Vous êtes sur la page 1sur 14

Litigacin de juicio oral en materia penal. Regulacin legal.

1
I.- Alegato de apertura.
El Cdigo Procesal Penal se limita a sealar en su artculo 325 que el presidente
de la sala, luego de verificar la disponibilidad de los testigos y dems personas citadas a la
audiencia, "sealar las acusaciones que debern ser objeto del juicio contenidas en el
auto de apertura del juicio oral; advertir al acusado que debe estar atento a lo que oir; y
dispondr que los peritos y testigos hagan abandono de la sala de audiencia.
Seguidamente conceder la palabra al fiscal, para que exponga su acusacin y al
querellante para que sostenga la acusacin, as como la demanda civil si la hubiere
interpuesto".
A su turno, el artculo 326 del Cdigo Procesal Penal expone que despus de
realizadas las exposiciones previstas en el artculo anterior, se le indicara al acusado que
tiene la posibilidad de ejercer su defensa, de acuerdo al artculo 8, agregando en el inciso
2do del mismo artculo que al efecto, se ofrecer la palabra al abogado defensor, quien
podr exponer los argumentos en que fundare su defensa.
En consecuencia, de los artculos antes transcritos se infiere que en primer trmino
no tiene lugar el alegato de apertura del fiscal, luego el del querellante particular y
finalmente el del acusado.
En esos dos artculos encontramos la nica regulacin legal que consagra la
legislacin del ramo para el alegato de apertura, de lo que fluye que otras incidencias que
pudieren presentarse durante esta importante actuacin del juicio debern ser resueltas
por el tribunal o por el presidente del mismo habida cuenta de sus facultades generales
que le otorga el artculo 292 del cdigo procesal penal para dirigir el debate y moderar la
discusin.
Dentro de estas cuestiones resulta que es posible que el tribunal fije un lmite de
tiempo para realizar la apertura, lo que no es esencial, pero que podra sealarse de oficio
o incluso solicitarse por alguno de los intervinientes, en cuyo caso el tribunal debiera
resolver esa incidencia en forma previa a desarrollar la apertura.
II.- Examen directo.
Orden del examen directo
De acuerdo al artculo 328 del Cdigo Procesal Penal, cada parte determinar el
orden en que rendir su prueba, correspondiendo recibir primero la ofrecida para acreditar
los hechos y peticiones de la acusacin y demanda civil y luego la prueba ofrecida por el
acusado respecto de todas las acciones que hubieren sido deducidas en su contra.
En consecuencia, quien presenta primero su prueba es el Fiscal, luego el
querellante particular, si lo hubiere y, finalmente, el acusado
Esta regla recibe una aplicacin especfica para el examen directo en el artculo
329 inciso 3, cuando seala que "los interrogatorios sern realizados en primer lugar por
la parte que hubiere ofrecido la respectiva prueba y luego por las restantes. Si en el juicio
intervinieren como acusadores el Ministerio Pblico y el querellante particular, o el mismo
se realizare contra dos o ms acusados, se conceder sucesivamente la palabra a todos
los acusadores o a todos los acusados, segn corresponda".
!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!
1

!Material!correspondiente!al!texto!Curso!Elemental!de!Litigacin!Oral,!Rodrigo!Alcano!Torres!y!Matas!
Corts!de!la!Cerda,!Editorial!Jurdica,!2012,!con!ligeras!modificaciones.!

Ante quin se realiza el interrogatorio


Obviamente la interrogacin se realiza personalmente, como lo dispone la primera
parte del inciso I del artculo 329 del Cdigo Procesal Penal. Ello significa que los testigos
o peritos deben declarar ante el Tribunal que conoce del juicio oral y deben ser
interrogados por los abogados que los presentan.
La declaracin entonces es un acto personalsimo e indelegable del testigo o
experto.
Esa es la regla general, pero como toda regla, tiene excepciones.
La primera de ellas est contenida en la segunda parte del inciso primero del
artculo 329 del Cdigo Procesal Penal, que seala que la declaracin personal puede ser
sustituida por la lectura de los registros en que constaren anteriores declaraciones o de
otros documentos que las contuvieren, sin perjuicio de lo dispuesto en los artculos 331 y
332 del mismo Cdigo.
Esta excepcin se relaciona con el artculo 227 del Cdigo Procesal Penal, que
obliga al Ministerio Pblico a llevar un registro que deje constancia de las actuaciones que
realice en la etapa de investigacin, utilizando al efecto cualquier medio que permitiere
garantizar la fidelidad e integridad de la informacin.
En la prctica, los fiscales, cuando toman declaracin al testigo o acusado en la
etapa de investigacin, levantan un acta escrita, que es suscrita por el mismo testigo o
acusado y el fiscal que toma la declaracin.
La excepcin entonces consiste en que ese registro puede ser ledo durante el
juicio oral, en los casos que sealan los artculos 331 y 332 del Cdigo, sustituyendo la
declaracin personal del testigo. Tratndose de peritos, lo que se leer es el informe que
deben emitir en conformidad al artculo 315 del C.P.P.
El artculo 331 del Cdigo Procesal Penal seala que es posible dar lectura a los
registros en que consten las declaraciones anteriores de testigos, peritos o imputados, en
los casos que la misma norma expresa, esto es:
a)
Cuando se tratare de declaraciones de testigos o peritos que hubieren fallecido o
cado en incapacidad fsica o mental, o estuvieren ausentes del pas, o cuya residencia se
ignorare o que por cualquier motivo difcil de superar no pudieren declarar en el juicio,
siempre que ellas hubieren sido recibidas por el juez de garanta en una audiencia de
prueba formal, en conformidad con lo dispuesto en los artculos 191 y 280;
b)
Cuando constaren en registros o dictmenes que todas las partes acordaren en
incorporar, con aquiescencia del Tribunal;
c)
Cuando la no comparecencia de los testigos, peritos o coimputados fuere
imputable al acusado, y
d)
Cuando se tratare de declaraciones realizadas por coimputados rebeldes,
prestadas ante el juez de garanta.
Estos casos se explican por s mismos, pero todos ellos deben ser discutidos
como incidente en forma previa a la incorporacin a travs de la lectura del registro

