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Rsum:

Deux heures du matin Karen est rveille par une douleur affreuse, intolrable. Kirsty,
sa jumelle, est en train de mourir. Elle le sait, elle le sent Lorsque lhorrible nouvelle
lui est confirme le lendemain, Karen connat dautres tourments. Hal, le compagnon de
Kirsty, veut la voir : il sait tout au sujet de lenfant de Karen. Venant de cet homme
quelle dteste, elle redoute le pire. Va-t-il lui voler son unique raison de vivre ?

EMMA DARCY

Les clats du miroir

COLLECTION AZUR

1.

Kirsty tait en train de mourir.


Cette certitude s'imposa Karen au milieu de son sommeil agit. Le choc la fit se
redresser sur son lit. Non, ce n'tait pas un cauchemar, elle en tait sre ! Pourquoi ? Elle
n'aurait pu le dire. Mais il s'agissait d'une vrit implacable, inluctable.
Soudain, une hallucination encore pire que la prcdente vint frapper la jeune femme.
Une certitude violente, bouleversante. Kirsty mourait dans la souffrance. Dans une
terrible dtresse. Et elle se trouvait quelque part l'autre bout du monde. Au MoyenOrient... En Syrie, au Liban, peut-tre en Isral?
Karen sauta hors du lit. Il fallait agir, faire absolument quelque chose, n'importe quoi
pour s'arracher cette funeste angoisse. Mais quoi s'accrocher?
Tiens bon, Kirsty ! Tiens bon ! J'arriverai te tirer de l. Oh, Dieu ! Faites qu'elle
tienne bon ! Je dois absolument la voir, me rendre auprs d'elle, Kirsty ne peut pas mourir
si jeune. Non, pas elle! c'est trop injuste!
Son regard affol chercha le rveil. 2 h 17. Que faire en plein milieu de la nuit? Appeler
l'aroport pour rserver une place? Mais sur quel vol? Il aurait d'abord fallu connatre
l'endroit o se trouvait Kirsty.
L'imprieuse ncessit de se prcipiter au secours de sa sur estompa un moment la
panique grandissante de Karen. Une ide lui traversa l'esprit. Kirsty tait avec Hal Hal
Chissolm et le pre de Hal devait savoir o ils sjournaient. Elle courut dans le salon,
se rua sur l'interrupteur. Vite, prendre l'annuaire sur l'tagre au-dessous du bar. Dans une
hte dsespre, ses mains feuilletaient maladroitement le Bottin. Chissolm... Chissolm...
Son index parcourait fivreusement la liste des noms quand la conviction d'une perte
irrmdiable l'empoigna. Toute sensation de douleur disparut trangement. Un vide
effroyable lui glaa le regard, ptrifia son doigt sur la page. Non... Non ! Un hurlement
intrieur lui dchirait l'me. Tu ne peux mourir ainsi! C'est impossible! Pas sans moi,
Kirsty. Oh, Dieu, je vous en supplie... ne faites pas a Kirsty. Non, pas ma sur !
Karen secouait la tte en un balancement obstin. Elle refusait d'y croire. L'atroce
vnement ne s'tait pas produit. Il ne le pouvait pas. Un cauchemar. Seulement un
cauchemar... Mais rien ne parvenait chasser l'insupportable certitude. Kirsty tait morte.
Inutile de s'interroger davantage, inutile mme d'en douter. La preuve se manifestait de
faon hurlante dans le vide infini de son cur. Ce sentiment d'harmonie parfaite, d'unit
si intime, de solidarit si particulire que Kirsty et elle avaient toujours partag comme

seules peuvent le faire de vritables jumelles s'tait teint brusquement.


Pourquoi ? Quelles circonstances avaient pu engendrer cet vnement funeste? Kirsty
si jeune, si dbordante de vitalit ! Le besoin de savoir tira Karen de sa stupeur. L'index
reprit sa qute effrne sur l'annuaire. Owen Chissolm dcouvrirait plus vite que
quiconque ce qui s'tait pass. Il possdait la puissance, les relations. a y tait, cette fois,
elle avait le numro. Elle le composa. Quelle attente angoissante avant qu'on daigne
rpondre son appel ! Et puis cette difficult s'exprimer au moment o elle entendit une
voix l'autre bout du fil !
Je m'appelle Karen Aylward, balbutia-t-elle enfin. Je suis la sur de Kirsty Balfour.
J'aimerais parler M. Owen Chissolm, s'il vous plat.
Je suis dsol, madame, M. Chissolm est indisponible. Si vous tlphoniez au studio
de tlvision aprs 9 heures, sa secrtaire...
Indisponible. Ce mot sonnait creux dans l'esprit de Karen.
Je dois absolument lui parler! protesta-t-elle.
Je regrette, madame, c'est impossible. Si toutefois vous dsirez laisser un message...
Que pouvait-elle dire? Si elle rvlait la mort de Kirsty, on croirait l'appel d'une folle.
Comment justifier rationnellement la certitude de son intuition? Personne n'irait rveiller
Owen Chissolm au milieu de la nuit pour qu'il s'entretienne avec une dtraque. Il tait
mme inutile d'essayer. D'ailleurs, tout semblait vain. Maintenant, on ne pouvait plus rien
pour sauver Kirsty.
Un cri rauque, presque sauvage, s'chappa de sa gorge ds que Karen reposa le
rcepteur. Cette longue plainte douloureuse parut venir du fond des ges. Instinctivement,
Karen se recroquevilla sur elle-mme, croisa les bras sur sa poitrine, agrippa ses paules.
Elle tentait farouchement de retenir ce qui tait perdu. Reviens... reviens... reviens... Cette
psalmodie se poursuivit longtemps, comme pour bercer sa douleur inconsolable.
Les larmes ruisselaient sur ses joues. Rien ne pouvait la dlivrer de son angoisse. Cette
perte soudaine, ce vide, cette solitude douloureuse devenaient insupportables. Rien dans
sa vie, pas mme la mort de ses parents, ne lui avait paru aussi cruel. Kirsty et elle taient
alors ensemble pour surmonter ces pnibles vnements. Et quand Barry avait rompu leur
mariage, la prsence de Kirsty l'avait moralement soutenue. Mais sa sur n'tait plus
avec elle, et elle ne le serait plus jamais. Cette perte emplissait son cur d'un chagrin
infini.
A demi inconsciente, Karen traversa la maison jusqu' la chambre de David. Un
irrsistible besoin de le retrouver guidait ses pas. Elle souleva doucement la couette du lit
et saisit l'enfant, puis l'treignit dlicatement contre son paule. Elle l'enveloppa d'une
couverture.
Maman..., se plaignit-il, tout somnolant.
Chri, ne t'inquite pas. Dors. Maman est l.
Elle alla s'asseoir dans le rocking-chair, l'enfant sur les genoux. Il s'agita un peu, le
temps de trouver une position confortable, puis se blottit contre sa mre. La douceur et la
chaleur de ce magnifique petit corps, le rythme paisible de sa respiration aidrent Karen
supporter sa douleur. Mais les larmes retenues ruisselaient maintenant en abondance.
Puis la rage enfla son chagrin. Les mmes questions resurgissaient, obsdantes :
pourquoi Kirsty tait-elle morte ? O se trouvait Hal lorsque sa sur avait eu besoin
d'aide? Pourquoi ne lui avait-il pas port secours? Des vagues de haine s'apprtaient
dferler. Six annes que Kirsty avait consacres corps et me Hal Chissolm, six annes

durant lesquelles elle avait amoureusement partag sa vie. Et pendant ces six annes,
jamais il ne lui avait offert la protection et la scurit qu'elle mritait. Un homme qui
aime une femme veille sur elle. La seule paix que Kirsty lui devait aujourd'hui tait celle
de la mort ! Un furieux ressentiment rencontre de Hal treignait Karen. Le diable
pouvait bien l'emporter, celui-l!
Automatiquement son pied imprima un mouvement au rocking-chair. Elle berait dj
David de cette manire lorsqu'il tait nouveau-n. Depuis trois ans maintenant, elle avait
recours au balancement lancinant du fauteuil pour consoler son fils de ses petits chagrins,
de ses peurs enfantines et de la maladie. Cette nuit, elle le dorlotait au fil des longues
heures sombres de son chagrin personnel. Elle puisait aujourd'hui en lui le rconfort
qu'elle lui avait toujours donn.
Kirsty demeurait vivante l'esprit de Karen, rien ne saurait l'effacer dans son souvenir.
Les images de sa sur s'y projetaient une allure vertigineuse. Audacieux garon
manqu aux allures brouillonnes... colire espigle qui fomentait bien souvent la rvolte
au sein de la classe, par simple got de la plaisanterie... tudiante gnreuse se jetant
corps et me sur le campus universitaire dans la lutte pour soutenir les causes les plus
nobles... intrpide reporter, globe-trotter infatigable, toujours l o surgissait
l'vnement... Passionnante et aventureuse jeune femme, sur adore !
Les larmes de Karen se tarissaient peu peu. A force de garder la mme position, son
corps s'tait engourdi. Mais ses bras endoloris serraient toujours l'enfant. Le doux
balancement du fauteuil se poursuivit jusqu' l'apparition des premires lueurs du jour au
travers des rideaux. Alors elle alla calmement recoucher David et sortit de la chambre
avec d'infinies prcautions.
Elle se demandait si elle obtiendrait des nouvelles prcises en joignant une radio ou
bien l'agence de presse, mais le bon sens voulait que Owen Chissolm recueille en priorit
les informations concernant cette tragdie. Hal ne manquerait pas d'en faire part son
pre, songea-t-elle amrement. Un flot de haine l'treignit de nouveau. Hal Chissolm, le
grand reporter qui faisait la une de tous les journaux et dont les articles, toujours trs
priss, arrivaient en Australie de tous les points chauds de la plante. Pour lui, la mort de
Kirsty ne constituerait sans doute qu'un titre comme un autre! Juste de quoi alimenter un
peu plus sa notorit !
Karen attendrait 9 heures. Elle insisterait pour parler personnellement Owen
Chissolm. Aprs tout il tait l'employeur de sa sur. Tout du moins il l'avait t, rectifia
la jeune femme en serrant les dents pour refouler la nouvelle pousse de son chagrin.
Elle s'effora d'atteindre la cuisine pour se prparer une tasse de caf et alluma la radio.
La musique entranante et les badinages habituels de l'animateur ne parvenaient pas
retenir son attention. L'immense vide de son me engourdie ne restait en alerte que pour
d'ventuelles informations en provenance du Moyen-Orient. Mais pas un mot ce sujet.
Rien au journal de 6 heures. Toujours rien 7. Maintenant il fallait s'activer, informer au
plus vite le jardin d'enfants qu'elle ne s'y rendrait pas aujourd'hui. Comment arriver
travailler en de si cruelles circonstances ?
Bouh!...
Karen sursauta nerveusement et leva la tte en direction de la porte.
Tout joyeux, David courait vers sa mre pour l'embrasser comme chaque matin. Elle
prit l'enfant dans ses bras et le fit tournoyer son grand ravissement. Elle l'enlaait si fort
contre son cur qu'il se plaignit d'tre trop serr.

C'est tout ce que tu as trouv pour me faire peur, coquin ! gronda-t-elle avant de
relcher son treinte.
Un sourire malicieux s'panouissait sur les lvres de David.
Je t'ai bien eue cette fois, hein, maman?
Oui, tu as russi ! convint-elle avec toute la fiert de son amour maternel.
Il tait si adorable ce petit garon plein de vie, toujours trotter partout, questionnant
sans cesse, curieux de tout voir et de tout couter. Il emplissait sa vie, lui apportant une
satisfaction, une plnitude qu'aucune carrire n'aurait pu lui procurer. Karen se demanda
de nouveau si sa sur n'avait pas parfois regrett de renoncer la maternit. Cette
nigme, elle ne l'luciderait sans doute jamais.
J'ai soif, protesta David en gigotant pour se librer.
Karen le dposa terre.
Lait ou jus d'orange?
Jus.
S'il te plat , David.
S'il te plat, maman, rpta l'enfant avec un plissement de nez espigle.
Karen hocha la tte en guise d'avertissement. Quelquefois elle souponnait David
d'oublier dlibrment les rgles de politesse qu'elle lui enseignait. On aurait dit qu'il
prenait un malin plaisir la taquiner rien que pour voir jusqu'o il pouvait aller. Elle lui
sourit et le contempla d'un air songeur tandis qu'il buvait son jus d'orange. Elle regrettait
presque farouchement qu'il ait hrit les yeux de son pre, si pntrants, si clairs. D'pais
cils bruns ombraient dlicatement ses prunelles gris argent. Un regard singulier qui ne
dvoilait pas facilement ses mystres. Un regard fascinant. Certaines mres prtendaient
qu'il tait presque trop beau pour un garon. A part ses yeux, David ressemblait en tout
point sa mre, jusqu'aux reflets chauds de sa chevelure brune.
On va faire de la peinture, maman?
Une tristesse soudaine traversa les penses maternelles de Karen. Aujourd'hui n'tait pas
un jour comme les autres. C'tait le premier jour de sa vie sans Kirsty.
Nous n'irons pas au jardin d'enfants, David. Nous resterons jouer la maison. Tu
pourras peindre si tu veux. Maintenant, allons nous habiller, c'est l'heure du petit
djeuner.
Le babillage incessant du bambin aidait Karen ne pas se laisser engloutir par ses
tourments. Elle lui mit des vtements pratiques afin qu'il soit plus l'aise pour s'amuser et
enfila quant elle une jupe de gabardine marron, un corsage de soie grge et des
chaussures sobres talons plats. Tout en brossant sa longue chevelure qui lui tombait en
vagues ondoyantes sur les paules, elle valuait les diffrentes tentatives de dmarches.
Se rendre au studio de tlvision? Avant tout, rencontrer quelqu'un. Faire enfin quelque
chose de concret.
Est-ce qu'on va sortir, maman?
Plein d'espoir, David observait la tenue de sa mre. La question tait judicieuse. Pour
rester la maison elle mettait habituellement un jean. Elle posa la brosse et prit la main
de l'enfant.
Peut-tre. Es-tu prt pour le petit djeuner, maintenant? Tu veux une banane avec tes
corn flakes?
Oui, s'il te plat.
Le petit garon avait malicieusement pris soin de bien mettre en relief le s'il te plat .

Un sourire effleura les lvres de Karen. Elle regarda le gamin s'chapper en courant pour
la devancer. Ce petit bonhomme tait si coquin, si vivant ! Il deviendrait trs facilement
un gamin effront si elle n'y prenait garde.
Avant que Karen ait eu le temps de parvenir dans la cuisine, il grimpait dj sur le
tabouret pour prendre une banane dans la coupe fruits. Il la tendit sa mre puis alla
s'asseoir sa petite table dans la pice attenante. A l'poque o elle tait marie avec
Barry, Karen rservait ce lieu au petit djeuner mais elle l'avait transform ensuite pour
en faire la salle de jeux de David. C'tait l'espace le plus gai et le plus ensoleill de la
maison. Les placards abritaient la plupart des jouets du petit garon et ses chefs-d'uvre
picturaux ornaient trs largement les murs. Cette pice prsentait l'avantage de
communiquer avec la cuisine, ce qui permettait Karen de garder un il sur son fils tout
en prparant les repas.
Elle dposa les corn flakes devant lui. Elle s'apprtait aller tlphoner au jardin
d'enfants quand la sonnerie de la porte d'entre la fit tressaillir. Son cur se serra. La
jeune femme lana un rapide regard la pendule murale. 7 h 52. Cinq heures et demie
coules depuis la mort de Kirsty. Quelqu'un venait-il ce sujet?
David, on a sonn. Je vais ouvrir. Mange ton petit djeuner puis amuse-toi avec ton
jeu de construction, d'accord?
Elle avait russi garder une voix ferme et naturelle au prix d'un gros effort. L'enfant
acquiesa, la bouche pleine de corn flakes.
Karen ferma prudemment la porte derrire elle. Elle souhaitait ter David toute
ventuelle envie de la suivre. Mieux valait qu'il n'entende rien propos de la mort de
Kirsty. L'preuve lui paratrait elle moins pnible. Elle se rserverait la facult de lui en
parler plus tard, un moment plus opportun.
Il fallait rester calme et digne, se dit-elle gravement. Les raisons et les circonstances de
la disparition de sa sur ne devraient pas modifier cette attitude. Se rsigner cette
affreuse nouvelle puis dcider ensuite de la conduite suivre. Karen inspira
profondment pour se donner du courage et ouvrit rsolument la porte.
Le pre de Hal. Owen Chissolm en personne. Le visage du magnat de la presse tait
beaucoup trop clbre pour qu'il y et la moindre erreur, mme si ce matin cet homme
blme et tendu paraissait plus g. Le temps de se ressaisir, elle avait dchiffr un clair
de stupeur dans son regard.
Une lueur d'incrdulit, une sorte d'trange espoir animaient les yeux de M. Chissolm.
Karen mit du temps comprendre ce qui le troublait... Kirsty, bel et bien en vie, debout
devant lui ! Il se trouvait en prsence de son reflet parfait! Cette paisse chevelure brune,
ces larges yeux noisette, ces sourcils harmonieusement arqus, cette peau veloute, ce
teint de pche et ce menton creus d'une lgre fossette... Oui, la rplique exacte de
Kirsty Balfour.
Je suis Karen Aylward, monsieur Chissolm, la sur de Kirsty.
Il porta une main tremblante son visage. Ce geste trahissait une vulnrabilit
dconcertante de la part d'un homme aussi puissant.
Pardonnez-moi. J'ignore pourquoi, je vous imaginais plus ge. Je ne pensais pas
que vous tiez jumelles.
Karen ressentit un lan de compassion pour lui. Il assumait un devoir bien ingrat. La
main retomba et l'impressionnante carrure se redressa pour recouvrer sa dignit. Les yeux
bleu ple noys de chagrin soutenaient stoquement le regard de la jeune femme.

Je viens vous voir propos de votre sur. S'il vous plat, puis-je entrer?
Bien sr.
Il sourcilla en pntrant dans l'appartement. Il ne parvenait pas masquer sa
proccupation.
Votre mari est-il actuellement la maison ?
Karen refermait la porte. En se retournant elle constata l'embarras de son visiteur.
Je n'ai plus de mari. Je suis divorce depuis deux ans.
Tout en introduisant M. Chissolm dans le salon, Karen prouva l'trange impression qu'il
tait presque soulag d'apprendre cette nouvelle. Quelle ide absurde ! Karen prfra
oublier ce sentiment saugrenu.
Je vous en prie, asseyez-vous.
Elle l'invita d'un geste prendre place dans un fauteuil tandis qu'elle s'asseyait elle-mme
sur le sofa. Elle avait beau connatre la raison de cette visite, ses nerfs demeuraient tendus
par la ncessit de se composer une attitude.
Owen Chissolm prfra rester debout. Cette silhouette corpulente devait mesurer plus
de un mtre quatre-vingt-dix. Il portait un costume sombre fines rayures, une chemise
blanche et une cravate gris-bleu. Ses vtements foncs et son teint livide lui taient
l'clatante prestance dont il tmoignait habituellement. A coup sr, il avait t bel homme,
peut-tre mme davantage que son fils. Avec ses traits virils, adoucis par la noblesse de
ses cheveux de neige, il demeurait toujours aussi remarquable. Mais ce matin, l'ge, la
douleur et la fatigue gravaient impitoyablement leurs empreintes sur le nabab qui avait
coutume de faire trembler toute la presse. Un petit geste guind trahit soudain sa gne.
Je n'apporte pas de bonnes nouvelles, madame Aylward.
Karen soutenait fermement le regard de son interlocuteur.
Inutile de me l'annoncer avec mnagement. Je sais que Kirsty n'est plus, monsieur. Je
n'espre pas que vous puissiez me comprendre, mais sachez que... que j'ai ressenti sa
mort trs tt ce matin. J'ai alors tent de vous contacter, mais on m'a rpondu que vous
tiez indisponible. Je vous serais reconnaissante de me donner des dtails sur les
circonstances de son dcs.
Tout en parlant, Karen luttait contre le chagrin. Elle ne parvenait se contrler qu'au prix
d'un terrible effort.
Owen Chissolm la scruta un long moment avant d'aller s'asseoir. Il s'affaissa dans le
fauteuil et se passa la main sur le front comme pour se clarifier l'esprit.
Une bombe terroriste. Oh, elle ne lui tait pas particulirement destine. L'engin
avait t plac dans une voiture gare en face de l'htel o votre sur...
II s'interrompit pour s'claircir la gorge. Les faits avaient t noncs avec calme mais la
voix se mit trembler un peu, quand il poursuivit :
... o votre sur... et mon fils... rsidaient Tel-Aviv. Kirsty et Hal sortaient dner. Ils
venaient juste de franchir la porte du Majestic. Kirsty le devanait lgrement. Elle...
Il est en vie ! Il est en vie et Kirsty est morte ! Elle se trouvait devant lui et elle a
pris le plus gros de la dflagration, n'est-ce pas?
Un accs d'amertume l'avait instinctivement pousse se redresser.
Pour autant que je le sache, mon fils est encore en vie, madame. Une quipe de
chirurgiens l'opre depuis trois heures maintenant. Il lui reste une lgre chance de s'en
sortir.
Karen se dtourna. Elle regrettait son emportement. Sa haine pour Hal Chissolm s'tait

soudain dissipe tandis qu'elle prenait conscience du chagrin et de la folle angoisse de son
pre. La honte enflamma ses joues.
Je suis dsole, murmura-t-elle.
La jeune femme se laissa glisser sur le sofa. Pendant quelques instants trs tendus, elle
fixa ses mains jusqu' ce que les mots appropris lui viennent l'esprit :
C'est gnreux de votre part de m'avoir rendu visite personnellement alors que vous
devez tre... si inquiet. J'espre que l'opration russira.
Elle respira profondment avant de poursuivre :
Pouvez-vous me dire ce que je dois faire pour... pour Kirsty?
Aucune rponse. Dconcerte par ce silence inattendu, Karen leva la tte. Elle dcouvrit
sur le visage de M. Chissolm une trange expression de compassion mle de
dtermination.
Votre sur a survcu quelques minutes l'explosion.
Le souvenir de la douleur et de ces quelques minutes drisoires assombrit les yeux de
Karen.
Je sais.
Il prouva le besoin de tousser de nouveau. Cette clairvoyance qu'il ne comprenait
visiblement pas le dconcertait.
Madame Aylward, Kirsty est morte dans les bras de Hal. Elle a pu lui parler avant
de s'teindre.
Il s'interrompit, hsitant sur la meilleure manire de mener son rcit.
Mme si Hal parvient se rveiller de cette opration, les risques de complications
seront considrables. Les mdecins m'ont averti de toutes les suites redouter. Son tat
demeurera critique assez longtemps. Je suis venu vous demander d'accder la requte la
plus urgente, la plus insistante de mon fils. Peut-tre la dernire...
Le cur de Karen se serra. Ce regard qu'il lui lanait... cette phrase en suspens... Elle
redouta le pire.
Hal dsire voir son fils.
Non ! Non, non et non ! Ce cri de protestation branlait la jeune femme au plus profond
d'elle-mme. Une foule de questions l'assaillait. Pourquoi as-tu fait cela, Kirsty?
Pourquoi lui as-tu dit? Tu as viol notre pacte sacr ! Tu avais fait serment de garder le
secret tout jamais.
Owen Chissolm l'observait scrupuleusement. Il la sondait de son regard perant. Il
attendait.
Avant de mourir, Kirsty lui a avou qu'ils avaient un fils et que l'enfant se trouvait
avec vous.
David est maintenant mon fils, monsieur, proclama Karen avec toute la fiert
possessive d'une mre. Pas celui de Kirsty ni de Hal. Le mien !
Une fermet inbranlable la poussait soutenir le regard inquisiteur d Owen Chissolm.
Quel ge a ce garon ?
C'est sans importance !
La rplique avait t vhmente. Ses mains tremblaient. Elle serra les poings.
Owen Chissolm tudia un long moment son interlocutrice avant de dterminer
comment poursuivre l'entretien. Lorsqu'il reprit la parole, il tmoigna d'une surprenante
douceur :
Madame Aylward, je n'ai aucune intention de vous soustraire votre enfant. Je dsire

simplement que vous vous rendiez tous deux avec moi Tel-Aviv. Nous prendrons le
premier avion disponible. Aujourd'hui de prfrence et quel qu'en soit le prix ! Hal est
mon fils unique, et je...
L'motion commenait altrer inexorablement sa voix. Il la raffermit courageusement :
Je suis prt faire l'impossible pour lui. Une fois l-bas, il vous appartiendra de
dcider ce que vous souhaitez faire pour votre sur. J'assumerai l'entire charge des
diverses dispositions que vous prendrez ce sujet. Si Hal est toujours vivant, je vous
prierai de bien vouloir lui rendre visite avec moi l'hpital et lui prsenter... l'enfant.
C'est tout ce que je vous demande. Je suis persuad que vous comprendrez l'envie de
donner mon fils tout ce qui est susceptible de l'aider dans un moment comme celui-ci.
Un soupir douloureux chappa au clbre magnat de la presse. La lassitude emplit de
nouveau ses yeux.
Je suis sincrement dsol de m'immiscer ainsi dans votre vie prive et dans votre
chagrin. Je sais fort bien que je n'ai aucun droit d'exiger autant de vous. Simplement, je
vous demande instamment... je vous supplie de m'accompagner.
Non!
La dtermination de Karen ne laissait aucune place la compassion. Elle ne pouvait faire
ce voyage. C'et t admettre que David tait le fils de Hal. Non, jamais elle n'en
conviendrait.
Kirsty a dsir que Hal connaisse l'existence de son fils, madame. Ce fut sa dernire
volont. Vous ne pouvez pas l'ignorer?
En effet, comment passer outre? Les larmes lui voilrent les yeux. Comprendrait-elle un
jour ce qui avait pu pousser Kirsty la trahir? Peut-tre avait-elle pens que Hal
succombait en mme temps qu'elle? Au moment o tous deux s'apprtaient quitter la
vie, avait-elle cru ncessaire, pour attnuer ce dsespoir, qu'il sache qu'un petit tre issu
de leur couple leur survivait ? Un fils confi Karen, quelques jours seulement aprs
l'accouchement de Kirsty.
Au nom de la haine qu'elle portait Hal, la jeune femme s'insurgeait contre la
proposition d Owen Chissolm. Mais elle tait trop redevable envers sa sur jumelle pour
contrer sa dernire volont. Impossible d'oublier que, grce elle, David tait devenu son
fils !
Alors, juste une fois. Soit, j'irai Tel-Aviv et j'emmnerai David. Mais il verra Hal
une seule fois. N'en attendez pas davantage.
Le dsespoir gagnait Karen. Tout en refusant de l'admettre, elle se doutait que cette
rponse prenait une allure d'aveu tacite.
Cette dcision vous appartient, madame. Je n'insisterai pas davantage.
C'est mon fils, balbutia-t-elle, les yeux inonds de larmes.
Les papiers d'adoption s'avreraient-ils suffisants pour lutter contre l'immense pouvoir de
la famille Chissolm? Allait-on maintenant lui arracher David ? Non, elle aurait
ncessairement la loi de son ct.
Owen Chissolm quitta son sige et fit quelques pas en direction du sofa. Il prit les
mains de Karen entre les siennes et, doucement, l'aida se lever. Puis, la regardant droit
dans les yeux, il lui parla avec une franchise chaleureuse qui la tranquillisa un peu :
Je vous promets que vous ne perdrez rien venir avec moi. Mais nous devons agir
vite, sinon il risque dtre trop tard. Prparez-vous ds maintenant. Je me charge de
l'organisation du voyage. Faites vos valises et tenez-vous disponible pour partir cet aprs-

midi. Je vous informerai de la suite des vnements.


Elle dsirait lui demander... ce qu'il adviendrait si Hal mourait avant qu'ils ne dcollent.
Mais cela n'avait plus d'importance. Owen Chissolm savait prsent que David existait.
Hal n'avait jamais souhait d'enfant. Pourquoi cette paternit l'aurait-elle souci
davantage aujourd'hui? En revanche, son pre constituait le plus grave danger.
Avant de prendre cong, puis-je...
Il s'interrompit, surprenant sur le visage de Karen une expression d'effroi.
... Puis-je voir votre fils, madame Aylward?
Il est... il est en train de jouer. Je ne tiens pas le dranger.
Faites-moi confiance.
Le pouvait-elle? Elle n'avait gure le choix. Il ne lui restait plus qu' se soumettre.
Rsigne, elle conduisit Owen Chissolm jusqu' la salle de jeux. Assis sur la moquette,
David y construisait dans une joyeuse effervescence une structure qui ressemblait une
base de lancement d'engins spatiaux. On lisait sur son visage tout l'effort de concentration
ncessaire la ralisation d'un si vaste projet. Il assemblait les blocs avec une ardente
attention. Il allait enfin parvenir au sommet de son impressionnant difice. A peine eut-il
lev un regard radieux vers sa mre que sa vigilance se porta en direction de l'homme
debout derrire elle.
Un visiteur, maman?
Oui. Dis bonjour M. Chissolm, David.
Le petit bonhomme se leva en trbuchant lgrement. Sa moue espigle s'claira en signe
de bienvenue.
Bonjour, monsieur Chiss...
Monsieur Chissolm, lui souffla sa mre.
Monsieur Chissolm, rpta l'enfant d'un air triomphant.
Le vieil homme s'accroupit ct du petit garon. Alors tout le poids des annes et la
pleur triste de son visage disparurent par enchantement. Il regardait David dans les
yeux... des yeux qui taient l'exacte rplique de ceux de Hal.
Bonjour, David. Qu'es-tu en train de construire?
Une station spatiale.
Elle est fantastique. As-tu dj voyag dans un avion, David?
Non.
Et que penserais-tu si nous en prenions un ce soir ? Toi, ta maman et moi. a te
plairait?
Les yeux de l'enfant brillaient d'excitation.
C'est vrai qu'on peut, maman? Oh, dis-moi, c'est vrai ?
Karen acquiesa doucement, luttant pour refouler ses larmes. Quelle chance avait-elle
face la richesse et la puissance extraordinaires de Owen Chissolm ?
Et puisque nous irons en avion ensemble, j'aimerais que tu m'appelles Pop au lieu de
monsieur Chissolm.
Pop!
David, la mine panouie, observait avec ravissement cet trange visiteur qui se rvlait
dcidment bien sympathique.
C'est facile, Pop. C'est votre prnom?
Pour toi, a le sera. Maintenant pourquoi ne construirais-tu pas un gros jet? Tu me le
montreras lorsque je reviendrai tout l'heure.

D'accord.
Tout heureux de cette perspective, David s'agenouilla immdiatement pour se mettre
l'ouvrage.
Owen Chissolm caressa la petite tte brune en signe d'approbation avant de se relever. S'il
y avait eu le moindre doute dans son esprit, maintenant il n'en restait plus aucun. Il avait
bien reconnu son petit-fils.
Karen se dtourna, au bord du malaise, la peur cheville au ventre. Elle marcha comme
un automate jusqu' la porte d'entre en songeant la toute-puissance de l'homme qui la
suivait. Il avait donn sa parole qu'il ne ferait rien pour lui ravir David et elle devait le
croire. Pourtant, dans sa hte de le voir partir, elle tenait la porte grande ouverte pour le
laisser passer. Mais elle maudissait cette irruption dans sa vie. Comment David et elle
pourraient-ils dsormais lui chapper? Mme s'il ne lui arrachait pas vraiment l'enfant,
une menace permanente empcherait tout jamais son amour maternel de s'panouir avec
srnit. Les hommes de la trempe de Owen Chissolm ne laissent pas impunment
chapper leurs hritiers. Ils les gardent jalousement.
Au moment de franchir le seuil, il se tourna vers Karen.
C'est un bel enfant.
Elle leva vers lui un visage empreint d'une fiert nave.
C'est mon fils.
C'est aussi celui de Hal. Et de Kirsty.
La dclaration tombait, catgorique, sans quivoque.
Karen ne rpondit pas, et le messager du dsespoir s'loigna sans un mot. Le chauffeur
ouvrit la portire de la Rolls qui stationnait le long du trottoir. Owen Chissolm y pntra.
Mme pas un regard en arrire. Il disparut derrire les vitres teintes de l'opulente voiture
qui ne tarda pas prendre de la vitesse.
Mission accomplie ! pensa Karen avec amertume. Mais elle savait aussi que le pire
tait encore devant elle.
La jeune femme ferma un instant les paupires. Elle songea Kirsty tendue entre les
bras de Hal, livrant d'une voix trangle ses derniers mots. Qu'est-ce qui avait pu l'inciter
avouer son douloureux secret? Avait-elle trahi sa sur adore ? Non, srement pas ! Le
mystre demeurait entier.

2.

Mesdames et messieurs, le commandant Dayson et tout l'quipage d'El Al esprent


que ce vol vous a t agrable. Nous allons atterrir Lydda Airport dans quinze minutes...

