Vous êtes sur la page 1sur 66

I

IT r n r rr?
; ; Instituto Mora '

REGION E HISTORIA i
EN MEXICO
(1700- 1850)

COMPILADOR
P e d ro P re z H errero

rrn frfl
Instituto

lrruflo, microhistoria y ciencias sociales

i.ilrn y no ill.si;i/:i el habla corriente con terminajos a la moda. Le


vend tu bien I. expresin audiovisual del cine y la tele.
I ,i ink lohisioiia es la menuda sabidura, si el amor a ella no me
ionduce a exageraciones; es la autosapiencia popular que hace libres
,i las comunidades, a los terruos, y les ayuda al cambio en un sentido
de mejora; proporciona viejas verdades a los moralistas; procura salud
.1 Ion golpeados por el ajetreo, y ha venido a ser recientemente sierva o
anula de las ciencias sistemticas de la sociedad; destruye falsas geneluli/acioncs y permite hacer generalizaciones vlidas a los cientficos
sociales. Y por todas las virtudes anteriores, la prctica de la microhistoria bien vale el vaso de buen vino que peda Berceo, justifica suficientemente una ocupacin acadmica, un acomodo susceptible de
atraer lucros menores, de subir sin prisas en el mundillo universitario
y ilc conquistar fama en el breve contorno de la propia tierra, en el
cenculo de familiares y amigos, en el terruo.

SISTEMAS ECONMICOS REGIONALES:


MODELOS GEOGRFICOS Y PROBLEMAS
SOCIOECONMICOS COMBINADOS*

arol

S m it h

Los especialistas que se ocupan de la economa como una institucin


de contracultura, la abordan tradicionalmente desde una de dos pers
pectivas muy distintas. Algunos proceden inductivamente para descri
bir y explicar las relaciones econmicas tal como existen en un
contexto particular observable, que en la prctica es casi siempre
un contexto relativamente limitado -una comunidad, un mercado o
algo similar- y entonces disean modelos que muestran los patrones
de relaciones econmicas en l; relaciones que son necesariamente
especficas en vez de generales. Otros especialistas proceden deduc
tivamente para definir las restricciones bsicas o inherentes a todos
los sistemas econmicos y entonces disean modelos que muestran los
patrones de relaciones econmicas en ellos; relaciones que necesaria*
Originalmente fue presentado como ponencia en la reunin que sobre meto
dologa regional tuvo lugar en Santa Fe, Nuevo Mxico, Estados Unidos, en el otoo
de 1973. Posteriormente file editado en Carol A. Smith (comp.), Regional analysis,
Academic Press, Nueva York, 1976, 2 vols., pp. 3-63. Por motivos de espacio nos he
mos visto obligados a presentar una versin reducida, hemos incorporado las referen
cias bibliogrficas de nota en el texto; cambiado las referencias que a otros captulos
del mismo libro se hacan en la versin original para evitar confusiones en el actual, y
tambin hemos cortado algunos prrafos que aparecen indicados en el texto con el signo
[...]. El sentido ha permanecido invariable, ya que slo se han quitado algunos ejemplos
de casos concretos. Traduccin de Ena Lastra.

37

38

Sistemas econmicos regionales

mente son ideales y no reales. La primera aproximacin, asociada a


investigadores de la economa que no son economistas, tiene la vir
tud de poner al descubierto aspectos de las relaciones econmicas que
los economistas, que utilizan la segunda forma de aproximacin, no
toman en cuenta; tambin permite ir con facilidad de asuntos concernientes a la economa a asuntos relativos al lugar de la economa
en la sociedad. Su debilidad radica en que los estudios empricos en
focados especficamente (y las explicaciones elaboradas en ellos) son
ineficaces para generar teoras del funcionamiento econmico gene
ral aplicables a una amplia gama de contextos. As, los que practican
el primer tipo de aproximacin, que tienden a desaprobar muchas de
las hiptesis usadas por los economistas, rara vez desarrollan sus pro
pias teoras econmicas1 [...] y quiz debido a esto sus hallazgos son
normalmente ignorados por los economistas.
Por contraste, los economistas siempre usan o desarrollan teoras
generales para describir cmo la variacin en un conjunto de varia
bles econmicas afecta sistemticamente a la variacin en otro con
junto. Estas teoras pueden ser capaces o no de describir o explicar
lo que uno encuentre en el mundo real; pero los economistas son
reacios a renunciar a una buena teora tan slo porque fracasa en la
prueba de la prediccin emprica, ya que las relaciones lgicas pos
tuladas por un modelo general no estn necesariamente falsificadas
si el comportamiento de un sistema no satisface las expectativas. En
efecto, la mayora de los economistas usa sus teoras para determinar
cmo los sistemas econmicos pueden hacerse ms eficientes (o cmo
los actores econmicos pueden o podran mejorar su ejecucin) y en
tonces intentar cambiar el sistema real -disearlo- de tal manera que
refleje ms fielmente cierta teora de una economa perfecta. La de
bilidad de esta aproximacin, ms normativa que descriptiva, es que
uno nunca puede estar seguro de si el problema est en el sistema o
en la teora; los datos se usan rara vez, en muchos casos no pueden
usarse, para probar la suficiencia de la teora; las teoras generales se
sostienen o caen tan slo por la lgica. Adems, las teoras econmi
cas ms ampliamente aceptadas no abordan las relaciones sociales en
la economa; tales cosas no se pueden poner fcilmente en un m o
delo econmico o ser manejadas desde fuera de un sistema (en caso
1
Karl Polanyi, C. M. Arensbergy H. W. Pearson (comps.), Tradc and market in the
early empires, Free Press, Nueva York, 1957.

Carol A. Smith

39

de que deban serlo). Entonces, cuando las teoras fallan en dar razn
del funcionamiento de un sistema, se puede, en el mejor de los casos,
discernir qu hiptesis econmica ha sido violada -algunas veces ni si
quiera eso- pero no se puede discernir por qu ha sido violada. Por esta
sola razn las teoras econmicas generales no son muy tiles a los in
vestigadores del funcionamiento econmico real, y quiz tambin por
la misma razn stos se muestran con frecuencia suspicaces acerca del
proceso de construccin de la teora.
Las relaciones entre los economistas y otros investigadores de la
economa no son tirantes simplemente porque un grupo tiende a la
particularizacin y el otro a la generalizacin; ms bien, esta tensin se
exacerba por el hecho de que cada escuela tiende a tratar con diferen
tes niveles de la economa. Virtualmente, todos los modelos econmi
cos hacen hiptesis que no pueden justificarse en el mbito local o in
dividual, de lo que son conscientes los economistas. Pero muchas de
estas hiptesis pueden justificarse en el sistema, con el que los econo
mistas estn normalmente comprometidos. Esta hiptesis de maximizacin del aprovechamiento, por ejemplo, resulta incompleta como
descripcin de la mayora de las empresas econmicas en cualquier
parte (casi todos los especialistas en el campo sealan esto, algunos es
perando revolucionar la teora econmica). No obstante, esta hipte
sis es perfectamente justificable para las competitivas economas de
libre mercado, en las cuales los que no maximizan son eliminados del
sistema o tan fuertemente castigados que para sobrevivir deben por
tarse como si estuvieran maximizando el aprovechamiento, aunque
slo sea para emular a las empresas ms exitosas. (As, el hallazgo no
revoluciona las teoras econmicas, aun en los casos en que debera.)
Puede incluso ser razonable suponer que el funcionamiento econ
mico, en economas que no son de mercado, se adaptara para ha
llar restricciones econmicas tales como la escasez en el esquema su
puesto por la teora econmica estndar del precio -en donde la oferta
y la demanda distribuyen el producto que escasea, de manera qur
la motivacin individual o el conocimiento de los precios no nevr
sita ser una consideracin importante al analizar el sistema. Par;i km
minar, debido a la diferencia que significa el nivel en que se hnco el
anlisis, los economistas hablan como si los que no son economa n*
no existieran, y viceversa.
Por otra parte, algunos procesos locales tienen efectos imporhm
tes en la economa, sea o no de mercado, yen consecuencia no p u n lm

40

Sistemas econmicos regionales

ser desechados. Por lo tanto cmo puede uno integrar a una teora
econmica general el hallazgo de que muchos campesinos en algunas
comunidades prefieren producir para abastecer sus necesidades bsicas antes que hacerlo para un mercado, aunque puedan tener ganan
cias mucho mayores produciendo slo para el mercado? Los econo
mistas pueden argumentar que esta conducta viola cierta hiptesis de
la teora general de la economa perfecta y que por lo tanto produ
cir un efecto, postulado por el funcionamiento del sistema perfecto,
en el que la hiptesis no se viole. Pero, exactamente qu efecto y
cmo afectar al resto de la economa si no es hacindola imper
fecta? Qu otras hiptesis no violar? Ms importante an, hay
algo acerca del sistema mismo que produzca este funcionamiento en
particular? Hay hiptesis para responder a estas interrogantes, pero sin
datos acumulados de ms de una comunidad de granjeros, sin modelos
econmicos diseados para explicar sistemas imperfectos y sin teoras
generales que incorporen variables que no sean econmicas: se puede
seleccionar cualquier hiptesis que se desee.
N i yo ni otros investigadores hemos ideado una solucin abso
luta para tales problemas, pero proponemos una aproximacin ms re
ciente que permitira que las fuerzas de la induccin y la deduccin se
adecuaran una a otra con mayor utilidad. La aproximacin tiene que
ver con el uso de modelos espacio-regionales de sistemas econmicos,
a fin de entender el funcionamiento de sistemas especficos del mundo
real -para los que hay datos empricos-, y tiene que ver con la remo
delacin de la teora cuando es necesario dar razn de los tipos de
relaciones y funcionamientos econmicos encontrados. Nuestras me
tas como constructores de modelos no son inslitas, pero rara vez se
alcanzan por las razones que he mencionado. Lo que nos da la habilidad para desarrollar modelos generales a partir de casos particulares,
es la aproximacin regional a los sistemas econmicos, esto es: usando
los modelos particulares de economas regionales recientemente desa
rrollados en geografa econmica, para bajar la teora hasta un nivel
importante para los datos de casos empricos; y usando los datos de
campo de las economas regionales, a fin de elevar los datos de los
casos empricos hasta un nivel importante para la teora econmica.
Mediante la unin de la teora y los datos se puede dar cuenta de los
hallazgos recientes al proponer nuevos modelos, en vez de atacar los
viejos, y se pueden incorporar sistemticamente las variables sociolgii as a los modelos econmicos.

Carol A Smith

41

Estoy a favor de la aproximacin regional a los problemas eco


nmicos, pues media entre las aproximaciones del nivel local y las
del macronivel, con lo cual se completan una y otra; permite la conceptualizacin concreta de problemas econmicos sistmicos; y presta
atencin a las variables que no son econmicas. Ahora debo dar cierta
sustancia a esta aproximacin, de manera que sus usos y usos poten
ciales puedan evaluarse ms plenamente. Comienzo con una breve
descripcin de las caractersticas analticas comunes a todos los m o
delos regionales.
Las unidades de anlisis regional, segn ha desarrollado y elabo
rado la tipografa econmica, son: regiones, sistemas de intercambio,
lugares cent rales, niveles sistmicos y relaciones de ubicacin. Las regones pueden definirse formal o funcionamente; la primera pone el
nfasis en la homogeneidad de un elemento en un territorio dado, la
segunda lo hace en los sistemas de relaciones funcionales dentro de
un sistema territorial integrado. Utilizamos la ltima definicin, su
poniendo que los sistemas econmicos se forman por relaciones de in
tercambio, donde las comunidades o asentamientos de un territorio se
interrelacionan por vnculos entre s, mediante una simplejced o porl
arreglos jerrquicos con al menos un lugar central [...1 Un lugarbentral/
es un asentamiento o un conglomerado de funcionSTTrtfrmicas
que es el eje de un sistema jerrquico que incluye otros asentamientos
o comunidades relacionadas con l de modo permanente; esto es, un
lugar central se convierte en eje de una regin porque las mercancas,
la gente y la informacin fluyen principalmente entre el centro y su
poco diferenciado hinterland (zonas aledaas relacionadas)^ Un sis
tema regional complejo incluye ms de un lugar central,'cada uno de *
los cuales es un nodo para los sistemas incluidos en los diferentes ni- j
veles de un sistema ms grande; los sistemas ms pequeos se eneajan en los hinterlands de los sistemas mayores; y el lugar central ms
grande que se est teniendo en cuenta abarca todo el sistema regional
en cuestin. El anlisis de las relaciones de ubicacin entre los centros
y sus hinterlands, provee el marco metodolgico en el que los sistemas
regionales y sus niveles sistmicos son delimitados, descritos y expli
cados, hasta cierto punto. Debido-a que el investigador se ocupa de
un sistema econmico complejo* el lugai^ en el sistema es una variable
econmica importante.
v ___
La forma en que los diferentes sistemas se insertan unos en otros,
y la forma en que los diferentes centros se relacionan unos con otros

Sistemas econmicos regionales

42

y afectan la integracin regional de la economa, se consideran cues


tiones empricas. Pero se supone que la manera en que el sistema se
integra influye en el modo de operacin del sistema econmico como
un todo, lo mismo que la forma de operacin de sus elementos -los
lugares centrales, sus hinterlands y los agentes econmicos, cuyo fun
cionamiento forma el sistema regional. Por consiguiente, mientras la
economa se vea como enraizada en el sistema y no en sus elementos
(y, como cualquier economista dar testimonio, esto cambia considera
blemente la naturaleza de un anlisis econmico), no deben perderse I
de vista los procesos locales al tratar con el sistema. Ms an, de-1
bido a que los sistemas analizados son empricos, las variables que no
son econmicas siguen siendo elementos importantes; variables tales
como la fisiografa regional, la ecologa y la demografa son candidatos
obvios; pero la organizacin poltica, la estratificacin de clases y la r
'diferenciacin cultural en la regin, estn tambin naturalmente en
juego. l.j

Describir ahora los modelos especficos con los cuales hemos tra
bajado, cmo se desarrollaron y cmo los usamos. M i tratamiento de
los modelos econmicos resultar elemental para los gegrafos y los
economistas, pero pueden encontrar til mi argumentacin acerca de
sus implicaciones sociolgicas. Lo mismo vale, pero a la inversa, para
otros cientficos sociales que se interesen en los problemas econmi
cos.

El

m o delo de

T hnen

d e l u s o d e l a t ie r r a

En 1826 Thnen public un tratado acerca de las leyes de produccin


agrcola, exponiendo ciertos principios bsicos que resultaban ser crti
cas a la moderna geografa de ubicacin.2 La tesis de Thnen era sen
cilla: el esquema (o patrn) de uso de la tierra es una funcin de los
distintos precios de los bienes agrcolas y de sus distintos costos de
produccin, y la distancia a un centro de mercado es un determinante
significativo del costo. La simplicidad del modelo no contradice su
fuerza. Al introducir la ubicacin en la teora econmica, Thnen no
2
Johann Helnrich von Thnen, Von Thnens isolated state, ed. R Hall, trad. C.
M. Wartcnberg, Pergamon Press, Oxford. (Originalmente se public bajo el ttulo Der
liolieru StUit, 1826.)

solo invent independientemente la teora del costo marginal, sino que


tambin desarroll un modelo econmico con predicciones especfi
cas, del mundo real que eran mensurables. [...]
Con el fin de evaluar el efecto de la distancia en los sistemas de
produccin, Thnen desech otras variables importantes. Supuso que
no haba variacin en el costo del transporte, excepto la impuesta por
la distancia (lo cual requiere que los productores se localicen en un
plano isotrpico o fsicamente indiferenciado, con igual acceso a los
medios de transporte); supuso que los precios eran determinados en
el centro de mercado por el funcionamiento normal de la oferta y la
demanda y supuso que no haba ms barreras para el comercio o la pro
duccin, que las determinadas por el precio y el costo (sin aranceles,
sin precios fijos, sin inmovilidad de mano de obra, sin irracionalidad
labriega, etctera).
Bajo estas condiciones, los costos de transporte aumentan unifor
memente con la distancia al centro de mercado y es el factor variable
de produccin ms importante. Aumentar los costos del transporte
tiene el efecto de bajar los precios de introduccin de cualquier mer
canca producida lejos del centro de mercado, y reduce la vuelta a gas
tos extra (marginales) de mano de obra y capital en su produccin; por
lo tanto, el productor racional intensifica la produccin (medida en
trminos de gasto de mano de obra y capital por unidad de rea) cerca
del centro y usa la tierra menos intensivamente conforme se mueve
(o vive) ms lejos del centro. Esto es, en ausencia de variacin de la
fertilidad de la tierra o en el caso de facilidades de transporte en to
das direcciones desde el centro, y en ausencia de centros competitivos
de mercado, se podra encontrar un patrn de uso de la tierra tipi
ficado por zonas concntricas de intensidad de produccin; los con
sumos elevados de mano de obra y capital vuelven caros (o pesados)
los productos agrcolas en las zonas interiores, donde la productividad
marginal es la ms alta, y el bajo consumo de mano de obra y capital
baja (o aligera) los precios de los productos agrcolas en las zonas exte
riores, donde la productividad marginal es ms baja. La figura .1 mues
tra cmo se ve un sistema ptimo de uso de la tierra segn las hipte
sis de Thnen: un pequeo centro competidor y un rgimen agrco
la privado. [...]
Debido a sus estrictas hiptesis, el modelo de Thnen de con
dicin ideal o estado aislado no describe suficientemente muchas
economas reales como para que sirva de gua en la prctica Y como

Sistemas econmicos regionales

'H

I i^ u i . I. Minelo di* lhUnen de liso de la tierra bajo un rgimen


especfico de tenencia de la tierra

Carol A Smith

45

porte). Hoy, sin embargo, las perturbaciones creadas por los centros
mltiples de mercado y los cambios en los patrones del transporte, son
tan grandes en la mayora de las economas de mercado, incluso en las
ms simples, que el principio general ha perdido mucho de su utilidad
para predecir el uso de la tierra.3 En la mayora de las economas de
mercado modernas, la produccin se ha desviado de los sectores pri
marios (agricultura y minera) a los secundarios (industria) y terciarios
(servicios y comercio), y para describir y explicar la presente situacin
los gegrafos han tenido que desarrollar otras clases de modelos de
ubicacin. Uno de los ms elaborados y elegantes de estos nuevos m o
delos es la teora del lugar central, que trata de explicar la ubicacin
de los centros de mercado per se.

T e o r a

Centros de mercado

E 3 Agricultura intensiva

ESJ Granjas lecheras


Agricultura extensiva

Ranchos

Thnen estaba preocupado en descubrir leyes econmicas importantes para los problemas reales de la produccin agrcola, desarroll el
modelo abstracto tan slo para modificarla. Sus modificaciones fue
ron hechas por inferencia, a partir de cambios introducidos delibera
damente (e igualmente abstractos) en la situacin ideal: una ruta de
transporte especial, un centro de mercado rival, fertilidad diferente en
diferentes terrenos y distancias diversas al centro de mercado, diferen
tes combinaciones de productos agrcolas, etctera. [...]
Despus de 150 aos de examen y uso, hay pocas dudas de que
la teora de produccin de Thnen puede explicar el esquema de uso
de la tierra y de distribucin comercial en muchos contextos, al
menos donde haya varios centros de mercado (no competitivos), am
pliamente espaciados, y donde se pueden suponet; o aproximar, condi
ciones isotrpicas regionales (uniformidad en la produccin y el trans

del lu g a r central

Una de las hiptesis de la teora del lugar central propone que la ubi
cacin de los centros de mercado estar determinada por las carac
tersticas de competencia de la economa de mercado, de tal manera
que todas las reas de demanda sean atendidas proporcionalmente a la
demanda. Esto nos lleva del modelo de condicin aislada de Thnen
(donde los productores se ajustan) a una condicin competitiva con
centros mltiples (donde los centros se ajustan). Se puede ver un sis
tema de condicin aislada evolucionando hacia un sistema ms com
plejo como sigue.
Imagnese una planicie uniforme con dos reas de poblacin des
conectadas, cada una con su propio centro de mercado (vase la figura
2a). En este punto hay poca diferencia en el modo en que est distri
buida la poblacin; la gente puede vivir en los centros o puede estar
dispersa en distintos grados de concentracin alrededor de ellos. Cada
centro de mercado est rodeado por zonas concntricas de produccin
sin ser perturbado por el otro centro. Con el aumento gradual de la
produccin, se esperara la emigracin de los dos primeros centros ini
ciales hacia terrenos nacionales (o desocupados) y el desarrollo de cen
tros de mercado ms chicos. En algn punto del proceso, habra sufi3
Peter Haggett, Locational analysis irt human geography, St, Martin' Press, Nueva
York, 1966; Janet D. Henshall, Models of agricultural activity, en R. J. Chorley y Peter
Haggett, (comps.), Models in geography, Methuen, Londres, 1967, pp. 42 S-458.

UIBLIOTFCA

IUIS

^ O N 7 A !. H

r.i co<rr\\n n r MtrifO'W'A H

46

Sistemas econmicos regionales

cente demanda en el punto medio entre los dos centros iniciales para
apoyar un tercer centro de mercado (figura 2b). Con el aumento pos
terior de la poblacin, la planicie finalmente estara llena, las granjas
y los pueblos se moveran hacia terrenos nacionales y, por este mismo
proceso, se espaciaran igualmente en todas direcciones. (Una distri
bucin perfectamente uniforme produce una estructura hexagonal de
asentamientos, caracterstica de la ubicacin que ha intrigado a los
tericos del lugar central y que ser importante para este trabajo ms
adelante.)
En cierto punto del proceso de desarrollo, sera ventajoso para
las primeras dos poblaciones -lo mismo que para otras que se hayan
formado- especializar su produccin y comerciar una con otra a travs
del centro situado a medio camino, que se ubica en posicin de articu
lar el comercio de toda la regin (figura 2c). Advirtase que en este
punto un sistema de lugares centrales evolucion con tres niveles de
centros de mercado, dispuestos jerrquicamente, y que todos los pun
tos en el plano quedan a una distancia razonable de algn centro de
mercado. Advirtase tambin que en este punto el sistema de divisin
en zonas concntricas de Thnen se volver considerablemente me
nos importante en la toma de decisiones de produccin. A qu tenemos
la esencia de un sistema de lugar central segn lo describi Christaller
en los aos treinta y segn lo elabor independientemente Lsch en
los cuarenta;4 lo hemos observado crecer de manera anloga a la pro
puesta por G. W. Skinner en tiempos recientes.5 Ahora debemos ver
con cuidado los elementos que integran el sistema y los postulados
tericos que le han dado esta forma. Comencemos con Christaller.6

4Walter Christaller, Central places in southern Germany, trad. C. W. Baskin, Prentice-Hall, Englewood Cliff, 1966 (se public originalmente bajo el ttulo Die zentralen Orte
in Sddeutschland, 1933); August Lsch, The economics of location, trad. W. F. Stolper,
Yale University Press, New Haven, 1954 (originalmente se public bajo el ttulo Die
rumliche Ordnung der Wirtschaft, 1940).
5 G. William Skinner, Marketing and social structure in rural China, partll,
Journal of Asian Studies, nm. 24, 1965, pp. 195-228.
6 Brian J. L. Berry, Geography of market centers and retail distribution, PrenticeHall, Englewood Cliffs, 1967; Lawrence W. Crissman, Town and country: Central-pla
ce theory and chinese marketing systems, tesis doctoral, Cornell University, 1973; B.
]. Garner, Models of urban geography and settlement location, en R. Chorley y Peter
Haggett (comps.), op. ciL, pp. 303-360; Haggett, op. ciu\John U. Marshall, The location
of service towns: An approach to the analysis of central place systems, University of Toronto
Press, Toronto, 1969; Carol A. Smith, Economics of marketing systems: models from
economic geography, Annual Review of Anthropology, nm. 3, 1974, pp. 167-201.

Carol A Smith

47

Figura 2. Tres etapas de evolucin de un sistema de lugar central

L a TEORA CLSICA DE LUGARES CENTRALES

Como Thnen, cuyo trabajo conoca, Christaller supuso que las regu
laridades espaciales pueden percibirse slo si se ignora la variabilidad
idiosincrsica del rea; as, supuso una regin isotrpica, esto es, inva
riable. Hizo otra suposicin, igualmente irreal, para desarrollar el mo
delo: que la poblacin es homognea segn sus ingresos y sus gustos, y
que est igualmente diseminada; esto ltimo requiere que los recursos
utilizados por la poblacin no estn localizados. (Casi el nico recurso
que cumple con este requisito son las granjas.) Entonces Christaller
consider a esta poblacin como consumidora de ciertos productos al
menudeo, cuyos proveedores no dependen de fuentes diferenciadas
de suministro. (No tuvo en cuenta a las empresas que compran a los
granjeros ni a las empresas que suministran al comercio al menudeo;
y puesto que sus empresas de menudeo no deben ser dependientes de
recursos localizados, su ejemplo predilecto fue un mdico, esto es, al
guien relativamente independiente de las fuentes particulares de sumi
nistro.) El problema para el que buscaba una solucin era la ubicacin
ptima de estos proveedores -empresas que venden al menudeo-, da
das las siguientes restricciones; en sus propias palabras:
Entonces segu el procedimiento exactamente opuesto al de Th
nen; l admiti que la ciudad central ya estaba equipada y se pre
gunt cmo se utilizaba la tierra agrcola de los alrededores, men-

4H

Sistemas econmicos regionales

n a.* que yo admit que <*l rtrea habitada ya haba sido equipada y en
m
m<* |>i<
dnde deba situarse la ciudad, o, ms correo
tulliente, dnde deban situarse las ciudades.7

( >hi htaller atac el problema considerando qu tanto negocio po


da hacei una empresa de venta al menudeo con consumidores dislam e s, dado el radio de accin del producto o servicio proporcionado.
I )efini ('I radio de accin de un producto como el rea circular ms
all tic la cual los compradores no desearn viajar para adquirir el produelo, dados necesidad (elasticidad de la demanda), precio, costo del
tiansporte (que se aade al precio) y frecuencia de uso. Por ejemplo, la
demanda de servicios mdicos no es elstica; de aqu que los consumidoes vayan lejos para conseguir los servicios mdicos; pero aparte de
la necesidad, los consumidores deben tener dinero para ir al mdico,
as la demanda se ve afectada por el costo, y el costo ser igual al pre
cio del mdico ms el costo del transporte. Por lo tanto (como en el
modelo de Thnen), a una cierta distancia del mdico, los medios del
consumidor son simplemente insuficientes para cubrir el costo y en
tonces no solicita el servicio. Ese punto define el radio de accin del
consumidor para un mdico. [...]
Christaller tambin tom en consideracin cunto necesita hacer
el proveedor para mantenerse en el negocio -su umbral econmico.
Este umbral se defini como el rea circular que contiene el nmero
suficiente de consumidores de un producto para satisfacer los reque
rimientos del proveedor, con el fin de que ste subsista en el negocio.
Los mdicos, por ejemplo, pueden esperar que los consumidores ven
gan desde muy lejos; pero como los consumidores necesitan mdicos
con poca frecuencia, cada mdico debe abarcar la clientela de un rea
grande para hacer suficiente negocio y poder alcanzar su umbral, o los
requerimientos mnimos de ingreso. El tamao del rea estar determi
nado por el precio del mdico, la densidad de poblacin y la demanda
local de sus servicios. (De estos principios se sigue que para cada em
presa al menudeo viable, la distancia que define su umbral debe ser
menor o igual que la distancia que define el radio de accin de la mer
canca de la empresa.)

7
Waltcr Christaller, How I discovered the theory of central places, en R W.
Engllsh y R. C. Mayfteld (comps.), Man, space, and environmeni, Oxford University Press,
Londres, 1972, pp. 601-610.

Carol A Smith

49

A partir de estos dos principios, se puede modelar la interaccin


entre el consumidor y el proveedor; esto es, dados la densidad, las ne
cesidades e ingresos del consumidor (lo que suma la demanda), y da
dos los precios y los requerimientos de ingreso del proveedor (lo que
suma su capacidad de aprovisionamiento), ms el conocimiento de los
costos de transporte, se podra predecir cuntos mdicos puede sopor
tar un rea dada, la distancia fsica real desde la que el consumidor
vendr a consultar al mdico y el rea fsica real que satisfara el um
bral econmico del mdico. De lo anterior se podra estimar el espaciamiento apropiado -el ms econmicode los mdicos en la regin.
Si hace tal prediccin ya sera toda una hazaa, Christaller fue an
ms ambicioso, quera explicar la distribucin de todos los negocios al
menudeo en una regin dada, desde las tiendas de abarrotes hasta los
mdicos y libreras de libros raros. Su modelo, no obstante, atiende b
sicamente a his distintas categoras de los centros (lugares centrales) y
sus distribuciones, esto es, a los esquemas espaciales de sisteims de lu
gar central.
<

j
Los sistemas de lugar central pueden construirse de abajo a arriba
o de arriba a abajo; Christaller lo hizo de arriba a abajo. Comenz con
proveedores de un producto de alta calidad (uno cuya demanda es
tan baja o tan poco frecuente que requiere de muchos consumidores),
suponiendo que en una regin intentarn ubicarse tantos como sea
posible para saturar la demanda y descubrir un esquema de ubicacin
paradlos. Todo esto de la siguiente manera: cada proveedor tratar de
ubicarse tan lejos como sea posible de los otros proveedores a fin de
controlar tantos consumidores como sea posible; por lo tanto cada pro
veedor comienza con un rea circular de demanda. Pero cuando los
proveedores saturan una regin hasta sus umbrales mnimos absolu
tos, los crculos se traslapan. El acomodo en crculos (a partir de la
competencia) y la eleccin, hecha por el consumidor, del proveedor
ms cercano con el precio ms bajo (racionalidad del consumidor),
dividir en dos las reas de traslape, llevando en ltima instancia a
la formacin de reas de mercado hexagonales para cada proveedor,
as como a alcanzar el precio mnimo del proveedor. Ambos, umbral
econmico del proveedor y radio de accin del consumidor, se m ini
mizarn. [...]
Christaller tom entonces proveedores de un producto de calidad
ms baja (uno cuya demanda es ms frecuente) e intent colocarlos
en la misma regin. Supuso que estos proveedores tambin estaran en
competencia y que escogeran ubicaciones en funcin de una mayor

50

Sistemas econmicos regionales

ventaja. Tal esquema se dara de la siguiente manera: primero se ubi


caran en los centros que proveen productos de calidad ms alta (cen
tros de primera categora), para captar al comprador que fue atrado
en primera instancia por los productos de mejor calidad; pero como
la demanda de productos de este segundo grupo fue suficiente para
darles a sus proveedores un umbral inferior al de los proveedores del
primer grupo, el siguiente paso para los proveedores del segundo grupo
ser ubicarse en los intersticios dejados entre los proveedores de pro
ductos de alta calidad, con lo cual satisfacen la mayor cantidad de
demanda posible con la menor competencia posible. Esto proporcio
nar centros de segunda categora entre los centros de primera. El pro
ceso ser el mismo para los proveedores de mercancas de tercera o de
calidad ms baja, que producirn centros de menor categora entre los
centros de primera y de segunda y los de tercera, etctera.
Las consecuencias de este proceso especial de ubicacin son las
siguientes: los centros de categora alta se volvern ms grandes y es
paciados que los centros de categora ms baja, todos los centros de
mayor categora proporcionarn mercancas de alta y baja calidad, y
los centros de poca categora proporcionarn tan slo mercanca de
baja calidad y se insertarn en las reas comerciales de los centros
de categora alta. Lo que da como resultado un esquema como el que
se muestra en la figura 2c. [...]
Lsch, quien trabaj de abajo a arriba para construir una jerarqua
del lugar central, intent una solucin que no fue de mucho provecho.
Esta jerarqua ubica a cada proveedor de alta calidad precisamente en
funcin de su umbral, relativo ste a los centros que proporcionan mer
canca de calidad ms baja. Pero el esquema resultante permite a los
proveedores de alta calidad existir en centros sin proveedores de baja
calidad -distribuidores de automviles sin tiendas de abarrotes-, lo
que no parece suceder con frecuencia. Aquellos que han intentado
clasificar los artculos que se encuentran en un sistema de lugares cen
trales, [...] han hallado siempre una escala de Guttm an casi perfecta
para dichos artculos, y que los centros ms grandes proporcionan casi
todas las mercancas, tanto de alta como de baja calidad que hay en el
sistema. [...] Lo que sugiere que el mundo real est lejos de ser compe
titivo, incluso cuando est organizado de manera eficiente; tambin
sugiere que el mundo real es ms christalleriano que lschiano.
No obstante, con la nocin de umbral y radio de accin, tanto
Christaller como Lsch fueron capaces de desarrollar modelos para los

Carol A Smith

51

sistemas de lugar central que, en ciertos aspectos, describen las restric


ciones bsicas que moldean los sistemas del mundo real. Hay una serie
de problemas graves con algunas de sus hiptesis, pero antes de poner
los a consideracin veamos otra situacin que requiere la aplicacin
de los elementos tericos de umbral y radio de accin.

e n t r o s c c l ic o s y c o m e r c ia n t e s a m b u l a n t e s

Una caracterstica notable de los esquemas clsicos de lugar central es


que parecen encontrarse ms a menudo en sociedades agrarias, donde
los centros son cclicos o peridicos y los comerciantes mviles o am
bulantes. Esto no es sorprendente, las sociedades agrarias tienden a
tener: poblaciones dispersas que utilizan recursos que no estn loca
lizados (terreno de cultivo); mercados cclicos, que por razones pu
ramente econmicas son ms fcilmente establecidos y movidos que
los pueblos permanentes; y, ms importante an, comerciantes ambu
lantes de tiempo completo que utilizan la temporada lo mismo que la
distancia para satisfacer la demanda, y que pueden ubicarse, ms di
rectamente con respecto a sus umbrales, en centros que ya tienen otros
proveedores, de lo que podran hacerlo los comerciantes permanentes.
La fuerza de la demanda (la cual determina el umbral de la empresa
comercial) regula la frecuencia de las visitas de los comerciantes, en
vez de imponerles una ubicacin fija.
La relacin entre radio de accin de una mercanca y el umbral
de un proveedor; que conducira a la movilidad del comerciante (y
a la periodicidad del mercado) fue explorada primero por Stine.8 Su
tesis bsica es que los comerciantes ambulantes pueden agrandar el
rea fsica que abarca sus umbrales movindose de un lado a otro.
[...] Stine propuso que los proveedores son tpicamente ambulantes
cuando el radio de accin de un producto (distancia que viajarn los
consumidores para adquirirlo) es menor que la del umbral de los pro
veedores (distancia que abarca la suficiente demanda para que per
manezcan en el negocio), lo que se esperara que ocurriera en reas
que no estn comercializadas. Con la comercializacin, la demanda
aumentar, aumentando el radio de accin del consumidor y, por lo
8James H. Stine, Temporal aspeas or tertiary production elementa in Korca", en
F. R. Pitts (comp.), Urban systetn and economic deveblnnrnt, University of Oregon Picm,
Eugene, 1962, PP. 68 88.

52

Sistemas econmicos regionales

Carol A Smith

53

tanto, permitiendo al comerciante volverse sedentario. En este mo


mento comienzan a existir los centros permanentes.9 [...]
Bromlcy considera la otra cara de la teora de Stine, mercado y
periodicidad, y se pregunta: /por qu algunos lugares son peridicos y
otros no? Cul es la relacin entre periodicidad de mercado y centralidad de mercado? Qu condiciona el ritmo de la periodicidad en
sistemas especficos? Cmo se relaciona la periodicidad del mercado
con la movilidad del comerciante? Tambin toca otro asunto de in
ters general, qu se puede esperar, en funcin de la elaboracin de
un calendario en un esquema christalleriano de lugares centrales en
forma de nido, si estos lugares centrales tambin son peridicos?10 La
primera solucin a estos problemas la dio Skinner basndose en cier
tos hallazgos empricos hechos en C h in a.11 El ritmo de la periodicidad
pareca estar gobernado por la densidad de la demanda como medida
de la densidad de poblacin. Los centros ms pequeos eran cclicos,
mientras que los ms grandes eran permanentes y, conforme los mer
cados crecan en tamao, simplemente aumentaban el nmero de das
en su calendario. Finalmente, en los sistemas de lugares centrales que
eran cclicos, el calendario se arreglaba de modo que los centros ms
pequeos nunca coincidan los das que entraban en conflicto con los
das principales de los centros ms importantes, a fin de que los comer
ciantes pudieran moverse con facilidad entre los diferentes niveles de
mercado. Por otra parte, dado un nmero limitado de posibles veces
de coincidencia, los centros ms pequeos entraban en conflicto unos
con otros. Skinner seal que esto no creaba inconvenientes porque
la gente que frecuentaba los centros pequeos (campesinos chinos)
no visitaba todos los mercados del rea sino que satisfaca sus nece
sidades bsicas en uno solo, su centro normal de mercado. En las
ocasiones en que necesitaba mercancas que no se hallaban en la loca
lidad, el campesino visitaba un centro de nivel superior, ubicado (para
los comerciantes) en un calendario diferente. Esto tambin facilitaba
el esquema dual de mercado de la clase acomodada local, que visitaba
todos los centros con regularidad, tanto los de alto como los de bajo
nivel.

Despus de que Skinner propuso esta solucin, algunos gegtafon


que trabajaban en otras partes del mundo encontraron que no siempre
funciona. [...]
Skinner haba proporcionado la solucin racional, pero algunos
sistemas de lugar central parecan no ser tan racionales. En especial
hay un grupo grande de casos en los cuales la periodicidad es fija
(todos o casi todos los centros de mercado concurren una vez a la se
mana, independientemente del tamao); la elaboracin de un calen
dario entre los diferentes centros de un sistema apenas existe (todos
los centros de mercado se renen el mismo da), y, en consecuen
cia, los comerciantes deben serlo de medio tiempo en vez de ser ambu
lantes. Bromley describe un caso as [...] en el altiplano de Ecuador.12
All, la mayora de los centros son peridicos; incluso centros urbanos
ms grandes, con poblaciones de cientos de miles, tienen mercados
cclicos y una variacin semanal para ir a las tiendas; ms notable an,
la mayora de los centros se renen el mismo da, el domingo. Bromley
muestra que la articulacin del mercado ha mejorado recientemente,
debido en gran medida a los cambios en los calendarios de los cen
tros de mercado ms grandes -aunque todava est lejos de la clase
de articulacin de calendario que Skinner encontr para China-, y
propone algunas hiptesis para explicar lo mismo el avance que la si
tuacin generalmente pobre de la articulacin. [...) Appleby describe
un caso similar, enfocado a una cadena completa de sucesos que con
dujeron a una mejor articulacin del mercado en Puno, Per, despus
de la segunda guerra mundial, casi al mismo tiempo que ocurrieron los
grandes cambios en el altiplano de Ecuador.13
Un rasgo interesante de estos sistemas poco articulados -cuando
se clasifican segn su calendario- es que su deficiente articulacin
parece haber sido deliberadamente originada por el sistema colonial
espaol en muchas partes del nuevo m undo.14 Por qu un gobierno
deseara un sistema de mercado poco articulado? Una posibilidad, su
gerida pero no suficientemente aprovechada ni por Bromley ni por
Appleby, es que lo hicieron para manejar el comercio de modo que slo
se diera en sus trminos, esto es, sus trminos poltico-administrativos.