respectivo y obviamente previo a la acreditacin del supuesto fctico que contiene el


fundamento de la solicitud.
As, por ejemplo, deber la parte respectiva solicitar la incorporacin a travs de la
lectura del registro en que consta la declaracin de un testigo que ha fallecido con
anterioridad al juicio, para lo cual obviamente deber exhibir el certificado de defuncin
correspondiente en que funda la solicitud.
Respecto al artculo 332 del C.P.C., este artculo tambin permite dar lectura en el
juicio oral a las declaraciones o informe, respectivamente, del acusado, testigo o perito,
con el propsito de refrescar memoria o superar una contradiccin.
Dada la importancia prctica de este artculo, volveremos sobre l en detalle ms
adelante.
La segunda excepcin a la regla que obliga a comparecer personalmente al testigo
o perito a prestar declaracin consiste en una modificacin introducida al Cdigo, por la
Ley N 20.074, de 14 de noviembre de 2005, que seala que "los testigos o peritos que
por algn motivo grave y difcil de superar no pudieren comparecer a declarar a la
audiencia de juicio, podrn hacerlo a travs de videoconferencia o a travs de cualquier
otro medio apto para su interrogatorio. La parte que los presente justificar su peticin en
una audiencia previa, que ser especialmente citada para tal efecto, debiendo aquellos
comparecer ante el tribunal con competencia en materia penal ms cercano al lugar en
que se encuentren".
En este caso, la declaracin que se preste en el juicio tampoco ser
personalmente, sino que ser a travs de un sistema de videoconferencia u otro similar.
Para tal efecto deber promoverse la solicitud, citarse a una audiencia y discutirse y
acreditarse las cuestiones de hecho que encierra la norma de manera previa a decretar
esta forma especial de produccin de prueba.
El da del juicio, los testigos o peritos debern concurrir al Tribunal con
competencia en materia penal ms cercano del lugar en que se encuentren y declarar a
travs de un sistema de videoconferencia u otro anlogo que permita la examinacin y la
contrainterrogacin.
La tercera excepcin a la regla general en el sentido que los peritos deben
declarar personalmente ante el Tribunal de la causa se refiere slo a los peritos y fue
incluida al Cdigo Procesal Penal, por una modificacin introducida a l a travs de la Ley
N 20.074, que agreg un inciso al artculo 315 del C.P.P.
Dicha norma seala que no obstante la regla general que obliga a comparecer
personalmente, "de manera excepcional las pericias consistentes en alcoholemia, de
ADN y aquellas que recayeren sobre sustancias estupefacientes o psicotrpicas, podrn
ser incorporadas al juicio oral mediante la sola presentacin del informe respectivo. Sin
embargo, si alguna de las partes lo solicitare fundadamente, la comparecencia del perito
no podr ser substituida por la presentacin del informe".
En consecuencia, en estos casos la regla general se invierte absolutamente, ya
que tratndose del tipo de pericias que en dicho inciso se sealan (alcoholemia, ADN y
aquellas que recaigan sobre sustancias estupefacientes y psicotrpicas), lo normal es que
ellas se incorporen al juicio a travs de su lectura y no mediante la declaracin del perito
que hizo el informe. Excepcionalmente, si una de las partes lo solicita fundadamente se