Lydda Airport... Tel-Aviv... L'ultime tape, la ville qui avait tu Kirsty. Les longues
heures de voyage n'avaient fait qu'accrotre l'tat dpressif de Karen. Son regard las
tudiait le visage tendu de Owen Chissolm. Peut-tre la situation s'avrait-elle plus
cruelle encore pour lui. Une lueur de compassion traversa un instant la jeune femme.
Certes Hal avait survcu l'opration, mais son pre ignorait tout des nouvelles qui
l'attendaient son arrive. De longues heures d'avion les sparaient maintenant du dernier
bulletin de sant d'un malade en situation critique.
En dpit des craintes que lui inspiraient la solide position sociale et la puissance notoire
de Owen Chissolm, Karen reconnaissait combien il lui tait difficile de trouver cet
homme antipathique. La gentillesse et la considration dont il l'entourait, l'infaillible
patience dont il avait fait preuve l'gard de David au cours de ce voyage tmoignaient
de ses qualits humaines. Son instinct la mettait nanmoins en garde. Il lui fallait autant
que possible tenir ses distances. Elle en avait parfaitement conscience, Owen Chissolm
essayait peu peu de s'attirer ses bonnes grces et celles de David. Mais comment s'y
opposer? Le petit garon, compltement subjugu par Pop , jouissait dj de l'entire
attention de son grand-pre. Le magnat de la presse tait clbre pour son caractre
possessif et dominateur. Karen soupira de dcouragement.
Karen...
Elle risqua un regard prudent. Les ples yeux bleus du vieil homme cherchaient les
siens avec angoisse.
Je suis dsol, il faut que je vous parle maintenant. Il nous reste si peu de temps. Je
comprends le chagrin que vous inspire la mort de votre sur et j'y compatis trs
sincrement, mais je dois aussi me proccuper de Hal. Vous ne l'aimez gure, n'est-ce
pas?
Il et t inconvenant et mesquin de l'admettre face la douleur d'un pre.
Je ne l'ai jamais rencontr, monsieur, dit-elle d'un ton vasif. Je ne connais votre fils
qu'au travers de ma sur.
Je vous en prie, soyez franche. L'honntet me pousse vous avouer que moi-mme
je n'ai pas toujours apprci son comportement. Mais la haine que vous avez manifeste,
Karen, ne semble pas dater de la mort de votre sur.
Elle ne lcha la vrit qu'aprs un long moment d'hsitation.
Il a vol Kirsty le bonheur auquel elle avait droit. Par son gosme, il l'a prive de
leur enfant. Je ne peux lui pardonner cela.
Ainsi vous le dtestez.
Oui.
La contrarit tendit davantage encore le visage parchemin.
Les tres humains ne sont ni anges ni dmons, Karen. Vous portez sur mon fils un
jugement trs svre sans le connatre personnellement. Hal et moi n'avons pas toujours
eu le mme regard sur la vie, mais il est mon fils et je l'aime. Son tat reste trs critique, il
peut mourir d'un instant l'autre. Je vous demande d'agir avec patience et tolrance
lorsque vous le verrez. J'espre de tout mon cur que vous et moi saurons nous
comporter en gens raisonnables dans une situation, il est vrai... dconcertante.
Rien qu' la pense de dcouvrir Hal, de demeurer seule en sa compagnie pour lui
prsenter David, tout son tre se rebellait. Mais Karen se devait d'excuter les dernires
volonts de sa sur.
J'essaierai de me montrer comprhensive, rpondit-elle brivement.

David s'agita soudain dans son sommeil.


Maman... maman, j'ai mal !
O, mon chri?
Mes oreilles, maman !
L'avion avait amorc sa descente. Karen donna un chewing-gum son fils pour combattre
la pression qui meurtrissait ses tympans. Puis elle eut l'ide de le distraire de son
inconfort en attirant son attention vers le hublot qui dcouvrait maintenant la cte
isralienne.
La descente semblait ne jamais en finir, et ce fut avec soulagement que les passagers
ressentirent la lgre secousse des roues sur la piste d'atterrissage.
David oublia bien vite ses petits tourments, trop occup qu'il tait vouloir suivre le
fonctionnement complexe d'un aroport international. Lasse, Karen marchait en silence
ct de Owen Chissolm. On n'tait qu'en milieu de matine en Isral. Ajout la fatigue
physique du long voyage et aux motions puisantes de la veille, le dcalage horaire
achevait de dsorienter la jeune femme. Mais elle n'en apprciait pas moins l'amabilit de
M. Chissolm, son guide sur ce territoire tranger.
Harper, le valet de chambre du magnat de la presse, tait demeur en classe touriste. Il
les rejoignit dans le hall. Il lui avait t prsent brivement avant l'embarquement, mais
Karen n'avait gure eu le loisir de s'entretenir avec lui.
Deux israliens se dirigrent vers eux pour les accueillir. Ils s'exprimaient aussi bien en
anglais qu'en hbreu. Les voyageurs furent informs des dernires nouvelles concernant
Hal. Son tat demeurait toujours si grave que les mdecins rservaient leur diagnostic. Il
avait cependant repris connaissance pendant deux heures, deux heures au long desquelles
il avait rclam sans relche de voir son fils. On lui avait assur que M. Chissolm et
David prenaient l'avion pour le rejoindre.
Karen remarqua non sans quelque ressentiment que sa propre prsence ne semblait pas
avoir t mentionne. Dans l'esprit de Hal, la sur de Kirsty devait tre hors de propos.
Eh bien, il ne tarderait pas dcouvrir qu'il en allait autrement, rsolut-elle. Il devrait
dsormais compter avec la mre adoptive de son enfant. Les dernires informations
parurent tonifier le magnat de la presse que le chagrin rendait jusqu'ici mconnaissable. Il
s'anima soudain et son pas devint plus alerte. Karen tait heureuse pour lui que Hal soit
toujours en vie, mme si cela ne faisait qu'accrotre ses soucis et sa peine elle. Pourquoi
Kirsty n'avait-elle pas t seulement blesse? Pourquoi cette mort injuste? Autant de
questions qui ne trouveraient jamais de rponse !
Karen...
Elle leva vers Owen Chissolm un regard terni par l'affliction. Il hsita, dchir entre
l'urgence de sa demande et la conscience de ce que cette ville signifiait pour elle. Mais la
hte d'en venir au fait l'emporta finalement.
Harper se chargera de faire transporter nos bagages jusqu' l'htel. Je compte me
rendre directement l'hpital. Je sais que c'est beaucoup vous demander, mais nous
sommes venus de si loin et...
Je viens avec vous.
Plus vite elle en aurait fini mieux ce serait, songea Karen avec une sombre rsignation.
Ensuite elle pourrait consacrer toute son attention aux dispositions prendre pour les
obsques de Kirsty.

Owen Chissolm lui tmoigna gratitude et remerciements par une douce pression sur le
bras.
Il peut y avoir une longue attente l'hpital, avertit-il courtoisement.
Karen jeta un regard l'enfant. Elle ne serait pas en paix tant qu'il n'aurait pas t
prsent Hal.
Nous nous dbrouillerons. a ira.
Une limousine les attendait. L'un des Israliens prit place ct du chauffeur tandis que
Owen Chissolm s'asseyait l'arrire en compagnie de Karen et de David. Tout dans cet
homme remarquable tait empreint d'efficacit. Chaque fois qu'il agissait, c'tait avec
classe. Le moindre de ses comportements semblait prvu avec une prcision d'horloge
pour concourir la russite de ses projets. Sa comptence, sa puissance, sa richesse en
faisaient un homme des plus redoutables.
Les larmes noyrent les yeux de Karen. Larmes de fatigue et de dsespoir. Larmes aussi
de rage contre une situation cruelle et injuste qui la mettait en tat d'infriorit. Elle avait
perdu Kirsty. Les Chissolm lui raviraient-ils maintenant David? La loi serait srement de
son ct puisque l'adoption avait t lgalise, mais le fait de son actuel clibat et sa
contrainte travailler pour subsister jouaient n'en pas douter contre elle. Si Barry tait
rest, sa position et t plus forte.
Pourquoi ne pas avoir eu d'enfant vous-mme, Karen ? Il doit bien y avoir une raison.
La question la surprit au milieu de ses penses concernant son ex-poux. Elle lana un
morne regard Owen Chissolm.
Mon mari ne pouvait pas avoir d'enfant.
Les yeux bleus se firent plus pntrants, plus attentifs.
Et aucun mdecin n'a su y remdier?
Cette vocation rveillait en Karen une foule de souvenirs douloureux. Ce fatal rapport
mdical avait sonn le glas de leur mariage. Barry s'tait alors mis papillonner de-ci, del, sans doute pour se prouver sa virilit. Karen s'tait sentie doublement trompe.
Aucun de nous n'a vraiment bien assum la situation. Nous avions essay d'avoir un
bb pendant quatre ans, admit-elle tristement.
Vivait-il encore avec vous lorsque David est arriv?
Karen jeta un bref regard son fils mais le petit garon tait trop occup observer le
spectacle color de la rue pour prter la moindre attention la conversation. Karen
sourcilla lgrement en direction de Owen Chissolm, demandant sa discrtion, puis elle
rpondit voix basse :
Nous tions encore maris. Aprs une anne particulirement accablante, je l'avais
persuad d'adopter un bb. C'est alors que Kirsty devint enceinte. Elle me
dit l'poque que Hal lui avait suggr d'avorter mais qu'elle rejetait cette ide. Elle
voulait que Barry et moi levions l'enfant. Quand David devint notre fils, mon mari ne
put supporter l'amour que je portais un bb qu'il n'avait pas conu. Je me suis alors
refuse abandonner le petit et nous nous sommes spars.
David est donc indirectement responsable de votre rupture, rpliqua Owen Chissolm
d'un air songeur. Et maintenant il est devenu toute votre vie.
Les mchoires serres, Karen exprimait une inbranlable dtermination.
David est mon fils, monsieur, lgalement, moralement, affectivement. Enfin, dans tous
les sens du terme. Personne ne parviendra me le prendre. Pas plus que je ne
l'abandonnerai.

Son regard de dfi fut accueilli avec une sympathie laquelle elle ne s'attendait pas.
Owen Chissolm lui rpondit d'une voix tonnamment calme et douce :
Qui vous le demande, Karen? Je vous promets d'expliquer la situation mon fils. Il n'a
pas eu le choix, il ignorait tout de David jusqu' ce que Kirsty lui en avoue l'existence
l'instant de sa mort. Ne le condamnez pas sans l'avoir entendu.
Karen serra les dents pour rsister une violente envie de rpliquer. Elle refusait
catgoriquement l'argument fallacieux de Owen Chissolm. Les faits en disent toujours
plus long que les beaux discours et Kirsty n'aurait jamais abandonn son bb si Hal avait
t heureux de sa grossesse. S'il voulait aujourd'hui rencontrer David, ce ne pouvait tre
que face l'angoisse de sa propre mort. Aprs tout, a ne l'engageait pas grand-chose de
voir le petit garon. Son mode de vie goste ne s'en trouverait pas pour autant modifi.
Songeuse, la jeune femme garda un silence morose pendant le reste du trajet jusqu'
l'hpital.
Le vaste complexe mdical devint trs vite un nouvel objet de curiosit pour David.
Owen Chissolm et l'hte isralien partirent immdiatement quter les dernires nouvelles
auprs des internes, laissant David et sa mre dans la salle d'attente. Fatigue et
apprhension avaient puis Karen, et l'obsdante pense de sa sur contribuait la
rendre plus vulnrable encore. Par la force des choses, l'hpital lui renvoyait trop l'image
de la mort. Rien qu'y rendre une visite devenait une torture.
La curiosit de David, sans cesse plus pressante, s'avrait extrmement difficile
satisfaire. L'attente anxieuse du bulletin de sant se prolongeait. Une ternit sembla
s'couler avant le retour de Owen Chissolm.
Le vieil homme s'effondra sur un sige prs de Karen. Son visage tait empreint de
gravit, ses traits tirs. L'angoisse cernait ses yeux.
Karen, Hal est actuellement conscient. Je lui ai parl... je l'ai prpar... mais je ne suis
pas certain qu'il comprenne que...
Il hsita et hocha la tte.
Il peut vous prendre pour Kirsty... Dieu sait que je me suis mpris moi-mme lors de
notre premire rencontre l'autre matin. Pourriez-vous assumer cette ventualit?
La jeune femme blmit.
Vous voulez dire que je dois faire semblant de...
Non, bien sr que non, coupa-t-il en toute hte. Simplement j'aimerais que... que vous
vous teniez prte. Je comprends combien tout cela est pnible pour vous et je regretterais
que ce genre de complication vous bouleverse davantage. Ne serait-il pas plus facile pour
tout le inonde que vous me laissiez accompagner David... ?
Non!
Karen s'tait leve, catgorique, le regard menaant.
Nous irons ensemble ou pas du tout !
Le ton premptoire soulignait l'inutilit de s'tendre le sujet. Elle se dirigea rsolument
vers David qui feuilletait des magazines sur un coin de table proximit et lui saisit la
main.
Owen Chissolm quitta aussitt son fauteuil.
Je ne pense pas que ce soit raisonnable, Karen. Ni pour lui, ni pour vous.
David est mon unique proccupation. Devoir se sparer de moi dans un lieu
tranger l'effraierait. Les hpitaux angoissent dj suffisamment les adultes pour qu'on
n'y laisse pas les enfants seuls, affirma-t-elle sans se soucier de savoir si son

comportement tait bien sage.


Personne ne lui terait son fils ! Non, personne !
Owen Chissolm tenta un geste pour intercder mais sa main retomba aussitt face
l'obstination de Karen.
Je vous accompagne sa chambre.
Un haussement d'paules dfaitiste avait accompagn cette rponse soumise.
O on va maintenant? demanda David alors qu'ils arpentaient les longs couloirs de
l'hpital.
Rendre visite quelqu'un qui dsire te voir, rpondit Karen avec prudence. Mais il
est trs malade. Tu dois te montrer particulirement sage et gentil.
Qui c'est?
Le fils de M. Chissolm. Comme toi tu es le mien.
Il est comme moi, Pop? demanda David avec toute l'innocence de l'enfance.
Le cur de Karen se serra. Owen Chissolm trouva seul la force de rpliquer :
Oui, il est comme toi, David. Sauf qu'il a grandi.
Comment il s'appelle?
Les questions et les rponses se succdrent tout au long du couloir qui menait la
chambre, mais Karen les entendait peine. Elle s'armait de courage pour affronter
l'homme qui avait t le compagnon de sa sur... et qui tait le pre de son fils. Le pre
biologique. Elle se rpta plusieurs fois ces deux mots pour se rassurer. Aprs tout. Hal
n'tait rien d'autre qu'un gniteur et peu importait qu'il ft au seuil de la mort, elle
n'prouverait aucune piti pour lui. Kirsty n'tait plus de ce monde, seul ce fait comptait.
Lorsque Owen Chissolm ouvrit la porte, un instinct maternel primitif incita Karen se
baisser pour prendre David dans ses bras. Elle l'agrippa possessivement et brava le vieil
homme du regard. Elle tait prte dfier le monde entier en cas de besoin. Les dernires
volonts de Kirsty les avaient conduits ici mais il ne s'agissait pas pour autant que Hal ou
son pre lui dictent sa conduite. Owen Chissolm n'mit aucun commentaire. Il pntra
dans la chambre et invita Karen le suivre. Son fils toujours serr trs fort contre son
cur, elle fit quelques pas dans la pice.
Hal reposait les yeux clos, le visage immobile, blme, les traits tirs. L'motion treignit
Karen. Soudain une trange pense lui envahit l'esprit : elle ne voulait pas que cet homme
meure. Quelle utilit aurait cette mort ? Quelle satisfaction mesquine en tirerait-elle?
Mais sa rflexion fut balaye par une nouvelle apprhension. Que se passerait-il si le
choc de la dcouvrir... de voir le reflet vivant de Kirsty...
Il dort? chuchota David.
Les yeux du bless s'ouvrirent. Des yeux gris argent, les yeux de David. Mais on y lisait
un chagrin intense et une conscience douloureuse que jamais aucun regard d'enfant
n'aurait pu exprimer. Trop tard maintenant pour que Karen se retire. Elle ne pouvait plus
quitter ces yeux qui la fixaient et la subjuguaient. Ils demeurrent rivs sur elle un long
moment. Un moment donner froid dans le dos. Puis le regard de Hal glissa lgrement
pour dvorer avec avidit le petit garon encore blotti dans les bras qui l'avaient soulev
de terre. Pourtant aucune joie ne paraissait natre de ce lent et minutieux examen. Rien
qu'une torture, une torture apparemment aussi forte que celle qu'prouvait Karen.
Bonjour!
Hal tressaillit sous le salut impulsif de David comme sous l'effet d'une blessure. Puis son

regard fivreux sembla se concentrer davantage encore.


Qu'est-ce que c'est que ces trucs dans ton bras? demanda le gamin dont la curiosit
l'emportait sur les recommandations de prudence de sa mre.
a s'appelle un goutte--goutte, David, expliqua Owen Chissolm trs calmement.
Hal est trop malade pour manger et ces tubes l'alimentent par perfusion en lui
introduisant une nourriture liquide dans le corps. Ainsi il deviendra plus fort.
Je peux regarder?
David s'agita, manifestant l'envie de quitter les bras de sa mre. Karen le laissa aller.
L'homme qui reposait dans le lit ne constituait pas une menace immdiate. Owen
Chissolm prit David par la main et l'accompagna de l'autre ct du lit puis le souleva pour
lui montrer le systme de perfusion. Hal le suivit des yeux.
a fait mal? demanda le petit bonhomme au patient.
Non...
C'tait peine audible. Un murmure. Un spasme de douleur traversa le visage livide.
... David.
Le prnom avait t profr dans un souffle de dsespoir.
Qu'est-ce qu'il y a dedans? On dirait pas du lait ou du jus d'orange !
La curiosit de David tait dcidment intarissable. Dans une longue rponse minutieuse,
Owen Chissolm manifesta une patience inbranlable.
La tte de Hal roula lentement sur l'oreiller en direction de Karen. Il la fixait intensment.
Le gris de ses prunelles faisait curieusement songer aux sombres reflets des flots que
scrutent en vain les marins perdus en mer les jours de tempte. Quelle tourmente
incroyable !
Karen...
Ce n'tait pas une question mais bel et bien une affirmation. Non, il n'avait pas demand
Kirsty... mais Karen... Ses oreilles ne l'avaient pas trompe.
Karen... vous l'avez... tout le temps?
Oui, rpondit-elle d'une petite voix trangle par l'motion.
Cette raction de la part de Hal la surprenait au plus haut point. Il ne se comportait pas du
tout comme elle se l'tait imagin. Sa douleur, son dsespoir s'exprimaient de manire
trop authentique pour tre ignors... trop pressante pour qu'on ose les mpriser. A
l'homme goste qui avait rclam la prsence de son fils comme un ultime caprice se
substituait un tre profondment tortur par ce qu'il avait manqu.
Pourquoi ne m'a-t-elle rien dit?
La voix sourde trahissait une accusation svre. Elle provoqua un pincement au cur de
Karen. La jeune femme se reprit lui en vouloir. Cette fois, c'en tait trop ! Sa loyaut
envers sa sur se rvoltait.
Kirsty vous a parl... sinon nous ne serions pas ici. Votre question, c'est vous-mme
que vous devriez la poser, nona-t-elle froidement.
Un cri touff de douleur lui rpondit.
Croyez-vous que je ne me sois jamais interrog?...
Sa respiration devenait difficile.
... Elle me connaissait. Elle savait que je voulais...
Ce que vous vouliez, vous l'avez obtenu ! Qu'esprez-vous de plus?
La colre de Karen clatait frocement. Avec une amre hostilit, elle contourna le lit et
saisit son fils dans ses bras. Elle demeurait aveugle au chagrin de l'homme bless, elle ne

songeait qu' sa sur.


Kirsty a vcu et est morte pour vous. Elle vous a fait don de sa personne. Elle ne
vous devait rien. Et elle vous doit encore moins aujourd'hui.
David commena pleurnicher, dconcert et contrari par l'attitude emporte de sa
mre. Karen pressa doucement la tte de l'enfant contre son paule pour le rassurer puis
posa la joue sur ses boucles chtaines. Mais son regard ne quittait pas celui de Hal. Elle
baissa ensuite le ton. Cependant l'moi donna ses paroles la gravit d'un jugement
dfinitif :
Vous avez rencontr mon fils. Si Kirsty pensait avoir cette dette envers vous,
considrez maintenant que je m'en suis acquitte. Vous avez la vie sauve... rjouissezvous-en. Ma sur n'a pas eu cette chance. Admettons que vous souhaitiez rellement
devenir pre, Hal Chissolm, alors commencez par pouser une femme, ans ce cas elle
comprendra peut-tre que vous dsirez des enfants.
Karen tourna brusquement le dos et sortit de la pice. Quelle lutte pour contenir le torrent
d'motion qui la bouleversait ! Ce n'tait plus possible ! Ds qu'elle ferma la porte
derrire elle, le chagrin et la tension accumuls au cours de ces deux derniers jours
clatrent. Des sanglots secouaient tout son corps. Au bout de quelques pas dans le
couloir, elle chancela.
Maman..., chuchota anxieusement David.
L'enfant agrippait ses petits bras au cou de sa mre.
Karen se trouvait dans l'incapacit de lui rpondre, de formuler la moindre phrase. Elle
hocha la tte dans un aveu d'impuissance et treignit son fils contre sa poitrine plus fort
que jamais. Ses genoux flchirent. Elle se serait croule si un bras vigoureux ne l'avait
secourue en lui enlaant la taille. Owen Chissolm l'appuya contre lui.
Il ne profita pas de cet instant de faiblesse pour lui prendre David. Il les tint tous deux
embrasss, murmurant au petit garon des mots affectueux et rassurants. Et il en fut ainsi
jusqu' ce que les larmes de Karen fussent taries.
Je suis dsole, dit-elle enfin dans un ultime tranglement.
La culpabilit et la honte pesaient gros sur son cur. Elle n'avait pas voulu agresser Hal
aussi svrement. Non, pas alors qu'il se trouvait sans dfense dans un tel tat de
faiblesse. S'il venait mourir...
Ma chre Karen, une seule personne a des excuses prsenter, c'est moi. Cette
visite tait beaucoup trop vous demander. Maintenant je vais vous accompagner l'htel
et veiller ce que David et vous soyez confortablement installs.
Elle ne pouvait accepter. Comment se soustraire lchement aux consquences d'une
situation qu'elle avait engendre par impulsivit excessive?
Mais Hal? Qu'est-ce... si jamais il...
Hal est un lutteur, comme moi. Je pense que vous lui avez donn la volont de
combattre pour sauver sa vie.
Cette assurance fit natre un sentiment doux-amer dans l'esprit de Karen mais elle se
sentait trop puise pour s'interroger davantage. Pour l'heure, la calme satisfaction
qu'affichait Owen Chissolm la tranquillisait. Elle le suivit volontiers, reconnaissante de
pouvoir s'appuyer dans ces circonstances sur un tre aussi fort. Il avait raison : on l'avait
mise rude preuve. Comment pouvait-on s'attendre qu'elle supporte la cruaut des
vnements !

3.

Marcher le long d'une plage a toujours quelque chose d'apaisant pour les esprits
dprims. L'ternelle constance des vagues mourant sur le sable clipse les penses les
plus obsdantes. Karen en oubliait presque la prsence de cette ville trangre qui lui
avait ravi sa sur. Oh, certes, ce n'tait pas les plages immenses de Manly. Sur la
Mditerrane, on ne voyait jamais ces normes rouleaux si priss des amateurs de surf du
bord du Pacifique ! Mais ici, la tideur de l'eau possdait en revanche une vertu
lnifiante.
Au Hilton, Owen Chissolm avait rserv pour David et elle un appartement
particulirement luxueux. Cependant Karen ne s'y sentait gure l'aise. La brise caressant
son visage et le chaud rayonnement du soleil sur son dos lui convenaient mieux. La plage
se situant une courte marche de l'htel, David avait insist pour aller y jouer ds qu'il
l'avait aperue par la fentre de sa chambre. Cette sortie le rcompensait de son attitude

patiente au cours de leur prouvante matine de dmarches en vue des obsques de


Kirsty.
Les dispositions prendre pour le service funraire taient si nombreuses que Owen
Chissolm, fidle sa parole, avait assist efficacement Karen. Il avait rpondu lui-mme
aux questions lorsque la douleur lui nouait trop la gorge pour qu'elle poursuive l'entretien.
Puis il avait fallu se rendre sur les lieux o s'tait droule la tragdie.
La voiture avait redescendu la rue fatale pour passer devant l'htel o Hal et Kirsty
avaient sjourn. Mais rien, plus aucune trace ne rappelait l'existence de ce drame. On
avait dj remplac les vitres pulvrises par la dflagration et rpar les dgts causs
la rue. Les stigmates de mort et de destruction avaient t effacs aussi vite que des pas
sur le sable !...
Karen !
C'tait la voix de Owen Chissolm. La jeune femme se retourna et attendit d'tre rejointe.
David lcha immdiatement la main de sa mre pour se prcipiter au-devant du vieil
homme dans une excitation joyeuse. Celui-ci sourit l'enfant et se pencha pour
l'accueillir tendrement. Plein d'indulgence affectueuse, il consacra une minute ou deux
bavarder avec son petit-fils avant de poursuivre son chemin. Son costume strict du matin
avait fait place une tenue plus dcontracte. Habill d'un pantalon de toile et d'une
chemise lgre, Owen Chissolm paraissait plus bienveillant que redoutable.
Le magnat de la presse n'effrayait plus Karen. Il s'tait montr d'une telle gentillesse
qu'elle se demandait comment elle aurait pu surmonter sans lui toutes les terribles
preuves de la matine. Aussi trange que cela pt paratre, elle n'prouvait mme pas de
ressentiment face l'affinit grandissante qui unissait grand-pre et petit-fils. Sans doute
l'humanit gnreuse de Owen Chissolm s'imposait-elle avec vidence.
Tu vas mouiller ton pantalon, Pop !
Cette gentille attention de David toucha le vieil homme.
Alors je ferais mieux de marcher de l'autre ct de ta maman pour te laisser barboter
dans l'eau.
Il accorda son pas celui de Karen tandis que David rejoignait joyeusement le bord de
mer et s'amusait patauger dans les flaques. Owen s'tait de nouveau rendu l'hpital,
Karen le savait. Quel soulagement ce matin lorsqu'il lui avait appris que la nuit s'tait
droule paisiblement et que son fils semblait mme reprendre un peu de forces. Elle ne
pouvait nanmoins songer leur rencontre de la veille sans prouver une certaine honte.
Elle regrettait sa perte de sang-froid et son manque de dignit! La gravit de l'tat de
Hal mritait plus de comprhension. Pourtant elle n'avait dit que la vrit. S'il avait
vritablement voulu un enfant, il aurait pous Kirsty. Dans l'esprit de Karen, cette
vidence excluait tout tort de sa sur envers son compagnon.
Est-ce que... est-ce que tout va bien? demanda-t-elle un peu tendue.
Hal tient bon, si c'est ce que vous voulez dire.
Oui.
D'un coup d'il pntrant le vieil homme scruta son visage. Gne par l'acuit de cet
examen, elle vita soigneusement son regard. Peu importait la bont que Owen Chissolm
lui tmoignait, elle demeurait incapable de ressentir la moindre indulgence envers son
fils.
Autre chose, Karen. Hal dsire vous revoir, confia-t-il avec douceur.
Elle serra les dents. Mieux valait refouler son envie amre de rpliquer. Elle jeta un

regard ironique l'homme qui marchait son ct.


Vous voulez dire qu'il souhaite la prsence de David.
Owen Chissolm dmentit d'un hochement de tte. Il paraissait anxieux, embarrass.
Non, il a vu David. Un regard lui a suffi pour se reconnatre en lui. J'avais moimme t frapp par l'vidence du lien de paternit. Et puis la visite d'un malade n'est pas
recommande pour un enfant.
Il s'interrompit un instant. Sa voix se fit alors plus douce encore, presque implorante :
Il veut... enfin... il a besoin de vous parler, Karen.
A quel propos?
Elle dissimulait peine sa rpulsion affronter de nouveau l'amant de Kirsty.
Je l'ignore... il ne m'en a pas fait part. Je prsume qu'il s'agit de David. Peut-tre
galement de Kirsty... je ne saurais dire.
Kirsty ! Non, elle n'tait pas dispose entendre Hal discourir sur sa sur. Elle ne le
supporterait pas. Mais le souvenir du chagrin et du dsespoir qu'exprimait le visage du
bless traversa son esprit. Elle en carta violemment l'image. Cet homme ne pouvait avoir
rellement aim Kirsty. Rien de tout cela ne serait advenu s'il s'tait comport de manire
loyale. Son gosme dictait sans cesse son comportement.
Non, je n'irai pas, dclara Karen.
Elle estimait avoir largement apport sa contribution au march conclu avec Owen
Chissolm. Malgr son pressentiment que cet engagement l'entranerait fatalement plus
loin qu'elle ne l'et souhait, elle ne pouvait y consentir. Pas si tt. Son regard implora la
comprhension du vieil homme.
Je regrette. Cela ne ferait pas de bien Hal, vous savez. Enfin, je veux dire... cet
entretien serait si pnible pour moi. Je ne peux... je ne peux me comporter avec neutralit
son gard.
Vous ne lui avez pas accord beaucoup de chance, Karen, souligna-t-il avec courtoisie.
Il soupira tristement.
Ce jour a t bien sinistre pour vous. Puissent les prochaines heures vous apporter
un peu de srnit. Alors peut-tre envisagerez-vous diffremment la situation.
Karen ne voulait surtout rien remettre en cause, nanmoins elle acquiesa par pure
civilit. Si Hal survivait, il serait toujours temps de le voir. Sa raction de la veille
indiquait qu'il ne renoncerait pas facilement ses droits paternels.
Aimeriez-vous que je commande des fleurs particulires pour le service funbre, cet
aprs-midi ?
Les larmes brlrent les yeux de Karen. Des fleurs. Une couronne mortuaire pour Kirsty.
Le chagrin la submergea de nouveau. Elle refusa l'offre d'un hochement de tte
silencieux. Ds son retour l'htel, elle se chargerait elle-mme de cette tche.
J'ai fait dposer la valise de votre sur dans votre chambre, Karen, ajouta avec
prvenance Owen Chissolm.
Puis il lui tendit une enveloppe scelle.
On me l'a remise ce matin. J'ai prfr attendre pour vous la donner. Vous paraissiez
si afflige.
Karen connaissait le contenu de l'enveloppe avant mme de la dchirer. Une fine chane
d'or o pendait un oiseau de jade glissa dans le creux de sa main. Kirsty l'avait rapporte
d'un de ses voyages Hong-Kong avec celle qu'elle lui avait offerte orne d'un koala de
jade et que Karen portait toujours son cou. Cadeaux d'anniversaire de leurs vingt et un

ans !
a, c'est moi : libre comme un oiseau ! avait gaiement dclar Kirsty. Et toi, tu es
aussi digne d'tre aime qu'un koala!
Jamais les jumelles ne s'taient spares de ces bijoux. Un autre lien entre elles.
Soudain Karen sut quelles fleurs choisir. Des strelitzias... ces fameux oiseaux de paradis...
Pars du bleu du ciel ils symbolisaient l'oiseau de libert qu'tait Kirsty et leurs flammes
orgueilleuses son esprit sauvage. Les larmes ruisselaient sur les joues de Karen et rien
n'aurait pu les arrter.
Owen Chissolm lui pressa affectueusement le bras.
Je vais emmener David jusqu'au bout de la digue. Je crois qu'il sera ravi d'observer
un moment les pcheurs. D'accord, Karen?
Il se retirait discrtement pour lui donner le temps de se ressaisir. Peut-tre devrait-elle
voir Hal, ne serait-ce que pour se montrer reconnaissante de tant de gentillesse? Cette
pense revenait, obsdante, comme un remords que mme son chagrin ne parvenait pas
dissiper.
Lorsque le vieil homme et l'enfant la rejoignirent quelques instants plus tard, Karen
avait russi recouvrer son sang-froid. David se montra intarissable sur les diffrentes
espces de poissons qu'il avait vu capturer, les dcrivant avec soin, nonant firement les
noms qu'il venait tout juste d'apprendre et faisant force commentaires sur les mille et une
ruses employes par les pcheurs. Owen Chissolm les raccompagna jusqu' l'htel et dna
avec eux avant de se rendre de nouveau l'hpital. Il ne tenta pas de faire revenir Karen
sur son refus la demande de Hal. Mais, n'en pas douter, il apprhendait de transmettre
cette rponse son fils. Elle en tait si consciente qu'elle n'en tirait aucune fiert. Un
sentiment de gne, presque de culpabilit, s'insinuait tratreusement dans son esprit.
Elle dormit trs mal. Le lendemain matin, Owen Chissolm se prsenta sa porte les bras
chargs de paquets.
Des jouets pour David. J'espre que vous n'y verrez pas d'inconvnient, mais j'ai pens
qu'ils pourraient le divertir pendant notre prsence aux obsques.
Karen n'avait rien objecter. Une fois encore cet homme providentiel pensait tout.
Harper, le valet de chambre, avait t requis comme baby-sitter. Lorsqu'il arriva, David
tait encore en train d'ouvrir ses nombreux paquets avec excitation. Le domestique s'tait
montr d'emble serviable et efficace en aidant Karen et son fils s'installer dans leur
appartement du Hilton. Aimable, d'une politesse exemplaire, il tmoignait d'une chaleur
courtoise qui le rendait attachant.
Petit et replet, il portait toujours une tenue impeccable comme il sied un valet digne
de ce nom. Sa chevelure rare et grisonnante tait soigneusement ramene sur le sommet
de son crne chauve. Les lunettes cercles d'or qui dominaient son visage affable lui
donnaient un air trop crmonieux pour qu'on l'imagine accroupi au sol en compagnie de
David. Nanmoins, il tait si dispos partager les jeux de l'enfant qu'il ne rechigna
aucunement s'y mettre.
Karen lui donna quelques instructions pratiques qu'il ne manquerait pas de suivre
scrupuleusement, assura-t-il. David ne protesta pas au dpart de sa mre, trop ravi qu'on
le laisse la dcouverte de ses nouveaux jouets. Karen se demanda avec ironie si un
gamin pouvait se faire acheter si facilement, mais elle se reprocha aussitt cette pense.
Owen Chissolm n'essayait pas d'acheter David. Et Hal ? Dieu seul savait ce qu'il ferait
l'avenir son sujet. Peut-tre aprs tout devait-elle le voir, ne serait-ce que pour tenter de

percer ce mystre.
Depuis son rveil, Karen faisait de notables efforts pour ne pas penser l'enterrement
de Kirsty. Lorsqu'elle quitta l'htel au ct de Owen Chissolm, cette proccupation devint
de plus en plus douloureuse et pressante. Elle portait une tenue vert fonc. Pas noire,
Kirsty dtestait le noir. Le vert tait sa couleur favorite, tout comme celle de Karen.
Autant de gots et d'aversions partags.
Le service funbre fut bref. Trop bref au regard de la vie riche d'aventures de sa sur,
songea tristement la jeune femme. L'inhumation fut un supplice. Karen s'accrochait au
bras de Owen Chissolm, se sentant plus dpossde encore que la nuit o Kirsty tait
morte. C'tait la fin, et son immense amour pour sa jumelle devenait un fardeau qui
l'oppressait, le dsespoir l'engloutissait dans un abme sans fond.
Puis Karen songea Hal. Sa sur l'avait aim. Peu importait aujourd'hui son propre
jugement sur lui, cet amour avait exist, c'tait tout. Et Hal dsirait la voir. Kirsty peuttre aurait voulu qu'elle y aille. Elle pouvait faire cet effort en souvenir de sa sur bienaime.
Hal souhaite-t-il toujours ma visite? demanda-t-elle Owen Chissolm dans la
voiture qui les ramenait l'htel.
Oui.
Une certaine pudeur manait de la brivet de la rponse.
J'irai ce soir, une fois David couch. Harper aurait-il l'obligeance de veiller de
nouveau sur lui?
Bien entendu. Ne vous inquitez pas ce sujet.
Il se rapprocha d'elle, lui serra la main.
Vous tes une chic fille, Karen. Merci.
Un instant elle fut tente de lui rpondre qu'elle n'agissait que par amour pour sa sur,
mais l'motion lui noua la gorge.
La dcision d'affronter Hal une nouvelle fois la proccupa tout au long de l'aprs-midi.
Mme la prsence de David ne lui procurait pas un drivatif suffisant. Tous les jouets
fabuleux que l'enfant venait de recevoir absorbaient son attention. La bote de Lego
surtout. La multiplicit de ses lments fournissait au petit garon d'inpuisables
combinaisons architecturales et les fantasmes de son imagination dbordante s'y
concrtisaient avec un plaisir sans cesse renouvel.
Constamment la mme question minait Karen. Qu'est-ce qui avait pu pousser sa sur
dvoiler Hal l'existence de David? Tous les espoirs fonds sur lui, tous les projets
minutieusement labors pour leur avenir se trouvaient profondment branls. Trop
d'incertitudes pesaient maintenant sur cette vie de bonheur si patiemment construite pour
qu'elle n'en cont pas une profonde frayeur.
Owen Chissolm les rejoignit dans l'appartement pour dner. Au cours de leur conversation
btons rompus, il ne glissa que quelques mots sur la sant de Hal. Son fils lui avait paru
un peu moins faible. Mais le dsir de ne pas importuner Karen l'incita ne pas s'tendre
sur le sujet. A moins qu'il ne se ft agi tout simplement d'un sens aigu de la stratgie !
David focalisa sur lui le dialogue. L'enfant s'exprimait de manire intarissable sur ses
dcouvertes de l'aprs-midi. Dans un luxe incroyable de dtails il racontait firement tous
les petits exploits qu'il avait raliss grce ses nouveaux jouets. Sa volubilit
extravagante eut beau allger un peu l'atmosphre du repas, Karen ne parvenait pas se
sentir d'humeur loquace. Chaque minute qui la rapprochait de sa rencontre avec Hal

accroissait son angoisse.