9 1b, p. 70.
10 R. J. Bromley, Periodic markets, daily markets and fairs: a bibliography, Monash
Publications in Geography, nm. 10, Monash University, Melboume, 1974, en Carol
Smith (comp.), Regional analysis, Academic Press, Nueva York, 1976,11 vols. cap. III.
11 G. William Skinner, Marketing and social stxucture in rural China, part i,
Journal of Asian Studies, nm. 24, 1964, pp. 3-43.

12 Bromley, op. cit


13 Carol Smith (comp.), op. cit, cap. 5.
14 R. D. F. Bromley y R J. Bromley, The debate on sunday markets in nineteenth century Ecuador, Journal of Latm American Studies, nm. 7, 1975, pp. 85-108;
David Kaplan, The mexican marketplace: then and now, Proceedings of the American
Ethnological Society, University of Washington Press, Seattle, 1965, pp. 80-94.

Sistemas econmicos regionales

54

Un comercio variado fue el sostn del imperio colonial espaol, y m u


cho de ste lo ponan en prctica directamente los administradores
coloniales; incluso despus de haber obtenido la independencia de
Espaa, esta herencia se haba establecido en muchos lugares y por me
dio de ella se manejaba el comercio y los mercados que proporcionaban
ingresos a una inmensa clase burocrtica. Hay muchas maneras en las
cuales el comercio y los mercados pueden gobernarse, pero una de las
ms efectivas sera el manejo de la periodicidad. Cuando todos los cen
tros de mercado coinciden el mismo da, los campesinos que proveen
de comida a los centros tambin asisten a ellos -aunque su capacidad
de buscar otros mercados con mejores precios est restringida-; pero
una clase de comerciantes indgenas que decida entre las mercancas
de dos centros, de modo que rompa los monopolios del precio en el
pueblo, no podra desarrollarse cuando el comercio slo es posible un
da de cada siete. Parece una posibilidad ms prometedora, por ende,
que el tipo de calendario con poca articulacin descrito por Bromley
y Appleby sea producto de un sistema de lugar central ideado para
propsitos no comerciales, o sea, ideado para manejar el comercio en
vez de facilitarlo. [...]

ip o s d e j e r a r q u a s d e l u g a r c e n t r a l

Existe un cierto nmero de modos en los cuales la ordenacin jerrquico-espacial de los lugares centrales puede realizarse (adems del es
quema mostrado en la figura 2c); estos modos son compatibles con los
principios esbozados antes, y cada uno tiene consecuencias econmi
cas que lo distinguen. La figura 3 muestra slo algunas de ellas; las
cinco reas de mercado hexagonales ms chicas en una regin econ
mica, en este caso superpuestas a una red hexagonal bsica con K = 3.
Los valores de K indican el esquema especfico en forma de nido, y se
refieren al tamao del terrorio de los hinterlands de los centros de nivel
inferior que estn encapsulados por el hinterland del centro del n i
vel inmediato superior. El sistema que arroja ms niveles que cualquier
otro en la jerarqua, por numero de centros, es K = 3; cada centro de
nivel superior abarca hinterlands slo de centros inferiores hasta en tres
niveles: su propio hinterland de nivel inferior (recurdese al proveedor
de bienes de baja calidad ubicado en los centros de nivel alto) y una
porcin correspondiente a un tercio de los hinterlands de los seis cen

Carol A Smith

55

tros de nivel inferior que lo rodean [1 -f (1/3x 6) = 3]. Si K = 4, se


toma su propio hinterland de nivel inferior y la mitad de los hinterlands
de los seis centros de nivel inferior que lo rodean [1 + (1/2x6) = 4 ] .
Los otros valores de K se calculan de modo similar. [...]

Figura 3. Arreglos en forma de nido de los sistemas K.

SisicTms econmicos regionales

I Igura

Los tres arreglos clsicos de lugar central


desarrollados por Christaller

Carol A Smith

57

Christaller desarroll tres de estos modelos (K = 3, K = 4, K = 7)


y describi sus caractersticas econmicas. Lsch elabor, siguiendo
el modelo unas veces, describiendo otras, sistemas K ms grandes, y
Crissman15 calcul sistemas K mayores que 84. [...]
Cules son algunas de las diferencias en estos esquemas, los cua
les Christaller denomin el mbito de mercado (K = 3), el mbito de
transporte (K = 4) y el mbito administrativo (K = 7)? El mbito
de mercado maximiza la eficiencia del viaje del consumidor y la com
petencia del lugar central al ubicar cada centro de nivel inferior entre
tres centros de nivel superior. Este patrn parece darse principalmente
c uando una porcin significativa de la poblacin consumidora est dis
persa en asentamientos rurales, y cuando el transporte es costoso y pri
mitivo. El mbito o distribucin del trfico o transporte de los lugares
centrales, ubica a cada centro de nivel inferior entre dos centros de n i
vel superior, minimizando por lo tanto el nmero de rutas de conexin
entre los centros. Esta distribucin parece ser la ms ventajosa cuando
una porcin significativa de la poblacin consumidora est ubicada en
los lugares centrales y cuando los productos vendidos provienen de
centros industriales o de granjas especializadas -en vez de venir
de reas rurales dispersas- y se mueven a lo largo de los caminos esta-

blccidos que conectan los centros ms grandes. (Skinner sugiri que se


esperara encontrarla en regiones montaosas, donde la construccin
de caminos es especialmente costosa, porque minimiza el nmero de
caminos que unen a los centros.) La organizacin administrativa, en
contraste, no tiene centros ubicados en las fronteras del hinterland; los
territorios se subdividen separadamente, con todos los centros de nivel
inferior orientndose hacia uno y slo un centro de nivel superior. Por
consiguiente, abandona el principio de competencia entrelazada, en
la cual los centros de nivel ms bajo, son suministrados por dos o ms
centros de nivel superior que estn en competencia -aunque la com
petencia entre los centros de alto nivel se conserva y abastece su red
de distribucin normal (con hinterlatids de forma hexagonal)-, y crea
compartimientos indivisos pero jerrquicamente organizados. Puesto
que las lealtades estn divididas, por lps centros o por los ciudadanos,
este principio sera un anatema para cualquier administrador, pero re
sulta admirablemente adecuado para dividir en reas administrativas.
Una breve caracterizacin normativa de las tres distribuciones
contrastantes sera la siguiente: El esquema de mercado es el ms efi
ciente para los consumidores y para la distribucin de bienes produci
dos ruralmente. El esquema de transporte es el ms eficiente para los
distribuidores urbanos y para la distribucin de productos urbanos, es
pecialmente los de peso y valor elevado. Y, el esquema administrativo
es el ms eficiente para burcratas con base urbana o monopolizadores que intentan manejar una regin; no es adecuado, desde el punto
de vista del consumidor, para la distribucin de mercancas de precios
mdicos. Como Skinner ha sealado, una organizacin administrativa
de regiones que sea eficiente, es incompatible con una organizacin
econmica eficiente de las mismas regiones.16 Si ambas organizacio
nes son efectivas, los centros econmicos mayores no sern siempre
los centros polticos ms importantes, y viceversa.
Los tres sistemas no son mutuamente excluyentes, porque en una
regin grande pueden combinar varios de sus principios de organi
zacin. La figura 5 muestra un diseo mixto del oeste de Guatemala
que combina los tres. En el nivel ms bajo, los mercados de campesi
nos ( RBC: Rural Boundary Centers) estn orientados hacia los centros
urbanos ( LMT: Limit Market Towns) por el apropiadamente suficiente
principio de mercado. Los centros urbanos, por otra parte, estn orien-

151.. W. Crissman, MTown and country: central-place teory and chnese marketing
iyitmi, tesis, Convel University; en Carol Smith (comp.),ox cit, cap. 6.

16
Skinner, Marketing and social..., parto/x cit.; y Carol Smith (comp.), Regbnal
Analysis, N. Y., 1976,11 vols., cap. X, en C. A. Smith (comp.), op. cit.

C
L /

*\ t

'\

/ 'i

s v iv

( .A - .y
\
r j

K = 3

K = 7

Sistemas econmicos regionales

58

59

Carol A Smith
M

tados unos a otros por el principio de trfico o transporte, ste tambin


es apropiado porque los centros urbanos tienen grandes poblaciones y
con frecuencia se envan productos unos a otros a lo largo de las au
topistas principales. Finalmente, los centros urbanos ms grandes -de
los cuales slo hay siete- estn organizados por el principio adminis
trativo, siendo cada uno de ellos la capital poltica de los territorios
que abarcan la regin completa. [...] Como explico en otro trabajo,
la congruencia de los mayores centros comerciales con los centros ad
ministrativos ms importantes en el oeste de Guatemala, lleva a una
ineficacia en ciertos aspectos del comercio, pero se ajusta muy bien a
los requerimientos de comercio administrado.17 Precisamente esta
clase de organizacin es la que se esperara encontrar en ciertas eco
nomas duplicadas, donde el comercio de alto nivel est administrado
por una elite pero el mercado campesino es competitivo. [...]
Figura 5. Una representacin abstracta de un caso emprico con
tres esquemas de lugar central entrelazados. Basada
en los datos obtenidos en el oeste de Guatemala
Lmites de un mercado
(RBC y LMT)

Fronteras nacionales
Lmite del sistema
de pueblos

Lmites de un
pueblo (LMT)

Lmite del sistema


de mercado

Lmites
administrativos

Sistema K= 3
Sistema K= 4
HHfH Sistema K= 7

--Arterias principales
de transporte

p Pueblo (LMT)

Mercado

Fuente: C. A. Smith, Examining stratification systems through peasants marke


ting arrangements, Man, ntim. 10, 1975, pp. 95-122.
17
Carol A. Smith, Examining stratification system through peasant marketing
arrangements, Man, ntim. 10, 1975, pp. 95-122.

o d if ic a c io n e s m o d e r n a s a l a

TEORA DEL LUGAR CENTRAL

La teora del lugar central hace una serie de hiptesis poco prcticas
con el fin de plantear algunas relaciones generales. Debido a estas
hiptesis, los sistemas del mundo real nunca son lo que los modelos
predicen para los sistemas ideales. La mayora de los economistas en
tiende la diferencia entre modelos ideales y sistemas reales, y nunca
abandonara una teora tan slo porque algunas de sus hiptesis rara
vez se encuentran en la realidad; si no, hace tiempo que habran tirado
a la basura todos los modelos de mercado que suponen la competencia
perfecta. Pero un cierto nmero de gegrafos18 comenz a poner en
duda la utilidad de una teora que no puede predecir, en especial una
que usa hiptesis insostenibles. Entre las hiptesis que los preocupan
estn: una regin isotpica, competencia perfecta entre proveedores,
poder del umbral de ubicacin del proveedor; proveedores individua
les de cada producto en cada centro, y viajes de los consumidores con
propsito nico.19 Las primeras dos hiptesis son obviamente irrea
les ya que desechan la variabilidad que interfiere con la construccin
bsica de la teora. Las otras son hiptesis simplificadoras similares,
pero que llevan a una dificultad terica mayor. [...]
Pero qu sucede si todos los casos empricos muestran distorsio
nes con respecto a los esquemas ideales porque las condiciones
hipotticas nunca coinciden totalmente con el mundo real? (...) Crissman seala la diferencia entre todos los modelos y la realidad, po
niendo nfasis en la importancia de las hiptesis simplificadoras (tales
como una regin isotrpica) para la construccin de una teora. Hace
notar que la teora del lugar central no est ideada para predecir la ubi
cacin sino para explicar relaciones espaciales. Cualquier modelo que
pueda predecir la ubicacin en un caso particular sera tan especfico
que resultara intil como comparacin. Muchos buenos modelos,
como el de probabilidad de la ley de los gases, no pueden predecir
el movimiento (o la ubicacin) de los elementos particulares (molcti
las de gas), pero pueden proporcionar un marco de comprensin del
fenmeno general. Crissman argumenta que la teora del lugar central
18 Por ejemplo, Walter Isard, Introduction lo rcgioml Science, Premier 1lull, Ingle
wood Cliffs, 1975; M. J. Webber, Empirical verifiability ofclassical central pliu r tlu** y",
Geographical Analysis, nm. 3, 1971, pp- 15-28.
19 Webber, opi ciL

60

Sistemas econmicos regionales

proporciona modelo as, y relaciona sus ideas con un caso particular


rn Taiwn, en el que se mueve entre un modelo ideal de la regin y
un mapa real de la misma. El sistema ideal que Crissman construye
a pai t ii de la lgica de la teora del lugar central, no es con exactitud lo
que l encuentra empricamente, pero proporciona un sistema lgico
mediante el cual puede explicar lo que encuentra empricamente. Esto
es precisamente para lo que estn hechos los modelos.
En mi trabajo sostengo que la hiptesis ms irreal de la teora
del lugar central es la hiptesis de la competencia perfecta. Pero tal
hiptesis, comn a varios modelos econmicos, no invalida la teora;
al contrario, una teora de mercados perfectos permite detectar y me
dir los mercados imperfectos, y una teora de un sistema ideal de lu
gar central, basada en un mercado perfecto, permite detectar y medir
condiciones anormales de mercado. Sobre estas bases, intent descu
brir de modo sistemtico, qu efectos tienen las condiciones anormales
de mercado sobre un sistema ideal de lugar central, examinando si la
estructura de un sistema est directamente relacionada o no con su
funcionamiento. Con los datos del oeste de Guatemala constru un
modelo y compar las tres condiciones anormales de mercado con
los doce subsistemas de la regin; dos tercios de los subsistemas mues
tran varios sntomas de anormalidad, predichos tanto por su estruc
tura como por su funcionamiento; y un tercio son normales. Ms
an, se encuentra que las distintas estructuras normales y anorma
les predicen ciertas consecuencias para las economas del subsistema.
Vanee y Johnson20 tambin desarrollaron modelos de sistemas irregu
lares de lugar central, alterando deliberadamente las hiptesis clsicas
de Christaller y Lsch, las cuales [...] algunos autores (como Kelley,
Appleby, Smith y Schwimmer) han encontrado tiles. Pero antes de
dedicarnos a los esquemas irregulares, que producen las condiciones
anormales de mercado, veamos un esquema irregular producido por
un proceso normal: el crecimiento.

20
James E. Vance, The merchants world, Prentice-Hall, Englewood Cliffs, 1970; E.
A. J. Johnson, The organization of space in developing countries, Harvard University Press,
Cambridge, 1970.

61

Carol A Smith

Esqu em as

u rban os de lu g a r central

Empricamente, se consideran normales dos clasificaciones generales


de categoras de lugar central; ninguna de las dos est conforme con
los esquemas ideales predichos por la teora del lugar central. Una cla
sificacin se llama ordenacin por categora y tamao o distribucin
normal logartmica de lugares centrales; en ella, el producto de la ca
tegora de cada centro (tomando juntos a todos los centros de una
regin o nacin sin tener en cuenta la ubicacin) permanece cons
tante. (Como se seal antes, la teora del lugar central de Christaller
postula una progresin escalonada de los centros conexos en los es
quemas generados por cualquier valor de K, en vez de la progresin
lineal continua encontrada en la distribucin normal logartmica). El
otro esquema, aunque irregular, es llamado esquema de primaca o
de ciudad principal; en ste, el centro primario o de primera categora,
o varios de los centros principales son considerablemente ms grandes
que lo que predice la regla de categora y tamao.21 Las dos dudas que
surgen de estos dos esquemas irregulares son: dnde y cundo ocu
rren/, qu relacin, si la hay, tienen con los esquemas de lugar central
normales?

La

r e g l a d e c a t e g o r a y t a m a o

En una revisin completa de la distribucin mundial de la suma de es


quemas de lugar central, Berry observ que la distribucin por tamao
y categora ocurre normalmente en economas maduras, de gran es
cala, muy urbanizadas, estratificadas y complejas22 (Estados Unidos,
India, China y Alemania Occidental son ejemplos). En una publi
cacin posterior, Berry trata de especificar las condiciones que dan
lugar a que surja la distribucin por tamao y categora de los cen
tros urbanos.23 Indica un mecanismo de difusin del crecimiento eco21 Brian J. L. Berry y Frank Horton, Geographic perspectives on urban systems, Prentice-Hall, Englewood Cliffs, 1970.
22 Brian J. L. Berry, City size distribution and economic development, Economic
Development and Cultural Change, nm. 9, 1961, pp. 573-588.
Brian J. L. Berry, City size and economic development: Conceptual synthe
sis and policy problems with special reference to South and Southeast Asia, en L.
Jackobson y V Prakash (comps.), Urbanization and national development, Sage Publica
tions, Beverly Hills, 1971, pp. 111-155.

62

Sistemas econmicos regionales

nmico, en el que los impulsos del cambio econmico se transmiten


simultneamente a lo largo de tres planos: a) hacia afuera, del co
razn de la metrpoli a los hinterlands regionales; b) de los centros de
ms categora a los centros de ms baja categora en la jerarqua, en
un esquema de difusin jerrquica*; y c) hacia afuera, de los centros
urbanos hacia las reas urbanizadas de sus alrededores.24 Cuando el
crecimiento siga este patrn, satisfar la ley del efecto armnico en
la cual el crecimiento de las ciudades es proporcional a su tamao. Se
presume que el crecimiento se origina en los centros mayores del sis
tema, los lugares cntricos para todo desarrollo econmico, y luego se
derrama igualmente en todas direcciones. El mecanismo para derra
marse es una operacin del mercado urbano de mano de obra. Los
centros ms grandes pagarn salarios ms altos, forzando a algunas in
dustrias a salir en busca de reas con salarios ms bajos. A la larga, la
industria se mover de los centros ms grandes a los ms pequeos, y
los efectos multiplicadores de los movimientos de la industria forzarn
al proceso a seguir continuamente. N o obstante, para obtener este
efecto son necesarias dos cosas: una tasa sostenida de crecimiento en
un periodo relativamente largo y competencia entre las empresas por
agentes comerciales, mano de obra y mercados.
Cul es la relacin entre la distribucin por categora y tamao
y la jerarqua normal de lugar central? En un importante trabajo
terico sobre este problema, Berry y Garrison mostraron cmo la regu
laridad en la categora y el tamao de las poblaciones urbanas podra
ser consecuente con el aumento gradual de las funciones del lugar
central, predicho por la teora del lugar central.25 Estos autores for
mularon hiptesis en las que la densidad de poblacin y la demanda
podran variar a travs de una amplia regin, de modo que los centros
de categora similar en diferentes subsistemas variaban en poblacin
y en algunas funciones urbanas, aunque tuvieran posiciones similares
en el sistema regional de intercambio. Ms tarde, la hiptesis de que
la regla de categora y tamao pueda obtenerse en un mbito amplio
del sistema, al mismo tiempo que los sistemas locales ms pequeos
muestran un aumento escalonado, fue empricamente confirmada.26
HlbuL, p. 116.
25 Brian J. L. Berry y William Garrison, Recent developments of central place
theory, Regional Science Association, Papers and Proceedings, nm. 9, 1958, pp. 107-120.
26 Marshall, op. cit. Carol A. Smith, The domestic marketing system in western
Guatemala: An economic, locational, and cultural analysis, tesis doctoral, Stanford
University, 1972.

Carol A Smith

En efecto, las perturbaciones creadas por cierto nmero de condicio


nes que no son isotrpicas -la variacin en densidad de poblacin o
en la demanda, irregularidades regionales, distribucin diferencial de
medios de transporte, y similares-, haran que los centros se movieran
e intercambiaran lugares, aun cuando pudieran resultar idnticos con
respecto a las funciones del lugar central de la regin. Dado que la ca
tegora y el tamao estn determinados normalmente por la poblacin
urbana (en vez de estarlo por las funciones urbanas del lugar central), y
que muchos factores, aparte de las funciones de servicio de la venta al
menudeo, afectan a las poblaciones urbanas en economas maduras,
apenas resulta sorprendente que extensos sistemas de centros nacio
nales queden fuera de su lnea con respecto a su tipo de lugar central.
Lo que s resulta sorprendente es que caigan en una tan clara lnea
normal logartmica cuando son afectados por fuerzas aleatorias.27 [...]
Entonces qu puede decimos la distribucin normal logartmica?
Sobre la base de los sitios donde es encontrada (pases ricos, maduros,
industriales) y los supuestos efectos benficos del crecimiento sistmi
co, muchos especialistassuponen que es evidencia de una economa
rica, igualndola con sistemas sociales que estn bien integrados, ma
duros, responsables, homogneos, armoniosos, etc. No obstante, hay
evidencias de que enmascara completamente la variacin del sistema
local. E. A. J. Johnson seala que India, por ejemplo, tiene una dis
tribucin segn la categora y el tamao de los centros de toda la
nacin, pero que con frecuencia exhibe el esquema de ciudad principal
regionalmente.28 En mi estudio del occidente de Guatemala, discutido
antes, encontr que mientras el sistema regional extenso exhibe una
regularidad de categora y tamao, dos tercios de los sistemas locales
muestran irregularidades claras. Parece que se requiere de un anlisis
cuidadoso del sistema local para explicar lo que significa la regularidad
de categora y tamao en un caso especfico dado.

27 G. K. Zipf, Human behavior and the princifie of lean effort, 1larvard University
Press, Cambridge, 1949; Herbert A. Simon, Hie size oil hings", on J. M. Tanur (comp.),
Statistics: A guide to the unknown, I iolden-Day, San Francisco, 1973, pp. 197-202.
28 E. A. J. Johnson, op. cit.

Sistemas econmicos regionales

S is t e m a s

d e c i u d a d p r in c i p a l

I I cM|ii(in;t tic* ciudad principal es fcil de interpretar; en cierto modo.


Puede ocurrir en cualquier nivel del sistema, parece resultar de unas
m an tas fuerzas especficas, y es un probable indicador de la competenc i:i Imperfecta en la economa. La caracterstica esencial de los esquemas de ciudad principal es que no todas las partes de una regin son
igualmente atendidas, como lo son con las distribuciones escalonadas
de lugares (o incluso con la mayora de las normas logartimicas). Los
centros nicos o selectos atraen ms que su seccin de proveedores y
consumidores, monopolizando el rea tributaria y dejando un hinterlaiul distante y relativamente poco atendido. En efecto, lo que se tie
ne es la distribucin de Thnen, pero esta vez con los pequeos centros
de mercado de la periferia dominados por un centro grande y nico.
Por consiguiente, se esperaran las consecuencias de Thnen: comer
cializacin e intensificacin cerca del centro principal, con autosufi
ciencia creciente y produccin extensiva lejos del centro. N o obstan
te, debe recordarse que el modelo de Thnen es normativo y no puede
predecir adaptaciones en las que los factores econmicos no fluyan li
bremente. Por ejemplo, Kelley muestra que cuando no hay alterna- ,
tivas econmicas viables para productores distantes de los centros de \
mercado ms grandes, ellos intensificarn su produccin para satisfa- \
cer el crecimiento de la poblacin.29 En condiciones de competencia,
esto conducira al desarrollo de centros de mercado en la periferia. .
Pero si las redes de transporte, el capital y la industria se concentran {
en los centros principales, la produccin intensificada en la periferia
simplemente puede conducir a precios ms bajos para el producto pe
rifrico.
En economas de capital intensivo, muy industrializadas, la pri
maca parece ser resultado de las economas de escala por aglome
racin, especialmente para el sector industrial. (O, siguiendo a Frank,
podra ponerse de esta manera: en un sistema capitalista maduro, sin
restricciones polticas, la competencia y las economas de escala con
ducen a la concentracin y al monopolio, expresados en la primaca o
el desarrollo de las metrpolis.)30 [...] Las naciones ms desarrolladas
29 A.C. Kelley et al., Dualistic econornic development: tlieory and history, University
of Chicago Press, Chicago, 1972; y en Carol Smith (comp.), op. ciL, cap. vil.
30Andre Gunder Frank, CaHtalismand underdevelopment in Latn America, Monthly Review Press, Nueva York, 1967.

Carol A. Smith

65

ahora tienen una distribucin normal logartmica en todo su territo


rio (a excepcin de algunos pases, incluyendo Japn y Gran Bretaa),
pero muchas exhiben regionalmente el esquema de ciudad principal.
Ms an, la aglomeracin y la primaca urbanas tienden a crecer con
la ulterior industrializacin. La tendencia puede ser reprimida en el
presente, tan slo porque muchos de los actuales pases desarrollados
han evolucionado a partir de bases agrarias ampliamente articuladas,
donde los esquemas clsicos de lugar central parecen florecer. Pero si
la tendencia est ah, tiene importantes implicaciones para la distri
bucin regional del ingreso y la oportunidad econmica, lo mismo que
para el equilibrio ecolgico.
Y de ms inters para los especialistas de los esquemas cultura
les hbridos: la primaca a escala nacional normalmente se observa
en economas inmaduras, de pequea escala, subdesarrolladas y sim
ples, donde nunca evoluciona una fuerte base agraria de desarrollo,
pero donde los sistemas campesinos de mercado existen con frecuen
cia. (Los ejemplos son Per, Guatemala, Tailandia, Ceiln, Ghana,
Uganda.) El esquema de ciudad principal en s parece tener algo que
ver con la forma de desarrollo de estos pases. Las colonias y los Estados
que fueron colonias (junto con las capitales de los imperios: Londres,
Lisboa, Pars, Madrid) exhiben los grados ms elevados de primaca.31
En estos Estados una nica ciudad principal es normalmente la capital
de la nacin, el centro cultural y econmico, el puerto principal que
une al pas con el resto del mundo y el foco de la identidad nacional.
Los gobernantes coloniales o la elite nacional recin establecida viven
normalmente en el centro principal, aislado del hinterland rural que
lo apoya y que est compuesto de campesinos tradicionales. De aqu
se sigue que el dualismo poltico y econmico comnmente toma su
forma extrema en los sistemas de ciudad principal. Basndose en n u
merosos estudios de seccin transversal y unos cuantos de la longi
tudinal, Berry sugiere que la primaca puede ser un paso natural en
la evolucin hacia una economa madura.32 Observa que la primaca
es muy rara en las economas menos desarrolladas, se origina en las
etapas de despegue y desaparece despus; pero el uso de datos nn
cionales en vez de regionales puede ser engaoso. En primer lugar, ca

31 Carol Owen y R A. Witton, National divisin and mobilizarion: A reinterpretation of primacy, Econornic Development and Cultural Change, nilm. 21, 1973, pr
325-337.
32 Berry, City size and econornic..., op. ciL

66

Sistemas econmicos regiomles

si todas las naciones que actualmente estn, o casi, en la fase de des


pegue, fueron colonizadas; as, la primaca puede ser simplemente un
efecto colateral de la colonia sobre el desarrollo. En segundo lugar, si
limitamos los pases a slo los estrictamente considerados como desa
rrollados, no es claro que desaparezca la primaca; Japn e Inglaterra
son casos notables en este aspecto. Por ltimo, la primaca desaparece
en la distribucin de categora y tamao -que era considerada como
normal-y, como mencion antes, esta distribucin no nos dice gran
cosa acerca de la organizacin real de los sistemas econmicos en el
mbito local.
Parece que Berry se anota un punto cuando argumenta que la
concentracin de capital y gobierno en un centro principal es el ms
seguro y rpido modo de reducir la entropa o la desorganizacin
econmica. Desde una perspectiva de organizacin parece que la primaca realiza un servicio importante; pero el modelo de desarrollo de
Berry no da cuenta de los casos de primaca prolongada. En Amrica
Latina muchos pases han revelado una primaca fuerte desde la con
quista; esto es, durante cerca de 450 aos. Yo argumentara que la
primaca refleja la administracin poltica de una economa en la cual
se minimizan las fuerzas competitivas, necesarias para una jerarqua re
gular de lugar central comercial. Bajo esta luz, la primaca no es vista
como preparacin para un despegue econmico ni como una criatura
del colonialismo, sino como el producto de un tipo particular de eco
noma que no es competitiva. Esto nos ayuda a entender la primaca
histricamente, ya que la mayora de los Estados premodernos, colo
niales o no, se caracterizaron por un grado considerable de desarrollo
de la ciudad principal. En ellos la primaca no desapareci cuando la
economa se moderniz, en el sentido de desarrollo industrial, sino
cuando se sali del manejo administrativo volvindose competitiva.33

S is t e m a s

r u r a l e s d e d is t r ib u c i n :

ALGUNOS TIPOS IRREGULARES

Aunque los especialistas en economa alguna vez sealaron que no


es necesaria una base agraria nacional amplia para el desarrollo (ape
gndose a la teora del derrame), los especialistas modernos, adverti
33 En Carol Smiih (comp.), op. cit., cap. XII.

dos de los esquemas duplicados de desarrollo en gran parte del mundo


contemporneo, toman la posicin contraria.34 E. A. J. Johnson, preo
cupado especialmente por los sistemas agrarios de distribucin en eco
nomas globalizadoras, muestra los efectos perniciosos de la inadecuada
estructura rural de distribucin en los sistemas de ciudad principal.35
Tambin identific algunas consecuencias laterales del mercado cam
pesino de primaca. Son sistemas subdesarrollados de distribucin
campesina, donde la proporcin de aldeas por ciudad de mercado son
muy bajas -esto es especialmente cierto en India, que tiene una pro
porcin promedio de 300 a 1-, o sistemas de distribucin dendrticos
(descritos antes), encontrados donde la distribucin campesina se ha
desarrollado, pero es muy pobre e ineficaz.
Otros dos tipos de esquemas de distribucin rural de mercancas
parecen no acoplarse a los esquemas clsicos de lugar central de mer
cados. Son conocidos como sistemas solares36 y sistemas reticulares.37
En el sistema solar, una red de mercados est organizada alrededor de
un solo centro articulador, normalmente urbano, que crea una sim
ple jerarqua de dos niveles. Segn esta descripcin, el sistema solar
podra ser simplemente parte de un sistema normal de lugar central;
pero si cada unidad jerrquica (solar) fuera relativamente indepen
diente de algunas otras unidades en la misma regin a fin de facilitar
la interaccin tradicional de monopolios usuales en un sistema regio
nal cerrado,38 no seran parte de un sistema normal de lugar central.
El sistema reticular, por otra parte, no tiene lugares centrales; en este
sistema los pequeos mercados rurales estn regularmente interrelacionados mediante el comercio, pero los flujos son originalmente hori
zontales, entre centros equivalentes o entre campesinos. Este tipo de
sistema puede encontrarse en regiones donde la distribucin est di
sociada del abastecimiento urbano o puede abarcar una clase de co
mercio sin importancia para los centros urbanos. Ambos tipos de siste
mas se encuentran en economas agrarias pobres, donde la distribucin
34 Vase por ejemplo, Bruce F. Johnston y Peter Kilbey, Ag cultural strategies, ruralurban interactions, and the expambn of income op{x)rtunities, OECD Development Center.
Pars, 1972.
35 E. A. J. Johnson, op. cit.
36 Manning Nash, Primitive arul peasant econoinic systems, Chandler, San Francisco,
1966; Eric R. Wolf, Peasants, Prentice-Hall, Englewood, 1966.
37 Paul Bohannan y Laura Bohannan, Tiveconomy, Northwestern University Press,
Evanston (111.), 1968; B. W. Hodder y U. I. Ukwu, Karkets in West Africa, Ibadan University Press, Ibadan, 1969.
38 Wolf, o/x cit., p. 4 1.

68

Sistemas econmicos regionales

i lene funciones tanto sociales como econmicas; quiz por esta razn a
menudo se consideran el resultado de preferencias o valores culturales
especficos, a pesar de que hay un esquema de seccin transversal en
la reparticin de tales sistemas.39 En las siguientes secciones intento
mostrar que estos dos sistemas y los dendrticos son respuestas predeciblcs a fuerzas econmicas especficas.

SlS'ITiMAS MERCANTILES DENDRTICOS

La descripcin de E. A. J. Johnson de los sistemas de distribucin den


drticos se apoya en gran medida en la descripcin de la estructura de
distribucin haitiana que da Mintz.40 (Figura 6). [...] Las mercancas
producidas por los campesinos fluyen directamente de las reas rurales
a los centros urbanos o puertos ms grandes, y en el proceso dejan a la
economa nacional o campesina muy poco atendida y sin provisiones.

Figura 6. Un sistema dendritico de lugar central

Centro urbano de ciudad principal

O Pueblo de mercado
o Mercado rural al ni ayoreo
o Mercado rural al menudeo

39 M. Nash, Primitive and peasant economic systems, Chandler, San Francisco, 1966;
E. R. Wolf, Peasants, Prentice-Hall, Englewood Cliffs, 1966; P Bohannan y L. Bohannan,
Tiv economy, Northwestern University Press, Evanston, 1968; B. W. Hodder y U. I.
Ukwu, Markets in West Africa, Ibadan University Press, Ibadan, 1969; Skinner, Marketing..., part I, op. cit; Carol A. Smith, en Carol Smith (comp.), op. cit.
40 E. A. J. Johnson, op. cit.; Sidney Mintz, A tentative typology of eight haitian
marketplaces, Revista de Ciencias Sociales, nm. 4, 1960, pp. 15-58.

Carol A Smith

69

E. A. J. Johnson no especifica los atributos principales del sistema


de distribucin dendrtico desde el punto de vista de la teora del lugar
central, pero parecen ser los siguientes. Los centros de nivel bajo son
tributarios de uno y slo un centro de nivel ms alto. (En la mayora
de las jerarquas de lugar central, los centros de nivel bajo se ubican,
al menos, entre dos centros de nivel superior hacia los cuales se orien
tan). Y los centros Se vuelven progresivamente ms pequeos con la
distancia al centro primario ms grande. (En el sistema con K = 7, al
que el sistema dendrtico se parece ms, segn el primer criterio, los
centros glandes se espacian ms que los centros pequeos, y las reas
subordinadas regulares se ajustan.) Debido a que los centros de n i
vel ms bajo se asientan en los intersticios de los sistemas dendrticos,
como en todos los sistemas normales de lugar central, se presume que
las reas subordinadas sern circulares en vez de hexagonales.
Las implicaciones econmicas del arreglo espacial dendrtico de
mercados deberan ser obvias. Los centros de menor categora son
controlados por los de mayor categora, porque en los primeros los
compradores no pueden escoger entre dos o tres centros equivalentes
de alto nivel; esto es, no pueden comprar al mejor precio. Por lo tanto
el centro de nivel alto es capaz de unir a un precio de compra bajo
para los productos locales, un precio de venta elevado para los productos especializados que proporciona el rea rural. A l mismo tiempo,
todos los centros de menor categora estn (en ltima instancia) en
competencia para proveer al centro primario (o principal) con los pro
ductos que requiere. El resultado es que los trminos del comercio
para la agricultura se determinan en los centros urbanos, mientras que
los centros urbanos ms grandes no tienen una verdadera competen
cia en sus funciones de servicio. El sistema es ineficaz, en especial para
distribuir productos rurales a consumidores rurales, puesto que todos
los productos deben primero fluir hacia un centro principal y luego
distribuirse desde l. Es posible el comercio horizontal (de campesino
a campesino), como documenta Mintz en Hait, pero cada rea rural
depende de las vicisitudes de la oferta y la demanda de su rea local, ya
que el comercio con otras regiones rurales se vuelve difcil de manejar
y muy costoso. Para terminar, el esquema dendrtico, como la mayora
de los esquemas de ciudad principal en general, propone para la distri
bucin lo que el modelo de Thinen sugiere para la produccin: que
los campesinos de la zona interior (cerca del centro principal) tienen
ventaja en sus operaciones produccin-distribucin, mientras que los

Sistemas econmicos regionales

70

campesinos de las zonas exteriores (atendidos tan slo por mercados


afluentes pequeos) se encuentran en franca desventaja [...]

S is t e m a s

s o l a r e s d e d is t r ib u c i n

Parece que estos sistemas son un lugar comn. Tal como se describie
ron en un principio, el eje de cada sistema es un centro urbano grande
(principal) con funciones polticas y econmicas; los centros urbanos
estn muy espaciados porque las fuerzas polticas son las nicas que
generan la construccin de ciudades. Los mercados campesinos en los
hinterlands de cada centro son cclicos por lo comn, y se encuentran
en pueblos rurales muy chicos, o a veces en reas por completo ru
rales, y cada comunidad campesina de estos hinterlands se especializa
en un artculo tpico. Lo que distingue a esta clase de arreglo de lugar
central de los otros, es que no existen ciudades o centros de mercado
de tamao intermedio en la regin para articular el comercio rural
entre una cierta cantidad de centros urbanos de nivel alto; esto es,
cada centro urbano tiene un hinterland con un mercado relativamente
autnomo. Como se mencion antes en el contexto de periodicidad
de mercado y primaca urbana, esta descripcin se ajusta realmente
a los sistemas de lugar central con K = 7, el arreglo administrativo
ideado para el manejo poltico-territorial de un rea.
Pero mientras el patrn con K = 7 es el que se espera para cual
quier sistema de centros administrativos, no es el que se espera para
un sistema de centros de mercado que deberan estar en competencia
con el fin de resultar econmicos. Si la forma de gobierno captura
y define los arreglos econmicos de la regin, el comercio no fluir li
bremente segn el precio. Es til la observacin de que los sistemas
solares de distribucin y los esquemas de asentamiento administrativos
se asemejan porque los sistemas solares de distribucin parecen flore
cer donde las formas de gobierno s controlan la economa de mercado,
donde al comercio deliberadamente se le impide fluir con libertad. [...]
La importancia de identificar las caractersticas polticas de los
sistemas solares de distribucin es que permiten interpretar en ellos el
comportamiento del mercado sin quejarse de la irracionalidad y el con
servadurismo campesinos. Desde una perspectiva poltica, una regin
compuesta por sistemas solares de distribucin parecera estar cubierta

Carol A. Smith

71

por principados feudales, [...) y aun as no estara mucho mejor inte


grada. El comercio y la produccin locales seran como los de Thnen;
y regionalmente se podra encontrar lo que Jones41 [...] llama el sis
tema de distribucin de punto de oro, en el cual el flujo de mercanca
entre los diferentes sistemas, como respuesta a los precios, es errtico
e irnpredecible; todos los precios en el sistema pueden influir unos
en otros, pero [...] slo despus de mucha demora [la cual] debilita
la eficiencia de distribucin del sistema.42 La lenta respuesta del pre
cio que se da en los sistemas de distribucin de punto de oro, seala
Jones, no pueden atribuirse al comportamiento econmico tradicional
de los campesinos. En frica occidental, Jones encontr que tanto
los comerciantes como los productores s responden a las tendencias
en el precio del mercado, siempre y cuando puedan hacerlo; pero los
elevados costos d^l transporte, a la parque la ineficaz comunicacin de
la informacin acerca de los precios en tales sistemas, significa que los
comerciantes y productores responden con riesgos considerables; de
aqu se sigue que el conservadurismo campesino sera una respuesta
racional, en caso de que sea una respuesta.
Los sistemas solares no necesitan estar directamente asociados
con el manejo poltico del mercado, pero espero que estn asocia
dos con una especie de reduccin de la competencia de mercado pura.
En Nigeria, que posee un sistema de distribucin bien desarrollado y
bsicamente empresarial, Jones encontr que algunos artculos eran
distribuidos por medio de un sistema (solar) de dos niveles, mientras
que otros artculos lo hacan por medio de una jerarqua de redistri
bucin (de centro o lugar central). Esto es, diferentes productos flu
yen por el misino sistema de diferentes maneras; el esquema solar des
cribe la distribucin de vveres producidos y almacenados en toda la
regin, los que por consiguiente tienen un mercado ms bien urbano
que rural; el esquema de redistribucin describe la distribucin de mer
cancas producidas en reas concentradas que tienen ambos, mercado
rural y mercado urbano. (Es importante sealar que no se ha demos
trado que la jerarqua de redistribucin de Nigeria sea una jerarqua
de mercado competitivo; el flujo de la redistribucin podra de hecho
ser dendrtico.) Como apunta Jones, esto demuestra que a partir de
41
William O. Jones, Marketing stapie food crops in tropical Africa, Comell University
Press, Ithaca 1972; y en Carol Smith (comp.), op. ciL, cap. IX.
U Ibui, pp. 321-322.