requerir la declaracin personal del perito. Evidentemente, esta solicitud debe


promoverse, discutirse y concederse en la audiencia preparatoria del juicio oral.
El fundamento de esta regla es que se trata de pericias bastante certeras, cuyo
resultado se obtiene a travs de mquinas que presentan bastante exactitud, por lo que el
espacio para el error y por lo tanto para que el contenido sea contrastado es bajo. Si una
de las partes controvierte fundadamente alguno de estos supuestos que el legislador tuvo
en cuenta para generar la norma, puede requerir la presencia fsica de perito para que
declare en el Tribunal.
Formalidades previas a la declaracin
El inciso 2 del artculo 329 seala que el juez presidente de la sala identificar al
perito o testigo y ordenar que preste juramento o promesa de decir la verdad.
Asimismo, antes de declarar, agrega el inciso 4 del mismo artculo que "los
testigos o peritos no podrn comunicarse entre s, ni ver, ni or, ni ser informados de lo
que ocurre en la audiencia".
Para tal efecto, en los tribunales existe una sala de espera en la cual los testigos o
peritos prximos a declarar aguardan su llamada a la sala del Tribunal, impidiendo de ese
modo su contaminacin con los otros testigos o peritos que ya han declarado e incluso
con alguno de los intervinientes.
Nada dice la ley acerca de la sancin por la infraccin de esta norma, pero
evidentemente si de hecho ocurre una trasgresin a lo ella ordenado, en el sentido que el
testigo o perito se comunica con otro testigo o perito ya declarado, el Tribunal no debiera
considerar la declaracin de ese testigo o perito, porque se ha afectado la credibilidad del
testimonio. Hay en este punto una cuestin de debido proceso que incluso pudiere
fundamentar un recurso de nulidad si una parte se considerare afectada con ello.
Desgraciadamente, cuando se trata de juicios anulados que deben repetirse, esta
norma no puede cumplir el fin que persigue, cual es la de impedir la contaminacin de la
prueba, velando porque ella se acerque lo ms posible a la verdad material. Todos los
testigos y peritos ya han declarado en el juicio anulado y por lo tanto ya han estado en
contacto con los intervinientes despus del primer juicio y en el perodo previo al segundo.
Obviamente, la norma se aplicar tomando en cuenta la sola duracin y prolongacin del
segundo juicio.
Forma de la interrogacin
El artculo 329 inciso 3 del Cdigo Procesal Penal sostiene que "la declaracin de
los testigos se sujetar al interrogatorio de las partes". A su vez, el artculo 330 de este
mismo Cdigo sostiene en su inciso primero: "en sus interrogatorios, las partes que
hubieren presentado a un testigo o perito no podrn formular sus preguntas de tal manera
que ellas sugirieren su respuesta".
De estas normas se infiere que en el examen directo se encuentra permitido
realizar la interrogacin a travs de preguntas abiertas o cerradas, encontrndose
prohibidas las preguntas sugestivas.
La sancin a la formulacin de una pregunta sugestiva, que es aquella que
contiene la respuesta, es el derecho de la contraparte a formular la respectiva objecin en

la forma que se sealar ms adelante. En esa hiptesis, el Tribunal rechaza la pregunta,


impide al testigo o perito a contestar y ordena al abogado que realiza el examen directo a
reformular la pregunta o a efectuar otra pregunta.
El artculo 330 inciso final del C.P.P. seala que esta misma regla se aplicar al
imputado cuando se allanare a prestar declaracin, norma que debe relacionarse con el
artculo 326, que seala en su inciso 3 que despus de efectuado el alegato de apertura
del defensor, el acusado podr prestar declaracin, para lo cual el acusado primero
declara libremente lo que cree conveniente como medio de defensa y luego puede ser
interrogado por el fiscal, el querellante y el defensor, en ese orden.
Pues bien, relacionando la norma del artculo 330 inciso final del Cdigo Procesal
Penal, con la del artculo 326 inciso 3 antes referido, el interrogatorio que realiza el
defensor se efecta de acuerdo a las reglas del examen directo, en cambio cuando sea
interrogado por el fiscal o acusador particular, el interrogatorio se practica de acuerdo a
las reglas del contrainterrogatorio, es decir, se permiten las preguntas sugestivas.
Contenido del interrogatorio
Evidentemente, el contenido del interrogatorio estar sujeto a las proposiciones
fcticas que se intenta acreditar con el testigo o perito de que se trate. Esa lnea de
interrogacin corresponder a lo que hemos denominado ms arriba "declaracin
propiamente tal".
Sin embargo, debemos recordar que el artculo 309 del Cdigo Procesal Penal
seala que en este procedimiento "no existirn testigos inhbiles. Sin perjuicio de ello, los
intervinientes podrn dirigir al testigo preguntas tendientes a demostrar su credibilidad o
falta de ella, la existencia de vnculos con algunos de los intervinientes que afectaren o
pudieren afectar su imparcialidad, o algn otro defecto de idoneidad".
La misma idea, para la declaracin de los peritos, contiene el artculo 318 del
C.P.P. cuando seala que "los peritos no podrn ser inhabilitados. No obstante, durante la
audiencia del juicio oral podrn dirigrseles preguntas orientadas a determinar su
imparcialidad e idoneidad, as como el rigor tcnico o cientfico de sus conclusiones. Las
partes o el Tribunal podrn requerir al perito informacin acerca de su remuneracin y de
la adecuacin de sta a los montos usuales para el tipo de trabajo realizado".
Estos dos artculos nos permiten fundar lo que hemos denominado "lnea de
acreditacin", en el sentido que el examen directo no slo comprender el fondo de la
declaracin, sino que asimismo comprender antecedentes que permitan al sentenciador
formular alguna conclusin acerca del crdito o veracidad que tiene el testigo o perito para
los efectos del anlisis de su declaracin, todo ello segn explicamos latamente ms
arriba.
Recordemos que el C.P.P. suprimi las llamadas tachas para declarar que eran
mecanismos legales de carcter taxativo, que impedan darle crdito a la declaracin de
un testigo como tal, si se configuraban las causales que la propia ley estableca. Pues
bien, el nuevo sistema elimina esa institucin y deja entregado el examen de credibilidad
al juez en un anlisis caso a caso, de acuerdo a los antecedentes que le aporten los
intervinientes acerca de la parcialidad o falta de ella, idoneidad o su falta o algn otro
antecedente que afecte la veracidad del testimonio o que lo refuerce. En el caso de los
peritos, adicionalmente, la ley permite efectuarles preguntas acerca de los ingresos que

