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Cet ouvrage a t publi en langue anglaise sous le titre :

MAN-HATER

1.

Je dois vieillir, songea Kelly avec lassitude tandis qu'elle


teignait toutes les lampes de l'agence avant de partir.
Autrefois , elle quittait son bureau encore pleine de
passion et d'enthousiasme, mme lorsqu'elle avait travaill tard
dans la nuit. Mais l'poque elle tait en train de lancer son
affaire. A prsent il n'y avait plus autant de risques, la situation
tait devenue moins excitante, moins stimulante...
En appuyant sur le bouton de l'ascenseur, la jeune femme
soupira. Oui, tout marchait bien... Ses bureaux se trouvaient
dans un immeuble cossu, proprit d'une compagnie
d'assurances pour laquelle elle avait men une campagne de
publicit trs satisfaisante. Le matin mme, l'expert-comptable
qui supervisait la gestion de l'agence ne lui avait fait que des
compliments.
Ian Carlisle. Il travaillait dj pour son grand-pre, des
annes auparavant. Et c'tait lui qui avait caus Kelly le plus
grand choc de sa vie en lui apprenant, la mort de ce dernier,
qu'elle hritait d'une vritable fortune. Comment se serait-elle
attendue un tel revirement alors que ses grands-parents, qui
l'avaient leve, vivaient dans un petit pavillon trs modeste de
la banlieue de Londres?
Mais apparemment son grand-pre avait eu de la chance la
Bourse...
A l'poque, ge de dix-huit ans, Kelly n'avait pas os se
servir de cet argent. C'tait seulement un peu plus tard, aprs
Colin, qu'elle s'tait dcide le faire fructifier et prouver
que les femmes valaient bien les hommes dans les affaires.
Pourquoi se sentait-elle dprime, tout coup? Peut-tre

parce qu'elle aurait d clbrer brillamment le troisime


anniversaire de sa socit, au lieu de se prparer passer la
soire seule chez elle, tudier un dossier... Elle commenait
se rendre compte que le succs professionnel va souvent de pair
avec la solitude. Mais aprs tout c'tait le choix qu'elle avait fait!
A ses yeux, mieux valait goter seule les fruits de la russite,
mme prement gagns, plutt que de prendre des risques dans
le domaine des sentiments. Depuis Colin, elle n'avait plus
jamais accord sa confiance quiconque, sauf elle-mme. Et
elle avait raison, se dit-elle avec fermet.
Grce son travail acharn et son intuition, elle avait russi
crer l'une des agences de publicit les plus en vue de
Londres. On la considrait comme une femme d'affaires
redoutable. Alors pourquoi, ce soir particulirement, prouvaitelle soudain l'envie de tout remettre en question ? Certes, elle
aurait pu se contenter de vivre de ses rentes sans travailler.
Mais aprs Colin elle avait eu envie de se jeter corps perdu
dans le travail. Ian lui avait dit un jour que c'tait sans doute
pour elle une sorte de thrapie. Il n'avait pas tort. En tout cas,
vingt-six ans, elle avait russi . Ce qui ne l'empchait pas
d'tre sduisante, intelligente, et de possder un cercle d'amis
fidles. A quoi bon se tourmenter sans raison ?
A cette heure tardive, les rues taient presque dsertes.
Quand Kelly arriva chez elle, un peu calme, elle poussa un
soupir d'aise.
Elle avait choisi son appartement avec soin et l'avait fait
dcorer par les architectes d'intrieur qui s'taient occups de
l'agence. Le rsultat tait d'un classicisme contemporain
parfait, mais un peu froid. Dans l'immense salon, un camaeu
de bleu et de gris mettait en valeur les profonds canaps
recouverts de soie crme, sems de coussins galement bleus.
Une grande table basse bois, verre et aluminium
compltait le dcor merveille. Tout tait propre, rang,
impeccable. La femme de mnage qui venait chaque matin tait
une perle.

Pourtant, ce soir-l, Kelly se sentit rebute par l'lgance


trop sobre, trop pure du splendide mobilier italien. Elle se prit
rver avec nostalgie la belle maison victorienne qu'elle avait
partage si peu de temps avec Colin... Avec quel amour avaitelle peaufin elle-mme chaque dtail, pendant des mois!
L'ambiance obtenue tait bien diffrente... Mais elle se ressaisit
: le pass tait le pass !
D'un pas ferme, elle alla pendre son impermable dans sa
chambre comme le lui avait appris sa grand-mre et comme
elle le faisait toujours. Colin se moquait de ces petites manies
. Il se moquait aussi de bien d'autres choses, mais l'poque
Kelly avait cru des taquineries sans consquence.
Elle ta sa jupe bleu marine, l'accrocha soigneusement. Tout
en elle tait strict et convenable, de son chemisier de soie
immacul son chignon serr. Kelly dtestait le ct trop
flamboyant de sa silhouette : sa poitrine aux courbes
gnreuses, sa taille trop fine son gr, ses jambes qui n'en
finissaient pas, sa longue chevelure brune aux reflets de moire...
Elle se trouvait trop voluptueuse pour une femme d'affaires et
s'ingniait masquer de son mieux des atouts que d'autres
auraient tout donn pour possder ! Mais cette rserve l'avait
aide, pour crer sa socit. Les hommes ont tendance ne pas
prendre trs au srieux leurs partenaires fminines s'ils sentent
qu'une runion peut se terminer autrement que par la stricte
signature d'un contrat... Aussi Kelly avait-elle persist dans son
attitude froidement rserve.
Plus fatigue qu'elle ne l'aurait cru, elle n'avait qu'une envie :
se dtendre et se mettre au lit. Mais il y avait ce dossier
prparer. Tout coup, elle tira de sa penderie non pas la petite
robe toute simple qu'elle avait coutume d'enfiler en rentrant
chez elle, mais un splendide kimono de soie aux coloris intenses
cadeau de Nol d'un client japonais. Le bleu chatoyant de
l'toffe faisait ressortir le saphir profond de ses yeux, l'clat
sourd de sa peau mate, la masse de jais de ses cheveux dfaits.
Tout en tant son lger maquillage, elle se trouva mauvaise
mine : il y avait longtemps qu'elle n'avait pas pris de vacances...

Aprs un rapide coup de brosse sa chevelure, elle retourna


dans le salon et se pelotonna au creux d'un canap pour
travailler.
Elle tait plonge dans des colonnes de chiffres quand la
sonnette de l'interphone retentit. Fronant les sourcils, elle se
leva pour aller demander d'une voix sche le nom du visiteur.
C'est moi, Kelly. Jrmy Benson !
La jeune femme se crispa en entendant la voix familire et
si dplaisante son got du mari de sa meilleure amie. Elle
n'avait jamais apprci Jrmy, mme au temps o il n'tait
encore que fianc avec Sue, et cette rpulsion n'avait fait que
crotre au cours des annes. Ils taient maris depuis six ans et
Kelly tait sre que Jrmy n'avait pas t fidle sa femme
plus de quelques mois.
Sue tait son amie d'enfance, et elle se sentait trs proche
d'elle. Mais depuis que Jrmy lui avait clairement exprim
qu'elle l'attirait physiquement, Kelly voyait Sue de moins en
moins souvent; la plupart du temps pour faire du lche-vitrine,
au cours des rares visites de Sue Londres et quand Jrmy
ne pouvait l'accompagner.
Le fait que cet homme continue la courtiser malgr le
mpris vident qu'elle ressentait son gard mettait Kelly hors
d'elle. Et cela ne faisait que renforcer l'ide peu reluisante
qu'elle avait de la gent masculine. Malgr les progrs du
fminisme, elle restait persuade que les femmes demeuraient
des objets sexuels aux yeux de leurs compagnons. Que ceuxci dsiraient et prenaient, sans aucun gard pour les sentiments
ou l'absence de sentiments de leurs conqutes.
Afin de mnager Sue, elle n'avait jamais exprim clairement
Jrmy le dgot qu'il lui inspirait. C'tait un homme lche,
vindicatif. Il s'tait arrang pour faire le vide autour de sa
femme, afin que celle-ci dpende entirement de lui. Et cela ne
l'empchait pas, de son ct, de multiplier les flirts et les

aventures.
Sue ne s'tait jamais plainte Kelly de la conduite de son
mari. Elle l'aimait profondment. Et Kelly redoutait que son
amie n'apprenne la vrit. N'tait-elle pas bien place pour
savoir l'enfer que reprsente une telle rvlation pour une
femme amoureuse ?
Alors, Kelly ! Tu ne vas pas me laisser dehors toute la nuit
! J'ai quelque chose te dire de la part de Sue.
La jeune femme faillit lui demander de lui transmettre le
message par l'interphone, mais elle pensa qu'il prendrait cette
drobade pour une victoire. Il serait tellement fier de
l'intimider! Elle ne devait pas lui montrer qu'elle avait peur de
se trouver seule avec lui. Un pli amer au coin de la bouche, elle
lui ordonna de monter.
Ds qu'il la vit, Jrmy plissa les yeux d'un air apprciateur.
Puis il se pencha pour l'embrasser sur la joue, et Kelly se raidit.
Cette raction parut l'amuser.
Toujours de glace, chre Kelly? persifla-t-il. Aurais-tu peur
de ce qui pourrait arriver, si tu te laissais aller ? Il n'y a
vraiment pas de quoi, ma belle.
Comme toujours, sa vulgarit mettait les nerfs de la jeune
femme vif. Tout en lui versant un alcool et en lui tendant son
verre, elle se sentait bouillir. Elle s'assit en face de lui.
Tu n'es pas mal installe... lcha-t-il d'un ton tranant,
avec un regard circulaire la pice. Sue n'a aucun got, en
dcoration. Mais je suppose que les millions, a aide !
Kelly dcida d'ignorer cette double critique.
Tu disais que tu avais un message me transmettre de la
part de Sue? jeta-t-elle d'un ton tranchant.
Quel accueil chaleureux ! riposta Jrmy avec son air de

petit garon puni qui irritait Kelly au plus haut point mais
faisait toujours fondre la pauvre Sue. On ne t'a pas vue depuis
des mois et tu as visiblement le plus grand mal me supporter
cinq minutes !
J'ai du travail, rpliqua schement la jeune femme en lui
montrant son dossier. Qu'est-ce qui t'amne Londres ?
Une runion d'affaires. Sue m'a suggr de passer te voir.
Elle aimerait te montrer la nouvelle maison, le week-end
prochain. Elle traverse une mauvaise passe, en ce moment, avec
l'histoire du bb...
Jrmy avait un cabinet d'expertise comptable dans le NewForest, et il enrageait que Kelly refuse de lui confier la gestion
de l'agence. Etait-ce vraiment sa femme, qui souhaitait faire
admirer la maison qu'ils venaient de faire construire, ou luimme ? songea-t-elle, acide. Mais les derniers mots de son hte
lui donnrent mauvaise conscience. Elle n'avait tlphon
qu'une fois son amie depuis la tragique fausse-couche qui
l'avait tellement prouve.
Eh bien ? insista Jrmy. Cela te tente, ou non? Tu es
vraiment quelqu'un de trs spcial, Kelly... Tu me rends fou,
avec tes grands airs de femme qui a russi. La pauvre Sue ne
t'arrive pas la cheville. Elle est en train de s'embourgeoiser
srieusement, et les derniers ennuis n'ont rien fait pour
arranger les choses !
N'avait-il donc pas de cur? Kelly tait outre. Elle mourait
d'envie de lui lancer au visage que Sue le valait cent fois, et de
refuser son invitation. Mais son amie avait sans doute
terriblement besoin de la voir. Si elle la dcevait, nul doute que
Jeremy en profiterait pour la descendre en flammes dans
l'estime de sa femme. Et elle ne pourrait mme pas lui dire la
vrit pour se dfendre...
Entendu, je viendrai, rpondit-elle. A prsent je te prie de
me laisser travailler, Jrmy.

Elle se leva, s'attendant ce que son visiteur se dirige vers la


porte. Mais il s'approcha d'elle, lui posa une main sur la hanche
et caressa d'un regard trivial les courbes pleines de son corps.
Un frisson de rvulsion parcourut Kelly, qui le repoussa
brutalement.
Parfait, j'ai compris ! ricana Jrmy, le visage crisp par la
fureur. Mais sois tranquille, nous nous retrouverons, Kelly !
Aucune femme, mme pas toi, ne peut vivre ternellement
comme une nonne. A samedi, mon chou !
Ds qu'il fut parti la jeune femme s'effondra sur le canap, en
proie la haine et la souffrance. Serait-elle toute sa vie la
victime de cette arrogance masculine ? Le souvenir de la main
de Jrmy pose sur elle lui donnait la nause. Il le savait, mais
il s'en moquait. Il la voulait, et rien d'autre ne comptait ! Les
hommes taient vraiment mprisables... Colin aussi, l'avait
traite de glaon, de femme frigide. Elle ferma les yeux, les
paupires crispes, frissonnant de la tte aux pieds.
Colin. Parviendrait-elle un jour l'oublier? Elle l'avait
rencontr juste aprs la mort de son grand-pre, le jour o Ian
lui avait annonc la nouvelle de son hritage. Le jeune homme
faisait un stage de comptabilit. Kelly, bouleverse par ce
qu'elle venait d'apprendre, avait oubli son parapluie. Colin
l'avait rattrape dans la rue pour le lui rendre. Un dbut bien
ridicule pour le cataclysme dramatique qui allait bouleverser sa
vie entire...
Quelques jours plus tard, il lui tlphona pour lui demander
de sortir avec lui. Il lui avait plu au premier regard, et elle
accepta. Ils allrent au restaurant, au cinma. Quand Colin
l'embrassa au moment de la quitter, Kelly sentit son cur
bondir de joie.
Six semaines plus tard, ils taient fiancs. Sur les conseils de
Colin, elle vendit la maison de ses grands-parents. Mais quand
il lui prsenta la grande demeure victorienne dont il rvait,
dans le quartier rsidentiel de Hampstead, Kelly protesta. Il

balaya ses objections, disant qu'aprs tout elle tait une riche
hritire, que cette maison reprsentait un investissement de
valeur et qu'elle leur servirait quand il aurait sa propre
clientle. La jeune fille finit par cder, malgr les rticences de
Ian.
Une priode survolte suivit. Kelly s'occupait seule des
travaux se rnovation. Colin tait souvent en dplacement et ils
ne se voyaient que rarement, parlant surtout du chantier et
n'changeant que quelques rapides baisers. Un peu plus tard,
elle annona son fianc qu'elle souhaitait rendre visite une
vieille tante. Colin l'encouragea prendre quelques jours de
repos, lui faisant simplement signer certains papiers en coup de
vent avant son dpart.
Quatre jours aprs elle rentra, plus dtendue. Pouvoir parler
de ses grands-parents, de ses parents qui taient morts tous les
deux dans l'explosion d'une voiture pige en Irlande du Nord,
alors qu'elle n'avait que quatre ans, lui avait fait du bien. Mais
l'approche de son mariage la rendait malgr tout assez
nerveuse. Le fait que Colin n'ait jamais essay de lui arracher
quelques privauts , quelques caresses moins chastes que
leurs baisers si brefs la laissait perplexe. Comment se
comporterait-il quand ils seraient maris? Et puis, elle aurait
prfr une crmonie l'glise, au lieu des pures formalits
administratives qu'il avait prvues la mairie... En outre, ils
n'auraient mme pas de voyage de noces : Colin avait mis le
dsir de le repousser aprs ses examens.
Le jour du mariage, aprs une brve rception dans un grand
htel de Londres, ils rentrrent chez eux au crpuscule. Kelly
alluma les lampes du salon, heureuse de constater que leur
nid tait si douillet. Puis elle hsita. Colin tait mont au
premier. Devait-elle le rejoindre? Devait-elle l'attendre pour
ter sa robe de marie ? Elle songea un instant que son fianc
ne se montrait pas un amoureux trs ardent, mais elle repoussa
trs vite cette ide. Il tait peut-tre aussi intimid qu'elle,
aprs tout ! Tout coup, elle regretta que leurs fianailles
n'aient pas t plus longues. Colin arriva alors dans la pice, la

faisant sursauter en lanant schement :


La salle de bains est libre !
Il avait pass un jean et un pull-over. Kelly prouva un
trouble certain en le caressant du regard.
Colin... murmura-t-elle, rougissante.
Elle souhaitait dsesprment qu'il la prenne dans ses bras,
qu'il l'embrasse, qu'il enfouisse ses doutes et ses peurs sous la
chaleur de son amour... Mais il se contenta de lui demander si
elle voulait boire quelque chose. Elle secoua la tte, muette,
avant de monter son tour. Elle essaya de se consoler. Son tat
dpressif venait de ses nerfs prouvs, rien de plus. Et il tait
ridicule de sa part de s'attendre des transports romantiques.
L'amour moderne ne s'embarrassait plus de passion, elle aurait
d le savoir!
Quand elle ressortit de la salle de bains, un moment plus
tard, elle crut entendre un murmure de voix au rez-de-chausse
et se pencha sur la rampe, se demandant qui pouvait bien venir
leur rendre visite un jour pareil. Soudain la porte du salon
s'ouvrit en coup de vent, et la voix irrite de Colin retentit dans
le vestibule :
Pat ! Je t'avais interdit de venir ici !
Peut-tre, mais tu m'avais dit aussi que tu m'aimais, que
cette maison serait la ntre, que tu aurais ta clientle et que...
Fige par l'horreur et l'incrdulit, Kelly se pencha un peu
plus. Colin et sa compagne taient absolument inconscients de
sa prsence.
C'est exactement ce qui est prvu, chrie, murmura Colin
d'un ton radouci. Tout se passera comme nous l'avons dcid.
Mais tu n'avais pas besoin de l'pouser pour cela! riposta
la jeune femme avec rancur. Bon sang, Colin, comment as-tu

pu me faire a?
Trs facilement! rpondit Colin de nouveau cynique. Il m'a
suffi de fermer les yeux et de penser tout cet argent... Allez,
Pat... Tu sais bien que je n'prouve rien pour elle, non ? C'est la
fille la plus ennuyeuse que je connaisse. Une petite souris grise.
Frigide au dernier degr, avec a. Elle ne t'arrive pas la
cheville, mon amour... Si je peux supporter ce mariage, c'est
uniquement pour toi, pour nous.
Mais enfin, elle est ta femme !
Pour six mois, tout au plus. Je me suis dj arrang pour
lui faire signer les papiers par lesquels elle me lgue la maison.
Ds que je l'aurai convaincue de me donner l'argent ncessaire
la cration de mon cabinet, je lui signifierai que notre mariage
a vcu.
Kelly se sentit le cur au bord des lvres. Ce n'tait pas
possible! Mais il lui suffisait d'ouvrir les yeux, de voir la faon
passionne dont son mari embrassait cette autre femme pour se
convaincre qu'elle ne rvait pas... Prise de nause, elle retourna
en hte dans la salle de bains. Apparemment, le couple tait
trop absorb pour lui avoir prt attention.
Les premiers spasmes passs, Kelly se demanda si Colin
allait faire l'amour avec elle, malgr ce qu'elle avait vu. Que
pouvait ressentir cette Pat, l'ide de partager son amant avec
une autre ? Et elle-mme, comment pourrait-elle supporter
qu'il la touche, prsent ?

Kelly ? Chrie ! Que fabriques-tu donc ?


Colin tait mont la rejoindre dans sa chambre et elle le
contemplait, anantie, ne comprenant pas qu'il soit toujours le
mme. Elle comprit alors qu'en fait il avait toujours t cet
homme-l ! C'tait elle qui n'tait plus la nave oie blanche qu'il
avait si honteusement manipule. Une amertume terrible

l'envahit.
Que me veux-tu, Colin? lana-t-elle d'un ton de dfi. As-tu
besoin d'autres signatures ?
Il devint livide, bredouillant :
Chrie, je... j'ai...
J'ai tout entendu, coupa Kelly, surprise par son propre
sang-froid. Absolument tout. Et si tu espres que je vais te
laisser me toucher, tu...
Te toucher? ricana Colin, marchant vers elle. Tu te fais des
ides ! Tu n'es qu'une horrible prude, mon chou. A ct de Pat,
tu...
En tout cas, j'ai au moins une chose de plus qu'elle, non?
Si non tu ne m'aurais pas pouse! riposta Kelly d'une voix
acide. Mais tu n'auras pas un centime, Colin. Ds demain je
ferai annuler notre mariage !
Certainement pas, chrie ! rtorqua-t-il en continuant
avancer vers elle, une lueur cruelle dans ses yeux mauvais. Je
n'ai peut-tre pas envie de toi, mais j'ai envie de ton argent et tu
ne parviendras pas m'en priver. Ainsi tu esprais une
annulation... !
Paralyse par la terreur, Kelly le vit quitter son pull-over,
puis dfaire son jean. Elle aurait voulu fuir, fuir comme une
folle, mais la peur la clouait sur place. D'un geste brusque, Colin
ouvrit son peignoir jusqu' la taille. Ses mains dures
violentrent son corps, comme ses paroles criminelles avaient
dchir son cur. Mais il eut beau faire, il ne parvint pas
veiller en elle la moindre rponse. Au bout d'un moment,
furieux, il la repoussa avec brutalit.
Espce de garce frigide ! siffla-t-il. Tu n'es pas une femme,
tu es un iceberg! Aucun homme ne pourra jamais te possder, il
glera avant !

Avant qu'elle ait pu articuler un son il avait disparu,


l'abandonnant sur leur lit. Les yeux secs, le cur tambourinant
dans la poitrine, le corps marqu par les coups que lui avait
infligs Colin, elle resta immobile. Incapable de pleurer,
incapable de crier, incapable de comprendre ce qui lui tait
arriv. Elle entendit la porte d'entre qui claquait. O tait-il
all ? Rejoindre Pat qui n'tait pas frigide, elle ? Et aprs?
Reviendrait-il pour mettre sa menace excution? S'il le faisait,
ce serait un viol, ni plus ni moins. Un mot aussi horrible que
l'action qu'il dsigne.
Elle tait toujours allonge dans l'obscurit, immobile, quand
la sonnette de l'entre retentit. Elle dcida de ne pas bouger.
Mais quand elle comprit que la sonnerie ne s'arrterait pas, elle
se rsigna et s'habilla lentement. Cela ne pouvait tre que
Colin... Jusqu'au dernier moment elle espra qu'il renoncerait,
mais les coups de sonnette persistaient. Elle ouvrit. L'aube
blafarde pointait dj l'horizon. Elle avait d passer plusieurs
heures dans un tat de semi-inconscience, depuis son dpart.
Madame Langton ?
Elle regarda fixement le policier qui se tenait sur le seuil.
Puis-je entrer un moment ?
Quelques secondes plus tard il tait l'intrieur, lui
demandant o se trouvait la cuisine et si elle pouvait faire une
tasse de th... Le cerveau engourdi de Kelly ne saisissait pas ce
qu'il cherchait lui expliquer, du ton rassurant que l'on emploie
avec les animaux blesss ou les enfants apeurs. Et puis, enfin,
les paroles firent leur chemin.
Asseyez-vous, murmurait le policier, terriblement
embarrass et apitoy. Il n'a rien senti. Il a t tu sur le coup...
Il ne prcisa pas que Colin tait ivre mort et qu'il conduisait
en dpit du bon sens.
Colin mort? Pourquoi ne ressentait-elle rien? Elle tait

comme anesthsie. Elle observait le policier d'un air dtach.


Au bout d'un moment celui-ci partit, perplexe.
Se retrouvant seule dans la grande maison, Kelly prouva
alors un immense soulagement. Une sorte de reconnaissance.
Son amour pour Colin avait lui aussi t tu sur le coup, quand
elle avait dcouvert qu'il s'tait servi d'elle. Elle ne voulait plus
que dormir, dormir... En mme temps, elle prit la rsolution
inbranlable de ne plus jamais risquer d'tre abuse de la sorte.
Elle avait dcid une fois pour toutes dans son esprit embrum
qu'elle tait riche, qu'elle n'tait pas dsirable hormis pour son
argent et que dsormais elle devrait toujours, toujours se tenir
sur ses gardes...

Plus jamais...
Avec un sursaut, la jeune femme se rendit compte qu'elle
avait prononc ces deux mots voix haute. Elle fit une grimace
et haussa les paules. Cette histoire-l tait bien loin... En huit
ans, elle avait eu le temps d'acqurir de la sagesse. Elle baissa
les yeux sur l'alliance qui brillait son annulaire. Elle ne l'avait
pas quitte, tout comme elle avait gard le nom de son mari.
Pour se souvenir.
Depuis, elle avait pu se rendre compte de l'attirance qu'elle
exerait sur les hommes. Pourtant, cyniquement, elle s'tait
toujours demand ce qu'il y avait derrire leurs belles
dclarations. Elle mprisait tout autant les hommes maris, qui
ne cherchaient que l'aventure, que les autres, qui n'aspiraient
qu' un beau parti.
Vous excrez les hommes, lui avait dit l'un d'eux, un jour.
N'avait-elle pas raison de le faire ? Et Jrmy ne venait-il pas
une fois de plus de le lui confirmer?

2.

Le lendemain, Kelly pensa plus au week-end qui l'attendait


qu' son travail. Les derniers mots de Jrmy la tracassaient :
comptait-il venir la retrouver dans sa chambre? Pourtant elle
ne pouvait refuser le plaisir de sa visite Sue, si perturbe par
la perte de cet enfant qu'elle souhaitait tellement...
Quand elle quitta l'agence, le soir, elle tait tendue
l'extrme. Tout coup, dans l'ascenseur, un placard publicitaire
attira son attention. Le texte en tait assez inhabituel : Vous
avez besoin d'une compagnie? Vous ne pouvez vous rendre seul
cette soire ou ce cocktail ? Appelez-nous : nous vous
fournirons l'escorte qui vous convient, homme ou femme.
Etait-ce vraiment aussi simple, ou cela cachait-il une activit
plus trouble? Dans le mtro, Kelly ne cessait de tourner cette
ide dans sa tte. Elle n'allait tout de mme pas louer les
services d'un chevalier-servant pour se protger des avances de
Jrmy! Mais au fond... pourquoi pas? lui chuchotait une petite
voix. Aprs tout, cela entranerait moins de complications que
si elle demandait l'un de ses amis de lui rendre ce service. Car
ceux-ci, immanquablement, se hteraient de tirer des
conclusions compltement fausses de son invitation .
Toute la soire, cette hypothse la tourmenta. Une fois elle la
repoussait, la jugeant du plus haut ridicule. L'instant suivant
elle la considrait avec intrt, se disant qu'il s'agissait peuttre bien de la solution idale. De toute faon, elle n'avait rien
perdre se renseigner...
Elle prit l'annuaire tlphonique et chercha le nom de
l'agence. Elle constata avec surprise que l'adresse correspondait
un trs bel immeuble neuf qu'elle connaissait parfaitement.
Se mordant la lvre infrieure, elle tergiversa encore un
moment. Se renseigner sur cette agence tait pourtant

nettement moins risqu que de se rendre seule chez Sue...


Qu'est-ce qui la retenait ? Peut-tre certains prjugs ridicules
lis la fminit ... Il tait douloureux pour elle d'admettre
qu'elle ne pouvait se procurer la compagnie d'un homme qu'en
le payant... Mais quelle importance? Personne ne le saurait, et
ses motifs taient absolument lgitimes! Epargner un immense
chagrin Sue et une horrible gne valait bien une petite
blessure d'amour-propre.
Comme si le destin l'avait voulu, un rendez-vous d'affaires la
conduisit le lendemain tout prs du sige de l'agence. Quand
elle sortit du building luxueux qui abritait les bureaux de son
dernier client, elle tait si heureuse d'avoir dcroch un
nouveau contrat que cela lui donna le courage de traverser la
rue encombre et de s'engouffrer dans le hall de marbre de
l'immeuble d'en face. Il n'y avait personne la rception, mais
un rapide coup d'il sur les plaques dores lui confirma que
l'agence se trouvait au troisime.
Infiniment plus nerveuse que pour son rendez-vous
prcdent, elle appela l'ascenseur et l'attendit en lissant la jupe
de son tailleur. Ce n'tait pas le genre de tenue qu'elle portait
habituellement : la jupe aux plis amples partait d'un large
corselet qui lui moulait la taille. Le bolro trs court, aux
manches lgrement ballonnes aux paules puis resserres aux
poignets, avait un air un peu mdival qu'accentuait le
somptueux velours amthyste rebrod de fils d'or. Maisie, son
assistante, avait insist pour qu'elle s'habille ainsi en vue de son
entretien du matin. Le col souple de son chemisier de soie
retombait sur son bolro et un ruban violet ornait son cou
mince.
Bizarrement, cette tenue de charme lui donnait une
impression de vulnrabilit plus que d'efficacit. Mme son
chignon en perdait un peu de sa svrit : des boucles lgres
aurolaient ses tempes. Tout en appuyant sur le bouton du
troisime, Kelly jouait nerveusement avec les perles fines de ses
boucles d'oreilles. Ds qu'elle mergea sur le palier, elle aperut
l'entre de l'agence. La porte en tait ouverte. D'o elle tait,

elle apercevait un homme qui lui tournait le dos, pench sur un


bureau.
Elle frappa et s'avana. L'homme pivota, se redressant pour
mieux la dtailler d'un regard ouvertement apprciateur.
Furieuse contre elle-mme, Kelly se sentit rougir... de colre
tandis que les yeux gris passaient dlibrment et lentement en
revue les moindres dtails de sa silhouette. Enfin ils
s'arrtrent, rieurs, sur le visage offusqu de la jeune femme.
Je vous prie de m'excuser... lcha-t-il d'une voix sourde,
sensuelle, qui rappela aussitt Kelly les pires flashes
publicitaires de la tlvision.
Ne vous excusez pas, c'est inutile ! lana-t-elle d'un ton
coupant. Une insulte suffit !
Oh... Je vous ai insulte? reprit-il.
Il semblait rellement choqu, presque irrit par sa raction.
La jeune femme en fut dconcerte. Elle rpondit nanmoins :
Oui, vous m'avez insulte ! En me soupesant du regard
comme si j'tais une marchandise l'talage! Alors pargnezmoi vos excuses...
Je ne m'excusais pas de vous avoir regarde, rtorqua
l'homme avec une sorte de douceur. Mais de vous avoir
embarrasse.
Kelly entra en fureur. Pour qui se prenait-il ?
Vous ne m'avez pas embarrasse le moins du monde!
rpliqua-t-elle d'un ton glacial. Ennuye, tout au plus. Je me
demande comment ragiraient les hommes, si les femmes les
regardaient...
... comme des marchandises l'talage? complta
l'homme, amus et moqueur. J'ignore ce qui vous amne,
Miss...

Madame Langdon !
Kelly vit son regard acr se porter sur son annulaire gauche,
comme s'il voulait s'assurer qu'elle disait vrai.
Je suis venue me renseigner sur les services de cette
agence, tout simplement, continua-t-elle avec froideur.
Face cet exemplaire arrogant de la gent masculine, elle
commenait se demander si elle avait eu raison de tenter cette
dmarche.
L'agence?
Il jeta un coup d'il la plaque de la porte d'entre, frona
les sourcils, tapota un instant son bureau d'un air songeur...
Vous voulez dire l'agence qui fournit des escortes, n'est-ce
pas ?
Y en a-t-il une autre ? rpliqua Kelly, exaspre par ce
regard gris qui ne la quittait pas.
Jamais elle n'avait rencontr un homme de cette espce.
Ceux qu'elle frquentait d'habitude se montraient soit
obsquieux, au regard de sa fortune, soit odieusement
charmeurs. Mais jamais encore quelqu'un ne l'avait dtaille
avec un ddain aussi vident. Elle l'observa son tour. Il avait
des cheveux bruns, un peu trop longs son got. Certaines
femmes aimaient peut-tre ce genre... Un genre tout fait
vedette de tlvision, du style Monsieur Dents blanches .
Tout juste bon faire l'article pour de l'eau de toilette ou des
vtements de sports d'hiver... Son mpris se lisait peut-tre
dans ses yeux, mais elle s'en moquait. Elle tait avant tout
dcide ne pas se laisser impressionner par ses manires.
Hum... Vous me paraissez assez sduisante pour l'emploi,
lcha-t-il enfin, trs calme. Mais je crains que vous ne
manquiez un peu de... liant Si vous cherchez du travail, je
pourrai vous suggrer de...