Vint le moment de mettre David au lit. Pour une fois le petit bonhomme n'opposa
aucune rsistance. Ses jeux et ses babillages l'avaient puis. A peine la tte pose sur
l'oreiller, il dormait dj.
Harper arriva alors pour le garder. En homme avis, il s'tait muni d'un livre. Toujours
aussi aimable, il salua la jeune femme avec un sourire rassurant. Elle se sentait hlas trop
tendue pour le lui rendre. Elle prit la dcision de partir avant que le courage ne la quitte
tout fait. Owen Chissolm l'accompagnerait. Le pre de Hal lui tait devenu un appui
fondamental. Sa force tranquille parvenait estomper par moments l'inquitude qui la
tenaillait. Pour lui autant que pour Kirsty, elle s'efforcerait de taire ce soir son animosit
envers le bless.
Ils taient presque arrivs l'hpital lorsque Owen Chissolm jugea bon de prciser
quelques dtails :
Karen, j'espre que vous n'y verrez pas d'inconvnient mais Hal dsire vous voir
seule.
Seule ! De quoi voulait-il l'entretenir que son pre ne doive entendre? La tension de
Karen monta encore d'un cran.
O serez-vous ? demanda-t-elle.
Je vous conduirai jusqu' sa chambre puis je vous attendrai dans le hall du premier
tage, l o David et vous aviez patient la dernire fois. A moins que vous ne
souhaitiez...
Non. a ira, coupa-t-elle brivement.
Quoi que Hal et lui dire, elle l'couterait autant que possible avec impartialit. Il lui
resterait toujours le recours de quitter la pice si besoin tait. L'tat du malade ne lui
permettrait pas de la retenir. Mais, avant d'en venir cette attitude extrme, elle essaierait
trs sincrement de lui prter une oreille bienveillante.
Soutenue par cette rsolution, Karen se laissa guider jusqu' la chambre. Ds que Owen
Chissolm l'eut introduite, elle ressentit un choc. Quelle mtamorphose ! Disparues la
barbe de plusieurs jours et l'ombre grise de la mort ! Hal, ras et frais, avait encore les
traits tirs, mais le regard qu'il adressa Karen n'exprimait aucune faiblesse. On y lisait
froideur, dtermination et dfi. Tout fait l'image, cette fois, qu'elle s'en tait faite. Mme
clou sur un lit d'hpital, cet homme dgageait une force impitoyable.
Son paisse chevelure brune lgamment coupe encadrait un visage anguleux et austre.
Ses sourcils harmonieusement arqus et ses pommettes saillantes mettaient en valeur de
grands yeux gris aux profondeurs abyssales. Le profil nergique de la mchoire, le
menton au dessin volontaire, tout en lui dnonait une pre virilit. Seules peut-tre les
rondeurs sensuelles de la bouche apportaient une douceur presque incongrue des traits
qu'on et cru taills dans le roc avec la violence d'un sculpteur barbare.
Karen ne le considrait pas proprement parler comme vritablement beau, mais il
appartenait cette catgorie d'hommes que les femmes remarquaient automatiquement.
Elle comprit soudain son expression qu'il la jaugeait de la mme manire. L'apparence
physique de Karen ne paraissait pas procurer plus de plaisir Hal qu'il ne lui en donnait
lui-mme. Cependant, la regarder, n'tait-ce pas trop regarder Kirsty? Et pour l'homme
qui l'avait tenue dans ses bras, qui avait recueilli son dernier soupir, cette apparition ne
pouvait tre que troublante.
Votre pre m'a informe que vous dsiriez me voir.

Karen brisait un silence devenu insupportable.


Oui. Merci d'tre venue. Je vous en prie, asseyez-vous. Je souhaite... dbattre d'un
certain nombre de choses avec vous.
Etonnant comme ces quelques mots avaient suffi puiser Hal ! L'impression de force
ressentie d'emble s'tait pourtant impose avec une telle vidence...
La jeune femme se dirigea vers le sige situ prs du lit : Hal prouvait de relles
difficults reprendre la parole. Pendant un certain temps sa gorge se contracta en vain.
Le besoin imprieux de s'exprimer tendait tous les muscles de son visage. Finalement
plusieurs phrases se succdrent d'un jet :
Je ne comprends pas. Kirsty prtendait ne pas souhaiter d'enfant. Un avortement et
t plus conforme son dsir de rester libre. Mais puisqu'elle a agi autrement, pourquoi
ne m'a-t-elle pas mis dans la confidence?
Karen pouvait peine se contenir. Le mpris lui brlait la langue. Un effort colossal lui
permit de rpliquer froidement :
Sans aucun doute parce que vous auriez vous-mme prconis un avortement.
Cette fois, frustration et colre se refltaient sur le visage de Hal. Il lui lana un regard
assassin.
Je souhaitais un enfant, et elle le savait. Pourquoi ne m'avoir rien dit?
Karen le fixa de nouveau, rejetant instinctivement ses affirmations.
Il vous est facile de dire cela aujourd'hui alors que Kirsty ne peut plus vous
contredire. Il est ais de prtendre que vous vouliez un enfant maintenant qu'il est l et
que vous l'avez vu de vos propres yeux.
Une consternation douloureuse ombra les traits du bless avant de disparatre, chasse par
la colre fulgurante d'un orgueil ulcr.
Elle m'a menti... et elle vous a menti aussi. Que signifie cette histoire, Karen?
La jeune femme se rebiffa sous l'accusation.
Ma sur ne m'a jamais menti !
Hal la dvisageait avec une implacable svrit.
Kirsty tait enceinte lorsque nous sommes rentrs de Jakarta, n'est-ce pas? Elle y
avait soi-disant attrap un virus... un virus dont elle ne pouvait se dbarrasser. Ce virus
qui l'empcha de m'accompagner en Amrique du Sud, c'tait... c'tait mon enfant!
Sa voix avait perdu toute duret. Elle tremblait sous l'motion. Les mots sortaient avec
difficult de sa gorge noue.
Je ne voulais pas y aller sans elle. Kirsty m'a alors promis qu'elle m'y rejoindrait ds
que les mdecins l'y autoriseraient. Et puis... et puis elle m'a crit que vous attendiez un
bb. Oui, vous !
Le ton dnonait frocement le mensonge. Le regard devint accusateur.
Kirsty prtexta devoir rester auprs de vous jusqu' la naissance de l'enfant. Des
complications survenues au cours de votre grossesse impliquaient une surveillance
particulire.
Une amre drision dforma ses lvres.
Quelles complications inattendues, en effet ! Pourquoi vous a-t-elle donn mon enfant,
Karen ? Et pourquoi l'avez-vous accept?
Parce que...
Karen hochait la tte, compltement abasourdie par cette soudaine agression. Une
agression qui venait branler toutes ses opinions sur les relations entre sa sur et Hal.

Rien dans les confidences de Kirsty ne lui avait permis de songer que son compagnon se
proccupait vritablement d'elle. Elle n'avait pas racont Karen comment elle avait
justifi son absence et l'abandon provisoire d'un travail qui la passionnait. Les quelques
dtails qu'elle avait bien voulu lui livrer avaient suffi la convaincre du dtachement de
Hal. Lui aurait-elle menti ? Mais alors, dans quel dessein? Cela n'avait aucun sens.
Parce que ? insista durement Hal.
Karen tait trop bouleverse pour contrler sa rponse. Elle murmura, hbte :
Parce que je voulais un enfant.
De nouveau, une consternation douloureuse frappa le visage du bless.
Pourquoi ne pas en avoir un vous-mme ? Pourquoi prendre le mien?
Des larmes de confusion noyaient les yeux de Karen.
C'tait le bb de Kirsty ! Celui de Kirsty ! insista-t-elle, sur la dfensive. Si je n'en
avais pas, c'est que mon mari ne pouvait en avoir.
Mon Dieu !
Ce murmure dsespr tait juste assez audible pour que toute l'attention de la jeune
femme se porte de nouveau sur Hal. Le chagrin crispait son visage. Les sombres yeux
gris portaient en eux tout l'accablement d'un cruel dsenchantement. Karen en eut la mort
dans l'me.
Comme elle devait vous aimer... et moi si peu...
Non, ce n'tait pas a !
Karen clatait soudain avec vhmence, incapable de supporter plus longtemps cette
version des faits.
Kirsty pensait que vous ne dsiriez pas vous crer d'obligations. Elle-mme ne
voulait dpendre de personne. Elle souhaitait partager votre vie, c'est tout. Sa grossesse
n'tait pas prvue. Quand elle est arrive, elle a pens immdiatement Barry et moi.
Elle savait que nous avions formul une demande d'adoption et elle prfrait que son
enfant nous revienne plutt que d'aller quelqu'un d'autre.
Plutt qu' moi... son pre naturel !
Son regard inflexible la dfiait.
Vous et votre sur avez conspir pour me drober ce qui m'appartenait
lgitimement... mon fils.
Dj Karen s'tait leve pour contre-attaquer avec toute la rancur accumule depuis la
mort de Kirsty.
Qui vous appartenait lgitimement! Mais de quel droit? Parce qu'une nuit vous avez
couch avec ma sur sans vous proccuper de contraception ? Est-ce que votre corps a
port l'enfant pendant neuf mois et subi toutes les douleurs de l'enfantement? De quel
droit serait-il le vtre? Aucun doute que votre dsir charnel n'ait t satisfait cette nuit-l,
mais c'est tout ce dont vous pouvez vous vanter et srement tout ce que vous dsiriez.
Elle savait que je voulais un enfant. Elle le savait ! Et elle me l'a pris. Vous me
l'avez pris !
Et qu'auriez-vous fait, Hal, si Kirsty avait gard l'enfant? Vous seriez rest la
maison pour veiller sur lui ou bien vous l'auriez mis dans votre sac dos pour parcourir le
monde ? Oh, Kirsty vous connaissait. C'est pourquoi elle m'a donn David.
La transpiration perlait sur le front de Hal tandis qu'il rassemblait une fois de plus toutes
ses forces pour monter l'assaut.
Vous avez tort! Et s'il y a une seule chose qui me reste faire, c'est de reprendre

mon fils !
La peur glaa le cur de Karen. Avait-elle commis une erreur? Mais pour quelle obscure
raison sa sur l'aurait-elle abuse? Elle aurait voulu empoigner Hal pour lui hurler cet
argument. Le bon sens dont elle avait toujours fait preuve dans la vie lui permit de revenir
un comportement plus raisonnable. La tension de Hal tait extrme. De toute vidence
l'ardeur de leur affrontement lui faisait monter la fivre ; ses yeux brillants en
tmoignaient. Elle devait se soucier prioritairement de la gravit de son tat. De toute
faon, lutter contre Hal tait la pire des choses faire. Il n'en rsulterait rien de bon pour
lui ni pour elle... pas davantage pour David.
Elle prit une profonde inspiration pour parvenir matriser sa voix.
Rappelez-vous que la loi punit svrement le rapt d'enfant, Hal, or la loi est de mon
ct. Quand vous cesserez de ne penser qu' vous, peut-tre songerez-vous l'intrt de
David.
Vous aussi, Karen. N'oubliez pas non plus qu'on l'a frustr de la prsence de son
pre.
L'amertume le faisait suffoquer. De nouveau, des contractions nouaient sa gorge,
l'empchant de poursuivre. Son regard montrait combien il s'en voulait de laisser paratre
sa propre faiblesse.
Comment une femme qui prouve de l'amour pour un homme de l'amour et non
un simple attrait physique peut-elle lui cacher l'existence de l'enfant qu'elle porte de
lui? Oui, comment peut-elle en arriver l?
Maintenant, le chagrin le terrassait plus encore que la haine. Mais il luttait pour le
refouler. Karen se dtourna, triste et dsole pour lui, malgr son dsaccord sur les
vnements.
Je ne sais pas, rpondit-elle doucement. Je n'aurais pas agi ainsi mais je ne me suis
jamais comporte vraiment comme elle. Seule notre apparence tait semblable. Je ne
comprenais pas le genre de relation qu'elle entretenait avec vous, cela m'a toujours paru
trange. Elle affirmait ne pas vouloir vous perdre... c'est tout ce que je sais.
Elle dsirait surtout que rien ne change, rectifia svrement Hal.
Mais n'tait-ce pas plutt vous que cette situation arrangeait ?
Karen se souciait tant de prendre la dfense de sa sur qu'elle ne nuanait pas la vivacit
de ses rpliques.
Vous auriez pu demander Kirsty en mariage. Dieu sait que vous aviez eu
suffisamment de temps pour prouver... le plaisir de sa compagnie.
Une ironie sauvage brilla dans le regard d'acier.
Connaissiez-vous votre sur pour de bon? Kirsty n'aurait pous personne. Non,
personne ! Quant moi, il se rvle aujourd'hui qu'elle ne me considrait que comme...
comme une utilit!
Karen blmit. Ce n'tait pas vrai ! Kirsty l'avait aim, elle en restait persuade. Sinon,
pourquoi lui aurait-elle livr son secret dans ses derniers moments?
Le trouble croissant de la jeune femme la mettait au bord du malaise. Soit, Kirsty avait
toujours prn sa libert. Mais abandonner son bb alors que rien ne l'y contraignait...
cette attitude demeurait tout fait incomprhensible. Et si Hal avait t abus, qu'y
pouvait-elle?
Karen dvisagea l'homme alit avec une anxit coupable. Ses yeux clos, ses poings
violemment ferms semblaient vouloir puiser en son corps toute la force dont il allait

avoir besoin. Sa respiration pnible et irrgulire impressionnait.


Je suis dsole, murmura Karen, ne sachant pas exactement de quoi elle s'excusait.
Tout cela ne peut vous faire du bien. Il vaudrait mieux que je m'en aille.
Les paupires se soulevrent alors, rvlant dans les grands yeux gris une inbranlable
dtermination.
Vous ne m'avez pas vu pour la dernire fois, Karen. O que vous alliez, je vous
poursuivrai.
A quoi aurait-il servi de dire adieu ? Karen sortit de la chambre avec la redoutable
intuition qu'elle ne tarderait pas revoir Hal. Ds lors, l'avenir lui apparut encore plus
effrayant qu'elle n'avait os l'imaginer.
4.

Hal tait de retour.


Depuis le soir o elle lui avait rendu visite l'hpital, Karen avait connu toutes les
affres de l'angoisse. En cas de jugement pour la garde de l'enfant, sa situation de mre
clibataire risquait fort de jouer en sa dfaveur dans l'esprit du tribunal. Mais comment
rsoudre ce problme?
Et maintenant, Hal la poursuivait. Ce matin, il avait atterri Sydney. Les journaux de
l'aprs-midi mentionnaient dj son arrive. Karen n'tait pas surprise car Owen lui avait
annonc depuis une semaine sa sortie imminente de l'hpital. Depuis deux mois
d'ailleurs, elle ne songeait qu' ce retour. Mais elle avait eu beau s'armer patiemment
durant tout ce temps en vue de l'affrontement, le choc de la photographie parue dans le
quotidien avait srieusement branl ses belles rsolutions. Le visage dur et austre du
clbre reporter semblait la fixer personnellement.
Quelques heures aprs, ces yeux accusateurs la hantaient toujours. Malgr la prsence
menaante de Hal Sydney, elle avait rsolu de remplir ses obligations journalires
comme si de rien n'tait. Maintenant David dormait paisiblement. Elle pouvait enfin
donner libre cours aux motions refoules tout au long de la journe.
Pleurer pour soulager un peu son anxit ! Mais restait le problme essentiel. L'article
du journal annonait une prochaine interview de Hal au cours des actualits tlvises du
soir. L'heure approchait. Il fallait regarder cette mission.
Peut-tre certains mots, quelque expression fugace, son comportement gnral
laisseraient-ils filtrer un indice sur ses intentions.
Au salon, Karen rgla son poste sur la chane de tlvision appartenant Owen Chissolm.
Tout en buvant une tasse de caf, elle attendit l'apparition de Hal.
Le programme commena par la rcapitulation de sa carrire de journaliste puis de
producteur-ralisateur du grand magazine d'actualits tlvises : L'Evnement du jour.
L'explosion de la bombe terroriste qui avait cot la vie Kirsty Balfour, sa plus proche
collaboratrice, tenait invitablement la vedette. Malgr ce douloureux rappel, Karen fit
taire son chagrin. Maintenant, seul Hal importait.
Sa tension devint extrme quand elle dcouvrit sur l'cran la haute silhouette virile. Karen
savait combien tait fausse l'impression de parfaite sant qui s'en dgageait. Owen lui
avait confi que la convalescence de son fils ncessiterait encore au moins un mois. Mais

le visage hl de cet homme et l'apparente aisance de ses mouvements contribuaient


habilement accrditer sa bonne forme. Le gris perle de son lgant costume ne faisait
que rehausser le mordant de son regard sombre.
L'animateur de l'mission l'accueillit chaleureusement, lui donnant peine le temps de
s'asseoir avant d'attaquer l'entretien.
Vous devez vous rjouir d'tre de retour aprs une exprience aussi traumatisante, Hal.
En effet. Je suis revenu ds que les mdecins m'ont donn le feu vert pour voyager. Je
crains de ne pas avoir t un patient trs patient, prcisa-t-il avec humour.
Vous paraissez en forme malgr la gravit de votre opration. L'un des clats que les
mdecins ont extraits tait log prs du cur, n'est-ce pas?
C'est exact. Les chirurgiens ont d inciser une partie d'un poumon pour l'extraire.
Heureusement, je possde une constitution robuste. Je crois qu'on ne me donnait gure de
chance de survivre, mais je n'avais aucune intention de mourir.
Un sourire claira un instant son visage.
... Vivre m'est soudain apparu comme une absolue ncessit, plus que jamais.
Le cur de Karen se serra. De toute vidence, David tait devenu sa raison de lutter et
l'unique cause de ce retour prcipit.
A en croire la rumeur, vous comptez abandonner vos reportages aux quatre coins du
globe pour vous consacrer la gestion de l'empire de presse Chissolm? Est-ce le fait
d'avoir frl la mort qui motive votre dcision ?
Non. Mais cela m'a donn conscience de mes responsabilits familiales. Je resterai
dsormais Sydney...
Rien ne pouvait malheureusement tre plus prcis ! songea anxieusement Karen.
... Mon pre se garde bien de me dire qu'il n'est plus tout fait aussi jeune qu'autrefois,
pourtant...
Voudriez-vous nous laisser entendre que Owen Chissolm songe la retraite ?
Hal eut un petit rire moqueur.
Non, pas question ! Cependant il s'est toujours montr trs dsireux de me voir
prendre une plus grande part de responsabilit dans ses affaires, et je me trouve
maintenant plus enclin le lui accorder.
La conversation driva ensuite sur le fonctionnement de l'empire Chissolm. Karen avait
entendu tout ce qui l'intressait. Hal rentrait Sydney dans l'intention d'y demeurer et,
sans aucun doute, ses responsabilits familiales concernaient David. Il ne se
contenterait certainement pas d'tre un pre du dimanche. Devant cette perspective
effrayante, Karen se jura de ne jamais lui abandonner David. Il tait aussi son fils. Les
annes qu'elle lui avait consacres avec amour comptaient assurment autant que les
droits d'un pre naturel !
Certes, Hal pouvait se targuer de certaines prrogatives, l'honntet la contraignait
l'admettre. Ses revendications formules l'hpital s'taient trouves confirmes samedi
dernier par des confidences de Owen. Ce dernier s'tait toujours comport loyalement
envers la jeune femme et avait acquis sa confiance. Lorsque leur conversation avait
abord la nature des relations entre Kirsty et Hal, elle avait eu la certitude que Owen ne
lui cachait rien. Chaque mot prononc restait aujourd'hui grav dans sa mmoire :
Il y a quatre ans environ, mon fils vint me trouver pour discuter des diffrentes
responsabilits qu'il pourrait prendre en main au cas o il dciderait d'abandonner sa vie
itinrante. J'tais ravi. Je prsume qu' cette poque il avait l'intention d'pouser Kirsty.

Cependant aucune des hypothses que nous avions avances n'aboutit. Au contraire, ce
fut alors que mon fils changea d'attitude. C'est difficile expliquer, rien de vritablement
prcis. De plus en plus il se portait volontaire pour se rendre dans les endroits rputs
dangereux. Cette tmrit ne me semblait gure naturelle. Elle et t plus conforme
l'ardeur inconsciente d'un jeune homme, or Hal avait pass l'ge de telles folies. Il ne se
confiait plus moi. Une fois o je me permettais de lui faire une remarque sur ses
relations avec Kirsty, il m'a envoy au diable et pri de m'occuper de mes propres
affaires. Il devenait de plus en plus distant vis--vis de moi. J'en ai voulu Kirsty, je
l'avoue.
Karen avait donc blm Hal tort, aveuglment. Ainsi sa sur, dans ses dernires
volonts, souhaitait-elle restituer Hal ce qu'elle lui avait pris. Karen devait s'acquitter de
cette dette. Mais quel prix lui en coterait-il ? Et David ? Un enfant n'est pas un objet que
l'on se passe de main en main. Sa sensibilit requiert une scurit affective. Pourtant, au
vu de la froide dtermination affiche ce soir par Hal, Karen ne se faisait plus gure
d'illusions.
La sonnerie du tlphone l'arracha ses penses. Elle fixa l'appareil. Lui ? Les actualits
venaient de se terminer. Karen saisit le rcepteur avec prcaution. L'anxit desschait ses
lvres.
Karen Aylward, balbutia-t-elle.
C'est Barry, Karen.
La surprise la laissa pantoise. Barry ! Elle n'en avait pas eu la moindre nouvelle depuis
leur divorce.
Je viens d'apprendre aux actualits la mort de Kirsty. Jtais l'tranger cette
poque et je n'ai rien su de ce terrible accident. Vous tiez si proches l'une de l'autre... a
a du tre...
Il hsitait poursuivre.
... Tu dois te sentir affreusement seule. Si je peux aider...
Les larmes voilaient les yeux de Karen. Avec la menace que faisait planer Hal, elle se
sentait en effet plus seule et vulnrable que jamais.
C'est... c'est trs gentil, Barry. Merci mais il n'y a rien que tu puisses faire.
Plus rien concernant Kirsty. Rien non plus pour David. Il n'avait jamais admis de le
prendre pour fils.
Karen perut un long soupir au bout de la ligne.
Je suppose que l'enfant de Kirsty est un rconfort pour toi.
Un rconfort sans doute, mais aussi quel souci atroce ! La pudeur incita la jeune femme
taire sa peine et son angoisse.
En effet. C'est un merveilleux petit garon.
Autre soupir.
Je me suis montr moche son gard. Je le regrette. J'tais dans un triste tat
l'poque. Oui, quelle confusion, quel gchis ! Je n'aurais pas d te laisser tomber.
C'est le pass, Barry, se hta de rpondre Karen, nullement d'humeur ressasser de
vieux souvenirs.
C'est le pass, en effet. Malgr ces deux annes coules, je te suis toujours attach,
Karen. Oui, beaucoup. J'aimerais te revoir. Je dois te dire quelque chose de trs
important. Pouvons-nous nous rencontrer?
Karen rflchissait. Voulait-elle revoir Barry et risquer de relancer des sentiments

auxquels elle avait renonc ? David constituait maintenant toute sa vie et Barry l'avait
rejet.
Y a-t-il quelqu'un d'autre, Karen?
Non, ce n'est pas a, laissa-t-elle chapper.
Pourtant il y avait quelqu'un. Hal. Hal qui viendrait lui prendre David. Tout au moins
essayer. Comment parviendrait-elle penser autre chose en tte tte avec Barry ?
Karen, je t'en prie... je dois te voir. Nous avons rat beaucoup de bons moments
ensemble. J'en suis le principal responsable mais nous avons aussi vcu beaucoup de
choses agrables et maintenant nous pouvons en connatre encore davantage. Je t'assure
que c'est trs important.
Des annes partages, tantt pour le meilleur et tantt pour le pire... Cette vocation
touchait Karen. C'et t trop mesquin, trop impitoyable de renier aussi lgrement son
pass.
D'accord, Barry. Quand veux-tu?
Demain soir, suggra-t-il avec empressement.
Et si Hal venait ou appelait? Il ne manquerait pas de la contacter pendant le week-end.
Non, la situation serait trop embarrassante. Hal savait que Barry avait rejet David et il
serait gnant qu'il la trouve en compagnie de son ex-mari.
a m'est difficile, Barry. Serais-tu libre lundi soir? Tu pourrais venir dner.
Magnifique, Karen ! A quelle heure ?
La joie qu'elle percevait dans sa voix la soulagea un peu. On et cru le Barry d'autrefois,
l'homme qu'elle avait pous.
A 7 heures et demie, ce sera parfait.
Merci, Karen... merci mille fois! Enfin je vais te revoir !
Il avait raccroch en pleine allgresse. Karen reposa lentement le rcepteur. Ce soir, son
cur tait particulirement lourd. Ses devoirs envers Kirsty... puis Hal... et maintenant
Barry... tout cela finissait par l'accabler. Pouvait-on donner ainsi de soi perptuellement?
Revoir Barry serait probablement une erreur mais comment le lui refuser? Il restait
esprer que les choses s'arrangeraient avec Hal avant lundi soir.
Pendant les deux jours qui suivirent, Karen eut beaucoup de mal cacher son inquitude
David et se comporter avec naturel. Plus le temps s'coulait, moins elle pouvait
rprimer son envie de le serrer contre son cur sous n'importe quel prtexte.
Hal n'appela pas, il vint. Ce fut le troisime soir aprs son arrive Sydney. La sonnette
de la porte retentit exactement 8 heures, et Karen pressentit l'identit de son visiteur.
Que cette redoutable confrontation arrivt enfin la soulagea malgr tout. Elle ouvrit la
porte.
Les yeux gris qui la jugeaient ne tmoignaient d'aucune douceur, d'aucune sympathie.
Une mer hostile, morne et glace. Le vritable impact physique de cet homme clatait
avec plus d'vidence encore qu'elle ne l'avait imagin. L'impression de force dgage sur
son lit d'hpital il y a deux mois n'tait qu'un ple reflet de ce qui manait de lui ce soir.
Face face prsent, ils se jaugeaient. La peur de perdre ce qu'ils avaient de plus cher au
monde leur faisait sortir les griffes. Le combat livr serait sans merci.
Voudriez-vous entrer?
Merci.
Pendant que Hal pntrait dans l'appartement, Karen l'informa non sans une certaine

satisfaction que David dormait.


A cette heure-ci, je m'y attendais. Nanmoins j'aimerais le voir avant que nous
discutions. C'est plus une exigence qu'une requte.
Karen ne gagnerait rien lui opposer la moindre rticence.
Suivez-moi.
Sur cette froide invitation il accompagna Karen jusqu' la chambre. Elle alluma la petite
lampe de chevet. Une faible lumire se rpandit sur l'enfant endormi.
Hal regarda longuement son fils. Aucun de ses sentiments ne transparaissait sur son
visage. Peut-tre cette lgre caresse sur la joue de David trahissait-elle un lan de
tendresse? Puis son attention se porta sur l'environnement, la chambre o vivait l'enfant.
Les murs o figuraient en bonne place ses crations picturales foisonnantes d'imagination. Les tagres o l'on rangeait les livres de contes et les petits objets d'ornement. Le
mobile constitu d'animaux en plastique suspendu au-dessus du lit. Les dcalcomanies
des clbres personnages de Walt Disney sur les portes de l'armoire. Puis Hal fixa Karen
un long moment avant de jeter un dernier regard sur l'enfant. Ce fut lui qui teignit la
lampe. Il sortit vivement de la pice et attendit dans le couloir que la jeune femme ait
referm la porte derrire eux.
Elle tait anxieuse de savoir si la chambre de David l'avait impressionn. Quelles
penses nigmatiques nourrissait-il derrire son attitude rsolument dure et distante?
Karen le conduisit dans le salon sans un mot, mais l'esprit en alerte.
Asseyez-vous, je vous en prie. Voulez-vous boire quelque chose? Un caf?
Non, merci.
Son regard glissa vers la main de Karen qui froissait nerveusement sa jupe.
Mais si vous en dsirez un...
Non, je pensais...
Elle fit un geste vague pour luder ce qu'elle considrait comme un sujet sans intrt Elle
prit le fauteuil le plus proche et concentra toute son nergie pour affronter son rival.
Avec une souplesse lgante, Hal s'assit sur le sige oppos. Sa tenue de ce soir,
costume de tweed sport et chemise de soie, lui donnait une allure la fois distingue et
dcontracte. Karen avait gard les mmes vtements toute la journe, ceux-l mmes
qu'elle utilisait pour travailler au jardin d'enfants. Le pull-over portait une tache de
peinture et sa jupe havane tait srieusement froisse. Son rouge lvres avait srement
disparu au fil de la journe. Elle se sentait particulirement son dsavantage mais il tait
trop tard pour y remdier.
Vous n'tes pas surprise de me voir, nona-t-il de manire abrupte.
Vous aviez dit que vous viendriez.
La rponse possdait le mme tranchant :
Je veux David, Karen.
Le calme et l'intransigeance de la dclaration nourent l'estomac de la jeune femme. A
mesure que Hal poursuivait, chaque mot la faisait autant souffrir qu'un clou qu'on aurait
enfonc dans son cur.
Je suis son pre. J'ai consult mes avocats durant ces deux derniers jours.
J'obtiendrai mon fils d'une faon ou d'une autre.
La pleur de Karen s'accroissait de seconde en seconde. Inutile de combattre cet homme.
Cela n'engendrerait rien de bon, particulirement pour David. Il fallait plutt le
convaincre de la ncessit d'une attitude plus raisonnable.

Ne faites pas a, Hal. Vous y perdriez. Je suis la seule parente que David connaisse. Je
regrette que vous ayez t abus mais vous ne pouvez honntement vous prvaloir de
cette erreur pour obtenir un droit. Chaque conflit qui se dveloppera entre nous nuira
David.
A trois ans on est encore suffisamment jeune pour s'adapter... les psychologues me
l'ont confirm.
Ont-ils prtendu galement qu'il tait bon de le priver de sa mre?
Tant d'insensibilit provoquait la colre de Karen. Hal lui renvoya la balle avec autant de
vhmence :
Vous n'avez eu aucun scrupule le priver de son pre!
Pendant un moment toute la pice fut plonge dans un silence de plomb. Karen hocha la
tte dsesprment.
Ila toujours t mon enfant. Je l'adore, il m'aime. Vous ne pouvez l'ignorer?
Hal ne cilla pas.
Karen, si vous dsirez avoir un enfant, rien ne vous en empche. Vous tes divorce.
Prenez un homme pour lequel vous avez un penchant. Tout comme Kirsty m'a pris,
ajouta-t-il amrement.
La cruaut de la moquerie fit venir les larmes aux yeux de Karen.
Il n'y a personne dans ma vie. Je suis seule depuis mon divorce. David est tout ce
que j'ai.
Une tincelle trangement perfide brilla dans le regard de Hal.
Alors, c'est a?
La douceur de la voix tait trompeuse. Mais Karen tait persuade qu'il ne s'agissait
nullement de sollicitude vritable. Nanmoins, elle sentit un changement dans le
comportement de son interlocuteur.
En quoi le fait qu'elle vive avec un homme ou pas pouvait-il l'intresser? A moins qu'il
n'ait eu l'intention de saisir ce prtexte contre elle pour rclamer la garde de l'enfant !
Toute ma vie a t consacre David depuis que Kirsty me l'a confi.
Hal ne fit aucun commentaire. Il se contenta de fixer Karen. Un examen svre et
minutieux, trangement embarrassant. Elle s'effora d'mousser un peu son hostilit.
Combattre Hal de front n'aboutirait qu' le rendre plus virulent encore. Il fallait
absolument sortir de cette impasse.
Je vous en prie... ne pouvons-nous essayer de rsoudre ce problme? Je ne cherche
qu' me montrer loyale envers vous. Ne pouvez-vous l'tre envers moi ?
Son appel reut un accueil glac.
Qu'appelez-vous loyale ? J'ai cru comprendre que David et vous aviez pass un
dimanche en compagnie de mon pre lors de ces dernires semaines. Pensez-vous que je
puisse me contenter, moi aussi, d'un dimanche occasionnel?
Non. Je pensais que, pour commencer... David pourrait vous voir chaque dimanche
jusqu' ce qu'il s'habitue vous. Puis...
Karen respira profondment avant de se lancer, accroche l'espoir qu'il accepte ses
propositions :
... Puis peu peu chaque samedi aussi. Votre travail de toute faon vous occupe le
reste de la semaine, et je... j'aimerais toutefois garder par la suite un samedi ou un
dimanche sur deux avec David. Cela vous parat-il draisonnable?
Hal sembla surpris. Non seulement son expression s'tait modifie mais surtout cette

moquerie froce qui animait son regard avait disparu.