stos obtuvieron por el informe prestado, y cmo stos se ajustan a los valores de
mercado.
Lo que pretende el legislador es evitar que las partes concurran a adquirir al
mercado un informe, por lo que el perito debe estar en condiciones, dentro de la lnea de
acreditacin, de entregar informacin sobre algo que debiera ser de naturaleza privada
como es su remuneracin.
Luego de cerrada la lnea de acreditacin y una vez ingresado al fondo de la
declaracin, cabe tener presente que el artculo 309 inciso 2 del Cdigo Procesal Penal
obliga al testigo no nicamente a declarar el hecho sobre el cual se le requiere su
declaracin, sino que a dar "razn circunstanciada de los hechos sobre los cuales
declarare, expresando si los hubiere presenciado, si los dedujere de antecedentes que le
fueren conocidos o si los hubiere odo referir a otras personas". En otras palabras, debe
tratarse de ser un testigo circunstanciado, dejndole claro al Tribunal si es un testigo
presencial o de odas.
Lectura de declaraciones anteriores del testigo o perito para refrescar memoria o
superar contradiccin
El artculo 227 del Cdigo Procesal Penal obliga a que los fiscales del Ministerio
Pblico en la etapa de investigacin dejen constancia de las actuaciones que realizan, tan
pronto ellas tomen lugar, mediante cualquier va que permita garantizar la fidelidad e
integridad de la informacin, as como el acceso a la misma de aquellos que, de acuerdo
a la ley, tuvieren el derecho a exigirlo.
Pues bien, en la prctica ello se traduce en que en la etapa de investigacin que
realiza el fiscal, ste cita a declarar a las personas que tienen algn conocimiento del
hecho que se pesquisa a fin de tomarles declaracin. Esta declaracin se registra en un
acta que firma el declarante y el fiscal que toma la declaracin.
Esa carpeta de investigacin es puesta a disposicin de los dems intervinientes
del juicio, esto es, querellante particular, si lo hubiere, y defensor.
Del estudio de esa carpeta que contiene las declaraciones de todas las personas
que a comparecieron en la etapa de investigacin o como asimismo los informes emitidos
por los peritos solicitados por el Ministerio Pblico, surge la teora del caso de cada parte
y por lo tanto la solicitud de llamamiento que har cada interviniente en sus respectivos
escritos de acusacin o adhesin a la acusacin o acusacin particular y contestacin, de
los testigos o expertos que necesiten para acreditarla.
La solicitud de citacin de los testigos o peritos al juicio oral se discute, tanto su
pertinencia como posible redundancia, en la audiencia preparatoria del juicio oral, a cuyo
trmino el Tribunal dictar un auto de apertura de juicio oral, uno de cuyos requisitos es
de acuerdo al artculo 277, letra e), indicar: "las pruebas que debern rendirse en el juicio
oral...".
En consecuencia, cuando se encuentre declarando un testigo o perito que cae en
contradiccin con una declaracin previa prestada ante el Ministerio Pblico o alguna
parte de su informe que l hubiere emitido o que no recuerda la respuesta a una pregunta
que se le formula, es posible contrastar esa declaracin que presta en el juicio para los
efectos de superar una contradiccin o refrescar memoria.

