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DESERTO, LUGAR DE PROVA E DE GRAA

1. S secundariamente a Quaresma prepara para a Ressurreio do Senhor. Na verdade, todos os Tempos e


todos os Domingos do Ano Litrgico portanto, tambm a Quaresma e os seus Domingos esto depois da
Ressurreio e por causa da Ressurreio. E s sob a intensa luz do Senhor Ressuscitado com o Esprito Santo
(Baptismo consumado: Lucas 12,49-50) que a Igreja e cada um de ns pode celebrar autenti camente a sua f,
proceder correcta leitura das Escrituras e encetar a caminhada quaresmal. Neste sentido, todos os
baptizados so chamados a refazer com Cristo baptizado o seu programa baptismal, cujo contedo e itinerrio
conhecemos: desde o Baptismo no Jordo, passando pela Transfigurao / Confirmao no Tabor, at Cruz e
Glria da Ressurreio (Baptismo consumado!), escutando e anunciando sempre e cada vez mais intensamente o
Evangelho do Reino e fazendo sempre e cada vez mais intensamente as obras do Reino (Actos dos Apstolos
10,37-43: texto emblemtico). Os catecmenos, acompanhados sempre pela Assembleia dos baptizados, preparam-se intensamente para a Noite Pascal Baptismal, incio e meta da vida crist.
2. O Evangelho deste Domingo I da Quaresma (Marcos 1,12-15) oferece-nos a figura de Jesus, acabado de
apresentar pelo Pai como o Filho meu, o amado, em quem est o meu comprazimento (Marcos 1,11), como
sintetizador perfeito da vida do povo de Israel e da nossa. Eis, portanto, Jesus impelido pelo Esprito no deserto,
durante quarenta dias tentado por satans, em harmonia com os animais selvagens, servido pelos anjos (Marcos
1,12-13). Excelente analepse em que o narrador faz Jesus descer ao cho de Israel, para assumir as suas
fragilidades, elevando a dura realidade do pecado do povo no deserto, e do nosso pecado, a um registro de
salvao. O deserto foi lugar de tentao e de queda para o povo de Israel durante quarenta anos, o tempo de uma
gerao, uma vida inteira, o tempo todo. Mas o deserto era tambm o lugar da graa, pois era Deus que no deserto
conduzia o seu povo, como se recita no velho credo de Israel. Esquecendo a graa de Deus que nos conduz,
facilmente nos atolamos na areia do deserto, e no se passa a prova. Eis, ento, que Jesus desce a esse cho
arenoso, ao nosso cho, experimenta a nossa condio. Atravessa e supera a prova, impelido pelo Esprito da
graa. Novo aceno. O homem, eu e tu, ns, recebemos de Deus o mandato do domnio manso da terra e dos
animais (Gn 1,26 e 28). Sem sucesso. Mas tambm aqui, neste cho da criao, Jesus desce ao nosso nvel, e
salva o nosso fracasso, soberanamente convivendo com os animais selvagens. Mensagem de Paz e Harmonia. O
texto de Marcos no perde tempo a descrever o contedo das tentaes, nem a aco dos actores, como vemos em
Mateus (4,1-11) e Lucas (4,1-13). Marcos apenas faz descer o Filho de Deus ao nosso cho arenoso e
escorregadio, mostrando bem a sua comunho connosco e o seu domnio manso, novo e seguro. Do mesmo modo
que, pouco depois, estando ns atarefados e aflitos em pleno mar encapelado, filmar Jesus a dormir serenamente
na nossa barca, popa (lugar de comando), com a cabea suavemente deitada numa almofada (Marcos 4,35-41).
