouve tre un endroit exotique, les Philippines. Durant plusieurs moments du
documentaire, Eleanor Coppola laisse de ct son sujet principal, cest--dire le tournage
du film, pour sintresser lenvironnement qui lentoure. Ainsi, ds la quatorzime
minute, quand elle commente larrive de lquipe aux Philippines, elle nous fait part du
caractre tranger et inconnu de ce quelle filme. Elle dit Cest la premire fois que lon
voit des buffles des Indes, des rizires et des huttes en palmier Nipa.5 De plus, bien
quelle ne filme pas la vie ou le parcours entier des Philippins, on assiste des scnes
typiques de leur quotidien. Il y a notamment une scne particulirement intressante o
Eleanor Coppola assiste un banquet de la tribu Ifuago dont certains membres ont t
engags pour jouer dans la dernire partie dApocalypse Now. On voit ce moment les
doyens de la tribu chanter dans la maison du prtre. Eleanor Coppola a du demander la
permission au maire pour pouvoir filmer la scne, et elle a du rester jusqu la fin de la
crmonie. Cela ressemble fortement une dmarche anthropologique professionnelle.
Elle continue dailleurs en documentant le sacrifice rituel de poules et de cochons auquel
se sont livrs les Philippins. La scne du sacrifice du caribou est dailleurs dune trs
grande violence : les ralisateurs ont mont cette scne avec des sautes de raccord et
des ellipses temporelles rapides, sans doute dans le but de ne pas sattarder sur cette
violence extrme.

On retrouve galement cet tablissement de lindividu face la nature, propre aux
documentaires ethnologiques. Il y a notamment, aprs une demi-heure de documentaire,
une squence voquant les pluies torrentielles et le typhon qui se sont abattus sur les

5 BAHR, Fax et HICKENLOOPER, George. Hearts of Darkness. A Filmmakers Apocalypse. (DVD).

Paramount, 2007, 96 minutes, couleurs.

10

Philippines en mai et juillet 1976. De nombreux plateaux du tournage ont t dtruits.


La nature-mme semblait vouloir empcher Francis Ford Coppola de raliser son film.

Hearts of Darkness semble donc appartenir deux genres documentaires bien
spcifiques : principalement au film documentaire dart, mais galement, en partie, au
documentaire ethnologique.

3. Hearts of darkness, pourquoi ?


Il est maintenant intressant danalyser les intentions dorigine des ralisateurs en


confectionnant Hearts of Darkness. Il faut tout dabord voquer lobjectif de Fax Bahr et
George Hickenlooper. Plusieurs tentatives avaient t faites aprs la sortie dApocalypse
Now afin de raliser le documentaire mais elles avaient toutes chou. Ce nest quaprs
dix ans que les conditions ont t runies pour faire avancer le projet. Fax Bahr, et les
producteurs George Zaloom et Doug Claybourne sont parvenus financer et lancer la
production de Hearts of Darkness6. La chane tlvise Showtime voulait nommer le
documentaire Apocalypse Now Revisited, et il devait durer une heure. Ce nest seulement
quen dcouvrant la quantit et la qualit des archives disponibles que George
Hickenlooper demanda tendre le projet et le budget.

George Hickenlooper a t appel par les producteurs car ils avaient vu son
documentaire Picture This propos de Peter Bogdanovich et la production de son film
Last Picture Show. Il y racontait lhistoire de ce ralisateur face toutes sortes de
problmes, personnels ou professionnels. Cette thmatique rejoint ainsi celle de Hearts
of Darkness dans le sens o ce sont tous deux des portraits de ralisateurs se battant
pour crer leur film. Cela fait donc partie de lintention artistique de George
Hickenlooper, co-ralisateur.

Pour sa part, Fax Bahr dcrit lui-mme son film comme suit : Hearts of Darkness is the
story of the relentless pursuit of an artistic vision, an obsession that profoundly changed
the lives of everyone connected to it.7 Leur intention, George Hickenlooper et lui-
mme, en produisant ce documentaire, tait ainsi de rendre hommage un film dont ils
taient admiratifs et cette poursuite implacable dune vision artistique .

Concernant les images darchives filmes sur le tournage, Eleanor Coppola admet elle-
mme quelle filmait tout ce qui lintressait en face delle 8. Cela a conduit plus de
soixante heures dimages et quarante heures denregistrement audio. Cest en effet son
mari qui lui a demand de prendre une camra et de suivre les coulisses du tournage

6 The New York Chapter of the National Academy of Television Arts and Sciences (2013). Meet Fax Bahr.
Hearts of darkness. En ligne http://www.nyemmys.org/en/cev/629, consult le 17 dcembre 2014.
7 Ibidem
8 HUNT, Dennis (1992). Hearts of Darkness': The Director as Megalomaniac. Los Angeles Times, 7 aot
1992. En ligne http://articles.latimes.com/1992-08-07/entertainment/ca-4738_1_heart-attack

11

dApocalypse Now. Le but dorigine tait de donner le reportage au service de publicit


dUnited Artists. Les enregistrements se sont finalement retrouvs dans les archives de
Zoetrope, inutiliss. Eleanor Coppola navait donc pas rellement dintentions ou de
dmarche artistique personnelle. Pourtant, ses archives ont permis lexistence de ce
documentaire.