Debemos recordar, eso s, que estamos en presencia de una norma excepcional y


de interpretacin restrictiva, ya que la regla general es la oralidad, como se desprende de
los principios del sistema, como asimismo, se ratifica en la redaccin del artculo 334 del
Cdigo del ramo, que sostiene que "salvo en los casos previstos en los artculos 331 y
332, no se podr incorporar o invocar como medios de prueba ni dar lectura durante el
juicio oral, a los registros y dems documentos que dieren cuenta de diligencias o
actuaciones realizadas por la polica o el ministerio pblico".
Excepcionalmente, el art. 332 del C.P.P. permite utilizar, tanto durante el interrogatorio
directo como en el contra examen, declaraciones escritas anteriores prestadas por el
testigo, perito o imputado, para cumplir determinados objetivos que la norma precisa en
los siguientes trminos:
Artculo 332.- Lectura para apoyo de memoria en la audiencia del juicio oral. Slo una
vez que el acusado o el testigo hubieren prestado declaracin, se podr leer en el
interrogatorio parte o partes de sus declaraciones anteriores prestadas ante el fiscal, el
abogado asistente del fiscal, en su caso, o el juez de garanta, cuando fuere necesario
para ayudar la memoria del respectivo acusado o testigo, para demostrar o superar
contradicciones o para solicitar las aclaraciones pertinentes.
Con los mismos objetivos, se podr leer durante la declaracin de un perito partes del
informe que l hubiere elaborado.
Se trata de una herramienta excepcional y relevante, que todo litigante debe
conocer con detalle.
Trmino de la declaracin y liberacin del testigo o perito
El abogado que realiza el examen directo sealar al Tribunal que ha terminado el
interrogatorio, luego de lo cual se dar opcin a los dems intervinientes para realizar su
examen directo o contrainterrogatorio, segn sea el caso.
Una vez terminados los interrogatorios de los intervinientes, de acuerdo al artculo
326 inciso 4o, los miembros del tribunal podrn formular preguntas al testigo o perito con
el fin de aclarar sus dichos.
Formuladas las preguntas por los miembros del Tribunal, el Presidente preguntar
a la parte que lo presenta si libera o no al testigo, es decir, si lo dispensa de su deber de
declarar, permitindole retirarse de la sala del Tribunal, o si lo desea, permanecer en ella,
como pblico.
Ello por cuanto, de acuerdo al artculo 329 inciso 5o, "a solicitud de alguna de las
partes, el tribunal podr autorizar un nuevo interrogatorio de los testigos o peritos que ya
hubieren declarado en la audiencia", norma que permite que la parte que ha terminado de
presentar a su testigo, lo vuelva a llamar ms adelante, siempre dentro de su turno para
presentar prueba.
Esto se realizar cuando la parte que present al testigo o perito no complet una
lnea de interrogacin por cualquier causa o cuando desea continuar la declaracin del
testigo o perito una vez producida una prueba que an no se ha verificado. En algunas
ocasiones hemos visto que se usa esta facultad de no liberar al testigo para llamarlo ms
adelante, por cuanto ha declarado algo que a la parte que lo presenta no le ha satisfecho

y se piensa que llamndolo ms adelante, se podra volver sobre el punto omitido o


incompleto.
Sin embargo, esta estrategia es bastante precaria, ya que si se quiere volver a
intentar la misma lnea de preguntas ya explorada en el primer examen directo, ellas
pueden ser objetadas como engaosas por repetitivas, segn veremos, con lo cual se
deja manifiesto ante el Tribunal el propsito de la repeticin. Aun en el evento que la
contraria no objete y se formule por segunda vez la misma lnea de interrogacin, quedan
dos posibilidades: que el testigo o perito declare lo mismo que seal la primera vez o que
cambie de opinin. En el primer caso, se reforzar lo sealado en la primera declaracin,
y en el segundo, el mrito de la declaracin quedar sujeto al examen de credibilidad que
haga el Tribunal en la sentencia, credibilidad que ya a esas alturas estar en entredicho.
En todo caso, no parece una buena estrategia.
Asimismo, de acuerdo a las reglas generales es posible que el testigo o perito que
acaba de declarar integre a su turno la nmina de testigos o peritos de otro de los
intervinientes; por lo tanto, en forma previa a su liberacin debe preguntrsele a aquel
interviniente que ha solicitado su declaracin si accede a la liberacin del testigo o no.
La importancia es que si se libera al testigo o perito, cesa la prohibicin que sobre
l pesa de comunicarse con los otros peritos y testigos que ya han declarado, como
asimismo de ver, or o ser informados de lo que ocurre en la audiencia, como lo expresa
el artculo 329 inciso 6o.
A la inversa, si el testigo o perito no es liberado y se requiere su presencia como
tal para un momento posterior del juicio, volver a la sala de espera del Tribunal,
subsistiendo sobre l la prohibicin del artculo 329 inciso 6.
La declaracin del acusado bajo la forma del examen directo
En el sistema procesal penal, la declaracin del acusado es un tema bastante
complejo, ya que si bien es un derecho desde las primeras etapas del procedimiento,
incluso antes de la acusacin, cuando detenta la calidad de imputado, es tambin una
garanta reconocida a nivel constitucional, pues que de acuerdo al artculo 19 N 7, letra
f), la Constitucin asegura a todas las personas que "en las causas criminales no se podr
obligar al inculpado a que declare bajo juramento sobre hecho propio".
Dentro de esta garanta, el artculo 8 del Cdigo Procesal Penal reconoce al
imputado en su inciso 2 el derecho a formular los planteamientos y alegaciones que
considere oportunos.
Este derecho del imputado a defenderse y declarar se manifiesta en las distintas
etapas del procedimiento, teniendo presente que, de acuerdo a la norma constitucional
antes sealada, se trata de una facultad del imputado y no de una obligacin, ni siquiera
una carga procesal.
Desde el punto de vista tcnico, en materia penal, quien debe probar la acusacin
es la parte acusadora, sea pblica o particular, por lo que ser dicha parte la que debe
acreditar ms all de toda duda razonable los elementos de tipo penal de que se trata y la
participacin penal del acusado, independiente de que este declare o no, ya que ello es
una variable que no depende sino del propio acusado o de su defensa.