C'est une offre... plus gnreuse que je ne m'y attendais.
Ce sera comme si on m'tait la moiti de ma vie! Vous en doutez-vous seulement?
Les larmes brlaient de nouveau ses yeux. Elle baissa brusquement les paupires avant
qu'il ne risque de s'en apercevoir. Aucune faiblesse n'tait permise en la circonstance. Il
fallait tre forte, faire le poids face lui. Mais, Dieu ! Un jour par quinzaine ! Qu'allaitelle devenir sans David durant le reste du temps?
Puisque vous n'avez pas d'autre attachement dans votre vie, peut-tre prendrez-vous
en considration ma proposition...
Karen jeta un regard prudent vers ce visage toujours aussi dtermin, toujours aussi
inflexible.
Je ne souhaite pas plus que vous passer par un jugement pour obtenir la garde de
l'enfant, reprit-il. Mes intentions ne sont pas d'taler en public cette affaire prive. Mais je
veux David, et je ne saurai me contenter de l'avoir temps partiel. Je le veux comme
vous l'avez eu pendant ces trois dernires annes.
Il s'interrompit un instant avant de dcocher son offre avec une franchise foudroyante :
Karen, vous pouvez ou bien me combattre... ou bien m'pouser. Et, dans l'intrt de
David, je pense que vous devriez m'pouser.

5.

Vous tes fou !


La perspective insense d'pouser le compagnon de sa sur jumelle pouvantait Karen.
Pas du tout ! Vous m'avez trs justement fait remarquer que le meilleur moyen
d'tre pre tait d'pouser la mre de mon enfant. Rassurez-vous, Karen, je n'ai pas perdu
la tte, les blessures que j'ai subies ne sont que d'ordre affectif.
La jeune femme se rappelait la manire curieuse dont Hal l'avait observe un peu plus
tt... son apprciation froide, minutieuse. Envisageait-il srieusement qu'elle tienne le
rle de sa sur? Celui de mre et d'pouse que Kirsty avait refus? Ou n'tait-ce qu'une
sordide vengeance? La simple ide de cette substitution machiavlique la faisait
frissonner.
Je ne suis pas Kirsty. En aucune manire je ne peux prendre sa place. Je vous en
prie, changeons de...
Hal eut un rire dsabus.
Remplacer Kirsty? En effet, vous ne le pourriez pas. Et je ne le veux pas. Remplir
pleinement mes devoirs de pre envers David est mon seul souhait.
Une lueur moqueuse traversa son regard gris.
Vous devriez m'tre reconnaissante de vous offrir ce choix.
Reconnaissante? Dcidment ce type tait fou lier! Quel incroyable aplomb le poussait
agir comme s'il matrisait la situation? Mais c'tait elle qui avait le droit de son ct !
Une furieuse envie de vider son sac touffait Karen. Mieux valait pourtant viter d'ouvrir
les hostilits. S'ils campaient tous deux sur leurs positions, David serait victime de leurs

feux croiss. Karen respira un grand coup pour recouvrer calme et assurance.
Je me suis mise en quatre pour me comporter honntement, Hal. Je vous ai offert
plus de possibilits de rendre visite David qu'un jugement ne vous en aurait accord.
Aucun droit ne vous autorise me prendre mon fils. J'ai demand conseil mon avocat.
Pas un tribunal n'annulerait cette adoption, mme si vous pouviez prouver que vous avez
t abus. Si vous ne vous montrez pas raisonnable...
Le sourire de Hal exprimait cette fois une plnitude bien inquitante.
Alors vous avez reu de trs mauvais conseils, Karen. Le fait que Kirsty m'ait ou
non abus est presque secondaire. Le litige concerne les papiers d'adoption eux-mmes.
Ils ont t rdigs de manire frauduleuse, et la cour ne manquerait pas d'annuler des
documents dont la falsification serait mise jour.
Cette perspective bouleversait Karen. Mais peut-tre tait-ce prcisment le but
recherch...
Ces papiers ont t tablis en bonne et due forme, je m'en suis assure.
Hal haussa les sourcils, ironique.
Votre avocat devrait y rejeter un coup d'il, Karen, et porter une attention
particulire l'inscription : Pre de l'enfant. Il y est mentionn : inconnu . C'est bien
cela, n'est-ce pas ? Il est vrai que dans ce cas la seule signature de Kirsty aurait suffi.
Mais en ralit on connaissait le pre. Mme si aujourd'hui vous vous parjuriez en faisant
le serment de ne pas avoir t informe de cette identit, vous n'obtiendriez toujours pas
gain de cause. Inutile de recourir des rapports mdicaux pour prouver ma paternit, j'ai
ma disposition un tmoin irrcusable : votre ex-mari.
Barry ? Barry tmoignerait contre elle ? Son empressement la rencontrer dcoulait-il de
cette affaire? Que s'apprtait-il rvler? Barry avait tlphon quelques heures
seulement aprs le retour de Hal Chissolm en Australie. Comment ce court laps de temps
aurait-il permis un contact entre les deux hommes ? Karen tait branle. Si Hal disait la
vrit, si les papiers d'adoption taient entachs de fraude... et il ne se serait pas comport
avec une telle arrogance s'il n'en possdait l'assurance... alors ses chances de garder
David s'vanouissaient tout coup. Mais enfin, pour quelle raison Barry livrerait-il un
tmoignage aussi accablant? Non, Hal devait bluffer.
Ainsi vous vous tes entretenu avec Barry ? dit-elle en tentant de cacher ses terribles
incertitudes.
Pas personnellement, non. Mais mes avocats ont obtenu de lui une dclaration
signe. Ils font preuve de beaucoup de comptence.
Hal exultait. Plus il triomphait et plus Karen le dtestait. Jamais elle se serait crue capable
d'une telle haine. Tout son remords de s'tre montre loyale lui montait amrement aux
lvres.
Vous n'avez cess de me faire marcher depuis que vous tes ici, n'est-ce pas?
Il m'intressait de voir jusqu'o vous iriez.
Elle hocha la tte... Quelle idiote de s'tre comporte si navement !
Karen lui lana un regard mprisant.
Vous n'tes qu'un ignoble salaud!
Eh bien, dans ce cas, mon image est conforme l'opinion que vous portiez sur moi
depuis des annes.
Le ton tout d'abord amer se radoucit un peu :
Allons, voyons, Karen, ma proposition est trs raisonnable. J'apprcie votre amour

pour David et le fait que vous ne vouliez pas le perdre vous honore. La situation est
simple : en m'pousant vous le garderez.
Je ne peux pas vous pouser !
Alors nous n'avons plus rien nous dire.
Hal se leva, le visage glac.
Ds demain, mes avocats commenceront la procdure. Je regrette que vous ne
sachiez assumer les consquences de vos convictions, mais puisque vous trouvez l'ide de
ce mariage plus insupportable que la vie sans David, nous nous reverrons au tribunal,
Karen.
Cet au revoir prenait l'allure d'un dfi. Hal se dtourna pour partir. Le cur battant, Karen
tait au bord de la panique. Elle hsitait. Il se paierait les meilleurs avocats, et elle n'avait
pas suffisamment d'argent pour lutter armes gales. S'il obtenait la garde... si elle
perdait David...
Attendez !
Son cri interrompit la sortie de Hal. Il se retourna lentement. En dpit de sa minceur, il
paraissait plus redoutable encore que son pre, le triste matin de leur premire rencontre.
Karen s'tait leve, prte lui tenir tte. Elle mesurait nanmoins combien tait vaine sa
volont de rivaliser avec un tre aux pouvoirs si immenses.
Eh bien ?
J'ai besoin de temps... de temps pour rflchir.
Certainement. Je consens faire des efforts pour vous prouver ma loyaut. Consultez
de meilleurs conseillers juridiques, cela clairera, je l'espre, votre choix. Je vous donne
jusqu' la semaine prochaine pour prendre votre dcision. Mais une condition...
Il s'interrompit un instant et la lueur froce que Karen surprit dans son regard accrut ses
craintes.
Quelle est-elle ?
Hal s'appuya nonchalamment contre le chambranle de la porte, les bras croiss. Il prenait
tout son temps !
Que David et vous passiez le week-end avec moi chez mon pre. Ainsi pourronsnous faire plus ample connaissance.
Deux jours en sa compagnie ? Inconcevable !
Pourquoi? demanda-t-elle.
Parce que j'ai bien l'intention que la mre de mon enfant soit ma femme part
entire.
Un malaise s'empara de Karen. Cette seule ide la rvoltait.
Pourquoi? rpta-t-elle. Je ne vous intresse pas. Seulement, je vous rappelle ma
sur, c'est a? Eh bien. Hal, je ne suis pas Kirsty !
La vhmence du dmenti le laissait totalement indiffrent.
J'en suis parfaitement conscient. Kirsty est morte dans mes bras, je m'en souviens
trs bien. C'est vous que je veux, Karen.
Vous tes un monstre !
Oui, un monstre incapable d'prouver des sentiments humains, vous me l'avez dj
laiss entendre.
Il se vengeait maintenant de leur dernier entretien l'hpital. Le chagrin et l'angoisse
avaient effectivement inspir cette opinion la jeune femme. Aujourd'hui, elle rcoltait
l'amertume seme par erreur. Il tait cruel de l'en tenir encore responsable. Karen haussa

les paules dans un geste d'impuissance.


C'est une situation impossible.
Certainement pas. Elle rsout tout.
Elle observait son adversaire, cherchant dsesprment le dfaut d'une cuirasse
apparemment invulnrable.
Je vous ai toujours dtest, lana-t-elle en une ultime supplication.
Votre mariage tait probablement fond sur l'amour, pourtant il n'a pas march. Peuttre la haine sera-t-elle un meilleur point de dpart... Nos relations tant au pire, elles ne
peuvent que s'amliorer.
Mais quelle sorte de mariage prtendez-vous me proposer ?
Le plus normal.
Il se dirigea lentement dans sa direction. Chacune de ses enjambes constituait une
menace pour Karen. La tentation de fuir la gagnait. Un seul pas le sparait maintenant
d'elle. Cette proximit tait paralysante.
Vous dsiriez des enfants, n'est-ce pas? Si dsesprment que vous avez ravi le mien.
Ne pensez-vous pas que David apprcierait de partager sa vie avec des frres et des
surs? Je ne fais jamais les choses moiti, Karen. Mon principe est celui du tout ou
rien. J'ai pu tre bern par Kirsty mais je ne me laisserai pas abuser de nouveau.
Hal rpta alors sa formule avec douceur. Le poids de ces trois mots rvlait
l'implacabilit de son but :
Tout ou rien !
Jamais elle ne pourrait dormir avec lui. Pas mme pour l'amour de David ! Comment
oublier la place que Kirsty avait occupe ? Les yeux gris et impitoyables qui fixaient
Karen achevaient de l'affliger.
a ne peut pas marcher. Nous n'avons rien d'autre en commun que notre haine
mutuelle.
Le rire de Hal retentit, sinistre.
Ma chre Karen, ce n'est pas la haine mais l'amour qui nous unira. Nous aimons tous
deux David; nous aimions tous deux Kirsty ; et tous deux galement affrontons une vie de
solitude o nous nous raccrochons l'affection d'un enfant. Cela nous fait finalement
beaucoup de sentiments en commun.
Il jeta un regard sa montre d'un air dlibr.
Je vous donne cinq minutes pour prendre une dcision propos du week-end.
Malgr sa rpugnance, Karen crut sage de ne pas provoquer de cassure dfinitive. Et puis
Owen serait l. Sa prsence garantirait au moins un droulement courtois ces quarantehuit heures. Surtout, cela permettrait de gagner un peu de temps. Ensuite elle verrait
Barry, lundi soir, avant de prendre une dcision irrvocable.
Une chose encore, Karen. Si les conseils que vous aviez reus taient bons, vous
sauriez que David a le droit de connatre ses parents naturels. J'insiste pour que vous lui
appreniez que je suis son pre avant que je vienne vous chercher demain soir.
Demain soir?
Demain nous serons vendredi, rappela-t-il schement. On considre habituellement que
le week-end commence le vendredi aprs le travail. Je passerai vous prendre, vous et
David, 6 heures. Nous dnerons avec mon pre aprs avoir mis David au lit.
Si peu de temps pour ordonner ses penses, ses sentiments ! Et pour prparer David !
Dites mon fils que j'ai d partir l'tranger o les guerres m'ont retenu mais que

maintenant je suis de retour, et pour de bon.


Il ajouta avec un regard accusateur :
Inutile de lui raconter que son existence m'a t cache jusqu'ici.
La culpabilit embrasa les joues de Karen. Cette terrible faute ne lui tait tout de mme
pas imputable ! Mais s'en rendait-il seulement compte?
Je regrette vivement, Hal, mais je n'avais aucune raison de ne pas croire Kirsty.
Vous vous trouviez par contre d'excellentes raisons pour accrditer ses dires ! insinuat-il ironiquement.
Karen baissa les yeux, vaincue par sa sarcastique autorit. La main de son adversaire se
tendit alors vers son visage. Elle recula d'un geste vif avant qu'il ne parvienne lui saisir
le menton. Il ne reut qu'un regard glac de peur.
Hal s'apprtait reprendre la parole lorsque son expression se figea. Ses yeux
s'immobilisrent trangement sur le cou de la jeune femme. Il poursuivit le mouvement
amorc et saisit la fine chane en or qu'elle portait toujours. La rplique exacte de celle de
Kirsty. Tout le corps de Karen protestait contre ce contact profanateur. Il contempla le
petit koala de jade avec concentration. Une lueur redoutable brillait dans son regard.
Un koala s'attrape plus facilement qu'un oiseau, n'est-ce pas ?
Hal se rapprochait. Non ! Karen aurait voulu hurler de toutes ses forces mais il l'avait
enlace avant qu'elle ne puisse protester. Le cri s'trangla dans sa gorge noue par
l'envotante caresse sur sa nuque.
Non... un souffle inaudible qui fit peine frmir ses lvres. Le visage de Hal, de plus en
plus prs, encore et encore... Ne pouvait-il lire dans les yeux de sa victime la profondeur
du tourment qui l'agitait? Non, elle n'tait pas Kirsty, et n'accepterait jamais d'tre
simplement considre comme sa doublure !
Mais Hal s'tait empar de ses lvres avec une fermet et une sensualit si surprenantes
qu'elle en fut hors d'haleine. La puissance de ce corps viril coll au sien, la possessivit
de ces mains qui la caressaient avec une tendre autorit veillaient de dlicieuses
sensations qui la ramenaient subitement plusieurs annes en arrire. Il y avait si
longtemps que des bras affectueux ne l'avaient treinte ainsi ! Si longtemps qu'un baiser
ne l'avait embrase ce point ! Ce soir Hal dclenchait en elle un terrible moi. Mais
cder un instant sa sensualit insidieuse ne lui faisait pas oublier qui il tait.
Horrifie de sa vulnrabilit, Karen repoussa Hal de toutes ses forces. Elle jeta la tte
en arrire pour fuir cette proximit si dangereuse. Le regard accusateur, elle balbutia :
Je ne suis pas Kirsty !
Elle haletait d'motion, le cur battant tout rompre. Mais Hal se contentait de sourire,
effleurant avec tendresse sa joue enfivre.
Non. Vous tes tonnamment diffrente, Karen. Je commence tout juste faire votre
connaissance.
Toute la frustration, l'angoisse, la rage accumules explosaient maintenant.
Vous tes l'tre le plus mprisable, le plus rvoltant que j'aie jamais eu le malheur de
rencontrer, Hal Chissolm !
Splendide ! Je suis content que vous vous comportiez ainsi. Vous apprivoiser me
donnera encore plus de satisfaction... si vous dcidez de m'pouser.
Jamais !
Hal exultait devant l'impact de sa provocation. Il savourait sa science au jeu du chat et
de la souris. Karen aurait prfr tre damne que de lui offrir la moindre satisfaction.

Qu'il la tourmente autant qu'il lui plairait, elle ne lui procurerait pas le plaisir d'une
raction quelconque. C'tait le meilleur moyen de gagner du temps. Elle se drapa dans
une dignit glace.
Maintenant, partez.
Bien entendu. Vous devez prparer quelques bagages pour le week-end.
Dans sa hte de le voir quitter les lieux, Karen se prcipita vers la porte d'entre. Hal la
suivit sans un mot et ne reprit la parole qu'une fois sur le seuil :
N'allez pas faire l'idiote, Karen. Rappelez-vous que j'ai tous les atouts en main. Alors
demain, 6 heures. Soyez trs prudente avec David. Il sera d'autant moins traumatis qu'il
pourra aimer un pre qui l'aime. Nous sommes bien d'accord pour uvrer au mieux de
ses intrts?
Oui.
Hal conclut par une petite tape approbatrice sur la joue de la jeune femme avant de
s'loigner grands pas.
Karen demeurait sur le seuil, consterne, impuissante. La Rolls Royce de Owen
Chissolm attendait au bord du trottoir. Le chauffeur ouvrit la portire Hal. Karen se
demanda quelle opinion Owen avait sur les projets de son fils. Il n'interviendrait
certainement pas, trop heureux de le savoir enfin rentr au bercail.
La voiture disparut l'angle de la rue. Karen se sentit plus solitaire encore dans
l'obscurit. Ses yeux embus de larmes se portrent vers le ciel cribl d'toiles. Toutes ces
myriades de petites lumires taient si lointaines, si inaccessibles...
Le message dsespr de Karen parviendrait-il jusqu' elles?
Kirsty, pourquoi as-tu fait a ? Pourquoi lui ? Pourquoi moi ?

6.

David ne contenait plus sa joie. Ds son arrive au jardin d'enfants, il se vanta auprs de
chacun du retour de son pre cette nuit mme ! Il passerait ce week-end avec lui en
compagnie de sa maman.
Karen dut affronter quelques questions maladroites et embarrasses. Ses collgues la
savaient divorce, et cette soudaine irruption de l'ex-mari aiguisait leur curiosit.
Invoquer une rconciliation, se dit-elle, simplifierait sa tche et couperait court des
interrogations ventuellement plus indiscrtes. Cela lui rappela l'importance de sa
rencontre avec Barry. Elle avait hte d'tre lundi soir, non pas pour le plaisir de revoir
son ancien poux mais pour connatre sa position vis--vis de David et valuer au plus tt
ses chances de le garder.
Tout le monde ignorait l'adoption de l'enfant. Ce qui concernait les relations de Karen
avec Kirsty et Hal relevait trop de sa vie intime pour tre clam parmi le personnel du
jardin d'enfants. Karen mit un terme aux diffrentes questions dont on l'assaillait en
prtextant que le pre de David, rest plusieurs annes l'tranger, comptait passer le
week-end avec eux en vue de prendre des dcisions sur l'avenir de leur enfant. Sa
demande de cong pour le lundi fut accueillie avec comprhension par la direction.
Karen souriait encore avec ironie du quiproquo entretenu lorsqu'elle pntra dans la
cabine tlphonique situe en face du jardin d'enfants. Joindre son avocat se rvlait des
plus urgents. Il lui fallait collecter le maximum d'informations pour s'assurer de son bon
droit et mesurer ses chances de l'emporter sur Hal Chissolm. Le plus calmement possible,
la jeune femme informa son homme de loi des revendications du pre naturel et le pria de
bien vouloir contrler scrupuleusement la lgitimit des papiers d'adoption. Rendez-vous
fut pris pour le lundi. Ils y dbattraient du rsultat de ses investigations. Nanmoins,
l'inquitude d'emble exprime par son interlocuteur ne paraissait gure de bon augure.
La peur qui tenaillait Karen depuis la veille ne fit que crotre. Si les avocats de Hal
russissaient faire annuler l'adoption, seules deux perspectives s'offriraient : ou bien se
bagarrer prement pour obtenir la garde de l'enfant, ou bien pouser Hal Chissolm. Non,
impossible de se rsoudre une solution qui lui inspirait pareille rpugnance! Toutefois
l'ide de perdre David n'tait-elle pas plus insupportable encore?
Tout le reste de la journe, Karen fulmina propos du chantage que Hal exerait sur elle.
Puis vint le moment d'habiller David afin qu'il soit prt accueillir son pre. L'enfant
manifestait une telle excitation joyeuse que Karen en prit presque ombrage. Ses nerfs
taient soumis trop rude preuve. Hal se montrerait-il la hauteur des esprances de son
fils ? Au moins elle s'tait conforme ses vux en avertissant David qu'il tait son pre.
La vigilance enthousiaste avec laquelle le petit garon le guettait prsent par la fentre
de sa chambre prouvait l'efficacit et la loyaut avec lesquelles elle s'tait acquitte de sa
tche.
Si seulement Hal la traitait avec la mme honntet ! songeait-elle rageusement en
s'empressant de s'habiller. Son apparence ne serait pas prise en dfaut, son orgueil
l'exigeait. La jeune femme se raccrochait au moindre rconfort pour garder confiance
dans une situation qui lui chappait. Elle choisit sa plus belle robe. Mais, dans sa hte de
bien faire, elle avait oubli que le vert tait la couleur favorite de sa sur. Pour rien au
monde, elle ne souhaitait voquer Kirsty aux yeux de Hal malgr l'impossibilit d'effacer
leur ressemblance objective.
Ds qu'elle eut chang de tenue, Karen jeta un dernier coup d'il au miroir. Son image la
rassura. Ses cheveux aux reflets chtains retombaient en vagues souples sur ses paules.

Leur brillance soyeuse projetait un clat particulier sur son teint de pche. Ses larges yeux
noisette paraissaient plus grands encore sous une lgre touche d'ombre paupires. Le
rouge lvres, parfaitement appliqu, soulignait la sensualit de sa bouche. La finesse du
lainage de sa robe contribuait pouser harmonieusement sa silhouette lance et
suggrait dlicatement ses rondeurs.
Il est l !
Le cri d'enthousiasme branla cette assurance frachement acquise. Le gamin entra dans
la chambre comme une fuse, le visage rayonnant.
Il est venu dans la voiture de Pop. Je peux aller sa rencontre, maman ? Dis, je peux ?
Puis-je, rectifa-t-elle automatiquement. Oui, oui, je t'y autorise.
Il partit aussi vite qu'il tait entr. Karen ferma avec prcipitation sa valise et l'apporta
dans le hall ct du bagage de David dj prt. La porte d'entre tait bante. David
s'tait ru la tte la premire dans l'alle qui traversait le jardinet. Il s'arrta brusquement
la vue de l'homme impressionnant qui ouvrait le portail.
Papa?
La petite voix haletante de l'enfant tremblait d'incertitude.
Hal claqua le portail, s'accroupit pour se mettre au niveau de son fils puis lui tendit les
bras.
Oui, David, je suis ton papa. Je suis trs, trs heureux d'tre enfin avec toi.
Le petit garon commena par quelques pas timides avant de s'lancer au cou de son pre.
En un mouvement souple Hal le souleva de terre et le serra contre son torse. Cette
treinte portait en elle tout l'amour d'un pre pour son fils.
Karen luttait pour retenir ses larmes. Elle avait essay d'tre tout pour David, lui
tmoignant une adoration jamais mise en dfaut, lui consacrant toute sa vie personnelle.
Aujourd'hui il montrait clairement combien quelqu'un d'autre lui manquait. Le pre et le
fils enfin runis rayonnaient d'un mme bonheur. Malgr la duret de son comportement
vis--vis de Karen, cet homme prouvait pour David une affection vidente.
Mritait-il le nom de monstre qu'elle lui avait attribu l'autre soir? Non. Tout du moins
pas l'gard de David. Mais le reconnatre et songer en mme temps que son enfant
pouvait lui chapper la faisait souffrir atrocement. Il suffisait amplement sa peine de
constater l'attachement qu'il manifestait spontanment pour Hal.
Lorsque Hal ramena le bambin, il riait de bon cur tout en rpondant aux questions
insatiables de l'enfant. Il fit signe au chauffeur d'aller chercher les bagages dans le hall.
Karen remercia l'employ puis ferma la porte derrire lui. Ce fut seulement cet instant
qu'elle rencontra le regard gris qui l'avait glace la nuit dernire. Un sourire inattendu
illuminait le visage de l'heureux pre, un sourire qui rvlait autre chose que du bonheur :
un sentiment de triomphe !
Papa dit que nous devons venir te chercher, maman.
La joie de son pre se refltait sur la petite frimousse. Hal prit David d'un bras et de
l'autre enlaa les paules de Karen avant mme qu'elle puisse se drober.
Ne restez pas en arrire, Karen. David et moi tenons ce que vous demeuriez avec
nous, n'est-ce pas, fiston ?
Le gamin acquiesa dans un gazouillis joyeux. Karen s'tait crispe : Hal en faisait trop !
Dj son cur battait la chamade au contact chaleureux de son bras sur ses paules.
Dtendez-vous. Nous sommes tous ensemble maintenant, suggra Hal tout en se
dirigeant vers la voiture.

Mais comment se sentir l'aise? La sensualit de ce corps viril effleurant le sien lui
rappelait qu'elle tait femme, une femme qui n'avait pas connu la tendresse depuis
longtemps.
Quel soulagement lorsque Hal la libra de son treinte pour l'inviter monter l'arrire
de la Rolls. Le rpit se confirma lorsque David prit place au milieu de la banquette. Mais
si, durant le trajet qui menait la proprit de Turramurra, Karen se trouvait
physiquement spare de Hal, la prsence de ce dernier se faisait toujours aussi
oppressante au niveau affectif. Constamment son regard rappelait Karen qu'il tait dans
l'attente de sa rponse.
La mort dans l'me, la jeune femme comprit sa terrible erreur d'avoir consenti ce
week-end. Le temps qu'elle esprait gagner, Hal l'utilisait crer des liens motionnels
irrversibles entre David et lui. Non seulement elle ne doutait plus de l'amour sincre
qu'il portait son fils, mais en outre il devenait vident que le petit garon jouissait
pleinement de cette nouvelle affection. Si on en venait un jugement concernant sa
garde, David souffrirait, quelle qu'en soit l'issue.
Lorsqu'ils pntrrent dans la vaste proprit de la famille Chissolm, Karen fut plus
dprime encore. L'imposante demeure de brique se situait dans un splendide parc avec
court de tennis et piscine. La magnificence des massifs fleuris, l'impeccable tenue de la
pelouse, la robustesse des arbres sculaires tmoignaient de l'entretien coteux qu'ils
ncessitaient en permanence. De toute vidence Hal pouvait offrir David un confort
financier infiniment suprieur au train de vie de sa mre adoptive. Un juge ne manquerait
pas de considrer ce fait.
Le matre d'htel ouvrit la porte d'entre avant mme que les nouveaux arrivants ne
soient descendus de voiture. Au cours de ses prcdentes visites chez Owen, Karen avait
remarqu la discrte efficacit des domestiques. Elle saisit la main de David dans l'espoir
que la prsence de l'enfant la protgerait d'une nouvelle treinte de Hal.
Si tu courais dire bonjour Pop, David? Dis-lui que ta maman et moi arrivons tout de
suite.
Le petit garon disparut en un clair, tout fier de sa mission. Loin de lui l'ide qu'il
laissait ainsi sa mre la merci d'un homme qui dtenait tous les atouts pour manipuler
leur avenir avec un diabolique talent. Karen hasarda vers son hte un regard plein
d'apprhension. Quelle intention avait-il en provoquant ce tte--tte ? L'expression
chaleureuse et reconnaissante de Hal la surprit.
Je voulais vous remercier pour la tche dont vous vous tes merveilleusement
acquitte auprs de David. Je ne saurais vous dire l'importance que cela revt pour moi.
Une lueur d'espoir teinta la voix de la jeune femme :
J'essaie d'tre quitable. Ne pourriez-vous envisager un compromis ?
Les traits de Hal se durcirent immdiatement.
Pas question. Je veux David, ou bien vous deux. Je ne concderai rien l-dessus.
Mais pourquoi ? Vous ne pouvez rellement dsirer que je devienne votre femme, et
David ne sera pas heureux si vous...
Le regard froce qu'il lana alors imposait le silence. Karen se rsolut couter son
argument, la mort dans l'me.
Je me suis sacrifi pour votre sur, et en remerciement... elle vous a donn mon
enfant. Si vous souhaitez garder David, ce sera cette fois vous de vous sacrifier. Voil ce
que j'appelle l'quit.

Il lui prit le bras afin de la guider vers l'escalier du perron. Karen tait trop sidre pour
protester. Que voulait-il insinuer en affirmant qu'il s'tait sacrifi pour Kirsty? Insens !
Mais Hal ne lui laissa pas le temps de poser la moindre question. Il l'introduisit dans un
lgant salon o Owen prtait une oreille bienveillante aux rcits de son petit-fils.
Tiens, voici ton papa, dclara-t-il en renvoyant l'enfant son pre.
Puis l'honorable vieillard s'avana pour accueillir Karen. Tout son comportement
exprimait son profond plaisir de prendre ses mains entre les siennes.
Vous tes plus adorable que jamais, ce soir ! Je suis ravi que vous ayez accept
l'invitation de Hal. Je veux que vous passiez un heureux week-end avec nous, et si je
peux faire quelque chose pour rendre votre sjour plus...
Je pense que ce rle m'appartient, papa, coupa Hal avec ironie.
Owen lui lana un regard incisif. Malgr un lger sourire, Hal Chissolm tmoignait d'une
froide rserve l'gard de son pre. Apparemment, son retour n'avait pas suffi aplanir
les obstacles qui s'opposaient leur comprhension mutuelle. Owen avait confi Karen
que son fils tait devenu trs distant vis--vis de lui, elle s'en souvenait. De toute
vidence, le foss ne s'tait pas combl.
Le sourire un peu triste que Owen adressa la jeune femme traduisait un lgant
dsistement en faveur de celui qui venait de marquer dlibrment son territoire.
Sachez que vous serez toujours la bienvenue ici, finit-il par dire avec beaucoup de
chaleur.
Merci, Owen.
Les mots tremblaient sur les lvres de Karen. Elle tait trop bouleverse pour formuler
une rponse plus longue. Puisque la situation chappait Owen, pas question mme de
discuter avec lui. Hal agissait en matre. Quoi que son pre pense personnellement de ses
projets, si toutefois il les connaissait, il ne ferait rien pour les entraver. Avant tout il aimait
son fils. Et Karen se retrouvait absolument seule.
Si tu veux bien nous excuser, papa, je vais accompagner Karen et David l'tage pour
leur montrer leurs chambres.
Bien sr.
Avec une fermet courtoise, Hal prit le bras de la jeune femme. Elle crut saisir le regard
soucieux du vieil homme. Elle ne pouvait attendre de lui que de la compassion.
Le mobilier de la chambre de David tait tout neuf, laqu d'un jaune ensoleill que
soulignait un liser blanc. Armoire, commode, tagres et bureau composaient un
ensemble ravissant. Les rideaux et le couvre-lit imprims reproduisaient toute
l'exubrance de la faune et de la flore australiennes. L'ours Humphrey, personnage de
tlvision favori de David, assis nonchalamment sur la moquette prs du lit, semblait l
pour accueillir l'enfant et partager sa joie de vivre. Tous les jouets susceptibles de ravir un
bambin de trois ans se trouvaient runis. Mme des albums colorier et des feutres
l'attendaient sur le bureau.
Hal avait accompli ce prodige en une seule journe ! Probablement n'avait-il eu qu'
claquer des doigts pour que ses dsirs deviennent ralit. La fortune des Chissolm tait un
ssame susceptible d'ouvrir toutes les cavernes d'Ali Baba. Avec une ironie amre, Karen
se rappela l'attention minutieuse que Hal portait la nuit prcdente sur la chambre de son
fils. Dire qu'elle avait conomis pendant des annes pour acheter ce qu'on lui offrait l
en un jour ! Comment rivaliser avec un pareil adversaire ?