Sistemas econmicos regionales

la Hu lina de un sistema no os posible hacer predicciones acerca


I. |.1 m ilicia c*ii que lamente usar el sistema; los sistemas solares jn<eiln i Iii'ci laise cu una jerarqua normal de lugar central.
1
nconti el mismo patrn doble de distribucin de mercancas
en el ocitc de Guatemala, donde tambin hay un sistema de distri
bu ln bien desarrollado y bsicamente empresarial. Mi explicacin
11 ii* qur lo s productores rurales que podan producir sus propios alimen
tos le>. produciran, por su rechazo a depender de los mercados urbanos
pai a la redistribucin de artculos de primera necesidad, y por su expe
riencia con el monopolio urbano de los precios de otras mercancas.43
(( 'uando hacan tal cosa, haba poca inclinacin por los productos que
fluan entre los distintos sistemas urbanos, porque cada centro estaba
suministrado por su hinterlaiid local; de aqu el sistema solar.) Aun
cuando no es el sistema ms eficiente o un sistema que deseche a los
productores ineficaces, evitara que los monopolios urbanos influye
ran en los precios de los vveres. Es interesante que Jones seale un
monopolio urbano de distribucin de uno de los productos (caup),
que se cultiva en un rea concentrada y se distribuye por medio del
sistema jerrquico de redistribucin.44 Tambin es importante que los
precios estn mejor articulados en un esquema monopolista de flujo
de redistribucin, que en un esquema competitivo de flujo solar. Q ue
el mercado de Nigeria muestre ambos esquemas de distribucin en los
mismos mercados, me indica, por lo tanto, que la mayora de los pro
ductores nigerianos de vveres, son conservadores, lo que sera ver
dad por una de tres razones: los esquemas tradicionales de produccin
funcionaron en el pasado y los nigerianos son reacios a intentar algo
nuevo; los mercados urbanos no retribuiran una divisin rural del tra
bajo porque el sistema es muy pobre e inmaduro como para poder to
lerar una especializacin; o porque en las reas rurales hay un miedo
real y fundamentado a los monopolios urbanos. Jones no sigue nin
guna de estas dos teoras, sino que rechaza explcitamente la primera
y da ciertas evidencias de que la segunda no es verdadera.
Sea la que sea la explicacin del esquema nigeriano, sugiero que
los sistemas solares de distribucin se desarrollarn siempre en eco
nomas administradas, donde la elite gubernativa o una coalicin
urbana de monopolios controla los aspectos de ubicacin y funcin

Carol A. Smith

73

del mercado, y donde un inmenso abismo socioeconmico separa las


clases urbanas de las rurales; y que esto producir ciertos esquemas
tradicionales de produccin de mercado campesino.45 [,..|

SISTEMAS RETICULARES DE DISTRIBUCIN

Jones, Bromley, Appleby y Plattner tratan algunos aspectos de lo que


he llamado sistemas solares. Desafortunadamente ninguno examina
los sistemas reticulares, que tambin son susceptibles de ser tratados
con el anlisis regional. Por consiguiente doy especial atencin aqu a
estos ltimos, usando un caso descrito por Paul y Laura Bohannan.
Estos autores describen los mercados reticulares de los tiv desde las
perspectivas local y regional, pero en su anlisis se centran en la cate
gora local del sistema.46
Intentar demostrar cmo un anlisis regional ayuda a interpretar
el esquema y sus aspectos econmicos concomitantes.

Figura 7. Un sistema reticular: mercados tiv tal como los


perciben los propios tiv

Regin fronteriza del norte

Fronteras vecinas (A, D, C)

1,2,3,4,5

Das de mercado del ciclo semanal de 5 das

Fnente: R y L. Bohannan, Ttv economy, p. 196, figura 24, tiv.


43 Smith, The domestic marketing..., op. ciL
44 William O. Jones, Marketing staple food crops in tropical Africa, Comell University Press, Ithaca, 1972, p. 97.

45 En Carol Smith (comp.), op. cit. cap.


46 P Bohannan y L. Bohannan, op. ciL

XII.

Sistemas econmicos regionales

74

Los tiv son un grupo tribal grande de Nigeria, unido por un sistenia igualitario de parentesco en vez de un sistema poltico centra
lizado. Localmente los mercados tiv se organizan mediante una red
de anillos; cada mercado en un anillo tiene un da especial de cada
cinco y cada anillo se traslapa con otros anillos (vase la figura 7). Los
mercados son ms o menos equivalentes con respecto a las necesida
des locales de reunin, y esto parece relacionarse con el hecho de que
los tiv no estn estratificados econmicamente y estn relativamente
sin comercializacin; aun cuando los tiv visitan la mayora de los mer
cados de su anillo con cierta regularidad, quiz por razones sociales.
Cada mercado parece convenir a cualquier definicin de lo que de
bera ser un mercado: tiene una ocurrencia regular, es un lugar donde
se utiliza dinero y donde los precios se establecen por la oferta y la
demanda locales. Pero segn los Bohannan, el principio de mercado
opera slo en el sitio donde se establece el mercado y no organiza la
economa tiv en sentido amplio.
El mercado estaba frenado entre los tiv porque no confundan dis
tribucin de mercancas con comercio, al menos en el pasado. La
distribucin significa vender los productos que uno produce y com
prar las provisiones. El comercio, por otra parte, significa transpor
tar mercancas a una cierta distancia con la intencin manifiesta
de obtener ganancias, comprando en los mercados ms baratos y
vendiendo en los ms caros. Los tiv son distribuidores natos, no
comerciantes.47

Por lo tanto, los mercados tiv no regulan la estructuracin de su


produccin, y sobre estas bases los Bohannan argumentan primero,
que la cultura tiv es relativamente inmune al principio de mercado y,
segundo, que donde se encuentren asentamientos fsicos de mercados
la economa regional normalmente carecer del principio de mercado
(las funciones de estipulacin de precios que regulan la produccin y
designan los agentes de produccin).48 Estas demandas parecen de
masiado amplias; las consecuencias comerciales de la distribucin, la
penetracin local del principio de mercado, pueden muy bien deter
minarse por la organizacin regional sistmica del mercado de los tiv.
Sacando ventaja de Jones, supongo que las decisiones acerca de la pro
duccin de los tiv no estn reguladas por el mercado debido a la ma^ Ibid., p. 241.
48 R Bohannan y L. Bohannan, ofx cit., p. 219.

Carol A Smith

75

era en que los precios se estipulan en los sistemas reticulares de distri


bucin, como los suyos. Esto es, basndome en los hallazgos de Jones
para sistemas de distribucin de dos niveles, sugiero que los mercados
en los sistemas reticulares (con un nivel) no respondern a los precios
ms rpido de lo que la gente puede moverse a travs de una varie
dad azarosa de lugares durante un calendario cclico. La informacin
del precio, que proporcionan semanalmente, ser an ms tardada y
espordica que la proporcionada en sistemas solares de distribucin,
hacindola virtualmente intil. De lo cual se sigue que los precios del
mercado en sistemas reticulares no pueden articular una clara divisin
del trabajo; los precios del mercado no afectarn siquiera las decisiones
racionales de produccin de los productores de alimentos bsicos. Los
productores que dependen de la informacin de los precios tendrn un
excedente o un dficit; ms an, no podrn adquirir artculos de pri
mera necesidad del sistema de distribucin con regularidad o certeza.
Dado un sistema reticular; cmo deberan responder los tiv al
mercado? Primero, deberan producir para sus propias familias (para
adquirir autosuficiencia bsica), sin tener en cuenta los precios de
mercado de los vveres, y entonces vender el excedente para comprar
artculos de primera necesidad que slo pueden obtenerse con dinero
en efectivo. Si los vveres no proporcionan suficiente dinero, debera
aumentar el cultivo de productos que se puedan convertir fcilmente
en efectivo -seleccionados de manera que sean compatibles con la
operacin de cultivar productos alimenticios en las granjas-, tambin
deberan aumentar los precios en el mercado. Los tiv deberan cote
jar los precios en todos los mercados locales (mientras socializan) para
vender cuando y donde sea ms razonable, pero no ir demasiado le
jos porque los costos del transporte de los productos agrcolas haran
que su venta en mercados alejados fuera difcil y riesgosa. Por ltimo,
nunca deberan enajenar tierra o mano de obra vendindola al me
jor postor, a menos que tengan la certeza de que el mercado local
les proporcionar lo que necesiten, cuando lo necesiten y a un pre
cio razonable. Como esto es precisamente lo que hacen los tiv, segn
los Bohannan, se podra argumentar que es la presencia y no la misen
cia del principio de mercado lo que cuenta para el comportamiento
econmico en la cultura tiv. Pero el principio de mercado no e hi
cuestin principal; al explicar el comportamiento, que no < -<<uno
mico, de los tiv, en trminos de las caractersticas eeonmii n* dt* I. m
sistemas reticulares de distribucin, se puede comprendei l.i pu |>u \\

76

Sistciiuis econmicos regionales

bsica de los Bohannan que I>s tiv valoran la autosuficienciasin re


currir a su teora de que los tiv son extraordinariamente indiferentes a
las oportunidades econmii as, a causa de que los valores primordiales
de su cultuia son incompatibles con el principio de mercado.
lista explicacin deja de lado el infructuoso asunto de si los tiv
son hombres econmicos o no, pero es un crculo vicioso porque no
explit a |H) qur los tiv no han desarrollado un mejor sistema de dis
tribu in Se poda usar el argumento de los Bohannan, se de que
los tiv no valoran la distribucin, pero prefiero esta otra explicacin:
autctonamente, los mercados tiv fueron fundados y controlados por
los Jees tiv o los grandes hombres, quienes utilizaron la centralizacin
y el poder econmico de un mercado para subrayar su propio control
local de la gente. Pero autctonamente no haba ninguna clase de jefe
O jeiarqua de jefes y por lo tanto ningn mecanismo mediante el cual
una jerarqua estable de mercado pudiera crearse; ni haba necesidad
de ninguno. Los medios de produccin eran abundantes en la tierra
de los tiv; as, no haba ninguna clase de productor que no produjera
alimentos (los jefes tiv eran productores de alimentos) ni escasez de
productos bsicos que pudiera engendrar una divisin local del tra
bajo. Por consiguiente, autctonamente, los tiv, como la mayora de
los grupos tribales (que no estn estratificados), apoyaron que no h u
biera jerarqua o diversidad econmicas, que podran haber generado
una jerarqua til de mercado. [...] Esta situacin ya no se da hoy,
cuando los tiv deben pagar impuestos y tratar con una economa mo
netaria. Pero cuando la produccin tiv se volvi lo suficientemente
desarrollada como para apoyar la existencia de un sistema jerrquico
de distribucin, el desarrollo local de una jerarqua quedaba excluido
porque ya se haba desarrollado una jerarqua externa.
Visto desde fuera en vez de hacerlo desde dentro, los anillos del
mercado tiv parecen ser los extremos perifricos sin estructura de un
sistema ms amplio de distribucin dendrtico (vase la figura 8, ba
sada en una figura del estudio de los Bohannan). Los nodos crti
cos, indistinguibles para los tiv pero no para los extranjeros, son los
puntos donde los productos de los tiv estn almacenados para su dis
tribucin en el exterior y donde los productos nacionales se introdu
cen al sistema tiv. Otros grupos tribales, los hausa y los ibo, operan en
los intersticios de los sistemas nacionales de distribucin; estos comer
ciantes extranjeros tienen ligas con los compradores y vendedores

Carol A Smith

77

Figura 8. Los mercados tiv vistos desde fuera: una


estructura dendritica

Centros principales de
mercado (fuera del
territorio tiv)

O Centro de embarque
o

Mercado de recoleccin

o Mercado tributario
Fuente: R y L. Bohannan, 7tv economy, p. 215, figura 25.

en las ciudades de Nigeria y son considerablemente ms expertos en


asuntos de mercado que los tiv. Como los buhoneros de Plattner, han
salido de los centros urbanos en busca de mercados para los productos
urbanos y de fuentes que los surtan de los vveres que tienen pre
cios urbanos altos. Este sistema externo, no obstante, no es percibido
con claridad por la mayora de los tiv.
No hay un sistema formal de funciones [entre los tiv] que tenga
paralelo con los sistemas [dendrticos] de mercado. [,..] Aunque
los tiv reconocen que hay buenos lugares para comprar algunas
mercancas y vender otras, no perciben la existencia del sistema
[dendrtico]. Este sistema no coincide con ninguna otra organi
zacin [tiv]. Aunque sus mercados estn manifiestamente institu
cionalizados, el sistema de mercado no.49
En otras palabras, los tiv perciben y operan en un sistema reticu
lar, aunque en el exterior se haya creado -y ellos operen en l- un
49 R Bohannan y L. Bohannan, ofx ciL, p. 219.

78

Sistemas econmicos regionales

sistema dei\drtico en los mismos lugares. Los tiv se quejan mucho de


los extranjeros, sobre todo de los ibo -que se especializan en exportar
al mayoreo los productos tivpor echar a perder el mercado; parece
que los poco comercializados tiv lo hacen bastante mal con respecto
al sistema de distribucin ms amplio, que en ltima instancia los co
necta con las ciudades nigerianas, como se esperara que sucediera en
los confines de un sistema dendrtico.
Segn los Bohannan, los tiv ms viejos se sienten incapaces de de
tener el flujo de las cosechas principales de sus granjas (un flujo clara
mente motivado por el principio de mercado), lo que deja a los produc
tores tiv vulnerables frente a las fuerzas que no controlan. Se quejan
de los mercados echados a perder por el dinero proveniente del ex
terior; por supuesto, de lo que en realidad se quejan es de la relacin
econmica total con el exterior, y si los viejos tiv tuvieran una per
cepcin ms clara del problema no cambiara el asunto. Debido ms
bien a que la demanda externa y no la interna, determin la actual
organizacin jerrquica de mercados tiv, el sistema es poco adecuado
para articular una distribucin local de intercambio de mercancas. El
comercio con extranjeros en los sistemas dendrticos se lleva los exce
dentes locales que, de otro modo, pueden usarse para apoyar la diver
sificacin del mercado interno. Por consiguiente, los mercados tiv per
manecen internamente organizados como simples redes con propsitos
de intercambio local, y en consecuencia siguen teniendo una capaci
dad muy limitada para regular las decisiones de produccin de las ne
cesidades locales y son incapaces de mantener una divisin del trabajo
localmente.
Desde fuera, parece que la respuesta retardada de los tiv a las opor
tunidades de mercado (si acaso es una respuesta retardada) se explica
mejor por el lugar de la economa tiv en la economa nacional que por
la fuerza poco comn de los valores tiv autctonos. Tambin sugiere
que los sistemas reticulares de distribucin sern encontrados en uno
de estos dos ambientes: en economas no especializadas en las que
no hay escasez de recursos bsicos, o en economas no especializadas
atravesadas por otra con una fuerte demanda de grandes cantidades
de materias primas o alimentos bsicos que requieren poco en el mo
do de produccin especializada. No habr necesidad de un aparato
centralizado de distribucin, a menos que la escasez interna o la de
manda externa genere una divisin del trabajo local. [...]
y

Carol A. Smith

79
O

r ig e n y e v o l u c i n d e m e r c a d o s y

SISTEMAS DE LUGAR CENTRAL

La mayora de los investigadores, por desgracia, considera importante


tomar una posicin en el debate acerca del origen y la universalidad
del sistema de rnercado con el fin de explicar la evolucin de los sistemas
de distribucin.50 Digo por desgracia porque el debate acerca de los
orgenes del mercado gira en tomo a la importancia relativa de las
fuerzas causales sociales, por oposicin a las econmicas, y una vez que
los investigadores llegan a esto, tienden por consiguiente a descuidar
las interrelaciones de las fuerzas econmicas y sociales en la evolucin
del mercado. Adems, los defensores de una y otra posicin a menudo
condujeron a puntos de vista simplistas del desarrollo sistmico; una
vez que la fuerza causal pone en marcha el comercio, el sistema se
las arregla por s mismo. Los pocos investigadores interesados en el
desarrollo del lugar central no pueden ser acusados de un olvido as,
pero no tienen en cuenta otros problemas, y en su mayor parte son
muy desdeosos con respecto a las fuerzas motivadoras del desarrollo.
U]
Los dos puntos de vista comunes acerca de los orgenes del mer
cado pueden resumirse brevemente como sigue.51 Una escuela, que
llamo de Adam Smith, sostiene que el sistema de mercado es univer
sa! por cuanto los productos escasos son siempre colocados por algn
sistema en el cual la oferta y la demanda estn equilibradas por los va
lores relativos adjudicados a los productos segn su escasez. Debido a
que los especialistas de esta tendencia suponen una propensin bsica
al trueque y la permuta, no consideran que el desarrollo de los sistemas
de mercado sea un problema; el intercambio de mercado se desarro
llar o intensificar porque las diferencias naturales en la distribucin
de recursos, o alguna clase de presin sobre los recursos (normalmente
del crecimiento de poblacin), crear escaseces que obliguen a tener
especializacin e instituciones maduras de intercambio. Los sistemas
de distribucin surgen, entonces, conforme las sociedades se vuelven
50 Por ejemplo, Robert McC. Adams, Anthropological perspectives on ancient
trade, Current Anthropology, nm. 15, 1974, pp. 239-258; Berry, Geography of..., op.
cit.; Claude Meillassoux, Introduction, en C. Meillassoux (comp.), The development of
indigenous trade and inarkets in Vfst Africa, Oxford Universiiy Press, Londres, 1971, pp.
49-86.
51 Berry, Geography of.., op cit.; Meillassoux, op cit.; Polanyi el a i, op. ciL

80

Sisterryis econmicos regionales

inrtw gandes, ni.\


h densas o ms picisionadas; las condiciones iniciales
de* un MlNirma non, en 1111:1 Inmensa mayora, internas. Debido a que
todas las v onom.i i .Imples estn en proceso de convertirse en alguna
vn sln normal de una economa "moderna, las variaciones en los sis(( iiias es onmli os o de distribucin pueden explicarse como etapas de
dcNurrollo.
I
a srjMinda escuela, asociada con la respuesta de Polanyi, consideia al comen lo de mercado fundamentalmente una actividad humana q uc no es 11 aturalHy que requiere ciertas condiciones especficas
de desai rollo: fuerzas exgenas en la economa nacional. Se origina
e n un comercio a larga distancia entre grupos extranjeros, donde la
maxlrnizacin econmica hecha por las partes que intercambian no
lasgar el tejido social. Y se espera que permanezca dividida en compartimientos en las sociedades preindustriales; se trata, pues, de una
actividad circunscrita, cuidadosamente controlada, que se lleva a cabo
entre extranjeros, bajo la vigilante mirada de los perros guardianes de
la poltica. Por consiguiente, la manera en la que el mercado, y la eco
noma en general, se instituye en una sociedad, se supone que est de
terminada por variables culturales o polticas en vez de econmicas, y
ninguna secuencia evolutiva es proyectada por el desarrollo de mer
cado; aunque se supone que todas las economas desarrolladas son si
milares. Las verdaderas economas de mercado, aquellas que estn
penetradas del principio de mercado, se desarrollaron una sola vez:
cuando la economa tom el mando de la sociedad, durante la gran
transformacin social de la revolucin industrial, que convirti a los
hombres y a la naturaleza (trabajo y tierra) en mercancas econmicas
por primera vez.52 De aqu que los sistemas de mercado sean, necesa
riamente, fenmenos posindustriales.
La discusin acerca del carcter natural o no del comercio de mer
cado est destinada a no ser resuelta; se trata ms bien de un asunto
filosfico, no cientfico. Y una vez resuelta, qu sabemos? Podemos
suponer, si Adam Smith est en lo correcto, que un sistema acabado
de mercado se instituir una vez que la densidad de poblacin alcance
un nivel crtico, es decir, 60 habitantes por milla cuadrada? Podemos
suponer, si Polanyi est en lo correcto, que las plazas de mercado bro
tarn y se instituir una economa parcial de mercado (con ciertas ca
ractersticas sistmicas) una vez que dos sistemas polticos o culturales
52
Karl Polanyi, The great transfonnation: the political and econornic origins of our
titnc, Holt, Nueva York, 1944.

Carol A Smith

81

entren en contacto? No se ha visto que ninguna de estas situaciones


sea condicin necesaria o suficiente para el desarrollo del mercado. En
efecto, los hallazgos de mis colegas repudian ambos puntos de vista
comunes del desarrollo del mercado; o, para ponerle la mejor cara, les
parecen ms bien complementarios en vez de ser mutuamente excluyentes. El intercambio sistmico de mercado (algo ms que un acon
tecimiento o una serie de acontecimientos espordicos) es visto como
enraizado en una diferenciacin econmica interna que yuxtapone
las comunidades extranjeras y los estratos poltico-econmicos, cada
uno con diferentes recursos, capacidades y presiones sobre ellos. La di
ferenciacin de los estratos econmicos proporciona el mecanismo por
medio del cual la diferenciacin de las comunidades econmicas se
vuelve significativa y operable. Por lo tanto, se encuentra que las re
laciones normales de mercado entre proveedores y consumidores, son
estimuladas por economas externas o por un sistema de organizacin
que inicialmente tiene un carcter ms poltico que econmico; esto
en apoyo de la posicin de Polanyi. Pero las fuerzas internas de un sis
tema complejo de intercambio se ven como capaces de economizar tie
rra y trabajo, esto es, de proporcionar un mecanismo total del precio,
sin el menor prospecto de que la economa ser pronto industrializada;
y esto en apoyo de la posicin de Adam Smith. Adems, se encuen
tra que la condicin inicial o mecanismo que obliga al intercambio de
mercado es algo que ninguna de las dos posiciones tiene en cuenta:
el crecimiento de las instituciones jerrquicas en la economa interna
o nacional, las cuales proporcionan la demanda normal concentrada
que genera la especializacin rural y la capacidad local de oferta. Esto
es, se encuentra que los lugares centrales desarrollan mucho antes un
sistema interno de distribucin; stos son las causas en vez de las con
secuencias del desarrollo del mercado.
Si la evolucin del mercado est directamente ligada al aumento
de asentamientos en forma de ncleos o a la constelacin completa del
desarrollo del lugar central (una idea que no es especialmente sorpren
dente sino que no se ha tenido en cuenta), qu es o qu explica la evo
lucin del lugar central? Hasta ahora slo ha funcionado un modelo
completo de evolucin del lugar central, el de Skinner.53 Pero de los
modelos lgicos de Christaller, Lsch y Vanee se pueden deducir tres
teoras de desarrollo, cada una de las cuales encierra implcitamente

53 Skinner, Marketing and..., part II, o/x cit.

82

Sistemas econmicos regiomles

una teora causal. Hay que recordar que Christaller trabaj de arriba
a abajo para construir una jerarqua del lugar central; los proveedores
se mueven hacia afuera desde un centro establecido, conforme crece
la demanda, para crear nuevos centros en una regin que presumible
mente comenz como un estado aislado de Thnen (como se mues
tra en la figura 2). En primer lugar cmo surge el mercado de lugar
central de Christaller, y por qu hay centros ms pequeos que evolu
cionan alrededor de l/ Appleby seala que el modelo de Christaller
supone (o se comprende mejor suponiendo) que una divisin bsica de
clase subyace en el intercambio de mercado, siendo las clases la rural
y la urbana, cada una con diferentes productos que ofrecer y diferentes
necesidades que llenar en un mercado; con esta hiptesis, se ve que
los nuevos mercados evolucionan conforme crece la clase urbana, que
no es productora de alimentos, impulsando la especializacin rural y
el intercambio. Christaller no propuso realmente un modelo evolucio
nista, por supuesto, pero enunciemos el modelo que asume el siguiente
modelo de Christaller: la diferenciacin de clase genera intercambio
de mercado; el crecimiento urbano genera mercados rurales; el primer
centro es un centro urbano grande; y los centros ms chicos se suman
a la regin que lo rodea, concntricamente, conforme crece el sistema.
Las fuerzas sociopolticas de Polanyi crean las condiciones para el sis
tema, pero la mano invisible de Adam Smith impulsa su crecimiento.
Vanee sugiere que la fuerza normal motivadora del desarrollo del
lugar central es el comercio mercantil entre sistemas locales. Los co
merciantes en busca de nuevos mercados y fuentes de mercancas es
tablecen centros en las orillas de los sistemas locales e impulsan el
desarrollo del lugar central a lo largo de una trayectoria lineal. El pri
mer centro es una ciudad almacn o punto de desenlace, los siguientes
lugares son puntos de unin (en reas nuevas) o almacenes de reco
leccin de alimentos bsicos (en reas pobladas). Entonces, a partir de
un sistema con al menos dos lugares centrales importantes conectados
por centros menores de venta al mayoreo, entre ellos y alrededor de
ellos evolucionar un sistema de venta al menudeo, muy a la manera
postulada por Christaller. La diferencia ms grande es que el estmulo
inicial para comerciar se ve como externo en vez de interno, y la primera
etapa muestra un esquema concntrico, en vez de lineal, de poblacin
o desarrollo urbano. Por lo tanto, la mano invisible de Adam Smith
genera el sistema, pero las variables sociopolticas de Polanyi propor
cionan el medio ambiente apropiado para que el sistema florezca.

Carol A Smith

83

A diferencia de Christaller y Vanee, Lsch comenz desde abajo


y avanz gradualmente hasta desarrollar una jerarqua del lugar cen
tral. Los centros chicos que proporcionan los productos bsicos son los
primeros en establecerse en la regin, y los ms grandes se crean con
forme la demanda se intensifica, ubicndose en los intersticios. Lsch
no propuso esto como una secuencia evolutiva real, pero Skinner pro
puso una muy similar, que tambin comienza desde abajo y va hacia
arriba. Skinner el nico que podra acreditarse con un modelo evolu
cionista, comienza con una regin que slo apoya mercados campesi
nos pequeos. (Nunca trata de explicar la razn por la cual estn ah,
en primer lugar.) El crecimiento de la poblacin da un mpetu comer
cial a la regin, requiriendo campesinos para especializarse con el fin
de obtener vveres, y abasteciendo a ms centros de mercado cuyos flu
jos deben articularse. Pero en vez de situar los mercados ms grandes,
que se desarrollan como lugares centrales de los ms chicos, en nuevas
localidades (como hizo Lsch), Skinner los sita, cuando es posible, en
los viejos centros. En una de las dos secuencias que l encuentra, lo
anterior estimula el crecimiento de mercados pequeos en los lugares
que carecieron por completo de un asentamiento; en la otra secuencia
la misma situacin estimula que a la larga todos los centros pequeos
se vuelvan ms grandes. En ambas secuencias se trata de un proceso
de rellenado gradual, de pequeos centros que surgen en la regin en
tre los centros ya establecidos. La fisin de las categoras del mercado
o del lugar central ocurre de repente, un mercado nico que inicial
mente provey a muchas aldeas de pronto se vuelve el eje de mercados
ms pequeos que se desarrollan en algunas de las aldeas, cada uno de
los cuales provee entonces a relativamente pocas aldeas. En el mo
delo de Skinner, entonces, los centros urbanos se desarrollaran slo
como resultado de la intensificacin del mercado rural. Y mientras los
orgenes del comercio de mercado no son considerados en detalle por
Skinner, parecera que la mano econmica invisible de Adam Smith
genera e impulsa el desarrollo sistmico.
Hasta hace poco, ninguna de estas teoras haba sido puesta a
prueba (con datos distintos a los que generaron el modelo). [...] Vea
mos ahora la evidencia presentada aqu; ms tarde consideraremos la
lgica de los argumentos.
Schwimmer usa los datos de una regin de Ghana recientemente
poblada para probar las teoras evolucionistas de Vanee y Skinner. E n
cuentra que el mpetu inicial de comerciar vino de fuera del sistema

H4

Sisiams econmicos regionales

liK ni, ilo aquellos i ont ion externos abastecidos de las mercancas pri
mal la** y i on la demanda concentrada que gener la produccin y el
intoii ambio Intorno do increado (en apoyo de la posicin de Vanee).
IV i o tam ban enenonti a que* los primeros centros que se desarrollan
on un sistema en evolucin son los que fueron mercados locales de
Intercambio, en voz de los almacenes o factorajes ms pequeos para
comercio de importacin-exportacin, y que luego se convirtieron en
sistemas jerrquicos normales con la intensificacin del comercio
(on apoyo de la posicin de Skinner). En un principio los centros
de intercambio interno y externo divergan en funciones y ubicacin;
pero con el desarrollo de un centro urbano local los dos sistemas de intercamblo quedaron integrados en una sola jerarqua de lugar central.
Dada una regin recin poblada para propsitos comerciales, enton
ces, la secuencia de Schwimmer comienza con un mercado externo al
que se agregan pequeos mercados locales, luego un centro urbano y
finalmente termina con el establecimiento de mercados intermedios
que exhiben una jerarqua normal de lugar central.
Appleby utiliza datos obtenidos en Puno, Per, para examinar
los argumentos evolucionistas de Skinner y Christaller. Su evidencia
apoya a Christaller, bsicamente en que la demanda urbana jug el pa
pel crtico al generar el comercio de mercado. A partir de esto, Apple
by argumenta que una diferenciacin socioeconmica entre produc
tores de alimentos y productores de otras mercancas (cuando estos
ltimos estn concentrados en aglomeraciones urbanas con propsi
tos poltico-administrativos), crea la condicin suficiente para esta
blecer plazas de mercado normales. Pero mientras esto es una con
dicin suficiente (si no la nica) para que surjan los mercados, no es
suficiente para la organizacin sistmica de mercado. De cualquier
modo, en Puno slo produjo un grupo de mercados indiferenciados y
sin relacin, esto es, un sistema solar. Lo que generaba la organizacin
sistmica de mercado era el desarrollo de una jerarqua urbana y la
demanda suficiente en algunos centros para exigir el movimiento co
mercial de productos rurales mediante un sistema de centros urbanos;
esto estimul la produccin rural especializada y la necesaria articu
lacin regional del comercio. Como el crecimiento y la diferenciacin
de la jerarqua urbana fueron sacados a la luz por el comercio al mayoreo y por el mercantilismo -el estmulo por la demanda externa de los
productos de Puno-, el caso de Appleby parecera apoyar el modelo
de Vanee y no el de Christaller. Pero los mercados rurales en las reas

Carol A Smith

85

urbanas en desarrollo evolucionaron hacia un esquema concntrico


en vez de hacerlo hacia uno lineal (el esquema lineal apareci en otra
zona), y fueron afectados por la demanda urbana de comida, no por la
demanda urbana de artculos de exportacin. La secuencia de Puno,
entonces, comienza con varios mercados en centros administrativos,
en seguida desarrolla una jerarqua urbana (estimulada por el comercio
exterior al mayoreo), luego agrega pequeos mercados locales y final
mente emerge con una jerarqua normal de lugar central, conforme se
van agregando centros de nivel intermedio.
Plattner y Crissman tambin describen el proceso de evolucin del
mercado rural en regiones que tenan centros urbanos antes que cen
tros ms pequeos, pero en estos casos el mpetu del desarrollo rural
pudo haber sido interno en la regin. Ninguno de los dos es explcito
acerca de los orgenes de los centros urbanos; los pueblos taiwaneses
de Crissman o el pueblo mexicano de Plattner parecen tener desde el
principio funciones tanto econmicas como polticas. Pero en vista de
que ambas regiones eran colonias fronterizas (como lo era Puno), pu
dieron haber sido establecidas como centros polticos y militares que
desarrollaron funciones econmicas porque los que no eran producto
res de alimentos tenan que ser alimentados por el territorio que los
rodeaba, tal como Appleby postula para Puno. En el caso de Plattner,
el comercio fue literalmente llevado fuera del pueblo por buhoneros
que estimulaban la demanda en las reas rurales, hasta el punto que
ahora se estn desarrollando pequeos centros de mercado rural, con
un esquema concntrico. La secuencia de Plattnei; por lo tanto, tiene
slo dos etapas: primero un centro urbano grande con funciones polti
cas y administrativas, luego varios mercados locales chicos. No se ha
desarrollado un sistema de lugar central. En el caso de Crissman la
intensificacin comercial se estimul primariamente por fuerzas ms
bien endgenas que exgenas, por el crecimiento de las poblaciones y
por la diversificacin interna; aunque Crissman encuentra un patrn
lineal de crecimiento de mercado (pequeos centros que se desarro
llan entre pueblos ya establecidos). Puede resultar interesante que los
mercados cclicos nunca se desarrollaran en Taiwn; se desarrollaron
pueblos chicos a todo lo largo de las autopistas modernas conforme la
regin se volvi ms comercializada. Los pueblos ms grandes al prin
cipio de la secuencia fueron pueblos importantes al final de ella, pre
sumiblemente porque sus ubicaciones iniciales determinaron el sub
secuente desarrollo de caminos y centros menos importantes. La se

86

Sistemas econmicos regionales

cuencia de Crissman, tan atrs en el pasado como pueda comenzarla,


es la nica que muestra que se estn desarrollando lugares de nivel in
termedio, uno tras otro, junto con pequeos centros locales; pero la
secuencia comienza con varios centros urbanos.
Todos los sistemas de desarrollo descritos aqu, por consiguiente,
comienzan con uno o ms centros urbanos que slo despus desarro
llaron mercados rurales ms pequeos o pueblos. Entonces, nadie [...]
ha encontrado que la secuencia evolucionista de Skinner sea absolu
tamente satisfactoria. Esto no significa que se ha encontrado que los
modelos de Skinner son incorrectos en lo particular; al contrario, las
secuencias encontradas por Schwimmer y Appleby muestran que la
intensificacin del mercado rural sigue muy de cerca el esquema predicho: los centros ms pequeos se desarrollan y son promovidos a una
categora ms alta en la jerarqua conforme se desarrollan los nuevos
mercados. (Crissman encontr un esquema un poco distinto, aunque
ste apoya la secuencia de modernizacin de Skinner;54 por otra parte,
la regin de Crissman nunca apoy los mercados rurales peridicos, y
esto puede ser importante.) Pero Skinner intent tratar con la evo
lucin del mercado rural sin considerar los problemas relacionados con
la evolucin del mercado urbano, y por esta razn su teora de las cir
cunstancias iniciales para el desarrollo del mercado -el crecimiento
de la poblacin y las ventajas obvias de la comercializacin- no es
convincente. Skinner parece haber ignorado deliberadamente el des
arrollo urbano, con propsitos heursticos; casi cada regin de China
de la que l saca pruebas para reforzar sus argumentos en favor de
la secuencia evolucionista, apoy de hecho uno o ms centros urba
nos antes de que las plazas de mercado peridicas aparecieran en la
regin.55 A l hacer tal cosa, por supuesto, no poda considerar el efecto
de los centros urbanos -un efecto presumiblemente sociopoltico- so
bre los mercados rurales y este parece ser el problema general con el
punto de vista sin modificaciones de Adam Smith.
N o se ha resuelto el problema de los orgenes urbanos. En algu
nos casos es absolutamente claro que los centros urbanos se estable
cieron por razones comerciales (Schwimmer), en otros con propsitos
poltico-administrativos (Appleby). Y como cada regin ha sido colo
nizada en el pasado reciente y ha tenido contactos comerciales amplios
5* 1bul., pp. 211 ' 2 2 1 .

55
G. William Skinner, Urban development in imperial China, en G. W. Skinner
(comp.), The city in late im)erial China, Stanford University Press, Stanford, 1976.

Carol A. Smith

87

con el exterior, al mismo tiempo que los centros urbanos y la demanda


de productos rurales crecieron, no hay manera de elegir entre los m o
delos de desarrollo de Christaller y los de Vanee. Debido a que el co
mercio externo parece estar implcito siempre, puede parecer que Van
ee tiene la mejor teora; aunque encuentro a su comerciante mercan
til tan difcil de explicar como al primer pueblo de Christaller; esto
es, Vanee no explica la gnesis del sistema de colonizacin mejor de
lo que Christaller (o Appleby) explica la gnesis de la diferenciacin
rural-urbana. Para explicar estos dos problemas, por supuesto, se debe
ir a los registros histricos o prehistricos.
Ha habido una cantidad considerable de trabajos arqueolgicos,
y algunos histricos, sobre este ltimo problema (diferenciacin ruralurbana).56 El casi universal esquema preurbano que se encontr, es
uno con muchos pequeos asentamientos indiferenciados cuya cate
gora de mercado es indefinida, seguido por un patrn de primaca
urbana extrema [...] En ninguno de estos estudios queda claro si la
fuerza inicial generadora de desarrollo urbano fue la centralizacin
poltica o la expansin econmica; pero una vez establecida esta ma
nera se aclara de nuevo que el problema de los orgenes no es un pro
blema; centralizacin poltica y expansin comercial son simplemente
dos aspectos del mismo fenmeno. Los arquelogos, de cualquier ma
nera, parecen estar llegando a esta conclusin. Ahora la mayora ar
gumenta que no^e debera buscar un factor causal nico,57 sino ms
56 Entre los trabajos arqueolgicos, George L. Cowgill, On causes and conse
quences of ancient and modern population changes, American Anthropologist, nm.
77, 1975, pp. 505-525; Kent Flannery, The cultural evolution of civilizations, Annual
Review of Ecology and Systematics, nm. 3, 1972, pp. 399-426; Ian Hodder y Mark
I lassall, The non-random spacing of romano-british walled towns, Man, nm. 6,
1971, pp. 391-407; Gregory A. Johnson, Local exchange and early state development in
southwestern Iran, Anthropological Papers, nm. 51, University of Michigan Museum
of Anthropology, Ann Arbor, 1973; J. A. Sabloff y C. C. Lamberg-Karlovsky (comps.),
Ancient civilization and trade, University of New Mexico Press, Alburquerque, 1975;
Henry T. Wright y Gregory A. Johnson, Population, exchange, and early state forma
tion in southwestern Iran, American Anthropologist, nm. 77, 1975, pp. 267-289. Entre
los trabajos histricos, Gilbert Rozman, Urban networks in Ching China and Tokugawa
Japan, Princeton University Press, Princeton, 1973; y Urban networks in Russia, 17501800, and premodem periodization, Princeton University Press, Princeton, 1976; Josiah
C. Russell, Medieval regions and their cities, Indiana University Press, Bloomington, 1972;
G. William Skinner, Regional urbanization in 19th century China, en G. A. Skinner
(comp.), op. ciL; y Urban development..., op. ciL; Thomas C. Smith, Pre-modem
economic growth: Japan and the West, Past and Present, nm. 60, 1973, pp. 127-160.
57 Por ejemplo, Cowgill, op. cit.; Flannery, op. ciL; Wright y Johnson, op. cit.