Ensuite, limpact recherch sur le spectateur dans Hearts of Darkness est, comme
lindique son titre, de le plonger au sein des tnbres quont affrontes Francis Ford
Coppola et toute lquipe dApocalypse Now durant le tournage. Le documentaire na pas
de rel public cible : il peut effectivement autant intresser un spectateur nayant jamais
vu Apocalypse Now quun fan invtr du film culte. Limpact recherch est dinformer et
de confronter le spectateur aux difficults exceptionnelles rencontres par Coppola. En
utilisant une structure narrative classique , le but des ralisateurs est galement de
crer de lempathie pour leur protagoniste. Coppola est ainsi reprsent comme un
hros face des preuves qui ne lempchent finalement pas daccomplir son objectif. Le
spectateur peut avoir limpression par moments que Coppola et son film sont ainsi mis
sur un pidestal. Pourtant, il y a aussi des moments peu reluisants pour Coppola :
notamment quand il gre la situation autour de linfarctus de Martin Sheen. Il ne veut
plus que la presse sen mle de peur de devoir arrter le tournage (faute de temps) et il
sexprime dans des termes dlicats : If Marty dies I want to hear everything is O.K. until
I say Marty is dead!9 . Il napparat donc pas toujours sous ses meilleurs traits mme si
le spectateur finira par garder une image positive de Francis Ford Coppola.

La mission des crateurs de Hearts of Darkness de raliser le portrait dun ralisateur
face aux problmes rencontrs lors du tournage de son film est donc totalement russie
pour le spectateur. Il ressort effectivement du visionnage avec de nombreuses
informations trs intressantes sur Francis Ford Coppola et la production de son long-
mtrage. Cela dpend de son niveau de connaissances, mais le documentaire peut aussi
lui permettre den savoir plus sur les coulisses du cinma en gnral. Dcouvrir les
tapes qui conduisent au produit fini quil dcouvre en salles est un vrai plus pour le
public. Les ralisateurs du documentaire parviennent galement ce que le spectateur
entre dans la tte de Coppola et ressente tous les dilemmes qui lont parcouru pendant
plus de 238 jours. Le public comprend et suit ainsi avec ferveur lvolution
psychologique du ralisateur.






9 BAHR, Fax et HICKENLOOPER, George. Hearts of Darkness. A Filmmakers Apocalypse. (DVD).

Paramount, 2007, 96 minutes, couleurs.

12

Conclusion

Comme nous lavons dcouvert tout au long de ce travail danalyse, Hearts of Darkness
est un documentaire majeur dans lhistoire cinmatographique. Plus quun simple
making-of, il propose une relle dmarche artistique. Il remplit avec succs les
caractristiques et les principes essentiels du film documentaire. Il rend effectivement
compte dvnements rels et authentiques. Il tend lobjectivit mme si nous avons
pu remarquer de nombreux lments de subjectivit dus notamment la prsence
dEleanor Coppola derrire la camra. Le rapport au temps est galement trs
intressant dans Hearts of Darkness : grce au montage trs travaill, le spectateur
dcouvre des liens passionnants entre divers espaces-temps, des interviews croises
entre la mme personne des ges et des points de vue diffrents. Le documentaire est
galement pertinent au niveau de la dconstruction des gestes du ralisateur de cinma,
mme si nous avons vu quelle ntait pas forcment trs ordonne. La voix off a aussi
t un lment intressant analyser : Eleanor Coppola utilise une formal voice
narrative, produisant un point de vue subjectif. Enfin, nous avons vu que ce
documentaire proposait une lecture mta-cinmatographique : cest en effet un film sur
un film.

Ensuite, il a t prouv que Hearts of Darkness appartient principalement au film
documentaire sur lart. Il convient en effet toutes les caractristiques de ce mouvement
dont notamment la voix off dirigiste, la primaut du texte sur limage ou encore la
musique dramatique. Surtout, le thme du film rejoint le documentaire sur lart : la
dconstruction dune uvre et de sa cration. Pourtant, nous avons remarqu quil
correspond galement certains lments du documentaire ethnologique.
Effectivement, comme Eleanor Coppola filmait tout ce quelle souhaitait, on dcouvre
certains rituels et gestes culturels de la tribu Ifuago qui travaillait en partie sur le
tournage. De plus, lenvironnement gnral du documentaire se trouve tre une rgion
exotique , les Philippines.