Chercher du travail, moi? se rcria Kelly, outre. Je ne suis


pas venue solliciter un poste, je suis venue chercher... quelqu'un
pour m'accompagner !
Quelqu'un pour vous accompagner ?
Il semblait sidr, mais cacha vite son tonnement.
Quelle sorte de compagnie recherchez-vous au juste,
madame Langdon ? demanda-t-il d'un ton suave, tout en
ouvrant un tiroir de son bureau. Vous savez sans doute que
notre agence est un tablissement respectable et que...
Le cri scandalis que poussa Kelly lui fit relever la tte.
Vous tes marie, n'est-ce pas...
Je suis veuve ! rtorqua la jeune femme. Et je veux voir
votre patron !
Dsol, il est en vacances. Il ne rentrera que dans huit
jours...
Huit jours! songea Kelly, affole. Qu'allait-elle devenir ?
Si vous me disiez exactement ce que vous recherchez?
suggra l'homme. Avez-vous besoin d'tre accompagne... dans
une crmonie officielle ?
Pas vraiment... marmonna la jeune femme, trangement
gne l'ide de lui exposer son problme.
J'attends vos explications.
Il pencha la tte sur une sorte de formulaire. Ses cheveux,
trs drus, taient beaux et brillants, remarqua distraitement
Kelly. Que diable tait-elle venue faire ici? Elle brlait d'envie
de partir mais n'osait pas. Son interlocuteur la dvisageait d'un
air poli, pourtant elle aurait pari qu'au fond il se moquait
d'elle. Eh bien, qu'il se moque tant qu'il voudra ! se dit-elle,
furieuse. Cela n'avait aucune importance. Elle lui prsenta une

version lgrement dulcore de son week-end.


Je vois... dit-il lentement. Vous craignez que ces deux
jours trois ne soient un peu gnants, c'est cela?
Kelly acquiesa. Elle n'avait pas l'intention de lui en dire
plus.
Et vous n'avez pas d'ami masculin qui puisse vous
accompagner ?
Mon amie, Sue, a une fcheuse tendance vouloir me
marier avec tous les clibataires qu'elle rencontre, rpondit
vivement Kelly. J'ai pens que si je venais chez elle avec un
tranger cela m'viterait des complications ultrieures.
Je vois, rpta-t-il bien qu'il ait de toute vidence l'air
de ne rien comprendre.
Pourtant, quelques minutes plus tard, il lui parut plus
perspicace qu'elle ne l'avait cru.
Ce compagnon serait en quelque sorte un garde du corps
, rien de plus, n'est-ce pas?
Un garde du corps? rpta Kelly, pique au vif. Ecoutez !
Si vous ne voulez pas vous occuper de mon affaire vous n'avez
qu' le dire !
Elle commenait srieusement sortir de ses gonds. Cet
homme avait le don de provoquer en elle un ouragan de
ractions comme elle n'en avait pas prouv depuis des annes.
Il se dgageait de lui un vritable magntisme, un sex-appeal
qui correspondait parfaitement au rle qu'il jouait dans cette
agence. On engageait bien ce type d'hommes sur le physique,
non?
J'essayais seulement de cerner le plus prcisment
possible ce qu'il vous faut, rpondit-il d'un ton placide. Vous
devez vous douter qu'une agence comme la ntre reoit parfois

des demandes... qu'elle n'est pas en mesure d'assumer.


Kelly s'empourpra. Le sous-entendu tait clair.
J'ai besoin d'un homme pour m'accompagner le temps
d'un week-end. Rien de plus !
Parfait, madame Langdon. Si vous voulez me donner les
dtails pratiques, je suis certain d'arriver vous satisfaire.
Kelly s'excuta, froide et concise. Elle le vit hsiter un instant
quand elle indiqua son adresse et se demanda cyniquement s'il
allait ajouter un zro de plus sa facture. S'il essayait, il le
regretterait !
Aurez-vous besoin d'une voiture ? demanda-t-il.
J'ai la mienne, rpondit-elle
Trouverez-vous quelqu'un ?

schement.

Alors

Elle dtestait cette situation, mais elle tait alle trop loin
pour reculer. Elle le regarda droit dans les yeux, cachant de son
mieux son embarras. Il soutint son regard un moment, avant de
demander doucement :
Est-ce vraiment important pour vous ?
Sans savoir pourquoi, elle s'entendit rpondre d'une voix
altre :
Trs important.
Je m'en doutais, constata-t-il sans la quitter des yeux. A
quelle heure doit-on passer vous prendre ?
Quand Kelly se retrouva sur le trottoir, quelques instants
plus tard, elle inspira profondment. Ouf! la corve tait
termine. Mais elle ne comprenait pas pourquoi cet homme lui
avait produit une telle impression. Elle qui affrontait
couramment des conseils d'administration au grand complet !
Que lui arrivait-il ?

De retour dans son bureau, elle eut le plus grand mal se


concentrer sur son travail. Elle annona Maisie qu'elle devait
partir pour le week-end.
Deux jours de dtente ne vous feront pas de mal ! dclara
son assistante. Sortez donc vous acheter une nouvelle robe !
Je n'en ai pas besoin, riposta Kelly.
Pourtant, en dbut de soire, elle se retrouva en train de
flner dans les boutiques de Knightsbridge. Cela ne lui tait pas
arriv depuis des sicles. Dans une vitrine, un merveilleux
fourreau de crpe rose vif, entirement drap, lui plut au
premier coup d'il. Et, sans savoir pourquoi ni comment, elle
se retrouva dans le salon d'essayage. Le dcollet qui se
prolongeait en pointe jusqu' la taille, les manches longues trs
ajustes avaient quelque chose de trs haute-couture . Le
prix allait de pair... et ce n'tait vraiment pas la petite robe
toute simple convenant un dner la campagne. Nanmoins
Kelly l'acheta.
Sue l'appela chez elle un peu plus tard, alors qu'elle tait
encore sous le coup de sa folie . De toute vidence, son amie
tait au bord des larmes.
Tu n'as pas chang d'avis, Kelly, n'est-ce pas ? demanda-telle d'un ton suppliant. Je serai si heureuse de te voir. J'ai pass
de bien mauvais moments ! Jrmy aussi sera content que tu
viennes. J'ai presque l'impression de l'ennuyer, depuis un
certain temps. Mais aussi... je ne suis bonne rien. Mme pas
faire un bb. Quand je pense toi, ta carrire fantastique...
Kelly la rabroua gentiment, et la rassura sur sa venue.
Quand penses-tu arriver ? demanda Sue.
A vrai dire... je ne serai pas seule, lcha la jeune femme
d'un ton hsitant. M'en voudras-tu, si j'amne un ami ?
Un homme! s'exclama Sue avec enthousiasme. Oh, Kelly

chrie ! Parle-moi vite de lui.


Attends, tu verras! rtorqua Kelly dans un clat de rire.
Comment pouvait-elle dcrire quelqu'un qu'elle n'avait
encore jamais vu? En tout cas, la nouvelle avait eu un effet trs
satisfaisant sur la pauvre Sue qui se mit babiller et pouffer
comme si elle avait dix ans de moins. Quand elle raccrocha,
Kelly se dit qu'elle avait pris une bonne dcision quoi qu'il en
cote son orgueil. Il lui restait seulement esprer qu'on lui
trouverait un cavalier prsentable !

Le samedi matin arriva trop vite son gr. Le chevalierservant devait passer la prendre neuf heures. A huit heures
et demie elle tait dj prte, ses bagages boucls, l'estomac
nou par l'angoisse et une trange excitation. Sentiments
qu'elle n'avait pas prouvs depuis... depuis Colin, en fait.
Elle jeta de nouveau un coup d'il dans le miroir. Elle avait
remis son ensemble grenat, mais avait emprisonn ses cheveux
noirs dans une rsille dore qui accentuait encore l'aspect
moyengeux de sa tenue. Cela adoucissait aussi son visage, ce
qu'elle constata en fronant les sourcils au moment o la
sonnerie de la porte retentit.
Elle empoigna son sac de voyage, vrifia qu'elle avait ses cls
et ouvrit la porte d'un geste ferme. L, elle se figea sur place et
poussa un cri de surprise :
Vous!
L'homme aux yeux gris sourit. Il lui prit des mains valise et
trousseau de cls, refermant la porte pour elle.
Que faites-vous ici? demanda Kelly d'un ton acide.
Vous vouliez un compagnon pour le week-end, je suis l.
Il consulta sa montre, apparemment indiffrent la colre de

la jeune femme.
Si nous partions ? A cette heure-ci, nous avons une chance
d'chapper aux embouteillages. Est-ce que ce sont vos cls de
voiture ?
Il dtacha les cls de l'anneau et rendit le reste Kelly,
abasourdie par ses manires dcides. Elle n'avait pas
l'habitude qu'un homme prenne ainsi sa destine en main ! Et
un homme de cette sorte, pardessus le march. Une espce de
gigolo, monnayant son aspect physique... La vulgarit de ses
propres penses la choqua, mais il tait un fait que ce genre de
profession s'acceptait mieux d'une femme. Si seulement
l'agence avait pu lui envoyer quelqu'un d'autre, au lieu de cet
tre arrogant qu'elle avait dtest au premier coup d'il ! Elle
hassait le calme avec lequel il se chargeait de tout, la privant de
la moindre initiative.
En sortant de l'ascenseur elle eut une envie folle de le
bousculer, mais elle n'osa pas. L'expression moqueuse des yeux
gris lui donna penser qu'il avait devin ses intentions, et elle
rougit violemment.
Dcidment, ce week-end qui menaait dj d'tre pnible
risquait de devenir intolrable !
Pourquoi n'avez-vous pas envoy quelqu'un d'autre ?
demanda-t-elle enfin en le guidant vers son cabriolet Mercedes
gris mtallis. La tentation de la prime ?
Elle sentit ses doigts muscls se crisper sur son coude.
La faon dont je gagne ma vie vous dplat? rtorqua-t-il
d'un ton ironique. Je ne vois pas pourquoi ! Et, en ce qui vous
concerne, vous semblez avoir une dent froce contre les
hommes. Je me demande ce qui a pu vous rendre ainsi...
Vous n'tes pas pay pour vous poser des questions ! lana
Kelly d'une voix coupante.

Le fait de me rappeler sans cesse que vous me payez est-il


un baume sur vos blessures, Kelly? Parce que vous savez que
c'est la seule manire pour vous d'obliger un homme vous
obir?
Ces paroles si proches de la vrit pntrrent la jeune
femme jusqu'au fond d'elle-mme et la mirent mal l'aise. Mais
elle refusa de l'admettre, comme elle refusait d'admettre que cet
homme lui semblait dangereux pour sa tranquillit, sans qu'elle
sache exactement pourquoi. Il l'avait appele par son prnom
avec une familiarit indcente. Et, pourtant, entendre son nom
sur ses lvres lui avait procur une impression curieuse qu'elle
ne tenait pas analyser.
J'tais le seul candidat convenable et disponible, reprit-il.
Mais si vous voulez annuler le contrat, ne vous gnez pas !
Il tait insupportable, songea Kelly avec amertume. Il savait
trs bien qu'elle ne pouvait plus reculer.
Si vous m'acceptez, dclara-t-il au bout d'un moment de
silence, laissez-moi me prsenter. Je me nomme... Jake
Fielding.
Sa lgre hsitation chappa Kelly, qui lui serra la main
avec rticence. Au contact de cette peau virile, chaude et
vibrante, elle se rtracta instinctivement. Son geste provoqua
chez Jake un regard tonn, songeur. Il se pencha vers la
portire du passager et l'ouvrit. Kelly le regarda.
Vous n'allez pas conduire, tout de mme ?
Et pourquoi pas? J'ai un permis, vous savez! En outre vous
tes manifestement surmene et excessivement nerveuse,
ajouta-t-il sans aucune douceur. J'ai pens qu'un moment de
dtente ne vous ferait pas de mal avant d'affronter vos amis.
Car vous ne semblez pas folle de joie l'ide de ce week-end...
Comment le savez-vous? rtorqua Kelly comme si une
mouche l'avait pique.

Jake parut une nouvelle fois surpris par sa vhmence. Il


haussa les paules.
Si vous n'tiez pas sur la dfensive pour une raison
quelconque, vous n'auriez pas jug ncessaire de m'engager.
Kelly ne trouva rien rpliquer cet argument ! Au bout
d'un moment, elle se laissa aller tudier son compagnon. Elle
devait reconnatre qu'il tait trs lgant. Son pantalon de
flanelle beige, sa chemise carreaux assortie et son pull en
cachemire taient tout fait la tenue de week-end d'un cadre de
haut niveau... songea-t-elle avec un drle de pincement au
cur. Et pourtant tout tait si faux ! Pourquoi, avec son
physique, son succs, sa fortune, tait-elle oblige de payer la
compagnie d'un tel homme ? Qu'est-ce qui n'allait pas dans sa
vie ?
Rien, conclut-elle fermement. Elle avait tout ce qu'elle
voulait. L'amour tait une chimre qui n'existait pas. Il lui
suffisait de regarder autour d'elle, de voir les mnages que
formaient ses amis...
La ceinture de scurit automatique se dclencha. Kelly
tressaillit de nouveau en frlant les doigts de Jake, qui
s'apprtait la boucler pour elle. Involontairement, elle regarda
ses mains. Elles taient brunes, nergiques, et son poignet
s'ornait d'une montre en or extra-plate. Sans doute un cadeau
d'une cliente ! se dit-elle, furieuse d'avoir sans cesse ce genre de
pense et surtout... de se sentir blesse cette ide.
Tout va bien ?
Elle hocha vivement la tte, se rappelant qu'aprs tout il tait
l uniquement pour la protger contre Jrmy. Rien de plus.

Comme il l'avait prvu, ils n'eurent aucun mal sortir de


Londres cette heure matinale. Bientt ils se retrouvrent sur
une petite route de campagne qu'elle ne connaissait pas, et qui

tait ravissante. Jake la complimenta sur sa voiture. Sans


rflchir, elle lcha d'un ton agressif qu'elle se l'tait achete six
mois plus tt pour son anniversaire. Elle regretta vite cette
indiscrtion en lisant une sorte de piti dans les yeux de son
compagnon quand il lui demanda :
Vous vous faites vous-mme des cadeaux d'anniversaire ?
Elle ne rpondit pas, ferma les yeux et feignit de dormir.
Mais son expression apitoye, si cuisante pour son amourpropre, ne cessait de l'obsder. Pourtant, quelle importance?
Aprs ce week-end elle ne le reverrait plus jamais. Longtemps
plus tard, Jake annona d'une voix tranquille :
Nous arrivons dans le New-Forest.
Kelly se redressa, tonne de voir dj les masses de verdure
qui les entouraient.
Voulez-vous que nous nous arrtions pour djeuner ?
demanda son chauffeur.
Mon amie nous attend, rpondit froidement la jeune
femme, furieuse de le voir continuer prendre des initiatives.
Jake parut amus par son air boudeur, ce qui mit un comble
sa fureur.
Si vous me parliez un peu plus de vos amis? suggra-t-il.
Depuis combien de temps sont-ils maris? Ont-ils des enfants?
L'expression outre de sa compagne l'obligea expliquer :
Je ne vous pose ces questions que dans le cadre de ma
mission. Si j'tais l'un de vos amis, il serait normal que vous
m'ayez parl d'eux.
Bon gr mal gr, Kelly admit qu'il avait raison. Elle lui parla
de la fausse couche de Sue, de son tat dpressif.
Cela ne m'explique toujours pas la raison de ma prsence,

insista-t-il en ralentissant pour mieux la regarder. Je suis


certain que vous ne cherchez pas parader aux yeux de votre
amie. Vous me cachez quelque chose.
Je vous ai dit tout ce que vous avez besoin de savoir!
rtorqua Kelly que ses yeux inquisiteurs mettaient mal l'aise.
Son cur battait la chamade. Jamais elle ne lui rvlerait
l'odieuse vrit : qu'elle n'avait pas trouv d'autre solution pour
chapper aux avances du mari de Sue. Elle, la forte femme
qui russissait si bien en affaires et se vantait tant de son
indpendance...
Peu aprs une heure de l'aprs-midi, ils arrivrent devant la
maison neuve des Benson : une demeure agrable, aux murs de
briques. Ds que Kelly mit un pied hors de la voiture, la porte
d'entre s'ouvrit en coup de vent, et une petite blonde potele se
prcipita sa rencontre.
Kelly chrie ! Tu es splendide ! s'exclama-t-elle en enlaant
son amie avec des transports de joie.
Sue rayonnait. Elle tait trs jolie, mme si elle ne cessait de
se plaindre de son mtre cinquante et de sa tendance
l'embonpoint.
Et voici donc... commena-t-elle en jetant un regard
apprciateur Jake.
Jake, annona Kelly en rougissant. J'espre que tu ne vois
pas d'inconvnient
Kelly! On dirait que tu ne me connais pas! rtorqua la
jeune femme d'un ton faussement fch. Pourquoi ne m'as-tu
rien dit plus tt ? Vous devez tre quelqu'un de trs spcial,
ajouta-t-elle malicieusement l'intention de Jake, au grand
dsespoir de son amie. Sinon Kelly ne vous aurait jamais amen
ici. Il y a des sicles que je ne l'ai pas vue avec...
Elle s'interrompit.

Oh, voici Jrmy! Viens vite saluer Kelly et Jake, chri,


lana-t-elle avec un grand sourire.
Kelly nota son intonation un peu incertaine et frmit
d'apprhension en dcouvrant l'expression de Jrmy.
Bonjour, Kelly ! dit-il en fixant sur elle des yeux durs. Je
suppose que je ne peux gure t'embrasser ma faon, devant
ton... ami.
Il effleura simplement sa joue. Kelly sentait le regard perant
de Jake pos sur eux, souponneux. Il tait beaucoup trop
perspicace son gr, et il la contemplait d'une manire
terriblement agaante. Mais aprs tout peut-tre n'tait-il qu'un
acteur au chmage, un comdien exerc tudier la nature
humaine... Pourtant, au fond d'elle-mme, elle n'tait pas dupe.
C'tait bien elle, en particulier qu'il s'intressait.
Entrez donc ! proposa Sue. Je vous ai prpar un buffet
froid tout simple. Mais avant, je vais vous montrer la chambre.
La chambre ! Kelly sentit son sang se glacer dans ses veines.
Jrmy, juste derrire elle, susurra d'une voix mielleuse :
J'ai eu du mal convaincre Sue que nous sommes au XXe
sicle, et que deux adultes en week-end ensemble ne souhaitent
pas des chambres spares !
Kelly se sentit traque. Jrmy l'avait fait sciemment, elle le
lisait dans ses yeux pervers. Il attendait qu'elle refuse, qu'elle
proteste! Alors, avec un naturel qui la renversa, Jake lui passa
un bras autour de la taille et la serra contre lui. Elle fut aussitt
enveloppe de sa chaleur. Elle percevait les battements sourds
de son cur. Des larmes perlrent dans ses yeux bleus quand il
baissa la tte pour lui murmurer l'oreille :
Vos amis ont eu une ide dlicieuse, mon amour. Je
dteste m'aventurer ttons dans les couloirs la recherche de
la bonne porte...

3.

Le djeuner fut un cauchemar. Jrmy ne cessa pas


d'humilier Sue avec une cruaut dlibre, et de soumettre Jake
un feu roulant de questions, montrant une insolence et un
mpris intolrables.
Jake fit preuve de beaucoup de calme et de sang-froid.
Malgr elle, Kelly se sentit force de l'admirer. Quand Jrmy
demanda enfin son compagnon ce qu'il faisait dans la vie, elle
en eut presque un haut-le-cur. Mais Jake, un sourire dtach
sur les lvres, rpondit sans hsiter une seconde :
Oh... je m'occupe de choses et d'autres...
La jeune femme comprit l'air mauvais de Jrmy que Jake
avait touch juste : sa rponse dsinvolte pouvait trs bien
laisser croire qu'il n'avait pas besoin de travailler pour vivre,
lui...
A partir de ce moment, les deux hommes se traitrent
mutuellement avec une froide hostilit. Kelly fut heureuse de
pouvoir s'chapper sous prtexte d'aider Sue laver la vaisselle.
Tu nous as accueillis comme des rois ! lana-t-elle son
amie qui lui paraissait de nouveau ple et distraite.
Tu trouves ? rtorqua Sue avec un petit sourire crisp.
Jrmy estime que j'aurais d faire mieux, mais depuis quelque
temps nous recevons sans cesse. Je me sens si fatigue... J'ai
essay de lui en parler ; hlas, il ne veut rien entendre. A aucun
sujet.
Elle touffa un sanglot. Kelly, aussitt, posa son torchon
pour la prendre dans ses bras. Elle pensait que Jrmy tait un
minable et que son amie serait bien plus heureuse sans lui,

mais elle ne pouvait le lui dire... Elle essaya de la rconforter.


Tu viens de passer des moments difficiles, Sue. Il est
normal que tu sois un peu dprime. Tu as surtout besoin de te
reposer.
C'est ce que me dit mon pre, rpondit Sue d'une voix
trangle. Tu sais qu'il a une villa Corfou, il a propos de nous
la prter une semaine pour Pques. Malheureusement, Jrmy
ne semble gure dcid. Il prtend que nous ne pouvons pas
partir en ce moment.
Soudain, son visage s'claira.
Kelly, je viens d'avoir une ide fantastique!
Le cur de Kelly se serra en devinant ce que son amie venait
d'imaginer, mais il tait trop tard pour l'arrter... D'ailleurs
Jake avait choisi cet instant prcis pour venir les rejoindre,
charg d'une pile d'assiettes. Il leva les sourcils d'un air
interrogateur et Sue explosa aussitt :
Vous aussi, Jake, vous devriez venir !
Venir o ?
A Corfou ! J'tais justement en train de dire Kelly que
mon pre peut nous prter sa villa. Jrmy ne semblait gure
chaud l'ide de partir, mais si nous tions quatre il changerait
peut-tre d'avis !
Elle fit une petite grimace en direction de Kelly et avoua
franchement, le regard soudain assombri :
En fait, je crois qu'il n'avait pas envie de partir seul avec
moi... Il se montre si distant, depuis quelque temps ! Au point
que j'en suis arrive me demander si...
La seule chose laquelle tu dois penser est de te rtablir!
coupa vivement Kelly, affole l'ide que Sue puisse exprimer
clairement des douts sur la fidlit de son mari.

Alors, vous acceptez? supplia encore Sue, les yeux brillants


de larmes. Et il faut que vous veniez tous les deux. Je n'ai pas
encore oubli tout fait ce que c'est que d'tre amoureux, et de
ne pas pouvoir se sparer plus de quelques heures, vous savez!
plaisanta-t-elle soudain, chassant son chagrin avec courage.
Oui, vous devez vraiment tre quelqu'un de trs bien, Jake... Je
me demandais si Kelly se laisserait de nouveau aller aimer,
aprs la disparition si tragique de Colin. Mais le fait qu'elle vous
ait amen ici est une preuve, et j'en suis folle de joie.
Elle se retourna vers son amie, taquine :
Tu vois, Kelly, il n'a pas t dupe de cet air glacial et
efficace que tu te donnes pour cacher ta vritable nature !
Mais, en dpit de son sourire, les larmes n'taient pas loin, et
Kelly prouva un lan de piti envers elle. Pauvre Sue... Il fallait
que Jrmy soit un monstre d'gosme, pour l'abandonner dans
cet tat.
Kelly? intervint Jake.
Oui?
Vous n'avez pas rpondu Sue, pour ce voyage...
La jeune femme le foudroya du regard. Il savait bien qu'il
tait impensable qu'ils partent ensemble ! Il avait une faon de
s'insinuer en douceur dans sa vie qui l'horripilait.
Je... je ne suis pas sre de pouvoir me librer cette date,
Sue, mentit-elle dsesprment. Si tu veux bien, je te donnerai
une rponse un peu plus tard.
La dception qui se peignit sur le visage de son amie lui serra
le cur, mais que pouvait-elle faire ? La maison range, ils
partirent marcher un peu.
Les environs taient magnifiques. Nanmoins la promenade
fut en grande partie gche par les remarques mordantes que

Jrmy lanait en permanence sa femme, ainsi que par les


commentaires envieux qu'il ne cessait de faire sur la fortune de
ses voisins. Soudain Kelly se raidit en entendant Jake
murmurer d'un ton moqueur son oreille :
Vous tes faits pour vous entendre, tous les deux !
Toujours en train de parler d'argent... Je me demande pourquoi
il ne vous a pas pouse.
Peut-tre parce que je ne lui en ai pas laiss occasion!
coupa Kelly, acerbe. En outre j'tais dj fiance quand Sue l'a
rencontr.
Ils se trouvaient lgrement en arrire des Benson. Kelly
n'osait pas lever les yeux vers son compagnon. Pourtant elle le
fit quand il lui demanda d'une voix insinuante :
Qu'a voulu dire Sue, en parlant de la disparition tragique
de Colin?
La jeune femme se crispa, et il prcisa froidement :
Rassurez-vous, je tiens seulement tre au courant pour
ne pas commettre d'impair.
Quelle conscience professionnelle ! persifla Kelly.
Aussitt elle se mordit la lvre : de toute vidence, elle l'avait
vex.
Ecoutez... murmura-t-il en l'attrapant par le bras et en
l'obligeant lui faire face. Je ne tiens pas savoir quand,
comment, ni o vous avez commenc ressentir une telle haine
pour le sexe masculin. Vos blocages ne m'intressent pas.
Parlez-moi simplement de ce Colin.
La rage touffa Kelly, l'empchant de rpondre. Comment
osait-il lui parler ainsi ! Elle se plaindrait son directeur. Elle
avait demand un chevalier servant capable de se fondre
dans le dcor, et non ce type d'homme excessivement viril qui

prtendait tout coup rgenter sa vie !


Alors? insista-t-il. Prfrez-vous que je rclame des
explications Jrmy? Quelque chose me dit qu'il serait
enchant de me rvler votre pass.
Kelly se sentit dsaronne par son arrogance. Elle ne
comprenait pas comment il parvenait l'branler de la sorte,
faire tomber toutes ses dfenses. Etait-il trop bte pour
comprendre que son insistance tait dplace, ou trop ttu? Il
semblait dtermin mettre cote que cote nu les blessures
qu'elle essayait dsesprment de cacher.
Colin tait mon mari... souffla-t-elle, dtestant sa propre
faiblesse.
Ensuite?
Il tait vraiment abominable ! Elle releva la tte pour
exprimer son indignation, mais ne put prononcer un mot : le
choc des lvres de Jake sur les siennes la rduisit au silence.
Soudain le soleil printanier se brouilla, un tourbillon color se
peignit sur l'cran de ses paupires crispes tandis qu'elle
rsistait de toutes ses forces ce baiser insolent. Quand elle
rouvrit les yeux, elle fusilla Jake d'un regard dbordant de
haine et de rancur.
Du calme ! chuchota-t-il tout contre sa bouche. Sue et
Jrmy nous regardent. Si vous ne voulez pas leur donner
l'impression que nous sommes en pleine querelle d'amoureux,
vous feriez mieux de me rendre mon baiser...
Allez au diable ! maugra-t-elle en se dgageant avec
violence pour se hter de rejoindre ses amis.
Elle se sentait moite, fbrile, profondment trouble. Aucun
homme ne l'avait tenue dans ses bras depuis une ternit. Se
sentir prisonnire de cette force virile, la merci du dsir de
Jake, l'affolait.

a va? lui demanda Sue d'un ton plein de sollicitude. Tu es


toute ple !
Jrmy lui jeta un coup d'il furieux et lana d'une voix
acide :
Ainsi la glace a enfin fondu ! Je me demande comment
vous y tes arriv, jeune homme ! ajouta-t-il l'intention de
Jake qui venait de les rattraper et de passer un bras autoritaire
sur les paules de Kelly.
Arriv quoi ? demanda-t-il, les yeux rivs sur le visage
livide de sa compagne.
A faire fondre ce charmant glaon ! insista Jrmy
mchamment. Nous commencions croire que personne n'en
viendrait bout.
Jrmy! se rcria Sue avec un regard embarrass son
amie.
Ne t'inquite pas, Sue, rpliqua la jeune femme. Je sais
parfaitement que ton mari me considre comme frigide,
simplement parce que je ne couche pas avec tous les hommes
que je rencontre.
Vous voyez ? persifla Jrmy. Vous tes vraiment
privilgi ! S'il n'y avait pas eu Colin, notre chre Kelly serait
sans doute encore aussi innocente qu'elle est riche.
Le visage embras par la honte et la colre, Kelly sentait le
regard de Jake pos sur elle. L'insolence de Jrmy dpassait
les bornes. Mais elle savait qu'il cherchait se venger du
mauvais tour qu'elle lui avait jou en arrivant accompagne.
Tout comme il avait convaincu Sue de leur prparer une seule
chambre... Elle faillit sursauter en se souvenant de ce dtail,
qu'elle avait oubli. Elle se mordit la lvre infrieure, soudain
panique, puis elle se ressaisit : Jake n'tait pas le genre
d'homme abuser d'une femme. Elle lui jeta un coup d'il
hsitant. Il lui rpondit en la serrant plus troitement contre

lui.
La fortune de Kelly importe peu, rtorqua-t-il
placidement. Elle peut mme en faire cadeau des bonnes
uvres si elle en a envie. Quand elle sera ma femme, c'est moi
qui subviendrai ses besoins.
Quelle chance tu as, Kelly! riposta encore Jrmy. Et si tu
tiens faire la charit, n'oublie pas tes vieux amis... Si au moins
j'avais eu le bon sens d'pouser une riche hritire, moi aussi !
Le regard mprisant qu'il jeta sa femme mit Kelly hors
d'elle. Elle aurait donn n'importe quoi pour le dmolir par
quelques phrases bien senties. Mais il fallait pargner Sue...
Elle se contenta de le fusiller des yeux.
En parallle, elle tait de plus en plus certaine que Jake tait
comdien. Il avait paru tellement convaincant, dans sa dernire
tirade ! Il avait russi incarner la perfection le type d'homme
solide, sr, dont toute femme rve. Mais aprs tout c'tait le
rle qu'elle l'avait pay pour jouer !
De retour la villa, Kelly mit le dsir de monter dfaire ses
bagages. Elle esprait que Jake l'accompagnerait et qu'ils
pourraient ainsi se mettre d'accord sur la meilleure faon de
passer la nuit. A son grand dpit, il ne parut pas vouloir
s'arracher la conversation qu'il tenait avec Sue. Il se contenta
de lui dcocher un sourire charmeur et de lancer d'un ton
dsinvolte :
Voulez-vous dfaire aussi mon sac, chrie? Inutile de
sortir mon pyjama, bien sr...
Kelly vira lcarlate, et Sue clata de rire.
Tu rougis, Kelly ? Dcidment, nous aurons tout vu,
aujourd'hui !
La jeune femme ne fut pas longue : elle n'avait pas apport
grand-chose en dehors de sa nouvelle robe, d'une jupe et d'un

pull pour le lendemain, et d'une chemise de nuit de soie achete


sur un coup de tte quelques mois plus tt. Elle soupira. Si elle
avait su ce qui l'attendait, elle aurait apport quelque chose de
plus strict...
Quand elle redescendit, Sue et Jake taient toujours en train
de discuter.
Je suis si heureuse qu'elle ait rencontr un homme comme
vous, disait Sue. Elle n'a pas eu une vie facile, depuis la mort de
Colin. Je commenais croire qu'elle avait peur d'aimer une
nouvelle fois. Pourtant, elle est d'une nature tellement vibrante,
sous son aspect...
Kelly ouvrit la porte du salon, incapable d'en supporter plus.
Elle n'osa pas regarder Jake.
Kelly, viens donc t'asseoir avec nous. Je vais vous prparer
du th ! lana Sue avec entrain. Jrmy a d sortir, mais il ne
s'absentera pas longtemps. J'ai invit un autre couple, pour ce
soir. Des clients de Jrmy. Je suis sre qu'ils vous plairont.
Elle s'chappa vers la cuisine. Kelly, les nerfs vif, brisa le
silence gnant qui s'installa aprs son dpart.
Vous tes content? Vous avez satisfait votre curiosit ?
lcha-t-elle avec fureur.
Content n'est pas exactement le terme qui convient,
rpondit Jake d'un air tranquille. Disons que Sue m'a clair...
Le bras tendu sur le dossier du canap, il se mit taquiner
lgrement une mche qui s'tait chappe de la rsille de Kelly.
Arrtez ! siffla-t-elle en cherchant s'carter.
Il la retint, et elle poussa un cri de dpit.
Ne me touchez pas !
Et vous, n'oubliez pas que nous sommes censs nous

aimer... Sue va revenir d'un instant l'autre. Elle s'attendra


nous trouver tendrement enlacs. Faites un petit effort. Essayez
de vous souvenir de vos tte--tte avec Colin...
L'effet sur la jeune femme fut immdiat, impossible
rprimer : elle devint blanche comme un linge. Elle revoyait
Colin en train de lui tirer les cheveux, de la violenter pour la
forcer tourner la tte vers lui, de la gifler... Tout coup elle
avait envie de hurler, de crier de tout son tre comme elle
n'avait pas eu la force de le faire l'poque. Elle eut
l'impression que la pice tournait autour d'elle, et elle s'aperut
soudain qu'elle se trouvait dans les bras de Jake. Elle lutta
encore pour s'arracher lui, hassant le contact de son corps
viril mais dtestant plus encore la sourde envie qui s'veillait
en elle : celle de se laisser aller, tout simplement, de poser sa
tte lasse sur son paule, de quter un peu de rconfort auprs
de cet homme aussi solide qu'un roc.
Kelly !
Le cri angoiss de Sue pera sa demi-inconscience. Elle
entendit Jake rpondre :
Elle a eu une sorte de malaise, mais il n'y a pas lieu de
s'inquiter.
Sue s'empressa de dclarer :
Chrie, tu devrais monter te reposer. Qu'est-ce qui te ferait
plaisir ?
Ce n'est rien, assura Kelly. J'ai eu un tourdissement, rien
de plus. Le voyage en voiture m'a un peu fatigue. Je me sens
mieux, prsent.
Sue a raison, reprit Jake d'un ton ferme. Vous devriez
monter vous allonger. J'irais bien avec vous, ajouta-t-il avec un
clin d'il espigle, mais je crains que ma prsence ne vous
empche de dormir.