Por lo tanto, desde el punto de vista del acusador, la prueba de un juicio debe
prepararse asumiendo como si el acusado no declarara.
El problema que presenta para el defensor la declaracin del acusado es la
credibilidad del mismo. Evidentemente el inters que tiene el propio acusado en su
defensa, en resultar ganancioso en el juicio, pone en entredicho la credibilidad de sus
declaraciones, por ese solo hecho. Ello casi no reviste anlisis.
A la inversa, si la declaracin del acusado lo perjudica, ello es bastante creble, ya
que los sentenciadores asumirn que su inters es defenderse a travs de la declaracin
y no perjudicarse, por lo que si seal algo contrario a sus intereses es porque
seguramente est siendo veraz en ese punto.
En conclusin: al decidir que el acusado debe declarar en un juicio se est
tomando una decisin bastante compleja, porque hay poco que ganar y mucho que
perder.
Tal vez la excepcin en el sentido de ser necesaria la declaracin del acusado
puede tener lugar cuando se busca configurar la atenuante del artculo 11 N 9 del Cdigo
Penal, que tiene lugar cuando el acusado cooper sustancialmente en la investigacin.
No obstante todo lo dicho, como hemos sealado, el Cdigo Procesal Penal
contempla la declaracin del acusado como medio de defensa en diversas etapas del
procedimiento.
En efecto, la declaracin del imputado se contempla en la etapa de investigacin,
como en la etapa de juicio oral.
As, el artculo 98 del Cdigo Procesal Penal, dentro de la etapa de investigacin,
dispone que "durante todo el procedimiento y en cualquiera de sus etapas el imputado
tendr siempre derecho a prestar declaracin, como un medio de defenderse de la
imputacin que se le dirigiere".
Esta declaracin, se preocupa de sealarlo el inciso 2 del mismo artculo, se
prestar en audiencia a la cual podrn concurrir los dems intervinientes en el
procedimiento, quienes debern ser citados al efecto.
Agrega el inciso 3 del artculo 98 que la declaracin del imputado no puede
recibirse bajo juramento, sino que el juez, o en su caso el Presidente del Tribunal, se
limitar a exhortarlo a decir verdad y a que responda con claridad y precisin las
preguntas que se le formularen, aplicndosele en lo que fuere pertinente lo dispuesto en
el artculo 326.
El referido artculo 326 del Cdigo Procesal Penal se refiere a la declaracin del
acusado dentro del juicio, especficamente en lo pertinente al hecho que luego de su
declaracin puede ser interrogado directamente por el fiscal, el querellante y el defensor
en ese mismo orden. Finalmente, el juez o los jueces pueden formularle preguntas
destinadas a aclarar sus dichos.
De todo lo anterior se infiere que cuando declara el acusado dentro de esta etapa
de investigacin lo hace en una audiencia que generalmente tendr lugar ante el juez de
garanta a la cual podrn asistir todos los intervinientes.

En esa audiencia, el acusado declara libremente y una vez concluido es


interrogado por el fiscal, el acusador particular, si lo hubiere y por el defensor.
Creemos que la interrogacin que hacen en esta etapa de investigacin tanto el
fiscal como el acusador particular se rigen por las reglas del contraexamen, es decir, se
permite la sugestividad en las preguntas; en cambio, tratndose del defensor, su
interrogatorio se sujeta a las reglas del examen directo. Tal conclusin se infiere del
artculo 330 del Cdigo Procesal Penal.
A su turno, el acta que se extienda de esta declaracin podr ser usada en el juicio
oral para incorporarla a travs de su lectura en el caso del artculo 331, letra d) y en las
hiptesis que consagra el artculo 332 del C.P.P. En este ltimo caso, si el acusado olvida
una parte de la declaracin o cae en contradiccin, se podr recurrir a esta declaracin
prestada ante el Tribunal para los efectos de refrescar memoria o superar dicha
contradiccin. Sobre este particular, rige lo que sealbamos ms arriba acerca de la
forma de realizar el ejercicio.
Otro momento en que el acusado puede declarar es dentro del juicio oral propiamente tal.
Referente a su declaracin, rige el artculo 326 del C.RR inciso 3, que seala que
una vez terminados los alegatos de apertura tanto de la parte acusadora como de la
defensa, el acusado podr prestar declaracin.
En el evento que opte por declarar, el presidente de la sala le sealar que en
primer lugar declarar libremente y luego ser interrogado por el fiscal, el querellante, si lo
hubiere, y el defensor. Finalmente, el o los jueces podrn formularle preguntas destinadas
a aclarar sus dichos (artculo 326 inciso 3).
Como sealbamos anteriormente, esta norma se complementa con el artculo
330 inciso 4, que refiere que la parte que presenta esta declaracin del acusado, esto es,
el defensor, debe sujetar su examinacin a las reglas del examen directo; en cambio,
fiscal y defensor pueden hacer preguntas en forma sugestiva, de acuerdo a la tcnica del
contrainterrogatorio.
Termina el artculo 326 del C.P.P. Sealando que "en cualquier estado del juicio, el
acusado podr solicitar ser odo, con el fin de aclarar o complementar sus dichos". Ello
significa que en cualquier momento de la prueba, sea del fiscal, del querellante y
evidentemente del defensor, el acusado puede solicitar declarar. Obviamente, si lo hace,
se aplicarn nuevamente las reglas de artculo 326 inciso 3, en el sentido que si presta
declaracin para aclarar sus dichos, podr ser contrainterrogado por el fiscal y defensor y
luego examinado directamente por el defensor, en ese orden, para luego finalizar con la
posibilidad de interrogacin directa por los jueces.
La ltima posibilidad que tiene el acusado de expresarse la seala el artculo 338
del Cdigo Procesal Penal, en el sentido que despus de terminados los alegatos de
clausura, con sus respectivas rplicas, "se otorgar al acusado la palabra, para que
manifieste lo que estimare conveniente. A continuacin, se declarar cerrado el debate".
En este ltimo caso, el acusado se expresa no a travs de una declaracin sujeta
al contrainterrogatorio y examen directo antes referido, sino que nicamente toma la
palabra y seala lo que cree conveniente con toda libertad.