88

Sistemas econmicos regionales

luni Imim tu y considetar la interaccin entre crecimiento de poblacin,


expansin comercial y centralizacin poltica, que genera nuevas form is ilr oiganizac ln econmica. Las pruebas de los casos examinados
:<1 1 i tambin apoyan esa posicin. Estos casos modernos, no obstanto, apoyan otro punto de vista, quiz complementario: desarrollo,
distribucin y constitucin de clases econmicas en una economa regional, proporcionan un poderoso mecanismo para explicar la variacin
en la institucionalizacin de los sistemas de distribucin.
La mayor parte de las pruebas, entonces, parecen apuntar a las
siguientes caractersticas del mercado y evolucin del lugar central. El
intercambio de mercado ocurre espordicamente en todos los tipos de
sociedades, pero los sistemas de mercado integrados ocurren nica
mente en sociedades estratificadas con una clase distinta de producto
res que no producen alimentos, que estn situados en centros urbanos
o al menos agrupados en centros en forma de ncleos. Los centros y
la elite pueden surgir como resultado de fuerzas endgenas o exgenas
que transforman el orden social del lugar, pero de cualquier manera el
sistema interno es instituido por una especie de elite que requiere de
un aprovisionamiento eficiente y regular de alimentos. El atractivo
de esta teora es que concuerda con el consenso actual de que los pro
ductores rurales intensificarn su produccin con la especializacin,
slo si tienen que hacerlo; esto es, si sus excedentes estn forzosa
mente reservados a una elite.58 A despecho de Adam Smith, los princi
pales beneficiarios de la produccin rural intensiva y la especializacin
del mercado no son normalmente los productores rurales.59 Y a des
pecho de Polanyi, los sistemas de distribucin interna que exhiben un
desarrollo considerable del principio de mercado, no estn restringidos
en la distribucin hacia economas capitalistas.60 O tra caracterstica
atractiva de esta teora es que puede explicar la variabilidad en los
sistemas de distribucin desarrollados y en los rudimentarios, con va
riabilidad de tamao, arreglo y organizacin de la elite urbana.

Wolf, op. cit.


59 Vanse por ejemplo, Clifford Geertz, Agricultural involution, University of Califomia Press, Berkeley, 1963; Sol Tax, Penny capitalism: A guatemalan indian economy,
Smithsonian Social Anthropology Publications, nm. 16, Washington, 1953.
60 Vanse por ejemplo, Skinner, Marketing and..., part II, op. cit.; Tax, op. cit.

89

Carol A Smith

e s a r r o l l o e c o n m ic o

El desarrollo econmico ya ha sido considerado como un proceso;


aqu lo consideraremos como un resultado. Lo que quiero decir con
resultado es la evaluacin de una economa como desarrollada, ru
dimentaria o subdesarrollada; esto es, el punto de vista normativo del
proceso. Mientras que los puntos de vista comunes del proceso de de
sarrollo no toman en cuenta la variacin en las economas de distri
bucin desarrolladas, la mayora de las investigaciones [de historia
regional] lo hacen; las hemos encontrado desarrolladas -o al menos en
etapas de equilibrio estable- en los sistemas normales de lugar central,
sistemas dendrticos y sistemas de ciudad principal (sistemas solates
modernos). Para los especialistas del desarrollo econmico, estos ha
llazgos son dignos de tenerse en cuenta, especialmente a la luz de una
cada vez ms grande escuela terica que argumenta que los esquemas
variables, como stos -cada uno en un nivel de desarrollo diferente-,
no pueden considerarse etapas sino ms bien elementos estables en la
organizacin actual de la economa mundial.61
Immanuel Wallerstein, una de las voces ms importantes de esta
escuela, seala que la gnesis de los sistemas modernos de distribucin
descansa precisamente en la interaccin de economas que se encuen
tran en diferentes niveles de desarrollo.62 Observa que el sistema eco
nmico del siglo XVI, que gener el capitalismo industrial de los tiem
pos modernos, est compuesto de tres partes interdependientes: un
ncleo cjesarrollado en Europa occidental, una semiperiferia desarro
llada en el sur y este de Europa y una periferia subdesarrollada en la ma
yor parte del mundo. Partiendo de esta base, Wallerstein argumenta
que la dinmica del capitalismo (o de una economa de mercado total
mente desarrollada) est basada en el desequilibrio estructural creado
por las economas regionales, que se integran en los distintos niveles
61 Por ejemplo, Paul A. Baran, The political economy of giowth, Monthly Review
Press, Nueva York, 1957; T. Dos Santos, The crisis of development theory and the problem of dependence in Latin America, en H. Bemstein (comp.), Underdevelopment and
development; the third world toda'y, Penguin, Baltimore, 1973, pp. 57-80; Andre Gunter
Frank, op. cit; y Latin America: Underdevelopment or revolution?, Monthly Review Press,
Nueva York, 1969; Celso Furtado, Development and underdevelopment, University of
California Press, Berkeley, 1964; Hla Myint, The economics of the developing countries,
Praeger, Nueva York, 1964.
62 Immanuel Wallerstein, The modem world-system, Academic Press, Nueva York,
1974.

90

Sistemas econmicos regionales

de desarrollo de un sistema m undial que permite la concentracin


del capital en una parte de l. Probablemente pocos objetaran esta
parte de la formulacin; aunque el hecho de que los economistas la
hayan echado al olvido y no la consideren una teora seria del desarro
llo econmico, es en verdad uno de los incidentes ms interesantes de
la historia intelectual moderna. El problema que se abre al debate es
el grado en el que este desequilibrio tiende a la permanencia, el grado
en el que el subdesarrollo se desarrolla junto con el desarrollo para
convertirse en un ajuste econmico relativamente estable.
[...] Applebyyyo, por ejemplo, documentamos relaciones ncleoperiferia en las regiones que hemos examinado: Puno, Per, y el oeste
de Guatemala.63 En ambas regiones se han desarrollado las jerarquas
competitivas y cerradas de lugar central justo en las reas nucleares
y se ligan con las reas perifricas mediante extensiones dendrticas.
Las reas perifricas proporcionan materias primas, mano de obra o
mercados que parecen consolidar el desarrollo de las reas nucleares.
(Los mercados perifricos son fuente importante de demanda para los
productos del rea nuclear en ambas regiones; adems, la periferia de
Puno proporciona lana al mercado internacional y la periferia del oeste
de Guatemala proporciona mano de obra a las empresas de expor
tacin). Los mercados estn surgiendo tanto en el ncleo como en la
periferia; ms an, los campesinos son, cada vez ms, arrastrados a una
economa monetaria, implicada en una divisin regional, incluso m u n
dial, del trabajo. N o obstante, el desarrollo que se est dando no ha
alterado materialmente, para mejorarlo, el nivel regional de vida. Esto
sugiere, por una parte, que las regiones perifricas del mundo no estn
estancadas econmicamente o no son resistentes al cambio; desarro
llan la misma diferenciacin y dinmica que impulsaron la evolucin
del capitalismo mundial. Tambin sugiere, por otra parte, que la repro
duccin del esquema mundial de desarrollo en las regiones perifricas
no conduce necesariamente al desarrollo local, si ste se midiera en
beneficios econmicos.
Por qu? El problema normalmente es atacado de la siguiente
manera. Las regiones del mundo que no son industriales no se han
desarrollado porque no han tenido las condiciones previas: mentali
61
Vase tambin Carol A. Smith, Examining..., op. cit. y Production in wes
tern Guatemala: A test o Boserup and Von 'I TiUnen, en Stuart M. Plattner (comp.),
Forrnul inethoJs injeconomic anthropology, American Anthropological Association, Wa
shington, 1975, pp. 5-37.

Carol A. Smith

91

dad de mercado, diferenciacin econmica local, instituciones socioculturales modernas que sean receptivas de la capacidad de empresa
econmica. Pero ninguna de stas existe en el occidente de Guatemala
ni en Puno, Per, donde no hay carencia de impulso empresarial y, en
cierto modo, pocos impedimentos sociales o culturales para crecer. La
otra explicacin ms comn es que los excedentes necesarios para el
crecimiento endgeno estn siendo canalizados hacia el comercio de
importacin-exportacin con sistemas ms desarrollados. Esto parece
una explicacin ms razonable, pero ignora la suma sustancial de la
acumulacin que tiene lugar en las partes subdesarrolladas del mundo;
dicha acumulacin est consolidada por el comercio de exportacinimportacin. El problema no es que el capital no pueda acumularse,
sino que la oportunidad de inversin local de ste es escasa a causa del
mismo proceso por el cual es acumulado. Esto es, en un sistema local,
el capital debe concentrarse si la especializacin y la industria locales
van a desarrollarse; pero al grado en el que el capital est concen
trado -ganancias del comercio de exportacin-importacin que flu
yen hacia unos cuantos empresarios en vez de dispersarse entre los
productores de bienes de exportacin-, el mercado local para las mer
cancas est restringido. Producir para el mercado alternativo -un
mercado externo o mundial- no es solucin, porque las industrias de
los pases desarrollados son una competencia muy fuerte que slo en
cuentra lmites estrictos en los salarios y los niveles de ganancias loca
les, lo que tambin restringir su crecimiento. Permtaseme ilustrar el
dilema con un ejemplo hipottico.
En el principio, la regin agraria est sin desarrollar, su economa
es esttica, sus mercados son manejados. El sistema de gobierno obs
taculiza la expansin econmica, pero tambin proporciona la primera
condicin necesaria para el crecimiento al estimular sistemticamente
la institucionalizacin de los mercados a fin de alimentar los centros
urbanos administrativos y, por consiguiente, tener en cuenta el desa
rrollo de una clase urbana de comerciantes. La clase comerciante trata
de desarrollar el comercio y los mercados de las reas perifricas (como
en la situacin descrita por Plattner), pero la autosuficiencia de la ma
yora de los productores rurales limita la actividad comercial endgena
y se benefician en un nivel muy bajo. Esto puede llamarse economa
tradicional sin desarrollar; puede estar creciendo, puede incluso set
empresarial, pero su excedente se va a la expansin |>oltica y no a la
econmica.

92

Sistemas econmicos regionales

Entonces el ciclo de poca energa de un sistema que no est desarrollado se rompe dramticamente por la demanda mundial de uno
o ms de sus productos. El dinero en efectivo proporcionado a los
productores de estas mercancas genera un mercado creciente para
los comerciantes urbanos, hecho todo lo ms dinmicamente posible
al sobrevivir la dependencia del mercado rural. (Los productores de
mercancas agrcolas que* se convierten fcilmente en dinero en efec
tivo, no pueden mantener el mismo nivel que la produccin de mer
cancas bsicas.) Las fuerzas del creciente comercio externo reducen
entonces la autosuficiencia econmica de los productores rurales; dan
aparentemente a los comerciantes locales oportunidades ilimitadas de
expansin y mediante esto poder poltico; y, por lo tanto, rompen el
poder de que goza el gobierno local, sobre la economa. Una vez que
el dominio sobre la economa se ha roto, sta se vuelve competitiva y
los comerciantes escogen entre los posibles nichos abiertos por la de
manda creciente. Pero debido a que el estmulo econmico es externo,
el proceso de desarrollo en la regin no es uniforme. La mayor parte
de la riqueza generada por el comercio de importacin-exportacin se
concentra en unos cuantos centros urbanos, normalmente ciudades
que son puertos, y son ellas las que provocan a su alrededor el desa
rrollo de la produccin para el consumo local y los mercados rurales
para facilitarlo. Como la exportacin de mercancas est destinada a
los mercados fuera de la regin, stas fluyen a lo largo de las rutas del
comercio al mayoreo, o dendrticas, hacia los centros de exportacin.
Los que producen para el comercio de exportacin no pueden espe
cializarse tambin para la demanda local; por consiguiente, sus mer
cados son aprovisionados por comerciantes del ncleo, que son los
mejor atendidos por las autopistas directas proporcionadas por el sis
tema de exportacin; esto es, por el desarrollo dendrtico del mercado.
He aqu el desarrollo de un sistema de lugar central interrelacionante
(competitivo) en el corazn de la regin, con extensiones dendrticas
(que no son competitivas) hacia la periferia.
Durante el periodo de acumulacin primitiva y de capitalismo
mercantil creciente,64 virtualmente toda la acumulacin tiene lugar
en un rea nuclear de la regin (el rea cercana a los mercados urba
nos en expansin apoyados por las ganancias del comercio externo),
con el esfuerzo de los comerciantes, quienes dominan los mercados
64
David E Levine, The theory of the growth of the capitalist economy, Economic Development and Cultural Change, nm. 24, 1975, pp. 47-74.

Carol A. Smith

93

lo mismo en la periferia que en el ncleo. Una situacin de compe


tencia casi perfecta puede obtenerse en el sistema de distribucin nu
clear -estimulando la innovacin en la produccin y la expansin del
comercio-, mientras que una situacin de monopolio casi perfecta
puede obtenerse en los sistemas de distribucin perifricos -con los
efectos contrarios. El ncleo y la periferia se desarrollarn igualmente
en trminos de dependencia del mercado: pero el rea nuclear se desa
rrolla mucho ms en trminos de infraestructura del mercado: servi
cios pblicos, unidades de produccin mayores que la familia y unida
des de comercio compuestas por ms de un individuo. Las industrias se
desarrollan en el ncleo, sobre las bases de las ganancias derivadas del
manejo del comercio externo y la explotacin de la periferia. Ahora
estamos listos para el despegue de la economa regional.
De nuevo interviene la economa mundial y la situacin del sis
tema que an no se ha desarrollado en ella. Si los empresarios en la
periferia del sistema en desarrollo fueran capaces de encontrar sus pro
pios mercados perifricos y usaran sus ganancias comerciales para apo
yar las industrias del ncleo, o si las industrias del ncleo pudieran
encontrar un mercado mundial, los sistemas endgenos en desarrollo
podran continuar expandindose. Pero no queda ninguna periferia
para explotacin, y por consiguiente ninguna posibilidad de un mer
cado en expansin para mercancas del rea nuclear. As, los comer
ciantes del ncleo siguen siendo los que manejan los mercados de la
regin, porque es su principal fuente de ingresos y porque tienen todas
las ventajas de la escala, transporte eficiente y capital acumulado.
He aqu el desarrollo de un sistema dendrticosemipermanente en
la periferia. [...] Noobstante, al obstaculizar el crecimiento econmico
y la diversificacin de la periferia (una tendencia natural, si no prudent, de los empresarios que deben acumular; acumular), los co
merciantes del rea nuclear condenan a sus propias industrias inci
pientes al fracaso; las tasas de salarios bajas y los precios dados a los
residentes de la periferia, restringirn el mercado regional al bajar las
ganancias del rea nuclear; y la consecuente baja tasa de capitalizacin
de las empresas del rea nuclear, les impide competir con las industrias
muy capitalizadas de los pases desarrollados. En la regin occiden
tal de Guatemala, por ejemplo, la produccin especializada del rea
nuclear es viable actualmente gracias al mercado de productos tni
cos: efectos como ropa y casa que son caractersticos tradicionales
de la identidad tnica indgena en la regin, y que han sido siempre

Sistemas econmicos regionales

94

producidos por artesanos indios especialistas. Para stos el mercado


es ahora floreciente gracias al acrecentamiento en efectivo de los in
gresos, que se debe al salario de la mano de obra en las empresas de
exportacin. Pero conforme ms y ms indios abandonen estas mar
cas tradicionales de su condicin social en la sociedad guatemalteca
(entre otras razones, porque son costosas), y as lo estn haciendo,
las industrias nucleares en desarrollo tambin morirn. Por lo tanto,
una industria autctona o un sistema de produccin especializada no
florecern aqu como lo hicieron en Europa, aunque se den las precon
diciones locales para ello.
No obstante que el comercio sigue siendo importante en la regin,
por medio de l comienza el proceso de subdesarrollo. Conforme de
cae la demanda de las mercancas costosas producidas por empresas lo
cales, los productores reducen los salarios y los mrgenes de ganancia,
reducindose a su vez la demanda local al mximo; por ltimo, fra
casan. Pero los comerciantes de las reas nucleares no se quedan
ociosos observando cmo disminuyen sus propios mrgenes de ganan
cia. Siendo buenos hombres econmicos y haciendo frente a una com
petencia local considerable, buscan mercancas ms baratas para el re
ducido mercado regional en los pases ya desarrollados, cuya escala de
produccin les permite cobrar bajos precios mientras mantienen ga
nancias elevadas, incluidos los costos del transporte. A la larga, los
esfuerzos de los comerciantes del rea nuclear por concentrar capital
mediante el manejo de un mercado limitado, proporcionarn medios
para la concentracin creciente en las reas industriales del mundo
ms que para el desarrollo local; esto es, dado un proceso empresa
rial que tiende a deprimir la demanda -a menos que el mercado sea
virtualmente ilimitado-, estos comerciantes no tienen ms eleccin
\[ue convertirse en agentes mayoristas de las empresas extranjeras. He
aqu el desarrollo de una regin totalmente dependiente del comercio y
la produccin exteriores el desarrollo del subdesarrollo, si se quiere-,
con el esfuerzo de individuos que en otras circunstancias podan ha
ber invertido o haberse vuelto una burguesa local. Mi punto aqu es
que el subdesarrollo es un proceso dinmico, activo, no uno pasivo y
receptor, que depende de la connivencia, conocida o desconocida,
de los empresarios tanto en las economas desarrolladas como en las
subdesarrolladas.65 As, los villanos en este drama seran los hroes
65 C/r. Dos Santos,

o p . c l

Carol A Smith

95

en otras circunstancias; porque la concentracin de capital que genera


el subdesarrollo en una instancia puede generar desarrollo en otra.
He basado el argumento anterior en la moderna situacin econ
mica del mundo; pero las economas tradicionales con mercados inter
nos reducidos, Ino pueden exhibir un esquema similar? Skinner [...]
emprende un largo estudio, econmico y poltico, de la capacidad de
empresa en la China tradicional de los ltimos tiempos, preguntndose
si el lugar de un individuo en un sistema regional afectaba sus opor
tunidades de movilidad o su porcentaje de xito.66 El lugar est defi
nido en trminos de varias caractersticas de los sistemas regionales de
China: posicin en la jerarqua econmica del lugar central, posicin
en la jerarqua administrativa del lugar central (estas dos jerarquas no
eran idnticas en China), y posicin en la red de comercio nacional
de largo alcance. Los candidatos que obtenan un rango burocrtico
tendan a provenir de sistemas que eran los ncleos tanto de la je
rarqua econmica como de la administrativa; y los comerciantes y
financieros prsperos tendan a provenir de sistemas que estaban es
tratgicamente colocados con respecto al comercio de largo alcance.
Sistemticamente ambos grupos expoliaban las regiones perifricas en
beneficio de sus propias regiones. Skinner demuestra que la capaci
dad de empresa est modelada por la economa regional y por el lugar
del empresario potencial en ella; tambin muestra que la tendencia a
la concentracin existe lo mismo en la economa tradicional que en la
moderna. En otra parte de su obra, Skinner, y tambin Elvin, observan
que mientras que las instituciones mercantiles modernas y el comercio
endgeno florecan, en la China tradicional tarda, y mientras que las
precondiciones tecnolgicas para la industrializacin se alcanzaban, el
reducido mercado interno y la falta de un mercado exterior (debido al
sistema imperial) impedan la expansin sistemtica de la economa 67
Las regiones perifricas permanecieron econmicamente subdesarro
lladas, el sistema mundial chino nunca estuvo totalmente integrado
y la economa china nunca despeg.
Lo que demuestra esta variedad de estudios acerca de la ubicacin
del desarrollo econmico, es que ningn subsistema de una economa
puede entenderse aislndolo de los otros subsistemas y, adems, que
ninguna economa nacional puede entenderse sin entender la relacin
66 Skinner, en Carol Smith (comp.), op. cit.
67 Skinner, Regional urbaniza don... y Urban development...", op cL; Mark
Elvin, The pattem of the chnese past, Stanford University Press, Stanford, 1^7 3.

96

Sisicmis econmicos rvgiotialcs

entre sus subsistemas regionales. No obstante, los economistas del de


sarrollo normalmente ignoran la variabilidad regional; la mayora est
preocupada slo con los gastos y rendimientos de produccin en ge
neral, con los problemas y probables efectos de quitar mano de obra
a la agricultura, con los ajustes del mercado entre los diferentes sec
tores de la economa, donde la economa siempre es nacional y los
sectores son definidos como agricultura, industria, etc., en vez de serlo
como subsistemas espaciales o, incluso, rural-urbanos.68 [...] Y en un
intento de manipular el equilibrio entre los sectores dispersos de la eco
noma a fin de producir desarrollo, medido ste por lo comn globalmente y no rcgionalmente, estos investigadores ponen relativamente
poca atencin, si no es que ninguna, a los efectos regionales. Para es
tar seguros, los economistas de la agricultura ponen en sus modelos
de desarrollo la dimensin rural-urbana de la economa nacional;69 es
ms estn preocupados con el problema de despojar a los producto
res rurales del poder de compra necesario para apoyar el crecimiento
econmico; pero debido a que ven al sector rural como indiferenciado,
slo pueden tener en cuenta el intercambio entre el crecimiento rural
y el urbano. Si el sector rural es visto como regionalmente diferen
ciado, se pueden empezar a tener en cuenta los intercambios entre
sistemas regionales. Esto es, si cada sistema regional tiene su propia
^pecialidad para la economa general, sus propios centros de capital
concentrado, etc., entonces el crecimiento de los mercados urbanos y
rurales en cada regin puede complementarse entre s, de modo que
cada uno aporte demanda al otro; y esto a su vez puede aportar la
tensin dinmica necesaria para promover un crecimiento continuo
en toda la economa.
Un punto de vista indiferenciado o global del desarrollo econ
mico no slo conduce a errores sino que puede ser pernicioso. Porque
es frecuente que los esfuerzos de los especialistas en desarrollo, preo
cupados por resultados rpidos, enriquezcan ciertas regiones de una
economa nacional, normalmente la ms urbanizada, a expensas de
las otras, casi siempre las reas rurales ms remotas. Tales esfuerzos
pueden conducir a incrementar el rendimiento total y el ingreso pro
medio, pero estos aumentos no pueden mantenerse sin dversificacin
68 Vase por ejemplo, Clifton Wharton (comp.), Subsislence agriculture and econoinic developinent, Aldine, Chicago, 1969.
69 Por ejemplo, Johnston y Kilbey, op. ciL; A. C. Kelley, J. G. Williamson y R.
J. Cheetham, Duiilistic econornic development: Theory and hislory, University of Chicago
Press, Chicago, 1972.

Carol A. Smith

97

y crecimiento internos en las regiones rurales pobres. Esto es, pueden


sostenerse slo con operaciones econmicas masivas en los pases en
desarrollo, realizadas por las empresas externas (cuya riqueza puede
medirse en la evaluacin de ios aumentos, aunque a la larga la riqueza
fluya hacia los pases desarrollados); y esto, supuestamente, no es la
meta del desarrollo. Se sigue de aqu que si los esfuerzos del desarro
llo estn dirigidos a aliviar la pobreza y a eliminar la barrera entre el
mundo industrializado y el subdesarrollado, las metas expresadas por
la mayora, no sern realizadas si no se pone atencin al proceso de
desarrollo regional. Una alternativa de desarrollo equitativo puede
implicar un desarrollo ms lento, porque el capital no se concentrar e
invertir tan rpidamente; pero entonces, de qu sirve promover la
capacidad de producir si no se promueve la capacidad de consumir?
He descrito el problema pero no he propuesto ninguna solucin.
No tengo una solucin, pero puedo sealar varias aproximaciones que
deberan abandonarse sobre la base de los hallazgos hechos aqu. M u
chas teoras del desarrollo dependen en gran medida del papel del
hombre de empresa como motivador del crecimiento econmico
sistmico, y se quejan de la falta de desarrollo por la falta de capa
cidad de empresa. ste parece ser un problema extremadamente raro;
de hecho encontramos que los empresarios que actan como agentes
del comercio mundial pueden realmente promover el subdesarrollo.
Parece importante, por consiguiente, ir ms all del problema del mo
tivador del desarrollo econmico; los problemas parecen ser con ms
frecuencia estructurales que culturales, polticos o hasta estrictamente
econmicos. Otros ven a los sistemas polticos tradicionales como es
torbos. De nuevo esto parece raro, y podra argumentarse que los pro
cesos econmicos que son libres hacen ms dao que los que no lo son,
que la forma de gobierno debera ser reforzada frente a la economa,
para dirigir el proceso hacia metas ms equitativas. Todava hay otros
que ven al comercio internacional como el villano, discutiendo por los
rgidos aranceles y cosas por el estilo. Pero en la mayor parte del mundo
el comercio exterior en expansin es la nica esperanza de desarro
llo, el nico medio por el cual las economas estticas independientes
pueden desarrollar una dinmica interna, como lo ilustra el ejemplo
chino. Una divisin mundial del trabajo, por otra parte, no es menos
razonable ahora que cuando Adam Smith la propuso; pero no puede
trastornar la diversificacin interna tampoco; cada economa regio
nal debe tener su dinmica interna, as como la dinmica del comer

98

Sistemas econmicos regionales

ci mundial para nutrirse. El equilibrio debe ajustarse finamente en


cada instancia. Finalmente, la mayora de los especialistas en desarro
llo discuten por la muy rpida concentracin de capital en los pases
en desarrollo, que tiene como fin consolidar el proceso interno de di
versificacin. Pero, como espero haber ilustrado, la concentracin no
deber ser tan veloz que corrompa la demanda local, si no socavar sus
propios logros. Ya para terminar, sostengo que el desarrollo econmico
debera verse como el proceso mediante el cual las partes rurales o indiferenciadas de una economa se vuelven cada vez ms especializadas
en la produccin, al requerir una ms eficiente y equitativa articu
lacin del intercambio entre las partes, al incrementarse la integracin
jerrquica y vertical del mercado. La solucin, entonces, puede estar
en la promocin de varios centros urbanos o polos de crecimiento en
la regin o nacin en desarrollo, que concentrarn individualmente el
capital, pero tambin se proporcionarn competencia y mercados uno
al otro, con lo cual proveern la dinmica interna necesaria para el
crecimiento continuo.

HACIENDO HISTORIA REGIONAL:


CONSIDERACIONES METODOLGICAS
Y TERICAS*
E r ic V a n Y o u n g

Si se leen con cuidado los libros recientes sobre historia regional me


xicana, se descubre rpidamente un hecho interesante: las regiones
son como el amor -difciles de describir, pero las conocemos cuando
las vemos-. Por qu falta una definicin sistemtica de un concepto
tan central para el trabajo histrico sobre Mxico y Amrica Latina en
su conjunto, cuando estamos preparados para luchar hasta la muerte
sobre ciertas construcciones tericas, como feudalismo, dependencia y
clase social? Yo sugerira que la razn es suficientemente clara: la m a
yora de nosotros piensa que ya sabe lo que es una regin: el rea que
estamos estudiando en este momento. En la prctica sta se remite
frecuentemente a una ciudad o pueblo con su espacio circundante.
La serie de definiciones informales, de larga historia, sobre las regio
nes mexicanas nos es bastante familiar. Algunas son conocidas por
el nombre de su ciudad capital -por ejemplo, la regin de Puebla, de
Guadalajara- mientras otras son designadas por ciertos trminos ge
nerales no ligados a una ciudad especfica -el Bajo, la Huasteca, el
*
Originalmente fue presentado con el ttulo Doing regional hUtory: meihodological and theoretical considerations, en la VII Confcicnco o Mcxican and US
Historians, Oaxaca, 1985. Fue traducido al castellano y publicado con el mismo ttulo
en el Anuario del IEHS, Universidad Nacional del ('entro ti** la Provincia de Buenos
Aires, Tandil, nm. 2, 1987, pp. 255-281. 'traduccin de Graciela Malgeaini.

99

100

Consideraciones metodolgicas y tericas

Noi< .ir, 11 legin azucarera de Morclos, etc. Este uso habitual confi*ii- una < .11111 (uta implcita de categoras a las que me referir al
menos parcialmente ms adelante. El punto bsico es que, con estas
Im.tyenes simples de espacio polarizado y no polarizado, ya poseemos
los elementos de definicin del concepto de regin, prestados de la
teora del emplazamiento central tal como fue desarrollada por la geo
grafa econmica.
Apesar de estas formulaciones primitivas a priori, generalmente
no invertimos mucho tiempo tratando de aclarar a qu nos referimos
cuando hablamos de regiones geohistricas.1Entonces, como historia
dores, nos encontramos en una posicin peculiar-pero no desconoci
da- de estar operando con un concepto complejo antes de definirlo.

1
Muchos -en realidad, la mayora- de los trabajos referidos a la historia regio
nal mexicana no especifican qu entienden por regin, pero se basan en una especie de
definiciones por acumulacin. Por ejemplo, Alien Wells, en su excelente libro Yucatans
gilded age: haciendas, henequen, and international harvester, Alburquerque, 1985, consi
dera a Yucatn como una regin singular, sin intentar ninguna justificacin conceptual
para tal definicin, lo cual conduce a ciertas dificultades de manejo con lo que deno
mina diferenciacin econmica intrarregional (noroeste versus sudeste) que, realmente,
parece ser ms una diferenciacin interregional. Claude Morin, en su amplio y estimu
lante trabajo sobre Michoacn, M ichoacn en la Nueva Espaa del siglo XVIII: crecimiento
y desigualdad en una economa colonial, Mxico, 1979, acepta que el concepto de regin
puede significar algo distinto para un economista que para un socilogo o gegrafo (p.
175), pero luego opta por estudiar esa regin de acuerdo con la definicin polticoadministrativa de sus lmites, lo que lo lleva a dificultades similares a las de Wells. Otro
estudio reciente de importancia, el de Mark Wasserman, Capitalists, caciques and revol
tion: the native elite and foreign enterprise in Chihuahua, Mxico, 1854-1911, Chapel Hill,
1984, emplea la palabra regin con distintas acepciones en 21 oportunidades durante
sus primeras cuatro pginas, pero define el trmino -no muy convincentemente- como
congruente con las fronteras polticas del estado de Chihuahua. Por otro lado, en su
artculo An approach to regionalism, en Richard Graham y Peter Smith (comps.), New
approaches to latin american history, Austin, 1978, Joseph Love realiza un tratamiento in
teresante de las regiones, basado en lo que l llama regiones uniformes y nodales (i.
e. regiones formales y funcionales respectivamente). Sin embargo, finalmente enfatiza
las regiones como partes de sistemas (lo que uno esperara de un historiador poltico),
haciendo carambolas entre ellas como bolas de billai; en oposicin a sus estructuras in
ternas. Para ejemplos parecidos en menor escala, vase Harry Berstein Regionalism in
the natonal history of Mxico, en Howard Cline (comp.), Latin american history: essays
on its study and teaching, Austin, 1967, vol. 1, pp. 389-394; y Luis Gonzlez, El oeste
mexicano , en La Querencia, Morelia, 1982, pp. 11-41. Para ser justo con Gonzlez,
hay que sealar que ha demostrado un inters persistente en la microhistoria de lo
que ha llamado terruos o localidades, mayor que el dedicado a entidades ms gran
des. Por otra parte, Gonzlez acepta la relacin entre la historia local (regional) con
las consideraciones de la estructura espacial, cuando escribe: En la historia crtica lo

Eric Van Young

101

/ Una de las cuestiones que quiero tratar aqu es que las regiones son
hiptesis por demostrar y que, cuando escribimos historia regional, es
tamos tratando de hacer justamente eso, antes que describir entidades
previas.
N o obstante estas nebulosas teoras, vemos regiones en Mxico
cada vez que lo miramos y, de hecho, la regin geohistrica y el regio
nalismo son centrales para la experiencia mexicana. Esto significara
que el concepto tiene una utilidad considerable para nosotros. Por
cierto, de acuerdo con la expresin de Claude Levy-Strauss, las regio
nes son buenas para pensar. En este ensayo mi mtodo es jugar con
la idea de regin de una forma que espero resulte til y no muy sis
temtica, acercarme a una definicin de la misma y manejar algunas
de sus implicaciones por el modo en que nos colocamos en el espa
cio, el tiempo y la sociedad. Para ilustrar mis opiniones har algunas
referencias y comparaciones concretas, aunque sugerentes, con ejem
plos empricos extrados de los libros sobre las regiones geohistricas
de Mxico.
El concepto de regin en su forma ms til es, segn creo, la espacializacin de una relacin econmica.* Ua definicin funcional
la de mv espacio geogrfico con una frontera qu l
bsico es el tiempo. (...} En la historia local es muy importante el espacio, Trora de
la microhistoria, en Gonzlez, Nueva invitacin a la microhistoria, Mxico, 1982, p. 37.
Sobre todos estos temas, vase Eric Van Young, Hacienda and market in eighteenth-century
Mxico: the rural economy of the Guadalajara regin, 1675-1820, Berkeley, 1981, pp. 3-5;
Mexican rural history since Chevallier: The historiography of the colonial hacienda,
Latin American Research Review, nm. 18, 1983, pp. 5-61 y On regions: A comment,
ponencia presentada en Conference on Regional Aspects of U. S. -Mexican Studies,
University of California, San Diego, mayo, 1984.
2
Este punto de vista no congenia con la teora econmica tradicional, la cual
asume implcitamente que la resistencia espacial no entra en los modelos de equilibrio de
la economa, en los que todo (...) es efectivamente comprimido en un punto [creando]
un hbitat sin dimensiones, en palabras de Walter Isard (Location and space-econoirry: a
general theory relating to industrial location, market areas, land use, trade, and urban simeture, Cambridge, 1956, p. 25). Para una introduccin terica e histrica a las teoras
de ubicacin y de emplazamiento central, que comienzan con Von Thnen a principios
del siglo XIX y que subyacen en muchas ocasiones en el presente artculo, vase Isard,
Location and space-economy, pp. 1-23; Brian J. L Bemy, Geography of market centers and
retail distribution, Englewood Cliffs, 1967, pp. 59-73; y ms particularmente, el famoso
ensayo de Carol Smith Regional economic structures: Linking geogrnphical models
and socioeconomic problems en Carol Smith (comp.), op. ciL, vol. 1, pp. 3-63. Para
una estimulante sntesis interdisciplinaria -que debe mucho al punto de vista antropolgico- vase Guillermo de la Pea, Los estudios regionales y la antropologa ocial
en Mxico, Relaciones, 8, 1981, pp. 43-93.

102

Consideraciones metodolgicas y tericas

delimita, la cual estara determinada por el alcance efectivo de algn


sistema cuyas partes interactan ms entre s que con los sistemas
externos.3 Por un lado, la frontera no necesita ser impermeable y, por
otro, no es necesariamente congruente con las divisiones polticas o
administrativas ms familiares y fcilmente identificables, o aun con
los rasgos topogrficos.4 Si esta definicin es tan simple, por qu es
necesario especificar lo que entendemos por regiones antes de em
prender su descripcin y no seguir tambalendonos intuitivamente?
Yo sugerira que hay tres razones. Primero, si no establecemos algunas
definiciones tericas a priori, terminaramos explicando un fenmeno
social errneo, es decir, que si no sabemos lo que es una regin a lo
largo del tiempo, ser difcil usar el concepto como factor explicativo
en nuestro anlisis. Por ejemplo, ciertos fenmenos econmicos nota
bles en la historia mexicana tendran ms que ver con las tendencias
reduccionistas de las fuerzas ex trar regin ales o aun extranacionales,
que con las caractersticas internas de las regiones.5 Lugox nueva
mente, la falta de una definicin suficientemente rigurosa dejas regioes~(o, mejor dicho, de una serie definida de cuestiones) puedejiaber
conducido a una cierta confusin entre regiomlidad -l^xualidad de
ser de una regin-y regionalismo, la identificacin consciente^ cultu
ral, poltica y sentimental, que grandes grupos de personas desarrollan
con ciertos espacios a travs del tiempo.6 En segundo lugar, las comparaciones construidas en tomo al concepto de regionalidad se tornan
problemticas si no sabemos ms o menos claramente qu variables es
tamos comparando o si aquellas que escogemos -ubicacin de las fun
ciones de produccin, estructuras de mercado, dotacin de recursos,
etc. no son comparables. Finalmente, la regionalidad en s misma
es un concepto dinmico cuyo estudio puede decimos mucho sobre
los tipos fundamentales del cambio social en espacios definidos, a lo
largo del tiempo; si no tenemos un modelo de lo que comprende una
regin cmo nos manejaremos convincentemente con el cambio de
3 Van Young, Hacienda and market..., pp. 3-4.
4 Ciro F. Cardoso desarrolla su visin en un breve artculo, que se distingue por la
alternancia de relmpagos de claridad y de prrafos sorprendentemente oscuros: Re
gional history, Diblbtheca americana, nm. 1, 1982, pp 2-3.
5 Vase Alejandra Moreno Toscano y Enrique Florescano, El sector externo y la
organizttcin espacial y regional de Mxico (1521-1910), Puebla, 1977.
6 Este problema conceptual parece hallarse en el corazn de los estudios de Berstein y Gonzlez -citados ms arriba-y posiblemente tambin en la casi magistral sntesis
de Barry Car, Las peculiaridades del norte mexicano, 1880-1927; ensayo de interpre
tacin, Historia mexicana, nm. 22, 1973, pp. 320-346.

Eric Van Young

103

otra forma que no sea la forma descriptiva? Para sintetizar usaremos las
palabras de Walter Isard, sostenedor de esa disciplina hbrida llamada
ciencia regional, cmo se puede comenzar a recolectar informacin
para un estudio regional cuando no se ha discutido el concepto de ciu
dad o regin? Se est anteponiendo el carro al caballo.7
/ Por qu las regiones son buenas para pensar, considerando par
ticularmente a Mxico? Creo que pueden aducirse muchas razones,
pero dos en especial lo sugieren fuertemente: una de naturaleza emp
rico-hist rica y, la otra, terica. En el caso histrico, las regiones pa
recen corresponder en cierta forma a horizontes naturales, a categoras
empricas naturales, para ubicamos en un espacio que probablemente
no ha cambiado mucho desde los tiempos preindustriales; es decir, el
espacio real en s mismo, su tamao, puede haberse alterado, pero
posiblemente la idea no] Pierre Goubert ha sostenido que en la era
preferroviaria la mayora de los europeos vivan sus vidas dentro del
permetro de la parroquia, que generalmente comprenda un pequeo
pueblo y sus alrededores -un rea transitable en una caminata o ca
balgata de un da, cercana a un dimetro de 10 a .30 millas. Goubert
seala que esta gente se deba haber considerado a s misma, primero
como ciudadanos de la localidad y, luego, como sbditos de un rey.8
Aunque Goubert no da una definicin tcnica de regin, creo que, sin
embargo, su punto de vista podra sostenerse para la poblacin rural en
la sociedad mexicana tradicional, especialmente; por debajo del nivel
de aldea o villorrio los patrones de migracin, por ejemplo, tienden
a confirmarlo al menos para la poca previa a la gran expansin del
transporte masivo accesible. Las mayores reas expulsoras de migran7 Walter Isard, Introduccin to regional Science, Englewood Cliffs, Nueva Jersey,
1975, p. 12 (las cursivas son de Isard).
Pierre Goubert, Local history, Daedelus, otoo, 1971, pp. 113-114. Cardoso
est en desacuerdo con el anlisis de Goubert, insistiendo en la imposibilidad de aplicar
al nuevo mundo los modelos de espacio y poblacin desarrollados para el viejo, dado
que la Amrica Latina colonial estaba marcada por la movilidad social y econmica,
las migraciones, el trasplante de poblacin, por las fronteras mviles de tipos diversos,
pero podra decirse que no por lo cotidiano o diario; Cardoso, Local history, pp. 4
5, 8. Goubert habla generalmente en un tono despectivo de la historia local/regional,
denominando ciencia social, pequeoburguesa al enorme frrente de historia regio
nal de anticuario del sigloXIX francs, agregando que en este gnero historlogrico la
Historia se transforma en un juego donde los inocentes amateur de la historia local pro
veen a otros con materiales que encuentran tiles (op. cit., pp. 115-1 lft). Por otra
parte, Gonzlez habla afectuosamente de la tradicin historiogrlfica local y de im prac
ticantes no profesionales, en Teora de la microhistoria, pp. 31* 36.

