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CONTRATAPA

Cortzar latinoamericanista
Por Mario Goloboff *
Sera un poco ligero afirmar que slo por sus vivencias en Francia durante la dcada del 50, en
tiempos de posguerra, o slo por los efectos que la Revolucin Cubana produjo luego en su
conciencia, aunque probablemente por esas circunstancias ensambladas y por muchas ms,
exteriores e interiores, se suscitaron los cambios en la visin del mundo que aliment Julio
Cortzar a partir de aquellos das y experiencias. Visin que ira configurando resueltamente en
torno de conceptos, de valores como el de la solidaridad con pueblos oprimidos, con luchas
sociales y polticas contra las injusticias, con procesos liberadores triunfantes. Lo expresar en
palabras nada ambiguas, en declaraciones y actitudes que no dejan dudas, en notas y artculos
claros y muy manifiestos.
A pesar de una exposicin tan abierta y ntida, no dej de exigrsele (quiz con derecho, quiz con
exagerada presin o exagerada premura) que, por ser un intelectual y venir del campo de la
prctica literaria, esa nueva visin se reflejara en sus textos. A causa de ello, mantuvo polmicas
serias: con Oscar Collazos (por entonces joven novelista y ensayista colombiano de 26 aos), con
nuestro David Vias, con el crtico marxista chileno Jaime Concha, con el eminente narrador
peruano Jos Mara Arguedas. Este ltimo le plante crticas e interrogantes sobre el carcter
americano de sendas escrituras que lo tocaron profundamente, y esa polmica los trasciende y me
parece un caso paradigmtico de discusin sobre el papel de los escritores e intelectuales en
Amrica latina.
La primera piedra, hay que decirlo, la lanz Arguedas en la revista Amaru (N6, Lima, abril-junio de
1968), donde public el Primer diario de lo que iba a ser su libro pstumo El zorro de arriba y el
zorro de abajo. Contest Cortzar en Life (Nueva York, 7 de abril de 1969). La rplica apareci
igualmente, todava en vida de Arguedas, en El Comercio (Lima, 1 de junio de 1969). Verdad es
tambin que la polmica fue en cierto modo intensificada por el propio Cortzar, ya que aludi a
Arguedas algo desdeosamente, y a su literatura como regionalista (lo cual estaba dentro de una
lnea que siempre sostuvo, como puede leerse, entre otros, en el conocido trabajo Aspectos del
cuento). Pero el hecho de haberlo realizado desde Life agrav sin duda el malentendido. Escribi
entonces Arguedas: Mientras tanto, y desde la grandsima revista norteamericana Life, Julio