Sue sourit, amuse. Kelly, quant elle, fut soudain trs


heureuse d'chapper pour un moment la troublante autorit
de son chevalier-servant . Sans raison apparente, il
l'inquitait de plus en plus.
Une fois sur son lit, elle constata qu'elle avait rellement
sommeil. Maisie avait raison, elle avait besoin de repos. L'ide
de Corfou tait tentante, mais la condition d'y aller seule avec
Sue. Elle ne se sentait pas le courage d'affronter les sarcasmes
de Jrmy une semaine durant.
Au bout d'un moment, le bruit de la porte qui s'ouvrait lui fit
lever les yeux, et son cur se mit battre la chamade. Jrmy,
debout sur le seuil, la scrutait intensment.
Tes nuits doivent tre puisantes, pour que tu prouves le
besoin de dormir en plein jour ! persifla-t-il. Tu aurais d me
dire que ta priode iceberg tait termine, Kelly ; j'aurais t
ravi de t'offrir mes services! Et qui est ce type, d'abord? Tu ne
nous avais jamais parl de lui. S'il te fallait absolument un
amant, pourquoi pas moi?
Il approchait du lit. Kelly savait qu'elle devait se lever, vite,
mais elle tait paralyse par la terreur. Les yeux carquills par
l'horreur, elle voyait se drouler une scne identique celle qui
l'avait dj tellement traumatise.
Malgr tes grands airs tu es une femme trs dsirable,
Kelly...
Ses yeux pervers caressaient sa poitrine. Il allait la toucher !
Une femme trs dsirable qui est aussi ma femme!
intervint Jake d'une voix glaciale.
Jrmy se retourna comme un fou, hors de lui.
Qu'est-ce que...
Sue vous cherche, dclara Jake avec un mpris vident.

Vous avez donc intrt quitter cette pice, si vous ne tenez pas
provoquer un incident trs dplaisant.
Il sortit. Jake referma la porte derrire lui. Kelly tait
toujours incapable de bouger.
Alors c'tait donc a... commenta Jake. Dommage, je
commenais vous trouver intressante... Mes flicitations, le
stratagme tait bien trouv : louer un amant de faade
pour dissimuler votre liaison votre amie, bravo ! Ce que vous
faites ne vous dgote donc pas ?
A chaque phrase sa colre semblait augmenter un peu plus.
Ne pensez-vous pas que la situation de Sue est dj assez
pitoyable comme a ? Ne voyez-vous pas que Benson n'est
qu'un minable? Ou bien vous en moquez-vous ?
Vous n'avez vraiment rien compris ! se rcria Kelly en
s'asseyant sur le lit.
Croyez-vous? rtorqua-t-il, un sourcil lev.
Bien sr, que je le crois !
Dans ce cas quelle est votre explication ?
Kelly frmit au bord de l'aveu douloureux qu'il lui
demandait.
Je vous ai bien... engag cause de Jrmy, murmurat-elle. Mais pour la raison contraire celle que vous avez os
imaginer! Je savais que... qu'il... avait envie de me sduire.
J'aurais bien refus de venir, mais Sue avait tellement besoin de
me voir! En mme temps, j'tais terrifie l'ide que son mari
essaie de...
... de vous violer, c'est cela? termina Jake en gardant fix
sur elle un regard intense.
Oui.

Mmmm...
Vous ne me croyez pas ?
Kelly fut stupfaite aprs coup d'avoir pos cette question.
Quelle importance son opinion pouvait-elle avoir ?
Oh si, je vous crois totalement. Ce qui m'intrigue, c'est
qu'une femme aussi rserve que vous, aussi sre d'elle en
apparence, puisse se comporter comme une petite fille
terrorise ds qu'un homme s'approche d'elle. Quand je suis
arriv, il y a quelques minutes, vous tiez littralement
ptrifie. Et si par malheur je m'avance moins d'un mtre de
vous, vous vous rtractez aussitt.
Vous exagrez, riposta Kelly en se levant.
Il y avait dans ses yeux gris une expression qu'elle n'aimait
pas du tout : la fois songeuse, spculative... et terriblement
sensuelle.
Voulez-vous que nous fassions un test? la dfia-t-il, suave.
Kelly touffa un cri scandalis.
J'ignore quel petit jeu vous esprez jouer, rtorqua-telle, mais je me permets de vous rappeler que vous tes mon
service, et que je pourrais informer vos suprieurs de votre
attitude !
Pourquoi pas? lana-t-il, moqueur. Cela serait amusant.
Avant qu'elle ait eu le temps de s'carter, il tait dj contre
elle. Un bras autour de sa taille, il dfit sa rsille et enfouit ses
doigts dans la masse soyeuse qu'il avait libre.
Arrtez ! cria Kelly, se raidissant au maximum. Cessez
immdiatement !
Il frona les sourcils, posant sur elle un regard soudain
sombre.

Vous avez peur... marmonna-t-il. Je me demande...


Non, je n'ai pas peur ! objecta la jeune femme hors d'elle.
Je suis tout simplement furieuse ! Pour qui vous prenez-vous ?
Pensez-vous, parce que vous tes un homme, avoir tous les
droits? Eh bien, pas avec moi !
Ses yeux bleus tincelants de rage, elle se mit tambouriner
de ses deux poings serrs sur la poitrine muscle.
Il y a un instant, murmura-t-il, je vous ai sauve d'une
preuve pire que la mort. N'ai-je pas droit une rcompense ?
Une prime supplmentaire, peut-tre? rpliqua Kelly,
sarcastique.
Bon sang ! Vous tes...
Elle comprit un peu tard qu'elle tait alle trop loin. Comme
pour la punir, il plaqua ses lvres dures sur les siennes avec une
violence qui lui coupa le souffle. Crispe, les yeux dbordant de
haine et de douleur, elle sentit sa bouche meurtrie sous le
baiser. Tout coup il la lcha, se recula lgrement.
Kelly ! souffla-t-il, l'air ennuy.
Il caressa du pouce sa lvre enfle.
Mon Dieu... Je ne voulais pas...
Si ! Vous vouliez me faire mal, et vous avez russi ! cria la
jeune femme en furie. Vous tes bien tous les mmes, vous les
hommes !
C'est faux !
La vigueur de sa raction calma Kelly.
Non, Kelly, nous ne sommes pas tous les mmes, reprit-il
en baissant la tte vers elle, le regard dur. Je suis dsol de vous
avoir blesse. Mais ne vous a-t-on jamais dit qu'un homme peut

parfois perdre la tte, quand une femme lui rsiste comme vous
venez de le faire? Colin ne vous l'a jamais dit ?
De nouveau, elle devint ple comme la mort. Ses yeux
s'emburent de larmes, ses doigts minces se recroquevillrent
sur l'paule de Jake.
Kelly !
Jake, je...
De nouveau, il se pencha sur elle. Mais cette fois-ci, elle
n'avait plus envie de rsister. Il tait plus simple de se laisser
aller contre lui, de laisser ses lvres tendres caresser les siennes,
sa chaleur la pntrer... Ce qu'elle prouvait tout coup lui
donnait le vertige.
Kelly, tout va bien ?
La voix inquite de Sue lui parvint travers une sorte de
brouillard. Jake la fora doucement se redresser, ses yeux gris
plongs dans les siens, la mettant au dfi de soutenir que cette
fois-ci elle n'avait pas rpondu son dsir.
Kelly ! rpta Sue.
Au prix d'un effort surhumain, elle reprit le contrle d'ellemme.
Oui, Sue! Nous arrivons. Je me sens mieux, rpondit-elle
son amie.
Kelly... chuchota Jake.
Elle sentit qu'il voulait lui dire quelque chose. Avait-il devin
qu'aucun homme ne l'avait serre dans ses bras depuis des
annes? Que depuis des annes son corps avait t priv de
caresses ?
Je dois me changer, prsent.

Kelly, qu'est-ce qui vous fait si peur ? insista-t-il


doucement.
Rien du tout, nia-t-elle. Si vous voulez bien me lcher...
Elle se dirigea vers la salle de bains, dsempare. Est-ce
qu'elle devenait folle? Que lui arrivait-il donc? A force de
s'entendre rpter qu'elle tait frigide, elle avait fini par le
croire. Elle ne se serait jamais crue capable de ragir de cette
faon aux caresses d'un homme, et cette dcouverte la terrifiait.
C'tait comme si elle voyait soudain dans un miroir un visage
qu'elle ne se connaissait pas. Il avait suffi d'un baiser pour que
son corps tout entier brle d'un dsir qu'elle n'avait jamais
connu, et qu'elle n'osait pas nommer.
Oh, pourquoi? sanglota-t-elle dans un cri muet. Pourquoi
maintenant, et avec lui ?

Ainsi vous tes l'ami de Kelly ? dclara Jennifer Gordon en


tendant la main Jake, un peu plus tard. Eh bien, Kelly a
beaucoup de chance !
Elle dardait sur le jeune homme des yeux ouvertement
admiratifs.
Je suis entirement de votre avis ! approuva Sue avec un
rire chaleureux.
Jrmy se crispa visiblement. Il dcocha sa femme un
sourire mielleux.
Dsol pour toi, chrie, mais Jake serait sans doute bien
trop cher pour ta bourse...
Les yeux clairs et froids de Jennifer se plissrent,
souponneux. Kelly dut faire un effort pour ne pas lancer son
verre au visage de Jrmy.
Mes sentiments pour Kelly n'ont rien voir avec sa fortune

et vous le savez parfaitement ! coupa Jake avec une fureur que


Kelly aurait pu croire authentique tant elle semblait naturelle.
Comme elle aurait pu se laisser convaincre par la douceur et
la passion de son geste quand il lui prit la main pour en
embrasser dlicatement la paume. Instantanment, son cur se
mit battre plus fort. Quel acteur chevronn..., songea-t-elle
nouveau. Quoi qu'il en soit, la jeune femme aspirait
dsesprment la fin de cette comdie puisante.
Les Gordon s'en allrent bien aprs minuit. Durant tout le
dner, Sue avait support les injures de son mari avec un tel
courage que Kelly en aurait pleur. Comment pouvait-elle
endurer une telle situation ?
Au moment o elle s'apprtait monter, Jrmy vint se
poster au bas de l'escalier :
Bon courage ! marmonna-t-il Jake. Il en faut, pour
passer la nuit avec un glaon pareil !
Kelly tait encore rouge de colre quand elle pntra dans
leur chambre.
Je suis dsole, dclara-t-elle d'une voix pre. Les
plaisanteries de Jrmy sont d'un got douteux.
Son insistance vous traiter de femme frigide a en effet
quelque chose de surprenant, rpondit Jake d'un ton pensif. On
dirait qu'il regrette d'avoir suggr Sue de nous prparer une
seule chambre ! Il devrait pourtant savoir qu'une femme n'est
jamais frigide par sa propre faute...
Que voulez-vous dire? ne put s'empcher de demander
Kelly.
Tout simplement que la frigidit fminine est un mythe
bien pratique pour dculpabiliser les amants malhabiles ! Pour
ma part, ajouta-t-il calmement, je suis encore assez romantique
pour croire que le sexe n'est rien sans amour. Sans l'intensit

d'un dsir mutuel et profond...


Kelly le contemplait, ahurie. Elle se serait attendue tout,
sauf l'entendre exposer une telle thorie !
Qu'y a-t-il ? demanda Jake. Vous tes rellement
quelqu'un de trs nigmatique, Kelly. D'un ct se trouve la
froide femme d'affaires qui ne laisse aucune place dans la vie
ses motions. De l'autre, la veuve inconsolable qui regrette
tellement son mari qu'elle ne peut supporter le contact d'un
autre homme. Et malgr tout, j'ai l'intime conviction que vous
n'tes vraiment ni l'une ni l'autre. Vous lancez aux hommes un
dfi irrsistible, savez-vous ?
Aux hommes en gnral, mais pas vous, n'est-ce pas ?
lana-t-elle avec audace.
Je n'en sais rien... Que cherchiez-vous au juste en
m'engageant, Kelly? insista-t-il doucement. Un homme pour
partager votre lit sans problme ni questions? Quelqu'un que
vous pourriez congdier aisment au moindre signe d'ennui ?
Cette supposition est rpugnante ! se rvolta la jeune
femme. Si je souhaitais un amant, je n'aurais pas besoin d'en
acheter un, je vous l'assure !
J'en suis certain. Nanmoins, vous pourriez agir comme le
font les hommes avec les femmes qu'ils payent. Pour vous
protger... Pour ne rien devoir personne. A cause sans doute
de votre espce d'infirmit...
D'infirmit ? coupa Kelly, outre. Que voulez-vous dire?
Jake haussa les paules.
Vous le savez parfaitement. J'ignore ce qui vous empche
de ragir normalement en face d'un homme, mais les faits sont
l.
Kelly ne rpondit pas. Elle prit son peignoir et se dirigea vers

la salle de bains. Quel homme dtestable ! Suggrer qu'elle tait


infirme ! Ils taient bien tous pareils. La traiter de frigide
parce qu'elle se montrait difficile, sans plus... Tout coup elle
se figea, songeant au prix que lui avaient cot son succs, son
indpendance. Elle avait pay trs cher. Et pour se retrouver
fatigue, lasse de ne plus jamais pouvoir accorder sa confiance,
lasse de chercher sans fin se duper elle-mme en prtendant
qu'elle avait choisi sa vie, choisi sa solitude...
Elle fut heureuse de couvrir le bruit de ses sanglots sous celui
de la douche.
Quand elle ressortit un moment plus tard, puise, Jake tait
install dans un fauteuil. Il lisait.
A quelle heure pensez-vous partir demain ? lui demandat-il avant de gagner son tour la salle de bains.
Aprs le djeuner, rpondit Kelly d'un ton laconique.
Elle ne supportait plus d'tre trouble de la sorte par un seul
de ses regards. Elle brossa ses cheveux, presse de se coucher et
de feindre le sommeil avant qu'il revienne. Elle le dtestait.
Comment avait-il os parler d' infirmit son gard ?
Comment avait-il os la prendre en piti ?

4.

Kelly s'agitait dans son sommeil, tourmente par les


fantmes de ses souvenirs. Elle revoyait Colin la mprisant,
Colin se moquant d'elle, Colin... la violentant physiquement.
Tout coup elle se mit crier, se dbattre avec dsespoir pour
chapper ces mains qui l'empoignaient, qui allaient lui faire
mal, si mal... Puis le chauchemar s'vanouit brusquement,
chass par la lumire d'une lampe que l'on venait d'allumer.
Une voix ensommeille grommela :
Bon sang, que se passe-t-il ?
Il fallut plusieurs secondes la jeune femme pour rassembler
ses ides et comprendre o elle se trouvait, et avec qui. A cet
instant Jake tait compltement rveill lui aussi. Il la
contemplait, le visage soucieux, les sourcils froncs.
Vous avez d faire un cauchemar, dclara-t-il d'un ton
bref. C'est fini ?
Elle voulut rpondre oui , mais ce mot ne parvint pas
franchir sa gorge noue. Elle se redressa pour s'asseoir,
frissonnante, ses grands yeux encore pleins de terreur. Elle jeta
un coup d'il nerveux autour d'elle.
Aimeriez-vous boire quelque chose? lui offrit Jake. Si je
nous prparais une tasse de th?
Oh oui, du th... Elle en mourait d'envie. Et ce nous avait
un caractre si intime, si chaud...
Quand Jake eut quitt la chambre, elle se sentit perdue sans
lui. Compltement seule, abandonne ses cauchemars, qui de
nouveau s'emparaient d'elle. Il y avait des annes qu'elle n'avait
plus rv tout cela. Pourquoi avait-il fallu que le pass

resurgisse dans toute son horreur cette nuit-l, prcisment?


Elle gmit... Elle sentait presque les meurtrissures provoques
par les doigts de Colin sur sa peau fragile. Quand Jake revint
avec un plateau, elle tremblait de la tte aux pieds. Il frona les
sourcils et s'assit sur le lit ?
Si vous me parliez de ce rve ? murmura-t-il en cartant
doucement une mche brune de son visage moite. Vos cheveux
sont merveilleux, et votre peau si belle...
Kelly vit son regard glisser lentement jusqu' sa poitrine,
peine dissimule par la soie. Elle rougit, furieuse.
Ne vous fatiguez pas ! lcha-t-elle d'une voix hache.
Elle tenta de se dgager, mais le bras de Jake resserra son
emprise autour de sa taille.
Me fatiguer quoi, Kelly? rpliqua-t-il, fronant de
nouveau les sourcils.
A m'adresser des compliments idiots.
Je suis sincre, rpondit-il d'une voix douce mais ferme.
Je n'ai aucune raison de vouloir vous flatter, puisque je ne
cherche pas obtenir quoi que ce soit de vous. Je constate des
faits, rien de plus. Vous avez vraiment de trs beaux cheveux et
une peau merveilleuse.
Il se mit caresser ses longues boucles, son pouce frlant la
peau de son paule nue. Kelly se sentit envahie par un frisson
dlicieux.
Vous avez froid, dcrta-t-il.
Il ne lui laissa pas le temps de protester et l'attira contre lui,
contre la peau brlante de sa poitrine nue.
N'ayez pas peur, chuchota-t-il son oreille. Je veux
simplement vous tenir chaud pendant que vous buvez votre th.

Il se pencha en avant pour prendre une tasse et la tendre la


jeune femme. Kelly dut la saisir deux mains tant elle
tremblait. Mais cela ne suffit pas. Son corps entier tait agit de
tels soubresauts nerveux qu'elle ne put empcher le th de se
rpandre sur sa chemise. Affole, incapable de comprendre ce
qui lui arrivait, elle se mit pleurer. Des larmes silencieuses
roulrent sur ses joues, trahissant sa faiblesse, son
impuissance.
Kelly, pour l'amour du ciel !
Jake paraissait vraiment inquiet, prsent. Elle se demanda
vaguement en quoi il tait concern. Puis elle sentit ses deux
mains sur ses bras et il l'obligea se retourner pour lui faire
face. Alors elle enfouit son visage contre son torse muscl, le
laissant caresser son dos tendu avec une douceur qui l'apaisait
peu peu. Bientt elle se sentit calme, l'abri, en scurit. Elle
avait chaud, il la protgeait. Soudain elle n'avait plus envie de
bouger, plus envie de quitter le refuge de ses bras. Lentement,
elle releva la tte vers lui.
Kelly!
Il semblait vouloir la prvenir, la mettre en garde. Sa voix
tait rauque.
Kelly...
Cette fois-ci, c'tait plutt une supplication, intense et
passionne. Elle aurait pu se dgager, mais elle ne le fit pas. Les
yeux plongs dans les siens, elle accepta son baiser.
Brusquement, la jeune femme n'avait plus envie de
comprendre, de se poser de questions. Elle avait envie d'un
homme, de le caresser et d'tre caresse par lui, de faire l'amour
avec lui.... C'tait aussi droutant que surprenant, pour elle,
mais c'tait la ralit.
Le baiser de Jake se fit brlant, puissant, envotant. Bientt
Kelly en oublia le peu de raison qui lui restait. Elle noua ses
deux bras autour de la nuque brune, et Jake poussa un

grognement touff lorsque ses seins s'crasrent un peu plus


contre son torse nu. Cette raction porta le dsir de la jeune
femme au paroxysme. Elle se colla troitement lui. Emporte
par une vague de bonheur inou, elle sentit le cur de Jake
acclrer alors qu'il dfaisait le lien qui maintenait sa chemise
de nuit. Il carta doucement le tissu soyeux, rvlant les
courbes pleines de sa poitrine, puis la repoussa lgrement
pour mieux la contempler, les yeux assombris par le dsir. Kelly
prouvait prsent une telle joie qu'elle en avait mal : joie de
souhaiter ardemment que Jake la possde enfin, joie de se
sentir dsirable et capable de sduire un homme tel que lui.
Quand allez-vous vous dcider? murmura-t-elle, la bouche
sche.
Sa propre conduite la stupfiait. Les prunelles de Jake
s'assombrirent encore.
Vous n'allez pas attendre longtemps... rpondit-il.
Alors il fit glisser compltement la lgre tunique. Au lieu de
ressentir de la gne, Kelly prouva une immense exaltation en
le voyant caresser du regard son corps nu. Il se dvtit son
tour et elle ferma les yeux un court instant, croyant voir Colin.
Pourtant les deux hommes n'avaient rien de semblable... Quant
elle releva les paupires, elle ne put qu'admirer le corps muscl
de Jake ; elle tendit vers lui des doigts hsitants, puis s'aventura
la dcouverte de sa peau hle...
Kelly, Kelly, o cherchez-vous m'entraner ? marmonna
Jake.
Quand sa langue commena agacer la pointe hypersensible
de ses seins, elle ne put retenir un cri de plaisir. Il l'appuya
doucement contre les oreillers, une main enfouie dans ses longs
cheveux, l'autre allant et venant sur sa poitrine.
Je rve de cet instant depuis la premire seconde o je
vous ai vue... murmura-t-il d'une voix lourde de dsir.

Mais Kelly tait incapable de rpondre, incapable de penser.


Les caresses de Jake, beaucoup plus exprimentes que les
siennes, lui faisaient perdre la tte. Elle avait l'impression que
son corps entier se consumait de dsir.
Jake ! gmit-elle en s'accrochant dsesprment ses
paules, ivre de plaisir.
C'est si bon... J'en avais envie depuis si longtemps... rpta
Jake.
Lui aussi semblait presque drogu par l'intensit de ce qu'il
ressentait. Mais, au moment o elle s'y attendait le moins, au
moment o Jake posait une main sur sa cuisse, murmurant son
prnom d'une voix trangle, au moment o elle croyait son
cauchemar dfinitivement cart... de nouveau les souvenirs
l'assaillirent d'une faon brutale, irraisonne. Soudain ce n'tait
plus Jake, qui la touchait, mais Colin. Colin qui allait meurtrir
son corps comme il avait meurtri son cur.
Elle se crispa. Aussitt Jake se souleva et la regarda, les yeux
sombres et durs.
Kelly, que diable se passe-t-il encore? Quel sorte de jeu
jouez-vous ?
Ne me touchez pas... put simplement murmurer la jeune
femme.
De nouveau elle tremblait, ses yeux brillaient de larmes.
Ne vous inquitez pas, je ne vous toucherai plus! lcha
Jake d'une voix tranchante. Si encore vous tiez vierge je
comprendrais, mais nous savons tous deux que vous ne l'tes
pas. Alors qu'est-ce qui vous fait agir ainsi ?
Colin... souffla Kelly sans mme se rendre compte de ce
qu'elle disait. Brusquement vous m'avez rappel Colin et...
Le grognement furieux qui sortit de la gorge de Jake la fit

sursauter ; tout coup, mais trop tard, elle se rendit compte


qu'il risquait de mal interprter ses paroles. Dj il se levait,
enfilait son peignoir et arrachait une couverture au lit, le visage
ferm.
Je ne joue jamais les remplaants, dclara-t-il d'un ton
glacial. Jamais, Kelly, vous avez compris? Oh ne me regardez
pas ainsi, je n'ai pas l'habitude d'abuser de ma force. Vous tes
malade, Kelly. Vous cherchez en vain un homme prt jouer le
rle de Colin. Excusez-moi, je ne suis pas celui-l. Si jamais je
pose de nouveau la main sur vous, Kelly, je veux que ce soit
votre demande. Et parce que vous aurez envie de moi, pas de
Colin ! De moi et de moi seul !
Il tait plein d'une fureur brutale, profonde, amre.
Comment lui expliquer qu'il se trompait? Que ce n'tait pas ce
qu'elle avait voulu dire ? Que simplement l'espace d'une
seconde, le souvenir de la brutalit de Colin l'avait submerge?
Mais au fait, songea soudain la jeune femme, quels
sentiments avait-il obi, lui ?
Il lui avait dclar qu'il la dsirait depuis leur premire
rencontre... N'tait-ce pas une dclaration type dont se
servaient toujours les hommes de son style ? Combien de
femmes solitaires et sans dfense avait-il rchauffes ainsi
dans ses bras? Elle frmit l'ide de ce qu'elle avait t sur le
point de faire. Un dsir purement physique, qu'elle n'avait
encore jamais ressenti, l'avait pousse vers lui. Lui le sducteur
professionnel, beau, expriment... et pauvre, sans aucun
doute! Brutalement la lumire se fit dans son esprit, et elle se
demanda comment elle n'y avait pas song plus tt...

Plus qu'une heure et ils pourraient enfin partir, se dit Kelly,


le lendemain, en jetant un coup d'il furtif sa montre. Ce
week-end avait t un dsastre, de bout en bout. Quant la
dernire nuit, elle prfrait ne pas y penser ; mais les images lui
en revenaient sans cesse l'esprit, obsdantes, impossibles

carter. Elle n'avait obi qu' son instinct sexuel, puisqu'il


fallait appeler les choses par leur nom, et elle se dtestait pour
cette faiblesse.
Kelly ! Je te parle, mais tu ne m'entends pas ! s'cria Sue
d'un ton de reproche affectueux. Je demandais Jake ce que
vous aviez dcid, pour Pques. Ce serait tellement formidable,
si vous pouviez m'accompagner !
Moi peut-tre, Sue, rpondit la jeune femme en se forant
concentrer son attention sur ce sujet, mais je crains fort que
ce ne soit impossible pour Jake. N'est-ce pas, chri ?
Oh, je n'en sais rien encore...
Kelly le fusilla du regard, se demandant ce qu'il tait encore
en train de tramer.
Je pense mme que je pourrais m'arranger, poursuivit-il.
Il est grand temps que je souffle un peu.
Vous m'aviez pourtant dit que vous tiez charg de travail,
non? improvisa la jeune femme dsespre.
Eh bien j'ai rflchi... La proposition est tellement
tentante! Vous, moi, le soleil et la mer...
La romance parfaite ? ricana Jrmy.
Les deux hommes taient prsent couteaux tirs, mais
Kelly ne regrettait pas d'tre venue avec Jake. Sue semblait
beaucoup plus enjoue, ce matin-l. Cela valait bien tout le
reste. Kelly frissonna l'ide de ce qui aurait pu se passer si elle
n'avait pas eu son garde du corps pour tenir Jrmy en
respect.
Je t'en prie, ne refuse pas ! supplia Sue. Nous n'aurons
mme pas trop de frais, puisque papa nous prte la maison.
Cela semble vraiment idyllique ! lana Jake avec un
sourire.

Evidemment! se dit Kelly dont les doutes se confirmaient. Il


n'allait pas refuser des vacances gratuites... Son cur se mit
battre sourdement, douloureusement. Elle tait riche et seule.
Lui aimait le luxe, cela se voyait ses vtements, or il ne
pouvait certainement pas s'offrir ce dont il rvait. S'il tait
acteur, il n'tait pas trs connu. Peut-tre tait-il fatigu de
jouer les gigolos et envisageait-il de faire une fin ... Aprs
tout, qui le lui reprocherait ?
Alors, c'est oui? insista encore son amie, surexcite.
Je crois que oui, rpondit Jake. Quelques jours de dtente
ne nous feront pas de mal. N'est-ce pas, chrie ?
Elle lui jeta un regard souponneux. Depuis qu'ils taient
debout il n'avait pas cherch la toucher, mais il la caressait
ouvertement des yeux, et elle tait indigne par cette attitude.
Vous peut-tre, protesta-t-elle, mais moi...
Vous aussi ! D'ailleurs, je ne me vois pas partir sans vous.
Bien sr... songea Kelly avec une ironie amre.
Je ne sais pas encore, Sue, commena-t-elle.
Elle dut s'interrompre, retenant un cri de douleur.
Jake lui serrait les doigts les briser pour l'empcher d'en
dire plus.
Ds qu'ils furent seuls, elle lui demanda d'un ton acerbe :
Qu'est-ce qui vous a pris, tout l'heure? Je n'ai pas la
moindre intention d'aller Corfou avec vous, et vous le savez
parfaitement !
Vous prfrez donc rester en Angleterre avec Jrmy?
La jeune femme sursauta. Elle avait compltement oubli le
danger qu'il reprsentait pour elle.

Oui, Jrmy, le mari de Sue... reprit Jake d'un air


moqueur. Si vous refusez de partir avec sa femme, il se htera
de conclure que vous restez pour lui.
Il avait raison... Si elle demeurait Londres, Jrmy
trouverait un prtexte pour venir la voir.
Je n'arrive pas comprendre ce qui vous motive, lcha-telle avec mpris. Serait-ce la perspective de vacances gratuites,
tout simplement ?
Au lieu de se mettre en colre, il clata de rire.
Ce n'est pas ngligeable, mais j'ai d'autres raisons.
Lesquelles ? riposta Kelly hors d'elle. Si jamais vous vous
imaginez que...
Comment pouvez-vous savoir ce que je m'imagine, Kelly ?
coupa-t-il avec une trange douceur. Je vous demande
instamment de changer d'attitude. Sinon je dirai la vrit Sue
propos de son mari.
La jeune femme plit.
Vous ne feriez pas une chose pareille ?
Ne me mettez pas au dfi !
Vous tes abominable...
Alors nous sommes deux, rtorqua-t-il tranquillement. A
moins que vous n'ayez un autre terme pour qualifier votre
attitude de cette nuit ? En tout cas pour moi c'est l'adjectif qui
convient.
Vous n'avez pas compris...
Eh bien expliquez-moi ! suggra-t-il, imperturbable.
Kelly ne put articuler un son. Elle ne se sentait pas la force de

lui avouer l, en plein jour, les motions qui l'avaient


submerge. Et le fait que contrairement ce qu'il croyait elle
tait vierge... Elle commenait mme se demander si elle
n'allait pas le rester toute sa vie! Mais ce matin-l encore elle
tait terrifie par les ractions qu'il tait capable de susciter en
elle.
Pques tait dans moins d'un mois. Durant tout le djeuner,
Sue ne cessa pas de se rjouir des prochaines vacances. Jrmy
boudait.
C'est a! lana-t-il enfin d'un ton aigre. Amuse-toi bien
pendant que je resterai seul ici !
Pourquoi ne pas venir avec nous? suggra Jake.
Oh oui, chri ! Viens avec nous ! supplia Sue.
Peut-tre... bougonna son mari.