Emerveill, David, au premier abord, ouvrait des grands yeux ronds. Puis une soudaine
explosion de joie le projeta d'un objet l'autre. Il tourbillonnait, touchant, essayant les
jouets, babillant sans cesse avec Hal qui prenait un plaisir infini lui rpondre
scrupuleusement. Avant mme qu'il n'ait eu le temps de s'nerver sur un robot qu'il ne
parvenait pas faire fonctionner, son pre se baissa pour lui en montrer le maniement
avec une patience anglique. Le gamin exultait. Hal se releva et sourit Karen. Un
sourire totalement spontan qui l'invitait partager cet heureux moment. Mais elle en
tait incapable.
Quelque chose ne va pas?
Il y a une chose que vous ne pouvez acheter, Hal, c'est l'amour.
Je n'essaie pas.
L'amertume teintait sa voix.
Vous avez eu la joie de combler David durant trois Nol et trois anniversaires. Alors
permettez-moi de rattraper les occasions manques. Maintenant, je vous en prie, souriez
et restez avec nous, ou bien partez et laissez-moi avec mon fils.
Non, jamais elle ne le lui laisserait ! A cet instant David se rua vers sa mre pour lui saisir
la main.
Viens voir, maman ! Il y a plein, plein de petites voitures !
Karen jeta un regard triomphant Hal avant d'accompagner l'enfant. Elle resterait ! Mais
un sentiment de gne l'oppressait. Elle s'assit sur le pouf au moment o Hal se laissait
tomber sur la moquette proximit. Cte cte ils donnaient ainsi David l'image de
parents en accord parfait, heureux de satisfaire les caprices de leur fils avant l'heure du
coucher. Hal avait beau se comporter de manire irrprochable envers Karen, une seule
chose la contraignait assumer son rle : la joie de David de voir sa maman et son papa
enfin runis autour de lui.
Quel soulagement lorsque la jeune femme put dcrter qu'il tait l'heure de dormir!
Face aux protestations de l'enfant, Hal soutint Karen. Il emmena David dans la salle de
bains puis y resta avec lui le temps que sa mre lui mette son pyjama. Ensuite il le
raccompagna dans sa chambre pour assister son coucher. Karen borda tendrement son
fils, l'embrassa, lui souhaita bonne nuit. David leva alors vers son pre des yeux
bouleversants. Mais ceux de Hal se penchant vers lui pour l'embrasser l'taient tout
autant. Un regard paternel plong dans un regard filial ! Karen eut envie de hurler
l'usurpation. Que devenaient les annes d'affection qu'elle lui avait voues? Ne lui
donnaient-elles pas plus de droits qu' un pre surgi inopinment?
Merci pour tous les jouets, papa.
Dors bien, mon fils. Fais de beaux rves. Et demain matin.
A demain, papa.
Hal teignit la lumire et saisit la main de Karen au moment o elle passait devant lui. Il
la tenait encore serre dans la sienne une fois la porte referme.
Laissez-moi ! David ne nous observe plus maintenant !
Elle lui en voulait terriblement pour les liberts qu'il avait prises sous les yeux ravis de
son fils. Elle lui reprochait l'incontestable avantage acquis trop aisment sur elle.
Flicitations ! Vous passez de la mre parfaite la pire des chipies avec une habilet
diabolique ! Je ne vous ai pas encore montr votre chambre, Karen. Elle se situe ici, juste
ct de celle de David.
Dcourage et vaincue, Karen se laissa conduire. Le mobilier de style donnait la pice

une lgance fminine que l'on retrouvait jusque dans les tons pche trs raffins des
somptueuses draperies. Mais tout ce luxe lui tait gal. Son esprit demeurait concentr
sur l'objet de ses soucis. Elle dcida de revenir sur l'argument droutant qu'avait invoqu
Hal avant de pntrer dans la maison.
Pourquoi prtendez-vous vous tre sacrifi pour Kirsty ? Elle vous a suivi partout. Elle
a partag votre vie, votre travail et votre lit !
Vraiment?
Hal lcha la poigne de la porte avec une violence inattendue. Il saisit Karen aux paules
pour la contraindre lui faire face. Ses doigts s'enfonaient dans la chair douce de la
jeune femme. Une motion farouche animait ses yeux.
Je vais vous dire la vrit propos de Kirsty. Elle ne partageait pas, elle prenait ! Je ne
l'ai jamais aime. Je vous ai menti l'hpital parce que je voulais mon fils, et je
continuerai de lutter dans ce but et de toutes les manires possibles. Non, je n'ai jamais
aim Kirsty. Elle avait besoin d'amour. Je lui en ai offert. Elle l'a pris.
La douleur contractait son visage. Il lcha Karen, s'loigna de quelques pas.
Je l'ai connue d'abord en tant que collaboratrice, et elle tait excellente, la meilleure...
la plus courageuse, la plus tmraire. Mais dj sa compassion envers les autres la rendait
trs vulnrable. Elle m'a mu comme aucune autre femme ne l'avait fait. Dans mon esprit
elle symbolisait presque la femme idale. Quand j'ai voulu l'pouser elle a refus.
Pourtant je savais qu'elle avait besoin de moi. Je croyais qu'elle m'aimait...
Kirsty vous aimait, Hal. Peut-tre refusait-elle ce mariage parce qu'elle savait que
vous ne l'aimiez pas.
Il hocha la tte, bouillonnant de rage.
Comment osez-vous dire a aprs ce qu'elle a fait? Je suis rest avec Kirsty ! Je
sentais que, livre elle-mme, elle risquait de faire les pires imprudences. Je ne
comprenais pas les dmons qui la poussaient, mais je peux vous dire que... aprs qu'elle
vous a donn mon enfant, elle m'a press d'accomplir des missions de plus en plus
dangereuses. Elle devenait chaque jour plus irrflchie, plus aventureuse, courant audevant de risques inutiles. Quelquefois elle m'affolait compltement.
Vous n'auriez pas d rester, fit remarquer Karen calmement.
Le regard de Hal trahissait une lassitude incommensurable.
Je n'aurais pas d, Karen? Quand quelqu'un s'accroche vous, dpend affectivement
de vous, comme c'tait le cas de Kirsty, quand vous savez que cette personne se dtruira
si vous n'tes plus l, alors il faut avoir une nature plus insensible que la mienne pour
partir. Impossible vraiment de la quitter mme si je souhaitais que cela finisse... comment
aurais-je pu l'abandonner? Elle signifiait beaucoup trop pour moi.
Karen trouvait ulcrant le portrait qu'il venait de tracer de sa sur. Mais maintenant que
Kirsty tait morte, c'tait pour sa propre vie qu'il lui fallait lutter.
Vous qui vouliez sauver ma sur, vous voil prt me dtruire !
Hal releva firement la tte. Il rejetait les douloureuses preuves du pass avec une
impitoyable facilit. Sa voix se fit chaleureuse :
Vous dtruire, Karen? Ce n'est nullement mon intention. Je vous offre une vie facile,
une vie de luxe pour vous et votre fils.
Il revint lentement vers elle et la serra contre lui avec la force d'un tau. Il caressa sa joue,
effleura ses longs cheveux soyeux. La fivre de son regard hypnotisait la jeune femme.
Nos prochains enfants auront cette fois un pre et une mre lgitimes.

Mais je n'ai pas... Elle avait la gorge sche.


Je n'ai pas dit que je vous pouserais, reprit-elle enfin.
Pourtant vous le ferez, Karen, vous le ferez. Vous savez, lorsque Kirsty agonisait
dans mes bras, elle m'a parl de vous. Notre pass en commun, elle n'y a fait aucune
allusion. Elle ne pensait qu' vous. Elle vous donnait tout l'amour qu'elle me prenait. A ce
titre j'estime que maintenant c'est mon tour de recevoir.
Hal s'empara alors des lvres de Karen avec une sensualit sauvage qui la laissa
compltement pantoise. Elle tait en tat de choc, impuissante rprimer son envie de
rpondre cette brutale ardeur. Cela provenait-il de la virilit foudroyante qui manait de
cet homme, ou tout simplement de ce qu'elle tait trop puise pour rsister? Karen ne
pouvait le dire, mais un trange frisson la parcourut lorsque cessa le baiser.
Nous dnerons dans dix minutes, dit Hal calmement. Ne soyez pas en retard.
Puis il la laissa comme a, avec l'arrogance insouciante de celui qui rgle une affaire qu'il
matrise parfaitement.
D'instinct, Karen se replia sur elle-mme. Il lui fallait tout tenter pour ne pas cder. La
fatalit semblait vouloir la lier un homme qu'elle n'aimait pas et qui, trs certainement,
la dtestait.

7.

L'preuve touchait sa fin. Le week-end dans la proprit de Owen Chissolm avait


branl les nerfs de Karen. Revenue chez elle, elle ne parvenait toujours pas se
dtendre. Sans doute recouvrerait-elle son calme aprs le dpart de Hal. David avait en
effet demand que papa reste pour le mettre au lit, et sa mre avait cd comme elle
l'avait fait pendant ces deux jours. Mais maintenant que l'enfant dormait, elle attendait
avec hte le dpart de Hal. Tandis qu'elle le prcdait en direction de la porte d'entre
pour le raccompagner, elle se sentait toujours aussi trouble par sa prsence.

Depuis le baiser chang le vendredi soir, Karen vitait systmatiquement de se trouver


seule avec lui. Face Owen et David, Hal l'avait traite avec la plus charmante
courtoisie, mais dans les brefs instants o personne ne les observait, ce masque de civilit
tait tomb et toute la froideur de l'impitoyable machination avait reparu. A prsent qu'ils
taient seuls, Karen se blottissait derrire la porte ouverte en grand dans l'espoir de s'en
faire un cran protecteur.
Hal s'arrta ct d'elle. Son petit sourire ironique montrait que la manuvre ne lui
chappait pas. Sur le qui-vive, Karen s'apprtait repousser toute tentative d'approche.
Malgr l'indniable attrait physique que cet homme lui inspirait, son contact la perturbait
trop pour qu'elle en tire quelque plaisir. Une intense conviction guidait son comportement
: Hal avait beau ne pas l'aimer, il ferait tout pour l'obtenir de gr ou de force, et il ne fal lait surtout pas cder le moindre pouce de terrain.
Vous avez jusqu' jeudi soir, Karen. Ou bien vous consentez ce mariage ou bien vous
perdrez David.
Il a besoin de moi au moins autant que de vous, je suppose que vous vous en tes
rendu compte?
Les grands yeux gris gardaient la froideur d'un iceberg. La rplique de Hal tomba,
indiscutable :
Tout fait. C'est pourquoi ma proposition est la meilleure solution.
Il partit. Mais la porte referme ne suffit pas pour que Karen chasse de ses penses la
perspective de ce mariage. Elle avait beau lutter, se rpandre en injures contre elle-mme,
rien ne semblait capable de s'opposer cette issue.
Le caractre inluctable de la situation se confirma le lundi matin, lorsque la jeune
femme rendit visite son avocat. Me Grimball tait un homme corpulent avec un double
menton, un crne chauve et de petits yeux vifs. Lors de leur dernire entrevue, il s'tait
montr trs direct, cordial et rassurant. Son regard avait exprim une bienveillance
aimable. Aujourd'hui ses yeux la fuyaient et son comportement demeurait
incontestablement vasif.
En fait, deux choses se rvlent pires que la dposition de Barry Aylward. Un ex-mari,
poursuivit-il, peut avoir des raisons de tmoigner contre son ex-femme, n'est-ce pas?
Alors, de quoi s'agit-il? coupa Karen nerve par les faux-fuyants de Me Grimball.
Premirement... on peut vous demander de comparatre la barre des tmoins et
vous poser la question suivante : votre sur vous a-t-elle dit que Hal Chissolm tait le
pre de David? Pouvez-vous le nier?
Non.
L'avocat baissa les paupires. Sa lvre infrieure s'avana en une moue significative.
Et le nierez-vous?
Non.
Son haussement d'paules tait parfaitement loquent.
Deuximement, votre sur ne peut, hlas, plus venir tmoigner. J'ignore si les gens
disent ncessairement la vrit l'heure de leur agonie, mais je sais qu'aucun tribunal
n'ira croire le contraire. Le bon sens commun accrditera l'ide que la rvlation d'une
mourante n'est pas un mensonge. Nous aurions du mal mettre cette apprciation en
doute. La dposition de Hal Chissolm sera coute favorablement, n'en doutez pas.
En guise de conclusion, l'avocat leva les bras avec dfaitisme.

Ainsi, il n'y a aucun espoir? soupira Karen.


Il y a toujours de l'espoir, madame, mais vous auriez tout intrt traiter cette
affaire en dehors du tribunal. Et le plus tt sera le mieux. Certes, il m'est dj arriv de
gagner des causes pires que celle-ci ; nanmoins, comme on dit : Un mauvais
arrangement vaut mieux qu'un bon procs!
Si encore Karen avait eu la moindre chance de rgler la situation l'amiable ! Quatre
jours seulement pour dcider soit d'pouser Hal soit d'ouvrir des hostilits qui
coinceraient David entre deux feux et dboucheraient sur un chec certain. Mme si, en
dfinitive, il n'y avait pas de vrai gagnant... Karen soupira puis s'apprta prendre cong.
Merci, matre. Je vous ferai part de ma dcision incessamment.
L'avocat se leva lourdement de son sige. Aux petits soins pour sa cliente, il la
raccompagna jusqu' la porte en lui prodiguant maintes recommandations de prudence et
autres lieux communs. Elle acquiesa par politesse mais son esprit tait dj ailleurs. Un
juge lui accorderait une autorisation de visite David, cela ne faisait aucun doute. Mais
Hal se bagarrerait pour restreindre ce droit le plus possible. Et, comme disait M e
Grimball, rien n'tait certain avec la justice. Pour tre sre de garder David, il ne restait
qu' pouser Hal.
Tandis qu'elle se dirigeait vers le centre commercial le plus proche, ses penses
drivrent sur l'exprience de son mariage avec Barry. Elle s'tait fiance dix-neuf ans,
avant mme la fin de ses tudes d'institutrice. Barry, de six ans son an, tait bel homme,
sduisant et trs sr de lui. Se croyant sincrement amoureuse, elle avait accd sa
demande en mariage alors qu'elle tait encore blouie par son image.
Barry avait toujours agi en macho, comportement que Karen ne sut analyser que trop
tard. Obsd par l'ide de comptitivit masculine, il possdait la plus belle voiture de
sport et la femme la plus charmante, la plus lgante, deux atouts essentiels pour frimer
devant ses copains. Son orgueil de mle s'tait bris lorsqu'il avait appris son incapacit
d'tre pre. Il avait alors commenc sortir avec d'autres femmes pour se rassurer sur ses
pouvoirs de sduction. Prte lui pardonner ces carts, Karen aurait pass l'ponge sur
bien des choses et consenti poursuivre la vie commune s'il avait accept David. Mais ce
manquement-l l'avait trop profondment due.
Elle s'en voulait de s'tre laiss convaincre de le rencontrer ce soir. Peu importait ce
qu'il devait lui dire, de toute faon elle ne dsirait pas reprendre ses relations avec lui. S'il
lui tait rest attach, pourquoi ne pas l'avoir contacte avant de communiquer sa
dposition aux avocats de Hal ? Il savait combien elle tenait David et avait d mesurer
les consquences de son acte. Cette attitude confirmait son peu de considration pour
elle.
Karen fixait le paquet de ptes pris sur l'tagre du supermarch. Elle ferait un repas
italien Barry puisqu'il apprciait cette cuisine. Mais aprs tout, pourquoi chercher
automatiquement lui plaire? Parce qu'elle l'avait toujours fait ? La jeune femme hocha
la tte et glissa le paquet dans le Caddie. Les vieilles habitudes ont la peau dure ! Enfin,
les lasagnes offraient l'avantage de se prparer facilement.
Lorsqu'elle alla chercher David chez la voisine qui l'avait gentiment gard toute la
matine, Karen dut affronter la curiosit de la brave dame. David avait bien entendu
racont son week-end avec papa ! David adorait papa ! Karen se droba poliment
l'avalanche d'interrogations grce quelques rponses vasives, puis emmena David au

plus vite. Mais son comportement n'avait pas chapp l'enfant. Il ne cessa, durant le
reste de la journe, de parler avec enthousiasme de papa , n'accordant pas sa mre le
moindre rpit pour fuir ses obsessions. Elle ne fut soulage qu'aprs l'avoir couch, ce qui
lui laissait peine une demi-heure avant l'arrive de Barry.
Toujours le mme dilemme lui trottait en tte. Son humeur n'tait pas propice une visite
de son ex-mari. Barry avait refus prcisment ce que Hal voulait : David. Mais Karen ne
souhaitait plus partager sa vie avec un homme. Rester seule avec le petit garon pour le
materner comme elle l'avait fait depuis sa naissance la comblait suffisamment.
Barry apporta du Champagne, comme si sa visite mritait d'tre clbre. Le cur de
Karen se serra. Elle ne voyait dans sa prsence aucun motif de rjouissance. Elle le
conduisit jusqu'au salon, sortit les verres et le regarda d'un air chagrin dboucher la
bouteille. Peut-tre taient-ce ses proccupations actuelles qui l'empchaient de ressentir
quoi que ce soit face cet homme qui avait si longtemps partag sa vie. Toutes ces
annes de vie commune n'auraient-elles rien signifi?
Aucun lment en lui ne l'attirait. Son lgante prestance ne la sduisait mme pas.
Pourtant, Barry n'avait rien nglig pour impressionner favorablement son exfemme. Il
portait un complet de lainage brun d'une coupe parfaite et une chemise de soie crme.
Depuis deux ans ses tempes s'taient lgrement argentes, lui confrant le charme d'un
tre enfin mature. Aussi grand que Hal mais d'un physique plus robuste, il ne donnait pas
nanmoins l'impression de la mme force inne. Son visage joufflu dnonait plutt un
mode de vie o il ne devait jamais rien se refuser. Ses yeux bleus brillrent au moins d'un
clat chaleureux lorsqu'il tendit Karen une coupe de Champagne.
Tu es magnifique, Karen, dit-il avec ferveur.
La jeune femme se sentait presque coupable de son propre manque d'enthousiasme. Elle
se contraignit sourire.
Tu sembles toi-mme dans une forme parfaite, Barry. Raconte-moi comment se sont
passes ces deux dernires annes.
Ce qu'il fit pendant tout le dner. Il tait si imbu de ses faits et gestes qu'il ne songea
mme pas questionner Karen sur sa propre vie. La jeune femme le remerciait pour les
compliments qu'il lui prodiguait et renouvelait de temps autre ses questions pour nourrir
la conversation. Mais en ralit, un seul point la proccupait. Elle attendit la fin du repas
pour se rsoudre l'aborder. Barry n'avait pas mentionn David une seule fois. Aucune
allusion ce qui tait l'unique souci de Karen !
Pourquoi as-tu sign cette attestation pour les avocats de Hal Chissolm, Barry ?
demanda-t-elle sans mnagement.
Il ne put cacher son embarras.
Parce qu'elle ne dit que la vrit, Karen. Nous le savons aussi bien l'un que l'autre.
Evidemment! Mais cela n'empchait pas ce manque d'gards pour elle de la hrisser une
fois de plus.
Sans mentir, tu pouvais garder le silence. Ne comprends-tu pas qu'ils essayent de
m'arracher David?
Barry lui saisit la main avec un sourire persuasif.
Karen... oublie David un instant. Je veux que nous parlions un peu de nous. J'ai de
bonnes nouvelles t'annoncer.
L'anxit de Karen tait beaucoup trop grande pour qu'elle parvienne la masquer. Elle
avait laiss discourir son ex-mari plus d'une heure, elle avait maintenant besoin d'tre

coute.
Comment pourrais-je oublier David? N'as-tu pas entendu ce que je t'ai dit? Ils sont en
train de me le prendre !
Bon sang, Karen, il est normal que le gamin soit avec son pre naturel ! Il a bris notre
mariage en se glissant entre nous. Mieux vaut qu'il s'en aille. Cela nous permettra de
repartir de zro.
Karen fixait Barry, trop consterne pour articuler le moindre mot. Comment avait-elle cru
aimer cet homme? Il ne tmoignait aucune sensibilit, aucune dlicatesse. Il l'avait
abandonne avec un enfant qu'il avait accept d'adopter. Elle avait lev et aim cet
enfant sans le moindre soutien de son mari, et aujourd'hui il comptait qu'elle renonce lui
comme s'il ne reprsentait rien pour elle?
Ecoute, Karen, je t'en prie. Je peux avoir des enfants maintenant. De nouvelles
techniques mdicales m'ont sauv de ma strilit. En vrit, il n'y a jamais eu personne
d'autre que toi, personne que je dsire en tant qu'pouse. Remarions-nous, Karen, et
vivons la vie dont nous avions rv jadis.
Tu veux que j'abandonne David? murmura-t-elle sans oser en croire ses oreilles.
Nous aurons des enfants, Karen. Des enfants vritablement de nous. C'est ce que
nous avions toujours projet. Je sais que je n'aurais pas d te laisser, mais ton amour pour
David me rendait trop jaloux. J'ai vcu un terrible dchirement, j'ai d partir. Il faut me
pardonner, Karen.
Son incapacit accepter le fils d'un autre homme dnonait parfaitement son caractre
exclusif.
Il n'y a rien pardonner, Barry. Je suppose que tu n'tais pas entirement responsable.
Peut-tre que je ne t'aimais pas suffisamment pour comprendre ce qui t'arrivait. J'ai t
aussi goste que toi.
Il serra les mains de Karen en laissant libre cours son soulagement.
Tu n'tais pas goste, Karen, tu ne las jamais t. Laisse-moi te courtiser de nouveau.
Nous nous aimerons, nous reconstruirons notre vie et les choses iront mieux que jamais.
Le jour o tu te sentiras prte, nous nous remarierons.
Selon ses conditions lui ! Il n'en serait jamais autrement, bien entendu. Barry tait
aveugle tout sentiment tranger aux siens. Karen retira sa main et s'effora de lui
rpondre gentiment :
Je suis trs heureuse d'apprendre ces bonnes nouvelles. Oui, vraiment, Barry. Mais je
ne peux pas tpouser de nouveau.
L'attitude de Karen le rendait perplexe.
N'as-tu pas dit que tu me pardonnais?
Elle poussa un profond soupir et le regarda, dsole.
Cela n'a rien voir avec le pass, Barry. Simplement, je ne peux pas partager ton
avenir.
Pourquoi ? demanda-t-il, presque agressif.
Il ne comprenait pas. Il tait trop imbu de lui-mme pour comprendre. La rponse que
lcha Karen n'appelait aucune rplique :
Parce que je vais pouser Hal Chissolm.
Hal Chissolm !
Toutes les gammes d'motions, de l'tonnement au ressentiment, s'affichrent
successivement sur le visage de Barry.

Tu te maries avec l'amant de ta sur?


Karen tressaillit. Il venait de trouver le point sensible.
Kirsty est morte, Barry.
Il rougit. Il avait d'autant plus vit ce sujet ce soir qu'il ne s'tait jamais bien entendu
avec elle.
Tu ne peux pas l'aimer! tempta Barry. Il vient juste de rentrer en Australie.
Qu'attends-tu de ce mariage ?
C'est mon affaire, Barry.
Il lui lana un regard furieux.
Je suppose que c'est pour son argent !
Karen repoussa sa chaise et se leva avec dignit.
Maintenant, j'aimerais que tu partes, Barry. Nous n'avons vraiment plus rien nous
dire. Je te souhaite sincrement d'tre heureux et de russir dans tes nouvelles entreprises,
mais je crois dsormais inutile de nous revoir.
Barry se leva enfin. La colre dformait son visage jusqu' la laideur.
C'est cause de son sacr gamin, n'est-ce pas? Tu l'pouses pour garder ton prcieux
David ! Tu as sacrifi notre couple au btard de Hal Chissolm et maintenant c'est toi que
tu vas sacrifier. C'est compltement fou, voyons ! Laisse donc ce gosse, bon sang !
Je ne peux pas, Barry. Je suis sa mre. Maintenant, je t'en prie...
Kirsty tait sa mre ! hurla-t-il dans sa fureur. Puis il fit un effort pour se ressaisir.
Tout cela est absurde, Karen. L'exprience que tu as connue depuis deux ans ne t'a pas
assez montr combien cette situation tait invivable? J'tais persuad que tu serais trop
contente de te dbarrasser de David tout en lui offrant une famille richissime. J'ai sign
cette dclaration parce que c'tait la meilleure chose pour nous tous. Hal Chissolm veut
cet enfant, il est naturel qu'il aime son fils. Il est temps que tu...
N'en dis pas davantage, Barry. Je te demande de partir, c'est tout, ordonna-t-elle
froidement. Puisque je ne t'aime pas et que je ne veux pas t'pouser, rien ne sert de rester
ici plus longtemps.
La colre qu'il s'tait efforc de contenir clatait sans rserve.
Quelle sacre idiote tu fais, Karen !
... Un vritable hurlement avait prcd sa sortie. Il quitta la maison comme un ouragan
et claqua la porte derrire lui.
Karen s'effondra sur sa chaise, la tte dans les mains. Bien sr, elle tait folle de songer
pouser Hal Chissolm et elle souffrirait durement d'un tel mariage.
Mais que faire d'autre? Une vie sans David lui serait insupportable. Comment mme
endurer, dans le meilleur des cas, de le voir seulement de temps autre ? Elle dsirait
rester auprs de lui jour aprs jour pour en prendre soin jusqu' ce qu'il devienne adulte.
David tait son fils. Celui de Kirsty. Mais le fils de Hal aussi.
Kirsty avait aim Hal. Mme si Karen ne comprenait pas le comportement de sa sur,
elle tait certaine qu'elle l'avait aim. Et sous la dure carapace que Hal s'tait forge pour
prendre une revanche impitoyable, on devinait un homme bon, gnreux. Il tait rest
avec Kirsty jusqu' sa mort, et il serait un pre affectueux pour David, Karen ne pouvait
plus en douter depuis le week-end. D'ailleurs, peut-tre se montrerait-il un jour moins
cruel envers elle?
Dans l'esprit las de Karen, la perspective de ce mariage paraissait de plus en plus
invitable. La situation tait vraiment trop inextricable. Il n'y avait plus aucune raison

d'attendre jusqu' jeudi pour informer Hal de sa dcision. Rien ne pouvait la modifier.
Aussi trange que cela paraisse, cette pense apaisa la jeune femme.
Elle se dirigea vers le tlphone et composa son numro. D'une voix ferme elle
demanda parler Hal. Elle prouva une singulire satisfaction en l'entendant au bout du
fil.
Karen? Que puis-je pour vous?
Barry ne lui avait pas pos cette question ce soir, pas plus qu'il ne lui avait dit une seule
fois qu'il l'aimait. Elle prit une profonde inspiration.
J'ai dcid de vous pouser, Hal.
Un court silence prcda la rponse.
C'est le seul choix judicieux. Je fais le ncessaire pour que la crmonie ait lieu
vendredi aprs-midi.
Cette imminence effraya Karen.
Ce vendredi-ci? Mais...
J'ai dj dpos une demande de licence spciale pour que l'acte soit conclu au plus
vite. Mon avocat passera vous voir demain pour vous faire signer les documents.
Il tait donc si sr de sa dcision ?
Je ne serai pas la maison demain, Hal. Je travaille.
Eh bien, n'y allez pas. Demandez un cong ou donnez votre dmission. Il ne vous est
plus ncessaire de travailler, Karen.
Elle se crispa instinctivement. L'pouser ne lui donnait pas le droit de rgenter toute sa
vie !
Je prfre travailler, merci. Et David m'accompagne.
Comme vous voudrez, concda-t-il ngligemment. Souhaitez-vous vendre votre
maison ou la louer?
Je n'y ai pas rflchi.
Hal la dconcertait tellement que Karen ne voyait plus trs clair dans ses propres penses.
J'envoie mon avocat au jardin d'enfants pour vous rencontrer. Il est trs comptent.
Communiquez-lui votre dcision au sujet de la maison. Je vous ferai connatre l'heure
pour vendredi.
Oui, merci.
Bonne nuit, Karen.
Bonne nuit.
La ligne tait coupe, Karen reposa lentement le rcepteur. Le sort en tait jet. Vendredi,
elle pouserait Hal Chissolm. Autant que les choses aient lieu le plus vite possible. Elle
releva firement le menton. Tant qu' aller au sacrifice, mieux valait s'y rendre la tte
haute. Hal n'obtiendrait d'elle aucune soumission.

8.

Karen avait tant faire qu'il ne lui restait plus une minute pour songer ce que ce
mariage avec Hal signifiait pour elle.
La constante activit qu'elle dployait longueur de journe oblitrait tout simplement le
problme. Le soir elle tombait dans son lit si puise que le sommeil la gagnait presque
immdiatement.
Le vendredi matin la maison fut enfin entirement nettoye et toutes les affaires
empaquetes. Karen, presque surprise, constata qu'elle avait mme une heure ou deux
devant elle pour se demander ce qui lui arrivait vraiment.
Un mariage normal , avait dit Hal. Cela signifiait donc partager son lit. Barry tait le
seul homme qu'elle ait connu. Comment ragirait-elle en prsence de Hal? Comment
affronter cette intimit physique sans la moindre trace de sentiment amoureux? Userait-il
d'autant de cruaut que pour la contraindre ce mariage ? Penserait-il alors Kirsty?
En vrit, cette dernire question tait celle qui bouleversait le plus Karen. Elle se
savait la rplique physique exacte de sa sur, sa sur avec laquelle Hal avait dormi
pendant six ans ! Pour la premire fois de sa vie elle regretta d'tre la jumelle de Kirsty.
Elle ne se sentit pas en tat d'affronter Owen lorsqu'il vint prendre David. Hal avait
dcid que l'enfant passerait la journe avec son grand-pre. Karen n'avait pas eu
l'occasion de revoir Owen depuis le week-end prcdent. Elle ignorait le point de vue de
son futur beau-pre sur ce mariage prcipit, mais ce n'tait pas le moment de s'en
entretenir avec lui. Aprs tout, peu importait ce que Owen pensait, il fallait en passer par
l, c'tait tout.
Lorsqu'il la salua sur le pas de la porte, elle vita soigneusement le regard perspicace
du vieil homme. Elle se pencha prcipitamment pour embrasser David.
Sois gentil avec Pop, n'est-ce pas? murmura-t-elle d'une voix enroue par l'motion.
Les pleurs commenaient lui brouiller la vue. Karen les ravala.
Va vite la voiture, David. Tu y trouveras Harper, il a quelque chose pour toi. Je
veux juste dire un mot ta maman, dclara fermement Owen.
L'enfant avait joyeusement bondi vers la somptueuse Rolls avant mme que Karen ne se
ft redresse. Elle le regarda partir au travers d'un voile de larmes. Il tait si heureux !
Comment aurait-elle eu le cur de gcher cet innocent bonheur? Elle leva sans
enthousiasme le visage vers Owen.
Son expression tait sombre, svre. Ses paroles n'apaisrent nullement les tourments
qu'elle endurait.
Je vous ai bien aime depuis le premier instant o nous nous sommes rencontrs,
Karen. Je ne pouvais croire Hal lorsqu'il m'a annonc la nouvelle. Je sais ce que vous
ressentez son gard, et je ne pense pas que vos sentiments aient volu en quelques
jours. Quelle que soit la raison qui vous pousse ce mariage, elle est insuffisante. Je
crains que vous ne le regrettiez tous les deux.
Ignorant la vrit, il se mprenait sur elle ! Pique par l'injustice de la situation, Karen
s'tait redresse pour rpliquer, mais David l'interpella. Il brandissait dans un grand geste
plein d'allgresse le bel avion qu'on venait de lui offrir. Ces quelques moments de
distraction permirent sa mre de se ressaisir. Owen aimait Hal aussi profondment
qu'elle aimait David. Si Kirsty avait par inadvertance brouill le pre et le fils, Karen ne
voulait pas largir la brche. Owen s'tait montr trop gnreux envers elle pour qu'elle
commette une telle indlicatesse. Elle avait maintenant donn sa parole Hal, il ne s'agissait plus de revenir en arrire. Puisqu'il n'avait pas cru bon d'informer son pre, ce n'tait

pas elle de le faire sa place.