104

( Consideraciones metodolgicas y tericas

tes rurales hacia Antcquera, Cjuanajuato yGuadalajara en sus periodos


coloniales tardos se* encontraban primariamente dentro de esas regio
nes capitales.9J:n el i ampo terico, el anlisis regional ayuda a resolver
la tensin entre la generalizacin y la particularizacinj Entre los es
tudiosos contemjHineos de Amrica Latina, el antroplogo Robert
Redield es uno de los primeros que han tratado de tender un puente
desde las pequeas comunidades locales hasta las sociedades de nivel
nacional, mediante la construccin de un continuum folk-urbanojEn
el campo terico, el anlisis regional puede hacer por el sistema espa
cial lo que Redficld intent para el cultural: reconciliar la microperspectiva con la macroperspectiva. Citando a otra antroploga, Carol
Smith, sobre cuyo trabajo descansa gran parte del presente anlisis:
Con otros acercamientos, la generalizacin requiere que se asuma
que aquello que es verdadero para una parte, lo es tambin para el
todo y, lo que es verdadero para el todo, lo es igualmente para las
partes. El anlisis regional puede construir un sistema de variabili
dad dentro de sus modelos explicativos, de modo que la generalizacin no es ni rebuscada ni banal.10 j

Podr el anlisis regional cumplir realmente con todo aquello


que le piden sus sostenedores ms ardientes? fPor cierto se debe admi
tir que semejante aproximacin a la estructura y al cambio histricos
tiene algunos problemas o limitaciones. Uno de ellos es que la teora
clsica del emplazamiento central, sobre la cual se construye el anli
sis regional, requiere un gran nmero de postulados ceteris paribiis -la
distribucin de la poblacin mediante un plano isotrpico ilimitado,
la perfecta racionalidad econmica de los consumidores, etc.- que se
encuentran muy raramente en la realidad, en particular en las condi
ciones mexicanas^1 O tro problema conceptual es determinar el nivel
9
John K. Chance, Race and class in colonial Oaxaca, Stanford, 1978, pp. 112-113,
175; David A. Brading, Miners and rnerchants in bourbon Mexico, 1763-1810, Cambridge,
1971, pp. 248-250; Van Young, Hacienda and market, pp. 34-36; S. F. Cook, Las migra
ciones en la historia de la poblacin mexicana: datos modelo del occidente del centro
de Mxico, en Bernardo Garca Martnez (comp.), Historia y sociedad en el mundo de
habla esbaola; homenaje a Jos Miranda, Mxico, 1970, pp. 355-378.
Carol A. Smith, Analyzing regional social systems, en Smith (comp.),
op. ciL, vol. 2, pp. 4-7. Sobre Redfield, vase tambin, De la Pea, Los estudios regio
nales..., pp. 54-57.
11
Berry, Geography of market centers, p. 3 y Carol A. Smith, Examining stratification systems through peasant marketing arrangements: An application of some

Eric Van Young

105

superior con el que se relacionan las regiones; esa matriz mayor en


la que encajan, es una metarregin, una nacin-estado, el sistema
mundial o qu?jEn la prctica, definir la jerarqua de este nivel supe
rior es una tarea ms difcil que definir la del ms bajo, que es posi
blemente una ciudad, pueblo, villa o aun una empresa individual en
algunos casos(Finalmente, el anlisis regional -con su inevitable nfa
sis en los elementos econmicos, las relaciones espaciales y cierto tipo
de interacciones sociales- puede dejar de lado otros aspectos impor
tantes de la estructura y el cambio, como la etnicidad y el conflicto
tnico, por ejemplo.J2 A pesar de estos problemas, la aproximacin
regional ha demostrado ser de enorme valor en estudios recientes y
continuar sindolo en el futuro. Ms an, el enfoque regional pro
porciona un punto de convergencia a dos de los temas centrales de
este trabajo: ciudad y campo.
Considerada en cierta forma, la estructura interna de la regin
constituye tambin una matriz para la convergencia del espacio fsico
y social.13 Como conceptos tericos, los sistemas regionales y de cla
ses demuestran un notable paralelismo. El concepto de regin esen
cialmente espacializa las relaciones econmicas, y el de clase social
hace globalmente lo mismo, sustituyendo la metfora de espacio so
cial (como cuando hablamos de distancia social, movilidad social, etc.)
por aquella de distancias reales de espacio fsico/Adems, los sistemas
regionales y de clases sociales comparten al menos otras tres caracmodels from economic geography, Man (New Series), nm. 10, 1975, pp. 95-122. En
esta conexin, seguramente no ha sido accidental que gran parte del libro de Berry
est dedicado a un anlisis geogrfico-histrico del sistema de emplazamiento central
del sudoeste de Iowa. Para un intento muy interesante de aplicar algunos elementos de
la teora de ubicacin a la estructura econmica azteca y colonial del valle de Mxico,
vase Ross I lassig, Trade, tribute, and transportation: the sixteenth'Century political economy
of the valley of Mxico, Oklahoma, 1985.
12
Sin embargo, ste no es el caso necesariamente. El trabajo de Chance, Race
and class in colonial Oaxaca, sin colocarse explcitamente en el marco de la teora de
ubicacin establece claramente el papel de los elementos espaciales en la cambiante
composicin socio-tnica de la regin de Oaxaca y de la ciudad de Antequera. Vanse
tambin las consideraciones tericas de Carol A. Smith en Exchange systems and the
spacial distribution ofelites: The organization of stratification in agrarian societies, en
Smith (comp.),o/x ciL vol. 2, pp.-309-374.
Una serie de estudios estimulantes sobre este tema se podr ver en el vol. 2
de Carol A. Smith (comp.), Regional analysis, especialmente en los ensayos generales
introductorios de la compiladora y de Stephen M. Olsen, en el de Gordon Appleby
sobre el Puno peruano y en el extenso ensayo final de la editora. Vase tambin De la
Pea, Los estudios regionales, p. 76 y ss.

106

Consideraciones metodolgicas y tericas

tersticas comunes interrelacionadas. Demuestran diferenciacin, es


decir, diferencias funcionales entre sus partes o grupos componentes.
Demuestran jerarqua o sea, relaciones de poder asimtricas dentro
del sistema. En el caso del sistema de clases, esto es obvio respecto
de la distribucin desigual de la riqueza, el status y el poder poltico,
pero ocurre tambin en los sistemas regionales, por supuesto, con re
ferencia a las formas de jerarquas urbanas. Finalmente, exhiben la
caracterstica de la articulacin, es decir, cierta clase de interaccin
predecible entre los elementos que constituyen el sistema.^* Sin em
bargo, ms all de lo que pueden considerarse similitudes fortuitas, los
modos de anlisis regional y de clases se intersectan en formas signifi
cativas, de modo que se pueda hablar de estructuras sociales peculiares
de ciertos tipos de regiones, por ciertas razones tericas explcitas. De
hecho, la relacin entre el espacio geogrfico y la estructura social en la
historia mexicana es uno de los dos temas principales a los que quiero
referirme particularmente en los siguientes comentarios. En funcin
de esto, primero quiero desarrollar brevemente una tipologa dual de
las regiones histricas mexicanas y luego hacer unas pocas observacio
nes empricas, vinculando ciertos elementos de dicha tipologa con las
particularidades del desarrollo econmico y social mexicano a lo largo
del siglo pasado.
[ Las economas y sociedades regionales en general, y las mexicanas
en particular, resultan bastante diferentes entre s segn si estn ligadas
a los mercados internos o externos, o para decirlo con los trminos del
anlisis regional: si el emplazamiento central de la regin est dentro
o fuera de ella. Por lo tanto, algunas regiones pueden verse centradas
en ciudades, poseyendo una jerarqua urbana ms o menos simtrica
mente estructurada y una divisin interna del trabajo concomitante.
Otras regiones pueden ser descritas como agrupamientos o ramilletes
de unidades productivas o de empresas vinculadas con un mercado ex

14
Con respecto a este ltimo punto, uno tendera a comentar que la fuerte ten
dencia al regionalismo en la historia mexicana (y tambin en muchos otros pases en
desarrollo) y la regionalidad concomitante sobredesarrollada -i pudiramos llamarla
as- son frecuentemente sntomas de economas desarticuladas. Casi del mismo modo,
la falta de una estructura de clases fuerte y su tpico reemplazo por castas, estratos u
otras estructuras marcadamente segmentadas, pueden ser vistos como un sntoma de
articulacin social dbil. Considerada desde esta perspectiva, buena parte de la expe
riencia histrica mexicana ha sido una lucha por reemplazar la definicin regional de
sociedad por una definicin de clases, a pesar de que tericamente los dos conceptos no
son mutuamente excluyentes.

Eric Van Young

107

temo en una forma cualitativamente semejante y en las cuales la regio


nalidad est definida menos por la complementariedad econmica que
por un especie de similitud fenomenolgicaj Como suele suceder, esta
dicotoma conscientemente supersimplificada corresponde con bas
tante nitidez a las definiciones funcionales y formales de regiones como
fueron desarrolladas primariamente por los gegrafos.15 Las metforas
grficas para estas dos formas bien diferentes de regin pueden ser, res
pectivamente, de olla a presin en un caso y de embudo, en el otro.
La diferenciacin que estoy haciendo entre los tipos de olla a presin
y de embudo corresponde globalmente a sistemas caractersticos de
los mercados regionales designados por los tericos del emplazamiento
central como tipos solares y dendrticos, respectivamente.16Sobre la
base de esta tipologa, sugerira la hiptesis de que la complejidad de
las estructuras sociales regionales y la naturaleza de las relaciones de
clase estaran influidas fuertemente por las disposiciones espaciales in
ternas y de los establecimientos de ambos tipo^.^n el modelo de olla a
presin -caracterizado por un espacio interno relativamente complejo
y polarizado jerrquicamente- veramos una proliferacin y compli
cacin de las estructuras internas a travs del tiempo; por ejemplo,
en las relaciones seor/campesino, en la utilizacin de los crditos, en
los arreglos mercantiles y comerciales, en el papel social de los gru
pos intermediarios y en las relaciones de clase. En el modelo de em
budo -caracterizado por un grado relativamente bajo de polarizacin
espacial interna- estaramos observando una simplificacin y homogeneizacin de las relaciones econmicas y sociales internas y al mismo
tiempo una diferenciacin ms aguda entre las clases sociales. En otras
15 En las palabras de Carol A. Smith, Regional economic systems, p. 6, Las
regiones pueden ser definidas formal o funcionalmente; en el primer caso, enfatizando
la homogeneidad de algn elemento dentro del territorio; en el ltimo, enfatizando los
sistemas de relaciones funcionales dentro de un sistema territorial integrado. Marcel
Bataillon tambin efecta la misma distincin, poniendo un acento especial en la pre
sencia de ciudades o lugares centrales en las regiones funcionales; Las regiones geogrficas
de Mexico, Mxico, 6a. ed., 1982, pp. 197-208 y passim.
16 Primeramente intent desarrollar una tipologa olla a presin/embudo en Van
Young, Regional agradan structures and foreign commerce in nineteenth-century Latn
America: A comment, American Historical Association, Annual Meeting, Nueva
York, 1979; vase tambin Van Young, On regions, a comment, citado ms arriba.
Para las definiciones de los sistemas mercantiles solar y dendrtico, vanse varios tti
bajos de Carol A. Smith, citados anteriormente, y su artculo I low marketing systcuui
affect economic opportunity in agradan societies, en Rhoda 1lalpedn y Jame Pow
(comps.), Peasant livelihood: studies in economic anthropology and cultural ecology, Nueva
York, 1977, pp. 117-146.

108

Consideraciones metodolgicas y tericas

palabras, estoy sugiriendo que hay una conexin inversa entre la po


larizacin espacial y l;i social o, |>:1 1 :i decirlo de una manera ms de
moda, la complejidad produce complejidad y la simplicidad, simplici
dad. f>i se me Cjuieie objftai que estoy reinventando la rueda, admito
presurosamente que la t ipologa dual en s misma es difcilmente nove
dosa y hac e eco de la distincin aceptada entre regiones exportadoras
y no exportadoras No obstante, a lo que apunto es a que la presencia
o ausencia de una actividad exportadora dominante tiene consecuen
cias espaciales y sociales interrelacionadas que trabajan sobre Amrica

Latina.17
Antes de que contine ilustrando mi hiptesis sobre los tipos re
gionales y sus implicaciones, necesitamos dar un paso atrs por un m o
mento hasta elgoncepto bsico de regin, con el fin de aclarar el su
puesto central{Dado que -como he sugerido ms arriba- las regiones
se definen adecuadamente por la escala de cierta clase de sistema in
terno de las mismas y, dado que las sociedades humanas se constitu
yen tpicamente con un gran nmero de clases diferentes de sistemas
mutuamente influyentes, cul es el sistema que hay que elegir para
17
Para una coleccin generalmente interesante y abarcadora de ensayos sobre
el desarrollo del capitalismo agrario latinoamericano en general y de las economas de
exportacin en particular, vase Kenneth Duncan e Ian Rutledge (comps.), Essays on
the development of agravian capitalism in the nineteenth and twentieth centuries, Cambridge,
1977; muchos de estos ensayos, particularmente el concluyente de Magnus Momer, to
can aspectos tratados en este artculo. Las formas puras sugeridas por la dicotoma olla a
presin/embudo existen slo en el laboratorio de la mente, obviamente, ya en la prctica
las situaciones histricas reales no son tan simples como indican los modelos. Por ejem
plo, en el caso de las regiones exportadoras o embudo, las economas de subsistencia
intrarregional y de comercializacin de alimentos pueden ligarse al sector exportador,
comprometiendo entonces al modelo de embudo simple. Una instancia de esto podra
ser el sector de produccin ganadera y de alimentos, esclavista y no esclavista, asociado
con la economa azucarera en el Brasil colonial y del siglo XIX, vase Stuart B. Schwartz,
Colonial Brazil, c. 1580-1750: Plantations and peripheries, y Dauril Alden, Late
colonial Brazil, 1750-1808, ambos en Leslie Bethell (comp.), The Cambridge histoiy
of Latn America, Cambridge, 1984, vol. 2, pp. 423-500 y 601-660, respectivamente.
Stanley J. Stein, Vassouras: a brazilian cofjee country, 1850-1900, Cambridge, 1957 y
Celso Furtado, The economic grou/th of Brazil: A survey from colonial to modem times,
Berkeley, 1965. Por otra parte, las regiones que son aparentemente instancias del mo
delo olla a presin y que parecen experimentar cierto tipo de desarrollo interno, pueden
vincularse dbil o indirectamente con las economas dinmicas externas o con sus sec
tores econmicos. Por ejemplo, la apertura del noroeste mexicano y el dinamismo de la
economa de la minera de plata del oeste de Mxico (orientada hacia la exportacin),
parecen tener mucha relacin con el desarrollo econmico de la regin de Guadalajara a
fines del periodo colonial; vase Van Young, Hacienda and market, pp. 142-149 y passim.

Eric Van Young

109

definir las regiones? Rpidamente uno puede traer muchos candida


tos posibles a la mente, incluyendo las pautas de la geografa fsica, la
distribucin y el tipo de produccin econmica, la estructura poltica,
el intercambio o las relaciones de mercado^Es este ltimo sistema -la
estructura de intercambio o los mercados- el que permanece en el co
razn de la teora del emplazamiento central, que a su turno provee la
base para la mayora de los recientes trabajos tericos sobre el anlisis
regional.18
De hecho, esta teora ha sido definida como una teora de la lo
calizacin, tamao, naturaleza y espaciamiento de conjuntos de acti
vidad mercantil. El gegrafo Brian J. L. Berry lo ha expresado muy
claramente: Es en el sistema de intercambio, a travs del proceso
de distribucin, donde aparecen juntas las ofertas de los productores
y las demandas de los consumidores. En este sentido, las intercone
xiones de la red de intercambio son los hilos que mantienen unida a la
sociedad.19 Y que mantienen unidas a las regiones, podramos agregar.
18 La influencia determinante del espacio y de los costos de transporte sobre la
produccin econmica es el tema principal de la teora de ubicacin clsica, que mayor
mente deriva del trabajo de Johann Heinrich Von 'Ilinen, Von Thnens isolated state,
P Hall, Londres, 1966. Para una aplicacin interesante de las ideas de Von Thnen en
Mxico, vase Ursula Ewald, Iie Von 'Ihnen principie and agricultural zonation in
colonial Mxico, Journal of Historical Geography, nm. 3, 1977, pp. 123-133. Entre
los gegrafos, ('laude Bataillon, luego de una crtica elocuente y perspicaz a la teora
de las regiones naturales (o geogrficas) en Mxico, parece enfatizar la funcin de pro
duccin como la mayor variable definitoria de la regionalizacin (op. ciL, pp. 198 y ss.).
Este mismo nfasis parece subyacer en la discusin de la escala urbana v del poder
productivo de la esfera de influencia (de una ciudad dada] (Jorge E. Hardoy y Carmen
Aranovich, The scale and functions of spanish american cities around 1600: An essay on methodology (comps.) en Richard B. Schaedel, Jorge E. Hardoy y Nora Scott
Kinzer (comps.), Urbanization in the Americas from its beginnings lo the present, La Haya,
1978, nn. 63-97.
Bcrry, op. cit., p. 1. Para citar a Carol A. Smith: El excedente es un producto
del intercambio, no un factor de produccin, dado que su nivel depende de los medios
empleados para extraerlo, no slo de los usados para producirlo (Exchange systems
and spacial distribution ofelites, p. 312). Las relaciones mercantiles, como principio
central de estructuracin de las regiones, son particularmente apropiadas para las socie
dades campesinas preindustriales, o sustancialmente preindustriales, aun donde existan
formas importantes de produccin no campesina. Su adecuacin al anlisis regional
en las sociedades industrializadas, donde las relaciones de produccin tienden a adqui
rir una posicin dominante, es an un problema pendiente. Sobre este punto, vase
Smith, Examining stratification systems, p. 96. Como se ver ms adelante, y como
es naturalmente obvio en un nivel emprico, los sistemas de produccin y mercantil son
difciles de separaren realidad, dado que a menudo el tipo de produccin es antecedente
del tipo de sistema de mercado.

110

Consideraciones metodolgicas y tericas

Por lo tanto, es a las relaciones de mercado a quienes deberamos mirar


si quisiramos entender la naturaleza de las regiones geohistricas.
Una de las peculiaridades del desarrollo histrico de Mxico, se
gn creo, es que -aparte de la presencia perenne de las exportaciones
de la industria extractiva, bsicamente en la forma de plata o petrleoel pas no se ha encontrado nunca en las garras de los ciclos exporta
dores de monocultivos a los que uno suele asociar con la mayor parte
de Amrica Latina. El azcar y el caf en Brasil seran ejemplos de
estos ciclos de auge/decadencia, el guano y el azcar en Per, el va
cuno, el ovino y el trigo en Argentina, etc.20 Por lo tanto, no existen
muchas instancias de regin embudo o dendrtica para examinar la
historia de Mxico y ciertamente ninguna que ocupara semejante pa
pel central en el desarrollo econmico del pas en su conjunto, como
las mencionadas ms arriba. Sin embargo, dos casos que ilustran as
pectos del tipo embudo/dendrtico son la economa azucarera del rea
de Morelos, que abarca el siglo XIX, y el desarrollo de la industria henequera en Yucatn, durante la misma centuria. Es precisamente la
falta de tales regiones desbalanceadas, con dominio de las exportacio
nes, lo que hace relativamente frecuente en Mxico el tipo regional de
olla a presin solar; y los dos casos que deseara discutir brevemente
son los de la regin de Guadalajara y parte de la dicesis colonial de
Michoacn.21
]~Lo que uno espera observar en regiones estructuradas a lo largo
20 Por supuesto, existe un cuerpo historiogrftco enorme sobre estos ciclos eco
nmicos y los efectos sociales y polticos vinculados con las exportaciones de bienes
primarios, incluyendo los estudios de caso y los ms generales, a lo largo de la teora
de la dependencia. Una coleccin de ensayos particularmente interesantes, que cubren
la mayor parte de Amrica Latina en el periodo postindependiente, es el editado por
Kenneth Duncan et a l, citado ms arriba {vase nota 17].
21 La discusin sobre el Morelos colonial y poscolonial se basa sustancialmente en
Cheryl E. Martin, Rural society in colonial Morelos, Albuquerque, 1985, y en Guillermo
de la Pea, A legacy of promises: agiiculture, politics and ritual in the Morelos highlands
of Mxico, Austin, 1981. El material sobre Yucatan ha sido extrado de Robert W.
Patch, Agrarian change in eighteenth-century Yucatan en Hispanic American Histrical
Review, nm. 65, 1985, pp. 21-49; Amold Strickon, Hacienda and plantation in Yu
catan: An historical- ecological consideration of the folk-urban continuum in Yucatan
en Amrica Indgena, nm. 25, 1965, pp. 35-63, y Alien Wells, Yucatans gilded age, que
el autor me facilit gentilmente antes de imprimir; La discusin sobre la regin colonial
de Guadalajara se basa enteramente en mi tesis de doctorado, Rural life in eighteenth
century Mxico: The Guadalajara regin, 1675-1820, 2 vols., University of California,
Berkeley, 1978, y la del Michoacn colonial, en Claude Morin, Michoacn en la Nueva
Espaa del siglo XVIII, op. cit.

Eric Van Young

111

de lneas dendrticas de organizacin interna es una orientacin hacia


el exterior con el propsito de comerciar un solo bien exportable -de
all la metfora del embudo.JSeguramente, ste podra ser el caso de la
zona azucarera de Morelos durante el periodo colonial y, an ms mar
cadamente, tambin en el siglo XIX, con la considerable expansin de
la industria y el advenimiento del ferrocarril. Ms an, uno podra es
perar ver la atrofia de los lazos comerciales internos; el aplastamiento
de la jerarqua regional urbana produciendo una extrema falta de re
gularidad logartmica -esto es, el dominio de la ciudad factora y/o una
metrpoli externa en el flujo de bienes hacia dentro o hacia afuera de
la regin-, un alto grado de concentracin de la propiedad, una simpli
ficacin del sistema de estratificacin social. Respecto del resquebra
jamiento de los vnculos comerciales internos, algunos de los pueblos
coloniales del rea como Yautepec y Cuautlaparecen ser por cierto
puntos nodulares de un sistema dendrtico concentrado en la ciudad
de Mxico.22 Dado que la produccin regional de azcar posiblemente
no poda ser consumida localmente, tanto en el periodo colonial como
en el independiente, la ciudad de Mxico ha servido como el mayor
mercado y consecuentemente como la ciudad regional primaria, exhi
biendo un grado extremadamente alto de primaca.23 Todos los estu22 De la Pea, A legacy of promises, pp. 25-26. Vase tambin las consideraciones
sobre esta caracterstica de los sistemas regionales dendrticos en Carol A. Smith, How
marketingsystems affecteconomic opportunity, pp. 133-138 y Exchange systems and
the spacial distribution of elites, pp. 336-337. Comprese adems con el anlisis de
Gordon Appleby hablando de las zonas exportadoras de lana del altiplano peruano en la
era moderna, en Export monoculture and regional structure in Puno, Per, en Smith
(comp.), Regional analysis, vol. 2, pp. 291-307: Cuanto ms tierra concentrada en
pocas manos, menor cantidad de comerciantes necesarios para servir a los productores
y mayor nmero de comerciantes locales asaltados por las grandes casas mercantiles en
los centros de nivel ms alto, y, consecuentemente, mayor el grado de primaca exhibido
en el rea de exportacin (p. 294).
23 Sobre el mercado de la ciudad de Mxico para el azcar de Morelos, vase
un artculo interesante de Horacio Crespo, El azcar en el mercado de la ciudad de
Mxico, 1885-1910, en Horacio Crespo (coord.), Morelos cinco siglos de la historia re
gional, Mxico, 1984, pp. 165-222, passirruLos cuadros de Crespo (p. 204) indican que
slo cerca de 4% de la produccin azucarera total de Mxico se exportaba en prome
dio, entre 1893 y 1911, partiendo.de un umbral casi sin exportaciones en 1899/1900, a
un elevado 8% una dcada despus. Gran parte de la produccin azucarera durante el
periodo colonial se destinaba tambin al consumo interno dentro del centro del virrei
nato mismo, principalmente al mercado de la ciudad de Mxico; sobre este punto, vase
Gisela von Wobeser, Las haciendas azucareras de Cuernavaca y Cuautla en la poca co
lonial, en Crespo (coord.), op. cit., pp. 107-113, /xissim. Las exportaciones azucareras

112

( jftiMirnu itttus metodolgicas y tericas

diosos de* la zona expoitadoia de Morolos han apuntado la tendencia


a la concentracin d<* la propiedad en las reas azucareras a travs
del tiempo, debido a la posibilidad de formacin de economas de est ala que ollera tal concentracin, entre otros factores.24 Finalmente,
tanto ( Julllenno de la Pea como Cheryl Martin sealan en sus es
tudios la Nimpliic acin social de las reas rurales bajo el impacto del
azcHi. I s decir, sus efectos homogeneizantes: la tendencia a destruir
totalmente a los pequeos productores y a los grupos intermediarios
y, en el caso de Martin, en particular, el resurgimiento y proliferacin
de pequeos productores en la primitiva zona exportadora, cuando la
produccin azucarera a gran escala haba retrocedido desde fines del
siglo XVII hasta cerca de 1760.25
del Mxico colonial a Europa fueron (aunque no siempre) generalmente no rentables,
debido a los altos costos de transporte comparados con los de los productores caribeos
y brasileos; vase mi ensayo indito, The Cortes ingenio at Tuxtla: a study in economic decline (1970). Sobre la falta de regularidad logartmica como una medida de
la primaca urbana, vase William R Me Greevey, A statistical analysis of primacy and
lognonnality in the size distribution of Latin American cides, 1750-1960 en Richard
M. Morse (comp.), The urban development of Latin America, 1750-1920, Stanford, 1971,
pp. 116-129. La regularidad logartmica significa que el tamao de la poblacin de una
ciudad se relaciona con su rango en una jerarqua urbana; Le., la segunda ciudad es la
mitad del tamao de la primera, la tercera es un tercio de la primera, etc. Los cuadros de
Me Greevey (p. 12 1, cuadro 2) indican que la ciudad de Mxico demuestra el ms tem
prano y notable grado de primaca urbana [i.e. falta de regularidad logartmica!, entre
las capitales de ocho pases latinoamericanos (Mxico, Cuba, Chile, Argentina, Brasil,
Per, Venezuela y Colombia).
24 Sobre la concentracin de la tierra y la agresiva expansin de las haciendas
azucareras, ver Martin, op. c i t De la Pea, A legacy of promises; Ward Barrett, The
sugar hacienda of the marqueses del Valle, Minneapolis, 1970; Arturo Warman, We come
to object: the peasants of Morelos and the national state, Baltimore, 1981; John Wbmack,
Zapata and the mexican revolution, Nueva York, 1969 y numerosos ensayos que figuran
en la compilacin de Crespo, op. cit.
25 De la Pea, A legacy of promises, pp. 29-37, discute acerca de la heteroge
neidad social y la economa diversificada asociada en las zonas altas de Morelos en el
periodo colonial, particularmente en Tlayacapan y algunos otros pueblos, y contina
describiendo los efectos reduccionistas de la expansin azucarera en los bajos durante
el sigloXIX, sobre esta regin (pp. 66-68). Mardn (op. ciL, pp. 124-155) describe los
efectos reduccionistas del resurgimiento del azcar sobre la importante variedad social
que se haba desarrollado en la regin de los bajos azucareros hasta mediados del siglo
XVlll y concluye que la cultura del azcar y sus disposiciones econmicas asociadas ex
plican la falta de simbiosis caracterstica entre las grandes unidades productivas y los
campesinos en otras reas del Mxico central (pp. 215-2 16). Para un anlisis an ms
radical de la homogeneizacin y de la simplificacin social bajo el impacto de la cultura
del azcar en la costa peruana nortea, vase Peter F. Klaren, Modemization, disloca-

Eric Van Young

113

Quiz el territorio norteo de Yucatn bajo la exportacin del


henequn durante los siglos XIX y principios del XX resulte un caso
ms claro de regin embudo o dendrtica. El boom del henequn de
Yucatn es un caso interesante porque -a diferencia de la zona azu
carera de Morelos en la poca colonial y el siglo XIX, donde el bien
exportable estaba presente casi desde comienzos de la era colonialall dicha industria del periodo de auge exportador fue creada ex nihilo
y tuvo un ciclo relativamente corto. Antes que el henequn alcanzara
la hegemona en la ltima mitad del siglo XIX, la pennsula era esen
cialmente perifrica, una genuina economa aislada. En un excelente
artculo reciente y en otro trabajo anterior, Robert Patch ha descrito la
dinmica bsica de la economa colonial en trminos llamativamente
similares al resto de Nueva Espaa. A qu los elementos bsicos fue
ron la recuperacin demogrfica indgena, la presin sobre la tierra, los
enormes establecimientos rurales, los mercados de ganado y cereales
urbanos, etc.: en suma, una o muchas situaciones de olla a presin que
constituan una cantidad de pequeos complejos regionales.26 Poco
despus, lo que en cualquier otra parte puede haber sido un ciclo ex
portador, adquiri la forma de un episodio en Yucatn, segn la frase
de Howard Cline.27 Se trataba del desarrollo de la industria azucarera
a lo largo de la frontera sudeste durante el periodo 1750-1850. A pesar

tion and aprismo: origins of the peruvian aprista party, 1870-1932, Austin, 1973. Klaren
describe la creciente concentracin territorial, la destruccin de una clase de granjeros
pequeos, prsperos e independientes, la disrupcin de la estructura urbana comercial
por la intrusin de las plantaciones azucareras en las relaciones locales de intercambio y
la emergencia de un proletariado rural, vulnerable a la dislocacin social y a la anomia;
sobre la ausencia de grupos socialmente mediadores y la anomia, comprese con De
la Pea, A legacy of promises, pp. 66-68 y passim
26 Patch, Agradan change in eighteenth-century Yucatan, passim Patch final
mente destaca (pp. 48-49) las causas internas del cambio en la economa colonial, debi
das primariamente al crecimiento de la poblacin, y sugiere que la economa peninsular
se reorient hacia el exterior slo con el henequn, Strickon (Hacienda and plantation in Yucatan, p. 44) seala que los exiguos ingresos por exportaciones de Yucatn a
comienzos del siglo XIX derivaban de una economa ganadera extensiva, comercializada
como carne fresca y otros productos en Cuba. Nancy Farriss, en Maya society under coonial nde: the collective enterprise of survival, Princeton, 1984, ha descrito las adaptaciones
sociales de la sociedad indgena al rgimen econmico colonial. Para algunas compara
ciones interesantes con el periodo colonial temprano de Centro Amrica, vase Murdo
J. MacLeod, S/xmish Central America: a socioeconomic history, 1520-1750, Berkeley, 1973.
27 Howard F. Cline, The sugar episode in Yucatan, 1815-1850, lnteramerican
Economic Affairs, nm. 1, 1947-48, pp. 79-100.

114

Consideraciones metodolgicas y tericas

de la orientacin hegemnica de este sector hacia la produccin para


el mercado interno peninsular, ya se comenzaban a ver los efectos de
la lgica interna de la economa de escala y del duro rgimen labo
ral que prefiguraban la del henequn.28 Mientras que sera una exa
geracin decir que la situacin de la pennsula cambi radicalmente
junto con el advenimiento y rpido crecimiento de la industria henequenera despus de mediados del siglo, es verdad sin embargo que la
industria de la fibra cambi la estructura econmica de Yucatn y, con
ella, la estructura interna de las regiones yucatecas. La produccin de
fibras en el noroeste de la pennsula, organizada principalmente a lo
largo de lneas de enormes establecimientos altamente capitalizados,
se cuadruplic durante la dcada de 1870, con un efecto predecible
sobre el tamao global y la organizacin de la fuerza de trabajo. Hacia
1900, cerca 75% de la superficie cultivada de Yucatn -segn clcu
los oficiales- se dedicaba al cultivo del henequn y de la mitad a tres
cuartos de la poblacin rural de la pennsula viva en las plantaciones
henequeneras.29 N o es sorprendente que la poblacin indgena cam
pesina de la regin henequenera se haya proletarizado fuertemente y
que se hayan debilitado las comunidades aldeanas. La regin parece
haber experimentado la distorsin social y la simplificacin de la es
tructura social que predecira el modelo embudo dendrtico.30 De este
modo, a diferencia de las haciendas tradicionales de produccin mixta
de la era anterior al henequn, las plantaciones no intentaron el autoabastecimiento. Esto implic el surgimiento de una economa maicera
complementaria en la vieja zona fronteriza del sudeste, para alimen
28 Wells, 'iUcatars gilded age, p. 24. Strickon, Hacienda and Plantation in Yucatan, p. 50, afirma que la zona de plantaciones produca suficiente azcar para exportar
desde la pennsula, a fines de los aos 1830. Wells, op. c l , p. 22, contina diciendo que
aun con una divisin subregional del trabajo, las exportaciones peninsulares totales
-incluyendo el azcar- eran menores, comparadas con el valor total de la produccin
de subsistencia (i.e.t la agricultura tradicional basada en el maz).
29 Strickon, Hacienda and plantation in Yucatan, pp. 55-56.
30 Wells, Yucatars gilden age, pp. 9, 153 y ss., 184; Strickon, Hacienda and plan
tation in Yucatan, p. 57. Wells observa (p. 184): La cooptacin de los ejidos aldeanos
por los henequeneros en el noroeste, a lo largo del porfiriato, ha frustrado lo que al
guna vez fuera un campesinado saludable, aislando a la comunidad de la hacienda de su
base institucional, el poblado comunal. Concluye (p. 184): A diferencia del norte de
Mxico, Yucatn no posea una clase media considerable, capaz de unirse con los hacen
dados descontentos para una revolucin. La hacienda del henequn fue una sociedad
de plantacin con una estructura de clases similar a la de las sociedades azucareras del
Caribe.

Eric Van Young

115

tar a la regin henequenera con dficit alimentario, un desarrollo que


anticip la recuperacin diversificada en la antigua zona del azcar.31
Finalmente, uno esperara ver una simplificacin y homogeneizacin
de los mecanismos comerciales y mercantiles regionales, ante el im
pacto de tales cambios. Citando a Carol A. Smith nuevamente: de
bido a que el sistema productivo estaba altamente concentrado, el sis
tema de distribucin tambin lo estaba. Y, debido a que el mercado pa
ra el excedente regional es externo, no hay necesidad de un sistema
rural mercantil bien articulado.32
Por contraste con las regiones embudo/dendrticas que acabo de
describid partes de la dicesis de Michoacn y el extenso hinterland de
Guadalajara desplegaron notables caractersticas de tipo regional olla
a presin/solar. Considerando a Michoacn en su conjunto, un criterio
de diagnstico para la falta de una fuerte estructura embudo/dendrtica es el consumo interno de productos frecuentemente asociado en
todas partes con los mercados de exportacin, como el azcar. En
las postrimeras del siglo XVIII, por ejemplo, slo alrededor del 25%
de la produccin azucarera de 170 000 arrobas de la dicesis se desti
naba a la exportacin.33 O tra caracterstica de orientacin interna era
31 Wells, Yucatan s gilded age, pp. 91-92, 94; segn Wells el trmino adecuado
para este efecto indirecto del desarrollo henequenero es succin econmica. Vase
tambin Strickon, Hacienda and plantation, p. 59 y Appleby, Export monoculture
and regional social structure, pp. 292-293, referido especialmente a Yucatn. Para
instancias similares sobre los vnculos simbiticos interregionales que unan regiones
exportadoras con forma de embudo y dficit alimentario, con regiones abastecedoras de
alimentos, vase las consideraciones de Carol A. Smith sobre el oeste de Guatemala (el
caf en los llanos, la produccin de alimentos en los altos), en Examinig stratification
systems, pp. 100 y ss.; De la Pea, A legacy of promises, passim (azcar en los bajos, ali
mentos en los altos) y los trabajos citados en la nota 17. Estas parejas simbiticas nos
devuelven a la cuestin original de qu es lo que constituye una regin. Por ejemplo,
De la Pea (ibid., p. 29), alude a los altos de Morelos como si ellos mismos constitu
yeran una regin distinta, diferenciada histricamente de los bajos vecinos, mienrras
Wells (Yucatars gilded age, pp. 7-8) prefiere la idea de una dependencia intrarregional
dentro de una regin identificable, Yucatn, integrada por las subregiones dominante
y marginal.
32 Smith, How marketing systems affect economic opportunity, p. 138; ver
tambin Appleby, Export monoculture and regional social structure, pp. 294, 302
303. Hasta lo que conozco, an no se ha realizado ningn estudio exhaustivo de l.i*
estructuras de mercado de estas dos regiones yucatecas; por lo tanto, mis concluainnrn
como las de los otros autores son altamente tentativas.
33 Morin, Michoacan en la Nueva Espaa, p. 144. La evidencia que aduce Motn
con respecto al comercio de sal en otro prrafo (p. 147), para probar el alto gruilo di

116

Clonsderocbries metodolgicas y tericas

la presencia de ferias peridk as on pueblos pequeos y medianos y en


algunas ciudades ms j;t andes: Zamoia y Ianganccuaro los domingos,
Ptzcuaro los viernes, Valladolid los jueves, etc.34 Y todava aparecen
ot ros signos de un modelo olla a presin/solar en la forma de mecanismos mercantiles loi ales iclativamente complejos y generalizados yen

comcKlullincln en el obispado con relacin a los mercados extemos, no es convint ente, dudo que la sal -aun en el viejo mundo y aun en las economas no monetizadas1*1a un artculo tradicionalmente comercializado a larga distancia por su alto valor unillirio: ii algo deba comerciarse, seguramente era la sal. Sin embargo, la mayor parte
de la produccin algodonera era exportada desde ese obispado (p. 145). Uno de los
problemas que presenta el libro de Morin, a pesar de ser muy bueno, es precisamente el
no diferenciar suficientemente regiones coherentes dentro del obispado de Michoacn,
el cual carece de sentido como entidad en y por s mismo. No obstante, los argumentos
tentativos que empleamos sobre las regiones, basndonos en el trabajo de Morin, pare
cen justificarse sobre la base de que la mayora de sus datos abarcan el obispado en su
conjunto -y como el conjunto no debe haber excedido la suma de las partes- sus cifras
representan el funcionamiento de las regiones componentes, grosso modo.
34
Morin, op. cit., p. 153. La presencia o ausencia de periodicidad mercantil en los
sistemas de emplazamiento central es importante por tratarse de un indicador de la na
turaleza y del grado de la jeraqua urbana intrarregional, del grado de oportunidades de
consumo, y del grado de vinculaciones laterales en los niveles ms bajos e intermedios
de la jerarqua. Para una discusin sobre la periodicidad y su importancia, vase los
numerosos trabajos de Carol A. Smith ya citados, adems de varios de los ensayos de
la coleccin que editara Regional analysis, especialmente el de William Skinner; vase
tambin G. William Skinner, Marketing and social structure in rural China (parte I)
en Jack M. Potter, May N. Daz y George M. Foster (comps.), Peasant society: a reader,
Boston, 1967, pp. 63-97. Para un resumen del argumento de la periodicidad, ver Hassig,
Trade, tribute and transportation. La discusin terica de Smith sobre los sistemas de em
plazamiento central, a los que se refiere en un artculo (Exchange systems and the
spatial distribution of elites) como a estructuras mercantiles administradas o par
cialmente comercializadas (donde establece, sin embargo, los lincamientos esenciales
para el tratamiento de los casos empricos en Mxico), es notablemente desajustada. En
trminos generales, su sofisticado anlisis no tiene en cuenta: 1) las relaciones interregionales; 2) las regiones/sociedades agrarias en las que la produccin de bienes primarios
exportables no est en manos de los campesinos productores, pero en las cuales stos ex
perimentan una relacin simbitica con los productores de artculos en gran escala (i.e.,
haciendas y plantaciones] (sobre este punto, vase su discusin en op. cit, pp. 336337), 3) la diferenciacin intra-e mter-regional a travs del tiempo [Le., su anlisis es
esttico]. Con respecto a los sistemas solares de emplazamiento central, stos no son
incompatibles con la existencia de una periodicidad mercantil, a pesar de estar carac
terizados por una jerarqua urbana trunca (generalmente de dos niveles) y un marcado
grado de primaca regional urbana.