Un moment plus tard ils taient sur la route du retour. Kelly


se renfonait dans son sige, l'air sombre, furieuse de s'tre
laiss manipuler une fois de plus.
Vous aussi, vous boudez? lui lana-t-il comme ils
approchaient de Londres.
Vous n'aviez aucun droit d'accepter l'invitation de Sue!
rtorqua-t-elle. Pourquoi l'avez-vous fait?
Je vous ai dj dit que j'ai mes raisons ; il est inutile de
revenir l-dessus. Sinon...
Mais que voulez-vous, la fin ? Ce ne sont pas uniquement
ces vacances qui vous tentent, je suppose ?
Non, pas uniquement... dit-il d'un ton tranant. Mais
cessez de vous inquitez, Kelly. Je ne suis pas Jrmy. Je
n'exigerai rien de vous par la force.

Le problme, c'tait justement qu'il n'aurait mme pas


besoin de la forcer ! se dit la jeune femme, amre. Elle tait
riche et bien trop vulnrable. Si jamais il le devinait... Elle
aurait donn une fortune pour savoir ce qu'il avait derrire la
tte.
Arrivs chez elle, il insista pour l'accompagner jusqu' sa
porte.
Et... la facture? demanda Kelly d'une voix hsitante.
L'agence va-t-elle me l'envoyer, ou dois-je vous payer
directement ?
Nous en parlerons au retour de Corfou, rpondit Jake d'un
ton insouciant. Mais je ne verrais pas d'inconvnient vous
demander un petit acompte, en attendant...
Il se pencha sur elle, le regard moqueur, et lui effleura les
lvres de sa bouche. Elle en resta frmissante.
Pourquoi? murmura-t-elle. Vous aviez dit...
Je sais parfaitement ce que j'ai dit, coupa-t-il durement.
J'ai simplement dcid de vous laisser une deuxime chance...
A plus tard, l'aroport.
Avant qu'elle ait eu le temps de ragir, il avait disparu. C'tait
lui qui dcidait de lui laisser une seconde chance, elle? En
quel honneur? Et une deuxime chance de quoi ?

Quand elle gagna son bureau le lundi matin, elle tait


dtermine appeler l'agence pour annuler le voyage Corfou.
Mais elle dcouvrit qu'elle devait partir immdiatement pour
New York, et y rester une dizaine de jours. A son retour elle
tenta d'appeler plusieurs fois, sans rponse. Elle rsolut de
continuer appeler jusqu' ce qu'elle arrive ses fins.

5.

J'ai tellement hte de partir ! murmura Sue en tant


discrtement ses chaussures sous la table. Pas toi?
La veille, elle avait tlphon Kelly pour lui annoncer
qu'elle venait faire des courses Londres et elles s'taient
retrouves pour djeuner.
Finalement Jrmy nous accompagne, continua la jeune
femme sans attendre de rponse. Kelly...
Le cur de Kelly se serra. Quelque chose dans l'intonation de
Sue lui annonait un aveu dsagrable.
Je sais que tu vas me trouver ridicule, reprit son amie,
mais je suis si inquite... Jrmy est tellement diffrent avec
moi, depuis que j'ai perdu le bb...
Elle eut un pauvre sourire.
J'en suis arrive me demander... s'il n'y a pas une autre
femme.
Tu es idiote ! trancha fermement Kelly. Ecoute, chrie :
vous venez de traverser tous les deux une preuve difficile, et...
Oui, cela a t dur pour Jrmy aussi, coupa Sue. Il n'en a
pas l'air comme a, mais il tait si heureux l'ide d'tre pre...
Je suis dsole, Kelly. Je m'tais jur de ne pas gmir sur mon
sort. Comment va Jake ? Je l'aime beaucoup, tu sais ! Et il te
convient si bien...
Kelly se contenta de sourire. Un peu plus tard, elle
expliquerait son amie que tout tait fini. Puis elle
tlphonerait l'agence pour annuler le voyage Corfou. Si
Jake esprait la forcer accepter ses volonts, il serait bien

du !
Oh, voici Jrmy! s'exclama Sue, le visage soudain
illumin.
L'arrivant salua sa femme. Kelly dtourna la tte quand il se
pencha sur elle pour l'embrasser, redoutant qu'il ne cherche
effleurer ses lvres. Il se commanda du th. Sue s'excusa un
instant, laissant Kelly seule avec lui.
Alors, comment va le grand amour? persifla-t-il avec un
regard sournois la jeune femme. Je n'aurais vraiment pas cru
que ce soit ton type d'homme, Kelly. Il a tout du Don Juan, si tu
veux mon avis. Mais aprs tout quelle importance ?
Ses yeux prirent une expression perverse et il posa une main
sur le genou de sa compagne, avant d'ajouter :
Je suis toujours prt te consoler, si un jour tu te
retrouves seule. Tu n'auras qu' me le faire savoir.
Kelly tait cure. Les hommes taient-ils tous ainsi ? A
l'afft de toute proie possible, sans aucun scrupule, sans la
moindre loyaut?
Dommage qu'il vienne avec nous Corfou, poursuivit
Jrmy, dardant sur elle des yeux concupiscents. Comment s'y
est-il pris pour te dgeler, Kelly?
Par bonheur, le retour de Sue lui vita d'avoir rpondre.
Jrmy la rendait malade, mais il tait encore le mari de son
amie... Elle grina des dents : elle savait qu'elle ne pourrait plus
annuler le voyage de Jake, tant donn l'tat d'esprit de Jrmy.
Et cela lui posait d'autres problmes. Devrait-elle demander
Sue de leur prvoir des chambres spares ? Cela ne serait pas
simple expliquer ! D'un autre ct, elle tait terriblement
consciente du charme que son chevalier servant exerait sur
elle, qu'elle le veuille ou non. Elle avait l'intime conviction
qu'elle serait incapable de lui rsister, s'il essayait de nouveau
de la sduire. Or quelque chose en lui l'inquitait, lui faisait

peur. A moins que ce ne soient ses propres ractions en face de


lui !

L'aroport de Heathrow grouillait de vacanciers sur le point


de partir. Kelly cherchait dsesprment reconnatre Sue dans
cette foule bigarre. La jeune femme fulminait : si seulement
elle n'tait pas venue directement de son bureau ! Elle se sentait
moite, sale et fatigue. Son tailleur de lainage et sa blouse de
soie col montant lui tenaient horriblement chaud. En outre
elle avait eu du mal trouver un taxi et sa valise pesait une
tonne.
Tout coup quelqu'un lui toucha l'paule. Elle se retourna
vivement : c'tait Jake. Ses prunelles bleues s'assombrirent en
constatant qu'il avait revtu une tenue dcontracte
parfaitement adapte leur voyage en avion. Un jean moulant
mettait en valeur ses jambes muscles, sa silhouette
intensment virile; une chemise col ouvert laissait voir dans
son chancrure la toison brune de sa poitrine hle. Les yeux
plisss, il la contemplait. Elle se sentit rougir comme une
colire et se baissa vers sa valise, furieuse. Se rendait-il compte
de l'effet qu'il produisait sur elle ?
Laissez, je m'en chargerai, dclara-t-il.
Je peux trs bien me dbrouiller seule !
Personne n'oserait en douter ! rtorqua-t-il, la narguant de
son regard moqueur. Mais nous sommes censs tre amoureux,
l'avez-vous oubli? Sue et Jrmy nous attendent au bar.
Il empoigna sa valise et harmonisa ses longues enjambes
avec la dmarche plus brve de sa compagne.
Je vais enregistrer vos bagages, annona-t-il. Sue m'a
donn les billets.
Toujours aussi vexe par sa faon de prendre les choses en

main, Kelly pina les lvres et se raidit. Pour la centime fois,


elle se demanda pourquoi elle devenait vulnrable ds qu'il
apparaissait. Et pourquoi elle se sentait si... faiblement
fminine en sa prsence. Elle frissonna, n'apprciant gure la
tournure que prenaient ses penses. Depuis Colin, elle avait
dlibrment vit toute relation un peu intime avec les
hommes ; ses amis masculins taient soit plus gs et bien
maris, soit beaucoup plus jeunes, donc moins agressifs.
Voulez-vous quelque chose ?
Elle ne l'avait pas entendu revenir et sursauta lgrement, les
yeux carquills de stupeur quand il posa une main sur son
paule et se pencha vers elle pour s'emparer de ses lvres.
Mmmm... trs agrable! murmura-t-il lorsqu'il la libra.
Kelly sentait le regard de ses amis fix sur eux. Elle
s'empourpra, exaspre. Quel besoin avait-il de l'embrasser
ainsi ? Dsormais Sue et Jrmy taient suffisamment
persuads qu'ils s'aimaient! Pourtant elle avait got avec
bonheur la chaleur de sa bouche sur la sienne... et elle avait d
rprimer aussitt une envie folle de le toucher.
Ils
effecturent
sans
problme
les
formalits
d'embarquement. Mais ds que Kelly se retrouva installe dans
son sige, les moteurs ronflants, elle sentit son estomac se
nouer, comme chaque fois qu'elle prenait l'avion. Elle n'tait
jamais parvenue dominer l'apprhension qui l'empoignait
toujours au moment de dcoller. Les yeux fixs sur le dossier du
sige qui se trouvait devant elle, elle incrustait nerveusement
ses ongles dans les paumes de ses mains serres. Enfin elle
ferma les paupires, essayant de s'exhorter au calme, hassant
l'ide de montrer sa peur.
Ainsi vous avez tout de mme quelque chose d'humain...
murmura Jake tout contre ses cheveux.
Il prit sa main crispe et la serra entre ses doigts chauds. Elle
voulut se dgager, mais cet instant prcis l'avion dcolla.

Tout va bien, dans quelques instants nous serons en l'air,


souffla-t-il d'un ton apaisant.
Elle enfouit son visage au creux de son paule, percevant
sous sa joue ses muscles chauds, son odeur, le battement
rassurant de son cur. Il tait si doux de se sentir protge...
Mais que lui arrivait-il? se reprit-elle tout coup. Cet homme
vivait du charme qu'il savait exercer sur les femmes ! L'appareil
s'arracha la piste, et elle touffa un gmissement d'angoisse.
Elle se raccrocha mme involontairement au cou de Jake. Puis
l'avion adopta son rythme de croisire et elle respira, soulage.
Les autres passagers se remettaient bavarder, toute tension
disparue.
a va ? demanda Jake en la lchant.
Trs bien ! riposta-t-elle avec plus de scheresse qu'elle ne
l'aurait voulu.
Elle le dtestait d'avoir t le tmoin d'un de ses rares
moments de faiblesse. Il la considrait d'ailleurs d'un air
sarcastique.
Dites-moi, Kelly... Avez-vous jamais fait confiance
quelqu'un ? Avez-vous jamais abaiss un peu vos dfenses ? Ou
bien avez-vous enterr toutes vos ractions de femme avec
votre mari ?
Parce que pour vous, tre une femme signifie
obligatoirement tre fragile et vulnrable, bien sr? rtorqua-telle avec rancur.
Il secoua la tte, les lvres serres.
Non, Kelly. Cela, c'est ce que vous croyez. Quand je parle
de ractions fminines , je pense au besoin naturel pour une
femme et trs flatteur pour nous de se reposer de temps
autre sur une paule masculine. Avez-vous parfois rflchi ce
que votre attitude peut avoir de paralysant pour un homme ? Je
plains le malheureux qui tombera amoureux de vous, Kelly.

Vous ne lui laisserez jamais une chance de se comporter en


homme, ni mme en amant, tout simplement...
La jeune femme tait cramoisie. Il l'exasprait, mais n'avaitil pas raison ?
Je n'ai besoin ni d'un homme, ni d'un amant, dclara-telle enfin d'une voix rauque. Vous tes comme tous les autres.
Pour vous, une femme doit tre docile, efface, au service de...
Pour moi une femme doit tre une femme, coupa Jake.
C'est--dire un tre ni infrieur ni suprieur aux hommes, mais
diffrent. Et je n'aimerais pas du tout qu'il en soit autrement !
Bien sr... songea Kelly dont la colre ne s'apaisait pas. Les
hommes comme lui prfrent que leurs compagnes continuent
cder leur charme, pour pouvoir se servir d'elles, les
tromper, les manipuler. Il tait identique Colin ; tout ce qu'il
aimait en elle, c'tait son argent!
L'nervement lui avait donn la migraine, et elle ouvrit son
sac afin d'y prendre de l'aspirine. Aussitt, Jake fit signe une
htesse pour avoir de l'eau.
J'aurais pu la demander moi-mme ! siffla Kelly,
exaspre.
Comme je suis prs de l'alle, c'est plus simple pour moi...
rpondit Jake, les dents serres. Savez-vous quel est le
problme des femmes telles que vous, qui veulent rgenter le
monde entier? Elles n'osent pas tre fminines ! Elles passent
leur temps rprimer leurs instincts naturels, lutter pour
devenir des tres asexus. Vous tes-vous regarde, parfois ? Je
veux dire d'un il critique. Tout en vous est triqu, comprim
! Vos vtements, vos cheveux...
Je suis une femme d'affaires! Mon aspect extrieur reflte
mon style de vie! se rcria Kelly.
Exactement. Vous voulez faire croire que vous tes dure et

froide. Mais permettez-moi de penser autrement.


Vous n'tes pas pay pour penser !
Les yeux gris de Jake prirent l'clat de l'acier.
Est-ce la seule faon dont vous supportez les hommes,
Kelly ? Pays et billonns, pour tre sre qu'ils n'en feront qu'
votre ide? Attention... cette voie-l mne la solitude !
C'est peut-tre ce que je souhaite ! se rebiffa encore la
jeune femme, dchire entre des motions contradictoires.
Elle feignait l'assurance, pourtant elle avait envie de pleurer.
Pleurer comme un enfant perdu, abandonn, effray. Mais elle
avait appris ses dpens, depuis longtemps, que quand elle
pleurait il n'y avait personne pour scher ses larmes. Elle ne
pouvait compter que sur elle-mme.
Ensuite elle dut dormir, car lorsqu'elle reprit conscience Jake
tait en train de la secouer doucement, annonant qu'ils allaient
atterrir. Elle s'empourpra de nouveau en constatant qu'elle tait
dans ses bras. Il lui dcocha un sourire ironique.
Tranquillisez-vous, il ne s'est rien pass de dshonorant!
Ce doit tre terrible d'tre comme vous, Kelly, d'tre horrifi
l'ide d'avoir cd au moindre instinct humain...
Tout en quittant l'avion, la jeune femme rflchit ses
paroles. Est-ce ainsi qu'elle apparaissait aux autres? Certes, elle
avait d se battre et se battait encore pour garder le contrle de
sa carrire, de sa socit, de tout ce qu'elle avait gagn par tant
de travail et d'efforts. Mais tait-ce vraiment ce qui comptait
dans la vie ? Il y avait eu une poque, pas si lointaine, o ses
seules ambitions se limitaient une chaumire, une famille et
un cur...
Elle se hta de repousser cette pense. L'amour ! Elle savait
bien, prsent, que celui dont elle avait rv n'existait pas. Il lui
suffisait de regarder autour d'elle : combien de ses amis

formaient des couples heureux ?


Kelly?
Elle sursauta en se rendant compte que Sue la considrait
anxieusement.
Tu vas bien? s'inquita son amie. Tu es si ple !
Une migraine, coupa Kelly. Il y a eu des problmes
l'agence juste avant mon dpart.
Chre vieille Kelly ! intervint Jrmy d'un ton sarcastique.
Elle trouve toujours le moyen de nous rappeler quelle grande
femme d'affaires elle est... Vous avez sduit une gagneuse, Jake.
Si j'tais vous, je la laisserais m'entretenir !
J'y rflchirai... rpliqua Jake. Une femme qui russit a
quelque chose d'irrsistible.
Tandis que les deux jeunes femmes attendaient leurs
compagnons, partis chercher leurs bagages, Sue murmura son
amie :
Ne fais pas attention Jrmy. Je me demande quelle
mouche l'a piqu, ces derniers temps...
Kelly ne rpondit rien. Elle savait trop bien ce qui
tourmentait Jrmy ! Il cherchait dsesprment se venger en
l'humiliant aux yeux de Jake...
Deux voitures de location les attendaient. C'tait Jake qui
avait insist pour en prendre deux, afin qu'ils soient plus libres
d'aller et venir leur aise pendant le sjour. Kelly soupira,
soulage : ne pas tre contrainte sans cesse de jouer les
amoureuses, quel repos ! Sue leur avait donn l'adresse de la
villa. Les Benson partirent les premiers, ils les suivirent.
Le soleil brillait, aveuglant. Kelly commena apprhender
les quelques heures de route qui les attendaient. La petite
voiture tait une vritable tuve. Si au moins elle avait eu le bon

sens de se changer dans l'avion ! Sa blouse de soie lui collait la


peau, sa jupe tait bien trop paisse... Elle jeta un regard aigre
Jake, visiblement trs son aise dans ses vtements lgers.
Soudain, alors qu'ils traversaient un petit village, il s'arrta
sans mot dire devant un magasin o l'on devait vendre peu
prs de tout, si l'on en jugeait par la devanture. La jeune
femme, irrite, le vit pntrer l'intrieur. Cinq minutes plus
tard il ressortit et jeta un paquet sur ses genoux. Puis il
redmarra.
Un cadeau pour vous, dclara-t-il d'un ton dtach.
Qu'est-ce que c'est? lui demanda Kelly, mfiante.
Ouvrez, vous verrez !
Elle obit et dcouvrit une adorable petite robe de cotonnade
rose, ganse de croquet, qui s'attachait sur les paules par des
liens.
Ds que nous serons dans un endroit tranquille, prcisa
Jake, je m'arrterai pour que vous puissiez la passer.
Comment ? s'exclama Kelly, furieuse. Mais je ne veux pas !
Je...
Elle fut interrompue par le crissement des freins. Il coupa le
moteur et se retourna vers elle, furieux.
Ecoutez ! Il nous reste trois heures de route sous une
chaleur accablante. N'importe quelle femme sense y aurait
pens avant et se serait habille en consquence, comme Sue !
Regardez-vous donc ! Vous tes en sueur ! Si vous tenez
continuer ainsi, libre vous.
Une fois de plus il avait raison, et Kelly savait pertinemment
qu'elle se conduisait comme une enfant capricieuse. Elle se
mordit les lvres, tournant la tte pour lui cacher les larmes de
dpit qui brillaient dans ses yeux. Mais que lui arrivait-il donc?

J'ai eu tort, reconnut-elle. Pardonnez-moi.


Il n'y a personne la ronde, reprit Jake d'une voix glaciale.
Je vais me dtendre les jambes. Profitez-en pour vous changer.
Et ne vous inquitez pas, nous ne nous perdrons pas. Je connais
Corfou.
Il tait dj venu ? Avec qui ? se demanda aussitt Kelly. Une
autre cliente ?
Elle s'extirpa non sans mal de sa jupe collante, gardant un
il fix sur le rtroviseur. Jake tait assis sur un rocher, le dos
tourn la voiture. Le vent rejetait ses cheveux bruns en arrire
et le fin tissu de sa chemise moulait les muscles de son dos. Les
doigts tremblants, la jeune femme commena dfaire les
boutons de sa blouse. Quel bonheur de pouvoir la quitter! Jake
s'tait lev. Il allait revenir. Dans sa hte, elle accrocha un
bouton dans ses cheveux et grimaa, arrachant quelques
pingles qui retenaient son chignon. Puis elle constata avec
horreur que son soutien-gorge se voyait. Elle dut l'ter...
Quand il la rejoignit, elle nouait maladroitement les liens de
la robe sur ses paules nues, si ples contre le coloris vif du
tissu. Elle jeta un nouveau coup d'il dans le rtroviseur.
Quelle horreur ! Elle tait rouge, ses mches collaient son
visage moite, son maquillage avait coul...
Si cela peut vous tre utile... dclara Jake en lui tendant
des mouchoirs imbibs d'eau de Cologne.
Il pensait vraiment tout ! songea-t-elle, froisse, en
tamponnant son front brlant. Finalement, agace par son
chignon en bataille, elle ta les dernires pingles et brossa ses
longs cheveux. Puis elle prit un lastique dans son sac et les
noua simplement sur la nuque. Jake ne la quittait pas des yeux.
Qu'y a-t-il? bougonna-t-elle, consciente de son expression
amuse. Vous n'allez pas prtendre que vous n'avez jamais vu
une femme se recoiffer !

J'admirais simplement la transformation, rpliqua-t-il


schement. On vous donnerait seize ans, si...
Son regard s'abaissa sur les courbes pleines de ses seins,
clairement rvls par le tissu lger. Il releva les yeux. Cette
fois-ci, ce n'tait pas la chaleur qui enflammait les joues de la
jeune femme...
Vous vous sentez mieux ? Nous pouvons repartir ?
Kelly se contenta de hocher la tte, bute.
Il va falloir faire un effort, mon chou, si vous voulez
convaincre Jrmy que nous nous aimons encore !
L'illade amuse qu'il lui lana mit un comble la fureur qui
bouillonnait en elle depuis le dpart.
Je ne vous ai pas invit! lcha-t-elle, amre. Vous m'avez
oblige accepter en me faisant du chantage ! Jusqu' prsent
je me demandais pourquoi, mais je crois que je commence
comprendre.
Vraiment? rpliqua-t-il, la dvisageant avec intensit.
Alors clairez-moi, Kelly. Je vous dirai si vous avez vu juste.
Il riait ouvertement, prsent, voquant irrsistiblement un
flin jouant avec sa proie. Kelly maudit la taille exigu de la
voiture qui la forait demeurer si prs de lui. Elle se sentait
oppresse. Il veillait en elle des motions qu'elle refusait. Ivre
de fureur, elle oublia toute prudence et lui jeta au visage :
Eh bien disons... que vous croyez peut-tre avoir trouv un
bon parti ! Mais si vous vous imaginez que ces vacances vont
me faire changer d'avis votre sujet, vous vous bercez
d'illusions !
Arrtez, Kelly.
Il tait de glace. La jeune femme frissonna, nerveuse, tant le
silence qui suivit lui sembla charg de menaces.

Ainsi vous pensez que je suis attir par votre argent ?


reprit-il au bout d'un moment.
Ce n'est pas la vrit ? rtorqua Kelly d'un ton de dfi.
Manifestement, vous avez des gots de luxe !
Elle dtourna la tte. Ses yeux gris taient pleins d'une colre
terrible.
Je suis rellement navr pour vous, dclara-t-il en
l'obligeant le regarder en face. Tout en vous est compltement
fauss, Kelly. Croyez-vous vraiment pouvoir tout acheter, y
compris moi? Pensez-vous que l'on ne puisse s'intresser vous
autrement que pour votre argent? Eh bien je vais vous dire une
chose : tout l'argent du monde ne suffirait pas me donner
envie de vous pouser.
Il clata d'un rire brutal.
C'tait donc a ! Bon sang... Jamais je n'aurais cru
entendre un jour une chose pareille !
Kelly comprit qu'elle l'avait bless, et cela l'effraya. Pourtant
elle tait certaine de ne pas s'tre trompe.
Dans ce cas, pourquoi avoir tant insist pour venir
Corfou ?
Pourquoi? rpliqua-t-il avec une grimace de dgot. Si je
vous le dis vous ne me croirez pas. Et s'il me restait un grain de
bon sens, je ferais demi-tour sur-le-champ et je reprendrais
l'avion pour Londres !
Ne vous gnez pas! lana Kelly. Je n'ai pas besoin de vous
ici.
Vous prfrez ce cher Jrmy ? C'est cela que vous
cherchez me dire? S'il n'y avait pas Sue je vous donnerais ma
bndiction. Vous allez tellement bien ensemble ! Mais elle ne
mrite pas de souffrir cause de vous. Ne serait-ce que pour

elle, je...
Kelly n'entendit pas la fin de sa phrase. Il tait donc venu
pour Sue! Anantie, elle eut l'impression que quelqu'un venait
de lui planter un poignard dans le cur et le tournait jusqu' la
faire hurler de douleur. Pourtant c'tait ridicule! Cet homme ne
reprsentait rien pour elle. Elle avait toutes les raisons de le
mpriser et c'tait lui qui s'arrogeait le droit de la prendre de
haut !
Qu'est-ce qui vous a rendue si mfiante, Kelly? reprit Jake
en remettant la voiture en route. Je sais que vous avez perdu
votre mari, mais tant d'autres survivent ce genre d'preuve...
Que dirait-il si elle lui avouait que c'tait justement Colin le
responsable ? Elle frmit. Elle n'avait jamais parl de ce drame
personne. Depuis sa tragique nuit de noces, elle n'avait jamais
laiss aucun homme devenir assez proche pour lui rvler la
vrit. Jake, lui, avait russi percer son intimit. Etait-ce pour
cela qu'elle lui en voulait tant? Son agressivit masquait-elle
uniquement de la peur, de la rancur? Non, elle n'tait pas
dupe de ses propres sentiments. S'il lui tait indiffrent, il ne
provoquerait pas en elle des ractions aussi violentes. C'tait
d'elle-mme, qu'elle avait peur. Il avait russi entrebiller une
porte qu'elle avait tenue verrouille trop longtemps. Son corps
brlait encore au souvenir de ses caresses. Elle rougit
violemment en se remmorant la faon dont elle s'tait livre
lui. Il lui avait fait l'effet d'un vritable cataclysme. Cela avait au
moins eu le mrite de lui prouver qu'elle tait loin d'tre frigide
!

Absorbe dans ses penses, elle ne vit pas passer les


kilomtres. A ses cts, elle sentait Jake terriblement crisp, la
bouche dure. Bientt ils virent apparatre la mer, et l,
travers les arbres. Des villas aux couleurs de pte d'amande se
dissimulaient derrire des murs et des grilles. Jake prit une
alle. Sue et Jrmy taient en train de descendre de leur

voiture.
Bravo, vous avez trouv! s'cria la jeune femme en venant
vers eux.
Vos indications taient parfaites, rpondit Jake en lui
dcochant un chaud sourire.
Une douleur fulgurante traversa Kelly, des larmes
d'amertume lui piquaient les yeux. Elle n'allait pas se montrer
jalouse de Sue, tout de mme? Jake n'tait qu'un employ ! Et
jamais, mme avec Colin, elle ne s'tait montre possessive.
Kelly, tu as toujours aussi mauvaise mine, constata Sue
avec affection. Es-tu sre d'aller bien?
Toujours cette migraine, marmonna la jeune femme. Cela
va passer.
Elle se sentait si lasse, si peu frache, ct de son amie !
Sue, elle, semblait avoir trouv tout coup un regain d'nergie.
Jake vint lui ouvrir sa portire et l'aida sortir de la voiture. De
ses doigts bruns il effleura sa poitrine, et elle se raidit aussitt,
comme si un serpent l'avait mordu. Elle vit son expression
sardonique, et se mit trembler sans savoir pourquoi. Il
semblait chang. L'avait-elle bless ce point, par ses soupons
pourtant si vraisemblables ?
Viens, je vais te montrer votre chambre, proposa Sue.
Papa a des domestiques dans le village, et il m'a promis que la
maison serait prte. Tu sais, il y a une vritable communaut
anglaise, ici! Des hommes d'affaires, des gens du monde, etc.
Mon pre a achet cette villa quand il a pris sa retraite. Je suis
sre qu'elle te plaira.
Elle ne se trompait pas. En la suivant, Kelly admira les vastes
pices. Il y avait mme une grande piscine ovale.
La plage n'est pas loin, expliqua Sue qui avait suivi son
regard, mais elle est rocheuse et il faut y descendre par un

sentier pic. Voici votre chambre.


Kelly pntra dans la pice, trs spacieuse, dcore dans des
tons pche et pain brl. Une baie donnait sur les falaises et sur
la mer, travers les pins. Deux lits jumeaux taient spars par
une table de rotin laqu en blanc. Deux chaises assorties
compltaient le mobilier.
Ici, la salle de bains, continua Sue, et ici le vestiaire.
Dsole pour les lits jumeaux! ajouta-t-elle avec une grimace
espigle.
Cela n'a aucune importance, dclara Jake derrire elles
au grand dam de Kelly qui ignorait sa prsence. Pour ma part,
je trouve qu'il n'y a rien de plus douillet qu'un petit lit partag
deux...
Kelly ne put s'empcher de rougir. Elle eut l'impression que
son corps prenait feu l'ide de Jake blotti contre une femme,
la serrant troitement dans ses bras.
Je vous laisse vous installer, annona Sue. Mon pre a d
faire prparer un repas froid, je vais vrifier.
Un lourd silence suivit son dpart. Kelly n'avait pas le
courage de se retourner pour affronter son compagnon. Elle
l'entendit refermer la porte et le dclic de la serrure lui donna
l'impression d'tre prise au pige.
Je pensais que vous auriez demand des chambres
spares ! lana Jake, cynique.
Je l'aurais fait si je n'avais pas craint d'veiller les
soupons de Jrmy, rpondit schement la jeune femme.
Bien sr, bien sr... Pourtant c'est le type d'homme qui
vous convient, non? Il est dj mari, donc il ne peut en vouloir
votre fortune. Quant moi, si je comprends bien je continue
jouer les gardes du corps, n'est-ce pas? J'espre que vous en
aurez pour votre argent, que vous n'aurez pas le sentiment

d'avoir t vole !
Je ne vois vraiment pas pourquoi vous tes furieux ce
point ! s'exclama Kelly.
Il eut un rire incrdule, terriblement amer.
Vous ne voyez pas ! Vous m'avez jet la pire insulte qu'une
femme puisse lancer un homme et vous ne voyez pas
pourquoi je suis en colre ! Vous tes incroyable, Kelly!
conclut-il d'un ton acide.
Cela m'a sembl une explication tellement vidente... se
dfendit la jeune femme. Surtout quand vous... quand nous...
Quand quoi? insista-t-il, dardant sur elle des yeux
inquisiteurs qui lui firent aussitt regretter de s'tre lance dans
une telle justification.
Elle se mouilla les lvres, enfonant ses ongles dans les
paumes de ses mains. Ses nerfs taient tendus craquer.
Quand nous avons... fait l'amour, lcha-t-elle dans un
souffle.
De nouveau, il clata d'un rire stupfait.
Mais nous n'avons pas fait l'amour, Kelly ! Bon sang, d'o
sortez-vous donc?
Elle baissa la tte, une boule de chagrin et de douleur
explosant en elle. Bien sr, que ce n'tait pas de l'amour...
C'tait simplement une scne de sduction, comme il devait en
avoir une quantit son actif...
Toutefois, reprit-il d'une voix grinante, je dteste
demeurer en reste envers qui que ce soit. Or nous avions t
interrompus; je vous dois donc un petit ddommagement.
En trois enjambes il fut auprs d'elle. Il enfouit une main
dans ses cheveux, sur sa nuque. De l'autre il emprisonna sa

gorge, la forant peu peu incliner la tte, scrutant son visage


dvast par des motions contradictoires.
Un frisson de peur traversa Kelly. Colin avait eu le mme
geste, la mme attitude ! Elle dglutit nerveusement, les
muscles raidis par l'apprhension.
Non ! cria-t-elle dans une sorte de sanglot.
Les prunelles grises de Jake s'assombrirent, sa bouche se
durcit encore.
Vous n'allez tout de mme pas m'empcher de payer mes
dettes? riposta-t-il avec une dtermination cynique. Votre
raction n'est vraiment pas flatteuse, Kelly !
Il posa ses lvres l'endroit o une artre battait follement,
au creux de son cou. Instantanment la panique de la jeune
femme s'vanouit, remplace par un plaisir ardent.
Jake...
Sa protestation sonna beaucoup plus comme une
supplication, une demande. En tout cas Jake l'interprta de
cette faon. Il carta les brides de sa robe, dvoilant sa poitrine.
Ds qu'il effleura la pointe de ses seins Kelly les sentit se durcir
; elle respirait avec peine.
Jake !
Elle tenta encore de le repousser, mais comme malgr elle
ses doigts s'insinurent dans l'chancrure de sa chemise, se
mlant sa toison brune. Une vritable fivre s'empara d'elle ;
elle n'tait plus sensible qu' une chose : le contact de sa peau
chaude, satine, sous sa paume.
Jake plaa une main au creux de ses reins et la plaqua contre
lui. Il promena lentement sa langue sur ses lvres, jusqu' ce
qu'elle entrouvre la bouche dans un gmissement. Le dsir
qu'elle prouvait devenait trop intense, presque douloureux.