3. Note-se tambm que o deserto bblico, mencionado no texto, no se ajusta ao que dizem os dicionrios ou
enciclopdias. At contradiz esses dizeres. Na verdade, no um lugar geogrfico, mas teolgico, pois
apresentado com muita gua (Joo 3,23) cumprindo Isaas 35,6-7, 41,18 e 43,19-20, com rvores (canas) (Mateus
11,7; Lucas 7,24) erelva verde (Marcos 6,39) cumprindo Isaas 35,1 e 7 e 41,19. um lugar provisrio e preliminar,
preambular, longe do que nosso, onde se est a cu aberto com Deus, onde troar a voz do seu mensageiro
(Isaas 40,3), de Joo Baptista (Mateus 3,1-3), do prprio Messias segundo uma tradio judaica recolhida em
Mateus 24,26. O deserto o lugar onde se pode comear a ver a obra nova de Deus (Isaas 43,19). Mas um
lugar provisrio, onde estamos de passagem, e no definitivo, para se habitar l ( maneira dos Essnios). Sendo
um lugar provisrio e de passagem, aponta para o definitivo, que a Terra Prometida, onde Deus far habitar e
descansar o seu povo fiel. Este deserto uma metfora da nossa vida, onde sabemos que estamos de passagem.
O deserto todo igual: no tem pontos de referncia nem marcos de sinalizao. Quer dizer que s podemos
prosseguir rumo Terra Prometida e Vida verdadeira, se tivermos um bom guia. A est o deserto como lugar
onde temos de saber escutar a Voz do fino silncio de Deus e ler o mapa da sua Palavra. Agora temos a
companhia do Filho, que veio em nosso auxlio.
4. Mas, ateno. Depois do pequeno, mas consolador filme a que acabmos de assistir, em que vimos Jesus a
descer ao nosso cho, assumindo e salvando os nossos fracassos, preparemo-nos para ouvir pela primeira vez a
sua voz. Sendo os seus primeiros dizeres, so, naturalmente, prolpticos e programticos para o inteiro Evangelho
de Marcos.
5. Mas antes de ouvirmos, pela primeira vez, a voz de Jesus, anotemos desde j dois notveis dizeres do narrador,
que atravessam em filigrana o inteiro Evangelho de Marcos, unindo os caminhos e os destinos de Joo Baptista, de
Jesus e dos seus discpulos. O primeiro este: Depois de Joo ter sido entregue (paradothnai: inf. aor. pass.
deparaddmi) (Marcos 1,14). Trata-se de uma prolepse, que serve para ver j o que ir suceder a Jesus, acerca
de quem o verbo ser usado 13 vezes (Marcos 3,19; 9,31; 10,33; 14,10.11.18.21.41.42.44; 15,1.10.15), e aos seus
discpulos (Marcos 13,9.11.12). O segundo o uso do verbo anunciar (krss) para traduzir o afazer primeiro de
Jesus (Marcos 1,14). E, mais uma vez, este verbo um fio condutor que une Jesus (Marcos 1,14.38.39), Joo
Baptista (Marcos 1,4.7), os Doze (Marcos 3,14; 6,12), algumas pessoas curadas por Jesus (Marcos 1,45; 5,20; 7,36)
e a Igreja de Jesus (Marcos 13,10; 14,9). Fica, portanto, claro que, antes de pregar, ensinar e curar, Jesus, os seus

discpulos, a sua Igreja, so mensageiros que anunciam em voz alta a mensagem de que so incumbidos. E dito o
contedo da mensagem: O Evangelho de Deus (Marcos 1,14). Sem equvocos ento: a primeira coisa que fica
expressa com esta linguagem, que Jesus, o seu precursor (Joo Baptista) e seguidores (discpulos), se
apresentam completamente vinculados a Deus e ao seu Evangelho [= Notcia Feliz], vivem de Deus e da Sua
Notcia Boa, no agem por conta prpria, no so emissores da sua prpria sabedoria ou opinio.