Eric Van Young

117

la importacin muy limitada de alimentos, con excepcin de algunos


rubros de alto valor unitario como bebidas alcohlicas y cacao.35
La regin de Guadalajara durante el periodo colonial tardo y los
comienzos del siglo XIX proporciona un ejemplo ms claro del tipo de
olla a presin/solar en el sistema de emplazamiento central o, al me
nos, uno mejor conocido por m. Guadalajara, la capital poltica y ad
ministrativa del rea, funcionaba por cierto como una ciudad regional
primaria y la jeraqua urbana de su extendido hinterland demostraba
un grado concomitan te mente alto de falta de regularidad logartmica.
Empleando el volumen de saldos comerciales para un grupo de pue
blos escogidos de la regin de Guadalajara en 1800 como un indicador
del tamao del pueblo, los saldos en la ciudad primaria eran ms de
25 veces mayores que su rival ms prximo en la regin, el importante
pueblo provincial de La Barca.36 En consecuencia, la estructura co
mercial y mercantil de la regin desplegaba las caractersticas que se
esperaran encontrar aproximadamente en el tipo olla a presin/solar.
Entonces a pesar de la tendencia reduccionista de las relaciones co
merciales centradas en la ciudad regional primaria, los poblados
rurales tenan al menos algunos lazos laterales en trminos de las re
laciones crediticias, los comerciantes itinerantes, las ferias peridicas,
etc. Por otro lado, la especializacin productiva intrarregional, aun
que exista, estaba limitada.37 Una reclasificacin y anlisis de los
35 Morin, Michoacn en la Nueva Espaa, pp. 145, 153 y ss.
36 Van Young, Rural life in eighteenth-century Mxico, cuadro 11-3, p. 518;
la fuente es la Biblioteca del Estado (Guadalajara), Archivo Fiscal de la Audiencia de
Nueva Galicia, vol. 218; los valores se derivan de las cifras de las alcabalas sin in
cluir fincas e igualas, con base en una tasa general del 6%. Por contraste con la regin
de Guadalajara, una de las nicas peculiaridades del Bajo en la misma poca era su
red urbana menos sesgada, la cual desplegaba una dimensin de distribucin de sus
pueblos con regularidad logartmica; John Wibel y jesse de la Cruz, Mxico, en Morse
(comp.), I he urban development of Latin America, p. 98; ver tambin Alejandra Moreno
loscano, Regional economy and urbanization: Three examples of the relationship between cities and regions in New Spain at the end of theX VH I century, en Schaedel,
Hardoy y Kinzer (comps.), Urbanization in the Americas, pp. 399-424 y Richard Morse,
rIhe urban development of colonial spanish America en Bethell (comp.), The Cam
bridge history of Latin America, vol. 2, pp. 67-104.
37 Para un comentario general sobre la estructura regional solar, vase Carol A.
Smith, Regional economic systems, en Smith (comp.), Regional analysis vol. 1, pp. 363, especialmente pp. 36 y ss. Smith pone cierto nfasis en que las comunidades cam
pesinas en I...] los hinterlands (de una ciudad primaria) se especializan, cada una, en un
producto distintivo para el mercado. En la regin de Guadalajara, esta especializacin
exista por cierto, pero sera un problema intrincado medir su significado relativo.

Consideraciones metodolgicas y tericas

118

datos desarrollados en un tratado estadstico de mediados del sigloXIX,


realizado por un gegrafo/estadgrafo, revela un enorme grado de ho
mogeneidad en la red comercial regional y una jerarqua urbana acha
tada, aproximndose a la disposicin de dos grupos que se esperara
encontrar en tal tipo regional. De los casi 20 pueblos abarcados en el
estudio -cuyos establecimientos comerciales he clasificado de acuerdo
con la simple divisin en tres partes de la actividad minorista, servi
cios y artesanado- un promedio de dos tercios tena pequeos esta
blecimientos minoristas, mientras que el resto posea los de servicios y
artesanales. Los pueblos ubicados a cierta distancia de Guadalajara en
zonas agrcolas de temporal, con economas mixtas de cereales y ga
nado, tendan a tener porcentajes muy altos de establecimientos m i
noristas, mientras que la regin en su conjunto pareca haber desa
rrollado un grado relativamente bajo de especializacin intrarregional, con vnculos verticales fuertes y horizontales comparativamente
ms dbiles. Algunos comercios rurales, as como los establecimien
tos ms grandes en los pueblos provinciales, negociaban mayormente
paos, comida y ferretera; tendan a tener inventarios limitados y ha
bitualmente llevaban en sus libros una gran cantidad de deudas muy
pequeas, muchas de ellas de indios campesinos aseguradas con varias
prendas, que incluan armas, instrumentos agrcolas, artculos de vestir
y objetos religiosos.38 Finalmente, a pesar de la creciente comerciali
zacin agrcola, las caractersticas de la propiedad y la prole tari zacin
rural, la regin sostena una estructura agraria llamativamente com
pleja, que inclua un grupo importante de familias granjeras indepen
dientes -o rancheros- y una dispersin significativa de intermediarios
rurales, con ocupaciones plurales -que proporcionaron un crdito co
mercial importante y realizaron tareas de corretaje- en la economa y
sociedad regionales.39
M i ltimo punto tiene que ver con las implicaciones de tales ca
ractersticas regionales para la integracin econmica y social total de
Mxico. Si el modelo olla a presin/solar tiene algn valor predictivo
para las economas regionales, esperaramos ver tres rasgos de tales
sistemas: 1) mercados de un tipo muy limitado geogrficamente para
casi todo, excepto para los bienes comercializares de valor elevado y
30
Van Young, Rural life in eighteenth-century Mxico, pp. 519-527 y vase
tambin mi artculo indito, Rural middlemen in bourbon Mxico: The Guadalajara
countryside in the eighteenth century, American Historical Association, Annual Meeting, Washington, 1982.

39 IbitL

Eric Van Young

119

poco volumen; 2) niveles bajos de exportaciones regionales para bie


nes agrcolas y 3) un generalizado bajo nivel de intercambio comercial
entre regiones de este tipo, constituyendo un espacio econmico ma
yor. Tomando el caso de la regin de Guadalajara, estas caractersticas
son las que de hecho se observan alrededor de 1800 y probablemente
mucho antes. Semejante conclusin implica incluso una significacin
mayor, porque esta rea de Nueva Espaa se cita tpicamente como
una de las ms dinmicas del periodo colonial tardo de Nueva Espaa,
junto con las del Bajo y Michoacn.40 Para el propsito de la discusin,
si se analizan las cifras de produccin y del comercio regionales consig
nados en un informe de 1803 de Fernando de Abascal, el intendente
de Guadalajara, se aprecia que las exportaciones netas de la intenden
cia eran comparativamente pequeas. Del producto bruto regional
(PBR) total de cerca de 8 729 000 pesos, stas implicaban 443 000 pe
sos-alrededor de 5% de estePBR, aproximadamente 10 pesos per cpita,
para la mayora de la poblacin de la regin de Guadalajara. Si se eli
minan los datos de la produccin minera -virtualmente todo lo que
se exportaba desde esa intendencia- las cifras caen a 2%. Ms an,
si se aumentan en un 50% las cifras de la produccin maicera que da
Abascal (lo cual parece razonable en funcin de corregir el subregistro
de la produccin de subsistencia de este artculo bsico) la cifra de las
exportaciones caer ms an necesariamente [vase cuadro].41
40 Enrique Florescano e Isabel Gil Snchez, 1750-1808: La poca de las refor
mas borbnicas y del crecimiento econmico, Cuadernos de trabajo del Departamento
de Investigaciones Histricas, Instituto Nacional de Antropologa e Historia, Mxico,
1974, pp. 148 y ss.; Morin, Michoacn en la Nueva Espaa, passim.
41 El informe de Abascal est publicado en E. Florescano e I. Gil Snchez (comps.),
Descripciones econmicas regionales de Nueva Espaa. Provincias del centro, sureste y sur,
1766-1827, Mxico, 1976, pp. 108-132, Provincia de Guadalajara. Estado que de
muestra los frutos (...) en el ao 1803; posiblemente est basado en los registros de
diezmos y de impuestos a las ventas. He dispuesto de otra forma los datos de Abascal
y hecho algunos clculos por mi cuenta, concluyendo en una quiebra brusca de la pro
duccin y el comercio regionales a partir de varios sectores/industrias de la economa,
como se ve a partir de los datos del cuadro. Justamente, no est claro lo que Abascal
entenda por la denominacin Provincia de Guadalajara, aunque posiblemente se re
firiera a la intendencia, una unidad mayor que se sobrepona a la regin de Guadalajara,
como he tratado de definirla (Van Young, Hacienda and market, pp. 11-27); por lo tanto,
mis clculos son slo una aproximacin poco precisa. En consecuencia, las cifras no
contemplan el contrabando dentro o fuera de la regin. Abascal proporciona una cifra
para comercios, en su rubro importaciones, de 2 241 000 pesos, pero de los totales
se ve claro que sta es una cifra diferente del total de las importaciones especificadas
bajo las categoras de agricultura, ganadera, etc., y debe haberse tratado de bienes ma-

( om itIr rtu h i ics metodolgicas y tericas

1 20

Ramo
(sector/
industri)

Valor de
la >W(lucitm total

Agricultura 3.051.(XX)
Ganadera
I.34I.OOO
Inclusi i a
1.320.000
A m( a/cuero
407.000
1.620.000
Ikxdlct
Minerales
990.000

Valor total
de las ini'
portaciones
151.000

69.000
128.000
136.000
12.000

Vahr total
de las ex

Valor neto
de las ex

portaciones

portaciones

904.000
261.000
624.000
199.000
308.000
884.000

743.000
261.000
555.000
71.000
172.000
872.000

12]

25%
19%
42%
17%
11%
88%

9%
3%
6%
1%
2%
10%

111 Valor neto de las exportaciones como porcentaje de la produccin


[2J Valor neto de las exportaciones como porcentaje de la produccin total
Fuente: vase nota 41.

nufacturados. Por lo tanto, es justificable dejar esta cifra fuera de los clculos, cuando
se deducen las exportaciones netas (exportaciones brutas menos importaciones brutas
en todos los ramos, excepto comercio). Sustrayendo el valor del comercio (2 241 000
pesos) de las exportaciones netas (2 684 000 pesos) obtenemos la cifra de 443 000 pe
sos, el comercio total positivo para ese ao. Luego la dividimos entre el producto bruto
regional (8 729 000 pesos) produciendo un balance comercial positivo de 5% del PBR,
partiendo de una poblacin regional de cerca de 500 000 habitantes (posiblemente, una
base un poco conservadora); para la poblacin, vase Van Young, Hacienda and market,
pp. 36-3/ y las cifras all citadas. Con respecto a la produccin regional de maz y al
papel de las exportaciones maiceras en el total regional, mis clculos son demasiado ge
nerales. El informe de Abascal estima la produccin total de maz de la provincia en
1 860 000 fanegas para 1803, de las cuales se exportaban unas 444 700 (no se sugiere
hacia dnde), o sea, cerca de 24% (a 1 peso/fanega]. Con un clculo total de unas
500 000 personas, el monto real de maz necesario para aumentarlas habra sido de
2 750 000 fanegas, o alrededor de 900 000 ms (cerca de 50%) que el dato de Abascal.
[Este clculo se basa en que un adulto medio de sexo masculino podra consumir nor
malmente unas siete fanegas anuales y, una familia de 4.5 personas, cerca de 35 fanegas.
He tomado las ms bajas de las estimaciones para la familia, la que da un consumo per
cpita anual promedio de 5.5 fanegas. Para las estimaciones de consumo, ver Hassig,
trade, tribute, and transportation, pp. 20-21.] Si la cifra de 2 750 000 fanegas est ms
cercana a larealidad de la produccin regional total de maz, luego la cantidad exportada
-445 000 fanegascae de 24% a 16% del total de la produccin. Un consumo ms bajo
de maz a causa de la utilizacin del trigo dentro de la provincia, habra estado posible
mente equilibrado por el empleo de maz para criar cerdos u otro ganado. En el mismo
ao, de una produccin total de trigo de 54 287 cargas, la provincia export cerca de
20 890 o sea 38%. Esta proporcin 2.5:1 entre las exportaciones de trigo y las de maz
tiene sentido si exista un excedente exportable regional sustancial, porque el mismo
costo de transporte unitario podra proporcionar un beneficio mayor a los exportado
res debido al precio diferencial en favor del trigo. De la produccin ganadera total de
1803 -1 340 558 pesos en valores- se exportaba cerca de 20% (260 688 pesos), pero la
tendencia secular en las exportaciones ganaderas pareca haber declinado (Van Young,
Hacienda and market, cap. 3). De hecho, los datos fragmentarios (ibid., pp. 47, 70, 82)

Eric Van Young

121

Por consiguiente, lo que se ve al menos en este caso y probable


mente tambin en otras regiones- es una especie de efecto de iceberg,
en el que slo la punta de la economa regional lograba un nexo co
mercial ms amplio, mientras que la enorme masa restante produca,
consuma y comerciaba slo en un nivel intrarregional, llegando casi a
la no comercializacin. De un modo general, an se pueden entrever
los mltiples niveles de integracin econmica abarcando los inter
cambios primarios (administracin e impuestos), los intercambios se
cundarios (consumos de bienes durables y de lujo y flujos de capital),
los intercambios terciarios (consumos de bienes no durables en una es
cala comercial y posiblemente la movilidad laboral) y los intercambios
cuaternarios (consumos de bienes no durables en pequea escala).42
En lugar de una fuerte evidencia indicadora de un comercio interre
gional significativo, los datos sobre el arbitraje entre los precios de los
mercados regionales para artculos como el maz y otros granos se sue
len usar para inferir la existencia de tales conexiones comerciales con
la economa desarrollada de amplio alcance, que se supone subyaca
en ellas; pero.este razonamiento no es totalmente convincente.43
para 1803 sugieren que los precios para los tres mayores artculos exportables estaban por
debajo de lo normal. Sobre la idea de balances regionales de pagos, vase Assadourian,
El sistema de la economa colonial, p. 126.
42
Este mismo punto ha sido tratado con frecuencia; ms recientemente por Ri
chard Morse, The urban development of colonial spanish America, pp. 80 y ss.; por
David A. Brading, Bourbon Spain and its american empire en Bethell (comp.), Cam
bridge history of Latin America, vol. 1, pp. 380-439 y por James Lockhart, Social orga
nization and social change in colonial spanish America en ibid., vol. 2, pp. 265-319.
W El excelente artculo de Hctor Lindo Fuentes, La utilidad de los diezmos
como fuente para la historia econmica, Historia mexicaiux, vol. 30, 1980, pp. 273-289,
apunta a la elevada correlacin dentro de los movimientos de precios en varias regio
nes de Nueva Espaa, basados en series de precios disponibles para el siglo xvm. Pero
tambin admite que tales movimientos aparentemente simpticos pueden deberse en
gran parte a los efectos de factores climatolgicos fortuitos u otros fuera del mercado,
como al arbitraje de los precios dentro de los mercados interregionales (p. 277). Por
otro lado, el tipo regional olla a presin/solar podra mostrar una marcada pesadez o
viscosidad en sus respuestas a travs de los precios, dado que estos sistemas son tpica
mente sujetos de obligaciones no mercantiles (i.e. polticas) y, por su naturaleza, estn
unidos dbilmente a otras regiones; sobre este punto, vase Carol A. Smith, Regional
economic systems, p. 336. Mi trabajo sobre la regin de Guadalajara indica un de
sarrollo de mercado relat ivamente tardo, casi totalmente intrarregional en su alcance,
prcticamente sin introduccin de artculos de consumo bsico desde el exterior, aun
en tiempos de crisis severa; Hacienda and market, caps. 3-5. Entonces, si se infiere de
una correlacin alta de los movimientos del precio del producto bsico, que los pre
cios estaban arbitrndose a larga escala, el mercado interregional resultara como de

122

Consideraciones metodolgicas y tericas

Finalmente, cules son las implicaciones de una estructura re


gional semejante para la sociedad en su conjunto? Primero -y lo ms
obvio- sta indica una integracin horizontal o espacial dbil y, de al
guna forma, se orienta a explicar las notables tendencias centrfugas
mexicanas durante el periodo colonial y aun despus de la indepen
dencia. Segundo, la debilidad de la articulacin horizontal se relacio
nara directamente con la debilidad de la vertical -o articulacin sociopoltica- dado que probablemente indicara una divisin social del
trabajo relativamente baja. Es admisible que uno encuentre aqu un
modelo con formas extravagantes, con campos de distorsin alrede
dor de las reas mineras, de los centros administrativos y de la siempre
anmala ciudad de Mxico. Y, tercero, se esperara observar que dicha
sociedad tendiera a romper sus partes constitutivas a lo largo de las
lneas de presin preexistentes que acabo de sealar, en tiempos de
crisis poltica aguda. Esto es exactamente lo que sucedi en los aos
posteriores a 1810, en los que, a travs de la historia social de la re
belin, se podra rastrear la huella profunda de la desarticulacin de la
sociedad mexicana hasta descender al nivel de los poblados.

LOS ESTUDIOS REGIONALES Y LA


ANTROPOLOGA SOCIAL EN MXICO*
G u ille r m o

d e la P e a

ngel Palerm (1917-1980) inMemoriam

S e g u i m o s

s ie n d o a n t r o p l o g o s s o c ia l e s ?

En un compendioso artculo sobre la civilizacin rural europea,


Emmanuel Leroy Ladurie1ha sealado dos constantes en la multisecular historia de las sociedades agrarias (o campesinas). Primera: la
estructura que presenta cualquiera de ellas en un momento dado es
producto de largos procesos acumulativos; su historia es estratigrfica; perdura el pasado -uno y mltiple- a travs de los efectos de

concluir que porque dos pacientes tienen temperatura alta ambos sufren de la misma
enfermedad. Morin, M ichoacan en la Nueva Espaa, pp. 195-201, trata este punto muy
claramente al notar la amplia variacin de precios de una localidad a otra dentro del
obispado, y la lentitud de sus movimientos: Otros ejemplos podran confirmar la exis
tencia de mercados locales en los que los precios se presentan en forma anrquica, en
desacuerdo con la imagen de un espacio unificado por una red de intercambio en la cual
los precios casi no se diferencian ms que en funcin de gastos de transporte. Estas des
igualdades revelan una integracin muy defectuosa*, pues los intercambios de un lugar
a otro no obedecen a la regla de la minimizacin de los costos y de la mxima utilidad
(p. 196). Concluye Morin: A pesar del volumen del intercambio y de la importancia
de los mercados, y con todo y que la actividad comercial se ampla incesantemente, la
circulacin de bienes sigue recurriendo a tcnicas y medios sumamente distintos de los
mecanismos de una economa de mercado (p. 201). [En castellano en el original, N.
del T.J

* Relaciones. Estudios de Historia y Sociedad, vol. II, nm. 8, otoo de 1981, pp.
43-93. Aunque mi inters por la cuestin regional data de varios aos, se ha visto no
tablemente estimulado por mi participacin como profesor e investigador en el Programa
de Estudios Regionales en el Occidente de Mxico, auspiciado por El Colegio de Michoacn y el Centro de Investigaciones Superiores dellN A H . El presente artculo se ori
gin como una comunicacin preparada para el Simposio sobre Rumbos de la Antropo
loga Latinoamericana, XII Reunin de la Asociacin Brasilea de Antropologa, Ro de
Janeiro, julio de 1980. Me benefici, para la redaccin de este ensayo, de las visiones pa
normicas de la antropologa mexicana debidas a Juan Comas (comp.), La antropologa
social aplicada en Mxico. Trayectoria y antologa, Instituto Indigenista Interamericano,
Mxico, 1964) y Jos Lameiras (La antropologa en Mxico. Panorama de su desarrollo
en lo que va del siglo, en Ciencias sociales en Mxico. Desarrollo y perspectiva, El Colegio
de Mxico, Mxico, 1979).
* Emmanuel Leroy Ladurie, The territory of the historian, Harvester, Nueva York,
1979.

123

124

Estudios regionales y antropobga

la evolucin tecnolgica, los movimientos demogrficos, las catstro


fes naturales, la sabidura tradh ional cristalizada en smbolos. Segun
da: el comportamiento de una unidad social determinada (grupo
domstico, parentela, cofrada, comunidad local) implica condiciona
mientos de relaciones horizontales (con unidades semejantes) y verti
cales (con el feudo, la iglesia, el Estado, la ciudad...); un grupo agrario
nose basta ni cxplu a a s mismo, se inserta en una estructura de clases,
en un sistema de dominacin ms amplio.
Si aceptamos estas dos premisas como vlidas tambin para la
comprensin de las colectividades rurales latinoamericanas, empeza
remos a entender los serios problemas metodolgicos que han enfren
tado los antroplogos sociales2 en nuestros pases. De qu nos vale
el refinado instrumental analtico anglosajn, orientado a la diseccin
microscpica de las llamadas sociedades tribales, si desdea la histo
ria y excluye el anlisis de contextos macrosociales? Por otro lado,
podemos dedicarnos a escudriar el pasado y a analizar variables macrosociolgicas sin dejar de ser antroplogos sociales, sin convertirnos
en historiadores, socilogos o economistas polticos?
Planteo un falso problema? Son las divisiones entre las disci
plinas sociales una mera arbitrariedad, una argucia de la politiquera
mandarinesca? No lo pienso as; creo en la divisin razonable del tra
bajo acadmico, expresada en las tradiciones (o paradigmas) que las
distintas comunidades cientficas mantienen vivas.
Simplificando, podemos decir, por ejemplo, que la pregunta lan
zada al pasado por un antroplogo social es distinta de la que formula
su colega historiador, o incluso sus cofrades etnohistoriadores y ar
quelogos, en cuanto estos buscan establecer descripciones con
vincentes de hechos pretritos, y explicar su lgica, mientras que aqul
busca la lgica de la historia desde (y a causa de) la lgica del presente.
El presente, por otro lado, es para el antroplogo social el aqu y
ahora del universo vivo que confronta en su trabajo cientfico: las per
sonas humanas entre quienes realiza trabajo de campo no son un ob
jeto de investigacin sino entes que construyen este objeto junto con
el investigador: ste -en buena medida- percibe las relaciones sociales
mediante las percepciones de los propios actores. En otras palabras: el
2
Para evitar confusiones terminolgicas aclaro que por antropologa social en
tiendo especficamente la disciplina conformada a partir de los trabajos de Durkheim,
Mauss, Malinowski y RadclifTe-Brown; implica la creacin y el uso de conceptos so
ciolgicos en el estudio intensivo, holstico y comparativo de grupos humanos.

125

Guillermo de la l^a

presente del antroplogo social necesita contextualizarse. No puede


prescindir de indicadores objetivos de la sociedad global (como los
que manejan los socilogos y los economistas); pero su inters con
tina centrado en la cotidianidad multifactica que no es deducible
de ningn esquema general sino que debe descubrirse en la aventura
de la investigacin de campo.
La antropologa social latinoamericana -y latinoamericanista-,
as, sin negar su genealoga acadmica, ha buscado enriquecer su ho
rizonte, tanto por la utilizacin de perspectivas expropiadas de otras
disciplinas (arqueologa, etnologa, historia, ecologa, sociologa, eco
noma, derecho comparado, etc.) como por la creacin y adaptacin
de conceptos y mtodos. Ambiciosamente, regresa a los mbitos to
talizadores de la antropologa evolucionista -la ciencia del hombredel sigloXIX, quiz con menos ingenuidad, ciertamente con un camino
ms arduo delante de ella.3

El

t e j id o r e g i o n a l

El concepto regin empieza a formar parte del instrumental ampliado


de nuestra disciplina. N o es nuevo; examinaremos luego los signifi
cados que ha adquirido en tradiciones cientficas diferentes. N o se
trata de una categora transhistrica, no expresa una definicin real,
no es un concepto unvoco (monottico) en torno al cual pueda cons
truirse un tipo ideal o una teora general de las regiones.4 Por el contrario:
3 La historia de la antropologa presenta, en palabras de Guillermo Bonfil Batalla,
un proceso de reduccin; tiene una visin ms amplia mientras ms retrocede en el
tiempo. (El campo en la antropologa social en Mxico: Un ensayo sobre sus nuevas
perspectivas, Anales ae Antropologa, UNAM, vol. VII, 1970, p. 163). No hay que olvi
dar, por otro lado, que algunos antroplogos sociales (africanistas y norteamericanistas)
rompieron terica y metodolgicamente el circulo mgico de la microcomunidad: Max
Gluckman, The kingdom of the zulu of South Africa, en M. Fortes y E. E. EvansPritchard (comps.), African political systems, Oxford University Press, 1940, y Analysis of
a social situation in modem Zululand, Manchester University Press, 1958 (The RhodesLivingtone Papers, 29); J. Clyde Mitchell, The kalela dimee, Manchester University Press,
1956 (The Rhodes-Livingstone Papers, 27); W. Llord Warner, American life. Dream and
reality, ed. revisada, The University of Chicago Press, Chicago y Londres, 1962 I la. ed.
1953J, son buenos ejemplos de ellos y adems los citados ms adelante en este ensayo.
4 Una definicin real aspira a describir una cosa (res) y no simplemente a clarificar
el significado de un trmino, como lo hara una definicin nominal. Las definiciones
reales exigen la utilizacin de conceptos monotticos, i.e. que expresan constelaciones

126

Estudios regionales y antropobga

es un concepto histrico, polittico, cuyo significado se modifica por


circunstancias de tiempo y lugar. (Pero no ocurre lo mismo con algu
nos de los conceptos clave de la antropologa social: parentesco, ma
trimonio, religin, campesinado, sin que por ello dejen de ser tiles
y necesarios?)5 Refiere a un espacio privilegiado de investigacin;6
pero supone un planteamiento previo de problemas a partir de teoras
y conceptos transregionales; se trata, en fin, de un recurso meto
dolgico de particular importancia, que puede incluso ser exigido por
la propia teora.
Q ue el concepto regin no es unvoco lo prueban los usos varia
dos que le han dado diversas disciplinas. La arqueologa tradicional
y la etnologa, sobre todo cuando han estado influidas por las teoras
difusionistas de cuo boasiano, hablan de reas o regiones cultura
les para indicar la distribucin espacial y el ritmo de comunicacin
de ciertos rasgos (traits) y patrones (mttems) creados o utilizados por
un grupo humano durante cierta poca u horizonte. Para los bilogos,
el concepto est inextricablemente unido al de nicho ecolgico y al de
ecosistema; remite a los procesos y combinaciones por los que un conjunto ms o menos heterogneo de seres vivientes coexiste y se adapta
en un territorio. Los economistas regionalizan un pas al dividirlo en
espacios caracterizados por formas distinguibles de organizacin de los

de atributos predicables a fortiori de todos los casos a que se aplique el concepto. El


concepto polittico expresa atributos que no se aplican todos siempre a todos los casos.
Los lenguajes elaborados de las ciencias exactas contienen con frecuencia conceptos
monotticos: H 2 O. Los conceptos de las ciencias sociales provienen en su mayora del
lenguaje natural, y suelen por ello ser politticos.
*
De los conceptos de parentesco y matrimonio se ocupan los artculos reunidos
por RodneyNeedham (comp.),Rehmfcm^ldrwhipandrruirTage, Tavistock, Londres, 1971
( ASA monographs, 11); Martin Southwold (Budhism and the definition of religin,
Man. The Journal of the Royal Anthropological Institute, vol. 13, nm. 3, 1978) dise
ca el concepto de religin. Sobre la equivocidad del concepto de campesinado, vase
Guillermo de la Pea, Herederos de promesas. Agricultura, poltica y ritual en los Altos
de Morelos, Ediciones de la Casa Chata, Mxico, 1980, y evolucin agrcola y poder
regional en el sur de Jalisco, Revista Jalisco, vol. I, nm. 1, 1980, pp. 38-55. Digresin:
Alan Macfarlane (The origins of english individualism, Basil Blackwell, Oxford, 1979) ha
hecho recientemente un concienzudo esfuerzo por construir un tipo ideal o un concepto
monottico para el campesinado histrico europeo; pero a continuacin advierte que
no se aplica a los pequeos cultivadores de Europa occidental, y menos a los ingleses,
sino slo a los de Europa oriental. El problema es que a todos se les llama campesinos
en la literatura y en la vida cotidiana; les posible cambiar-abolirtal nomenclatura?
6
Marco Bellingeri, Comentario, Primer Coloquio sobre Antropologa e Historia
Regional, El Colegio de Michoacn, 1979.

Guillermo de la Pefa

127

recursos y de la poblacin; el enfoque neoclsico ha creado, adems,


una sofisticada teora de la localizacin que pretende explicar las re
laciones entre poblacin y recursos, y entre las zonas rurales y urba
nas, a partir de criterios de optimizacin.7 Los planificadores parten
de las regiones econmicas para establecer sus niveles diferencia
dos de desarrollo y buscar, con mayor o menor ingenuidad, remedios
a las desigualdades; ellos mismos definen regiones al futuro, que su
puestamente resultaran de la accin de organismos gubernamentales
y planes de desarrollo.
Los gegrafos utilizan el concepto en forma ms verstil. Han
abandonado -me refiero sobre todo a las tendencias francesas y bri
tnicas contemporneas- la rigidez de la regin natural para insis
tir ejijajorm acin_histricaJe losj^ r it r i 1^ndiionada,-pero.jio
determinada, por factores fisiogrficos.8 Recurren a las ideas de eclogSTy econornistas sin olvidar que los espacios son tambin percibidos
y realizados por quienes los habitan; en el hombre'l espacio no es
niiramencategoria a priori de conocimiento sino experiencia acu
mulada, proyecto d cotidianidad que puede continuarse o transfor
marse. Este nfasis fenomenolgico mucho adeuda a los psiclogos
sociales9 y a los filsofos de la percepcin;10 pero fueron los antroplo
gos sociales quienes desde hace mucho mostraron empricamente que
el concepto de espacio es socialmente creado porque es socialmente
vivido; recIieTdris s an^lr^s d MarceHvfauss sobre los esquimales,
los de Evans-Pritchard sobre los nuer, de Leach sobre los kachn o de
Peters sobre los beduinos.11 Recogido este enfoque por los gegrafos,
? Me refiero a las influyentes teoras de Vbn Thnen y sus discpulos. Para una
discusin de esta escuela vase la antologa compilada por J. Friedman y W. Alonso,
Regional development, The MIT Press, Cambridge, 1975, y los trabajos de Carol Smith
(comp.), Regional analysis, Academic Press, Nueva York, 1976, 2 vols.
8 Harold Brookfield, Interdependent development, Methuen, Londres, 1975;
Claude Bataillon, Las regiones geogrficas de Mxico, Siglo XXI, Mxico, 1970; La cwdad y el campo en el Mxico central, Siglo XXI, 1973; y Organization administrative et
rgionalisation en pays sous-developp, Espace Gographique, nm. 1, 1974, pp. 5-11.
9 Jean Piaget, La reprsentation de lespace chez lenfant, Presses Universitaires de
France, Paris, 1948.
10 Gaston Bachelard, La potique de lespace, Presses Universitaires de France,
Paris, 1957.
11 Marcel Mauss, Les variations saisonnires des eskimo, llanne sociologique,
1904' 1905; E. E. Evans-Pritchard, The nuer, Clarendon Press, Oxford, 1940; Edmund
Leach, Politicai systems in highland Burma, Athlone Press, Londres, 1954; Emys L. Peters,
The prolifration of segments in the linage of the bdouin in Cyrenaica, Journal of the
Royal Anthropological Institute, nm. 90, 1960, pp. 29-53.

128

Istudios regionales y antropologa

y yuxtapuesto n enfoques ms objetivizantes, puede formularse una


definicin compleja aunque no real de regin:
so presont a como un espacio medio, menos extendido que la nacin
o el jrail espacio de civilizacin, ms vasto que el espacio social de
un grupo y a fortiori que un lugar. Integra lugares vividos y espacios
nocalos con un mnimo de coherencia y especificidad, que hacen
do la regin un conjunto que posee una estructura propia (la com
binacin regional), distinguible por ciertas representaciones en la
|icrcepcin de los habitantes y los extraos (las imgenes regionales), La regin es menos netamente percibida y concebida que los
lugares de lo cotidiano o los espacios de la familiaridad. Pero cons
tituye, en la organizacin del espacio-tiempo vivido, una envoltura
esencial, anterior al acceso a entidades mucho ms abstractas, mu
cho ms desviadas de lo cotidiano.12
Contina el mismo autor distinguiendo entre regiones fluidas,
arraigadas y funcionales, segn la mayor o menor rigidez de las prcticas
sociales de los grupos que dan significado a una regin; el primer tipo
correspondera a trashumantes, el segundo a campesinos, el tercero a
economas modernas -a sociedades orgnicamente planeadas.13
Por ltimo debemos hablar del tratamiento que del trmino regin
hace la historia social contempornea. La escuela de Lucien Febvre y
Marc Bloch, al romper con la historiografa superestructural y anec
dtica, insista en la necesidad de una geografa histrica, de la bs
queda por el arraigo espacial de los acontecimientos, del conocimiento
de los fundamentos naturales ofrecidos a las fuerzas productivas de
sarrolladas por el hombre en cada una de las etapas atravesadas por la
economa.14 Por otra parte, la llamada historiografa coyuntural15 in
12
Armand Frmont, La regin, espace vecu, Presses Universitaires de France, Pars,
1976, p. 138. En esta terminologa el lugar se configura por las actividades consuetu
dinarias de una persona o una unidad social menor (la casa es el lugar prototpico); el
espacio social se configura por las actividades de un grupo o de una categora social ms
amplia (la ciudad, por ejemplo).
Ulbid., pp. '39-161.
14 Combinaciones entre suelos y climas, posibilidades de irrigacin, capacidades
energticas de los ros... me parecan ser los datos siempre presentes, las constantes
de los problemas que yo estara llamado a resolver. Pierre Vilar, Catalua en la Espaa
moderna. Investigaciones sobre los fundamentos econmicos de las estructuras nacionales,
Editorial Crtica (Grupo Grijalbo), Barcelona, 1979, 1.1, p. 14.
15 Emest Labrousse, Fluctuaciones econmicas e historia social, Editorial Tecnos,
Madrid, 1962; Earl J. Hamilton, War and prices in Spain, 1651*1800, Harvard University

Guillermo de la Pea

129

sista en las variaciones a largo plazo, detectables en series estadsticas


continuas, que no pueden explicarse por constantes geogrficas o es
tructuras intemporales, sino que exigen modelos interpretativos ms
complejos. Pero cul es el sujeto de estas variaciones? Es el estado
moderno el marco -la condicin- de la historia, o por el contrario,
la historia de los segmentos sociales, las clases, las regiones, debe em
prenderse para entender la configuracin histrica del estado? A su
vez, estas realidades menores no surgen histricamente?
La respuesta a tales interrogantes la empiezan a dar, por un lado,
los historiadores locales o parroquiales16 y por otro lado los historiado
res del hecho nacional en estados multinacionales (sobre todo Pierre
Vilar en su estudio de Catalua).17 Ambos tipos de historiadores hacen
historia regional. En los primeros, la regin es un marco de referencliTque srge irremediablemente al hablar de fenmenos locales -pero
que varia a travs del tiempo-, cuyos componentes estratigrficos
son las oleadas de poblamiento, los sistemas de propiedad territorial y
su concrecin en patrimonios y heredades, los sistemas de produccin
agraria y de organizacin del trabajo, la movilidad de la mano de obra,
las formas de dominacin administrativa e ideolgica y sus dimensio
nes espaciales, las configuraciones simblicas (lengua, arte, ritual), la
conciencia de un espacio propio, etc. Los segundos cuestionan radical
mente la correspondencia entre Estado y nacin: niegan que el hecho
nacional pueda subordinarse a factores de continuidad poltica. N o es
lcito, entonces, hablar de la Espaa una, entera, gloriosa, tal como
sali del crisol romano, tal como nuestro imperio del siglo XVI volvi a
integrarla 18 o de la Francia, o la Alemania, o la Gran Bretaa (o el

Press, Cambridge, 1947; y en Mxico, Enrique Florescano, Precios del mai'zy crisis agrcolas en Mxico (1708-1810), El Colegio de Mxico, Mxico, 1969.
16 En Mxico, Luis Gonzlez, Pueblo en vilo, El Colegio de Mxico, Mxico, 1968;
en Francia, Emmanuel Leroy Ladurie, Les paysans de Languedoc, S.V R E.N., Pars, 1966,
2 vols., y Montaillou, village occiuin de 1294 1324, Gallimard, Pars, 1975; en Inglaterra,
Alan Macfarlane, S. Harrson y Ch. Jardine, Reconstructing historical communities, Cam
bridge University Press, 1977; y varios ms.
17 Vilar, op. ciL
18Luis Garca Rives yJos Mara Gil Robles, La patria y la regin segn Menndez
y Pelayo, Revista de Archivos, Bibliotecas y Museoj, vol. XLIII, 1922, Madrid, pp. 267.
Grandilocuencia y centralismo aparte, este poco conocido artculo (que no es citado ni
siquiera por Vilar) incluye una definicin interesante de regin: circunscripcin territo
rial ms amplia que la provincial y asiento de una colectividad pblica y completa, unida
por vnculos morales y tradicionales. Aade que el Estado centralista debe respetar las
expresiones naturales de la regin: lengua, arte, tradiciones.