Emporte dans un tourbillon de passion elle s'arc-bouta contre


son corps brlant. Elle avait besoin de lui, elle voulait le lui faire
sentir... Aussi, quand il la lcha brusquement, le choc fut-il tel
qu'elle dut se cramponner ses paules pour conserver son
quilibre.
Voyons, Kelly... murmura-t-il en caressant du regard son
corps enflamm. Vous savez bien que nous n'irons pas plus
loin! Vous m'avez engag comme garde du corps, pas comme
amant, rappelez-vous ! J'ai pay mes dettes, prsent.
Une terrible nause submergea la jeune femme. Elle avait
dans la bouche le got amer de l'humiliation. Elle ne pouvait
plus prtendre qu'elle ne le dsirait pas, prsent... Il avait
gagn : il lui avait prouv qu'il tait capable de faire d'elle ce
qu'il voulait.
Je n'ai pas envie de vous ! cria-t-elle effrontment. Je ne
pourrai jamais avoir envie d'un homme comme vous !
Menteuse ! riposta Jake avec douceur. Et d'abord, que
connaissez-vous de moi? Un jour il faudra bien que vous vous
arrachiez vos fantmes, Kelly. Que vous admettiez que vous
tes une femme. Une femme vivante, capable d'prouver des
sentiments et des motions de femme !
Avant qu'elle ne pt rpondre, il tait parti. Elle le hassait,
comme elle se hassait d'avoir rpondu ainsi ses caresses. Elle
se rua vers la salle de bains, aveugle par la colre. Mais elle eut
beau frotter sa peau satine sous leau de la douche, elle ne put
effacer le souvenir de ses lvres, de ses mains, de ces gestes
brlants qui avaient veill son corps la vie...

6.

Kelly ouvrit les yeux et se crispa en apercevant le grand corps


allong dans le lit voisin du sien. Mais Jake semblait dormir
profondment, une paule brune mergeant de la fine
couverture de coton qui le recouvrait. La jeune femme ne l'avait
pas entendu se coucher, la veille. Sa migraine n'avait fait
qu'empirer et elle s'tait retire la premire le dtestant pour
le regard moqueur qu'il lui avait lanc quand elle tait passe
prs de lui.
Elle se sentait lourde, comme engourdie. Une sorte de vide
l'habitait, un vide qu'elle prfrait ignorer. Un plongeon dans la
piscine la remettrait peut-tre en forme ? Leur chambre
donnait directement sur le patio par une large baie coulissante.
Elle se glissa hors de son lit et prit ses vtements sans que
Jake ne bouge un cil. Retenant sa respiration elle gagna la
fentre. Ouf! Elle tait dehors. Il n'tait que sept heures. La
matine tait elle. L'air tait d'une douceur exquise, une
lgre brise poussait dans le ciel bleu quelques nuages
cotonneux.
Quand elle aperut son reflet dans l'eau, elle frona les
sourcils : son maillot de bain une pice, qu'elle avait cru
raisonnable quand elle l'avait choisi, tait en fait beaucoup plus
rvlateur qu'elle ne l'aurait voulu. Profondment chancr
devant et sur les hanches, il mettait en valeur sa poitrine
gnreuse et faisait paratre ses jambes lances encore plus
longues. Si elle avait su elle aurait cherch un autre modle !
Elle nagea plusieurs minutes dans l'eau tide, librant la
tension qui l'habitait. Puis elle s'allongea sur le dos, battant
paresseusement des pieds, savourant avec bonheur cet instant
de dlice. Elle avait t ridicule de se tourmenter ainsi propos
de Jake et des ractions qu'il veillait en elle. Aprs tout c'tait

un trs bel homme, trs expriment, il tait normal qu'elle


subisse les effets de son charme ! Bien sr il tait regrettable
qu'il passe ces vacances avec elle, mais si elle gardait la tte
froide il n'y avait aucune raison pour que ce sjour se passe mal.
Elle se mordit la lvre en songeant la faon sauvage dont il
avait ragi ses accusations. Prise d'un frisson, elle se retourna
et nagea vigoureusement jusqu'au bord du bassin. Elle essuyait
l'eau qui l'aveuglait quand la voix de Jake retentit juste audessus d'elle.
Bonjour !
Elle leva les yeux. Vtu d'un jean blanc et d'une chemise
assortie, il la contemplait fixement. Malgr son air dtendu,
Kelly eut une nouvelle fois l'impression que quelque chose avait
chang en lui. Comment l'exprimer? C'tait un peu comme si
ses airs de flin indolent cachaient prsent l'pret d'un
rapace prt bondir sur sa proie...
Il attrapa le premier sa sortie de bain et la lui posa sur les
paules, ses mains s'attardant dlibrment sur sa peau
mouille. Leurs yeux se rencontrrent, et Kelly frissonna sous
son expression cynique.
Qui a choisi ce maillot? demanda-t-il dune voix sensuelle,
accentuant encore la caresse de son regard.
Moi, rtorqua Kelly sur la dfensive.
Vous ne l'aviez pas essay, je suppose ?
Pourquoi donc ?
Parce qu'il vous donne l'air provocant...
Il semblait presque ennuy.
Tellement provocant que je ne peux...
Il ne termina pas sa phrase. Ses doigts se crisprent sur les
paules de Kelly et il l'attira brutalement contre lui,

l'embrassant avec une violence qui lui coupa le souffle et balaya


tous ses scrupules. Les lvres de la jeune femme cdrent sous
les siennes, et elle sombra dans le gouffre de sensualit que
Jake savait si bien crer. Un instant, elle s'tonna de ce pouvoir
incroyable : il suffisait qu'il la touche pour qu'aussitt elle
fonde. Ou plutt qu'elle s'embrase, qu'elle soit consume tout
entire par cette chaleur intense qui se rpandait dans ses
veines. Quand il desserra brusquement son treinte, ce fut pour
Kelly pire qu'un arrachement.
J'espre que je ne vous drange pas ? demanda Sue,
curieuse et mutine.
Kelly se hta de se composer une attitude dcente.
Je viens de me baigner, annona-t-elle d'un ton
faussement enjou. L'eau tait si belle...
Aimeriez-vous venir une soire ? reprit Sue, amuse. Des
amis de mon pre des voisins sont passs nous voir hier,
trs tard. Ils nous invitent tous pour ce soir. Je pense que nous
pourrions passer un bon moment. La villa appartient Carne
Wrayman, le producteur de tlvision. Ils ont mme un port
priv et un yacht ! Qu'en dites-vous ?
Cela semble parfait, n'est-ce pas, chrie, dclara Jake
avant que Kelly ait pu dire un mot.
Formidable ! Je vais dire Jrmy que vous tes d'accord,
il en sera ravi ! Et ne vous pressez pas pour le petit djeuner,
ajouta-t-elle en s'loignant, chacun se sert comme il veut !
Elle pense manifestement que nous brlons de reprendre
le doux entretien qu'elle a interrompu ! se moqua Jake. Je vous
fais remarquer que je ne vous compterai aucun supplment
pour ces petits... -cts.
En tout cas vous m'avez paru bien press d'accepter cette
invitation ! siffla Kelly, hors d'elle. Je vois clair dans votre jeu,
vous savez ! A prsent que vous n'avez plus d'espoir de mon

ct, vous avez sans doute hte de trouver une autre proie ?
Il y eut un silence lectrique qu'il rompit quand il devint
vraiment intolrable.
Vous avez au moins raison sur un point : en ce qui vous
concerne je renonce. Au dbut vous m'avez inspir une sorte de
piti. Vous m'avez fait de la peine, mais c'est bien fini. Vous
mritez votre sort, Kelly. Je n'ai plus l'intention de vous
toucher, vous pourrez dormir tranquille.
La jeune femme tressaillit sous la rebuffade.
Qu'y a-t-il ? lana-t-il encore. Vous dcouvrez que
l'attirance sexuelle n'a rien voir avec la logique? Il vous est
difficile d'admettre que vous dsirez un homme comme moi
? Eh oui, Kelly... les tres humains ne sont pas des
ordinateurs. Ils n'ont pas toujours les ractions que l'on
souhaiterait.
Je ne vous dsire pas ! cria Kelly pique au vif. Je ne veux
ni de vous ni d'aucun autre ! Jamais !

Aimerais-tu venir faire quelques courses avec moi ? lui


proposa Sue un peu plus tard. J'ai envie de faire des folies... Et
puis il faut que je me trouve une robe pour ce soir, je n'ai rien
apport.
Elle soupira, le visage soudain rembruni.
Il me semble qu'il y a une ternit que je ne me suis rien
achet de joli. Les derniers temps je ne pensais plus qu'au
bb...
Elles taient seules dans le patio. Aprs le petit djeuner,
Jrmy avait annonc qu'il emmenait Jake au golf avec lui.
Rcemment, j'ai tenu une confrence avec moi-mme,
continua Sue d'une voix un peu nerveuse. J'en suis arrive la

conclusion que si Jrmy me trouve ennuyeuse, j'y suis pour


quelque chose. Papa m'a envoy un chque pour mon
anniversaire, et il y a justement quelques trs belles boutiques
de mode Corfou. Des boutiques de couturiers pour les
Grecques de la haute socit, tu vois...
Tu as raison, allons-y, rpondit Kelly. Moi aussi, je dois
acheter quelque chose d'habill. Je n'ai apport que des tenues
de vacances.
Qui sait? Tu te feras peut-tre de nouvelles relations
d'affaires! lana gaiement son amie. Dis-moi, Kelly... ajouta-telle d'un ton plus grave. Est-ce que c'est srieux, entre Jake et
toi? Je veux dire... tu comptes l'pouser?
C'est... c'est encore trop tt pour le dire, balbutia la jeune
femme, malheureuse l'ide de tromper la gentille Sue.
En tout cas il est fou de toi ! Si tu voyais la faon dont il te
regarde, quand tu n'y fais pas attention...
Elle soupira.
Je t'envie, Kelly. Oh, pas pour ton argent, non !
Simplement d'avoir russi. D'avoir prouv que tu peux tre
quelqu'un par toi-mme, que tu es capable de vivre seule. Moi,
sans Jrmy, j'ai l'impression d'tre une ombre...
C'est compltement ridicule! protesta Kelly. Mais si cela
peut te rconforter, je vais te dire un secret : il m'arrive de me
sentir trs seule, et de penser que j'ai pay cette russite un peu
trop cher...
Tu caches bien ton jeu ! s'cria Sue, dcide chasser leurs
sombres penses. Allez, viens ! allons nous changer les ides !
Oui, je crois qu'il vaut mieux ! rpondit Kelly dans un clat
de rire. Prenons-nous une voiture ?
Oui. Ce n'est pas loin, mais les cars sont plutt fantaisistes.

Une demi-heure plus tard, elles se garaient devant une


galerie de boutiques. Kelly sentit la morsure du soleil sur sa
peau ds qu'elle sortit du vhicule. Elle se flicita d'avoir pris
des lunettes et un chapeau.
On entre ici ? proposa Sue en lui dsignant un petit
magasin qui ne payait pas de mine.
En fait, l'intrieur tait dcor avec le chic des grandes
maisons, et la vendeuse avait l'allure indmodable des
lgantes franaises. Sue exposa ce qu'elle souhaitait :
Quelque chose de simple, mais qui fasse de l'effet !
conclut-elle avec un sourire clatant.
La vendeuse lui prsenta plusieurs modles. La jeune femme
se dcida finalement pour un simple fourreau de soie dont les
tons pastel seyaient son teint. Tandis qu'elle l'essayait,
l'attention de Kelly fut attire par une robe fantastique. En
mousseline de soie vaporeuse, compose d'un corselet trs
chancr dans le dos et de volants coups dans le biais du tissu,
elle offrait un dgrad de roses qui tait un enchantement pour
les yeux. La jeune femme sut immdiatement qu'elle tait faite
pour elle. Elle la caressa d'un doigt, avec regret. Dans d'autres
circonstances, elle l'aurait achete. Mais pas ce jour-l, ni ici.
C'est l'un de nos modles exclusifs, se hta de prciser la
vendeuse. Voulez-vous l'essayer?
Kelly allait refuser, mais Sue prit les devants.
Oui, Kelly ! Je suis sre qu'elle t'ira ravir ! Essaye-la, je
t'en prie !
Dix minutes plus tard elle se contempla dans le miroir,
constatant ce qu'elle redoutait : la robe lui convenait
merveille, soulignant parfaitement sa silhouette, accentuant les
reflets nacrs de sa peau lisse.
Elle est trs belle, avoua-t-elle, mais...

Il n'y a pas de mais qui tienne ! trancha Sue. Tu vas la


prendre, et ensuite nous irons l'institut de beaut qui se
trouve ct. Ce soir, je veux que Jake et Jrmy n'aient d'yeux
que pour nous !
Kelly cda, non sans rticence. Ce n'tait vraiment pas ce
qu'elle avait prvu... Et quand, un peu plus tard, l'esthticienne
qui s'tait occupe d'elle lui lissa les cheveux sur les paules, les
retenant simplement d'un ct l'aide d'un peigne de nacre,
elle fut presque horrifie de se voir soudain si terriblement
sensuelle. Ses lvres paraissaient plus pleines, ses prunelles
d'un bleu plus sombre...
Kelly, tu es couper le souffle ! s'exclama Sue.
Elle lui sourit d'un air vague. Cette transformation ne
l'arrangeait pas du tout. Bien au contraire, elle ne s'en sentait
que plus vulnrable...

Quand elles rentrrent la villa aprs avoir pris une lgre


collation, le crpuscule tombait. L'autre voiture n'tait pas l.
Les deux hommes devaient tre encore au club. La soire ne
commencerait que vers neuf heures, il leur restait donc
largement le temps de se prparer. Pourtant Kelly monta
aussitt dans sa chambre : elle tenait tre habille quand Jake
arriverait.
Encore un geste de pudeur bien ridicule, songea-t-elle avec
ironie. Ne l'avait-il pas tenue dans ses bras, entirement nue?
Mais qu'y pouvait-elle, si elle avait peur une crainte trange
que Colin lui-mme ne lui avait jamais fait prouver? Le front
pliss par le tourment, elle se glissa sous la douche.
Son assistante lui avait offert un flacon de son gel de douche
prfr, avant son dpart. Elle en enduisit sa peau douce avec
un plaisir sans retenue. Jamais, mme dans ses pires moments
de dtresse, elle ne s'tait prive de ce plaisir-l : le parfum.
Comme Colin ne lui en avait jamais offert, cela ne pouvait lui

rappeler de mauvais souvenirs.


Les mille aiguilles brlantes de la douche se mirent la
picoter, faisant monter de sa peau mouille des odeurs
exquises. Elle renversa la tte en arrire, ferma les yeux...
C'tait si bon ! Presque rotique... Elle pouvait imaginer sans
peine la bouche de Jake traant un chemin de feu sur son corps
en moi, avant de prendre possession de ses lvres...
Le claquement sourd de la porte de la chambre la ramena
la ralit. Elle rougit violemment. Non, elle ne pouvait se
mentir elle-mme : elle le dsirait !
Kelly?
Elle se figea, puis sortit en hte de la cabine et attrapa une
serviette.
Je suis ici ! bredouilla-t-elle, la bouche sche.
Pourvu qu'il n'entre pas, pourvu qu'il ne dcouvre pas
l'excitation de son corps, pourvu surtout qu'il n'en devine
pas la cause! Ce qui lui arrivait tait incroyable ! Sans doute une
vengeance tardive de ses sens, trop longtemps brims !
Elle perut des pas qui se rapprochaient et se hta d'enfiler
un peignoir.
N'entrez pas, cria-t-elle. Je n'en ai plus que pour un
instant !
Aussitt la porte s'ouvrit en coup de vent et Jake s'appuya au
chambranle, nonchalant.
Je vous ai demand de ne pas entrer! s'exclama la jeune
femme, suffoquant de rage, en finissant de nouer sa ceinture.
N'avez-vous pas entendu ?
Si ! Mais en bon employ styl j'ai perc le double sens de
vos paroles et j'ai obi... Vous savez bien que c'est ce que l'on dit
toujours dans un cas de ce genre, non ?

Toujours ce cynisme implacable ! Pourtant, peu peu le silex


de ses yeux gris s'adoucit, se fit plus diffus, prit une teinte de
brume... Kelly, comme hypnotise par ce changement
d'expression, en perdit toute capacit de ragir sainement.
Que vous arrive-t-il ? s'enquit Jake d'une voix rauque.
Vous tes dsempare quand par hasard un homme ne suit pas
la ligne de conduite que vous lui avez fixe? C'est cela, Kelly? Eh
bien avec moi il faudra vous y accoutumer. Et quand vous
voudrez que je vous fasse l'amour, il faudra que vous me le
demandiez.
Vous le demander? s'exclama la jeune femme, scandalise.
Oh ! Vous tes vraiment le dernier qui...
Elle se reprit et termina triomphante :
D'ailleurs, si j'avais envie d'un homme je n'aurais qu'
m'adresser Jrmy !
Nous y voil... maugra Jake, les lvres serres. J'ai du mal
vous cerner, Kelly. Tantt je vous crois rellement soucieuse
de prserver Sue, tantt je me demande si vous ne cherchez pas
au contraire faire ramper son mari vos pieds, une alliance
entre les dents...
Croyez ce que vous voulez ! coupa Kelly. Vous tes l dans
un but prcis, et je vous prie de ne pas l'oublier !
Sinon vous me renverrez? Vous savez bien que vous ne le
pourrez pas. Avez-vous oubli notre march ?
Votre arrogance me dgote ! cria encore Kelly. Vous tes
tellement sr de vous! Ne vous arrive-t-il jamais de penser que
vous pouvez vous tromper ?
Et vous ? rpliqua-t-il froidement.
Cette rponse nigmatique l'intrigua, mais il ne lui laissa pas
le loisir d'approfondir. Avec un regard mprisant sa peau

encore humide, il lcha d'un ton sarcastique :


Le numro de la pure jeune fille qui sort de sa douche est
cul, vous devriez chercher autre chose.
Sans prendre le temps de rflchir Kelly leva le bras et lui
assena une gifle qui claqua avec un bruit sinistre sur sa joue
ferme. Hagarde, elle contempla les marques blanches laisses
par ses doigts. Puis elle fit un geste pour s'enfuir.
Oh non, vous ne vous en tirerez pas comme a... bougonna
Jake en la retenant de force.
Il plaqua ses deux mains sur le mur, de chaque ct de la tte
de Kelly, l'emprisonnant entre ses bras tendus. Elle tremblait
de tous ses membres.
Jake, je vous en supplie !
Cette voix altre par l'angoisse tait-elle la sienne? Quand il
tendit une main pour ter les pingles qui retenaient ses
cheveux, laissant crouler leur masse soyeuse, elle gmit. Puis il
lui saisit le cou entre l'index et le pouce, lui caressant la gorge,
la forant relever la tte. Ses yeux gris avaient prsent une
couleur d'ardoise. Il tait visiblement en proie une rage froide.
De toute vidence, il tait prt lui faire payer durement la gifle
qu'elle lui avait assene... Il carta son peignoir, rvlant ses
seins aux pointes durcies.
Il tait bien inutile de me frapper, Kelly. Il suffisait de
demander, comme je vous l'avais dit...
Et il courba sa tte sur sa poitrine, irisant sa peau moite de
vagues de plaisir. Bientt Kelly ne put plus rsister. Elle noua
ses deux bras autour de son cou, enfouit ses doigts dans ses
cheveux pais. Au moment o elle aurait tout donn pour
qu'enfin il satisfasse le terrible dsir qu'il veillait en elle, il lui
dnoua les mains et la repoussa :
Non, je ne vous faciliterai pas les choses, Kelly...

marmonna-t-il.
Elle se sentit soudain abandonne, dsoriente, mais aussi
dconcerte par l'ampleur et la force de sa colre. Elle se rua
dans la chambre, tandis qu'il refermait sur lui la porte de la
salle de bains.
A la lueur de la lampe elle jeta un regard affol son visage
troubl, ses cheveux emmls. Vite, elle enfila ses sousvtements et sa robe de soie. Le contact du tissu lui rappela les
caresses de Jake et elle frmit. Etait-ce bien elle, qu'elle
contemplait dans le miroir? Ce n'taient pas simplement sa
coiffure, sa toilette, qui la transformaient. Ses pupilles dilates,
ses traits adoucis, ses lvres gonfles la rendaient terriblement
sensuelle. Qui aurait voulu croire, en la voyant ainsi, qu'elle
tait la tte d'une agence de publicit? Que pendant des
annes elle avait musel ses motions? Elle avait l'impression
de contempler une trangre... ou une jeune fille aperue bien
des annes auparavant, la jeune fille amoureuse d'un certain
Colin.
Non ! se rcria-t-elle voix haute, terrifie par cette
dcouverte.
A cet instant la voix de Sue rsonna derrire la porte.
Kelly, nous devons partir dans une demi-heure. Etes-vous
bientt prts?
Oui ! rpondit-elle grand-peine.
Elle appliqua son mascara d'une main tremblante. Etait-ce
cela qui rendait son regard tellement vocateur, tellement
troublant? Elle brossa nergiquement ses cheveux brillants et y
planta le peigne de nacre d'un geste plein de colre. Puis elle
attrapa vivement son sac et sortit en hte avant que Jake
n'merge son tour de la salle de bains.
Elle ne supportait plus de l'approcher. Il fallait qu'elle
demande Sue de lui donner une autre chambre. Le prtexte ne

serait pas facile trouver... mais elle en dcouvrirait un.


Quand elle pntra dans le salon, Sue l'accueillit avec un cri
d'admiration.
Oh, Kelly! Tu es merveilleuse! N'est-ce pas, Jrmy ?
La jeune femme dtesta le regard luisant que Benson laissa
courir sur elle d'une manire ouvertement insultante.
Merveilleuse, en effet... approuva-t-il d'une voix mielleuse.
Quel changement ! Il faut vraiment que je demande Jake
comment il s'y est pris.
Sue clata d'un rire joyeux, sans arrire-pense. Kelly se
demanda comment elle pouvait tre aveugle ce point aux
manuvres de son mari. Son regard distillait du venin. De
toute vidence, il ne lui avait toujours pas pardonn. Que les
hommes taient donc purils et superficiels ! Tellement srs de
sduire qu'ils se comportaient comme des petits garons punis
si jamais on leur rsistait...
Tiens, voici Jake, justement. Tu vas pouvoir lui poser la
question, dclara Sue dans son innocence candide.
Quelle question? s'enquit l'arrivant en lui dcochant un
regard chaleureux, visiblement admiratif, qui la fit aussitt
rayonner de bonheur.
Une nouvelle fois, Kelly sentit la morsure de la jalousie.
Oh, simplement votre recette pour transformer une Reine
des Glaces en bombe sexuelle... lcha Jrmy.
Jake se coula derrire Kelly, glissa un bras autour de sa taille.
Les narines de la jeune femme frmirent, flattes par l'odeur
pice et trs agrable de son eau de toilette. Mais elle se raidit
quand mme.
Rien de trs compliqu, rpondit-il d'un ton gal. Il suffit
d'un peu d'amour... N'est-ce pas, Kelly?

Si elle n'avait pas su qu'il jouait la comdie, elle aurait pu


s'imaginer que c'tait rellement de la tendresse qui adoucissait
soudain son regard gris quand il le plongea dans le sien. La
jeune femme demeura fige, comme si la foudre lui tait tomb
sur la tte. Abasourdie, anantie. Il avait parl d'amour ? C'tait
ridicule ! Elle ne l'aimait absolument pas, elle ne pouvait pas
l'aimer ! Aprs Colin elle s'tait jur de ne plus jamais prendre
ce genre de risque. Elle n'allait pas dvier de cette ligne de
conduite pour un homme qui, en outre, vivait des femmes !
Ils partirent pied pour la villa de leurs htes, toute proche.
C'tait une proprit beaucoup plus grande que celle du pre de
Sue. Le jardin qui descendait jusqu' la mer, semblait illumin
d'une myriade de lanternes japonaises. L'air plus frais de l nuit
librait des senteurs enivrantes, sauvages et pices : thym,
romarin et autres plantes aromatiques. Kelly, perdue dans un
rve, songeait la premire vision que les Grecs avaient d
avoir de l'le en y abordant. Jrmy l'en arracha brutalement,
avec un juron. Il s'tait tordu la cheville sur une racine.
Aussitt, bien sr, il en accusa sa femme.
Je suppose que c'est toi qui a eu la riche ide de venir ici
pied? lui lana-t-il mchamment.
Kelly tressaillit, peine pour son amie. Mais Jake intervint,
glacial :
L'ide est de moi.
Vous n'avez pas assez march cet aprs-midi ? riposta
Jrmy d'un ton virulent. Le parcours de dix-huit trous ne vous
a pas suffi ?
Oh, Jrmy vous a donc impos le grand jeu? lana son
tour Sue avec un sourire compatissant. Il prtend ne jouer au
golf que pour se faire des relations, mais je le souponne d'tre
fou de ce sport. Etes-vous bon joueur?
Pas vraiment. Je prfre le squash, rpondit Jake en lui
retournant un sourire chaleureux.

Une nouvelle fois, le cur de Kelly se pina.


Inutile de jouer les modestes ! rtorqua Jrmy d'une voix
acide. Cela ne vous a pas empch de me battre !
Kelly dissimula un petit sourire amus. Cet aveu devait
coter normment Benson, qui lui imposait depuis des
annes le rcit de ses victoires au golf!
Nous arrivons, annona Sue visiblement soulage. Voici
leur piscine. Un vrai bassin olympique !
Ils gravirent quelques marches pour accder au patio, o se
pressait dj un grand nombre d'invits. La piscine, en forme
de huit, s'tendait moiti l'extrieur moiti dans la villa.
Tout fait hollywoodien ! murmura Kelly.
Sue clata de rire.
N'est-ce pas ? La troisime ou peut-tre la quatrime
Mme Wrayman a fait redessiner la maison de fond en comble.
Attends de voir l'intrieur ! Carne Wrayman est un grand
amateur d'art religieux byzantin. Il possde quelques icnes
splendides, ramenes de Russie au moment de la rvolution.
Elles valent une fortune, mais il n'est pas un milliard prs !
Tout fait ce qui vous convient ! lui chuchota Jake
l'oreille. Au moins vous ne pourrez pas le souponner d'en
vouloir votre argent, lui...
Peut-tre avez-vous raison ! riposta Kelly, grinant des
dents.
A cet instant une ravissante blonde mergea de la foule et
vint vers eux d'un pas souple. Elle se jeta littralement dans les
bras de Jake.
Jake chri ! Quelle surprise magnifique ! Que diable faistu ici ?

Elle n'avait gure plus de dix-huit ans. Cette fois-ci Kelly


n'eut plus de doute : la morsure qui lui poignardait le cur tait
bien de la jalousie...
Tiens tiens ! marmonna Jrmy mi-voix. Un coin de
voile se lverait-il sur son pass ? Regarde-le bien, Kelly. J'ai
l'impression qu'il cherche mnager la fois le prsent et
l'avenir...
Jake, je tiens te prsenter quelqu'un, reprit la jeune
blonde. Viens avec moi.
Elle se tourna vers Kelly, lui dcochant un sourire charmeur
qui rvla d'authentiques fossettes.
Puis-je vous l'enlever un instant ?
N'ayez aucun scrupule! rtorqua Kelly en sentant que son
sourire elle n'avait rien de naturel...
Je n'en aurai pas pour longtemps, prcisa Jake d'un ton
dsinvolte.
Il avait pass un bras autour des paules de sa compagne, et
celle-ci levait vers lui un visage merveill, dbordant d'amour
Kelly ne pouvait s'y tromper !
Je trouve bizarre qu'il n'ait pas fait les prsentations,
insista Jrmy.
Il triomphait visiblement. Ses penses se lisaient sur son
visage pervers. Kelly dut serrer les dents pour ne pas l'insulter
quand il dclara d'un ton mielleux, faussement inquiet :
Je vais aller mener ma petite enqute. Quand on est aussi
riche que toi, Kelly, on n'est jamais assez prudent. Il a tout l'air
de l'homme qui a russi, mais sait-on jamais? Il serait tout de
mme malheureux que tu tombes une seconde fois dans le
mme pige...
La jeune femme devint livide, tout se mit tourner autour

d'elle.
Que veux-tu dire? parvint-elle articuler au bout d'un
moment, la gorge noue.
Allez, Kelly, inutile de faire celle qui ne comprend pas...
continua Jrmy avec un plaisir morbide.
Depuis combien de temps engrangeait-il cette haine, pour
chercher dlibrment lui faire autant de mal ? se demanda
Kelly avec une surprise douloureuse. Il reprit avec dlectation :
Ce cher vieux Ian m'a tout racont, un jour o nous tions
en runion ensemble et o nous avions un peu trop bu... J'ai
parl de toi, par hasard, et il s'est panch sur ta msaventure
avec Colin, sur la faon dont il t'avait embobine pour avoir ton
argent...
Jrmy! s'exclama Sue, choque et furieuse contre son
mari.
Mais Kelly, bizarrement, n'prouvait rien. Cette vieille
histoire semblait ne plus la toucher. Elle se moquait que Jrmy
soit au courant, elle se moquait que Colin ait feint de l'aimer.
Elle regrettait simplement que tout ceci lui ait fait perdre tant
d'annes, lui ait si longtemps gch la vie.
Ne t'offusque pas, Sue, Jrmy ne dit que la stricte vrit,
dclara-t-elle calmement. Colin m'avait effectivement pouse
pour mon argent.
De toute faon Jake est compltement diffrent de Colin !
s'indigna la jeune femme. Jrmy n'a aucun droit d'insinuer
qu'il agit pour les mmes mobiles.
Elle se tourna vers son mari, rouge de colre :
Je me demande si tes soupons ne viennent pas du fait
qu'il t'a battu au golf! lana-t-elle avec virulence.
Jrmy en resta pantois, incrdule. Sa mine contrite amusa

Kelly au plus haut point.


J'exige que tu prsentes des excuses Kelly ! insista Sue.
Oh... sauv par la cloche, comme un mauvais lve. Voici notre
hte.
Susan, ma chrie ! Tu me sembles plus jolie chaque fois
que je te vois !
C'est trs gentil vous, Carne, rpondit la jeune femme
l'homme grisonnant, fort bien bti, qui s'tait pench sur elle
pour l'embrasser. Mais nous savons tous les deux que vous
mentez !
Carne Wrayman la lcha pour saluer Jrmy. Puis il se
tourna vers Kelly, plissant les paupires d'un air apprciateur.
Sue fit les prsentations.
Vous tes seule ? demanda Wrayman.
Elle l'est, rpondit vicieusement Jrmy. Son cavalier vient
de la laisser tomber pour une blondinette de dix-huit ans !
Vraiment? murmura le producteur sans quitter la jeune
femme des yeux. Eh bien, le malheur de ce monsieur fait mon
bonheur... Permettez-moi de vous accompagner au bar. Sue, tu
connais le chemin !

7.

Et comment occupez-vous vos journes, quand vous n'tes


pas en vacances Corfou ?
Carne Wrayman avait entran Kelly dans le patio. La jeune
femme buvait le Martini le plus sec qu'elle ait jamais got. Elle
avait perdu de vue Sue et Jrmy, et Jake n'tait plus qu'une
tache floue, douloureuse, l'ore de son champ visuel.
Quelqu'un qu'elle essayait de ne pas voir, comme elle refusait le
spectacle de la jolie blonde accroche son bras.
Je... je suis dans la publicit, rpondit-elle son hte. Je
possde ma propre agence.
Oh, femme d'affaires ! lcha-t-il d'un air approbateur, la
scrutant toujours d'un regard trangement acr sous ses
paupires demi baisses.
Il se rapprocha d'elle.
Quelle concidence extraordinaire, reprit-il. Il se trouve
que je suis justement en train de chercher quelqu'un en
Angleterre pour la promotion d'un documentaire. L'ide vous
tenterait?
Il me faudrait plus de dtails, rtorqua prudemment Kelly.
J'ai pour politique de n'accepter que les projets que je suis sre
de pouvoir russir. Je trouve ridicule d'endormir les clients avec
de fausses promesses.
Oh ! Mais tout ceci est enchanteur ! murmura Wrayman.
Quelque chose me dit que nous sommes faits pour nous
entendre. Ecoutez... si nous allions discuter au calme sur mon
yacht ? Nous serions plus tranquilles qu'ici.
Instinctivement, Kelly eut d'abord envie de refuser. Elle

parcourut du regard l'ocan de visages qui les entourait... et


aperut Jake dansant langoureusement avec sa jeune cavalire.
Une flamme de jalousie l'embrasa. Pareille un animal bless,
elle souhaita alors s'enfuir, se cacher, chapper la vue du
couple qui tournoyait, rayonnant de bonheur.
Oui... murmura-t-elle sans plus rflchir. Allons-y, si vous
voulez...
Parfait !
Carne Wrayman la guida le long du sentier qui traversait les
jardins. Elle aperut bientt la vision ferique de la mer
argente par le clair de lune, et du yacht qui se balanait
paresseusement au rythme des vagues molles.
Sautez ! lui ordonna son compagnon en lui dsignant un
petit bateau moteur. L'eau de la crique est assez profonde,
mais pas assez toutefois pour que le Mary Belinda puisse tre
ancr prs du rivage. Mon yacht porte le nom de ma troisime
pouse, expliqua-t-il comme ils se dirigeaient vers le grand
bateau blanc. La vraie Mary Belinda a disparu de ma vie depuis
longtemps, mais je suis fatigu de dbaptiser et de rebaptiser
sans cesse ce bateau...
Kelly ne disait rien, envote par le charme de la nuit et les
toiles qui se refltaient dans l'eau sombre.
J'ai donn cong l'quipage, cette nuit, dclara encore
Wrayman tandis qu'ils montaient bord. Voulez-vous
commencer par visiter ma petite merveille? C'est mon jouet
favori, j'en suis fier comme un petit garon !
Il avait des raisons de l'tre... se dit la jeune femme un
moment plus tard, la visite presque termine. Les diffrents
salons taient merveilleusement dcors.
On dirait un dcor de film ! dclara-t-elle. Un vrai palace
flottant.