Une amre tristesse assombrissait son regard lorsqu'elle se retourna vers lui.
Dcidment ce mariage ne semblait rendre personne joyeux, except David.
Je fais ce que je pense tre ncessaire, rpliqua-t-elle calmement.
Owen soumit alors la jeune femme un examen si minutieux que ses nerfs s'en
trouvrent encore plus branls. Finalement, il hocha la tte avec incrdulit et
redescendit l'alle. Son allure rigide exprimait toute sa rprobation. Karen s'affaissa un
peu au moment o la Rolls Royce s'loigna. Elle tait profondment blesse que la bonne
opinion que Owen lui portait soit entache. Elle l'aimait bien, infiniment plus que Hal.
Mais c'est Hal qu'elle pousait.
L'entreprise de dmnagements arriva peu aprs. Karen indiqua aux transporteurs les
caisses d'effets personnels prendre. Bien qu'encore meubles, les pices lui apparurent
nues et impersonnelles lorsqu'elle les parcourut une dernire fois pour s'assurer qu'on
n'oubliait rien. Elle prouvait la curieuse sensation de clore brusquement tout un chapitre
de sa vie. Dsormais, plus rien ne serait pareil.
Laisse seule une fois de plus, Karen prfra carter ces penses. Ce jour tait celui de
ses noces, mme si ce mariage n'tait qu'une comdie. Elle recouvra un peu de paix en
s'adonnant une lente et minutieuse toilette. Ses cheveux brosss acquirent de nouveau
une clatante vigueur, ses ongles vernis d'un doux corail et son maquillage discret lui
redonnrent l'lgance raffine dont elle ne se dpartissait jamais autrefois. Son tailleur
beige tait le vtement le plus cher qu'elle se soit achet depuis des annes, mais la fiert
lui dictait d'aller vers Hal la tte haute. Le corail de son corsage de soie, assorti celui de
son vernis ongles, semblait jeter un dfi la morosit de son me.
Une voiture de location vint chercher Karen l'heure fixe. Le chauffeur prit son
ncessaire de voyage, ultime bagage qu'il lui restait. Elle ne possdait aucune indication
sur les intentions de Hal aprs la crmonie, sinon qu'ils retrouveraient David une fois les
formalits accomplies. Depuis le lundi soir, elle n'avait eu aucun contact personnel avec
son futur poux : son avocat avait tout organis. Elle ferma la porte d'entre pour la dernire fois puis suivit le chauffeur jusqu' la voiture. Chaque pas exigeait d'elle plus de
courage que le prcdent.
Hal l'attendait l'extrieur de la mairie. Son costume sombre finement ray semblait
tmoigner du formalisme de l'vnement. Aucun sourire amical pour accueillir Karen. Il
l'aida sortir de voiture d'un air sinistre et rsolu, puis la pressa sans plus attendre
d'entrer dans le btiment.
Karen ne savait plus trs bien si elle vivait un rve ou un cauchemar. Elle avanait
comme dans un nuage avec l'impression que des milliers de papillons volaient autour
d'elle. Elle couta peine le discours de l'officier municipal, accable qu'elle tait par la
prsence de l'homme debout son ct. Elle n'aimait pas, elle ne pouvait pas aimer Hal
Chissolm, mais elle comprenait pourquoi Kirsty l'avait trouv irrsistible. Son incroyable
conviction et l'inexorabilit de ses desseins fascinaient autant qu'ils rpugnaient.
Cependant cette atmosphre irrelle parvint la calmer au point qu'elle signa d'une main
presque sereine l'acte qui liait sa vie celle de son nigmatique poux.
Alors seulement, Hal se tourna vers elle et l'embrassa. A l'instant mme o leurs lvres
s'effleurrent, Karen sentit redoubler les battements de son cur.
Unis jusqu' la mort, murmura Hal.
Ses yeux moqueurs semblaient s'amuser de l'incertitude qu'ils lisaient dans ceux de la

jeune femme.
Quelle cruaut le poussait voquer la mort ici ? Hal tait rest avec Kirsty jusqu' son
dernier souffle, et les volonts de la mourante se trouvaient l'origine de leur trange
mariage. En quittant la mairie, Karen se demanda de nouveau si Hal pensait sa sur, la
femme qui avait refus de l'pouser, la jumelle de celle qu'il venait de prendre pour
pouse. Rien ne transparaissait sur son visage : toujours un masque aussi dur et aussi
implacable que le jour de sa demande en mariage.
Hal conduisit Karen vers une Porsche verte flambant neuve.
Votre cadeau de noces, annona-t-il schement. Voulez-vous prendre le volant?
Mon...
Karen hochait la tte avec perplexit. Elle demeurait hbte.
... c'est pour moi?
Vous en aurez besoin pour vous rendre votre travail avec David. Venez, je vais
vous montrer comment la conduire.
Mme si, de toute vidence, Hal avait achet la voiture plus pour David que pour elle, le
cadeau ne la laissa pas insensible. La concentration ncessaire pour suivre les instructions
de Hal lui permit d'carter une partie de ses penses les plus troublantes. Le parcours
jusqu' Turramurra fut marqu par des proccupations d'ordre plus technique qu'affectif.
Seule l'arrive la proprit de Owen Chissolm fit remonter la tension. Karen tripota
maladroitement sa ceinture de scurit, ce qui donna Hal le temps d'en refermer la
boucle d'un geste vif.
Gardez-la. Je vais chercher David.
Elle leva vers lui un regard inquiet.
O allons-nous?
Dans notre nouvelle maison, rpliqua-t-il avec un lger sourire. O voudriez-vous
vous rendre?
Leur maison. Le cur de Karen se serra. Malgr la rprobation de Owen ce matin, elle
s'tait scurise l'ide que sa prsence parmi eux faciliterait ses relations avec son
nouvel poux. Or une nouvelle demeure signifiait se retrouver seule pour affronter Hal.
Son fils serait son unique rconfort, songea-t-elle pour tenter d'endiguer sa panique.
Quelques minutes plus tard, Hal revenait avec David, trs excit par la dcouverte de la
Porsche et la perspective de vivre dans une nouvelle maison autant avec papa qu'avec
maman. A part les indications d'itinraire ngligemment lances Karen, Hal porta toute
son attention l'enfant qui jouait sur la banquette arrire. Elle crut voyager en compagnie
d'un homme diffrent. Il tait si dcontract, si heureux !
Il possdait, certes, ce qu'il avait cherch obtenir. Pour Karen il en allait tout
autrement, aucun espoir de dtente n'tait en vue. Elle apprhendait trop le profil de cette
vie qui l'attendait.
Une demi-heure plus tard, Hal dsigna une alle conduisant une maison aux
dimensions impressionnantes. Elle donnait sur l'tendue miroitante de Pittwater. Le
domaine lui seul valait une fortune.
Il ne s'agissait pas d'un simple manoir comme la demeure de Owen. Lorsque Hal la fit
pntrer par la double porte, Karen admit que jamais elle n'avait vu maison plus
somptueuse. Par une gigantesque baie vitre on surplombait la flottille de bateaux de
pche essaime sur Pittwater. L'paisseur moelleuse des moquettes de haute laine
boucle, la superficie et la hauteur des pices, le modernisme ultrachic du mobilier, tout

contribuait faire de cette rsidence un palais contemporain. Un ensoleillement gnreux


apportait une touche particulirement chaleureuse au rigorisme de la dcoration.
Vous n'aurez pas vous soucier de l'intendance, confia Hal. M. et Mme Hanley, qui
vivent l'extrmit du btiment, s'en chargeront. Elle s'occupe de tenir la maison tandis
que lui est jardinier et pourvoit aussi l'entretien. Vous les rencontrerez lundi.
Trop confuse pour parler, Karen acquiesa d'un simple mouvement de tte. Elle finirait
par s'habituer tout cela. David, aux anges, ne cessait de courir en tous sens, merveill
par l'tendue de sa nouvelle demeure. Une fois l'tage, Hal prsenta sa chambre
David. Pratiquement la rplique de celle qu'il avait fait installer chez Owen. Tous les
jouets achets prcdemment taient dj sur place.
Ta mre et moi allons mettre des vtements plus confortables, dit-il au petit garon.
Serais-tu heureux de rester jouer ici ?
David venait de rpandre la bote de Lego sur le sol. Il leva un regard enthousiaste.
Je vais construire une grande sation spatiale, papa !
Hal lui sourit.
D'accord, fiston. C'est une excellente ide! Je reviendrai la voir dans un petit moment.
Mais je te fais remarquer qu'on ne dit pas une sation mais une station spatiale.
David tait dj trop occup pour rpondre. Hal entrana Karen. Ils traversrent le
vestibule en direction d'une autre pice. De toute vidence il s'agissait de la chambre
principale. Le regard de Karen frla peine le lit somptueux qu'elle devrait partager cette
nuit avec son poux. On avait dpos discrtement son sac de voyage prs de la porte qui
menait au dressing-room. La moquette jaune ple rendait plus dlicate encore la prsence
du mobilier blanc et or.
Nerveuse de se sentir seule avec Hal, Karen traversa la pice pour ouvrir les rideaux
des portes-fentres. L'blouissante vue de Pittwater ne parvenait pas la rjouir. Elle
songeait beaucoup trop au fait que Hal tait en train de se dbarrasser de sa cravate, de sa
veste et de son gilet. Elle voulait qu'il pntre dans le dressing-room avant d'en enlever
davantage...
Ce ne fut pas vers le dressing-room qu'il se dirigea. Il vint tout doucement prs de son
pouse et, sans lui laisser le temps de ragir, il enlaa sa taille pour l'attirer contre lui.
Karen frissonna d'motion au moment o il commena dboutonner la veste de son
tailleur.
Qu'est-ce... qu'est-ce que vous faites?
Je vous dshabille puisque vous ne semblez pas dcide le faire vous-mme.
En sentant s'ouvrir son corsage, Karen fut prise de panique. Elle tentait de fuir l'treinte
de Hal lorsqu'elle dcouvrit avec stupeur la manire dont il la couvait du regard.
Vous ne voulez pas dire... non... non, pas maintenant, balbutia-t-elle, le cur battant la
chamade.
Pourquoi pas ? Nous sommes maris. Pour le meilleur et pour le pire, souvenez-vous ?
Et je veux que ce soit pour le meilleur, Karen.
Ses bras l'enserraient de plus en plus fivreusement. Ses lvres effleuraient de doux
baisers les tempes de la jeune femme.
Non ! Nous ne pouvons pas ! David risque de nous rclamer !
Il est trop heureux avec ses jouets. Ils le distrairont un bon bout de temps.
Sa main plongeait avec volupt dans la chevelure aux reflets chauds. Il inclina lgrement
en arrire la tte de Karen puis s'empara de ses lvres avec une telle passion que toute

volont de rsistance sembla la quitter. Son torse tait plaqu contre le sien avec une
ardeur insouponne.
Non ! Plus tard, Hal. Cette nuit, implora-t-elle.
Karen luttait pour ne pas succomber la force de son propre dsir. L'intensit du regard
gris enflammait tout son corps.
Cette nuit aussi, Karen. Mais je vous veux ds maintenant.
Rien ne semblait susceptible d'entraver sa dtermination. Lorsque Hal ouvrit la dernire
boutonnire de son corsage de soie et fit glisser avec une habilet diabolique chemisier et
veste la fois, Karen frmit la pense de l'issue invitable. Pendant quelques instants,
elle se sentit comme une poupe de chiffon. Mais comment demeurer insensible des
lvres si tendres sur sa gorge, sur ses paules, sur la courbe douce de ses seins?
Ses jambes tremblaient, sa respiration trop rapide trahissait son motion. Elle refusait
d'admettre la soif ardente qu'elle avait de lui. Quand Hal la porta sur le lit pour lui ter
dlicatement le reste de ses vtements, elle ne put rprimer un frisson de plaisir. Elle se
lova instinctivement dans les bras protecteurs qui s'ouvraient elle. La voluptueuse
agressivit de Hal, sa violence possessive taient terriblement communicatives. Il s'tait
lui-mme dshabill sans qu'elle s'en rendt compte et maintenant son regard de loup
guettait jalousement le corps dnud qui allait tre la proie d'un insatiable apptit. Karen
se sentit d'une vulnrabilit totale. Elle dtourna les yeux, esprant secrtement que cette
union laquelle Hal la contraignait porterait nanmoins en elle, dfaut d'amour, une
trace de tendresse.
Ils roulrent sur le lit, troitement enlacs. Elle allait crier pour protester contre l'audace
de son contact, mais dj il s'emparait sauvagement de sa bouche et la rduisait au
silence. Le corps de Hal s'immobilisa un instant au-dessus de Karen. Que faire pour
chapper la mortelle fascination qu'il exerait sur elle ? Toute lutte, toute rsistance
devenait drisoire. Ce souffle chaud sur son cou, ces ardentes caresses sur ses seins et sur
sa taille affolaient la jeune femme. Et pourtant une redoutable apprhension revenait en
mme temps rder dans son esprit. Des lvres si exigeantes s'emparrent alors des siennes
qu'il ne resta plus qu' s'abandonner. Conscient de cette soumission, Hal colla son corps
plus intimement au sien.
Karen le regarda, sentant irrmdiablement perdu l'espoir auquel elle s'tait accroche.
Loin de toute notion d'amour, seul un irrsistible dsir mutuel les enchanait l'un l'autre.
Le besoin d'assouvir cet instinct charnel tendait le visage de Hal. Karen elle-mme avait
le souffle de plus en plus court. L'urgence de la demande exigeait l'imminence de leur
union. Un instant encore et Hal, le visage presque douloureux, se fondit en elle, dans un
cri pre. Une allgresse sauvage clata en Karen, incomprhensible rponse la passion
brutale de son poux. Le feu du plaisir explosait dans ses veines. De folles motions
assaillaient tout son tre. Un tourbillon d'une incroyable sensualit l'emportait. Son corps
exultait. Jamais elle n'avait connu auparavant un tat si intense, un accord si parfait. Hal
serra plus troitement ses hanches contre les siennes jusqu'au moment o un double cri
d'extase dchira le silence. Karen flottait dans un ocan de bonheur. Une paix divine
baignait son corps. Le ravissement lui avait clos les yeux, mais maintenant elle voulait les
rouvrir en grand pour voir l'homme qui avait accompli ce prodige.
Hal tait l, veillant au-dessus d'elle, la respiration encore haletante. La srnit
clairait son visage. Pourquoi leur union perdit-elle soudain sa nature magique ? La
conscience d'avoir particip un acte indigne du nom d'amour remplit Karen de honte.

Comment avait-elle pu s'abandonner si totalement? Quelle impudeur de se livrer ainsi


qui ne dsirait que la contraindre ! La rancur gchait tout le plaisir reu. Son me
hurlait vengeance de cette terrible blessure.
Si vous vous estimez satisfait, puis-je me lever et aller voir David? dit-elle froidement.
Aprs quelques secondes d'incrdulit, Hal changea brusquement de visage. La colre
balaya tout le bonheur serein que Karen avait lu sur ses traits. Il se retira si brusquement
qu'elle se sentit trangement frustre. Il se redressait prsent de toute sa hauteur,
imposant, menaant. La rage enflammait son regard. Karen remarqua son effort
surhumain pour ne pas l'agresser. Il ne parvint se matriser qu'en serrant les poings
s'en faire blanchir les doigts. La peur saisit la jeune femme. Elle regrettait cet affront parti
comme une gifle. Ils taient maris, elle devait vivre avec lui. Elle devait accepter de
rpondre ses treintes.
Hal tendit enfin la main vers elle. Doucement, patiemment, il caressa sa poitrine
jusqu' ce qu'il sente ses seins se tendre sous ses irrsistibles effleurements. Ses doigts
erraient avec une diabolique habilet sur le plat du ventre, la courbe de la hanche. Un
frisson d'indicible plaisir traversait de nouveau Karen. Puis ce fut le retour d'une honte
atroce au rveil de si dlicieuses sensations. Elle parvint renier le pouvoir exorbitant
que cet homme dtenait sur elle et se droba son contact.
Continuer me fuir, ce serait vous fuir vous-mme, Karen. Ne comptez pas y
parvenir. Pas avant que vous ne soyez enceinte. Je ne serai satisfait que ce jour-l.
Puis il se dtourna pour se rendre dans le dressing-room. Il en ressortit quelques
minutes plus tard, vtu d'un pantalon en velours ctel bleu fonc et d'un pull rouge. Il
traversa la pice, sans jeter le moindre regard son pouse, jusqu' la salle de bains, dont
il referma la porte derrire lui.
Karen s'tait enroule dans les draps. Ce qu'il venait de lui dire la glaait jusqu'aux os,
elle se sentait incapable du moindre mouvement. C'tait donc l sa vengeance ?
Provoquer sa grossesse pour connatre cette fois part entire l'exprience de la
paternit? Ne l'avait-il pouse que dans ce but?
Elle serra un peu plus le drap autour d'elle. Non, il devait y avoir autre chose. Il l'avait
embrasse avec passion. Il l'avait dsire, peut-tre cause de sa ressemblance avec
Kirsty, mais il l'avait dsire. Et elle aussi s'tait donne de tout son tre, dt-elle en
prouver une douloureuse dtresse. Un certain aspect de Hal rpondait pour elle une
ncessit profonde. Contre toute raison mais de manire indniable.
Karen regrettait la phrase qu'elle avait lance. Elle aurait mieux fait de se montrer plus
constructive. Elle se souvenait maintenant de son regard, juste aprs leur extase
commune. Ne contenait-il pas aussi un besoin d'amour? Hal avait peut-tre prouv le
mme accomplissement dans leur union. Aurait-elle ruin leurs chances d'atteindre un
jour un autre but que le plaisir de la chair?
L'obscurit rgnait sur la chambre. Il fallait se lever. David allait se demander o tait
passe sa mre. Certes, l'enfant avait son pre prsent. Une vague de profonde solitude
arracha Karen du lit. Elle se dirigea comme une somnambule vers la salle de bains et prit
une douche rapide. Elle tait trop honteuse de son corps pour apprcier la caresse du jet
d'eau chaude. Elle enfila un jean et un gros pull vague, puis dfit ses valises en se
dpchant de ranger ses affaires avant d'affronter de nouveau Hal. Cette manire drisoire
de prendre possession des lieux sembla lui rendre un peu d'assurance.
Karen trouva David et son pre dans la cuisine. La pice superbement dcore disposait

des quipements les plus modernes. L'enfant se prcipita allgrement vers elle pour lui
annoncer que papa prparait une omelette.
L'heure suivante parut se drouler trs agrablement, David tant absolument inconscient
de la tension sous-jacente. Il alla au lit avec si peu de rticence que sa mre lui envia son
humeur ternellement joyeuse.
Hal se comportait avec bont et indulgence envers son fils. Lorsque l'autorit devenait
ncessaire, il imposait la sienne sans avoir besoin d'lever la voix. Serait-il capable de se
montrer aussi bon mari qu'il tait bon pre ? Et aussi bon amant...? lui souffla
tratreusement une petite voix.
Il y avait des steaks dans le rfrigrateur. Karen en fit cuire deux pendant que son mari
tournait la salade. La conversation ne porta ds lors que sur leurs prfrences
alimentaires. Hal ayant ouvert une bouteille de vin, ils allrent s'asseoir la table de la
petite salle manger, plus romantique que le crmonieux salon.
Karen redoutait l'pineux silence qui risquait de s'installer entre eux. Elle questionna Hal
sur ce qu'allait tre dsormais son travail. Il rpondit en dtail, ne s'interrompant que pour
couter les interrogations qui ne manquaient pas de se succder. On aurait presque pu
croire une conversation normale. Pas tout fait pourtant. La douce ironie du regard gris
dard sur elle rappelait Karen tout ce qui restait tu. Le souvenir de Kirsty partageant la
vie professionnelle de Hal avec une perfection dont elle serait incapable lui fit venir les
larmes aux yeux. Le fait mme d'entretenir une collaboration quelconque avec lui
paraissait inconcevable. Kirsty resterait toujours un obstacle entre eux. Karen but la
hte les dernires gouttes de son verre puis se leva pour desservir la table. Elle porta les
plats dans la cuisine et les dposa dans le lave-vaisselle.
La journe a t longue. Si vous voulez bien m'excuser, je crois que je vais aller me
coucher, lana-t-elle Hal qui l'avait suivie.
Allez-y, rpondit-il ngligemment.
Elle se prcipita dans l'escalier dans l'espoir de fuir avant que son moral ne s'effondre de
nouveau, victime des tensions endures toute la journe. A peine fut-elle parvenue la
porte de la chambre qu'un torrent de larmes inonda son visage. Elle demeura aveugle par
les pleurs tout le temps de se dshabiller, d'enfiler sa chemise de nuit et de se glisser dans
le lit. Elle se roula en boule comme les hrissons cherchant se protger du danger et
enfouit sa tte dans l'oreiller. Mais son cur devenait si lourd que les sanglots ne
s'espaaient toujours pas.
Elle n'entendit pas Hal arriver. La premire manifestation de sa prsence fut une douce
caresse sur ses cheveux emmls. Elle sursauta brusquement et s'carta, incapable de
supporter son contact.
Je ne suis pas Kirsty ! cria-t-elle, trop dchire pour garder le silence.
Non, vous ne l'tes pas.
Quelle surprenante tendresse dans la rponse ! Hal s'tait assis sur le lit, mais l'obscurit
ne permettait pas de distinguer son expression. Il se leva enfin et retira ses vtements sans
hte excessive.
Ne pouvez-vous me laisser seule ? implora Karen.
Ds qu'il monta dans le lit, Karen lui tourna le dos, effraye par les battements
dsordonns de son cur. Hal ne chercha pas l'enlacer, il lui prodigua juste quelques
caresses d'une douceur incroyablement troublante. La jeune femme restait tendue,
tranquille, encore une fois si dsireuse de croire la chaleureuse affection qui manait de

son mari. Il poussa un profond soupir puis, lentement, se lova autour d'elle. Alors
seulement il enlaa doucement sa taille et effleura de ses lvres la brune chevelure.
Je ne peux pas dire que je sois dsol, Karen, je ne le suis pas. Mais ne pensez pas que
je vous compare Kirsty en quoi que ce soit. Il n'y a pas de comparaison possible.
Je ne pourrai jamais galer ma sur...
Ce n'est pas du tout ce que je voulais dire.
Hal la fit rouler vers lui puis se pencha pour embrasser les tendres paupires gonfles par
de nouvelles larmes.
Vous tes diffrente, Karen. Et je suis diffrent avec vous. Il n'y a aucune
comparaison, rpta-t-il.
Comme pour prouver ses dires, il prit possession de ses lvres avec une telle sensualit
affectueuse que Karen ne pensa plus autre chose.
Dans l'intimit de la nuit, la jeune femme, accroche aux robustes paules, s'abandonna
au plaisir. Elle encouragea Hal prendre tout ce qu'il dsirait d'elle. Mais il donna
infiniment plus qu'il ne prit. Si ce comportement n'tait pas de l'amour, il y ressemblait
trangement. Karen s'endormit, blottie entre les bras de son mari, un sourire tranquille sur
les lvres.

9.

Plus qu'insens. Compltement inattendu. Les bases quivoques de leur mariage


n'auraient pas d permettre le dveloppement d'un lien affectif quelconque. Pourtant
c'tait arriv. Karen tait tombe amoureuse de Hal Chissolm. Elle savait que c'tait de la
folie pure mais elle ne pouvait s'en empcher. Cet amour droutant la pigeait.
Difficile de prciser le moment o sa vie avait cess de dpendre exclusivement de David
pour commencer se fondre dans celle de Hal. Mais, au fil des semaines, son
attachement pour son mari grandit jusqu' devenir le centre de toutes ses proccupations.
Et elle continuait d'ignorer pourquoi ! Jamais Barry ne lui avait inspir une affection aussi
profonde, mme au dbut de leur vie commune. Pourtant Hal ne manifestait toujours pas
de sentiment spcial son gard. Tout simplement parce qu'il devait n'en prouver aucun.
Certes, il tait gentil, prvenant. Cette brutalit dominatrice dont il avait fait preuve le
jour du mariage n'avait jamais reparu. Il n'ironisait plus sur les efforts de Karen pour
maintenir des relations harmonieuses. Elle ne rencontrait que sa totale coopration.
Nanmoins il gardait une implacable distance entre eux, une distance apparemment
impossible combler.
Si parfois ce foss ne sautait pas aux yeux, une heure plus tard un dtail venait en
rappeler l'existence de faon indniable. Un mot agrable ou un regard svre suffisaient
bouleverser Karen, la faire passer du bonheur au dsespoir. Le besoin d'tre aime par

Hal la dvorait un peu plus chaque jour, inexorablement. Elle craignait de ne pas russir
cacher sa vulnrabilit.
Elle ne souhaitait plus aucune autre prsence que celle de Hal, ce mari qui paraissait si
content au milieu de sa famille. Il avait beau parler de temps autre de ses collgues de
travail, il n'en invita aucun la maison. Cependant la premire invitation qu'il suggra
Karen fut particulirement mal ressentie.
Mon pre s'est plaint de ne pas avoir vu David depuis le jour de notre mariage.
Cette remarque, lance ngligemment au cours d'un dner, ternit la douce quitude de la
jeune femme. Depuis le dbut du repas elle apprciait le ton sympathique de leur
conversation, celui de tout couple bavardant des petits vnements de la journe. Mais
invoquer Owen lui rappelait douloureusement les circonstances de leurs noces.
Cela fait cinq semaines, ajouta-t-il avec un petit sourire. Je pense qu'il pourrait venir
djeuner dimanche. Seriez-vous d'accord?
En vrit elle ne l'tait pas vraiment. Soumettre leurs relations l'examen critique de
Owen la contrariait. Son injuste dsapprobation de leur mariage la blessait encore.
Y voyez-vous un inconvnient?
Le ton lgrement tranchant de la question coupa court aux penses de Karen. Elle se
hta de lever les yeux : le petit sourire avait disparu du visage qui l'observait attentivement. Il faisait place une rserve hlas trop familire.
Non. Bien sr que non. C'est parfait.
Mais la rponse arrivait trop tard, l'humeur cordiale tait gte. Hal continua la
conversation par civilit, pourtant ce n'tait plus pareil, il avait repris ses distances. Les
vains efforts que dveloppa Karen pour rompre la glace n'aboutirent qu' la mettre au
supplice. Elle lisait dans le regard de son mari une retenue qui l'excluait.
Les promenades dominicales o ils emmenaient David la plage, au zoo ou bien dans
les parcs d'attractions des abords de Sydney constituaient les meilleurs moments des
semaines coules. Durant ces occasions privilgies, l'amour de Hal pour son fils
paraissait rejaillir sur Karen et lui faisait partager spontanment ce bonheur intime.
Ces heureux instants n'existaient pas lorsque le couple se trouvait seul ; il y avait, dans
le meilleur des cas, des dners aimables comme celui qui avait prcd l'incident n de
l'invitation de Owen. Parfois Karen regrettait de ne pouvoir saisir le regard de son mari
lorsqu'ils venaient de faire l'amour, mais il faisait toujours trop sombre. Jamais dans le
cours de la journe Hal ne se permettait de l'effleurer, except pour les marques de
politesse les plus lmentaires.
Karen regrettait de plus en plus son comportement ce fameux aprs-midi de leurs
noces. Elle n'aurait pas d le repousser ainsi. Hal estimait-il que leurs relations se bornaient un simple acte sexuel destin provoquer sa grossesse? Tout son comportement
semblait montrer le contraire. Jamais il n'abandonna Karen une fois parvenu ses fins, et
il se souciait toujours du plaisir de sa femme. Elle s'endormait alors dans ses bras en
songeant l'authenticit de leur union. Cependant, le matin venu, les barrires se
dressaient de nouveau comme si elles n'avaient jamais cess d'exister.
Ce soir, Karen se retira dans la cuisine pour passer ses nerfs sur la vaisselle ranger.
Elle regrettait de ne pas avoir d'autres tches aussi banales accomplir, elles auraient
apais un peu son tourment. Mais la gouvernante tenait la maison avec une efficacit
mticuleuse.
M. et Mme Hanley avaient largement pass la cinquantaine. Tous deux charmants et

pleins d'entrain, ils se plaisaient demeurer constamment en activit et mettaient un point


d'honneur dans la perfection de leur travail. Le jardin tait toujours impeccable et la
maison d'une propret exemplaire. Il ne restait gure Karen qu' rdiger la liste des
courses et cuisiner pendant le week-end. D'ailleurs, durant ces deux jours, Hal
s'occupait souvent des repas lui-mme avec une comptence surprenante. Il expliqua sa
femme que cette habitude lui venait des voyages l'tranger qui l'avaient oblig se
prendre en charge personnellement.
Cette vertu venait accrotre le dcouragement de Karen. Lui restait-il d'autre fonction
que de materner David et de partager le lit de Hal ? Comme elle serait heureuse si seulement il parvenait l'aimer comme elle l'aimait ! Lorsqu'ils auraient leur bb, sa prsence
prendrait-elle enfin une nouvelle valeur ses yeux ?
Le dimanche matin, Owen arriva alors que Hal donnait une leon de natation son fils
dans la piscine du patio. Karen devant l'accueillir seule, elle lui ouvrit la porte avec une
certaine apprhension. Il lui sourit en fait trs chaleureusement et manifesta mme une
cordialit croissante tout au long de la visite de la maison. Il interrompit son htesse au
moment o elle s'apprtait le conduire au patio.
Je ne suis pas press, Karen, et je vous dois des excuses.
A quel propos ? rtorqua-t-elle, lgrement embarrasse par le regard inquiet de son
beau-pre.
Le petit sourire de Owen contenait manifestement une ombre de regret.
Vous le savez fort bien, Karen. Le jour de votre mariage j'ai port une accusation de
toute vidence errone.
Cela n'a plus d'importance, Owen.
Pour moi, si.
La profonde sincrit de la rponse ne permettait pas Karen d'luder la question.
Je pensais que vous alliez blesser Hal en le contraignant vous pouser pour garder
David. A certaines choses qu'il m'a dites depuis, j'ai compris que ce mariage rsultait de
sa volont. J'avoue trs franchement ne vous comprendre ni l'un ni l'autre, mais depuis
que vous vivez ensemble, Hal est redevenu le fils que j'ai connu autrefois, nos relations
ont repris leur affectueuse intimit. Je tiens vous en remercier. Je le vois plus heureux
qu'il ne l'a t depuis bien des annes, et ce miracle vous est d.
Karen prouva un pincement au cur en songeant cette hypothse. Soudain un clat de
rire enfantin, accompagn d'un norme plouf et des rires de Hal fit redescendre la
jeune femme sur terre. Son sourire se teinta d'ironie.
Je pense que c'est David qui rend Hal heureux. Il adore son fils.
Mais moi il ne m'aime pas, se dit-elle tristement elle-mme.
H, Pop, regarde-moi ! cria David au moment o ils arrivaient dans le patio.
Aid d'une bonne pousse de Hal, l'enfant surgit hors de la piscine puis y plongea de
nouveau, barbotant comme un petit chien en direction de son pre qui nageait reculons
une brasse de lui. Il traversa trs correctement le bassin jusqu' agripper enfin l'un des
bords. Owen et Karen applaudirent lorsque le gamin fut port en triomphe par son pre.
Un large sourire illuminait le visage de Hal. Karen tint le lui rendre avec la plus grande
spontanit, tout en se demandant s'il saurait interprter cette marque de complicit.
Changez-vous donc, Karen, et venez nous rejoindre dans l'eau ! Tu ne vois pas
d'inconvnient t'asseoir sur le bord un moment, papa?
Non, surtout pour admirer une jolie femme en maillot, rpliqua Owen avec une

lueur malicieuse dans les yeux.


Karen objecta d'emble qu'elle devait surveiller la cuisson du repas. Elle craignait que le
Bikini ne rvle Hal les rcentes transformations de son corps. Le lger embonpoint de
sa taille et la rondeur plus sensible de ses seins ne lui auraient pas chapp.
Le repas dominical se droula joyeusement. Devant son pre, Hal se montra
particulirement charmant envers son pouse, et le petit garon ne mnagea pas ses
efforts pour monopoliser l'attention de tous. Ensuite, pendant la sieste de David, Owen et
Hal abordrent une discussion professionnelle qui confirma l'vidence de leur entente.
Quand Owen annona son intention de prendre cong, Hal monta voir si David dormait
encore. Ce fut alors que la question de Owen clata comme une bombe :
N'auriez-vous pas quelque chose m'annoncer, Karen? demanda-t-il avec un petit
sourire entendu.
Elle haussa les paules en jouant l'innocente.
J'ignore ce que vous voulez dire.
Il hocha la tte avec indulgence.
Il existe des priodes dans la vie d'une femme o sa beaut naturelle rayonne
particulirement. Sa peau respire la sant, la vitalit, ses yeux brillent plus que jamais, ses
cheveux luisent d'un clat exceptionnel. Je suis g et ma vue est peut-tre fatigue mais
vous me donnez cette impression aujourd'hui. Avez-vous prvenu Hal?
La perspicacit de son beau-pre fit rougir Karen jusqu' la racine des cheveux.
Ce... ce n'est pas encore confirm. Je n'ai pas consult le mdecin.
Eh bien, allez-y sans tarder, ma chre. Il n'existe pas de nouvelle plus merveilleuse
en ce monde. Nous garderons notre petit secret jusqu' ce que Hal m'en parle.
Karen rprima son affolement pour demeurer courtoise.
Je vous en prie, laissez-moi agir comme je l'entends.
L'expression indulgente de Owen se changea en perplexit. Il hocha la tte en
soupirant.
Vous jouez une partie serre, Karen, mais soyez assure que je ne m'en mlerai pas.
Dieu sait quels miracles vous avez dj accomplis durant ces dernires semaines.
Karen sourit au vieil homme dont l'attitude amicale la soulageait.
Si j'ai besoin d'un conseil je ne manquerai pas de venir vous voir.
J'ai dans l'ide que vous tes plus experte que moi dans ce domaine, conclut-il avec
un petit rire malicieux.
Experte ! Karen ne prtendait gure l'tre pour tout ce qui concernait Hal ! Ainsi Owen
lui conseillait de ne pas tarder... Cette recommandation embarrassa sa conscience longtemps aprs le dpart de son beau-pre. Hal avait en effet le droit de savoir, et elle tait
gne de ne rien lui avoir dit. Mais comment oublier sa dclaration le fameux aprs-midi
de leurs noces?
Il lui avait affirm alors qu'il ne la laisserait pas tranquille jusqu' ce qu'elle soit
enceinte. Que ferait-il d'elle une fois au courant? Karen ne supporterait pas qu'il la
dlaisse. Ds les premiers signes de sa grossesse elle avait su qu'elle aimait profondment
Hal, irrvocablement. Le risque que s'altrent leurs relations actuelles l'effrayait.
Ce problme la rongea plusieurs jours durant, jusqu' ce qu'elle admette enfin son
erreur de vouloir cacher plus longtemps la nouvelle. C'tait ce que Kirsty avait fait, et il
se sentirait de nouveau tromp si elle ne lui en parlait pas tout de suite. Arme de
courage, Karen se retrouva hlas atrocement refroidie par l'humeur massacrante

qu'afficha Hal en rentrant la maison ce soir-l.


Deux fois dj elle l'avait vu dans cet tat. Elle reconnut immdiatement les symptmes
de sa contrarit : visage ferm, regard sombre et absent, attitude renfrogne au point que
mme David ne parvenait pas le drider. Les brves rponses accordes contrecur
son fils dnotaient un agacement des plus dcourageants. Hal ignorait compltement la
prsence de son pouse, contrainte une fois encore se replier sur elle-mme.
Quels dmons le hantaient dans ces moments-l? Avaient-ils un rapport avec son
travail, avec David, avec elle-mme ou bien avec son pass? Karen repensa l'argumentation de Kirsty : elle avait refus d'pouser Hal parce qu'elle jugeait que le mariage
ne lui convenait pas. Peut-tre s'estimait-il aujourd'hui brim dans son indpendance,
peut-tre regrettait-il sa libert d'autrefois en compagnie de Kirsty? Plus le doute
s'insinuait en Karen et plus s'estompait le souvenir des moments heureux partags depuis
un mois et demi.
Cette humeur noire persista bien aprs que David fut couch. Le dner se droula en
silence. Karen dsesprait de jamais comprendre son mari. Il exerait une influence charismatique sur sa vie tout en demeurant une nigme ses yeux. Le besoin d'aller vers lui
pour briser ces mystrieuses barrires s'accroissait de minute en minute. Elle cherchait
comment y parvenir et en revenait sans cesse au mme point : le bb. La nouvelle le
ravirait srement. Il aimait David et il avait dit qu'il dsirait des enfants.
Hal...
Il buvait son caf d'un air absent. Lorsqu'il leva le regard vers Karen, l'expression qu'elle
surprit dans ses yeux gris la glaa. Les mots s'tranglrent dans sa gorge. Reproche,
haine, colre, amertume... il devait nourrir tout cela la fois contre elle.
Qu'y a-t-il ? murmura Hal, indiffrent.
a... a n'a pas d'importance, rpondit Karen d'une voix teinte, trop bouleverse
pour pouvoir dire ce qu'elle avait prvu.
Demain, ou aprs-demain, ou le jour suivant peut-tre, mais coup sr pas maintenant
, pensa-t-elle tristement.
Hal ne l'incita pas poursuivre. Il demeurait plong dans sa sombre rverie, sans mme
s'apercevoir que Karen desservait la table. Se rendit-il davantage compte qu'elle lui
souhaitait bonne nuit quelque temps plus tard? Aucun indice ne le laissa supposer. La
jeune femme alla se coucher seule. Elle resta tendue dans l'obscurit, angoisse par
l'avenir qui l'attendait. Elle voulait rendre Hal heureux et n'avait toujours pas la moindre
ide sur la faon d'y parvenir.
Elle tait encore veille lorsqu'il monta l'escalier. Il la rejoignit au lit sans un mot et
n'amora aucune tentative pour se rapprocher d'elle. Incapable de supporter cette terrible
sparation, Karen fit un geste pour lui effleurer le bras.
L'instant d'aprs, Hal se tournait vers elle et la prenait avec une si pre urgence qu'elle
n'eut plus d'autre attitude possible que celle d'un total abandon. Elle rpondit nanmoins
avec tout l'ardent dsir qu'elle avait de son poux et sa sincre envie de l'arracher ses
sombres dmons. Le silence rsonna de leurs seuls haltements. Ils firent l'amour avec
une fivre sauvage, se fondant l'un en l'autre dans une rage passionne. Epuiss, ils
demeurrent ensuite enlacs mais toujours aussi muets.
Karen s'endormit peu aprs, entrane par l'apaisement physique qui l'avait gagne.
Mais le lendemain matin, Hal n'tait plus son ct. Effondr dans un fauteuil face aux
portes-fentres, il semblait perdu dans la contemplation du paysage, le visage tir, hagard,

comme s'il n'avait pas ferm l'il de la nuit. La terrible solitude qui manait de sa
silhouette lui oppressa le cur. Elle rejeta vivement les couvertures et se prcipita pieds
nus sur la moquette. Avant tout elle avait besoin de retrouver l'intimit de leur treinte.
Karen glissa les bras autour des paules de son mari et appuya tendrement sa joue sur
sa tempe.
Que se passe-t-il, Hal? demanda-t-elle doucement. Ne pouvez-vous me faire
confiance?
Il s'empressa de se dgager dans un rire triste. Son geste pour rejeter sa femme fut aussi
dur que le sien avait t affectueux. Il carta brusquement la tte et se leva.
Vous faire confiance ! Me prenez-vous pour un parfait imbcile?
Son ironie amre blessa profondment Karen. Elle hochait la tte, consterne.
Pourquoi dites-vous cela? Qu'ai-je fait de mal?
Un nouvel clat de rire aussi lugubre anima frocement ses traits.
Oh, rien du tout, Karen. Un parcours quasiment sans faute! Vous avez mme russi
piger mon pre, un homme habituellement trs perspicace et pas facile berner.
Mais j'ignore vraiment de quoi vous voulez parler.
Il se retourna brusquement, saisit Karen aux bras et la secoua en hurlant son accusation :
N'allez pas me faire croire a ! Vous tes une sacre bonne comdienne, mais je sais
ce qu'il en est!
Comdienne? rpta-t-elle, berlue.
La bouche de Hal affichait un mpris accablant.
Depuis six semaines vous mritez le premier prix d'art dramatique pour votre
impeccable composition. Toutes les apparences du bonheur, de la satisfaction, de la
srnit. Vous allez jusqu' donner l'impression d'une femme amoureuse au point que
quelquefois je me suis laiss piger!
Mais je...
Non, impossible de lui avouer la vrit. Jamais il ne croirait qu'elle l'aimait et elle ne
supporterait pas de le voir tourner son amour en ridicule.
Je... je vous suis attache, murmura-t-elle, abattue.
Hal enfonait ses doigts de plus en plus profondment dans la chair douce. Un rictus
amer crispait ses lvres.
Ne me mentez pas ! Vous avez pous un homme que vous n'aimiez pas, tout
simplement parce qu'il vous a contrainte partager un fils que vous teniez garder pour
vous seule! Vous n'avez plus en tte prsent que de gagner du temps. Je sais
parfaitement tout cela. Eh bien, quand donnerez-vous l'estocade finale, Karen? A quel
moment comptez-vous prendre votre revanche sur moi?
Mais je ne vous veux aucun mal ! hurla-t-elle avec vhmence, plus blesse encore
par ses paroles que par ses mains qui la meurtrissaient.
Son regard dsespr cherchait donner corps la vrit qu'elle tenait proclamer.
Je veux vous rendre heureux, je veux tre heureuse avec vous. Je vous en prie,
croyez-moi !
Tendu l'extrme, le visage de Hal exprimait la violence avec laquelle il rejetait
systmatiquement tout ce qu'elle tentait de faire comprendre. Il la lcha pour s'carter de
quelques pas.
Alors? Qu'est-ce qui vous met dans cet heureux tat d'esprit, Karen ? demanda-t-il
ironiquement. La voiture ? La maison, les domestiques? Auriez-vous dcrt qu'aprs

tout une vie de luxe mritait bien quelques efforts?