130

Estudios regionales y antropobgta

Mxico). La nacin es la historia de un tejido inextricable de etnia,


poltica y economa, y la regin -en la acepcin de los historiadores
nacionales- es la expresin espacial de tal tejido.19
Me referir en las pginas que siguen a algunos ejemplos de in
vestigacin de antropologa social en Mxico donde se han utilizado
enfoques regionales. La lista no pretende ser exhaustiva: selecciono
los ejemplos que me parecen ms significativos.

anuel

a m io y l a

p o b l a c i n

r e g io n a l d e l

VALLE DE TEOTIHUACN

La antropologa social profesional e institucionalizada naci en Mxico


cuando, en 1917 y en plena euforia revolucionaria, Manuel Gamio
-egresado de la Escuela Internacional de Antropologa que funcio
n en Mxico desde 1911 hasta 1920, y de la Universidad de Columbia-, fund la Direccin de Antropologa, dependiente de la Secretara
de Agricultura y Fomento.20
Para definir el programa de actividades de tal direccin, Gamio,
considerablemente adelantado a su poca, parta del problema de la
falta de integracin cultural y socioeconmica entre los diversos gru
pos tnicos (raciales, dice l) del pas, y planteaba como explicacin
las relaciones de desigualdad y opresin existentes: las leyes de Las
minoras dirigentes son un azote que sojuzga y explota a las ma
yoras indgenas.21 La revolucin mexicana deba formular nuevas le
yes, cientficamente fundadas, que promovieran y guiaran el desarro-

19 Vase Vilar, Sobre los fundamentos de las estructuras nacionales, Historia,


nm. 16, extra V, 1979, Madrid, pp. 5-16, artculo dentro de un interesante nmero de
la revista dedicado al problema de las autonomas nacionales y regionales.
20 Sobre Gamio, vanse los trabajos de Luis Villoro, Los grandes momentos del indigenismo en Mxico, El Colegio de Mxico, Mxico, 1950; Juan Comas, opi cit.; Eduardo
Matos Moctezuma, Introduccin, en Manuel Gamio, Arqueologa e indigenismo, SEI?
Mxico, 1972 (Sepsetentas); Manuel Villa Aguilera, La obra de Manuel Gamio en la
historia de la investigacin social en Mxico, en Jorge Martnez Ros (comp.), La inves
tigacin social de campo en Mxico, UNAM- Instituto de Investigaciones Sociales, Mxico,
1976.
21 Manuel Gamio (comp.), La poblacin del vaUe de Teotihuacn, Secretara de
Fomento, Mxico, 1922, t. 1, p. xxvm. Con razn Villa Aguilera (op. cit., p. 193) afirma
que Gamio es un precursor importante de las teoras de dependencia y del colonialismo
interno.

Guillermo de la Pea

131

lio moral, econmico y artstico de las llamadas razas indgenas. La


antropologa social, para Gamio, no poda aspirar a ser ciencia sino
como antropologa aplicada; deba emprender -con la ayuda ineludi
ble de otras disciplinas cientficas- un estudio exhaustivo de las pobla
ciones indgenas, en sus aspectos ecolgicos, biomdicos, arqueolgi
cos, etnohistricos, lingsticos, sociales, econmicos y culturales, con
el fin de promover sus tendencias naturales a la evolucin social y el
progreso.22 Ahora bien:
Como sera imposible abordar de una vez el estudio de todas las
poblaciones regionales de la repblica, se resolvi seleccionar las
principales reas en que habitan grupos sociales representativos de
esas poblaciones. Con tal objeto [se realiz] la siguiente clasifica
cin de zonas en las que, oportunamente se fijarn las regiones
tpicas por investigar 1) Mxico, Hidalgo, Puebla y Tlaxcala; 2)
Chihuahua y Coahuila; 3) Baja California; 4) Sonora y Sinaloa;
5) Yucatn y Quintana Roo; 6) Chiapas; 7) Tabasco y Campeche;
8) Vferacruz y Tamaulipas; 9) Quertaro y Guanajuato; y 10) Jalisco
y Michoacn.
Estas zonas comprenden los diversos aspectos fsicos, climticos y
biolgicos del territorio nacional, y las poblaciones que las habitan
sintetizan las diversas caractersticas raciales, culturales, econmi
cas y lingsticas de la poblacin total de la repblica.23

Planeaba Gamio que la direccin a su cargo emprendiera diez in


vestigaciones, sobre otras tantas muestras tpicas de las poblaciones
regionales. Slo pudo llevarse a cabo la primera. Gamio seleccion la
poblacin del valle de Teotihuacn como representativa de la regin
del Mxico central. Se reuni un equipo multidisciplinario, donde par
ticiparon ingenieros, gegrafos, gelogos, abogados, etnohistoriadores,
lingistas... Dos aos Rieron dedicados a trabajo sobre el terreno y de
gabinete, y al levantamiento de un censo socioeconmico -el primero
de esta naturaleza en nuestro pas. En 1922 se public La poblacin del
valle de Teotihuacn, en tres volmenes que reunan una docena de m o
nografas de especialistas y una introduccin general. En sta, Manuel
Gamio esbozaba la metodologa y las conclusiones generales. Insista
22 C/r. Manuel Gamio, Programa de la Direccin de Antropologa para el estudio y me
joramiento de las poblaciones regionales de la repiblica, Oficina Impresora de la Secretara
de Hacienda, Mxico, 1919, y los editoriales de la revista Ethnos, que Gamio fund y
dirigi.
23 Gamio, La poblacin..., op cit., 1 . 1, p. XI.

Estudios regionales y antrox)loga

133

Guillermo de la Pea

n i la nrc rsldad do crear conciencia en la poblacin local sobre la gran


de; i de su pasado y los valores positivos de su cultura. A l mismo
tiempo, la poblacin deba superar las caractersticas negativas de
esa misma cultura e incorporarse -a un ritmo adecuado- a los benefi
cios de la civilizacin moderna. Propona -adems de la restauracin y
recuperacin de la zona arqueolgica- la revitalizacin de las tcnicas
agk olas y cultivos tradicionales y su mejora -no reemplazo- por el
contacto con tecnologas contemporneas; el respeto y estmulo a las
artesanas e industrias locales (no su destruccin y sustitucin por in
dustrias modernas), donde pudiera expresarse sin cortapisas el sentido
artstico indgena; y, sobre todo, la puesta en prctica de un programa
regional de educacin comunitaria, que no simplemente alfabetizara
sino que se adaptara plenamente a la situacin local.
Por avatares polticos, Gamio abandon en 1925 la Direccin de
Antropologa, que fue entonces suprimida. Se suspendi el ambicioso
plan de estudiar todas las regiones del pas y descubrir as el sistema
social complejo que articulaba los distintos segmentos de la sociedad
nacional.24 Seguramente otros laboratorios de la talla del proyecto
tcotihuacano hubiesen perfeccionado la metodologa regional multidisciplinaria de Gamio, cuyos titubeos son todava muy obvios en el
trabajo de Teotihuacn. Ms all de ciertas ideas vagas de difusin
cultural (prestadas de Boas), no se llegaron a definir criterios precisos
para dividir una regin de otra, ni para seleccionar la poblacin tipo
dentro de una regin.25 El plantear ingenuamente una continuidad li
neal entre el esplendor clsico teotihuacano y la poca actual indicaba
una ausencia de esquemas que relacionaran sistemticamente pasado
y presente; en qu sentido Teotihuacn poda definirse como la misma
regin en 1922 y en 500 a. C. Aguirre Beltrn26 ha criticado adems
el concepto atomstico y positivista que Gamio tiene de la cultura (de
nuevo, tomado de Boas), que lo lleva a distinguir entre elementos ma
teriales e intelectuales positivos y negativos como si se tratara de
partes yuxtapuestas y no de un sistema sociocultural.
24 Bonfil Batalla, op. ciL, p. 166.
25 Vase el trabajo de David Strug (Manuel Gamio, la Escuela Internacional,
y el origen de las excavaciones estratigrficas en las Amricas, Amrica Indgena, vol.
XXXI, nCim. 4) sobre las relaciones entre Boas y Gamio. Entiendo que existe, indita,
una copiosa correspondencia entre ambos, precisamente durante el tiempo del estudio
de Teotihuacn.
26 Gonzalo Aguirre Beltrn, Panorama de la antropologa social y aplicada, en
Manuel Gamio, Anjucolofllii e huligaiiuiio, SEIJ Mxico, 1972, p. 205 (Sepsctcntas).

La obra de Gamio la continuaron, en la medida de lo posible,


los antroplogos indigenistas mexicanos. Por ejemplo, Carlos Basauri
haba iniciado dentro de la Direccin de Antropologa una recopi
lacin etnogrfica sobre los grupos indgenas de Mxico, que termin
aos ms tarde en el Departamento de Educacin Indgena, creado
en la Secretara de Educacin Pblica durante la poca de Crdenas.
El resultado de esta recopilacin fueron los tres tomos de La poblacin
iivlgena de Mxico (1940) que, pese a sus grandes limitaciones teri
cas y metodolgicas, llen un importante vaco. Por su parte, Moiss
Senz, en 1932, fund en Carapan una estacin experimental de in
corporacin del indio, en la zona de La Caada, Michoacn, con
propsitos de investigacin multidisciplinaria y accin concentrada de
agencias gubernamentales de diversa ndole. Lamentablemente, el ex
perimento fracas y se desmantel antes de cumplir un ao.27
Sin embargo, tocara a Gonzalo Aguirre Beltrn ser el heredero
efectivo de la preocupacin regional de Manuel Gamio: fue l quien
formul, en las dcadas de 1940 y 1950, una metodologa de estu
dios regionales que relacionaba sistemticamente el concepto de cul
tura con el de sistema social, as como las dimensiones sincrnica y
diacrnica. Pero, antes de analizar su obra, conviene detenernos en
otras investigaciones que le sirvieron -junto con la de Gamio- de an
tecedente y gua.

R o b e r t R e d f ie l d y

la

p e n n s u l a d e

ucatn

Entre 1930 y 1945, el Instituto Carnegie, de Washington, en colabo


racin con la Universidad de Chicago, el Viking Fund y el recin fun
dado Instituto Nacional de Antropologa e Historia, auspiciaron una
serie de investigaciones en Mesoamrica, y en particular en el rea
maya: Yucatn, Chiapas, Guatemala.28 En estas investigaciones parti27 Cfr. Moiss Senz, Carapan. Bosquejo de una experiencia, Librera e Imprenta
Gil, 1936.
28 Cfr., Ralph Beals, Robert Redfield y Sol Tax, Anthropological research pro
blema with reference to th contemporary people of Mexico and Guatemala, American
Anihropologist, num. 45, 1943; A. Goubaud, J. de D. Rosales y Sol Tax, Reconaissance
of northern Guatemala, Microfilm collection of manuscripts on middle american cultural
anthropology, University of Chicago, ntim. 17, 1944; Robert Redfield y Sol Tax, Aprii
is this aftemoon: report of a 3 day urvey in eastern Guatemala, Micwfilm collection

134

Estudios regionales y antropologa

ciparon un grupo de jvenes antroplogos norteamericanos y mexi


canos (destacan los nombres de Fernando Cmara, Calixta Guiteras,
Isabel Horcasitas, Arturo Monzn, Ricardo Pozas, Robert Redfield, Sol
Tax, Alfonso Villa Rojas), quienes produjeron varias monografas y un
libro conjunto: Heritage of conquesti9 el primer intento de discutir la
informacin disponible en tom o a problemas clave de la antropologa
social mesoamericana. Para los propsitos de este ensayo, nos interesa
la obra de Robert Redfield, en nuestro medio quizs el primero [en]
sentar las bases sistemticas de una teora socioantropolgica.30
Venido de la Universidad de Chicago, este antroplogo hizo tra
bajo de campo en Morelos al final de la dcada de 1920, y en Yucatn
durante la dcada de 1930. Traa a sus investigaciones los mltiples
intereses de ese centro acadmico, entonces el ms importante para
las ciencias sociales en Estados Unidos; a las teoras de difusin cultu
ral an dominantes poda sumar el evangelio funcionalista que haba
ido a predicar Radcliffe-Brown; al conocimiento de los estudios urba
nos que iniciaran los ecologistas de Chicago aada el descubrimiento
del campesinado que para la vida acadmica norteamericana hicieran
Thomas y Znaniecki,31 as como las preocupaciones fenomenolgicas
de estos ltimos autores y de los discpulos de Meade.
El primer libro de Redfield32 se esforzaba en mostrar la coexis
tencia y coalescencia de rasgos culturales heterogneos -indgenas y
espaoles- en una comunidad en estado de equilibrio social. Los tra
bajes sobre Yucatn - en particular el libro The folk culture ofYucatan-33
buscaban encontrar un gradiente scial existente en las poblaciones
de una regin precisa, determinado con base en los tipos sociales de
Maine, Morgan, Durkheim y Toennies (status/contrato, societas/cvitas,
solidaridad mecnica/solidaridad orgnica, Gemeinschaft/Gesellschaft) y a
las innovaciones culturales difundidas a partir de un centro urbano.
of manuscripts on middle american cultural anthropology, University o Chicago, nm. 19,
1947.
29 Sol Tax (comp.), Heritage of conquest, The University of Chicago Press, 1952.
30 Comas, op. ciL, p. 33.
31 W. I., Thomas y F. Znaniecki, The polish peasaru in Europe and America, Dover
Publicacin, 1958 [la. ed. 19181. Fuera del mbito universitario, las polmicas vi
gorosas entre marxistas y populistas haban vivificado el tema. Vanse Angel Palerm,
Antropologa y marxismo, CIS-lNAH/Nueva Imagen, Mxico, 1980, p. 147 ss.; e Isaiah
Berlin, Pensadores rusos, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1979, p. 391 y ss.
32 Robert Redfield, Tepoztlan. A mexican village, The University of Chicago Press,
1928.
33 Editado por th University of Chicago Press, 1940.

Guillermo de la Pea

135

La heterogeneidad cultural en un espacio -la pennsula de Yuca


tn- que, de alguna manera, se presentaba como unitario, era pues
el problema central de investigacin de Redfield y sus colaborado
res (Hansen, Villa Rojas, Margaret Redfield). La regin se defina de
acuerdo con varios criterios: uniformidad ecolgica (suelo plano, cal
creo y poroso, seco) slo matizada por la variabilidad pluvial; gran
aislamiento (en esa poca slo se acceda por el puerto de Progreso);
tradicin cultural compuesta por dos elementos combinados (lo ma
ya y lo espaol); existencia de un foco exclusivo de innovacin
cultural: la ciudad de Mrida; conciencia regional que incluso con
dujo a ciertos yucatecos a intentos independentistas. A l describir la
morfologa interna de la regin, Redfield acudi a los mismos crite
rios o variables y plante la existencia de variaciones concomitantes.
La zona ecolgicamente ms salvaje -la jungla tropical del suresteera tambin la que presentaba mayor aislamiento, menor exposicin a
innovaciones, predominio de lo maya sobre lo espaol, conciencia lo
calista ms acusada. La zona noroeste era la ms domesticada agrcola
mente -predominaba la plantacin henequenera-; su economa, vin
culada al mercado mundial va Mrida y Progreso -situadas en esta
zona- combinaba la agroindustria con el comercio y los servicios urba
nos; las innovaciones culturales ocurran continuamente y producan
una conciencia cosmopolita. Entre ambas exista una zona intermedia
(geogrfica, ecolgica y culturalmente): la franja maicero-ganadera, la
ms poblada de todas!
La regin, as, resultaba ser un espacio internamente diferenciado
que poda analticamente situarse en una escala graduada en trmi
nos de la intensidad y frecuencia de la innovacin cultural, pues en
ltimo trmino ste era el factor determinante: incluso la ecologa
apareca como variable dependiente. Sociolgicamente, la escala co
rresponda a un continuum que iba desde la comunidad /olfe34 a la
comunidad urbana, pasando por la comunidad campesina. Redfield
seleccion cuatro localidades ejemplares en puntos diferentes del continuum; en ellas, la diferenciacin obedeca al ritmo de la difusin de
innovaciones, mediante la accin de tres procesos bsicos: desorgani
zacin, secularizacin, individualizacin. Tusik, la comunidad folk de
indios tribales, expresaba su perfecta organizacin funcional en una
34
El termino cultura folk procede de Toennies (1918); expresa una voluntad de
reconocer la cultura popular como vlida y con un contenido propio (y no como I
anttesis negativa de la cultura urbana europea).

Estudios regionales y antropologa

v hirin (*l< i iv.i <lt I inundo que funda lo sagrado y lo profano e intei;i tiltil 1 1 individuos en un todo armnico. Chan Kom, la comunidad
.11111 ><'.i 11 .1 , conservaba cualidades armnicas; pero la penetracin de
rt m e n los forneos dinero, valores de consumo y prestigio urbanos,
Inicua castellana empezaba a desorganizarla y a demandar mbitos
de meln secular c individual. En Dzitas, la pequea ciudad -situada,
como Chan Kom, en la franja maicera- la desorganizacin iba ms
lejos: divida a la gente en clases, privilegiaba las transacciones m o
netarias, resultaba de -y a la vez aceleraba- los mltiples contactos
externos, heterogneos. Mrida se defina por la heterogeneidad, los
cambios acelerados, los valores monetarios.

La

c r t ic a a l m o d e l o d e

R e d f ie l d

El valor del esquema de Redfield se muestra sobre todo en que pudo


generar un enorme volumen de investigacin social35 que trascenda
el mbito comunitario y mostraba una lgica en los procesos de cambio
y las relaciones entre comunidades. Ms an, Redfield planteaba que
las diferencias socioculturales deban explicarse a partir de la sociedad
global; sta genera a los campesinos e indgenas en cuanto tales. La
investigacin emprica tambin mostr las insuficiencias del modelo.
Por ejemplo, en los propios trabajos de Redfield y sus coinvestigadores
aparecan explcitamente muchos datos que escapaban a las explica
ciones del coniinuum folk-urbano. Los habitantes de la armnica Tusik
haban jugado un papel importante en un vasto conflicto social a me
diados del siglo X lX p la guerra de Castas de Yucatn- y todava en el
momento en que los estudi Villa Rojas cultivaban chicle para inter
cambiarlo por armas y plvora. Era adems raro que los ejemplares
exponentes de la cultura maya incontaminada tuvieran una simbologa religiosa netamente cristiana. Chan Kom resultaba haber sido
35
En Yucatn mismo: Hansen, 1934; Robert Redfield y Alfonso Villa Rojas, Chan
Kom. A maya village, The University o Chicago Press, 1934; Robert Redfield, A village
that chose progress. Chan Kom revsited, The University of Chicago Press, 1950; Alfonso
Villa Rojas, Los elegidos de Dios, INI, Mxico. 1977, y otro trabajo de 1945 de este
autor, Evaristo de Moraes Filho (Sociologa del desarrollo en Amrica Latina, en Pablo
Gonzlez Casanova el a l, Sociologa del desarrollo latinoamericano: un gua para su estudio,
UNAM, Mxico, 1970) proporciona una largusima lista de la investigacin realizada en
Amrica Latina que ha recibido influencia del modelo redfieldiano.

137

Guillermo de la Pea

fundada recientemente; por qu surge de sbito una comunidad de


transicin? Dzitas haba crecido a raz de la aparicin -de la nada?del ferrocarril. Mrida haba sido un pueblo sooliento hasta la se
gunda mitad del siglo XIX, cuando se convirti en un detonador de
innovaciones. En otras palabras: en la historia real de las comunida
des -en sus procesos de cambio concretos- parecan ser de primordial
importancia factores que iban ms all del proceso abstracto y autojustificado de difusin de innovaciones.36
Las incongruencias empricas del modelo folk-urbano fueron pron
to sealadas por numerosos crticos; el ms famoso, Oscar Lewis, rea
liz una etnografa exhaustiva del mismo pueblo de Morelos que estu
diara Redfield y rechaz empricamente la pertinencia del concepto de
desorganizacin; pero no mostr inters en sistematizar las relaciones
entre el mbito comunitario y el mbito regional, ni ofreci un m o
delo explicativo alternativo.37 ste se fraguara en los aos cincuenta
-me refiero al campo de la antropologa- dentro de la corriente de la
ecologa cultural neoevolucionista. A esta corriente har referencia
ms amplia en los prximos apartados; ahora me limitar a hablar de
uno de sus seguidores, A m old Strickon, quien en 1965 public un
artculo -Hacienda and plantation in Yucatan- donde por primera
vez se present un modelo que reinterpretaba globalmente los datoss
de la pennsula yucateca.

LA REGIN CO M O UNA IIISTORIA DE


ORGANIZACIN TERRITORIAL

Strickon aceptaba que Yucatn era una regin, es decir, que poda con
siderarse como unidad de anlisis; pero a las variables defintorias de
Redfield aada dos, que llevaran mayor peso explicativo: la organi
zacin territorial de la economa (a partir de la conquista espaola)

36 Otras preguntas pertinentes: por qu Redfield no eligi ninguna comunidad


henequenera? (Bonfil, op. cit, n. 4, p. 167,). /No puede la dominacin urbana tener
tambin efectos inhibitorios del cambio? (Henri Favre, comunicacin personal).
37 Entre otros, George M. Foster (What is folk culture, American Anthropologist,
nm. 55, 1953) y Sidney W. Mintz (The folk urban continuum and the rural proletarian
community, The American Journal of Sociology, nm. 59, 1963) haban sealado la ne
cesidad de superar la difinicin meramente residual de las categoras intermedias entre
lo folk y lo urbano -particularmente del campesinado.

138

Estudios regionales y antropohga

en funcin de un mercado externo, y los mecanismos regionales de


control poltico sobre recursos y fuerza de trabajo. Ambas variables
deban ser asumidas histricamente: sostena el autor que la morfo
loga interna de las comunidades estudiadas por Redfield mostraba un
momento de un proceso evolutivo mltiple cuya lgica no era la de la
difusin progresiva de innovaciones sino la de la organizacin diferen
cial y complementaria de los recursos. As, la distribucin de distintos
tipos de comunidad en la pennsula deba explicarse en trminos de
las adaptaciones cambiantes de diversos tipos de comunidades rurales
a habitats y nichos ecolgicos-culturales especficos y variados. Tales
nichos, a su vez, formaban parte de un sistema socioeconmico global
y comprehensivo, y cambiante a travs del tiempo.38
La economa territorial yucateca se caracterizaba por ausencia de
minas y drsticas limitaciones en el potencial productivo de la tierra.
En el sigloXVI, los espaoles introdujeron la ganadera extensiva como
producto de exportacin. Los mecanismos de control de recursos fue
ron la hacienda, la encomienda y la comunidad indgena. Las hacien
das -ingentes propiedades- abarcaban suelos de pastoreo en la zona
norte y de agricultura maicera en la franja intermedia. La ganadera
extensiva no requera cantidades grandes de mano de obra; la ha
cienda -a diferencia de otras regiones de Mxico- no reclut masiva
mente indios como trabajadores de tiempo completo. Quienes tenan
esta ocupacin, podan adems combinar su trabajo de vaqueros con el
cultivo de maz para su propia alimentacin. Pero la hacienda tambin
produca maz mediante el trabajo peridico de los habitantes de las co
munidades indgenas campesinas. stas, aunque existan desde antes
de la conquista, fueron reorganizadas por los espaoles como reser
vas de mano de obra, y proliferaron sobre todo en la franja intermedia
-pero tambin surgieron en la zona del sureste. Tenan, a veces, su
propia tierra; a veces, reciban tierra del hacendado.39 La encomienda
-que en Yucatn persisti hasta bien entrado el sigloXVIII- era el me
canismo que otorgaba a un empresario el derecho de recibir tributos
de trabajo indgena.
La independencia de Espaa, ocurrida en 1821, trastorn los siste
mas de exportacin de ganado. A lo largo de la primera mitad del siglo
38 Arnold Strickson, Hacienda and plantation in Yucatan. A historical-ecolo
gical consideraron of the folk-urban continuum, Amrica Indgena, vol. XXV, nm. 1,
1965, p. 36.
39Tiende Strickon a confundir la encomienda (una institucin de control de hombres) con las instituciones de control territorial.

Guillermo de la Pea

139

XIX, un nuevo producto de exportacin se fue afianzando: el azcar.

Surgieron plantaciones de caa dulce para sustituir a la vieja hacienda


ganadera. La tierra ms codiciada fue la del sur, donde exista mayor
precipitacin pluvial. Se despoj de sus tierras a muchas comunidades
indgenas. El nuevo cultivo requera grandes cantidades de trabajo in
tensivo, para el que se reclutaron indios masivamente y por la fuerza.
El trabajo de plantacin competa con el de la produccin de maz;
hubo escasez crtica del grano. En esta coyuntura, en 1847, ocurri la
guerra de las Castas. Sofocada a sangre y fuego, algunos grupos re
beldes escaparon a lo ms profundo de las selvas del sureste, donde
se organizaron en comunidades compactas y defensivas -de las que
Tusik es un ejemplo-. Durante la segunda mitad del sigloXIX, Yucatn
tuvo del mercado mundial una demanda sorpresiva de un producto
indgena hasta entonces poco importante: el henequn. El enorme
boom henequenero reorganiz de nuevo el territorio; las plantaciones
de este producto crecieron y se consolidaron en la zona noroeste, la
ms propicia climticamente. Mrida creci en funcin del henequn
y se convirti en la suntuosa residencia de una elite ahora millonaria. Los trabajadores permanentes vivan dentro de las plantaciones,
pero las empresas necesitaban adems mano de obra estacional y maz
-el alimento de los trabajadores- producido en tierras ms propicias.
Para proporcionar ambos surgieron -o se reconstituyeron- comunida
des campesinas como Chan Kom. El ferrocarril se ramific por la pe
nnsula para transportar el henequn y a los trabajadores estacionales
y sus granos; as crecieron pequeas ciudades como Dzitas.
El proceso de reforma agraria y poltica que ocurra en el momento
del estudio de Redfield no implicaba una mera intensificacin de las
comunicaciones sino el comienzo de otra nueva organizacin de la eco
noma territorial.
Sin embargo, Strickon no se interes en analizar las repercusiones
de los cambios posteriores: fluctuaciones crticas del mercado mundial
henequenero, disolucin del latifundio y creacin de empresas esta
tales, resurgimiento del ganado, ampliacin de las comunicaciones,
creacin de zonas tursticas, etc. Actualmente, con dificultad podra
Yucatn definirse como un sistema socioeconmico; pero si bien la
pennsula constituye hoy una regin fragmentada, no es posible en
tenderla sino como resultado de un proceso de desintegracin.

Guillermo de la Pea

140

141

Estudios regionales y antropologa

JULIAN S lliW A RD Y G O N Z A L O AG UIRRE BELTRN

El abanderado de la corriente ecolgico-evolucionista (donde debe


ubicarse a Strickon) fue Julin Steward, quien public en 1950 un tra
bajo sobre investigacin regional (area research) y en 1951 otro donde
desarrollaba sus conceptos sobre los niveles de integracin sociocultural;40
estos ltimos permitan analizar la existencia simultnea y comple
mentaria de formas compactas de organizacin local y formas com
plejas de organizacin supralocal (es decir, las segundas no suponen
-como quera Redfield la supresin o desorganizacin de las prime
ras). El cambio sociocultural no ocurre aleatoriamente sino conforme
a principios de evolucin; pero esta evolucin es multilineal, implica
desarrollos paralelos, no homogeneizacin.41
Entre 1943 y 1946, Steward dirigi el Instituto de Antropologa
Social de la Institucin Smithsonian, y desde ah propici los estudios
de rea en Mxico: el Proyecto Tarasco, donde participaron Ralph
L. Beals, Pablo Velzquez, George M. Foster, Donald Brand, Gabriel
Ospina y Pedro Carrasco; y el Proyecto Totonaco, realizado por Isabel
Kelly, Angel Palerm y Cristina lvarez. Estos proyectos produjeron
algunas de las mejores monografas comunitarias que se han hecho
en nuestro pas42 y sentaron las bases para la posterior reflexin me
todolgica regional, Tal reflexin la haran tanto los propios partici
pantes en los proyectos de la Smithsonian4^ como algunas figuras ex
ternas a los proyectos que posteriormente recuperaron la informacin
existente y la combinaron con nuevos materiales en sntesis nuevas:
los gegrafos Dan Stanislawsky44 y Robert C. West, y el antroplogo
Gonzalo Aguirre Beltrn.
40 Julin Steward, Area research, Social Science Research Council Bulletin, nm.
63, 1950. Vase tambin otro trabajo del mismo autor, Theory of culture change, University of Illinois Press, Urbana, 1956.
41 Steward no debe desligarse de otras figuras seeras del neoevolucionismo, como
Leslie White y Gordon Childe.
42 Por ejemplo, Ralph L. Beals, Chern: A sierra tarascan village, Smithsonian
Institution, Washington, 1946; George M. Foster y Gabriel Ospina, Empires children.
The people ofTzintzuntzan, Smithsonian Institution, Washington, 1948; Isabel Kelly y
Angel Palerm, The Tajin totonac, Smithsonian Institution, Washington, 1952; Carrasco.
1957.
43 Vase Angel Palerm, de quien hablaremos ms adelante y Donald Brand
(1952).
44 Dan Stanislawsky, Tarascan political geography, American Anthropologist,
num. 46, 1947, pp. 46-55, y The anatomy of eleven toums in Michoacan, University of
Texas Press, Austin, 1952.

Brand, Stanislawsky y West, en el rea purpecha, ensayaron las


armas de la geografa cultural; la historia humana moldea al paisaje y
es a su vez moldeada por l. Aguirre Beltrn, por su parte, realiza en la
misma rea y en los aos 1949-1950 una vasta investigacin de campo,
auspiciada por el Instituto Nacional Indigenista (creado en 1946) y la
Comisin del Tepalcatepec (creada en 1947), cuyo producto es el li
bro Problemas de la poblacin indgena en la cuenca del Tepalcatepec.45
Como Gamio y Senz, Aguirre insiste en la importancia de proyectos
gubernamentales que coordinen en el nivel regional la multiplicidad
de agencias que, con gran dispersin y desperdicio de recursos, operan
en las reas indgenas y rurales. Como Redfield, destaca que las co
munidades campesinas y/o indgenas deben entenderse en el contexto
de sus relaciones regionales con zonas urbanas. Como Steward, niega
la unilinealidad de los procesos de cambio sociocultural (aunque para
Aguirre el concepto anlitico clave al respecto no es evolucin sino
aculturacin). Afirma adems Aguirre Beltrn la necesidad de enten
der histricamente las interrelaciones de reas ecolgicas y culturales,
por una parte, y por otra la interaccin de distintos niveles y formas de
organizacin.46
Vase, por ejemplo, lo que escribe a propsito de la organizacin
econmica:
La'economa de la meseta tarasca est ntimamente ligada a la eco
noma de la cuenca del Tepalcatepec; sta a su vez es parte inte
grante de la economa nacional de signo capitalista; sin embargo,
la economa tarasca no puede clasificarse como una economa capitalista |...1 La dinmica de la aculturacin al actuar sobre los modos
de obtener la diaria subsistencia que caracterizaron al tarasco de la
poca anterior a la conquista, primero; del tarasco sometido al rgi
men colonial, despus; y, en el presente, en fin, del tarasco preso
en las mallas del imperialismo industrial que norma la conducta de
las grandes naciones del mundo occidental, imprimi a las compul
siones que sobre l se ejercieron y ejercen las modificaciones que
le dictaron las ideas y conceptos de su cultura tradicional. De esta
manera la economa de la meseta tarasca adquiri un tono peculiar
que impide situarla dentro de los casilleros -primitiva, preindustrial, capitalista- comnmente en uso. No es, ciertamente, una

45 Editado por el Instituto Nacional Indigenista, Mxico, 1952.


46 Treinta aos despus de su publicacin, el libro de Aguirre sigue siendo el mejor
estudio comprehensivo sobre el rea purpecha.

142

Estudios regionales y antropologa

mezcla indiferente de los tres sistemas sino una notoiia integracin


de formas y metas econmicas en equilibrio inestable.47
En otras palabras: a los indgenas no se les puede entender sin en
tender a los no indgenas (mestizos, ladinos, blancos) y viceversa; ms
an, muchos componentes de lo indgena existen como resultado
de la articulacin intercultural. En 1953, Gonzalo Aguirre Beltrn
public Formas de gobierno indgena, el primer libro de antropologa
poltica mexicana, que inclua estudios sobre las reas tarascas, tarahumara y tzeltal-tzotzil.48 Una de las tesis centrales en la obra es que
no es posible comprender -ni en el pasado ni en el presente- la es
tructura de poder en los grupos y comunidades indgenas sino cuando
stos son vistos como parte integrante, y subordinada, de estructuras
de poder regional y nacional. La variable poder intercultural -ignorada
por Redfield- permitir construir un concepto nuevo de regin, for
mulado y sistematizado cinco aos ms tarde, en el libro El proceso de
acidturacin en Mxico:
las comunidades [...] forman parte de una estructura regional que
tiene como epicentro una ciudad mestiza con la que las comunida
des indgenas satlites guardan una relacin de interdependencia
que vara de regin a regin y de comunidad a comunidad. Las
relaciones posicionales entre el ncleo y los satlites quedaron es
tablecidas desde la lejana poca colonial y as llegaron en equilibrio
inestable, hasta que la revolucin trastoc la vieja estructura a fa
vor de profundas alteraciones en las formas de la tenencia de la
tierra, en los patrones de dominancia poltica y, en lo general, en
todas las instituciones que sostenan la antigua integracin.49
Pginas adelante (56 ss.) el autor explora la importancia histrica
de la institucin de la hacienda en la delimitacin de territorios regionales y la subordinacin indgena. Pero es sobre todo la ciudad, en la
concepcin de Aguirre50 la que jugar un papel determinante en la de
47 Aguirre Beltrn, Problemas..., op. ciL, p. 233.
48 Editado por la Imprenta Universitaria, Mxico, 1953. Aguirre estuvo al frente
del programa del Instituto Nacional Indigenista enChiapasen 1951; aprovech, adems
de las investigaciones del propio INI, las del Instituto Camegie, y la Universidad de
Chicago. La investigacin en la chihuahuense tarahumara la realiz en 1950 y 1952
con la ayuda de Francisco M. Planearte.
4CJAguirre Beltrn, El proceso de aculturacin en Mxico, UNAM, Mxico, 1970 [1a.
ed. 1958J, p. 17.

143

Guillermo de la Pea

limitacin regional. En un nuevo libro, pone en circulacin el trmino


regin de refugio para denominar las zonas donde viven extranjeros en
su propia tierra, sujetos a una ecologa enemiga, atrapados en una
economa dual, vctimas de un proceso dominical~los indios, en
dependencia y subordinacin respecto de la ciudad que establece la
ley y el orden y para ello emplea mecanismos de coercin fsica.51 La
accin indigenista puesta en marcha por la revolucin mexicana* por
tanto, debera ejercerse desde la metrpoli regional (de ah el trmino
Centro Coordimdor para designar a las delegaciones del IN I) , mediante
la reforma agraria, la educacin, las comunicaciones, la salubridad, la
extensin agrcola, la promocin econmica [...] se rompera la in
justa integracin regional y se creara -sin subvertir la unidad regional
existente- una nueva forma de integracin, basada en los ideales de
igualdad social y respeto intercultural del Mxico contemporneo.

La

m a d u r e z d e l a a n t r o p o l o g a

SOCIAL MEXICANA

Las ideas de Aguirre Beltrn no slo generaron uno de los progra


mas formalmente ms formidables de la historia de la antropologa
aplicada52 sino tambin un nmero importante de investigaciones an
tropolgicas dentro y fuera del INI, en Mxico y en otros pases. Entre
estas investigaciones destaca la localizada en Tlaxiaco, ciudad de la
Mixteca oaxaquea, por el antroplogo centroamericano Alejandro
Marroqun, a principios de la dcada de los cincuenta; se especifica
ah la funcin comercial de la ciudad como un mecanismo clave en
el proceso de dominio regional intercultural. La profunda contra
diccin entre el ncleo urbano de la cabecera y el resto del distrito,53
implicada en la relacin de explotacin existente entre el acaparador
mestizo y el campesino indgena, no desaparece tras la revolucin y
el reparto agrario: adquiere nuevas modalidades e incluso se agudiza.
Desaparecer por la accin de un Centro Coordinador?
51 Aguirre Beltrn, Regiones de refugio, Instituto Indigenista Interamericano, M
xico, 1967, p. 40.
52 Fue Aguirre el primer recipiente del Premio Malinowski, otorgado por la So
ciedad Internacional de Antropologa Aplicada.
Alejandro Marroqun, La ciudad mercado (Tlaxiaco), Imprenta Universitaria,
Mxico, 1957, p. 239.

144

Estudios regbtialcs y antro)obga

No es ste el lugar para evaluar los resultados de la accin guber


namental indigenista ideada por Aguirre Beltrn.54 Sino en cuanto son
(supuestamente) capaces de romper la estructura de dominio regional
existente; no se examinan ni se intentan explicar las contradicciones
engendradas por la propia accin del Estado, ni las condiciones en
que ste modifica o mantiene los lmites regionales. Por otro lado, el
modelo metrpoli solar/comunidades satlite, formulado sobre todo a
partir de la regin tzeltal-tzotzil, aunque era una herramienta valiosa
para entender ciertas regiones indgenas, no funcionaba en otras; sin
embargo, no luibo dentro de la antropologa indigenista mucha dis
cusin al respecto, quiz porque criticar el modelo implicaba criticar
la poltica de los centros coordinadores. Uncida al carro del Estado, la
teora de la regin intercultural perdi su propio impulso y se estanc a
partir de 1960.
Qu pasa, entre tanto, con la antropologa social en Mxico fuera
del Instituto Nacional Indigenista? En su trabajo panormico sobre
ella, Jos Lameiras55 establece los hitos importantes de su crecimiento
y consolidacin a partir de 1940; la fundacin de instituciones aca
dmicas (Instituto Nacional de Antropologa e Historia, Escuela N a
cional de Antropologa e Historia, El Colegio de Mxico, Universidad
Iberoamericana, Instituto de Investigaciones Histricas de la UNAM,
etc.), las actividades de difusin de la Sociedad Mexicana de A ntropo
loga, la fundacin de mltiples revistas y programas de publicaciones,
etc. Desde 1950 ha contado la ENAH con grupos crecientes de
estudiantes interesados en el anlisis sociQcultural del Mxico con
temporneo, cuya desilusin del indigenismo gubernamental no ha
sido menor que su desprecio por la antropologa norteamericana. A
pesar de que Mxico se fue convirtiendo en una especie de coto de in
vestigacin de parvadas de yanquis que producan tesis doctorales (es
tudios de comunidad, en su mayora), la colaboracin entre los mexi
canos y sus primos del norte disminuy. El marxismo fue adquiriendo
carta de ciudadana en la nueva antropologa (hasta convertirse en
su acervo conceptual dominante); pero el marco fundamental de la
investigacin emprica continu siendo la regin.

54 Vase Arturo Warman el aL, De eso que llaman antropologa mexicana, Nuestro
Tiempo, Mxico, 1970; Aguirre Beltrn, Obra polmica, prl. ngel Palerm, SEP/INI,
Mxico, 1976; Warman, El pensamiento indigenista, en Bahnce y perspectivas de la
historiografa social en Mxico, INAH, Mxico, 1980, t. II (Col. Cientfica, 84).
55 Lameiras, op. cit, esp. p. 152 ss.

145

Guillermo de la Pea

Hay varias vertientes de investigacin regional no iiuligenista en la


antropologa mexicana contempornea. Me referir a una de ellas.

E r ic W

olf y

ngel

Palerm

Quienes mejor han representado la corriente ecolgico-neoevolucionista en Mxico han sido probablemente ngel Palerm y Eric Wolf.56
Aunque vinculados a Steward ambos se sitan en una amplia pers
pectiva intelectual donde convergen la historia de las instituciones
jurdicas que floreci en Espaa en la preguerra y luego se transterr a
Mxico, y el marxismo crtico de la escuela de Frankfurt (Wittfogel
particularmente). Adems, en la Escuela Nacional de Antropologa
e Historia ambos recibieron el influjo de dos grandes figuras que es
capan a la fcil clasificacin: Pablo Martnez del Ro y Paul Kirchoff,
as como la de un contemporneo arquelogo, Pedro Armillas. Tanto
Palerm como W olf realizaron trabajos de campo donde se combinaba la
observacin malinowskiana con los inventarios etnolgicos y la explo
racin arqueolgica; ambos investigaron de este modo en varias zonas
del valle de Mxico.
Palerm, por su parte, realiz investigaciones en el Totonacapan
(centro de Veracruz, norte de Puebla, oriente de Hidalgo) y en el sur
del Estado de Mxico. Su preocupacin fundamental era el surgi
miento de formas de poblamiento en relacin con formas diversas de
produccin agrcola. Su hiptesis (sustancialmente probada por n u
merosas evidencias aportadas por l y sus discpulos): en las condi
ciones prehispnicas de desarrollo de las fuerzas productivas (falta de
arado y animales de tiro, tecnologa deficiente en materia de transporte
y metalurgia) slo podan generarse excedentes agrcolas significativos
mediante la agricultura de riego. Por tanto, donde encontremos con
centracin de poblacin encontraremos tambin riego y adems un
sistema de diferenciacin de clases que permita a un grupo dominante
encargarse de la organizacin y el control de los sistemas hidrulicos.