Cortzar que de veras cabalga en flamgera fama, como sobre un gran centauro rosado, me ha
lanzado unos dardos brillosos. Don Julio ha querido atropellarme y ningunearme, irritadsimo,
porque digo en el primer diario de este libro, y lo repito ahora, que soy provinciano de este mundo,
que he aprendido menos de los libros que en las diferencias que hay, que he sentido y visto, entre
un grillo y un alcalde quechua, entre un pescador del mar y un pescador del Titicaca, entre un
oboe, un penacho de totora, la picadura de un piojo blanco y el penacho de la caa de azcar:
entre quienes, como Pariacaca, nacieron de cinco huevos de guila y aquellos que aparecieron de
una liendre aldeana, de una comn liendre, de la que tan sbitamente salta la vida. /.../ Escrita y
publicada la nota con que pretendo bajar a don Julio, aunque no sea sino por algunos segundos,
de su flamgero caballo, he vuelto a sentirme sin chispa, sin candelita para continuar escribiendo
(Tercer diario). Otros ataques hay en el libro, aqu y all, y algunas fuertes ironas (tambin sobre
Alejo Carpentier y Carlos Fuentes), tales como decir: Me asustaron las instrucciones que pone
para leer Rayuela. Qued, pues, merecidamente eliminado, por el momento, de entrar en ese
palacio.
Empero, sera necesario enmarcar esta polmica, del modo ms objetivo y ecunime posible, en el
contexto de esos aos y en las preocupaciones ideolgicas y literarias de ambos escritores. Se
trata, ms que de un conflicto personal, de un choque de cosmovisiones, de temperamentos
populares y hasta del humor serrano, quechua, que no es el de los seores de Lima o Arequipa,
por ejemplo. Desde la ptica de Arguedas, hay una literatura, producida por latinoamericanos, a la
que l juzga trasculturada. Es una literatura de tendencias modernas, dirigida a lectores ya
hechos, y producida en pases de culturas relativamente homogneas (el caso de la Argentina,
para l). Es un verdadero y gran debate sobre la escritura en las condiciones de un pas
dependiente. Los zorros representan un esfuerzo por orientar la narrativa segn caminos
populares; quizs, aunque dudosamente nacionales. Intento acompaado, en los Diarios, por
cavilaciones extraliterarias de singular inters, que se revelan en los juicios sobre otros escritores
latinoamericanos. Como lo sostiene el investigador suizo Martin Lienhard (Cultura popular andina y
forma novelesca. Zorros y danzantes en la ltima novela de Arguedas), el hecho de que ellos
aparezcan, como si se tratase de fantasmas o de sombras, y que den el espectculo de sus
propias personas, no representa un juicio contra individuos a quienes el narrador ajustara cuentas.
S, de una crtica de cierto modo de hacer literatura, y de la defensa e ilustracin de otro mtodo, el
de Arguedas y algunos escritores de su lado. La presencia de los personajes quiere tal vez
teatralizar, oralizar el debate; el narrador les dirige la palabra, les hace confidencias, los escucha.
En tal sentido, la posicin en que se pone Arguedas y en la que pone a los cortzares lleva a
centrar la cuestin en su fundamentacin ideolgica. Acaso por ello Arguedas confiesa en algn
momento que cree estar buscando lo mismo que los cortzares. Estamos, pues, frente a un

conflicto de escrituras que, se dice, aun por los interlocutores, perseguan lo mismo por diferentes
rumbos, y ante dos modos de hacer literatura que suponen dos mundos opuestos, que no vale la
pena comparar. Por ello, finalmente, cierta frase paradjica de Arguedas: Tal vez pretendamos lo
mismo.
En todo caso (y fuera de esta densa e interesante polmica sobre escrituras, que an est lejos
de haber sido laudada), las adhesiones latinoamericanas de Julio Cortzar ofrecen numerosas
otras pruebas, otros testimonios. Conocidos son sus apoyos a Chile en pocas de Salvador
Allende, sus aportes y trabajos con la resistencia chilena despus del golpe de septiembre de
1973, sus denuncias a las dictaduras militares del Cono Sur, su participacin y actividades en el
Tribunal Russell II y luego en las del Tribunal de los Pueblos que lo reemplaz, en las del Comit
de Intelectuales por la Soberana de Nuestros Pueblos y la Paz, del que fue asimismo fundador, y
en las de los exiliados y perseguidos chilenos, uruguayos, argentinos, en Francia y en Europa, a
todo lo cual se suma la relacin estrecha con la Revolucin Cubana desde el primer momento.
Hasta sellar ese camino con sus acciones por la Revolucin Sandinista, recompensadas con todo
su reconocimiento y con la Orden Rubn Daro, otorgada por el gobierno de Nicaragua en febrero
de 1983, un ao antes de morir, en cuyo discurso de recepcin dijo, entre otras cosas: La cultura
revolucionaria se me aparece como una bandada de pjaros volando a cielo abierto; la bandada es
siempre la misma, pero a cada instante su dibujo, el orden de sus componentes, el ritmo del vuelo
van cambiando, la bandada asciende y desciende, traza sus curvas en el espacio, inventa de
continuo un maravilloso dibujo, lo borra y empieza otro nuevo, y es siempre la misma bandada y en
esa bandada estn los mismos pjaros, y eso a su manera es la cultura de los pjaros, su jbilo de
libertad en la creacin, su fiesta continua.
* Escritor, docente universitario.