Carne clata de rire.


Franchement, ce yacht est trs quelconque compar
certains autres ancrs Corfou, vous savez ! Venez, je ne vous
ai pas encore montr mes appartements personnels.
Souriante, Kelly le suivit dans un troit corridor au sol
recouvert d'une paisse moquette crme. Il ouvrit une porte,
rvlant une pice aux tons riches et profonds, au luxe trs
oriental. Les murs taient tendus de tissu carlate, le lit trs bas
recouvert de soie noire.
Trs sensuel ! remarqua la jeune femme sans la moindre
arrire-pense.
Vous aimez ?
Brusquement un frisson parcourut Kelly. Elle venait de
discerner dans le regard fixe du producteur une lueur qu'elle ne
connaissait que trop bien...
Je trouve ce dcor... assez fantastique, murmura-t-elle en
amorant une retraite prudente vers la porte, mais pas
vraiment appropri une discussion d'affaires !
Tout dpend des affaires dont il s'agit, et des partenaires
en prsence... lcha Carne en la dvisageant intensment. Je
pourrais vous fournir un grand nombre de contrats, Kelly...
A quelles conditions? rtorqua la jeune femme d'un ton
faussement dtach.
Elle tait furieuse. Furieuse d'avoir t assez stupide pour
tomber dans ce pige grossier. Ce n'tait pourtant pas la
premire fois qu'on lui proposait ce genre de discussion !
Elle aurait d savoir quoi s'en tenir ! Mais non... elle s'tait
laiss entraner comme une petite fille nave.
Pourquoi dire les choses aussi crment, chrie ? Vous ne
mnagez gure ma sensibilit ! rtorqua Carne d'un ton

sensuel.
Ecoutez, Carne, trancha Kelly. Je sais parfaitement ce qui
vous intresse, mais je n'ai pas l'intention de vous satisfaire. Je
ferais mieux de rentrer.
Et moi, alors? se rcria le producteur dont le sourire avait
soudain perdu tout humour. Songez-vous ce que mes invits
vont penser, s'ils vous voient revenir seule? Sans compter les
journalistes... Ils nous ont vus partir ensemble, vous savez, et ils
auront vite fait de tirer les conclusions les plus humiliantes
pour mon amour-propre ! Je ne vous laisserai pas me
ridiculiser. Vous saviez quoi vous vous exposiez en acceptant
de venir ici avec moi, non? Vous avez peut-tre chang d'avis,
mais pas moi !
Il bondit sur elle et l'attrapa violemment par le bras. Kelly
retint un gmissement de douleur. L'homme du monde poli et
courtois avait disparu, laissant place un pantin obsd par son
image publique, vulgaire et avide... La jeune femme tenta de
garder son sang-froid. Surtout, ne pas cder la panique... Un
cynisme glacial serait plus efficace.
Je suis dsole, dclara-t-elle schement pour gagner du
temps. J'tais distraite et j'ai vraiment cru que vous vouliez me
parler d'une affaire. Rentrons ensemble la villa, cela coupera
court aux racontars. Je vous donne ma parole que cette histoire
sera dfinitivement enterre.
Votre parole! ricana-t-il, sarcastique. Je sais d'exprience
ce que vaut la parole d'une femme ! Rien ! En outre, ajouta-t-il
d'une voix plus sourde, j'ai envie de vous. Vous tes trs
dsirable. Tout fait mon type de femme.
Malheureusement, vous n'tes pas mon type d'homme!
riposta Kelly. Je pars. Avec ou sans vous !
Belles paroles ! lcha le producteur avec un rire cynique.
Comment ferez-vous, sans la cl de contact du hors-bord? Vous
ne pouvez rien faire pour m'arrter, Kelly...

Il resserra encore ses doigts sur le bras de la jeune femme.


Kelly devint livide. Son haleine empeste par l'alcool lui donnait
la nause. Quand il commena d'une main fbrile dfaire la
fermeture de sa robe elle cda la panique. Folle de terreur, elle
obit un geste instinctif de dfense et lui griffa cruellement le
visage.
Espce de garce ! jura-t-il en portant automatiquement ses
deux mains ses joues lacres.
Kelly, miraculeusement libre, en profita pour s'enfuir
toutes jambes, les poumons en feu, le cur battant tout
rompre. Sans savoir comment, elle se retrouva sur le pont. Elle
courait toujours, aveugle par la panique, quand elle se heurta
soudain une masse sombre qui lui barrait le passage. Deux
mains d'acier se plaqurent sur ses paules, portant sa terreur
et son dsespoir un paroxysme.
Kelly ! Que vous arrive-t-il donc?
Jake ?
Elle ouvrit des yeux incrdules. Mais cet instant le souffle
rauque et les ahanements de Wrayman semblrent se
rapprocher ; elle chercha reprendre sa fuite. Jake comprit et
lui jeta un sourire cynique.
Le rendez-vous galant a mal tourn ?
Je n'tais pas venue pour a ! se rcria la jeune femme,
aussitt sur la dfensive.
Vous voulez me faire croire que vous n'aviez pas compris ?
Kelly tressaillit : les pas de Carne se rapprochaient encore.
Elle s'agrippa dsesprment Jake, les yeux largis par la
peur.
Partons, je vous en supplie !
Mais le producteur tait dj l, livide de rage.

Qui diable tes-vous? rugit-il, avanant vers Jake.


Un ami de Kelly, rpondit ce dernier d'une voix neutre.
Remerciez ce monsieur pour son aimable hospitalit, Kelly,
ironisa-t-il encore. Il est grand temps que nous partions.
Un instant, Kelly crut que Carne allait se jeter sur lui. Mais il
hsita, se contentant de grommeler d'un air furibond :
Otez-vous de ma vue, horrible petite peste frigide !
Pendant tout le trajet de retour la plage, la jeune femme fut
obsde par ces mots. Toujours le mme refrain acide, qui
semblait devoir la poursuivre indfiniment... Il n'y avait rien de
tel pour la dstabiliser, pour dtruire en un clair les dfenses
qu'elle essayait tant bien que mal de se construire. Aussitt elle
revoyait Colin, et la faon brutale dont il l'avait rejete...
Quand Jake coupa le moteur du hors-bord, elle tremblait.
Il va falloir sauter, dclara-t-il en se levant pour jeter
l'ancre.
Il lui tendit une main. Instinctivement elle se recula pour
viter son contact ; le bateau se mit tanguer violemment... et
elle perdit l'quilibre. Jake poussa un juron qu'elle entendit
peine, touffant et suffocant dans l'eau noire et sale. Enfin elle
sentit le sable sous ses pieds. Sa panique disparut. Quand son
compagnon la rejoignit, elle tait de nouveau sur ses jambes, et
le bain glac avait eu le mrite de la ramener la ralit. Jake
semblait furieux. Quant elle, les cheveux dgoulinants, sa robe
trempe collant sa peau, elle devait prsenter une drle
d'apparence... Soudain, elle se demanda dans un clair
pourquoi il tait venu sur le yacht et surtout comment il avait su
qu'elle s'y trouvait. Il devait lire dans ses penses, car il dclara
brusquement :
Sue tait inquite votre sujet. Elle ne vous voyait plus, et
elle semblait penser que vous pouviez tre... bouleverse, pour
une raison quelconque.

Kelly fut heureuse que l'obscurit cache ses joues


enflammes. Sue avait certainement devin sa jalousie en
voyant Jake avec la jolie blonde.
Cela ne m'explique pas comment vous avez su que j'tais
sur le yacht ! rtorqua-t-elle froidement, tentant de rassembler
le peu de dignit qui lui restait.
On vous a vu partir avec Wrayman, rpondit Jake d'un ton
bref.
Il se retourna pour l'aider. Le clair de lune claira son visage
terriblement tendu. Un muscle tressautait l'angle de sa
mchoire crispe. Il ne semblait pas seulement en colre. Son
expression signifiait aussi autre chose, mais quoi ?
Allez, Kelly, venez donc! s'cria-t-il. Nous sommes tous les
deux tremps jusqu'aux os. Nous n'allons pas passer la nuit ici !
Je suppose que vous ne voulez pas retourner la villa dans cet
tat ?
Si vous en avez envie, vous, ne vous gnez pas pour moi !
siffla-t-elle, amre. Votre petite amie doit vous attendre.
Ma petite amie ?
Il frona les sourcils, puis eut un demi-sourire ironique.
Ah oui ! Mais vous semblez oublier qu'officiellement c'est
vous qui tes ma petite amie... Du moins tant que je serai
votre service.
Kelly eut soudain envie de pleurer, sans savoir pourquoi. Ou
plutt si... elle avait tout coup la certitude que la douleur
qu'elle prouvait en cet instant n'tait qu'un dbut. Car elle ne
pouvait plus se cacher qu'elle tait tombe amoureuse de Jake
mme si elle ignorait quand et o cela tait arriv.
Elle remonta la plage derrire lui, dans une sorte de
brouillard. Elle ne vit pas tout de suite qu'il s'tait arrt pour

l'attendre. Elle ne s'en rendit compte que lorsqu'il emprisonna


ses mains glaces entre ses doigts.
Vous avez froid ?
Elle hocha la tte, se demandant si la tendresse qui perait
dans sa voix tait une hallucination.
L'air nocturne tait doux, mais elle tremblait nanmoins de
tous ses membres. Sans doute l'effet de son bain forc, et des
multiples chocs qu'elle venait d'endurer... Quand ils arrivrent
la villa, ses dents claquaient. Jake, lui, semblait indiffrent
ses vtements mouills.
Allez vous asseoir au salon, je vais vous servir quelque
chose de fort, lui ordonna-t-il. Cela vous aidera vous remettre
du choc.
Non, refusa Kelly, la gorge noue. Je vais prendre une
douche brlante, cela suffira.
Elle ne pouvait lui expliquer qu'il lui tait impossible de
supporter ce type de scne, depuis que le policier tait venu lui
annoncer la mort de Colin. Il haussa les paules, sa fine
chemise de soie colle son torse muscl, son pantalon tremp
moulant ses hanches et ses jambes d'une faon qui fit battre un
peu plus vite le cur de Kelly.
La douche lui fit du bien, mais elle ne put chasser l'horrible
sensation de malaise qui subsistait en elle. Les derniers mots de
Carne lui pntraient dans la chair comme des barbels. Ceci,
joint la dcouverte qu'elle aimait Jake, la plongeait dans un
tat de dsarroi et de vulnrabilit insupportable.
Elle n'avait qu'une envie : se coucher et dormir pour tout
oublier. Malheureusement, elle se doutait que le sommeil serait
long venir. Elle se souvint alors que le mdecin avait prescrit
Sue des somnifres lgers. En temps normal il ne lui serait pas
venu l'esprit de prendre un mdicament prescrit quelqu'un
d'autre, mais ce soir-l rester veille tait au-dessus de ses

forces. Comment supporter de voir Jake allong dans le lit


voisin ou, pire, imaginer qu'il tait all rejoindre la jolie blonde
qui semblait lui vouer une admiration sans borne ?
Elle se dirigeait vers la salle de bains de Sue quand la porte
du salon s'ouvrit. Jake en mergea, les sourcils froncs.
Aussitt, se souvenant qu'elle tait vtue d'une simple serviette
enroule autour d'elle, Kelly rougit violemment. Allait-il encore
s'imaginer qu'elle avait cherch attirer son attention ?
Je suis venue chercher quelques somnifres, expliqua-telle d'une voix trangle. Je sais que Sue en a et je...
Vous voulez oublier ce qui s'est pass bord du yacht, c'est
a ? coupa-t-il. Mais que s'est-il pass, en fait? Tentiez-vous
vraiment d'chapper Wrayman, o cherchiez-vous le
provoquer un peu plus ?
Un flot de larmes aveugla la jeune femme; elle laissa
chapper malgr elle un gmissement de douleur. En toute hte
elle pivota sur ses talons. Elle ne tenait pas affronter Jake
dans cet tat.
Kelly !
Il la rattrapa par un bras et l'obligea lui faire face avec une
violence qui lui coupa le souffle. Elle remonta nerveusement la
serviette sur sa poitrine.
Ces larmes signifient donc que vous ne jouiez pas la
comdie? murmura-t-il avec une trange douceur, tandis qu'il
essuyait du bout des doigts ses joues mouilles.
Elle essaya de parler, de rtorquer froidement que ses pleurs
n'taient qu'une raction nerveuse, mais son vif dsarroi ses
sanglots redoublrent, comme si une digue s'tait rompue en
elle. Une tempte d'motions la submergeait.
Kelly !

Il semblait ennuy.
Je sais, vous dtestez voir pleurer une femme... tenta-t-elle
de plaisanter.
Il touffa un juron et l'attira sauvagement contre lui,
murmurant d'une voix enroue :
Je dteste vous voir pleurer! Bon sang, si jamais Wrayman
vous a fait du mal...
Tout a t ma faute, balbutia Kelly. Je n'aurais pas d le
suivre. Dieu sait que j'ai russi des centaines de fois viter ce
genre de situation. Mais ce soir...
Il la serra encore plus troitement contre lui. Elle prit
conscience tout coup de la facilit avec laquelle elle s'tait
confie lui.
Voulez-vous que je reste un moment prs de vous, jusqu'
ce que vous vous endormiez ?
Elle en avait une envie folle...
Si nous reprenions tout au dbut, Kelly ? murmura-t-il
doucement. Je ne sais pourquoi nous sommes partis de travers,
tous les deux, et nous n'avons pas russi redresser la barre.
Pourtant nous avons partag un ou deux moments merveilleux.
J'ai eu envie de tuer Wrayman, quand je l'ai vu vous emmener...
Vous nous avez vus? s'exclama Kelly, levant les yeux vers
lui.
Il fit une grimace mi-moqueuse mi-ennuye, ses prunelles
grises s'assombrissant comme il caressait du regard sa poitrine
presque nue.
J'ai pens que vous cherchiez me rendre jaloux.
Comme elle lui jetait un regard ahuri, il expliqua tendrement
:

Vous savez bien quel point j'ai envie de vous, Kelly, vous
n'tes pas aveugle... Evidemment, en vous dsirant j'outrepasse
mes droits, n'est-ce pas? Je suis simplement celui que vous
payez pour vous aider...
Jake?
Elle hsitait le croire, accepter cet espoir fou... Mais son
visage dbordant de passion ne mentait pas, ni son corps press
contre le sien.
Ne vous jouez pas de moi, Kelly... la supplia-t-il d'une voix
enroue par l'motion. Il ne faut plus qu'il y ait de malentendu,
cette fois. J'ai envie de vous, Kelly...
Et moi je veux tre vous, Jake, avoua la jeune femme
dans un souffle, tandis qu'elle caressait son visage de ses doigts
tremblants.
Elle avait encore besoin de se rassurer, de se convaincre que
tout tait bien vrai. Tout coup elle ajouta :
Mais avant, il faut encore que je vous dise quelque chose.
Elle voulait lui parler de Colin, lui expliquer ce qui l'avait
rendu si mfiante, si amre. A prsent elle se moquait qu'il n'ait
pas d'argent, elle se moquait de la faon dont il gagnait sa vie.
La seule chose qui comptait, c'tait qu'ils soient ensemble ;
c'tait ce qu'ils prouvaient l'un pour l'autre, se dit-elle avec
passion. Tout en elle l'avertissait que ce serait folie de tourner le
dos une possibilit de bonheur pour une question d'amourpropre et d'argent. Quelle importance, si elle tait riche et lui
pauvre ? Qu'importait ce que pouvaient penser les autres? Le
bonheur intense qui explosait soudain en elle tait la preuve
qu'elle avait raison.
Vous me direz tout plus tard, Kelly... chuchota-t-il son
oreille. Pour l'instant... il y a une faon bien meilleure de se
comprendre.

Il la souleva dans ses bras, et elle s'accrocha son cou, le


cur battant quand il poussa la porte de leur chambre. L, sans
la poser, il se pencha sur elle pour l'embrasser. Elle rpondit
son baiser avec une ferveur qui la fit trembler. Puis, lentement,
il la remit debout sans la lcher, leurs deux corps troitement
mouls l'un contre l'autre.
Kelly...
Elle le laissa drouler la serviette qui la couvrait, dfaisant
maladroitement les boutons de sa chemise, incapable de
dtacher les yeux de sa peau brune, de son torse viril. Ds qu'il
posa ses mains en coupe sur ses seins elle se cambra contre lui,
brlante de dsir. Les baisers qu'elle ne cessait de semer sur sa
gorge, sur ses paules lui arrachaient des gmissements de
plaisir. Leurs mains semblaient vouloir dvorer leurs corps, ils
se dsiraient avec une fivre et une passion qui atteignirent
bientt un paroxysme.
Vous me rendrez fou, Kelly... murmura Jake d'une voix
trangle.
Il la souleva de nouveau dans ses bras pour la dposer sur le
lit, emprisonnant entre ses lvres la pointe d'un sein durci.
Kelly touffa un sanglot de bonheur. Un bref instant, elle
tressaillit en sentant sur sa peau nue l'air frais de la nuit. Mais
bientt Jake vint la recouvrir de sa chaleur et elle eut la
certitude que ce qui existait entre eux n'avait rien voir avec
l'humiliation que lui avait fait subir Colin.
Ils se caressrent encore un long moment, fivreux, perdus
de plaisir. Kelly sentait enfler en elle le besoin primitif,
sculaire, d'une union totale de leur chair. Jake lui prit le visage
entre les mains, le caressa, frotta doucement ses lvres contre
les siennes jusqu' ce qu'elle gmisse de dsir. Alors elle eut
vaguement l'impression de ressentir une trange douleur, mais
elle ne se rcria pas. Elle voulait que le corps de Jake se fonde
en elle, rien d'autre ne comptait plus prsent. Aussi, quand
elle le sentit se raidir et s'carter d'elle, elle eut l'impression

brutale de sombrer dans un puits sans fond; d'tre une nouvelle


fois rejete, cruellement. Jake s'carta pour allumer la lampe de
chevet.
Kelly, regarde-moi.
Elle frmit sous l'pret de sa voix.
Kelly!
Non ! Je t'en prie, je...
Des sanglots dchirants l'interrompirent, lui brlant la gorge.
Kelly, pour l'amour du ciel !
Elle se recroquevilla sur sa souffrance, sur son humiliation,
mais il insista :
Pourquoi ne m'as-tu rien dit ?
Il tait bien inutile
l'incomprhension...

de

feindre

la

surprise

ou

J'ai essay, souffla-t-elle faiblement, mais tu n'as pas


voulu m'couter.
Vas-tu enfin m'expliquer ?
T'expliquer quoi? se rebiffa-t-elle, soudain terriblement
amre. Que mon mari ne m'a pouse que pour mon argent ?
Que le soir de nos noces il a essay de me violer et qu'il n'a pu y
arriver, parce qu'il ne me dsirait pas vraiment ? Qu'il est parti
se consoler dans les bras de sa petite amie et qu'en chemin il
s'est tu en voiture? Amusant, n'est-ce pas?
Elle se mit rire nerveusement, d'un rire suraigu, jusqu' ce
que Jake l'oblige s'arrter en la secouant par les paules, puis
en posant ses lvres sur sa bouche. Elle se dbattit
furieusement, cherchant encore le rejeter comme il l'avait
rejete un instant plus tt. Du moins ses yeux...

Ne te crois pas oblig de me faire l'amour, cria-t-elle enfin.


Je te paierai quand mme !
Tu mriterais des fesses! maugra-t-il, les yeux brillants
de colre. Je ne me crois pas oblig de te faire l'amour ; il le
faut, tout simplement.
Il avait chang de ton. Il ajouta alors trs lentement, comme
s'il voulait que chaque mot s'incruste en elle :
Je suis dsol de ce qui t'es arriv avec Colin, et cela
m'claire enfin sur une foule de choses que je ne parvenais pas
comprendre. Mais je ne suis pas Colin, Kelly, et tu ne peux
passer le reste de ta vie te punir toi-mme parce qu'un
homme, une fois, ne t'a pas dsire. Moi je te dsire, follement.
Si je ne t'ai pas possde tout l'heure, c'est parce que ta
virginit m'a compltement dconcert.
Tu prfrerais sans doute que j'aie plus d'exprience ! ne
put s'empcher de lancer la jeune femme. Je ne corresponds
sans doute pas ...
Il profra un juron tellement grossier qu'elle se tut,
interloque. Elle le fixait, se demandant encore s'il se jouait
d'elle. Mais elle l'aimait, elle l'aimait toujours, et son corps le
rclamait.
Pour moi, reprit-il, la virginit est plus un tat d'esprit
qu'une ralit physique. Pour l'instant, j'prouve surtout de la
piti. Pas pour toi, non ! se hta-t-il de prciser. Pour Colin, qui
a t assez fou pour renoncer toi. Et puis non, je suis en train
de te mentir. Ce que j'prouve surtout en ce moment, c'est un
immense dsir de toi... Mais je ne veux pas te contraindre
quoi que ce soit, Kelly. Je te veux moi, et Dieu sait quel
point, mais je veux aussi que tu me dsires. Je veux que tu
prouves du plaisir dans mes bras, pas seulement que tu m'en
donnes. Comprends-tu ce que j'essaie de te dire ?
Kelly avait la bouche sche. Elle lui en voulait de la forcer,
elle, prendre la dcision. En mme temps elle reconnaissait

qu'il avait raison : elle seule pouvait et devait dcider de se


donner lui. Le fait qu'il ait la force, la dlicatesse de ne rien lui
imposer accrut encore l'amour qu'elle prouvait pour lui.
Je... j'ai envie de toi, Jake, balbutia-t-elle.
Jamais aucune phrase ne lui avait parue plus difficile
prononcer. Le silence qui suivit lui sembla intolrable. S'tait-il
moqu d'elle ? Tout coup une vague de panique, une terreur
sans nom l'envahit. Mais il la rassura en murmurant avec un
soulagement sans bornes :
Sapristi, Kelly... J'ai cru que tu n'arriverais jamais
prononcer ces mots...
Qui fit le premier geste? Kelly n'aurait su le dire. Simplement
elle se retrouva dans ses bras, la bouche de Jake dans ses
cheveux, sur ses joues mouilles, son pouce caressant
sensuellement ses lvres gonfles, et elle comprit que cette foisci tout serait merveilleux.

8.

L'aube pointait lorsque Kelly s'veilla. Quel bonheur de


sentir Jake serr contre elle, un bras pass sur sa poitrine
comme pour la retenir ! Elle se sentait totalement dtendue,
flottant dans une douce torpeur, aurole d'une sensualit de
chatte. Elle sourit, mue au souvenir de ce qu'ils avaient
partag. A cet instant Jake bougea dans un demi-sommeil. Puis,
les yeux ferms, il l'attira encore plus prs de lui et elle
s'abandonna ses caresses.
Lorsqu'elle s'veilla pour la seconde fois, beaucoup plus tard,
elle tait seule. Elle se dirigea aussitt vers la salle de bains o
flottait encore le parfum pic de l'eau de toilette de Jake.
Pourquoi tait-il parti sans la prvenir? Il fallait qu'ils parlent,
prsent. Elle l'aimait et ne voulait pas laisser chapper cette
chance unique d'tre heureuse. A quoi lui servirait sa fortune si
elle tait spare du seul tre au monde qui pouvait lui donner
got la vie ? Elle ne souhaitait plus qu'une chose : l'amour de
Jake. Elle ignorait encore s'il l'aimait, mais elle voulait lui dire
qu'elle souhaitait tout partager avec lui. Sans hypocrisie, sans
prjugs ridicules.
Tandis qu'elle rejoignait Sue et Jrmy qui prenaient leur
petit djeuner dans le patio, elle s'merveilla du changement
que quelques heures pouvaient apporter dans une vie. Elle se
sentait transforme. Son corps lui-mme resplendissait de
bonheur.
Bonjour, Kelly ! lana Sue d'une voix tendue, l'entrain
visiblement forc. As-tu pass une bonne soire ?
Dans le cas contraire elle serait bien difficile ! maugra
Jrmy. Deux milliardaires elle toute seule... D'autres se
contenteraient de moins!

Deux milliardaires? s'exclamrent en chur les jeunes


femmes, ahuries.
Jrmy ignora dlibrment son pouse pour se tourner vers
Kelly, un rictus curant sur les lvres.
Tu veux dire que tu n'tais pas au courant?
Au courant de quoi ? riposta la jeune femme, horripile
par son mange.
Le tlphone sonna, et Sue se leva en hte.
C'est sans doute mon pre, expliqua-t-elle. Il devait
appeler. Au fait, Kelly, Jake m'a charge de te dire qu'il avait
faire en ville et qu'il rentrerait trs vite.
Elle s'loigna sans un regard son mari. Kelly se demanda
s'ils s'taient disputs, la veille.
Ainsi, tu ignores tout... continua Jrmy avec une
jubilation non dissimule. Je m'en doutais. Il t'a bien eue, pas
vrai ? La petite blonde savait quoi s'en tenir, elle !
Vas-tu enfin t'expliquer clairement? coupa Kelly d'un ton
sec.
Eh bien, elle a immdiatement reconnu Jake, n'est-ce pas
? J'ai fait ma petite enqute. Figure-toi que ton garde du corps
est un homme d'affaires milliardaire, la tte d'une
multinationale implante dans le monde entier! Quand tu t'es
rendue dans cette agence et que tu l'as pris pour un employ, il
a d beaucoup s'amuser...
Kelly se raidit. Il ne fallait pas qu'elle s'vanouisse. Elle ne
devait surtout pas perdre la face devant cet odieux Jrmy qui
n'attendait que son effondrement.
C'est lui qui t'a dit tout cela? s'enquit-elle d'une voix
soigneusement contrle.

Une main de glace enserrait son cur. Un froid terrible


l'avait envahie. Intrieurement, elle tremblait. Mais il tait hors
de question de laisser voir son trouble Jrmy.
Comment aurais-je pu l'apprendre autrement? rtorqua-til. Ah, comme il a d rire, dans ton dos ! Quand je pense que tu
l'avais lou pour me tenir distance ! Tel est pris qui croyait
prendre, Kelly... Tu es tombe folle amoureuse de lui, n'est-ce
pas? ajouta-t-il avec un ricanement sauvage. Tu las laiss
abattre tes fameuses dfenses? Tu as fait l'amour avec lui ?
Rellement, il s'est bien moqu de toi !
Kelly tait au bord de la nause. Cela ne pouvait pas tre
vrai! Jake milliardaire... Jake la trompant dlibrment, la
poussant l'aimer... Et pourtant Jrmy n'avait pu inventer
tous ces dtails ! Il fallait bien que ce soit Jake qui les lui ait
rvls ! Pourquoi? Pourquoi?
Quel effet cela te fait-il d'tre prise au pige, belle dame?
insista Jrmy dont l'infamie semblait sans limites. Ton
amoureux va connatre la gloire dans ses dners en ville, en
racontant le tour qu'il a russi te jouer !
De toutes ses forces, Kelly cherchait repousser ces mots
cruels qui n'taient malheureusement que trop vrais. Comme
dans un brouillard, elle revcut la scne o elle avait vu Jake
pour la premire fois et certains dtails l'aveuglrent : sa
surprise quand elle avait formul sa requte, ses manires, ses
vtements si peu adapts au rle qu'il tait sens tenir... A
plusieurs reprises, elle avait eu l'intuition que quelque chose
n'tait pas normal .
Mais pourquoi, pourquoi avait-il jou cette comdie ?
Son cur se serra quand elle songea la faon dont elle
s'tait confie, livre totalement lui. Comment elle lui avait
parl de Colin, comment elle avait frmi et trembl de bonheur
dans ses bras, transport au septime ciel quand il lui avait
rvl la plnitude de sa fminit... Ces souvenirs la

poignardrent au plus profond d'elle-mme. Son exprience


avec Colin aurait d lui servir de leon, non ? Pourquoi taitelle diffrente des autres femmes? Pourquoi tait-elle incapable
de dissocier le simple plaisir physique des sentiments? De son
cur et de sa tte? Elle avait aim Jake. Elle avait t prte
tout partager avec lui. Et lui, lui, il...
Jrmy l'interrompit dans ses penses.
Tu aurais mieux fait de t'en tenir moi ! lcha-t-il,
triomphant.
Tu oublies un dtail, coupa froidement la jeune femme. Tu
es le mari de Sue !
Elle pivota sur ses talons. Au moment o elle allait entrer
dans la villa, Sue en sortit, les traits tirs.
Je m'en vais, Sue, dclara-t-elle aussitt. Je compte
prendre le premier avion pour Londres.
Mais... Jake? balbutia son amie.
Kelly clata d'un rire amer.
Lui ? Quelle importance ?
Oh, Kelly! Si vous vous tes disputs, je suis sre que les
choses vont s'arranger. Attends au moins qu'il rentre ! insista
Sue.
Non, rpondit Kelly d'un ton ferme et glacial qui cachait le
bouillonnement de ses motions, la brlure atroce de sa
douleur.
Elle ne parvenait pas croire tout fait ce qui lui arrivait.
Moins d'une heure plus tard, aprs des adieux courts aux
Benson, elle tait en route pour l'aroport.
Elle eut la chance de pouvoir obtenir une place dans un avion
prt dcoller. Tout en attendant le dpart dans la salle

d'embarquement, elle essayait de ne plus penser. Etait-ce


rellement la nuit prcdente qu'elle avait dormi dans les bras
de Jake, convaincue d'avoir enfin trouv sa place ? Elle avait
t folle, compltement folle... Comme Jrmy avait d se
rjouir, en apprenant la vrit ! Et Jake ? Avait-il dcid
dlibrment de la faire marcher un moment donn, o
les choses s'taient-elles enchanes d'elles-mmes ?
On appela son vol, et elle se dirigeait d'un pas automatique
vers le portillon quand tout coup elle se figea : sa rivale tait
l, vtue d'un jean et d'un tee-shirt, son visage parfait toujours
aussi rayonnant. Et, pench sur elle, Jake... Kelly eut
l'impression de vivre quelques secondes d'agonie. Pourvue qu'
il ne la voie pas, pourvu qu' il ne constate pas dans quel
tat elle se trouvait !
Enfin en scurit dans son fauteuil, elle parcourut du regard
les ranges de siges. Par bonheur la jeune blonde n'tait pas
dans son champ de vision.
Qu'avait dit Jake ses amis, le matin mme? Qu'il devait se
rendre en ville ? Il n'avait pas prcis que c'tait pour
accompagner sa petite amie l'aroport. De toute faon, songea
la jeune femme avec amertume, il avait pass sous silence
tellement de choses... En particulier, il ne lui avait jamais dit
qu'il l'aimait, alors qu'elle, pauvre folle, se croyait dj lie lui
pour la vie ! Elle rougit violemment en se souvenant de leur
treinte, de leurs caresses, qu'elle avait eu la navet de croire
uniques... Allait-il en rire avec sa compagne? Se moquerait-il
avec elle de toutes les craintes et les fragilits que Kelly lui avait
si imprudemment dvoiles ?
Elle eut l'impression de se recroqueviller sous la douleur.
Fuyant la ralit dans la lecture d'un magazine, elle tenta de se
convaincre que tout cela n'tait qu'un cauchemar. Qu'en
arrivant Londres elle s'veillerait et dcouvrirait que Jake
n'avait jamais exist.