Ses paroles atteignaient Karen en pleine face avec la force d'une bourrasque. Elle recula
comme si elle tentait de se protger d'une foudre apocalyptique. Elle, une personne
intresse ? Son cur frmissait de douleur la pense qu'il puisse la considrer ainsi. Il
ne lui restait qu' constater avec dsolation o pouvait conduire l'implacable frocit de
son mari. Elle perdait tout espoir de le convaincre. La barrire qu'il avait leve entre eux
semblait ce matin dfinitivement infranchissable. Karen avait pour seule arme la vrit
mais la carapace monstrueuse de cet homme orgueilleux le rendait irrmdiablement
insensible.
Je vivrais n'importe o avec vous, Hal, dit-elle calmement.
Ne me prenez pas pour un imbcile ! J'ai dj entendu a ! Oui, Kirsty me le
rptait. Vous et votre sur faites rellement la paire. Aucune de vous n'a d'gards pour la
vrit. Nous savons tous deux comment Kirsty m'a prouv son profond attachement,
n'est-ce pas?
La colre succda soudain l'affliction. Karen ne mritait aucune insulte, et Kirsty encore
moins. Hal avait dj amplement obtenu rparation. La jeune femme porta la main son
ventre dans le besoin instinctif de protger la vie qui commenait s'y panouir... une vie
que Hal avait fait natre dans sa rage de venger le pass.
La voix de Karen vibra d'une intense motion :
Kirsty vous aimait. Elle vous a aim jusqu' son dernier souffle.
Comment pouvez-vous avancer pareille chose? ironisa-t-il.
J'en sais bien plus de Kirsty qu'il ne m'en a t dit.
Hal releva immdiatement le pari avec cynisme.
Tiens donc ! Citez-moi alors un fait que vous connatriez sans que personne ne vous
en ait parl.
Karen ne s'avanait-elle pas trop loin? Elle devait absolument prouver ce qu'elle venait
d'affirmer. Elle disait la vrit, mais encore lui fallait-il tre crue ! Tout l'avenir de leur
union et tout espoir de bonheur en dpendaient. Karen cherchait fbrilement un exemple
probant, susceptible de convaincre son mari. Quelques instants d'hsitation anxieuse et
elle le trouva... Elle se lana perdument :
Kirsty est morte dans d'atroces souffrances. Je l'ai ressenti, cela m'a rveille. Vous
savez que c'est vrai, Hal. Vous tiez avec elle. Personne ne me l'a racont mais je le sais.
Hal la balaya d'un regard mprisant.
Vous vous trompez, Karen. Votre tentative est rate. Kirsty n'a pas souffert, elle n'a
ressenti pratiquement aucune douleur. Je vais vous raconter prcisment comment les
choses se sont passes, puisque de toute vidence vous l'ignorez. Elle avait une blessure,
une seule, mais trs grave : l'artre fmorale sectionne. Une hmorragie impossible
stopper. Tout a t trs rapide. S'il y a eu douleur elle fut minime.
Karen blmit, saisie de terribles vertiges. Ce que prtendait Hal tait ncessairement
faux... Non, cette douleur ressentie depuis l'autre ct du globe aussi intensment que si
on lui avait perc le cur n'tait pas un fantasme. Mais bien sr! Maintenant seulement
Karen comprenait... elle comprenait de quoi sa jumelle avait souffert durant ces quelques
minutes fatales...
Vous vous tes trompe mais je n'ai pas l'intention que vous m'entraniez davantage
dans ce jeu-l.
Dcidment toute tentative de le convaincre demeurait vaine! Une vague de nauses

rduisit Karen au silence. Pourtant cette intolrable remise en cause exigeait une rponse.
Une fois, je vous ai dit que vous tiez un monstre, et j'avais raison ! cria-t-elle. La
seule chose qui vous intresse, c'est vous-mme. Vous pensez tout connatre, Hal
Chissolm, mais vous tes si aveugle que vous ne reconnatriez pas l'amour mme si vous
vous heurtiez lui !
L'invective le laissa de marbre. Son regard demeurait inflexible, un regard qui rvlait un
jugement haineux port sur elle et sur sa sur. Mais Karen n'en avait pas termin. Elle
s'acharnerait lui hurler sa conviction.
Je n'ai pas dit que Kirsty tait morte dans des douleurs physiques. Il s'agissait de
souffrances du cur et de l'me plus terribles que tout ce que vous avez jamais connu ! Je
les ai prouves avec elle. C'tait infiniment pire que n'importe quelle douleur physique.
Presque intolrable. Kirsty vous aimait et savait sa fin proche. Elle allait irrmdiablement vous perdre d'une minute l'autre. Bien qu'elle m'ait promis de vous cacher
l'existence de David, elle n'a pas support de vous laisser dans l'ignorance. C'tait la seule
faon que vous gardiez quelque chose d'elle. Comme elle vous aimait, Hal ! Prte tout
pour vous, y compris me trahir. Libre vous de rester incrdule, mais voil la vrit !
Hal se retourna lentement. Son visage avait pris une couleur de cendre.
Oh, mon Dieu !
Un murmure constern. Il se passa la main sur les yeux puis regarda Karen, la mort dans
l'me.
Non... a ne peut pas s'tre pass ainsi...
Oh si ! hurla Karen, aussi impitoyable qu'il l'avait t lui-mme.
Il secouait la tte avec dsespoir. Il se dirigea en chancelant vers le mur pour s'y appuyer.
Vous ne comprenez pas. Elle disait...
Terriblement choqu, Hal leva vers son pouse un regard vitreux.
Qu'ai-je fait?
Ces mots ne constituaient pas rellement une question mais plutt une punition qu'il
s'infligeait. Cependant Karen feignit de les interprter comme tels. L'immense chagrin
d'tre rejete malgr tout ce qu'elle avait fait par amour pour Hal la contraignait ne pas
laisser la phrase sans rponse.
Ce que vous avez fait? Un enfant! Je porte votre bb, Hal. Dsormais vous n'aurez
plus endurer la sur de Kirsty. Vous avez atteint ce que vous cherchiez. Mission
accomplie. Vous tes satisfait, je suppose ?
Non, Karen, pas comme a... vous devez m'couter. Je dois vous dire quelque
chose...
Il se prcipita vers elle dans une attitude implorante.
J'en ai entendu assez, dit-elle amrement en le repoussant.
Les larmes trop longtemps retenues jaillissaient maintenant sans rserve.
Laissez-moi seule ! Vous tenez votre vengeance cette fois, n'est-ce pas? Mme si... si...
Oh, vous tes un monstre! Je vous en prie, laissez-moi, prsent que vous avez russi !
gmit-elle dans une incontrlable dtresse.
Puis elle courut jusqu' la salle de bains. Une fois enferme dans la pice, elle donna libre
cours son chagrin.
Elle savait dornavant ce que Hal pensait d'elle, et cela lui fendait l'me. Toutes ses
illusions de vivre un jour heureuse avec lui s'vanouissaient jamais. Ainsi il l'avait
considre depuis le dbut comme une comdienne, une intrigante, et non comme une

femme dispose l'aimer. Pourtant elle s'tait donne sans rserve. Puisqu'il n'avait que
faire de son amour, pas question de le lui rvler !
Karen devait se ressaisir. Il tait tard, il fallait se prparer partir au travail. Hal avait
disparu. David ne se trouvait plus dans sa chambre, et son pyjama jet sur la moquette
indiquait qu'on l'avait habill. Karen trouva son mari et son fils attabls dans la salle
manger, leur petit djeuner pratiquement termin. Elle feignit d'ignorer Hal en reproduisant le comportement qu'il avait manifest envers elle la veille au soir : elle appela son
fils depuis le seuil de la pice.
Viens, David, c'est l'heure de partir. Dis au revoir ton pre, ordonna-t-elle.
La svrit inhabituelle du ton fit tressaillir l'enfant qui obit immdiatement. Une minute
plus tard, Karen et lui taient dehors. David se dirigeait machinalement vers le garage
quand sa mre le dtourna de son chemin pour l'entraner vers la station de car la plus
proche.
Le gamin la tira par la manche en signe de protestation.
Pourquoi on n'y va pas en voiture?
Dsormais nous prendrons le car, rpliqua-t-elle sur un ton qui n'admettait aucun
commentaire.
Ils attendaient l'arrt depuis quelques minutes quand la BMW de Hal se rangea au bord
du trottoir. Il contourna le capot en quelques enjambes rapides puis ouvrit la portire du
passager, prt affronter la fiert rebelle de son pouse.
Montez ! lana-t-il avec dtermination.
Dj David lchait sa main et se prcipitait dans la voiture. Les gens qui attendaient la
station observaient la scne avec curiosit. Dsarme par l'attitude de son fils, Karen
dcida de ne pas se donner davantage en spectacle. Ce n'tait vraiment pas le moment.
Elle se glissa sur le sige avant et entendit claquer la portire son ct.
Jusqu'au jardin d'enfants elle garda un regard fixe et un mutisme obstin. Hal ne fut pas
plus bavard, et pour une fois David n'eut rien dire. L'atmosphre couper au couteau
avait de quoi dmonter mme un enfant. Lorsqu'ils arrivrent, Hal saisit le poignet de sa
femme et ordonna David de devancer sa mre. Ds qu'il fut hors de porte de voix,
Karen se retourna brutalement.
Librez-moi maintenant ! Vous avez viol mon corps pour la dernire fois, Hal
Chissolm. Touchez-moi encore et je demande immdiatement le divorce! Cette fois
j'aurai de meilleures chances d'obtenir la garde des enfants !
Il la fixait d'un regard teint, le visage blme.
Quel problme y a-t-il avec la Porsche?
Je ne veux pas de votre voiture de luxe ! Pas plus que de votre belle demeure et de
vos domestiques ! Je me dbrouillais parfaitement dans ma modeste maison. Gardez
votre argent ! Ni David ni moi n'avons jamais manqu de rien avant que vous surgissiez,
et je suis prte assumer nos besoins de nouveau !
Hal dtourna lgrement la tte. Le chagrin crispait son visage. Il soupira
douloureusement puis parla d'une voix altre, comme si chaque mot le blessait :
Karen, quand je vous ai pouse, j'ai endoss la responsabilit de pourvoir vos
besoins et ceux de David, comme ceux des autres enfants que nous pourrions avoir.
Travaillez si cela vous plat, mais... mais n'abusez pas de vos forces lorsque cela n'est pas
ncessaire. Tout ce que je possde vous appartient sans restriction... Ds cette nuit je ferai
chambre part.

Il glissa la cl de la voiture dans la main de Karen.


Prenez la BMW pour rentrer la maison. Je vais appeler un taxi.
Avant qu'elle ne puisse rpliquer, il se dirigeait grands pas vers la cabine tlphonique
l'angle de la rue.
Karen demeura quelques instants compltement atterre. C'tait donc la fin de leur vie
commune ! Peu importait ce matin la farce qu'avait t ce mariage, elle se sentait transie,
vide, terriblement dpossde.
Jusqu' ce qu'elle se souvienne du bb. La jeune femme porta lentement la main son
ventre. Quelque part, l, un petit tre grandissait. Son bb. Celui de Hal. Elle refoula ses
larmes et sortit de la voiture. La vie continuait.

10.

La vie continuait, mais Karen se sentait terriblement malheureuse. Sa grossesse,


maintenant confirme par le mdecin, ne lui procurait aucun plaisir. D'ailleurs aucune joie
ne rgnait plus la maison. Fidle sa parole, Hal faisait chambre part et Karen
supportait mal sa solitude dans le grand lit conjugal. Dans l'angoisse de la nuit, les
tendres treintes de son mari lui manquaient atrocement.
Hal changeait. Il devenait plus silencieux, plus rserv, mme avec David. Son
comportement vis--vis de Karen restait courtois et prvenant mais il semblait ne plus y
avoir la moindre tincelle de bonheur en lui. Disparus aussi les instants radieux qui
avaient embelli les six premires semaines de leur mariage. Hal se montrait affectueux
l'gard de son fils, mais de faon plus discrte. En outre, lorsqu'ils se retrouvaient tous les
trois, il dtournait systmatiquement l'attention de David vers sa mre. Mais dans le cur
de Karen, le petit garon ne pouvait lui seul remplir le vide que Hal laissait. Mme si
elle reconnaissait tre la principale responsable de cette situation, elle se sentait
trangement dlaisse.
Les nuits se passaient en crises de larmes et les journes exigeaient une lutte
permanente pour en viter de semblables. Les nauses du matin devinrent quotidiennes.
En dpit de son rgime alimentaire, Karen prenait beaucoup trop de poids. Persuade que
cet embonpoint lui tait tout pouvoir de sduction, elle sombrait progressivement dans un
tat dpressif. Alors que sa grossesse n'aurait pas d tre visible avant le cinquime ou le
sixime mois, les choses s'annoncrent tout autrement. Le mdecin expliqua la future
maman que parfois le placenta tait plus important et que ce phnomne justifiait
vraisemblablement sa prise de poids un peu rapide. Mais il n'y avait l aucun sujet de
tracas. Tout allait bien.
En fait, Karen n'allait pas bien du tout. En plus de ses nauses matinales, elle se sentait
constamment fatigue et ses larmes jaillissaient la moindre occasion. Un soir, elle laissa

tomber une tasse qui se brisa sur le sol de la cuisine. Agenouille pour en ramasser les
morceaux, elle ne pouvait rprimer un torrent de larmes. Hal entra cet instant. Il la
releva en toute hte et l'attira contre lui dans une treinte rassurante. Trop faible pour
rsister, elle inclina la tte sur l'paule de son mari. Ses sanglots redoublrent.
Karen, vous ne pouvez pas continuer ainsi, dit-il calmement, la voix empreinte
d'inquitude. Vous devriez abandonner votre travail. Vous ne prenez pas assez de repos.
J'emmnerai David chaque jour au jardin d'enfants si vous souhaitez qu'il continue de s'y
rendre.
L'tat de sant de Karen paraissait le proccuper srieusement. Il caressait ses cheveux
comme s'il avait prouv un sincre attachement pour elle. Hors de question, pensa-t-elle
tristement. S'il s'inquitait pour quelqu'un, c'tait pour son bb. Le sien ! La jeune
femme redressa la tte et s'carta. Hal semblait peu dispos la laisser aller mais il
n'intervint pourtant pas.
D'accord, je vais donner ma dmission. David a besoin de la compagnie d'autres
enfants. Je m'arrangerai pour qu'on continue le prendre l-bas deux jours par semaine,
ce qui ne perturbera pas trop votre emploi du temps.
Une ombre de reproche assombrit le regard de Hal.
David est aussi mon fils, Karen. C'est avec plaisir que je dtournerai mon chemin
pour lui. Je le ferai chaque jour si vous le jugez utile.
Elle hocha la tte.
Il n'y resterait pas sans moi toute la semaine.
Karen comprit soudain la blessure qu'elle venait de provoquer par mgarde. Elle ajouta
plus doucement :
Je suis dsole, Hal, je n'ai pas voulu mettre en doute vos bonnes intentions. Je sais
combien vous prenez soin de lui.
J'en ferais autant pour vous, Karen, si seulement vous me le permettiez.
Il paraissait sincre, mais sans doute cause du bb. Ses proccupations ne devaient
certainement pas la concerner personnellement.
a va... a va aller, murmura Karen sur la dfensive.
Aprs quoi elle sortit prcipitamment de la cuisine de peur que l'envie ne lui prenne de
revenir se blottir dans ces bras tentateurs.
Hal demeura dans la pice. Karen avait beau ne pas souhaiter qu'il la suive, elle
ressentait sa propre solitude de manire plus aigu que jamais. Elle savait qu'elle l'aimait
en dpit de l'opinion dsastreuse qu'il avait d'elle. Elle ne pouvait s'empcher de l'aimer.
Un fardeau de plus supporter!
Un autre mois s'coula. Karen commenait se sentir difforme, son corps se ballonnait
chaque jour davantage. Lorsqu'elle se rendit la consultation mensuelle de son
gyncologue, ce dernier se montra proccup. Il l'examina encore plus minutieusement
que d'habitude puis frona les sourcils et l'ausculta de nouveau.
Quelque chose ne va pas, docteur? demanda-t-elle anxieusement. Mes nauses sont
passes maintenant. Est-ce normal ou pas?
Oui, tout fait, la rassura le mdecin. Nanmoins j'aimerais que vous passiez
d'autres examens. Je vais vous prendre un rendez-vous pour une chographie. Et vous
irez voir galement un obsttricien.
Pourquoi ? demanda Karen, affole par toutes ces mesures.
Rien d'alarmant, madame Chissolm. Nous envoyons la plupart de nos patientes passer

une chographie ce stade-ci de leur grossesse. Une procdure trs normale. Vous
pourrez mme connatre le sexe de votre bb si vous le dsirez.
Mais l'obsttricien?
Votre mari souhaite certainement que vous preniez le maximum de prcautions,
madame.
Le mdecin eut un petit sourire entendu.
Dans l'attente de leurs bbs, les maris manifestent encore plus d'anxit que leurs
femmes ! Maintenant, je vais charger mon infirmire de vous prendre un rendez-vous.
Karen se tracassa durant tout le trajet du retour. Quelque chose n'allait pas. Le mdecin le
lui avait cach mais elle en tait certaine. Elle tait si bouleverse lorsque Hal rentra la
maison qu'elle fondit en larmes ds son arrive.
Ce n'est pas ma faute, Hal, sanglota-t-elle contre son torse. Je n'ai rien fait de mal... je
le jure !
Chut!... Calmez-vous maintenant, murmura-t-il en la serrant doucement contre lui.
J'ai fait tout ce que le mdecin m'a dit, c'est vrai !
Karen, je vous en prie, du calme. Dites-moi simplement ce qui vous bouleverse tant.
Blottie dans ses bras, rassure par son affectueuse treinte, Karen se mit raconter tout ce
qui s'tait pass lors de l'auscultation. Hal apaisa ses frayeurs en l'aidant avec bon sens
considrer la question de manire plus rationnelle. Il l'accompagna ensuite dans sa
chambre pour la mettre au lit et insista pour s'occuper du dner. Il lui apporta son repas
sur un plateau et resta le temps qu'elle grignote un peu. Ds qu'il eut fini de s'occuper de
David et de son coucher, il revint auprs d'elle.
Hal, j'avais rellement pris soin de moi ; c'est mon bb aussi.
Toujours plus culpabilise que de raison, la jeune femme tenait faire preuve de son
innocence.
Hal s'assit sur le lit pour prendre ses mains tremblantes entre les siennes. Peu peu sa
tendresse la rconforta.
Cet enfant, Karen, est le ntre et je sais que vous le dsirez autant que moi. Ne vous
tourmentez pas, le mdecin n'a fait allusion aucun problme.
Mais...
Il voyait juste... je tiens ce que vous preniez le plus grand soin de vous et que vous
ne ngligiez aucun examen. Je vous accompagnerai ces deux rendez-vous.
Les larmes ruisselrent de nouveau sur les joues de Karen.
Merci, murmura-t-elle en regrettant le trop phmre contact de sa main.
Elle avait tant besoin de cette prsence que sa fiert cda sous le poids de la souffrance.
Hal... voudriez-vous rester avec moi cette nuit? Je... je ne veux pas tre seule.
Ses yeux taient trop voils de larmes pour voir nettement l'expression de Hal mais,
d'aprs ce qu'elle percevait, il semblait anim de sentiments qui rejoignaient les siens.
La solitude ne me plat pas non plus.
A peine ces mots murmurs, Karen se sentit affectueusement enlace par son poux. Ses
lvres effleurrent sa douce chevelure, encore et encore, lui prodiguant mille baisers
dlicats qui semblaient exprimer la tendresse dont elle avait tant besoin. Elle s'accrochait
lui sans honte, ravie de sa prsence, de sa force. Elle se dlectait de son parfum en
souhaitant qu'il ne la quittt jamais.
Hal resta toute la nuit. Une fois de plus, sa compagne put rver qu'il l'aimait. Pourtant
ils ne firent pas l'amour, il la garda dans ses bras en la berant avec une ferveur

infiniment plus mouvante que n'importe quelles voluptueuses caresses. Peu importait
que la seule compassion le ft rester avec elle, ils taient de nouveau ensemble.
Sans qu'aucun d'eux aborde le sujet, Hal revint dans la chambre nuptiale le lendemain
soir, puis la nuit suivante et ainsi jusqu' la date des examens mdicaux.
On avait exig que Karen boive un litre d'eau avant de se rendre au centre mdical, sa
vessie devant tre pleine pour la russite de l'examen chographique. La future maman se
fora boire tellement que la quantit inhabituelle de liquide la gna atrocement durant le
trajet. Que serait-elle devenue sans le rconfort de Hal? Quand la radiologue vint la
chercher, cette nouvelle sparation l'affola.
Ce sera long ? demanda Hal aussi tendu et anxieux qu'elle-mme.
Environ une demi-heure, monsieur Chissolm, rpondit la spcialiste.
Juste une routine pour elle ! songea Karen en pntrant dans la salle d'examens. On la
plaa sur une table surmonte d'un appareil pendu au plafond. La radiologue lui enduisit
le ventre d'une gele translucide dont le contact n'avait objectivement rien de dsagrable
mais qui surprenait par la sensation de fracheur insolite qu'elle provoquait. Enfin elle
dplaa sur toute la zone un petit instrument peine plus gros qu'une bote d'allumettes.
L'examen est indolore, madame, lui assura la praticienne. Je vais prendre une photo de
votre bb, sa toute premire photo. Vous pourrez commencer votre album ds
aujourd'hui.
Karen n'avait pas le cur de rpondre ce sourire un peu trop professionnel. Les minutes
s'coulaient. La radiologue bavardait depuis quelques minutes quand elle s'interrompit
soudain pour se concentrer particulirement.
Je suis dsole de vous garder encore, madame. Un ennui avec l'ordinateur m'empche
d'obtenir une image claire. Ce ne sera pas long.
Qu'est-ce qui ne va pas?
La panique reprenait Karen.
Rien de grave, madame. Juste une question d'angle de prise de vue.
Il fallut prs d'une heure pour que l'opratrice soit satisfaite.
Vous m'avez dit que je pourrais avoir une photo de mon bb.
Cette ide avait d'autant plus marqu Karen que son instinct lui intimait la ncessit de se
voir confirmer l'absence de tout problme.
Je regrette, madame, mais je dois remettre le clich votre obsttricien. C'est la
procdure habituelle dans certains cas, confia-t-elle doucement.
Cette nouvelle mdusa Karen. Elle se sentit soudain terrasse, au bord du malaise. Une
fois reconduite jusqu' Hal, Karen entendit son mari questionner la radiologue. La voix
du futur pre rsonnait, impatiente, sans toutefois mouvoir outre mesure son
interlocutrice.
Il n'est pas dans mes attributions de faire des commentaires, monsieur Chissolm.
Vous devez consulter l'obsttricien de votre femme.
Les jours suivants baignrent dans l'angoisse. Hal avait beau tenter d'apaiser les peurs de
Karen, elle sentait trop qu'il les partageait. Owen vint leur rendre visite.
Karen, je connais l'universit de Sydney un chercheur particulirement minent
dans ce domaine. Si le Dr Grayson ne vous donnait pas satisfaction, je prierais le Pr
Bellamy de s'occuper de vous. Il est coup sr l'homme de la situation, ne vous inquitez
pas.

Mais Owen s'inquitait en fait tout autant. Karen le remercia de son affectueux
dvouement tout en ayant le terrible pressentiment que ce qui se passait dans son corps
tait irrversible. Sans le soutien rassurant de Hal, elle n'aurait pas eu le courage de
poursuivre cette attente. Une telle bont se dgageait de lui que quelquefois Karen se
prenait fantasmer et s'imaginer qu'il l'aimait vraiment.
Le matin mme de leur visite chez l'obsttricien, il lui servit un petit djeuner lger et un
grand verre de lait. Il la cajola en lui assurant qu'il n'existait rien de mieux pour le bb,
et que tout se passerait bien.
Mais elle sentit son mari particulirement tendu tout au long du trajet. Lorsqu'ils
arrivrent Macquerie Street o rsidaient tous les plus grands spcialistes le rendezvous avait t fix pour l'ouverture : 9 h 30 , il n'y avait pas d'autre patient dans la salle
d'attente. Hal arrta sa femme sur le seuil pour lui parler avec une insistance grave qui la
toucha profondment :
Karen, quoi qu'il arrive, cet enfant est le ntre. Et nous l'aimerons.
Comment avait-elle pu le traiter de monstre? se demanda Karen, dbordante d'amour
dans ce moment d'angoisse partage. C'tait un homme formidable, gnreux, affectueux,
elle tait fire d'tre son pouse.
Une employe en blouse blanche se leva de derrire un bureau pour les introduire dans le
cabinet de consultation. Le Dr Grayson tait un homme grand et mince, d'allure trs
distingue, g d'une cinquantaine d'annes. Il les accueillit avec un visage si panoui que
son large sourire dissipa un peu l'apprhension de Karen. Il n'aurait certainement pas
souri ainsi s'il avait eu de mauvaises nouvelles annoncer.
Monsieur et madame Chissolm, c'est un grand plaisir pour moi de vous rencontrer,
dclara-t-il en serrant vigoureusement la main de Hal.
Karen se sentait prte dfaillir. Elle s'empressa de s'asseoir. Le mdecin se tourna vers
elle.
Cette chaise est-elle suffisamment confortable, madame Chissolm? Nous allons
dsormais prendre le plus grand soin de vous.
a va, je vous remercie, murmura-t-elle.
Le Dr Grayson se frotta les mains allgrement.
Bien. Avant d'aller plus loin, j'aimerais vous demander la permission d'inviter un de
mes collgues se joindre nous. Il s'agit du Pr Martin Bellamy, l'un de nos plus
minents obsttriciens australiens. Sa science lui confre d'ailleurs une autorit
internationale.
Pourquoi la prsence d'une telle sommit? demanda brivement Hal.
J'aimerais qu'il vous le dise lui-mme.
Les yeux vifs du Dr Grayson brillaient d'un clat toujours aussi joyeux derrire ses
lunettes cercles d'or.
Comme vous voudrez, concda Hal, aprs avoir chang un regard anxieux avec
Karen.
Le mdecin ouvrit l'une des portes de son cabinet pour introduire son patron. Ce dernier
n'avait pas pour lui que le bnfice de l'ge et de la hirarchie; un rayonnement
exceptionnel se dgageait de lui, une majest que sa calvitie prononce ne faisait
qu'accentuer. Lorsqu'on le prsenta Hal et Karen, il manifesta une motion peine
dissimule. Les trois hommes s'assirent leur tour.
Puis-je commencer, cher professeur? demanda le Dr Grayson complaisamment.

Je vous en prie, cher collgue.