Efectuada la declaracin o sin ella, se cierra el debate y el Tribunal entra en


deliberacin en privado (artculo 339 del Cdigo Procesal Penal).
III.- Contraexamen.
La facultad de contraexaminar aparece regulada en el C.P.P., especficamente en
el artculo 330, que seala que durante el interrogatorio las partes que hubieren presentado
a un testigo o perito no podrn formular sus preguntas de tal manera que ellas sugirieren
su respuesta, norma de la cual se deduce a contrario sensu que en el contraexamen s es
posible interrogar en forma sugestiva.
A su turno, el inciso 2 de la misma norma se refiere a que durante el
contrainterrogatorio las partes podrn confrontar al perito o testigo con sus propios dichos u
otras versiones de los hechos presentados en el juicio.
IV.- Objeciones.
El Cdigo Procesal reglamenta las causales en que pueden fundamentarse las
objeciones en diversos artculos.
Esos artculos no reconocen las mismas causales que existen en sistemas
comparados de litigacin, sin perjuicio que estas causales pueden subsumirse en alguna
de las que reconoce la ley.
Ello significar que el litigante, ante una pregunta objetable, deber reconocer la
causal en que se funda y a que hicimos referencia en los prrafos precedentes y
subsumirla en una que s reconoce la legislacin chilena.
Sealaremos por tanto las causales que contempla el Cdigo y a cules de ella se
extiende.
Preguntas impertinentes
Reconocen su fundamento legal en el artculo 292 del Cdigo Procesal Penal, que
seala que "el juez presidente de la sala dirigir el debate, ordenar la rendicin de las
pruebas... Podr impedir que las alegaciones se desven hacia aspectos no pertinentes o
inadmisibles, pero sin coartar el ejercicio de la acusacin ni el derecho a la defensa"
Dentro de esta causal podemos subsumir: a) las preguntas impertinentes
propiamente tales, y b) las especulativas.
Preguntas inadmisibles.
Tambin tiene su fundamento legal en el artculo 292 del Cdigo Procesal Penal
antes referido cuando sostiene que "el juez presidente de la sala dirigir el debate,
ordenar la rendicin de las pruebas... Podr impedir que las alegaciones se desven hacia
aspectos no pertinentes o inadmisibles, pero sin coartar el ejercicio de la acusacin ni el
derecho a defensa".
Dentro de las preguntas inadmisibles encontramos: a) las preguntas por opinin, y
b) las que violan derechos fundamentales.
Estas ltimas encuentran su respaldo legal, asimismo, en los artculos 305 y 334
del Cdigo Procesal Penal.
Preguntas sugestivas