Kelly, avez-vous vu cette lettre ?


La jeune femme frona les sourcils devant le document que
son assistante et amie lui mettait sous le nez, visiblement
surexcite. Elle y jeta un bref coup d'il, se raidissant un peu
cette lecture.
N'est-ce pas fantastique? continua Maisie. Je n'aurais
jamais os rver d'une offre pareille. Le groupe Carew, vous
vous rendez compte ? L'une des socits multinationales les
plus fabuleuses !
Mmmmm...
Kelly tait presque aussi impressionne que son assistante
mais, depuis son retour de Corfou elle ne parvenait plus
prendre son travail vraiment cur, comme avant.
Le Prsident veut me voir pour discuter d'un contrat?
murmura-t-elle. Je me demande pourquoi ils nous ont choisis,
nous !
Peut-tre cause de l'article consacr l'agence dans la
presse hebdomadaire? suggra Maisie.
Kelly lui lana un regard songeur.
C'est possible... Pourtant, je doute qu'un homme la tte
d'un groupe aussi important soit impressionn par ce qu'il lit
dans un supplment en couleurs ! Il faut que j'en parle Ian. Ce
contrat flatterait peut-tre l'orgueil de certains membres de
mon conseil d'administration, mais je crains que nous
n'engagions beaucoup de frais en pure perte. Pourquoi ne
s'adressent-ils pas plutt une grande agence amricaine ?
Deux heures plus tard, elle posait la mme question Ian, au
restaurant du Ritz.
Kelly, vous devenez vraiment trop souponneuse !
rpondit son conseiller fiscal avec un clat de rire. Ne vous a-t-

on jamais dit qu'il est dangereux de refuser les bienfaits des


dieux? N'oubliez pas que nous traversons une priode de crise.
Votre carnet de commande est plein pour les prochains mois,
mais aprs ?
Je ne comprends pas, insista Kelly tout en sachant qu'il
avait raison. Je croyais qu'il s'agissait d'une socit amricaine,
or ils me demandent de venir leur sige social Edimbourg,
en Ecosse!
Tout simplement parce qu'ils ont d'normes intrts dans
des raffineries de ptrole situes dans cette rgion, expliqua
Ian, moqueur. Sapristi, Kelly, vous tes un vrai saint Thomas !
Quelle mfiance ! Ce contrat peut reprsenter une chance
fantastique pour l'agence. Je me demande ce qui vous arrive,
depuis quelque temps. Vous avez chang.
Je vieillis... rpondit amrement la jeune femme.
Malgr le regard interrogateur et amical de Ian, elle n'avait
aucune envie de se confier lui. Oui, elle avait chang. Oui, elle
avait perdu de son assurance et ne se consacrait plus autant
son travail. Mais son chagrin tait trop cruel, trop personnel
pour tre partag, mme avec un ami.
Vous vieillissez? riposta Ian, gentiment railleur. Je ne
m'en tais pas rendu compte ! Je vous ai toujours trouve trs
belle, Kelly, mais ces derniers temps votre beaut s'est comme
adoucie. Vous tes devenue plus... fminine.
Nous sommes ici pour parler de Carew ! trancha
vertement la jeune femme. Et ne vous croyez pas oblig de me
flatter, Ian, vous ne risquez absolument pas de perdre le
portefeuille de la socit.
Il rougit sous l'insulte, manifestement bless, et Kelly s'en
voulut de sa duret. Mais comme elle ne pouvait s'excuser sans
lui parler de ce qui l'avait rendu si vulnrable, donc agressive,
elle prfra se taire et lui posa simplement d'autres questions
sur la socit Carew. Il s'agissait d'un groupe trs influent dans

le domaine de la ptrochimie, l'chelle mondiale. Le prsident


et fondateur, Sir Richard Carew, tait un homme trs discret
qui vitait toute publicit sur sa vie prive. Diplm de
Cambridge, il avait difi son empire force de travail et de
tnacit.
C'est une personnalit de premier plan, Kelly, conclut Ian.
J'espre que vous apprciez l'honneur qu'il vous fait en vous
recevant personnellement ! Il tient s'occuper de tout, mme si
l'on dit de plus en plus que son fils ne va pas tarder prendre sa
suite. C'est lui le fils qui a modernis le groupe et lui a
permis de faire sa perce dans la ptrochimie.

Une semaine plus tard, Kelly atterrissait Edimbourg,


l'estomac serr. Une voiture de fonction avec chauffeur
l'attendait l'aroport. Elle fut bientt dpose devant
l'imposant building du groupe Carew et fit un effort pour
rprimer sa nervosit. Une rceptionniste charmante l'invita
s'asseoir un instant pendant qu'elle pressait un bouton de son
interphone. Elle eut une brve conversation, puis annona
Kelly :
Si vous voulez bien prendre l'ascenseur jusqu'au dixime
tage, la secrtaire de Sir Richard va vous accueillir.
Tandis qu'elle s'levait vers l'tage directorial, la jeune
femme ne put s'empcher de vrifier une dernire fois son
apparence dans le miroir. Ian avait raison, elle avait vraiment
chang depuis Corfou. D'abord elle s'tait fait couper les
cheveux. Pas trs courts, mais mi-longs de faon ce qu'ils
encadrent souplement son visage aux traits rguliers. Elle
portait un tailleur de diffrents tons de roses, lui aussi
beaucoup moins svre que ce qu'elle affectionnait auparavant.
Elle avait dcid que sa msaventure avec Jake ne modifierait
en rien sa vie, mais, son insu, elle tait devenue beaucoup plus
fminine, moins stricte. Au fond d'elle-mme elle savait bien
qu'il tait responsable de cet adoucissement de sa

personnalit, pourtant elle refusait de l'admettre ouvertement.


L'ascenseur s'arrta et les portes s'ouvrirent. Kelly pntra
dans un hall de rception l'lgance somptueusement sobre ;
tout tait dcor dans un camaeu de bleus et de gris. Une jeune
femme la tenue impeccable s'avana vers elle.
M. Carew sera vous dans une seconde, dclara-t-elle.
Voulez-vous une tasse de caf, en l'attendant ?
Kelly accepta sans en avoir vraiment envie. Elle se sentait si
nerveuse ! Ce qui lui arrivait tait incroyable : jamais elle
n'avait redout un entretien d'affaires jusqu' ce jour. Certes, ce
contrat tait trs important. Le silence qui l'entourait
l'impressionna encore, faisant crotre sa tension. Soudain une
porte s'ouvrit, et elle sursauta, alors qu'elle aurait pourtant d
s'y attendre. L'homme qui venait sa rencontre tait revtu
d'un complet gris sombre rayures plus claires, d'une chemise
de soie et d'une cravate assortie. Ses cheveux bruns bouclaient
lgrement sur le col de sa veste impeccablement coupe. Le
cur battant la chamade, Kelly articula pniblement, comme
hypnotise :
Jake ! ! !
Elle parvint avec peine se lever de son fauteuil et continua
le fixer, incrdule, ptrifie.
Vous semblez surprise ?
Il avait lch ces mots d'un ton tranant, dtach, tandis que
le cerveau embrum de la jeune femme tournait et retournait
en vain toutes les explications possibles, sans trouver de
rponse : que faisait-il ici ?
Enfin elle parvint dire dans un souffle :
Je ne comprends pas votre prsence ici, Jake, mais je ne
peux pas vous parler maintenant.

Vous avez rendez-vous avec Sir Richard pour un contrat


de publicit, je sais, dclara-t-il calmement. Mais mon pre m'a
justement demand de vous recevoir sa place. Il a t
convoqu l'improviste par le Ministre de la Dfense.
Votre pre? rpta Kelly d'une voix mourante. Votre pre
serait donc...
Sir Richard Carew, oui. Mon nom est Jake Fielding Carew.
Ah, voici Helen avec votre caf. Mme Langdon le prendra dans
mon bureau, Helen, ajouta-t-il d'un ton poliment autoritaire.
Vous pouvez m'en apporter un aussi.
Kelly ne rvait donc pas ! Jake lui prit le coude et la guida
fermement vers la porte entrebille de son bureau. La pice
tait fonctionnelle, meuble avec got. Et Kelly remarqua la
faon dont Helen regardait son patron que non seulement
elle l'admirait, mais encore qu'elle le respectait profondment.
Elle en resta pantoise, incapable d'tablir un lien entre tous les
vnements.
Que se passe-t-il? demanda-t-elle enfin. Je devais voir Sir
Richard Carew en personne !
Il souhaitait vous voir, je peux vous l'affirmer, mais son
programme a t modifi la dernire minute comme je viens
de vous l'expliquer. Je crains d'tre un interlocuteur moins
indulgent que mon pre ! ajouta-t-il en la fixant de son regard
dur, l'clat mtallique.
Je n'en doute pas ! rtorqua la jeune femme qui tentait
dsesprment de mettre une sourdine aux battements effrns
de son cur.
La seule vue des longues mains brunes de Jake, calmement
croises sur son sous-main, faisait natre en elle les motions
les plus tumultueuses. Ces mains qui l'avaient si ardemment
caresse, possde... Elle se ressaisit, plissa amrement la
bouche.

Comment avez-vous pu me tromper aussi honteusement?


lana-t-elle. Me laisser croire aussi longtemps que vous...
Que j'tais un homme de compagnie louer? terminat-il sa place, avec une ironie acide. Croyez-moi, Kelly... Vous
ne pouvez pas le regretter aussi cruellement que je le regrette !
Il est inutile de prolonger cette discussion, dclara Kelly
d'une voix mal assure, en empoignant son sac main pour
partir. Je ne comprends vraiment pas pourquoi vous avez
maniganc ce rendez-vous. Car c'est vous qui l'avez arrang,
n'est-ce pas ?
En effet, rpondit Jake d'un ton bref. Et je vous avouerai
que j'en suis le premier surpris.
Ne pensez-vous pas que cela suffit ? se rcria la jeune
femme.
Horrifie, elle sentait le contrle de ses motions lui
chapper. Il fallait absolument qu'elle quitte ce bureau, qu'elle
se soustraie l'influence de cet homme !
Elle se mit debout, et faillit crier de douleur quand les doigts
durs de Jake se refermrent violemment sur son poignet. Il
l'attira lui, fit le tour de son bureau pour la rejoindre.
Non, ce n'est pas suffisant... maugra-t-il en lui saisissant
le menton pour la forcer le regarder en face. Nanmoins, il est
dj trs agrable de constater que vous avez enfin rejoint la
race humaine, Kelly... Que vous tes enfin redevenue une
femme.
Il lui caressa lgrement les cheveux, et elle tressaillit,
perdant soudain tout son sang-froid. Jake, Jake si prs d'elle !
Elle pouvait distinguer l'ombre de sa barbe naissante sur ses
joues, sentir l'odeur de sa peau. Son corps brlait du dsir
douloureux d'tre serr contre le sien, embrass, caress... Elle
se secoua. Des gouttes de sueur perlaient son front.

Laissez-moi partir, Jake... supplia-t-elle d'une voix hache.


Je ne comprends pas pourquoi vous m'avez fait venir ici...
Ne vous faites pas d'illusions, Kelly. Je n'ai pas besoin
d'une femme au point de vous contraindre me rejoindre par la
force !
Je le sais ! siffla-t-elle.
Le souvenir de la jolie blonde serre contre lui l'aroport,
quelques heures seulement aprs la nuit d'amour qu'ils avaient
passe ensemble, tait encore cuisant son esprit.
Instantanment, le malaise qui la prenait toujours en repensant
ce genre de scne et au rictus triomphant de Jrmy s'empara
d'elle.
Calmez-vous, Kelly, dclara Jake en la relchant. A prsent
je vais vous dire pourquoi vous tes ici.
Il ouvrit un tiroir de son bureau et en tira quelques photos
qu'il posa devant la jeune femme. Les clichs reprsentaient
une sorte de manoir seigneurial.
Vous ne savez sans doute pas grand-chose de ma famille,
reprit Jake. Mon pre dteste faire parler de lui. A une poque
nous possdions l'le de Marne, au large des ctes cossaises.
Nous l'avons perdue avant la premire guerre mondiale, mais
par la suite mon pre a pu la racheter. Il m'avait promis ce
manoir en cadeau de mariage. Apparemment, il cherche me
punir de ne pas encore l'avoir rendu grand-pre, ajouta-t-il avec
un sourire malicieux, car il a dcid tout coup d'en faire un
centre de sminaires et de dtente pour cadres suprieurs
surmens...
Kelly ne put supporter plus longtemps le cynisme avec lequel
il la contemplait.
Si vous en veniez au but ? coupa-t-elle froidement. Je ne
suis pas ici pour couter l'histoire de votre famille, Jake !

Bon sang... jura-t-il mi-voix. Quand je pense que j'ai


cru...
Il crispa la mchoire, laissant sa phrase en suspens, puis
revint son sujet.
Mon pre a donc projet de consulter une firme de
publicit pour mettre au point le meilleur lancement possible
de ce complexe. Il m'a demand si j'en connaissais une...
... et vous m'avez recommande, moi? s'exclama la jeune
femme stupfaite.
Pourquoi pas? rtorqua Jake d'un ton dsinvolte.
Considrez ceci comme... le paiement de certains services, si
cela peut vous faire plaisir.
Kelly devint livide.
Qu'y a-t-il ? lana son compagnon sans aucune amiti. Les
insultes vous paratraient-elles diffrentes quand c'est vous qui
les recevez ?
Une nouvelle fois la jeune femme saisit son sac pour se lever,
tremblante.
O allez-vous ?
Je rentre Londres.
Vous fuyez ? J'attendais mieux de vous, Kelly. Si vous
voulez mon avis, ajouta-t-il d'une voix plus douce, vous avez
peur. Peur d'tre une femme. Peur de constater que je ne vous
suis pas indiffrent.
Vous vous trompez !
Vraiment? Alors pourquoi partir? Votre agence a de bons
rsultats, Kelly, mais tout de mme pas au point de refuser du
travail! Que pensera votre conseil d'administration, s'il apprend
que vous laissez tomber un contrat mirifique ? Je doute qu'il

apprcie !
Comme Ian, il avait raison... Elle passa nerveusement sa
langue sur ses lvres.
Je ne prtends pas que ce contrat ne m'intresse pas,
murmura-t-elle. Simplement, je souponne la raison pour
laquelle il m'a t propos de ne pas tre trs claire...
Toujours cette mfiance, Kelly !
La jeune femme avala pniblement sa salive, dtestant le
regard insistant qu'il appuyait sur elle. Continuer feindre
l'indiffrence son gard commenait tre au-dessus de ses
forces. Elle souffrait, physiquement, de ne pas pouvoir
l'approcher. En mme temps, elle le hassait de l'avoir berne.
Cessez de vivre dans le pass, reprit Jake. Prouvez-moi
que vous pouvez agir normalement . Prouvez-moi que je
vous suis indiffrent...
Sa voix s'tait curieusement inflchie en prononant ces
mots.
Je me rends dans l'le demain en avion. Je veux que vous
veniez avec moi. Mon pre tient tout mettre en route le plus
rapidement possible.
Il se tut un instant en voyant l'expression de Kelly.
Pour l'amour du ciel ! grommela-t-il. Croyez-vous que ce
soit plus facile pour moi ? Croyez-vous que je n'ai pas un cur,
moi aussi ?
Elle ne pouvait rien rpondre. Si elle l'accusait d'tre cruel et
insensible pour s'tre conduit comme il l'avait fait, du mme
coup elle lui dvoilerait son amour. Or elle ne le pouvait pas.
Vos sentiments ne me concernent pas, Jake finit-elle par
dclarer en relevant soudain la tte dun air de dfi. Et si je dois
accepter ce contrat pour vous en convaincre, eh bien je

l'accepte !

9.

Le brouillard qui avait accueilli la jeune femme son rveil


se collait prsent aux vitres du petit avion. Kelly regardait
fixement devant elle. Elle n'avait pas l'intention de montrer
Jake quel point elle avait peur !
Si elle avait eu un peu de bon sens, elle aurait refus cette
escapade en sa compagnie. Mais son orgueil avait t le plus
fort, comme toujours. Quand il tait pass la prendre son
htel, le matin mme, le regard ironique qu'il lui avait lanc
avait agi sur elle comme un aiguillon. Edimbourg devait tre
quelque part au-dessous d'eux. Ils se dirigeaient vers le nordouest.
Jake avait pris place prs du pilote, et la jeune femme
pouvait l'observer son aise. La pense qu'il lui avait menti lui
dchirait le cur. Et il ne s'tait mme pas senti oblig de lui
prsenter des excuses !
Elle ne cessait de s'interroger. Pourquoi l'avait-il
recommande son pre ? Etait-ce prcisment une faon
dtourne de faire amende honorable, ou son raisonnement
tait-il plus subtil ? Avait-il devin ce qu'elle prouvait pour lui?
Dans ce cas, pourquoi chercher accrotre encore ses
souffrances? Et pourquoi, au dpart, avait-il dcid de se faire
passer pour un employ de l'agence laquelle elle avait cru
s'adresser ? Pourquoi laisser entendre qu'il n'avait pas
d'argent? Pourquoi, enfin, avoir t son amant alors qu'il avait
manifestement quelqu'un d'autre dans sa vie ?
Tout va bien ?
Il s'tait brusquement retourn, la prenant au dpourvu.
L'trange malaise qui envahit Kelly lorsqu'il lui sourit tait en
tout cas une rponse une question qu'elle refusait de se poser!

Si elle avait accept ce voyage, c'tait tout simplement parce


qu'elle l'aimait toujours.
Kelly, tout va bien?
Son insistance, l'intonation lgrement inquite de sa voix
grave lui donnrent un instant l'illusion qu'il s'intressait
vraiment elle. Mais elle chassa trs vite cette ide, hautement
improbable.
a va, rpondit-elle d'un ton altr. Combien de temps
doit durer ce vol ?
Environ vingt minutes. Le brouillard risque de nous
retarder un peu.
Donnez-moi quelques dtails sur cette le, ajouta Kelly en
tentant de prendre une attitude purement professionnelle.
Comment est-elle entre dans le patrimoine de votre famille,
l'origine ?
Elle avait t donne par le Roi George l'un de mes
anctres cossais, en remerciement de ses bons et loyaux
services. Le btiment principal a t difi quand la Reine Mary
est rentre de France, d'o son architecture la fois cossaise et
franaise, ses nombreuses tourelles et autres effets de style
Renaissance. A l'poque, les Ecossais taient considrs comme
plus raffins que leurs voisins anglais. En effectuant des
travaux de restauration, il y a une dizaine d'annes, nous avons
dcouvert des documents relatifs au mobilier et la dcoration
du chteau : tapisseries, meubles, etc. Cela reprsentait une
vraie fortune, tonnante pour un petit seigneur cossais. Mais
on raconte qu'il tait l'un des favoris de Mary Stuart... Par la
suite il a pous une riche hritire franaise, et son fils a donn
naissance la branche anglaise de notre famille.
Ce doit tre merveilleux, de pouvoir remonter si loin dans
l'histoire de ses anctres ! s'exclama Kelly.
Passionne par ce rcit, elle en avait oubli pour une fois de

se tenir sur ses gardes. A son insu, elle avait laiss son visage se
dtendre, s'illuminer ; elle redevenait une petite fille
sentimentale, aimant les belles histoires romantiques. Elle
supplia Jake de continuer ses explications.
Mon pre serait mieux plac pour vous parler de tout ceci,
rpondit-il. Notre arbre gnalogique est son passe-temps
favori, il y consacre tous ses loisirs. En vrit, je pense que cela
l'a aid, aprs la mort de ma mre. Ils taient trs proches l'un
de l'autre.
Kelly sentit les larmes lui monter aux yeux. Jake avait pris
soudain une expression trs dure, ferme, comme s'il l'excluait
volontairement d'un domaine qui lui tait strictement priv.
Quand il me reproche de ne pas encore lui avoir donn de
petits-enfants, reprit-il pourtant, je lui rappelle que lui-mme
ne s'est mari qu' trente ans largement passs. Le couple que
formait mes parents tait l'un des rares couples heureux. On dit
qu'avoir eu des parents qui s'entendaient bien accrot les
chances de faire soi-mme un mariage heureux. Peut-tre parce
que cela rend plus exigeant, plus slectif...
La jeune femme ne savait que dire. Cherchait-il lui faire
comprendre demi-mots qu'elle ne remplissait pas les
conditions requises ? Elle se contraignit le regarder
calmement et lui dcocher un sourire crisp.
Mfiez-vous tout de mme ! Si vous tardez trop, vous
risquez de vous changer en un horrible vieux garon !
Je ne pense pas qu'il y ait de danger de ce ct-l...
rpondit-il doucement, d'un ton vasif.
Ces quelques mots tourmentrent longtemps Kelly.
Envisageait-il d'pouser la jolie blonde de Corfou ? Tout coup
la voix de Jake la tira de ses lucubrations.
Si vous vous penchez un peu, vous pouvez apercevoir l'le
de Marne, dclara-t-il.

Elle obit, son estomac se serrant tandis qu'elle essayait de


rprimer une terrible impression de vertige. Elle aperut alors
une tache verte et grise dans le bleu froid de la mer. Elle
frissonna, et Jake lui lana schement :
Que vous arrive-t-il encore ? Vous n'avez pas confiance
dans le pilote ? Ne plus avoir confiance en personne est
vraiment dramatique, Kelly...
Peut-tre est-ce plus prudent, en tout cas! rtorqua
amrement la jeune femme.
Elle lui avait fait confiance, lui, et le rsultat tait loin d'tre
satisfaisant... Elle avait mme t prte s'engager totalement,
partager avec lui tout ce qu'elle possdait. Quelle drision,
quand elle songeait l'importance de sa fortune !
Si vous craignez le vertige, reprit Jake, je vous conseille de
fermer les yeux. Nous allons atterrir, et le terrain est minuscule.
Mais ne vous tourmentez pas, ce type d'avion est capable de se
poser sur un mouchoir de poche.
Avant de s'excuter, elle jeta encore un dernier coup d'il
par le hublot et eut une premire vision du chteau. Il n'tait
pas aussi svre qu'elle se l'tait imagin, bien au contraire.
Aurol par un rayon de soleil qui perait les nuages, c'tait une
vraie dentelle de pierre. Ses tourelles lui donnaient un air de
dcor de conte de fes.
Une fois pos sur le terrain dsert, Jake sortit le premier et
l'attendit pour l'aider descendre de l'appareil. Le simple
contact de ses doigts sur son coude lectrifia Kelly, qui eut
aussitt l'impression que son sang bouillonnait dans ses veines.
OK, John ! Revenez nous prendre cet aprs-midi vers
quatre heures, dclara simplement Jake au pilote.
Se tournant vers Kelly, il expliqua :
Nous aurons le temps de tout voir. Il y a une Land-Rover

l-bas, dans ce hangar. Suivez-moi.


Tandis qu'ils s'loignaient, la jeune femme entendit le petit
avion qui dcollait. Elle regarda autour d'elle.
O sont donc les gens de l'le ? demanda-t-elle son
compagnon qui faisait glisser la lourde porte d'un btiment de
pierre.
De qui voulez-vous parler? rtorqua-t-il en lui jetant un
coup d'il sardonique. Marne est inhabite depuis longtemps.
Les gens de l'le , en l'occurrence, c'est vous et moi et nous
sommes ici!
Vous voulez dire que nous sommes seuls ?
Mon Dieu ! Quel air choqu vous prenez ! se moqua-t-il.
Seriez-vous moins l'aise ici qu' Corfou, Kelly?
Avant qu'elle n'ait pu rpondre il avait disparu l'intrieur et
gagnait une Land-Rover assez abme. Tout en la sortant, il
prcisa :
Il n'y a plus personne ici depuis vingt ans. L'le est trop
petite pour permettre des familles d'y vivre dcemment de
l'levage. Nagure il y avait encore quelques paysans, mais peu
peu les enfants sont partis, et les personnes ges se sont
teintes. C'est pourquoi mon pre tient tant son ide d'htel
de luxe. On peut crer un golf splendide, pcher en mer ou dans
le loch qui se trouve l'intrieur, chasser les oiseaux...
Quelqu'un vient une fois par semaine du continent pour arer
et chauffer le chteau afin de le maintenir en bon tat, mais
mon pre, rve de le voir habit de nouveau. Allez, montez !
ordonna-t-il en ouvrant la porte du passager.
Kelly obit comme un automate. Elle n'avait aucune raison
de se sentir nerveuse l'ide de leur isolement. Ce n'tait pas
comme s'ils devaient y passer la nuit! Et mme dans ce cas, elle
tait convaincue de ne courir aucun danger. Pourtant, elle
s'empourpra en se rappelant la faon dont elle avait ragi son

contact...
Dix minutes plus tard, ils pntraient dans le chteau par
l'ancien pont-levis dont la herse tait releve. Ce qui avait t
autrefois la cour du donjon tait maintenant un merveilleux
jardin ferm, au sol pav par endroits, regorgeant de bruyres
et de saxifrage.
C'tait le jardin de ma mre, dclara Jake en garant la
Land-Rover sur les pavs. Mes parents ont vcu ici quelques
annes. Puis l'un de mes oncles maternels s'est tu en mer, et
par la suite ma mre n'a plus jamais voulu revenir.
Tout ceci a d beaucoup vous manquer! remarqua Kelly en
jetant un regard merveill ce dcor de rve.
Il haussa les paules d'un air indiffrent.
A l'poque, je vivais la plupart du temps en pension.
Ensuite ils sont venus s'installer Londres. Nous avons
transfr notre sige social Edimbourg il y a quelques annes
seulement, quand la branche ptrochimique s'est dveloppe.
Je vais d'abord vous montrer le chteau, puis nous ferons le
tour de l'le en voiture pour que vous puissiez en sentir
l'atmosphre.
Je ne comprends toujours pas pourquoi vous avez
recommand mon agence votre pre... murmura la jeune
femme. Il existe tellement d'autres firmes plus importantes que
la mienne !
Pourquoi? rpta-t-il avec violence. Voyons, Kelly ! Faites
un peu fonctionner votre imagination ! Il me semble que ce
n'est pourtant pas difficile deviner !
Toujours aussi perplexe, elle le suivit en direction d'une
lourde porte de chne. Qu'avait-il voulu dire? Etait-il vident
pour lui que c'tait une manire de s'excuser de sa conduite ?
Dans ce cas pourquoi ne s'adressait-il elle qu'avec colre ou
mpris, depuis qu'ils s'taient retrouvs face face dans son

bureau d'Edimbourg? Et cela n'expliquait pas la tendresse qu'il


lui avait montre, quand ils s'taient aims... Mais elle prfrait
ne plus penser cet pisode. Peut-tre Pavait-elle simplement
intress en tant que spcimen trange , dans cette poque
aux murs si librales o sa rserve semblait d'un autre ge...
Le vent fit claquer la porte. Kelly sursauta et constata qu'elle
tait seule dans la cour pave. Elle rassembla ses esprits : elle
tait l pour travailler, pas pour rvasser. D'un pas dcid, elle
rejoignit son guide. Comme ils se trouvaient un moment plus
tard dans une splendide bibliothque aux panneaux lambrisss,
Kelly s'approcha des hautes fentres qui donnaient sur un
jardin la franaise protg par les murailles imposantes.
Sans ces remparts contre le vent, expliqua Jake, rien ne
pousserait. Le climat est assez rude. A ce sujet, je crois que nous
ferions bien d'aller visiter l'le tout de suite. Le brouillard
retombe.
Il avait raison. Le ciel gris semblait de plus en plus bas, et
Kelly frissonna, malgr la chaude quitude de la pice.
Par ici ! indiqua Jake en la prenant par le bras pour
l'entraner vers une autre porte.
Le cur de Kelly se mit battre la chamade, mais Jake ne
sembla pas s'en apercevoir. Il la conduisit travers d'anciennes
curies dsaffectes.
Ces btiments de pierre sont trs sains, expliqua-t-il. Mon
pre s'est mis dans l'ide qu'ils pourraient tre transforms en
chambres d'htes...
Vous ne semblez gure enthousiaste ! remarqua Kelly.
Disons que je m'tais accoutum penser que cet endroit
serait ma future maison...
Il ne tient qu' vous que cela se ralise ! riposta la jeune
femme. Mariez-vous !

Mmmm...
Il lui jeta un regard acr.
Vous paraissez beaucoup aimer le chteau. Que diriezvous de le prendre en charge, avec moi en prime ?
J'adorerais vivre ici, mais sans vous! mentit effrontment
la jeune femme en baissant la tte pour cacher la rougeur qui
lui montait au front.
Sa main tremblait sur la poigne de la porte, pourtant elle
tenait tout prix se dominer. Il ne devait surtout pas voir
quel point sa plaisanterie l'avait touche.
Pourquoi donc? rtorqua Jake avec une violence qui la
dconcerta. Parce que je vous rappelle trop Colin ?
Sa bouche prit un pli amer.
En tout cas, je puis vous assurer que nous ne nous
ressemblons pas sur un point : si lui rpugnait vous toucher,
moi j'en brle d'envie !
Il l'attira brutalement contre lui, ses doigts s'incrustant dans
la chair tendre de ses paules. Leurs lvres s'unirent. Kelly eut
l'impression qu'une gerbe incandescente l'embrasait tout
entire. Elle noua avidement ses doigts fins sur la nuque de
Jake tandis qu'il embrassait son cou, ses tempes, ses paupires,
le lobe sensible de ses oreilles... Ils avaient faim l'un de l'autre.
Pendant quelques secondes qui lui semblrent durer une
ternit, Kelly oublia tout. Elle savait qu'il la dsirait, aussi
intensment qu'elle le dsirait, et rien d'autre ne comptait plus.
Enfin il s'carta, lui prenant le menton dans une main.
Vous avez envie de moi, Kelly... maugra-t-il, la voix
rauque. Quoi que vous ayez pu dire Benson, vous avez envie
de moi...
Instantanment Kelly prouva une vritable nause. Elle

s'loigna de Jake. Benson, toujours Benson ! Elle ne se


souvenait pas de lui avoir dit une chose pareille, de lui avoir
confi que Jake ne l'attirait pas... En tout cas le rsultat tait
vident : le bouillant Ecossais avait pris cela pour un dfi, c'tait
uniquement pour cette raison qu'il l'avait prise dans ses bras.
Pour la forcer admettre qu'elle le dsirait! Les hommes
l'curaient, la dgotaient, avec leur fiert purile... Ds qu'ils
se croyaient atteints dans leur virilit , dans leur capacit de
sduire, ils se sentaient obligs de relever le dfi...
Non, je ne veux pas de vous ! hurla-t-elle tout coup, dans
un cri qui lui arracha la gorge.
Et elle s'lana hors de l'curie, l'aveuglette, sans voir o
elle allait. Aprs les jardins s'tendait une sorte de lande
hrisse de broussailles et de cailloux. Indiffrente au
brouillard glac qui trempait son pantalon de velours et son
pull, Kelly continuait courir, folle de chagrin. Derrire elle
rsonnaient les appels de Jake, mais sa voix tait si furieuse que
cela ne faisait qu'accrotre son dsir de fuir, toujours plus loin
de lui. Brusquement le terrain se mit monter. Surprise, la
jeune femme trbucha. Son pied se prit dans une racine et elle
tomba lourdement, le souffle coup. Quand Jake la rejoignit,
elle haletait encore.
Etes-vous folle? tonna-t-il, hors de lui. Vous ne connaissez
pas les lieux et avec ce brouillard on n'y voit pas un mtre !
Vous auriez pu vous tuer ! Quelle mouche vous a pique, tout
coup?
Je croyais que c'tait vident ! riposta Kelly. Je ne veux pas
que vous me touchiez !
Vous avez beau persister dans cette affirmation ridicule,
votre corps parle un autre langage ! rpliqua Jake avec
brutalit. Pouvez-vous marcher jusqu'au chteau? Je
proposerais bien de vous porter, mais vous crieriez encore au
viol !

Il se redressa, jeta un regard circulaire autour d'eux.