Eh bien, monsieur et madame Chissolm, vous allez tre les parents de jumeaux.
C'tait tout? Simplement des jumeaux? Karen, berlue, jeta un coup d'il Hal pour
voir sa raction. Son visage tait tendu.
Et qu'est-ce qui ne va pas?
Le Dr Grayson eut un petit sourire restrictif.
Le cordon ombilical de l'un des jumeaux est nou autour du cou de l'autre, mais...
Si je peux intervenir, dit le Pr Bellamy, il n'y a l rien d'alarmant, monsieur
Chissolm. Ce phnomne s'est dj rencontr. Nous avons procd des naissances
comme celle-ci maintes et maintes fois sans jamais perdre un bb. La meilleure quipe
mdicale australienne s'est dj porte bnvolement volontaire pour vous assister dans
votre accouchement, car nous souponnons, mais il ne s'agit que d'un soupon, que vous
pourriez constituer un cas rarissime dans les annales de la mdecine.
Que nous racontez-vous ? intervint Hal avec irritation. Que diable se passe-t-il?
La mention de l'quipe mdicale avait galement inquit Karen. Que pouvait-elle avoir
faire avec les annales de la mdecine ? Owen lui avait dit que le Pr Bellamy tait le
spcialiste le plus minent... il ne restait plus qu' lui faire confiance.
Le professeur mit un sourire rassurant.
Je vais vous expliquer... juste un instant de patience. Peut-tre savez-vous qu'il
existe diffrentes sortes de jumeaux. La plupart sont ce que nous appelons des faux
jumeaux , ils proviennent de deux ufs diffrents fconds en mme temps. Plus
rarement on rencontre le cas des vrais jumeaux . Ils naissent du mme uf qui se
spare en deux ds le dbut de son dveloppement. Quelquefois, phnomne rarissime, la
sparation de l'uf ne se produit qu'une fois le ftus devenu asymtrique, c'est--dire
aprs l'tape o se sont dvelopps diffremment les organes de la moiti droite et ceux
de la moiti gauche.
Il s'interrompit un instant, le front soucieux.
Lorsque la sparation intervient trop tard, nous obtenons des jumeaux siamois .
Mais si jamais l'uf se divise un moment encore propice nous avons un cas de
jumeaux-miroir, appels ainsi parce que l'un est l'image inverse de l'autre.
Il poussa un soupir de satisfaction avant de poursuivre :
On me considre comme un expert international de cette catgorie de jumeaux, bien
qu'en quarante annes de pratique mdicale je n'aie suivi personnellement que deux
gestations de ce genre. La dernire remonte vingt-cinq ans environ... Monsieur
Chissolm, les bbs que porte votre femme pourraient bien relever de ce phnomne.
Nous n'avons encore aucune certitude mais l'chographie nous en donne quelques
indices. Si cela se confirmait, monsieur Chissolm, votre femme et vous auriez besoin
d'une prparation psychologique spcifique.
Alors il ne s'agissait que de cela? Un phnomne que les mdecins ne comprenaient pas
et qu'ils cherchaient mieux matriser. Un phnomne familier Karen! La dchirante
solitude dont elle souffrait depuis la mort de Kirsty s'apaisait trangement : un amour
fraternel comparable au leur allait leur succder...
Auriez-vous l'obligeance de nous expliquer quelles difficults spcifiques
engendrent ce type de jumeaux, professeur, demanda instamment Hal.
Il n'en fallait pas davantage pour que le mdecin reparte de plus belle sur son sujet de
prdilection :

La complmentarit qui les caractrise crera des diffrences fondamentales entre eux.
L'un sera droitier, l'autre gaucher. Leurs personnalits seront opposes. L'une sera
introvertie et l'autre extravertie. Ils se comporteront comme deux moitis d'une mme
unit. Ils se comprendront infiniment mieux que ne peuvent le faire ordinairement deux
tres humains.
Eh bien? interrompit Hal, ne voyant toujours pas de problme majeur.
Le professeur sourit de son impatience, bien dcid ne rien amputer de ses explications
pour autant.
J'en reviens au dernier cas que j'ai connu ! Ds leur naissance, les petites filles
manifestrent des exigences et des besoins particuliers. Si vous placiez la gauchre
droite de la droitire, elles devenaient extrmement malheureuses. Mais une fois remises
correctement, elles manifestaient un accord exceptionnel dans le moindre de leurs actes.
Tous les mdecins et infirmires de ce pays aimeraient voir ce phnomne.
Non ! La naissance de nos enfants ne se transformera pas en un numro de cirque !
La colre de Hal explosait sous l'effet d'un rflexe protecteur. Karen se pencha vers lui et
lui pressa la main pour le rassurer.
a ira, Hal. Ne vous inquitez pas. Les enfants n'en subiront aucun inconvnient, et je
serai ravie de permettre la recherche mdicale de progresser.
Merci infiniment, madame Chissolm, s'empressa de rtorquer le professeur. Si, comme
nous le supposons, vos bbs sont des jumeaux-miroir, je n'insisterai jamais trop pour
vous persuader de la ncessit d'une prparation psychologique. Ils agiront en toute chose
comme une mme personne, et nous avons certaines raisons de croire qu'il puisse exister
entre eux une communication tlpathique.
Allons bon !
Karen ne put s'empcher de sourire devant l'atterrement disproportionn de Hal.
Je crains que oui, monsieur Chissolm, insista le professeur. Je vais vous donner
quelques exemples. Une fois, nous avons spar ces jumelles et offert l'une un biscuit
au chocolat. Elle l'a mang sans que l'autre en sache rien. Aprs quoi nous lui avons offert
deux nouveaux biscuits : sa sur est arrive en courant. Celle qui avait les biscuits l'avait
informe par tlpathie qu'une friandise l'attendait.
Ce souvenir amusait tellement Karen que son mari la regarda en fronant les sourcils.
Sans doute une simple concidence !
Il y a beaucoup trop de concidences semblables, monsieur Chissolm. Peut-tre
l'anecdote la plus frappante est-elle celle-ci : nos jumelles passaient un contrle de
mathmatiques. On les avait assises aux deux extrmits de la classe. Comme la plupart
du temps, elles livrrent les mmes bonnes rponses et commirent les mmes erreurs.
Aucun cart. Mais on attribua volontairement l'une une note plus leve qu' l'autre. Il
en rsulta entre elles une bagarre d'autant plus mmorable qu'elle fut sans doute la seule
marquer leur vie. L'une des fillettes passa un sacr savon l'autre. Aprs qu'on les eut
spares et calmes, elle accusa sa sur de l'avoir renie en refusant de lui communiquer
une rponse.
Kirsty voulait tre la premire ! s'cria Karen qui n'avait pas oubli cette aventure
blessante.
Quoi?
Karen sourit au professeur.
Dire que j'ai cru jusqu' ce jour une tratrise de Kirsty ! Nous faisions chacune un

problme sur deux et je suis reste persuade qu'elle m'avait induite en erreur sur l'une
des rponses pour me battre d'un point. Nous avions sept ans l'poque. L'anecdote que
vous venez de relater, professeur, concernait ma sur et moi-mme.
Le Pr Bellamy en resta bouche be.
Sensationnel ! Vous tes Karen Balfour? Vous rendez-vous compte que vous
reprsentez mon dernier cas de jumeaux-miroir ? Le dernier reconnu et authentifi!
Vous et Kirsty? souffla Hal, suffoqu.
Karen se retourna avec rticence. Elle hsitait rappeler Hal qu'elle avait peru avec
prcision la dtresse de sa sur au moment de sa mort. L'allusion qu'elle y avait faite
avait empoisonn leurs relations. La croirait-il dsormais davantage?
En grandissant, nous nous sommes coupes l'une de l'autre, mais face certains
prils, nous continuions de... de communiquer, avoua-t-elle doucement. C'est ainsi qu'au
moment de sa mort...
La jeune femme soupira tristement avant de reprendre :
Comme nous savions que les autres auraient trop de mal comprendre cette
situation, Kirsty et moi avions gard le secret. Mais les hypothses du professeur sont
exactes. Malgr nos diffrences, nous tions si proches, si troitement lies que je
pouvais sans me tromper finir, pour Kirsty, une phrase qu'elle avait commence.
Hal hochait la tte, convaincu. Chagrin et comprhension animaient son regard.
Le mauvais ct du miroir... , murmura-t-il, presque pour lui-mme. C'tait si
vident pour Kirsty et si dnu de sens pour moi !
Karen n'eut pas le temps de l'interroger sur son trange formulation.
Extraordinaire ! Fabuleux ! s'exclama le professeur. Un cas unique dans l'histoire de
la mdecine. Une des jumelles Balfour donne son tour naissance des jumeauxmiroir... une chance sur des millions...!
Puis il changea soudain d'attitude et baissa la voix :
Vous me dites que votre sur est morte, madame Chissolm ?
Oui. Assez rcemment, rpondit brivement Hal.
Cet vnement a d vous traumatiser atrocement, dclara le professeur plein de
compassion.
Oui. Oui, en effet. Je doute que quelqu'un d'autre puisse comprendre. Vous
m'tonnez, professeur. J'ignorais que quelqu'un avait tabli un dossier sur notre histoire.
Il n'tait pas dans nos intentions de vous le rvler. Vos parents insistaient pour que
vous meniez une vie tout fait normale et je partageais leur avis... C'tait le plus
important. Je leur donnais des conseils pour votre ducation, en retour ils me livraient des
notes sur vos comportements. Cela dura jusqu' leur mort. Aprs... eh bien, j'ai honor ma
promesse en faisant en sorte qu'on ne vous ennuie jamais plus avec ces expriences.
Un petit sourire anima son visage.
Je doute de pouvoir vous conseiller aujourd'hui, madame Chissolm, vous en
connaissez infiniment plus que moi sur ce phnomne. Cependant je vous serais trs
reconnaissant si vous vouliez m'clairer propos de certains points, en particulier...
Une autre fois, professeur, je regrette, intervint Hal fermement. Ma femme s'est
beaucoup fatigue ces dernires semaines, cause des soucis concernant le bb. Enfin...
les bbs, rectifia-t-il. Maintenant que nous savons que tout va bien, j'aimerais la ramener
la maison.
Certainement. De toute faon, nous la reverrons trs prochainement. Tout cela n'est-il

pas terriblement captivant, docteur Grayson ?


Certainement, professeur ! dclara ce dernier avec enthousiasme. Nous
souhaiterions vous voir effectuer des contrles hebdomadaires, madame Chissolm. Mon
infirmire vous fixera vos prochains rendez-vous. Voulez-vous connatre le sexe des
bbs?
Karen jeta un regard anxieux Hal.
A vous de choisir, Karen.
Je prfre attendre leur naissance.
Il acquiesa et se tourna vers le docteur.
Il y a un point que j'aimerais claircir...
Il hsita quelques secondes, puis se jeta l'eau :
Puis-je avoir des rapports sexuels avec ma femme sans causer de problmes aux bbs
?
Karen rougit jusqu'aux oreilles. Elle n'osait regarder Hal. La dsirait-il? La dsirait-il
alors qu'elle tait si ronde et si peu sduisante ?
Evidemment, monsieur Chissolm. Vous devrez simplement viter toute ardeur
excessive durant les deux derniers mois.
Aprs quoi le professeur se tourna vers Karen en souriant.
Alors, madame Chissolm, voulez-vous une photographie de vos bbs ?
Oui, mais je crois que j'attendrai qu'ils soient ns.
D'accord, je vous la garde.
Hal le remercia et aida Karen se lever. Au moment de quitter les futurs parents, les deux
mdecins se confondirent encore en politesses et en compliments.
Une fois dans la voiture, Karen n'osa se tourner vers Hal. Elle prit une profonde
inspiration et rassembla tout son courage.
Pourquoi avez-vous pos votre dernire question ?
Karen... regardez-moi.
Elle risqua un coup d'il. L'intense motion du visage de Hal la bouleversa.
Etes-vous heureuse de l'existence des jumeaux?
Et vous?
Je vous avais rpondu d'avance : quelle que soit l'issue de la naissance, j'aimerai nos
enfants. Mais dites-moi ce que vous ressentez, vous !
Je suis trs heureuse.
La pense de mettre au monde des jumeaux la rendait effectivement radieuse. Son unique
souci tait ailleurs.
Je vous avais galement pos une question, Hal.
Il se pencha vers elle pour lui prendre la main.
Ces premires semaines avec vous, Karen, n'avaient pas pour seul but de provoquer
votre grossesse. Je dsirais vous faire l'amour, tout comme vous le dsiriez vous-mme.
Je suis conscient d'avoir tout flanqu par terre et je le dplore. J'ai galement eu tort le
matin o nous nous sommes disputs propos de Kirsty, mais je vous avais trop blesse
pour que vous daigniez m'couter. Je tiens ce que notre mariage russisse, Karen. Je
veux vivre pleinement cette grossesse avec vous, tre vos cts autant que possible.
Mais si nous continuons de partager le mme lit, je crains de ne pouvoir me matriser
longtemps. Je vous dsire, Karen. Cela vous contrarierait-il beaucoup?
Un espoir merveilleux enflammait son cur. Sa gorge tait sche. Elle pouvait peine

parler :
Vous me dsirez? Comme... comme je suis?
Ne savez-vous pas que vous tes plus belle chaque jour?
Mais je suis affreuse !
Rentrons la maison et laissez-moi vous prouver le contraire !
Arrivs chez eux, ils montrent directement dans leur chambre. Hal dshabilla son pouse
avec une tendre lenteur. Les rayons du soleil illuminaient la pice. Le regard adorateur
pos sur ses rondeurs combla Karen.
Trs doucement, il la dposa sur le lit avant d'ter ses propres vtements. Karen se
souvint de leur premier jour, celui o il l'avait domine de toute sa virilit agressive. Il
n'en restait plus ce matin que le dsir rel qu'il avait d'elle. Son ardeur enflamma Karen
avant mme qu'il n'embrasse ses seins avec une particulire tendresse. Elle fondait sous
les douces caresses de son compagnon. Lorsqu'il s'empara de ses lvres, elle rpondit sa
ferveur affectueuse par une gale passion. Elle le dsirait tellement qu'elle en oubliait la
rondeur de son corps.
Karen frmissait de plaisir sous la lenteur du rythme que lui imposait Hal. Cette
prvenance se rvlait d'une sensualit tourdissante. Hal ne cessait d'exciter sa volupt
en abreuvant son corps des baisers les plus intimes. Tout son tre baignait dans la
plnitude. Le temps n'existait plus. La jeune femme ferma les yeux et s'abandonna
totalement. Peu lui importait en cet instant que l'amour de Hal soit purement physique. Il
lui avait avou qu'il souhaitait la russite de leur mariage. Il voulait rester avec elle. S'il
pouvait en tre toujours ainsi, elle n'en demanderait pas davantage.

11.

La grossesse puisait Karen. Et elle ne pouvait s'empcher de penser que la sollicitude


que lui manifestait Hal s'adressait avant tout aux bbs. Jamais il ne parlait d'amour,
d'amour pour elle. Sa silhouette ne cessait de s'arrondir. Pourtant son corps semblait
fasciner son mari. Il se chargeait tous les soirs de lui enduire le ventre de crme pour
apaiser les tensions de sa peau. Ce tendre soin constitua peu peu un rituel sensuel. Si
d'aventure il sentait les bbs bouger, ses yeux brillaient de ravissement. Plus Karen
constatait que ses enfants paraissaient toute sa raison de vivre, plus son abattement allait
croissant.
A d'autres moments, elle se demandait comment Kirsty avait pu agir si mal envers lui.
Maintenant il n'y avait plus aucun doute dans son esprit, Hal aurait accueilli chaleureusement sa grossesse. Sa sur avait suffisamment vcu avec Hal pour savoir qu'il
dsirait un bb. Pourquoi lui avoir cach David? Jamais Kirsty ne s'tait montre cruelle.
Egoste peut-tre, mais pas cruelle. Dans son intense besoin d'tre toujours la premire,
avait-elle redout que l'enfant ne lui ravisse la place privilgie qu'elle occupait dans le
cur de Hal ? Elle n'avait peut-tre pas support cette hypothse.
Aujourd'hui, Karen imaginait plus aisment une telle attitude. Il lui arrivait d'tre
follement jalouse des jumeaux qu'elle portait, tant elle souhaitait dsesprment que Hal
lui tmoigne le plus d'amour possible. Seuls les tendres instants qu'ils partageaient au
cur de la nuit servaient d'exutoire ses sentiments intimes. Hlas, elle fut prive de
cette diversion son chagrin, durant les deux derniers mois de sa grossesse; bien trop
soucieux des bbs, Hal avait prfr s'abstenir de toute relation sexuelle.
Cette priode fut trs pnible. Karen devenait norme. La moindre petite promenade
l'extnuait autant que les exercices prescrits par le Dr Grayson. Elle se sentait coupe de
Hal, coupe de David, exclue de tout sauf de son physique grotesque. Atrocement
malheureuse, elle mourait d'envie que sa grossesse touche enfin son terme.
Deux semaines avant la date prvue pour l'accouchement, l'obsttricien suggra
Karen de rentrer l'hpital. Elle refusa. Aussi solitaire et dpressive qu'elle ft la maison, elle aimait encore mieux se trouver auprs de Hal et de David que dans le confort
impersonnel d'une chambre d'hpital attendre impatiemment les visites. Lorsque son
mari voulut la persuader de la sagesse de cette perspective, elle clata en sanglots,
convaincue qu'il ne songeait qu' se dbarrasser d'elle et que seule la sant des bbs lui
importait. Hal se rtracta immdiatement en affirmant qu'elle pouvait agir selon ses
souhaits, mais de toute vidence il demeurait trs soucieux.
Karen souffrait atrocement du dos mais sans en laisser rien paratre pour ne pas
inquiter Hal davantage. Chaque fois qu'il la regardait d'un air proccup, une terrible
envie de pleurer la prenait.
Les premires douleurs apparurent trois jours aprs la proposition du Dr Grayson. Le
dner venait juste de s'achever lorsque l'intensit d'une contraction la contraignit se
mordre les lvres et rprimer un gmissement.

Quelque chose ne va pas? s'empressa de demander anxieusement Hal.


Juste une petite gne...
Puis ils allrent au lit. Karen demeura veille, l'il sur sa montre. Une autre douleur
transpera son corps environ une heure aprs la premire. La suivante la surprit quarante
minutes plus tard. Puis trente-cinq minutes... puis trente... A mesure, les contractions
intervenaient de manire plus rapproche. Vers 2 heures du matin il ne subsistait plus
aucun doute sur l'imminence de l'accouchement. Karen rveilla Hal.
Il se redressa presque instantanment.
Qu'y a-t-il ?
Je pense qu'il vaudrait mieux nous rendre l'hpital.
Les contractions?
Rgulires. Toutes les demi-heures.
Bon sang ! Vous auriez d me rveiller plus tt !
Il bondit hors du lit et se prcipita, affol, sur le tlphone.
Je n'tais pas certaine au dbut, rpondit-elle calmement. Nous avons le temps, Hal.
Ne prenons aucun risque, Karen...
Non, aucun risque... pour les bbs , songea tristement Karen. Mais elle regretta
aussitt cette pense jalouse. Son plus vif dsir tait galement que ses enfants naissent
sains et saufs. Aprs tout, Hal manifestait la plus naturelle des proccupations. Une fois le
Dr Grayson averti, il s'habilla avec la rapidit de l'clair et rveilla David. Il s'effora
d'apaiser l'excitation du petit garon tout en lui enfilant ses vtements, puis il aida Karen
mettre sa robe de chambre et descendre l'escalier.
Une autre contraction la surprit sur le trajet de l'hpital, si aigu, si fulgurante cette fois
qu'elle ne put contenir un hurlement. Hal freina immdiatement et rangea la voiture sur le
bord de la route.
Continuez, murmura Karen tout en essayant de pratiquer les exercices respiratoires
qu'on lui avait enseigns.
Karen...
Continuez, insista-t-elle. a va!
Hal conduisait une vitesse folle, jetant sans cesse sur sa femme des regards anxieux. La
tranquillit de David paraissait suspecte. Karen l'attribua la frayeur que devait lui inspirer la situation. Mais peine eut-elle mis cette hypothse qu'elle fut de nouveau
oblige de se concentrer sur sa respiration. Tout faire correctement! Elle parvenait
presque au terme de son chemin de croix, elle aurait rempli sa mission du mieux qu'elle
pouvait. Hal aurait de quoi se sentir satisfait et heureux.
Quel soulagement il dut prouver en confiant sa femme l'quipe mdicale ds leur
arrive ! Aussitt aprs s'tre assur qu'on avait prvenu le Dr Grayson et le Pr Bellamy
de la prsence de Karen, il repartit avec David, promettant de revenir ds qu'il aurait
dpos son fils chez Owen. Une solitude incommensurable treignit Karen lorsqu'elle le
regarda s'loigner.
On la conduisit tout d'abord dans la salle de travail. Malgr la multitude de blouses
blanches s'affairant autour de son lit, elle se trouvait aux prises avec un trange sentiment
d'abandon. Aprs tout, ces gens ne faisaient que vaquer leurs occupations quotidiennes,
ils excutaient leur tche avec un automatisme parfait et une indiffrence totale. Evidemment, Karen tait mure dans un monde de douleur qu'ils ne partageaient pas. Pour
eux elle ne signifiait rien d'autre qu'un cas mdical. Seul le miracle que son corps allait

engendrer les intressait.


On l'introduisit ensuite dans une autre pice. Le tic-tac de la vieille horloge accroche
au mur face son lit fascinait Karen comme si sa vie en dpendait. Les contractions se
rapprochaient. Espaces prcdemment d'un quart d'heure, elles se manifestaient
maintenant toutes les dix minutes. Un temps interminable parut s'couler avant le retour
de Hal.
Une intense vague de reconnaissance la saisit alors subitement. Dsormais, elle ne
serait plus jamais seule. Hal venait en effet partager sa grossesse aussi intimement qu'il le
pouvait. Une prsence indispensable ! Il s'assit ct du lit et prit la main de Karen.
Y a-t-il quelque chose que je puisse faire pour vous ? demanda-t-il doucement.
Simplement rester...
Une nouvelle douleur la dchira, lui arrachant une terrible plainte. Instinctivement elle se
courba en avant pour tenter de l'endiguer. Ses mains se crisprent sur celles de Hal.
Restez avec moi. Je vous en prie ! murmura-t-elle en l'implorant.
Hal tait livide.
Karen ! Combien de temps cela va-t-il durer encore ?
Je l'ignore. Je vous en prie, Hal...
Ne craignez rien. Croyez-vous que je vous laisserais endurer a toute seule ?
Merci, chuchota-t-elle.
Il hocha la tte, le regard douloureux.
Mme un monstre a des faiblesses, n'est-ce pas, Karen?
Non... non, vous n'tes pas un monstre...
Il eut un soupir de soulagement, mais le chagrin de ses yeux devint plus profond que
jamais.
Je voudrais... J'ai l'impression de ne vous avoir caus que du mal. Maintenant je n'y
peux plus rien. Je me sens terriblement inutile.
Non. J'ai... j'ai besoin de vous.
Je vous aime, je vous aime ! criait le cur de la jeune femme. Mais la pudeur lui
interdisait de l'avouer. Hal avait subitement des remords. Assister la douleur d'un accouchement ne devait pas tre chose aise. Pourtant il avait souhait cette grossesse, il l'avait
provoque. Il n'avait bien sr envisag que la finalit, peu lui importait alors la souffrance
qu'elle engendrerait. Karen se souvenait que pour son accouchement Kirsty n'avait pas
endur de telles peines.
Hal lui indiquait quand respirer, il la calmait, il lui pongeait le front. Lorsque le Dr
Grayson et le Pr Bellamy l'examinrent, elle n'tait plus qu' demi consciente.
Ne pouvez-vous la soulager?
Hal craquait. La situation lui tait devenue intolrable. Hors de lui, il se retournait
frocement contre les mdecins.
Elle ne peut pas continuer ainsi ! C'est trop injuste !
Je peux faire une injection pridurale, monsieur Chissolm, rpondit calmement le Dr
Grayson, mais vous devez savoir que si elle engendre un soulagement elle ralentit
galement le travail.
Si cela peut attnuer ses souffrances...
Non... non..., intervint Karen. Je ne veux pas mettre en pril le droulement normal.
Cela porterait prjudice aux bbs.
Les bbs c'est autre chose! Vous n'allez tout de mme pas en endurer davantage,

Karen. Vous m'importez infiniment plus qu'eux !


Ces paroles rsonnrent sourdement dans l'esprit de Karen. Elles se rpercutrent,
s'amplifiant jusqu' atteindre une puissance telle qu'elles rendirent soudain sa douleur
secondaire. Elle lui importait plus que les bbs ? Il lui tait vritablement attach? Elle
qui l'aimait comme une folle! Elle tenait pourtant absolument donner naissance leurs
enfants.
Je peux le supporter... je vous en prie...
Hal semblait mort d'angoisse.
En tes-vous certaine, Karen?
Oui.
Il se tourna vers les mdecins.
Combien de temps cela va-t-il durer encore ?
La poche des eaux vient de cder, fit remarquer le mdecin, laconique.
Alors la douleur volua. Tandis qu'auparavant elle transperait son abdomen, maintenant
elle s'emparait de tout son corps. Karen s'accrochait Hal, on aurait dit qu'elle tentait de
l'aider supporter cette nouvelle torture.
Jamais plus je ne pourrai vous faire endurer a, Karen. Non, plus jamais, je le jure !
Elle ne parvenait plus parler. Seuls ses yeux lui criaient son immense besoin de lui, de
son amour, de tout ce qu'il signifiait, pour le meilleur et pour le pire, dans la sant comme
dans la souffrance. Jusqu' la mort...?
Je vous aime, Karen.
Ce murmure voil d'moi tait-il n de l'imagination de Karen? Cependant les yeux gris
s'embuaient de larmes. Non, ce n'tait pas un fantasme, les mmes paroles se formrent
de nouveau sur les lvres de Hal :
Je vous aime.
Doux, magnifiques, splendides mots ! Mots d'une intense motion, dchirure venue du
plus profond du cur, mots sublimes qui beraient, enveloppaient, pntraient l'me de
Karen.
Poussez trs fort maintenant, madame.
La voix du Dr Grayson trahissait une exaltation particulire. Hal implorait du regard. Il
voulait qu'on en finisse au plus vite. Karen s'excuta. Un apaisement inattendu en rsulta.
Cependant une activit fbrile se manifestait tout coup l'autre bout du lit. Un bb
cria. Hal demeurait exclusivement concentr sur sa femme, il la chrissait. En un moment
si extrme, seul l'amour de ce regard comptait pour Karen.
Hal lui caressa la joue puis se pencha pour y dposer un tendre baiser. Karen allait
s'emparer de ses lvres dans l'ultime dsir de lui tmoigner son amour quand une autre
douleur la terrassa. Vite... vite qu'on en finisse ! Un affreux dchirement la secoua encore
pendant un instant interminable. Mais l'amour de Hal la soutenait. Puis une nouvelle
sensation d'apaisement. Et un autre cri de bb.
Enfin ils taient ns ! Hal aimait Karen et Karen avait donn naissance aux jumeaux tant
attendus. Ces miracles mettaient la jeune mre au comble du bonheur. La gorge sche,
elle murmura :
Quel... quel sexe ont-ils?
Ce sont des jumelles, madame. Deux magnifiques petites filles en parfaite sant,
assura le mdecin d'un air triomphant.
Des filles !

Les larmes noyaient les yeux de Karen. Hal effleura doucement ses lvres d'un baiser.
Aussi magnifiques que la mre, chuchota-t-il, la voix enroue d'motion.
Et que Kirsty , songea-t-elle. Kirsty qui lui avait donn son enfant. Kirsty qui l'avait
conduite cet homme. L'homme de sa vie ! Tous les tracas de son mariage s'envolaient.
Rien ne comptait plus au regard de l'amour merveilleux que Hal lui portait.
Karen se sentait totalement puise mais cet tat portait en lui un accomplissement
sublime. Dsormais, elle tait vritablement la mre des enfants de Hal. Les mdecins lui
prsentrent les jumelles, si petites mais dj si adorables ! Elles avaient les cheveux
bruns de leur pre. L'motion treignait trop Karen pour qu'elle parvienne parler. Aprs
une piqre elle sombra instantanment dans un sommeil paisible.
Ce fut le parfum des roses qui l'veilla. Il faisait sombre, mais une petite lampe clairait
faiblement la pice. Elle tourna la tte la recherche des fleurs qu'elle devinait non loin
d'elle, mais ce fut une sombre silhouette assise qui retint son regard. Hal ! Effondr sur la
chaise, la tte penche en avant, il somnolait. Depuis combien de temps tait-il assis
ct d'elle? Cette prsence lui faisait si chaud au cur !
Hal? appela-t-elle doucement.
Il tressaillit, se redressa immdiatement.
Karen, vous allez bien? Je vais sonner l'infirmire.
Elle lui sourit, rassurante.
Non, ne la drangez pas. Il n'y a aucun problme. Merci d'tre ici.
Nos bbs se portent galement merveille. On peut dire que ce sont dj de vraies
stars, le grand ple d'attraction de tout l'hpital, ajouta-t-il avec ironie... Karen, vous
sentez-vous vraiment bien?
Son empressement la touchait plus qu'elle ne l'aurait imagin.
Oui, vraiment.
Hal eut un soupir d'aise.
Je n'aurais pas support de vous perdre, murmura-t-il, la voix tremblante d'motion.
Je sais que je ne peux attendre le mme sentiment de votre part, mais je vous aime
tellement, Karen. S'il y a quelque chose...
Je vous aime aussi, Hal. Depuis longtemps.
Vous... vous m'aimez?
Depuis que nous sommes maris, confessa-t-elle doucement.
Mon Dieu ! Non !... Comment me pardonner tout ce que je vous ai fait ?
Karen tendit les bras pour l'enlacer passionnment.
Nous sommes ensemble, n'est-ce pas? Embrassez-moi, Hal, je vous en prie.
Son baiser fervent tmoignait de son amour. Karen y rpondit avec toute la fougue qui
brlait son cur.
Je ne suis pas digne de vous, mon amour, soupira-t-il, la joue contre celle de Karen. Je
n'aurais pas d vous pouser ainsi. J'aurais d savoir que Kirsty disait la vrit en
mourant. Mon amertume m'empchait alors de saisir le sens de son message mais elle
avait raison. Elle savait ce que vous reprsenteriez pour moi.
Kirsty?
Karen ne comprenait rien aux phrases nigmatiques que Hal venait de prononcer.
Qu'a-t-elle dit?
L'ignorez-vous vraiment?
Comment le saurais-je?

La tlpathie aurait pu vous l'apprendre.


Il tait impossible de connatre ce que nous dsirions nous cacher l'une l'autre.
Hal secoua la tte tristement.
Ce fut une terrible nuit, Karen ; une nuit affreuse. Je ne me souviens mme plus de
l'explosion. Lorsque je repris connaissance, Kirsty hurlait mon nom. J'ai ouvert les yeux.
Elle tentait d'tancher le sang de ma blessure. J'ignorais alors qu'elle perdait elle-mme
tout le sien en me parlant. Elle m'a dit que je devais vivre et elle m'a tout racont propos
de David. Son dbit devenait plus lent, plus indistinct jusqu' ce qu'elle s'effondre sur le
sol ct de moi. Je dcouvris cet instant l'norme bance de sa hanche. Des gens
couraient en tous sens autour de nous. Kirsty me tira doucement par la manche...
Il porta la main ses yeux un moment avant de poursuivre :
... Elle m'a demand de la prendre dans mes bras et de la serrer trs fort. Puis elle
m'a dit : Vous avez rencontr le mauvais ct du miroir, Hal, mais je vous aimais trop
pour vous laisser partir. Je lui ai donn le bb, cependant je n'ai pas pu renoncer vous.
Promettez-moi maintenant... promettez-moi d'pouser Karen.
Le mauvais ct du miroir, rpta Karen tristement. Pauvre Kirsty. Combien avait-elle
d souffrir!
Je la sentais s'loigner de moi au fil des secondes, mais ses yeux m'imploraient.
Aussi lui ai-je promis. Alors elle m'a souri comme si son me trouvait enfin la paix. Puis
elle est morte dans mes bras. Ce mme sourire subsista sur son visage. Je ne me souviens
pas de l'avoir quitte. Seules quelques images me reviennent de mon transport l'hpital.
Hal hsita, puis poursuivit de manire rflchie :
Je crois que depuis l'an pass elle dsirait cette mort. Pas consciemment sans doute,
mais quand je regarde en arrire... elle savait que vous tiez la femme dont j'avais besoin.
Il devait y avoir des moments o elle sentait que mon sentiment pour elle ressemblait de
l'amour. C'en tait presque en effet, mais pas tout fait. Je pense que le secret qu'elle
avait gard la dchirait. Je ne l'ai jamais vue aussi sereine qu'au moment de sa mort.
C'est pour cela que vous m'avez propos ce mariage ?
En partie. Avant tout, je voulais David. En vous obtenant, j'obtenais mon fils. Je ne
me sentais plus contraint d'honorer ma promesse aprs ce que j'avais dcouvert propos
de David, mais je ne pouvais la renier. L'ide de vous pouser me procura tout d'abord
une intense satisfaction. Certes, je considrais ce mariage comme le paiement de ce qui
m'tait d, mais quelque chose m'attirait dj en vous, Karen. Je pensais l'poque que
votre ressemblance avec Kirsty en tait la cause. Cependant, quand je vous ai fait
l'amour...
Oui... les circonstances si particulires de nos noces ont brouill les pistes. Ce fut
pareil pour moi. Je croyais vous dtester alors qu'il n'en tait rien.
Et je m'imaginais que vous ne ressentiez que de la haine mon gard !
J'ai tent de vous montrer le contraire.
Je ne pouvais pas y croire. Je suis dsol, mon amour. Trs vite je suis tomb
perdument amoureux de vous. Penser la manire dont je vous avais traite me rendait
fou. Aprs notre dispute propos de Kirsty, j'ai perdu tout espoir. Mais l'instant o le Pr
Bellamy nous a rvl la particularit de vos liens avec votre sur, je me suis souvenu de
ce qu'elle m'avait confi. Sa dernire phrase prenait enfin un sens pour moi. J'ai su
aussitt que Kirsty tait persuade que j'tais l'homme de votre vie. Et cela m'a redonn
espoir.

Karen clata d'un rire joyeux.


Moi qui vous supposais un got pervers pour les femmes enceintes !
Seulement pour ma femme...
Hal... Que penseriez-vous d'appeler notre premire-ne Kirsten?
Quel que soit votre dsir, ma chrie, il sera le mien. Ainsi Kirsty gardera le sourire aux
lvres. Nous lui devons bien cela. Sans elle, nous ne nous serions jamais rencontrs.
Ainsi Hal pardonnait-il enfin sa sur ! Karen en conut une joie immense.
Et Owenna ferait un prnom ravissant pour notre seconde jumelle. Je crois que
Owen apprciera.
Il sera le plus fier de tous les grands-pres !
Hal embrassa de nouveau sa femme.
Je vous aime, mon amour. Je vous aime tant que je ne peux supporter d'tre spar
de vous le moindre instant. J'tais suppos prvenir l'infirmire ds votre rveil.
a peut attendre. Si vous saviez comme je vous aime aussi, Hal. Je voulais vous le
dire depuis longtemps, mais la peur que ce ne soit pas rciproque me rendait muette.
Beaucoup plus tard, une infirmire passa la tte par l'entrebillement de la porte. Elle
mit quelques toussotements thtraux puis gronda les poux pour leur attitude peu
conforme aux usages en vigueur dans un tel lieu.
Il n'y a qu' changer les usages ! dclara Hal.
Aprs quoi le Dr Grayson fut appel pour un nouvel examen de Karen. L'mfinnire
apporta ensuite dner. Hal pressa sa femme de manger plus que ne lui permettait son
apptit. On lui administra enfin une piqre destine assurer la srnit de son sommeil.
Karen fit promettre Hal de rentrer la maison, de prendre un repos bien mrit et de ne
plus s'inquiter son sujet. Sa dernire pense au moment de s'endormir fut pour ces
roses dont le parfum l'avait si dlicieusement rveille. Elles taient d'un velours rouge
profond, tout le symbole de leur amour.
Le lendemain, Karen se sentit en pleine forme. Dj oublies, les douleurs de
l'enfantement! On apporta les jumelles, blotties l'une contre l'autre dans leur petit lit spcial. Le Pr Bellamy les accompagnait. Il profita de l'occasion pour complter ses
recommandations.
Vous devez les laisser dormir ensemble jusqu' ce qu'elles choisissent d'avoir des lits
spars. Maintenant qu'elles ont reu chacune leur prnom, essayez de ne jamais vous
tromper d'identit. Une confusion les angoisserait.
Le professeur rit la vue du sourire entendu de Karen.
Vous ne vous souvenez plus de votre petite enfance, n'est-ce pas?
Non, mais je me rappelle ce que nous faisions, Kirsty et moi, quand nos parents se
trompaient.
Vous tiez trs coquines, et votre maman vous traitait alors de petites mules
obstines. Et l'cole vous refusiez de porter vos noms sur vos blouses, pourquoi ?
Nous nous amusions du mal qu'prouvaient les autres nous distinguer.
Le professeur hocha la tte en riant.
Chre petite madame, les rles sont renverss. Vos filles ne manqueront pas de
plaisanter leur tour vos dpens !
Hal arriva enfin, Owen et David sur les talons. L'enfant sautait de joie, totalement
subjugu par ses petites surs. Owen rayonnait de fiert. Il embrassa Karen chaleureusement en dclarant qu'elle tait plus magnifique que jamais, qu'elle avait choisi de trs

beaux noms pour ses jumelles et que Hal tait l'homme le plus chanceux du monde.
Ce que l'heureux pre admit sans difficult. Son regard exprimait une telle adoration
pour sa femme qu'elle en fut toute bouleverse. Elle reconnaissait volontiers la chance
qu'elle avait eue. La vie lui offrait ce qu'elle avait de meilleur. Hal et David, Kirsten et
Owenna... Et aussi la prsence bienveillante de Owen leurs cts.
Alors, Kirsty surgit dans les penses de la jeune femme... Kirsty lui remettant David, le
bb qu'elle avait tant dsir et que Barry ne pouvait lui offrir... Kirsty, dans son dernier
souffle, lui donnant Hal, l'homme de sa vie... Kirsty sachant tout et souffrant en secret
jusqu' ce qu'elle puisse enfin sourire d'avoir tout donn. Karen ferma les yeux et concentra toute son nergie pour envoyer un message...
Si tu peux m'entendre, Kirsty, merci mille fois! Je comprends maintenant. Sache que tu
seras toujours parmi nous, vivante et aime. Nous resterons jamais unies comme nous
l'avons toujours t, ma sur adore. Merci!

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