6. E a est ento o primeiro dizer de Jesus, articulado em duas declaraes inseparveis: Foi cumprido
(peplrotai: perf. pass. deplr) o tempo (ho kairs),/ e fez-se prximo (ggiken: perf. de eggz) o Reino de Deus
(he basilea to theo) (Marcos 1,15). O acento cai sobre os dois perfeitos que abrem enfaticamente as
declaraes, e revelam que o Evangelho em primeiro lugar o anncio da divina, Deus em aco, que abre ao
homem novas e belas perspectivas. O perfeito passivo (iniciativa peplrotai), que qualifica o kairs, indica bem que
Jesus no se refere a qualquer segmento de tempo cronolgico, mas quele especfico do cumprimento, posto
expressamente sob a interveno definitiva de Deus. S Deus pode agir sobre o tempo cronolgico, tornandoo kairs, tempo grvido de alegria e de esperana, entenda-se, da Palavra amante de Deus que, entrando em ns,
reclama a nossa resposta amante que transforma a nossa vida. Uma vez mais, o anncio precede a ordem: Jesus
no comea com normas e exigncias, mas assinala quanto Deus j fez e est a fazer, por sua gratuita iniciativa,
em nosso favor. S depois, e como normal consequncia, surgem na boca de Jesus dois imperativos: Converteivos (matanoete) e acreditai (pisteete) no Evangelho (Marcos 1,15), que traduzem o que compete aos homens
fazer. Jesus no um moralista, mas um Evangelizador.
7. Aps o drama do dilvio (Gnesis 9,8-15), Deus fala a No e aos seus filhos (Gnesis 9,8), portanto, a toda a
humanidade, anunciando que vai estabelecer a PAZ com todo o universo criado (Gnesis 9,9-11), inclusive com os
animais selvagens (Gnesis 9,10): grandiosa abertura para o Evangelho. Sinal desta nova era de paz: Deus depe
o seu arco-de-guerra (arco-ris) nas nuvens (Gnesis 9,12-17). O Desgnio de Deus anunciado ser
inexoravelmente cumprido. A paz para todos e para sempre, inaugurada em Cristo e sempre presente no seu
programa filial baptismal, tem de estar igualmente presente no programa filial baptismal de cada baptizado.
8. Na f todos estes morreram, sem terem obtido a realizao da promessa. Mas viram-na e acenaram-lhe de
longe (Hebreus 11,13). Belssimo cenrio de esperana! Todo o Antigo Testamento acena para Cristo, sua
esperana. E como Deus no desilude, Cristo acena agora a todo o Antigo Testamento, levando a salvao de Deus
a todos os homens e a todos os lugares, iluminando tambm a at ento impenetrvel regio da morte (1 Pedro
3,18-20). Pedro d testemunho da fora do Evangelho e da Ressurreio de Cristo que nos constitui em nova
criao pelo Baptismo (1 Pedro 3,21-22).
9. Os acordes do Salmo 25, que hoje cantamos, trazem tona os rumos e os caminhos de Deus, que so sempre
bondade, verdade, ternura e misericrdia caminhos intransitivos, entenda-se , que se vo insinuando
mansamente dentro de ns, mais ou menos como deixou escrito, no seu Dirio, com data de 23 de janeiro de 1948,
o grande escritor francs George Bernanos: Que doura pensar que, embora ofendendo-o, no deixamos de
desejar, desde o mais profundo santurio da alma, aquilo que Ele deseja.
Ao entrarmos no tempo santo da Quaresma,
Devemos ter a coragem de atravessar a poeira dos caminhos
Intransitivos do nosso corao,
Isto , de limpar as mentiras, dios, raivas, violncias, banalidades,
Que tantas vezes preenchem os nossos dias.
A Quaresma tempo de nos expormos
Ao vendaval criador e purificador do Esprito,
Sem termos a pretenso de o querer transformar em ar condicionado.
Toma em tuas mos, Senhor,
A nossa terra ardida.
Beija-a.
Sopra nela outra vez o teu alento,
A tua aragem,
E veremos nela outra vez impressa a tua imagem.
Tu sabes bem, Senhor, que somos frgeis.
Mas contigo por perto,
Seremos fortes e geis,
Capazes de abrir estradas no deserto,
A cu aberto.
Antnio Couto