Je crois qu'il faut abandonner notre tour de l'le. Le
brouillard s'paissit de seconde en seconde.
Le pilote pourra-t-il atterrir ? s'enquit peureusement la
jeune femme.
Elle claquait des dents et tremblait de tous ses membres sous
l'effet du choc et du froid.
Pourquoi ? Vous craignez de rester seule avec moi?
Pas du tout ! rtorqua schement Kelly. Simplement, j'ai
prvenu l'agence que je rentrais ce soir Londres !
Aucun problme, assura Jake. Si John ne peut se poser il
nous enverra un message radio, et je lui demanderai d'en
transmettre un autre vos bureaux.
Kelly avait le corps bris par sa chute. Elle avait mal partout
et devait admettre qu'elle n'aurait jamais pu retrouver son
chemin sans l'aide de Jake. La nappe grise qui les cernait de
plus en plus prs crait une atmosphre surnaturelle autour du
chteau. Quand il lui ouvrit la grande porte, elle grelottait.
Vous tes trempe jusqu'aux os, observa-t-il. Si vous
pouvez attendre une demi-heure, je vais brancher le chauffeeau et vous prendrez un bain chaud.
Lui, au moins, avait pris des prcautions : son blouson de
cuir l'avait protg. Se doutait-il du temps qu'il ferait ? Si oui, il
aurait tout de mme pu la prvenir !
Tout d'abord, vous allez boire quelque chose, dclara-t-il
en l'escortant vers la bibliothque.
Un feu avait t prpar dans la grande chemine. Il
s'agenouilla pour l'allumer.
L'homme qui vient chaque semaine laisse toujours la

chemine prte fonctionner... expliqua-t-il.


Il attendit quelques secondes que les flammes aient pris, puis
se releva pour se diriger vers un placard. L, il versa un liquide
ambr dans un lourd verre de cristal.
C'est du whisky, annona-t-il Kelly qui dardait sur lui un
regard belliqueux. Il n'y en a pas assez pour vous faire mal, si
c'est cela qui vous tracasse. Mais cela coupera vos frissons.
La jeune femme prit le verre, exaspre de constater quel
point ses mains tremblaient.
Restez prs du feu, je n'en aurais pas pour longtemps, ditil encore en se dirigeant vers la porte.
Quand il l'eut referme, Kelly s'aperut avec stupeur qu'elle
avait retenu sa respiration tout le temps qu'il tait prs d'elle.
Elle expira longuement, expulsant en mme temps la tension
qui la nouait. Mais son corps tait toujours douloureux, et son
pull tremp l'empchait de se rchauffer la chaleur des
flammes. Alors, avec un coup d'il anxieux la porte ferme,
elle ta le vtement mouill et l'tala devant l'tre pour le faire
scher. Elle entendrait Jake revenir et aurait le temps de le
renfiler avant qu'il arrive, se dit-elle. Au moins, cela lui
permettrait de profiter pleinement du feu.
Peu peu, elle eut l'impression que son sang se remettait
couler dans ses veines. Rendue somnolente par le spectacle des
flammes et le verre de whisky, elle s'assit mme le sol et
s'adossa un tabouret. Jake mettait plus longtemps qu'elle ne
l'aurait pens, songea-t-elle encore, se rendant peine compte
que ses paupires se fermaient.
Quand il ouvrit la porte, elle dormait profondment. Sa peau
satine luisait comme de la moire la lueur des flammes. Elle
ne bougea pas son approche. Le visage dur de Jake s'adoucit
en la contemplant. Il s'accroupit prs d'elle, pronona
doucement son nom, ses doigts courant lgrement le long de
son dos.

Kelly entrouvrit les yeux. Elle tait trop bien pour bouger.
Elle venait de faire un rve si beau, si doux... Elle tait dans les
bras de Jake et il... Brusquement, elle se ressaisit : elle tait
rellement dans ses bras, la tte appuye contre sa poitrine !
Son pull-over! Elle tenta un mouvement pour l'attraper, mais il
la retint.
Ne dites rien... souffla-t-il. Ne gchez pas cet instant,
Kelly.
Elle sentit qu'il baissait la tte et perut bientt la caresse de
ses lvres sur sa nuque, le long de son dos... Immdiatement,
les sensations prouves Corfou lui revinrent en foule. Elle
tremblait, tout en essayant de lui chapper, de s'arracher aux
motions qui l'engluaient, qui la paralysaient, mais il tait dj
trop tard. Une fois de plus son corps l'avait trahie, avait
succomb aux charmes de l'amour. Elle se soumit sans un mot
ses caresses, enivre par le plaisir de sentir ses doigts sur sa
peau nue.
Dieu sait depuis combien de temps j'attendais cet instant...
marmonna Jake. Et tu en rvais aussi, Kelly, malgr tes efforts
pour le nier...
Elle n'avait certes plus aucune envie de le contredire, surtout
quand il dfit lui-mme sa chemise et plaa d'autorit les mains
fines de la jeune femme sur son torse... Ils retrouvrent
instinctivement les gestes, les baisers, les caresses de Corfou.
Leurs corps se reconnaissaient, s'appelaient... Kelly avait
l'impression de brler de fivre, de trembler de la tte aux
pieds. Et puis, soudain, elle s'avisa que c'tait Jake qui
tremblait, ses yeux gris assombris par la passion. Cette
dcouverte poussa son plaisir, son dsir leur paroxysme. Elle
avait faim, soif, intensment, de cet homme qu'elle aimait. Au
moment o il allait exaucer son vu le plus intime, le plus
brlant, en murmurant tout contre son cou Je ne suis pas
Colin, Kelly... , un ronflement de moteur se fit entendre.
Jake se redressa brusquement, la tte leve, puis consulta sa

montre et poussa un juron.


Sapristi ! C'est John !
Kelly s'carta de lui. Le sortilge de cet instant magique tait
rompu. Elle se hta de remettre son pull, remuant dj de
sombres penses. Jake dut s'en rendre compte, car il rpta
d'une voix tendue :
Tu me dsires toujours, Kelly !
Elle aurait pu lui rtorquer que lui aussi, la dsirait, mais elle
savait bien que le dsir n'est pas une preuve d'amour pour les
hommes, alors qu'il en est une pour les femmes... Le pire,
constata-t-elle en terminant de se rhabiller, c'tait qu'entre ses
bras elle se moquait compltement qu'il lui ait menti, qu'il l'ait
ridiculise... La facilit avec laquelle son orgueil et son amourpropre cdaient devant l'amour tout court la choquait et la
terrifiait.

10.

D'accord, il y avait trop de brouillard pour que vous


puissiez bien voir l'le... Mais ne pouviez-vous pas y retourner,
Kelly ? Nous commenons srieusement tre inquiets, la fois
votre sujet et pour la socit. La situation n'est pas bonne. En
priode de crise, les gens ont tendance supprimer en premier
lieu les dpenses dites de prestige . La publicit et les
relations publiques par exemple.
Kelly fixait sur Alan Cormont, l'un de ses plus anciens et plus
fidles administrateurs, des yeux incrdules. Pourquoi ne lui
avait-il rien dit avant son dpart pour Edimbourg? Et le tableau
ne pouvait pas tre aussi noir qu'il le peignait ! Il reprit :
Je reconnais que nous avons eu tort de ne pas vous avertir
plus tt, Kelly. Nous ne voulions pas vous inquiter. Mais
quatre contrats ont t rsilis le mois dernier dont trois
pendant votre sjour Corfou.
La jeune femme saisit au vol la critique que cette remarque
impliquait.
Je n'avais pas pris de vacances depuis deux ans, Alan ! Et
vous auriez d en effet me mettre au courant de la situation. Il
me semble qu' prsent la seule dcision qui s'impose est une
runion du conseil d'administration au grand complet, pour
redresser la barre !
Si elle peut encore tre redresse... soupira Alan, l'air
grave. Je ne voudrais pas jouer les oiseaux de mauvais augure,
Kelly, mais la priode qui vient ne s'annonce vraiment pas trs
bien. La seule consolation, si l'on peut dire, c'est que tout le
monde en est peu prs au mme point.
Il s'interrompit pour la regarder.

Depuis quelque temps vous n'tes plus vous-mme, Kelly.


Rien de grave, j'espre ?
S'il savait! songea amrement la jeune femme. Elle avait
quitt Edimbourg ds que le petit avion qui les ramenait de
Marne avait touch terre. Aprs un trajet effectu dans un
silence glacial qui lui avait laiss bien trop de temps pour
rflchir... Pour se demander une fois de plus ce qui l'avait
possde, dans la bibliothque du manoir et surtout ce que Jake
devait penser de sa conduite...
Ils s'taient spars sur quelques mots trs brefs, purement
conventionnels. Depuis son retour Londres, son cur tait
emprisonn dans une chape de plomb. Et voil qu'Alan lui
reprochait prsent de ne pas avoir fait le maximum pour
dcrocher ce contrat ! Le problme, c'tait que l'avenir de
l'agence n'tait plus sa seule raison d'exister. Il tait pass au
second plan pour elle...
La migraine qui la guettait sournoisement depuis le matin se
dclara aprs son djeuner un sandwich aval en vitesse au
bureau et accompagn d'un simple caf. Mue par une brusque
impulsion, Kelly attrapa son sac et ses dossiers et dcida qu'elle
se tourmenterait aussi efficacement chez elle.
Elle traversait Bond Street quand elle sentit une main se
poser sur son paule. Elle se dtourna vivement, pensant un
pickpocket intress par son sac, et elle dcouvrit avec
stupeur... le visage souriant et malicieux de la jolie blonde de
Corfou.
J'tais sre que c'tait vous ! s'exclama celle-ci avec
entrain. J'espre que vous ne m'en voulez pas de vous avoir
aborde ainsi. Vous ne vous souvenez peut-tre pas de moi...
Une soire, Corfou...
Si, je me souviens trs bien, rpondit Kelly, la bouche
sche, les lvres tremblantes. Vous... vous tiez venu chercher
Jake pour... lui parler.

Oui, et c'est lui qui m'a bombarde de tous ses problmes!


prcisa la jeune fille avec un sourire espigle. Auriez-vous le
temps de prendre une tasse de th avec moi ? Au fait, je
m'appelle Lyn ! Je sais tout de votre voyage Edimbourg, oncle
Richard me l'a racont. Mais je meurs d'envie de savoir
comment il s'est termin. Vous ne me trouvez pas trop
indiscrte, j'espre ? C'est moi qui ai persuad Jake de ne pas
laisser tomber. J'tais tellement sre que vous l'aimiez ! Une
femme devine toujours mieux ces choses-l, n'est-ce pas?
Quand oncle Richard m'a crit pour me dire que Jake s'tait
dcid vous faire venir Edimbourg, j'en ai t folle de joie.
Oh, mais je parle, je parle...
Soudain elle s'interrompit, perplexe et ennuye devant
l'attitude fige de Kelly, dont le visage tait livide.
Qu'avez-vous ? s'cria-t-elle, alarme. Ai-je fait ou dit
quelque chose de mal ? Je ne me suis pas trompe, au moins?
J'tais tellement certaine que...
Je crois qu'une tasse de th sera la bienvenue, articula
enfin Kelly qui tentait dsesprment de mettre un peu d'ordre
dans son cerveau ravag.
Elles s'installrent dans un petit caf un peu l'cart,
merveilleusement calme aprs la rue du djeuner. Kelly se
demandait si elle tait en train de devenir folle.
Si nous reprenions tout au dbut? suggra-t-elle aprs
avoir pass leur commande. Je vous ai donc vue Corfou, avec
Jake. J'ai alors pens que vous et lui...
Jake et moi? coupa Lyn, ahurie. Oh, je comprends
pourquoi vous l'avez repouss, prsent! Non... Jake est
presque un frre an, pour moi. Son pre est mon parrain. Il a
toujours t merveilleux, quand j'ai eu des ennuis, des peines
de cur... Et moi, chaque fois que je le rencontrais, je le
taquinais en lui demandant s'il avait enfin trouv l'Unique .
Il y a deux ou trois mois, il m'a rpondu par l'affirmative.

Elle regarda Kelly dans les yeux.


Il m'a dit comment vous vous tes rencontrs. Ne soyez
pas fche, il n'a commis aucune indiscrtion ! C'est moi qui ai
insist jusqu' ce qu'il m'avoue tout. S'il ne vous a pas
dtrompe tout de suite sur son identit, c'est d'une part parce
qu'il a vu trop de femmes le courtiser cause de sa fortune, et
d'autre part... parce qu'il s'est rendu compte tout coup, en
l'espace d'un clair, que s'il vous disait la vrit il risquait de ne
plus jamais vous revoir. Il a mme ajout que c'tait la raction
la plus impulsive qu'il ait jamais eue de sa vie ! Le vrai coup de
foudre !
Elle clata de rire.
Pauvre Jake ! S'il avait su ce qui l'attendait ! A Corfou, je
lui ai demand de nous prsenter l'une l'autre. Il a refus,
disant qu'il ne voulait pas vous effrayer... et que de toute faon
vous ne rpondiez pas ses sentiments. J'ai tout fait pour le
persuader d'insister, mais il mourait de peur en imaginant votre
raction quand vous apprendriez sa vritable identit. De
retour en Angleterre, je lui ai tlphon pour avoir de vos
nouvelles ; il m'a rpondu d'un ton qui n'admettait aucune
question que c'tait fini. Une nouvelle fois, je lui ai dit qu'il tait
fou de vous laisser partir. Ai-je eu tort ?
Oui et non... murmura Kelly avec un sourire crisp. Mais
tes-vous vraiment certaine qu'il...
Qu'il vous aime ?
Lyn leva les yeux au ciel, dans un clat de rire.
Il n'y a absolument aucun doute ! Mais il est un peu
dpass par les vnements, le pauvre chri. Il faut dire qu'il
n'avait jamais fait beaucoup d'effort dans le domaine
sentimental, avant vous !
Quand il vous a racont la scne de l'agence, demanda
lentement Kelly, y avait-il quelqu'un d'autre avec vous ?

Quelqu'un d'autre ? rpta Lyn en fronant les sourcils.


Non... Mis part les autres invits, bien sr. Pourquoi?
Gagne par la spontanit de la jeune fille, Kelly se risqua
lui avouer ce qui l'avait tellement tourmente.
Un ami moi a prtendu que Jake lui avait tout racont en
se moquant de la faon dont il m'avait berne...
C'est absolument impossible ! se rcria Lyn avec
emportement. Je connais Jake. Il ne ferait jamais une chose
pareille. Il peut se montrer parfois un peu susceptible, mais il
n'est jamais cruel, ni pervers. Il est trop viril pour cela. Il a bien
d vous l'expliquer, non?
J'ai quitt Corfou par le mme avion que vous. Je vous ai
vue avec lui, l'aroport.
Oh non, c'est trop bte ! s'exclama la jeune fille. Pourtant
vous l'aimez, n'est-ce pas?
Oui, je l'aime... admit Kelly d'une voix tremblante. Mais
tout semblait perdu...
Elle soupira. Ainsi, Jake l'aimait... La seule explication
possible, dans ce cas, venait de Jrmy. Il avait d surprendre
leur conversation et arranger ensuite l'histoire sa manire.
Mais aprs? Pourquoi Jake n'avait-il pas essay de la joindre ?
Pourquoi avait-il mis tant de temps chercher la revoir?
Pourquoi, Edimbourg, s'tait-il montr si amer, si brutal ? Il y
avait l-dedans quelque chose qu'elle n'arrivait pas claircir.
Mais elle se doutait que quelqu'un pouvait l'aider y voir plus
clair. Se mordant la lvre, elle demanda a compagne :
Me permettez-vous de vous quitter? Je dois voir
quelqu'un.
Et Jake? insista Lyn.
Eh bien...

Il arrive demain Londres. Il possde un duplex dans le


nouveau complexe d'Hartland. Je devais dner avec lui, mais j'ai
un empchement et...
Je dois partir, coupa Kelly. Merci. Merci... de m'avoir tout
dit.
Il me tuerait s'il l'apprenait, dclara la jeune fille avec une
grimace, mais je ne comprends pas qu'il ne vous ai pas tout
expliqu lui-mme.
Peut-tre a-t-il cess de m'aimer... murmura Kelly d'une
voix trangle.
Lyn secoua vigoureusement la tte.
Impossible ! Il vous aime pour de bon. Et tel que je le
connais, c'est pour sa vie entire! Il est comme a... ajouta-telle.
Quand la secrtaire de Jrmy lui passa la ligne, Kelly frmit
en entendant la voix mielleuse et satisfaite de son
correspondant.
Kelly ! Est-ce que Sue t'a appele ? Elle est de nouveau
enceinte, et cette fois-ci le mdecin lui a assur que tout irait
bien si elle se dtendait un peu. Je passe la semaine Londres
pour lui laisser un peu d'air.
Goujat... marmonna Kelly mi-voix, avant de reprendre
d'un ton ferme : Il faut que je te voie, Jrmy. J'ai quelque
chose te demander.
Pas possible ! J'avais fini par croire que tu n'y viendrais
jamais !
La jeune femme dut serrer les dents pour ne pas exploser
devant son insupportable vanit.
Chez toi, ou chez moi? susurra Jrmy.

Que dirais-tu plutt du bar du Savoy ? proposa Kelly.


Comme elle s'y attendait, il sauta sur l'occasion de se rendre
dans un endroit aussi prestigieux. Mais il ne put se retenir de
suggrer qu'elle pourrait l'inviter aux frais de l'agence...
Ecoute, Jrmy! Tu veux me voir, ou non?
Je veux, bien sr !

Sept heures dix. Kelly jeta un coup d'il irrit sa montre.


Que faisait donc Jrmy? Cinq minutes plus tard elle le vit
arriver, s'arrter une seconde devant une glace pour vrifier son
allure. Aussi diffrent de Jake que l'eau et le feu... songea-t-elle
avec mpris et piti pour son amie.
Te voil enfin !
Comme il se penchait vers elle avec l'intention visible de
l'embrasser, elle s'carta vivement.
Ceci n'est pas un rendez-vous galant, Jrmy... Retourne
quelque temps en arrire, Corfou, si tu le peux.
Il frona les sourcils. Kelly attendit que le garon ait pris
leurs commandes, puis continua d'un ton sec :
Tu te souviens de ce que tu m'as racont sur Jake, et sur la
faon dont il m'avait menti dlibrment?
Oui, et alors ?
Kelly baissa les yeux sur son verre. Son cur battait la
chamade. Tant de choses dpendaient du pari qu'elle allait
tenter prsent...
J'aimerais savoir ce que toi tu lui as dit sur mon compte.
Elle comprit immdiatement qu'elle avait vis juste. Jrmy

avait effectivement parl Jake.


Allez, raconte ! insista la jeune femme. Quand il est rentr
chez vous et qu'il a dcouvert mon dpart il a bien d vous
poser des questions, non ?
Peut-tre... tergiversa Jrmy. J'ai d lui rpondre que
nous n'tions pas tes tuteurs. Quant Sue, elle tait trop
bouleverse par ton coup de tte pour lui dire quoi que ce soit.
C'est pourquoi tu t'es charg de lui dclarer qu'il ne
m'intressait pas, n'est-ce pas? suggra Kelly, jouant le tout
pour le tout. C'est bien cela?
Un muscle tressautait nerveusement dans la joue de son
compagnon.
Il tait comme fou ! bougonna-t-il tout coup. Il voulait
savoir tout prix ce qui s'tait pass, ce que nous t'avions dit.
J'ai simplement rpondu que nous n'y tions pour rien...
Et tu lui as racont la petite scne qui a prcd mon
dpart? Tes gentilles insinuations?
L'expression de Jrmy tait une rponse elle seule.
Je devrais te har, Jrmy, mais tu n'en vaux mme pas la
peine... Pauvre Sue! Elle ne mritait vraiment pas d'pouser un
goujat, un minable de ton espce !
Garce ! maugra Jrmy entre ses dents. Cours donc le
rejoindre, vous tes faits pour aller ensemble !
Il fit claquer son verre sur la table et se leva, se frayant un
chemin vers la sortie en bousculant les gens qui le gnaient.
Cours le rejoindre , avait dit Jrmy. Kelly en mourait
d'envie, mais Jake voudrait-il encore d'elle ? Lyn avait-elle
vraiment dit la vrit ? Aurait-elle le courage d'aller jusqu'au
bout de cette vrit?

Il n'y avait qu'une seule faon de le savoir, se dit-elle en se


levant avec dtermination. Encore fallait-il que sa volont ne
faiblisse pas en route...

Ouf ! Une journe de finie ! soupira Maisie.


Mmmm... se contenta de marmonner Kelly. Son assistante
lui jeta un coup d'il intrigu, puis se mit ranger son bureau.
Kelly avait sembl proccupe toute la journe, et prsent elle
ne pouvait cacher son excitation. Que lui arrivait-il? Jamais
Maisie ne lui avait vu un visage aussi rayonnant.
Vous sortez, ce soir? glissa-t-elle d'un ton dtach.
Peut-tre...

Est-ce que cette tenue conviendrait? Depuis son retour du


bureau, Kelly s'tait dj change deux fois. Elle se contemplait
dans son grand miroir, perplexe et nerveuse. Son ensemble de
soie rose vif lui semblait tout coup trop habill pour une visite
sans faon . Mais il tait bien tard pour y penser : dj plus
de huit heures. Si elle tardait encore, Jake risquerait de ne plus
tre chez lui. Elle enfila une veste d'un gris argent, en soie elle
aussi, et descendit.
Une fois dans son taxi, il lui fallut tout son courage pour
pouvoir donner l'adresse au chauffeur. Et quand elle se
retrouva au pied de l'immeuble il lui parut hostile, trop
imposant. Elle pntra dans l'ascenseur, appuya sur le bouton
du dernier tage... Tout au bout d'un ocan de moquette gris
clair une porte et une simple plaque dore. Priv. Passant la
langue sur ses lvres dessches par l'angoisse, Kelly sonna.
Une ternit lui sembla s'couler avant qu'elle entende du bruit,
le raclement d'une chane de scurit. Elle connut un instant de
panique. Si elle s'tait trompe? Si Jake ne souhaitait pas la
revoir? Dj la porte s'entrouvrait. Elle aperut le dos de Jake,

en peignoir de bain, qui disparaissait dans le couloir.


Entre, Lyn ! cria-t-il d'une autre pice. En retard, comme
d'habitude !
Kelly, aprs une seconde de stupeur, entra et referma
derrire elle. Elle rejoignit le matre de maison dans un
immense salon, dcor avec un got trs masculin, o
dominaient les gris et les bleus. Affair prs du bar, il lui
tournait toujours le dos.
Je croyais que tu ne viendrais pas.
Vraiment, Jake ?
En entendant sa voix, il garda un instant en suspens la main
qui allait saisir une carafe de liqueur. Il se raidit et se redressa
lentement, puis lui fit face. Son visage tait sombre, son regard
indchiffrable.
Kelly?
Je... j'ai rencontr Lyn par hasard l'autre jour et...
Dieu du ciel! Elle allait tout gcher... Pourquoi avait-elle
commenc par l? Jake se dirigeait vers elle, plus sombre que
jamais.
J'ignore quel sentiment dplac de piti vous a conduite
ici, Kelly, mais je n'en ai pas besoin ! Vous savez o se trouve la
porte? Je vous en prie, faites-nous la faveur de l'emprunter.
Kelly faillit hurler de douleur sous la blessure que ces mots
lui infligeaient. Ils lui transperaient le cur de mille
poignards. Comment lui demander s'il l'aimait, alors qu'il tait
debout en face d'elle, hostile, tel un ennemi ? Elle se dtournait
dj pour partir quand une petite voix lui murmura de ne pas
abandonner, de ne pas se montrer si lche. Le reste de sa vie,
son bonheur en dpendaient.
Jake, parvint-elle prononcer calmement, rpondez une

question seulement. Je vous en prie. Avez-vous dit quelqu'un,


un moment quelconque, que vous... m'aviez fait l'amour par
dfi, par jeu?
Visiblement, sa question le surprit. Il la regarda fixement
entre ses paupires plisses.
Qui vous a racont cela? demanda-t-il enfin.
Kelly avait la bouche sche, de peur et de tension.
Elle aurait tout donn pour pouvoir s'enfuir, mais trop de
choses dpendaient de cet instant. Elle n'avait pas fait un tel
effort pour tout abandonner la dernire seconde !
La personne qui s'est galement bien garde de vous
expliquer pourquoi j'avais quitt Corfou... dclara-t-elle.
Jrmy m'a fait croire qu'il avait surpris une conversation entre
Lyn et vous. Il m'a trompe, m'a laiss entendre que vous tiez
amants.
Amants, Lyn et moi ? reprit Jake en secouant la tte d'un
air incrdule. Mais...
Jrmy a trs bien su jouer de mes craintes, de mon
sentiment d'inscurit. Il savait parfaitement comment me
blesser, admit-elle simplement.
Enfin, aprs une profonde inspiration, elle avoua dans un
souffle :
Il savait que je vous aimais.
Il y eut alors un silence si long que Kelly commena
dsesprer. Elle avait jou et perdu. Puis Jake murmura,
d'abord doucement, puis presque violemment :
Vous m'aimiez ?
La jeune femme hocha la tte.

Et je vous aime toujours. Vous pouviez vous en douter,


n'est-ce pas, en voyant la faon dont je rpondais ... vos
caresses?
La gorge noue, elle devait faire un effort terrible pour
arriver prononcer ces mots si importants pour elle. Elle tait
bien dcide ne pas le perdre par sa faute, cette fois-ci. Peuttre ne l'aimait-il pas, peut tre Lyn s'tait-elle trompe, mais
une chose tait certaine : elle lui dirait toute la vrit.
A la premire seconde o je t'ai vue entrer dans ce bureau,
dclara alors Jake d'un ton grave et trs lent, tu m'as rendu
furieux. Tu reprsentais pour moi un rve devenu ralit... et tu
tais l par erreur ! En outre tu dtestais tous les hommes, sans
exception, cela apparaissait la moindre de tes paroles. Je
t'avoue que j'ai dcid instantanment de ne pas laisser passer
ma chance. Je te voulais dj tellement moi ! Je t'ai menti, me
disant qu'il serait toujours temps de t'avouer la vrit plus tard,
quand j'aurais su gagner ta confiance... Et puis il y a eu Colin,
Jrmy, et tu ne cessais de m'envoyer ton argent et ma pauvret
la figure. Alors, btement, j'ai voulu que tu m'aimes pour ce
que tu croyais que j'tais.
Je t'ai aim ainsi... coupa Kelly avec douceur. J'ai tent de
lutter contre mes sentiments, mais Corfou j'ai dcid de
regarder la vrit en face. Je t'aimais, je voulais vivre avec toi...
J'tais follement heureuse. Quand je me suis leve, aprs notre
nuit ensemble, j'avais dcid de te le dire. Mais tu n'tais pas
l...
Pourquoi t'tre enfuie, dans ce cas ? !
Parce que Jrmy m'a expliqu qui tu tais en ralit. Il
m'a dit que tu t'tais moqu de ma crdulit. Je n'tais pas
encore assez sre de moi, de toi... cela a suffi branler toutes
mes certitudes, encore fragiles. Je suis partie, blesse. Et je t'ai
vu l'aroport avec Lyn. Cela semblait si bien confirmer ce que
Jrmy venait de me dire !

Oh, Kelly! Je devrais te punir de m'avoir si mal jug ! Tu


m'aimes vraiment ?
Il lui prit le visage entre ses deux mains, scrutant
intensment chacun de ses traits.
Je t'aime tant... murmura la jeune femme. J'ai tellement
pri, tellement espr que tu tenterais de me revoir pour
m'expliquer, pour tout remettre en ordre...
Jrmy m'a dit que tu ne voulais plus jamais me revoir...
expliqua son tour Jake. Que je te rappelais trop Colin. Tu
peux imaginer l'effet de ces paroles sur moi ! Soudain tout
s'claircissait : tu ne t'tais pas donne moi, tu avais
simplement voulu consommer ton mariage avec quelqu'un
d'autre ! J'ai voulu me convaincre que je te dtestais, que je te
hassais, mais je me mentais moi-mme. J'ai tout de mme
russi tenir un mois avant de persuader mon pre de faire
appel toi pour ce projet. Je pensais qu'une fois seuls dans l'le,
nous pourrions enfin tout claircir. Que je pourrais te faire
comprendre que c'tait moi que tu aimais, et non une ombre...
C'est donc pour cela que tu paraissais si furieux ! s'exclama
la jeune femme. Je croyais que tu te moquais de moi, que tu
cherchais me faire souffrir, parce que tu avais devin mes
sentiments ton gard. Ensuite, par bonheur, j'ai rencontr
Lyn dans une rue de Londres. Quand elle m'a affirm que tu
m'aimais, je n'arrivais pas la croire. Je suis alle trouver
Jrmy, me doutant que s'il m'avait menti moi il avait trs
bien pu te mentir toi aussi.
Elle s'interrompit un instant, avant d'ajouter d'une voix
trangle :
Tu n'as jamais t pour moi un substitut de Colin, Jake...
Tout ce que je t'ai dit son sujet est vrai. Je ne l'ai jamais aim
vraiment, mais les blessures qu'il m'avait infliges m'ont
empche pendant des annes de ragir normalement face un
homme, de pouvoir accorder ma confiance... jusqu' toi. Je suis

tombe si follement amoureuse de toi que plus rien ne m'a


retenue.
Quel aveu troublant ! chuchota Jake.
Elle s'avisa tout coup qu'il tait toujours revtu de son seul
peignoir de bain, et qu'une lueur qu'elle connaissait bien brillait
dans ses prunelles grises.
Le souffle court, elle lui demanda mi-voix :
Ce qui veut dire ?
Ce qui veut dire que pour la premire fois depuis notre
rencontre je peux enfin te prendre dans mes bras sans que quoi
que ce soit nous spare. Que je peux t'embrasser comme ceci...
Il s'interrompit, joignant le geste la parole, effleurant
doucement de ses lvres celles de Kelly.
... sans craindre que tu ne penses Colin, ou pire encore
Jrmy. Que je peux te toucher, te caresser...
Sa voix se fit plus rauque tandis qu'il glissait ses mains sous
la soie de sa veste, qu'il prenait possession de sa taille, de sa
poitrine.
... en sachant que tu m'aimes.
Il la serra brusquement tout contre lui, l'embrassa avec une
intensit fivreuse, lui prouvant au-del des mots que tout ce
que Lyn avait dit tait bien vrai.
Je t'aime, Kelly, dclara-t-il enfin. Je t'aime si fort que c'en
est douloureux. Tu as failli me dtruire, avec ta rserve glaciale.
Mais j'tais certain que tu cachais sous ce masque une femme
vivante, chaude, aimante, sensuelle... et j'tais bien dcid la
trouver.
Tout en parlant, il dfaisait lentement le chemisier de Kelly.

Et maintenant que tu l'as trouve ? chuchota la jeune


femme, tressaillant de plaisir et de bonheur au contact de ses
doigts.
Maintenant que je l'ai trouve, je ne la laisserai plus
m'chapper avant qu'elle m'ait fait la promesse de rendre
heureux un vieil homme qui n'attend que cela. Mon pre sait
tout de toi, grce Lyn. Il m'a prvenu que si je rentrais sans toi
Edimbourg je pouvais faire une croix sur l'le de Marne et sur
la prsidence de sa socit! D'aprs lui, si je suis incapable
d'obliger une femme me suivre, c'est que je ne suis pas digne
de lui succder... De toute faon, avant d'en arriver l, il faudra
d'abord lui donner une brasse de petits-enfants. Kelly...
ajouta-t-il d'une voix plus rauque, veux-tu m'pouser ?
Pour toute rponse, la jeune femme se hissa sur la pointe des
pieds, noua ses bras autour de sa nuque brune et le fora
baisser la tte pour pouvoir l'embrasser. Elle murmura un oui
trangl tout prs de ses lvres et sentit son corps s'embraser
contre le sien. Alors Jake la souleva dans ses bras et la porta
devant la chemine, comme au chteau, avant de se pencher sur
elle avec amour et tendresse.
J'espre que personne ne viendra nous interrompre, cette
fois-ci... murmura-t-il, la voix mal assure.
Lyn m'a dit qu'elle avait un empchement, pour ce soir !
riposta Kelly dans un clat de rire.
Puis, redevenue grave, elle attira Jake contre elle et lui
chuchota avec une ardeur passionne :
Aime-moi, mon amour...
Il s'empara de sa bouche, affam. Leur baiser, violent,
brlant, mettait un point final au pass et leur ouvrait les portes
de l'avenir.