El artculo 330 del Cdigo Procesal Penal sostiene que durante el interrogatorio las
partes que hubieren presentado a un testigo o perito no podrn formular sus preguntas de
tal manera que sugieran la respuesta.
La pregunta sugestiva, en cambio, est permitida en el contraexamen.
Recordemos que puede subsumirse en esta causal no slo la pregunta que
contiene la respuesta, sino que asimismo aquella que insina la respuesta o la lnea de
interrogacin.
Preguntas engaosas
El artculo 330 del Cdigo Procesal Penal seala en el inciso 3 que "en ningn caso
se admitirn preguntas engaosas".
Ahora bien, dentro de las engaosas encontramos: a) las preguntas compuestas;
b) las preguntas repetitivas; c) las preguntas que asumen hechos no incorporados al juicio;
d) las preguntas que en el parafraseo citan errneamente al testigo o perito.
Preguntas que coaccionan al testigo o perito
Se encuentran reglamentadas en el artculo 330 inciso 3 del Cdigo Procesal Penal
cuando seala que "en ningn caso se admitirn preguntas engaosas, aqullas
destinadas a coaccionar ilegtimamente al testigo".
Dentro de esta causal encontramos las preguntas que hostilizan al testigo o perito.
Preguntas poco claras
Estn tambin contempladas en el artculo 330 inciso 3 del Cdigo Procesal
Penal, que veda la posibilidad de realizar preguntas poco claras para los destinatarios de
las mismas.
Dentro de este gnero de preguntas podemos incluir las ambiguas, vagas o poco
claras.
Recordemos que el artculo 330 del C.P.P. termina sealando que "estas normas
se aplicarn al imputado cuando se allanare a prestar declaracin".
V.- Objetos
El artculo 333 del Cdigo Procesal Penal seala que "los objetos que constituyeran
evidencia debern ser exhibidos y podrn ser examinados por las partes", a la vez que la
segunda parte del mismo artculo agrega que "todos estos medios podrn ser exhibidos al
acusado, a los peritos o testigos durante sus declaraciones, para que los reconocieren o se
refirieren a su conocimiento de ellos".
VI.- Prueba instrumental.
El artculo 295 del Cdigo Procesal Penal sostiene que todos los hechos y
circunstancias pertinentes para la adecuada solucin del caso sometido a enjuiciamiento
podrn ser probados por cualquier medio producido e incorporado en conformidad a la ley.
Esta norma consagra el principio de libertad de prueba, esto es, la posibilidad de
las partes de producir el convencimiento del tribunal por cualquier va, siempre que el
medio haya sido producido e incorporado en conformidad a la ley.
Para la instrumental, el artculo 333 del Cdigo Procesal Penal asimila la nocin de
instrumentos a la de documentos, cuando seala que "los documentos sern ledos y
exhibidos en el debate, con indicacin de su origen", norma que ms adelante agrega que

"el tribunal podr autorizar, con acuerdo de las partes, la lectura o reproduccin parcial o
resumida de los medios de prueba mencionados, cuando ello pareciere conveniente y se
asegurare el conocimiento de su contenido. Todos estos medios podrn ser exhibidos al
acusado, a los peritos o testigos durante sus declaraciones, para que los reconocieren o se
refirieren a su conocimiento de ellos".
VII.- Otros medios de prueba.
El artculo 295 del Cdigo Procesal Penal consagra el principio de libertad de
prueba al disponer que "todos los hechos y circunstancias pertinentes para la adecuada
solucin del caso sometido a enjuiciamiento podrn ser probados por cualquier medio
producido e incorporado en conformidad a la ley".
Complementando lo anterior, el artculo 323 del Cdigo Procesal Penal establece
que "podrn admitirse como pruebas pelculas cinematogrficas, fotografas, fonografas,
videograbaciones y otros sistemas de reproduccin de la imagen o del sonido, versiones
taquigrficas y, en general, cualquier medio apto para producir fe".
El inciso 2 del referido artculo expresa que "el tribunal determinar la forma de su
incorporacin al procedimiento, adecundola, en lo posible, al medio de prueba, ms
anlogo".
El artculo 333 del Cdigo complementa el sistema de los otros medios de prueba
al regular la forma de su incorporacin al juicio cuando sostiene "las grabaciones, los
elementos de prueba audiovisuales, computacionales o cualquier otro de carcter
electrnico apto para producir fe, se re-producirn en la audiencia por cualquier medio
idneo para su percepcin por los asistentes. El tribunal podr autorizar, con acuerdo de
las partes, la lectura o reproduccin parcial o resumida de los medios de prueba
mencionados, cuando ello pareciere conveniente y se asegurare el conocimiento de su
contenido. Todos estos medios podrn ser exhibidos al acusado, a los peritos o testigos
durante sus declaraciones, para que los reconocieren o se refirieren a su conocimiento de
ellos".
De estas normas se infieren las etapas de incorporacin del otro medio de prueba a
que hicimos referencia en el prrafo precedente.
VIII.- Alegato de clausura.
Regula el alegato de clausura el artculo 338 del Cdigo Procesal Penal que
seala: "concluida la recepcin de las pruebas, el juez presidente de la sala otorgar
sucesivamente la palabra al fiscal, al acusador particular, al actor civil y al defensor, para
que expongan sus conclusiones. El tribunal tomar en consideracin la extensin del juicio
para determinar el tiempo que conceder al efecto.
Seguidamente, se otorgar al fiscal, al acusador particular, al actor civil y al
defensor la posibilidad de replicar. Las respectivas rplicas slo podrn referirse a las
conclusiones planteadas por las dems partes.
Por ltimo, se otorgar al acusado la palabra, para que manifestare lo que estimare
conveniente. A continuacin se declarar cerrado el debate".
Como vemos, la norma es bastante escueta, pero clara. Es el Tribunal el que
seala la duracin de los alegatos de clausura tomando en cuenta la extensin del juicio.
Lo que s permite la ley, luego de la clausura, es la posibilidad de replicar acerca de las
conclusiones planteadas por las dems partes del juicio.
En otros trminos, en la rplica lo que corresponde es hacerse cargo de lo errneo
de los argumentos expuestos por los dems intervinientes en sus clausuras, pero no
realizar un nuevo alegato de clausura.