Enfin, le travail sest concentr sur le contexte et la mise en place de Hearts of Darkness.
Les intentions des diffrents ralisateurs et producteurs taient principalement de
raliser un portrait dun ralisateur en plein questionnement et face aux problmes quil
rencontre lors de la conception de son film. Le but tait galement de faire connatre
plus grande chelle lextraordinaire histoire de la production dApocalypse Now et de
faire bon usage des archives ralises par Eleanor Coppola. Le spectateur se retrouve
alors plong au sein des conflits internes et personnels de Francis Ford Coppola. Il
dcouvre ainsi une fresque cinmatographique dune rare ampleur.

En conclusion, Hearts of Darkness est un documentaire sur lart, avec une inclinaison
ethnographique, se concentrant sur une uvre majeure du septime art : Apocalypse
Now. Comme celui-ci, il invite le public plonger au sein des tnbres psychologiques
dun artiste et de sa cration, tous deux dune grande et belle complexit.

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Bibliographie

1. Ouvrages

AUMONT, Jacques et MARIE, Michel (2001). Dictionnaire thorique et critique du
cinma. Paris : Armand Colin.

PHILLIPS, William H. (2002). FILM, An Introduction (Second Edition). Bedford : St.


Martin's.

2. Presse crite

FORESTIER, Franois (1992). Aux curs des tnbres, Lapocalypse de Coppola.
Premire, 184, 76-92.

WORTHY, Kim (1992). Hearts of darkness : making art, making history, making money,
making Vietnam. Cinaste, 19, 24-27.

ZIMMER, Jacques (1992). Aux curs des tnbres - L'Apocalypse d'un metteur en scne.
La Revue du Cinma, 484, 30-31.

3. Articles Web


HUNT, Dennis (1992). Hearts of Darkness': The Director as Megalomaniac. Los Angeles
Times, 7 aot 1992. En ligne http://articles.latimes.com/1992-08-07/entertainment/ca-
4738_1_heart-attack

MASLIN, Janet (1991). Review/Film; Coppola's 'Apocalypse' Then: The Making of a


Screen Epic. The New-York Times, 27 novembre 1991. En ligne
http://www.nytimes.com/movie/review?res=9D0CE0D91530F934A15752C1A967958
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TATE, Josh (2007). LAist Interview: George Hickenlooper. LAist, 29 novembre 2007. En
ligne http://laist.com/2007/11/29/laist_interview_73.php

WILLMAN, Chris (1992). Aspiring Filmmaker--the Auteur's Fan... Los Angeles Times, 9
avril 1992. En ligne http://articles.latimes.com/1992-04-09/entertainment/ca-
439_1_george-hickenlooper







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4. Sites Internet

Allocin (s.d.). Hearts of Darkness: A Filmmaker's Apocalypse. En ligne
http://www.allocine.fr/film/fichefilm_gen_cfilm=46207.html , consult le 6 novembre
2014.

IMDB, Internet Movie Data Base (s.d.). Aux coeurs des tnbres - l'apocalypse d'un
metteur en scne. En ligne http://www.imdb.com/title/tt0102015/ , consult le 6
novembre 2014.

The New York Chapter of the National Academy of Television Arts and Sciences (2013).
Meet Fax Bahr. Hearts of darkness. En ligne http://www.nyemmys.org/en/cev/629,
consult le 17 dcembre 2014.


5. DVD

BAHR, Fax et HICKENLOOPER, George. Hearts of Darkness. A Filmmakers Apocalypse.
(DVD). Paramount, 2007, 96 minutes, couleurs.

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Fiche technique du film





Titre original :
Hearts Of Darkness : A Filmmakers
Apocalypse

Titre franais :
Aux coeurs des tnbres - l'apocalypse
d'un metteur en scne

Ralisation :
Fax Bahr, George Hickenlooper, Eleanor
Coppola (images darchives)

Production :
George Zaloom, Les Mayfield, Fred Roos
(dlgu), Doug Claybourne (dlgu)

Scnario :
Fax Bahr, George Hickenlooper

Montage :
Michael Greer, Jay Miracle

Photographie :
Larry Carney, Shana Hagan, Igor Meglic,
Steven Wacks

Musique :
Todd Boekelheide



Son :
Brian Risner, Robert Gravenor

Socits de production :
American Zoetrope, Cineplex-Odeon
Films

Dure du film :
96 minutes

Date de sortie amricaine :
27 novembre 1991

Date de sortie franaise :
3 juin 1992

Format :
Couleurs, son stro, 35mm - 1.37 : 1

Pays dorigine :
Etats-Unis

Langue originale :
Anglais

Lieux de tournage :
Etats-Unis et Philippines

Distributeur belge :
CNR Film Releasing

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