56
ngel Palerm y Eric R. Wolf, El desarrollo del rea clave del imperio texcocano, Revista Mexicana de Estudio Antropolgicos, vol. XIV, primera parte, 1954-55,
pp. 337-349; Irrigation in the od Acolhua domain, Southwest Journal of Anthropology,
vol. XI, nm. 3, 1955, pp. 265-281; y Agricultura y civilizacin en Mesoamrica, SEP,
Mxico, 1972 (Sepsetentas).

146

Estudios regionales y antropologa

Las transformaciones demogrficas que se den a travs de la histo


ria (colonial, moderna y contempornea) en una regin agraria slo
podrn entenderse en funcin de las transformaciones de las otras dos
variables: sistemas de produccin y estructuras de poder.57
En cuanto a Wolf, fue el primero en Mxico en insistir en que los
campesinos, lejos de ser transicionales o residuales, han cumplido un
papel especfico en la sociedad regional y nacional; seal en particu
lar su funcionalidad complementaria a los sistemas de hacienda y plan
tacin. Siguiendo a historiadores como Silvio Zavala y Jos Miranda,
destac que la diversidad cultural del pas no poda desligarse de la d i
versidad de situaciones jurdico-politicas existentes para las diferentes
categoras sociales, y que a su vez tales variables no eran independien
tes de los sistemas de produccin agraria donde la persistencia de la
comunidad campesina resultaba necesaria o al menos conveniente.58
Un estudio de la regin del Bajo, realizado por W o lf59 en la dca
da del cincuenta, mostr cmo esta regin en el siglo XVIII articulaba
una serie de segmentos interdependientes: la empresa minera, que
proletarizaba a sus trabajadores y demandaba alimentos para hombres
y bestias as como una gran variedad de artculos requeridos por los
sistemas de produccin; las haciendas agroganaderas que surtan a las
minas de alimentos, cueros, bestias de tiro; las empresas textiles y en
general las pequeas industrias y artesanas, cuya demanda provena
a la vez de minas y haciendas; las empresas comerciales y transportis
tas; las comunidades campesinas; los ranchos; las burocracias... W olf
se interes en explorar la funcin de los mecanismos de articulacin
regional, tanto internos como externos; algo que la teora de niveles
de integracin sociocultural haba dejado bastante oscuro. Tales fun
ciones de brokerage econmico y poltico se vean a veces investidas en
instituciones; otras veces las adoptaban individuos. Las ciudades del
Bajo -varias ciudades, no una sola metrpoli- crecieron en torno a
57
Cfr., Angel Palerm, Agricultura y sociedad en Mesoamrica, SER Mxico, 1972
(Sepsetentas); Obras hidrulicas prehispnicas en el sistema lacustre del valle de Mxico,
CIS-INAH/SEP-INAH, Mxico, 1973; y Antropologa
ofx cit.; Rojas Strauss y Lameiras,
1974; Boehm de Lameiras, 1980.
50 Eric R. Wolf, Types of Latn American peasantxy: a preliminar discussion,
American Anthropologist, nm. 57, 1955, pp. 452-471; Aspects of group relations in a
complex society: Mxico, American Anthropologist, nm. 58, 1966, pp. 1065-1078; y
fleasmus, Prentice-Hall, Englewoods, 1966.
59
Eric R. Wolf, The mexican Bajo in the eighteenth century: An analysis of cultural
integration, Middle American Institute Publications, Tulane University, nm. 17, Nueva
Orleans, 1955, pp. 177-200.

Guillermo de la Pena

147

la minera, la industria y el comercio; fueron, amn de ncleos de ar


ticulacin y poder regional, crisoles de mestizaje, donde los indgenas
descampesinizados, los africanos libertos y los blancos empobrecidos
se fundan en una nueva masa de mineros asalariados e independien
tes, pequeos empresarios comerciales y agrcolas lumpenproletarios:
los ejrcitos de la insurgencia de 1810. No ocurri tal amalgama biocultural -no en forma tan arrolladora- en regiones del sur y el cen
tro del pas sino en las zonas de frontera, donde la produccin y los
sistemas de dominio se desplegaban en espacios de escasa poblacin
prehispnica.60

LOS ESTUDIOS DEL CO LH U A C A N SEPTENTRIONAL

En 1954 y 1955 W olf y Palerm publicaron conjuntamente dos artcu


los sobre la regin del Acolhuacan septentrional -coincidente con el
territorio del antiguo seoro de Texcoco-, que se extiende al occi
dente del lago de Texcoco, en las fronteras del valle de Mxico. Su
inters era descubrir la lgica de las transformaciones en esta regin,
que se presentaba diferenciada (en trminos culturales, ecolgicos y
econmicos) tanto internamente como respecto del resto del valle de
Mxico, donde ha florecido por diez siglos la concentracin urbana
del territorio mexicano. Los autores distinguieron cuatro subregiones o zonas geogrficas, que se extienden, paralelas, de norte a
sur: la llanura riberea, los pequeos valles del piedemonte o somontano, los valles serranos que forman una franja erosionada y la sierra
alta. Conforme se avanza hacia el oriente y hacia arriba, se observan
varios fenmenos: la densidad de la poblacin disminuye, los asenta
mientos humanos se vuelven ms dispersos, las expresiones culturales
son ms marcadamente indgenas.
Las relaciones cambiantes de estas reas entre s y con el valle
de Mxico se analizan a partir del concepto de sistema agrcola, cuyos
componentes son el potencial ecolgico diferencial, la tecnologa agra
ria, y la capacidad efectiva de control y movilizacin de recursos. El
primero se define en Texcoco por el terreno accidentado, la dispersin
de tierras de cultivo, el carcter torrencial de los ros y la salitrosidad
60
Cfr. Wolf, MLa formacin de la nacin: un ensayo de formulacin, Qrmitii
Sociales, nm. 4, 1953, pp. 50-62,98-111, 146-171.

148

Hstudios regionales y antrox)loga

del lago; puede deduciise de esto que la produccin agrcola alta re


quiere en la regin ele una complicad;! tecnologa de represas y terrazas
de riego, que a su vez icquiere de un [Kxler poltico concentrado, capaz
de organizara.
Existen, elei lijamente, terrazas y una compleja red de riego. La
historia de mi surgimiento, trazada arqueolgica y etnohistricamente,
se remonta a finales del periodo arcaico de la civilizacin mesoameri( ana (siglos i IX XI d. C.?). Por esa poca el valle de Mxico se en
contraba poblado por agricultores, llamados genricamente toltecas, y
por <a/adores recolectores, llamados genricamente chichimecas. Los
pi uncios se desarrollaron sobre todo en las zonas del valle ms propi
nas para el riego: donde exista tierra plana y lagos de agua dulce. Los
segundos ocuparon el Acolhuacan; existan tambin en este ltimo al
gunos agricultores de roza y quema de cultivos de temporal (secano)
que pagaban tributo a los chichimecas. Desde las ciudades-estado sur
gidas en el valle irrigado, avanz un proceso de toltequizacin, generado
por la necesidad de incorporar tierras al cultivo para alimentar a la po
blacin creciente. Este proceso alcanz al Acolhuacan meridional;
pero no al septentrional, donde se consolid el seoro de Texcoco.
Entre ste y el resto del valle se organiz un intercambio de productos
especializados. Sin embargo, a partir del siglo X V los propios seores
chichimecas propiciaron el cultivo de sus dominios, mediante el desa
rrollo de importantes obras hidrulicas. Las causas de esto fueron, por
un lado, la bsqueda de prestigio y poder por parte de los gobernado
res texcocanos -cuya importancia se haba acrecentado por su alianza
militar con los aztecas- y por otro la presin demogrfica sobre terri
torios de caza y recoleccin, as como una hambruna generalizada en
el valle en la poca de Moctezuma 1. El ms clebre gobernante texcocano fue Nezahualcyotl, el rey poeta, en cuyo reinado se consolid el
nuevo sistema agrario. Una vez introducidas las terrazas de regado,
los valles del somontano y serranos adquirieron una importancia clave
como zonas de cultivo. La llanura riberea se especializ como lugar
estratgico de control administrativo, ah se ubic la ciudad de
Texcoco. Sin embargo, la conquista espaola cambiara el panora
ma. Texcoco se convertira en un lugar especializado en produccin
de lana y textiles. Los valles serranos fueron invadidos por ovejas que
aceleraron la erosin y les restaron capacidad productiva; a partir de
ese momento, la poblacin serrana ha disminuido drsticamente.

Guillermo de la Pea

149

Varios discpulos de Palerm han realizado en las dcadas de los se


senta y setenta estudios sobre el desarrollo moderno y contemporneo
del Acolhuacan; entre ellos destaca el publicado en 1975 por Marisol
Prez Lizaur: Poblacin y sociedad: cuatro comunidades del Acolhuacan 61
Esta investigacin muestra que las haciendas surgidas durante la colo
nia utilizaron para sus propios fines algunas partes de la vieja conste
lacin de regado; tambin, que ciertas comunidades campesinas cum
plieron un papel de reserva de mano de obra para las haciendas hasta
los primeros aos de este siglo; de ah que despus de la reforma agra
ria haya podido organizarse un sistema de produccin agrario de nuevo
basado -parcialmente- en las terrazas de riego, Para entender la evo
lucin diferenciada del Acolhuacan en las ltimas dcadas, la autora
examina tres variables: densidad demogrfica, patrn de asentamiento
y sistema agrario comparativamente en tres comunidades: Amanalco,
pueblo serrano; Tlaixpan, pueblo del somontano; Chiautla, pueblo de
la llanura. Se aade una comunidad atpica, Tepetlaoxtoc, como ele
mento catalizador. Amanalco presenta un patrn de asentamiento dis
perso y sufri un estancamiento demogrfico hasta que pudo ampliar
su superficie cultivada para el autoabasto y regenerar en parte la irri
gacin. Tlaixpan, con ms terrenos irrigados, increment ms rpida
mente su poblacin y adopt cultivos comerciales; pero pronto su den
sidad demogrfica disminuy, al parecer por una decisin consciente
de los campesinos, que no requieren de mucha mano de obra para
sus plantos frutales. Tlaixpan conserva un patrn de asentamiento
semidisperso; Chiautla, en cambio, lo tiene concentrado, ah se prac
tica una agricultura irrigada de llanura y la poblacin crece sin ce
sar, sin embargo, tal crecimiento y concentracin obedecen funda
mentalmente a las oportunidades de empleo urbano en la ciudad de
Texcoco y en las inmediaciones de la ciudad de Mxico, que no slo
retienen poblacin sino que atraen inmigrantes. Tepetlaoxtoc nunca
form parte del sistema de riego acolhuacano; su patrn concentrado
y alta densidad demogrfica parecen deberse a su especializacin ga
nadera, comercial y actualmente avcola. La emigracin en busca de
empleo no agrcola es caracterstica de todos los pueblos menos de
Chiautla, convertida en una especie de ciudad dormitorio. Este pro
ceso continuar a menos que lo interrumpa una planeacin conjunta
de la regin, que restaure sistemticamente su potencial ecolgico
-como lo hizo Nezahualcyotl. En la actualidad, el Acolhuacan sep61 Editado porCIS-INAH/SEP-INAH, Mxico, 1975.

150

Estudios regionales y antropobga

tentrional -al igual que Yucatn- es una regin fragmentada, cuyo pro
ceso de disolucin debe entenderse a partir de una unidad previa.62

E s t u d io s

en el e s t a d o d e

orelos

La influencia de Palerm, W olf y la escuela de ecologa cultural ocu


rri sobre todo a partir del liderazgo ejercido por el primero en el Ins
tituto de Ciencias Sociales de la Universidad Iberoamericana y en el
Centro de Investigaciones Superiores del Instituto Nacional de A n
tropologa e Historia 63 Esta influencia no era nica: junto a ella, re
naci el entusiasmo por el Marx de los Grundrisse y por los escritos
de Rosa Luxemburgo sobre el colonialismo y la acumulacin primitiva
de capital. Conceptos tales como reproduccin social y articulacin de
modos de produccin empezaron a ser de uso corriente.
En la dcada de 1970 se realizaron varios estudios en el estado de
Morelos que llevan la impronta de Palerm y Wolf. Paradjicamen
te, Morelos era muy conocido en el mundo antropolgico por la pol
mica Lewis/Redfield sobre Tepoztln; pero se desconoca su estructura
regional, pues estos autores la ignoraron; si bien Lewis menciona los
vnculos con las haciendas y enfatiza la existencia de contactos multidireccionales entre los pueblos y la ciudad de Mxico. En cambio,
Arturo Warman, en su libro ...Y venimos a contradecir. Los campesinos
de Morelos y el Estado64 analiza pueblos y hacienda como una unidad
simbitica. La regin que l llama oriente de Morelos se define como
el territorio controlado en el siglo XIX por la enorme hacienda Santa
62 Otros estudios de discpulos de Palerm en el Acolhuacan son los de Lucila
Gmez Sahagn, San Miguel Tlaixpan. Su organizacin poltico social, tesis, Uni
versidad Iberoamericana, 1971 (sobre riego y poder en Tlaixpan); Margarita Campos
de Garca, Escuela y comunidad en Tepetlaoxtoc, SEI> Mxico, 1973 (Sepsetentas) (sobre
educacin y cambio social); Martha Creel, Chiconcuac: pueblo de artesanos y capi
talistas, tesis, Universidad Iberoamericana, 1977 (sobre la industria de la lana en San
Miguel de Chiconcuac; muestra la transformacin de la regin por la introduccin del
pastoreo y la manufactura, desde el virreinato). Cfr. Danielle Dehouve, Resea del
libro Poblacin y sociedad de Marisol Prez Lizaur, L Homme, vol. XVI, nm. 4, 1977, pp.
150-151.
63 ElciS-lNAH, hoy transformado enClESAS (Centro de Investigaciones y Estudios
Superiores en Antropologa Social), logr entre 1973 y 1976 polarizar importantes recur
sos materiales y humanos y promover intensivamente la Investigacin de campo (quizs
en forma sin precedentes).
64 Ediciones de la Casa Chata, 1976.

Guillermo de la Pea

151

Clara, que incorporaba trabajadores permanentes y poblacin campe


sina de comunidades indgenas situadas en diversos nichos ecolgicos.
Warman sostiene que el campesino de esta regin ha podido mante
ner una estructura social propia -cuyos componentes bsicos son las
unidades domsticas de produccin/consumo y los vnculos simtricos
entre estas unidades- a lo largo del tiempo. Dos son las razones princi
pales de esta persistencia: las estrategias demogrficas complejas y pre
cisas de los campesinos y la necesidad ineludible que tienen del cam
pesinado otros segmentos que con l mantienen relaciones asimtri
cas: la hacienda antao y las empresas capitalistas hoy. La violencia
de la revolucin zapatista se origin porque la hacienda en un m o
mento dado desconoci esta necesidad e intent liquidar la economa
campesina. As pues, la complementariedad de las zonas diferencia
das de una regin obedece a una caracterstica estructural del sistema
capitalista, tanto en su etapa mercantil formativa como en su etapa
industrial. Warman construye sus conceptos con la ayuda de autores
que, al hablar de la economa del tercer mundo, distinguen la lgica
del sector de capital intensivo de la del sector de trabajo intensivo:
Arthur Lewis, Esther Boserup, Clifford Geertz, aunque su modelo del
campesinado sea bsicamente el de Chayanov.65
Warman encuentra que la unidad regional delforiente de Morelos
pierde coherencia al disolverse la hacienda. Por mi parte66 encon
tr una fuerte continuidad regional en el noreste de Morelos, donde la
mano de obra campesina ha sido utilizada estacin al mente durante va
rios siglos para producir la misma cosecha: caa de azcar. La unidad
simbitica entre las comunidades campesinas del noreste -llamadas
tambin Altos de Morelos- y las empresas azucareras situadas inme
diatamente al sur nace, ante todo, de la capacidad que han tenido las
65 Arthur W. Lewis, Economic development with unlimited supplies of labour,
The Manchester School of Economic and Social Studies, nm. 26, 1954, pp. 1-32; Esther
Boserup, The conditions of agricultural groivth, Aldine, Chicago, 1965: Clifford Geertz,
Agricultural involution, University of California Press, Berkeley y Los ngeles, 1963; A.
V. Chayanov, The theory of peasant economy, Richard D. Irwin Inc., Homewood, 1965.
Junto con Arturo Warman realizaron trabajo de campo en el oriente de Morelos vario
antroplogos del CIS-INAH y la Universidad Iberoamericana: vanse Laura I lelguern,
Sinesio Lpez y Ramn Ramrez, Los campesinos de h tierra de ZafkUa, t. i Adaptacin,
cambio y rebelin, CIS-INAH/SE1MNAH, Mxico, 1974; Jorge Alonso, Alfonso Corcuera y
Roberto Melville, Los campesinos de la tierra de Zapata, t. II; Subsistencia y explotacin,C-IS
INAH/SEP-INAH, Mxico, 1974; Elena Azada y Esteban Krotz, Ijos campesinos de la tierra
de Zapata, t. III; Poltica y conflicto, CIS-INAH/SET INAH, Mxico, 1976, Melville, W7l<>
66 De la Pea, op. ciL

152

Estudios regionales y antropologa

haciendas primero y los modernos ingenios despus de ejercer control


sobre la tierra y el agua. Este control impide a los campesinos usar el
riego para producir en cantidades importantes algo que no sea caa de
azcar; el maz queda confinado a his tierras de secano. La imposibi
lidad de cultivar maz de invierno crea un desempleo que aprovechan
los ingenios para sus propias necesidades de mano de obra cclica. Los
mecanismos de las empresas para asegurar trabajadores estacionales -y
desviarlos de otras alternativas- han variado; a la encomienda susti
tuy la apropiacin forzosa de tierras maiceras y el endeudamiento de
los trabajadores; hoy en da, los sistemas de endeudamiento se combi
nan con la legislacin que protege a los ingenios. La continuidad del
dominio regional no fue rota ni por la revolucin zapatista ni por la re
forma agraria. Sin embargo, el propio campesinado ha experimentado
cambios profundos; la penetracin radical de la economa monetaria
y el crecimiento demogrfico, propiciados ambos por la influencia de
los ingenios azucareros, han llevado a los mismos campesinos a pro
ducir cosechas comerciales en las tierras tradicionalmente dedicadas
al autoabasto. Los cultivos comerciales han implicado alta tecnologizacin, deudas y multiplicacin del trabajo asalariado. Para conseguir
dinero, muchos campesinos migran a la ciudad de Mxico y a Estados
Unidos. Hay que destacar que este complejo proceso de capitalizacin
de la agricultura campesina -que ocurre en todo el pas- ha mantenido
formas peculiares y adquirido particular agudeza dentro de los lmites
regionales de los Altos de Morelos.

Los

ltos de

Ja l i s c o : u n a

r e g i n d e f r o n it ^r a

En este somero e incompleto recorrido por los estudios regionales en


Mxico debe merecer especial mencin el emprendido por un equipo
de investigadores de la Universidad Iberoamericana y el (CIS-INAH) en
los Altos de Jalisco, bajo la direccin de Andrs Fbregas y la inspi
racin de Angel Palerm. Los Altos de Jalisco es una de las partes del
pas que presenta una conciencia regional ms acusada, manifiesta en
un folklore abundante y orgulloso. Fue el escenario principal de la lla
mada guerra de los cristeros, o cristiada, que ha historiado detalla
damente Jean Meyer.67 Antes de Fbregas y su grupo, slo un an67 Jean Meyer, La cristiada, Siglo XXI, Mxico, 1973-74, 3 vols.

Guillermo de la Pea

153

tropolgo68 haba realizado trabajo de campo en los Altos de Jalisco.


Exista adems un excelente estudio geogrfico, que enfatizaba la
homogeneidad fisiogrfica (tierra de meseta, rida, de vocacin ga
nadera), la alta densidad de poblacin, el predominio de la propiedad
privada sobre la ejidal, la falta de cohesin del espacio regional (po
cas comunicaciones o centros urbanos estratgicos) unida paradjica
mente a una aguda ideologa de pertenencia a una regin.69
Fbregas70 busca el origen histrico de esta sociedad regional y
la caracteriza como de frontera. (Parece aludir tanto a las ideas de
W olf sobre el Bajo como a los escritos de Frederick J. Turner71 sobre la
mentalidad fronteriza de la sociedad norteamericana: una mentali
dad triunfalista y autojustificadora). Fue poblada a mediados del siglo
XVI, por labradores castellanos enviados por Felipe II, destinados a co
lonizar el rea y a pacificar -o bien exterminar- a los escasos indgenas
seminmadas que la habitaban originalmente. Fbregas hace un inte
resante paralelo entre la colonizacin de la frontera croata -tambin
bajo el dominio de los Habsburgo- y la de los Altos de Jalisco. En am
bas fronteras se implantaron familias leales al rey, destinadas a ejercer
funciones tanto agroganaderas como militares. En ambas se otorgaron
concesiones de tierras en propiedad a estas familias; en ambas sur
gieron formas peculiares de familia extensa -la famosa zadraga en un
caso, la familia extema patriarcal en el otro- dotadas de dinamismo
econmico y de alta capacidad de movilizacin militar.
La historia de los Altos de Jalisco es en buena medida la historia
de estas unidades familiares, y de sus crisis. Cada unidad ocup un
pedazo de tierra que recibi el nombre de rancho. A l multiplicarse las
unidades, los ranchos se convirtieron en pequeas aldeas (tambin lla
madas rancheras) semidispersas, que hasta bien entrado el sigloXIX aL
bergaban a la inmensa mayora de la poblacin regional, y que hasta
la fecha representan un porcentaje importante de ella. Desde el siglo
XVI hasta el XVIII, los ranchos tuvieron un papel econmico impor-

68 Paul Taylor, A spanish-mexican community: Arandas in Jalisco, Lhe University of


California Press, Berkeley, 1934.
69 Noelle Demyk, La organizacin del espacio en los Altos de Jalisco, Contro
versia, vol. II, nm. 5, 1978 [1973], pp. 5-48.
70 Andrs Fbregas, Los Altos de Jalisco: caractersticas generales, en Jos
Daz y Romn Rodrguez, El movimiento cristero. Sociedad y conflicto en los Altos deJalisco,
CIS-INAH/Nueva Imagen, 1979.
71 Frederick Jackson Turner, The frontier in american history, Holt, Rinehart and
Winston, Nueva York, 1962.

154

Estudios regionales y antropologa

tantsimo: abastecer a la poblacin de las minas de Zacatecas. Junto


a los ranchos surgieron unidades territoriales ms grandes en el siglo
XVII; las haciendas. Las ms importantes (Santa A na Apacueco, Jalpa,
Cinega de la Mata) comprendan tierras tanto en los Altos como en
el Bajo,72 las primeras dedicadas sobre todo al ganado, las segundas
dedicadas sobre todo a la agricultura; todas, fuertemente vinculadas
a las minas. Sin embargo, las haciendas, aunque a veces absorbieron
tierras de los ranchos, no los desplazaron; antes bien, promovieron su
proliferacin. Las tierras de los Altos, por su naturaleza, resultaban
ms redituables si se daban a medieros que si se trabajaban directa
mente por medio de peones asalariados. Los medieros mantuvieron la
estructura de la sociedad ranchera.
En el sigloXIX la crisis de la minera mexicana oblig a la regin de
los Altos a reorganizarse, ahora en funcin del mercado de la ciudad
de Guadalajara -y seguramente del mercado interno que resultaba de
su propia poblacin creciente. Los hacendados fraccionaron sus tie
rras y las vendieron a un buen nmero de rancheros enriquecidos, que
construyeron casonas en los pueblos ms grandes y formaron una oli
garqua regional.73 Con los rancheros ms pobres y con los trabajadores
sin tierra que iban surgiendo al aumentar la presin demogrfica, m an
tenan vnculos mltiples: los segundos eran sus parientes lejanos, sus
ahijados y protegidos, su fuerza de trabajo. La Iglesia catlica reforzaba
el ethos de esta sociedad ranchera, un ethos de vida frugal y esforzada,
respetuosa de la autoridad, profundamente religiosa. Las organizacio
nes piadosas proporcionaban una estructura corporativa y jerrquica.
La ideologa religiosa y el ritual cotidiano imbuan de significado a una
existencia de escasas recompensas materiales.
Segn los autores de los estudios sobre los Altos, la causa funda
mental de la cristada fue una crisis ecolgica. Los aspectos de esta
crisis, ampliamente documentada por Jaime Espn y Patricia de Leo

72 La coexistencia e interdependencia de ranchos y haciendas en el occidente


de Mxico haba sido sealada desde los estudios clsicos de Franois Chevalier, La forinacin de los grandes latifundbs en Mxico, Problemas Agrcolas e Industriales de Mxico,
Mxico, 1956; y MacBride, 1923; pero slo se ha explorado sistemticamente en pocas
recientes: Gonzlez, op. cit. y Brading, 1978.
73 El trmino oligarqua regional cobra particular importancia en los estudios de
Toms Martnez Saldafta y Leticia Gndara de Mendoza, Poltica y sociedad en Mxico: el
caso de los Altos de Jalisco, SEP/INA, Mxico, 1976; y Del Castillo, 1979, sobre Arandas y
San Miguel el Alto.

Guillermo de la Fefa

155

nardo74 y por Jos Daz y Romn Rodrguez75 son la fragmentacin


atomstica de la propiedad territorial -debida al crecimiento demo
grfico decimonnico y al sistema vigente de herencia partible-, las
potencialidades limitadsimas del territorio, la escasez de alternativas
ocupacionales, y el desplome del mercado, causado tanto por la violen
cia revolucionaria desatada en 1910 como por el casi mortal tambaleo
del sistema capitalista que culmin en 1929. La rebelin cristera, que
dur efectivamente desde 1926 hasta 1940, implic la movilizacin
de millares de familias patriarcales de pequeos rancheros y medieros, quienes si bien luchaban contra un gobierno antirreligioso (y no
slo anticlerical) que agreda el tejido simblico de su cotidianidad,76
tambin lo hacan -con el beneplcito de los oligarcas regionales-con
tra un Estado nacional emergente cuyo poder tenda a nulificar la capa
cidad local de enfrentarse a una profunda crisis. La derrota final de los
cristeros signific, por un lado, la implantacin del dominio del Estado
frente a la oligarqua debilitada y dispersa; por otro, la destruccin de
la estructura econmica regional, polticamente mediatizada gracias
a la vlvula de escape de la migracin masiva a Estados Unidos.77

L A VOCACIN REGIONAL DE LA ANTROPOLOGA


SOCIAL MEXICANA

Recientemente, alguno autores78 han definido la cuestin regional


como el problema de las influencias recprocas entre sociedad y espa74 Economa y sociedad en los Altos de Jalisco, CIS-INAH/ Nueva Imagen, Mxico,

75 El movimiento cristero, sociedad y conflicto en los Altos de Jalisco, CIS-INAH/ Nueva


Imagen, Mxico, 1979.
76 Jean Meyer ha demostrado, para mi gusto convincentemente, que la partici
pacin directa del clero en la cristiada no fue tan importante (cuantitativa y cualitati
vamente) como la propaganda oficialista ha querido hacemos creec En esto el equipo
de Fbregas no se muestra muy de acuerdo. Cfr. Meyer, 1980.
77 Consltense tambin los estudios de Mara Antonieta Gallart El cambio en
la orientacin de la produccin ganadera en San Miguel el Alto, tesis, Universidad
Iberoamericana, 1975; Virginia Garca, La organizacin del trabajo artesanal e indus
trial en Arandas, tesis, Universidad Iberoamericana, 1975; Carmen Icazuriaga, La
ciudad de Tepatitln: su origen y desarrollo como centro urbano, Controversia, vol.
nm. 3, 1977, pp. 22-46.
78 Jos Luis Coraggio, Los trminos de la cuestin regional en Amrica Latina,
manuscrito, s.f.
1978.

156

Estudios regionales y antropobga

ci; ciertos fenmenos (estructuras, relaciones) sociales -no todosexigen, para su estudio, ser diferenciados en trminos de un espacio,
que a su vez se definir en trminos relativos a la conceptualizacin del
fenmeno y, por tanto, en oposicin a otros espacios regionales. Lejos
de suponer un relativismo empirista (hay tantos conceptos de regin
como variables empricas se tomen en cuenta), este planteamiento
demanda una clasificacin terica previa a la utilizacin exitosa del
marco regional. Una tesis del presente artculo es que, por la natura**
leza de las preguntas que hace a la sociedad mexicana, la antropologa
social ha debido emprender estudios de regiones. O tra tesis: el conccpto regin ha tenido mayor nitidez y utilidad cuanto ms ntidamente
ha logrado el antroplogo articular su problemtica terica.
Gamio se interes en relacionar la diversidad cultural y la des
igualdad socioeconmica, y en buscar el aprovechamiento de los as
pectos positivos de la primera para desterrar la segunda. En la me
dida en que su concepto de cultura era esttico y atomstico, y su
concepto de sistema social embrionario, el trmino poblacin regio
nal que Gamio propona fue ms un trmino preparadigmtico que
una herramienta definitiva. Redfield tambin se planteaba el problema
de la diversidad cultural; su concepto de cultura era ms dinmico y
permita visualizar varios niveles interrelacionados; desde el folk, ar
monizado en una esfera rousseauniana, hasta el urbmw cambiante y
desorganizado, su regin se defina a partir del influjo diferencial del
polo urbano. En la medida en que tal influjo se conceptualizaba en
forma unilineal y ahistrica, la concepcin redfieldiana de regin ca
reca tambin de ramificaciones analticas que permitieran tomar en
cuenta, en su complejidad dialctica, los procesos histricos concre
tos: la formacin regional propiamente dicha.
Los otros autores brevsimamente analizados en este artculo, in
teresados tambin en el tema de la diferenciacin sociocultural, plan
tearon sin embargo su problemtica desde el punto de vista del surgi
miento, consolidacin y crisis de los sistemas productivos; por estos,
la sociedad y la cultura tienen una historia, y la regin una definicin
asimismo histrica. La principal inspiracin terico-metodolgica de
todos estos autores (e incluyo al propio Aguirre Beltrn en el paquete,
a riesgo de incurrir en la reprobacin de tirios y troyanos) proviene,
segn trat de mostrar, de Julian Steward y la corriente llamada ecologa
cultural neoevolucionista. Sostiene tal corriente que en una sociedad en
proceso de complejidad creciente surgen segmentos socioculturales di

Guillermo de la Pea

157

ferenciados, que corresponden a procesos diversos (no mecnicos) de


adaptacin ecolgica (de organizacin territorial), y que se articulan
en virtud de las funciones complementarias que les asigna una estruc
tura de poder global. Un concepto clave es el de ncleo cultural (cultu
ral core), que se refiere a la constelacin pautada de elementos tcni
cos, sociales y simblicos que se vincula directamente a los procesos
de adaptacin. Sin suponer un determinismo ecolgico, tal concepto
pretende dar cuenta de las diferencias tecnoeconmicas y sociocultu
rales y a la vez referir a la coordinacin global que permite y fomenta
(crea?) la especializacin.79
Salta a la vista que este enfoque ayud a romper muchos mitos:
el de la comunidad aislada, el de los campesinos transitorios, el de la
hacienda feudal, entre otros, y que abri brechas innovadoras en la ar
queologa y la etnohistoria. Propici, adems, la formacin de equipos
de trabajo colectivo y acumulativo. Tiene drsticas limitaciones teri
cas; por ejemplo, el nfasis en el modelo de equilibrio ecolgico e
intersegmentario, o en la primaca ahistrica de la adaptacin ecol
gica. Estas limitaciones reducen el estudio del cambio al de los ajustes
adaptativos; adems, tienden a minimizar la influencia regionalizante
de factores distintos al de la potencialidad dada de un territorio. De
hecho, todos los autores citados rompen con el determinismo territo
rial; por ejemplo, los estudios del Acolhuacan muestran la contingen
cia del potencial ecolgico respecto a la tecnologa y sobre todo a la
organizacin sociopoltica.
Vale la pena, para terminar estos apuntes, mencionar algunos te
mas que aparecen er. la literatura citada, exigen a superacin del en
foque ecologista, y apuntan cambios importantes en la investigacin
antropolgica regional.

La regin y la economa poltica


Si el evolucionismo ingenuo supona que las partes precedan al todo
79
Algunos textos importantes en la historia de este enfoque, adems de los ya ci
tados: Julin Steward etal, The peopleof Puerto Rico, Universityof Illinois Press, Urbana,
1955; Richard N. Adams, Cultural surveys of Panama-Nicaragua-Guateinala-El SalvadorHonduras, Pan-American Sanitary Bureau, Washington, 1957; Yehudi Cohn, Man n
adaptation, Aldine, Chicago, 1969; Marshall Sahins y Elman Service, Evolution and cul
ture, The University of Michigan Press, Ann Arbor, 1960. Acepto que es exagerado
clasificar a Marroqun, un marxista ortodoxo, como neoevolucionista.

158

Estudios ir.gionales y antropobga

-que las regiones precedan a la nacin y al Estado-, despus de Redfiel


se acepta que Chan Kom y Dzitas, incluso Tusik, proceden de la regin
yucateca; W olf y Strickon muestran que la economa poltica colonial
causa el surgimiento de regiones de distinto tipo; Palerm, siguiendo a
Luxemburgo, afirma que la formacin del sistema mundial capitalista
en el siglo XVI80 es el punto de partida del anlisis regional, el sistema
no tiene un efecto homogeneizante sino diferenc ador. El punto cen
tral del debate debe ahora plantearse en trminos Je economa poltica
-cmo se definen desde el sistema los objetivos A trabajo y los pro
ductos en distintas zonas, y por qu-; pero el antroplogo social tiene
la tarea de mostrar la complejidad del proceso, la variabilidad de las
respuestas y alternativas locales (zapatismo, cristiada), la irreductibilidad de la historia a un esquema lineal. El inters diacrnico del
antroplogo, le permite adems explorar la importancia de la organi
zacin previa al sistema capitalista (de nuevo, el Acolhuacan es un
ejemplo) en la determinacin territorial.
La regin y el Estaio
La relacin entre las partes y el todo es una relacin definida por me
canismos de subordinacin, de poder. El anlisis de la regionalizacin
supone conocer la historia del Estado colonial y del surgimiento traba
joso de los Estados nacionales. Por un lado, estos mecanismos de poder
centralizado crearon (o apoyaron) la divisin espacial de la produccin
y el trabajo; por otro, el poder central debi enfrentarse al poder re
gional que de tal divisin emerga. Una forma analticamente efectiva
de definir la regionalizacin es a partir de la existencia de ncleos de
poder localizados y relativamente capaces de tomar decisiones inde
pendientemente del centro;81 deja de existir la regionalizacin cuando
el Estado nacional centraliza efectivamente el control. El anlisis de
oligarquas o elites regionales (como los Altos y el sur de Jalisco) o de
80 C/r. I. Wallerstein, The modem uwrld system. Capitolisi agriculture and the origins
ofthe european world economy in the sixteenth century, Academic Press, Nueva York, 1974.
81 Cfr. para el sur de Jalisco, De la Pea, 1979, y Evaluacin agrcola y poder
regional en el sur de Jaliscc, Revista Jalisco, voi. I, nm. 1, 1980, pp. 38-55; Bryan Roberes, Estado y regin en Amrica Latina, Relaciones. Estudios de Historia y Sociedad,
voi. I, nm. 4, 1980, pp. 9-40; para el caso argentino, Jorge Baln, La cuestin regional
en Argentina: Burguesas del interior y el mercado externo agroexportador, Estudios
Sociales,CEDES, nm. 8, 1978, Buenos Aires.

Guillermo de la Pea

159

caciquismo, y el estudio de las condiciones en que ocurre una privati


zacin del orden social, parecen ser temas esenciales (y aun embriona
rios) en la antropologa regional.82 Una herramienta analtica de par
ticular importancia al respecto puede ser el concepto dominio de poder,
desarrollado por Richard N. Adams,83 que ha sido aplicado al caso de
Morelos;84 mientras la crisis del Estado nacional emergente en el si
glo XIX supuso el surgimiento de un dominio unitario a nivel regional
y su correspondiente fragmentacin del dominio del poder nacional, la
consolidacin del Estado nacional posrevolucionario ha significado
la fragmentacin del poder regional como una estrategia centralizadora. Los planes de coordinacin regional que han propuesto Gamio,
Senz y Aguirre Beltrn estn necesariamente condenados al fracaso,
contradicen un mecanismo hegemnico fundamental.
La regin y el mercado
Strickon mostr que la demanda del mercado europeo cre Yucatn;
a Morelos lo articul a demanda azucarera de la ciudad de Mxico;
Enrique Florescano y Alejandra Moreno, en un articulo pionero sobre
historia regional (1973), mostraron el impacto del sector externo en la
configuracin espacial del pas.85 Por otro lado el caso del Bajo hace
patente la enorme diferencia que existe cuando en una regin surge
un mercado interno; lo que ocurre espacialmente en el sur de Jalisco
(donde no hay minas ni plantaciones histricamente importantes), por
ejemplo, no puede entenderse sin tener en cuenta la existencia de
un mercado regional puesto en crisis por la llegada del ferrocarril:86
82 Los estudios de caciques regionales ms bien los han hecho historiadores (Chevalier, s.f.; Daz, 1972; Olveda, 1980); una excepcin importante es el libro compilado
por Roger Bartra (1975).
83 Crucifixin by power. Essays on guatemalan national social structure, 1944' 1966,
University of Texas Press, Austin, 1970; y La red de la expansin humana, Ediciones de
la Casa Chata, Mxico, 1978.
84 De la Pea, Herederos..., y Evolucin agrcola..., op. cit.; Roberto Varela,
Expansin de sistemas y relaciones de poder. Antropologa poltica del estado de Mo
relos, resis de doctorado, CIESaS, 1980-81.
85 En el Acolhuacan preiispnico el impacto de la demanda de la poblacin del
valle no se mediaba por relaciones mercantiles sino por alianzas polticas; en su anlisis
Palerm y Wolf son precursores de lo que ms tarde John Murra, para el caso andino,
llamara control vertical de pisos ecolgicos.
86 De la Pea, Industria y empresarios en el sur de Jalisco, en Ensayos sobre el
sur de Jalisco, CIS INAH, Mxico, 1977 (Cuadernos de la Casa Chata, 4); Herederos..., y
Evolucin agrcola..., op. cit.

156

IEstudios regionales y antropologa

ci; ciertos fenmenos (estructuras, relaciones) sociales -no todosexigen, para su estudio, ser diferenciados en trminos de un espacio,
que a su vez se definir en trminos relativos a la conceptualizacin del
fenmeno y, por tanto, en oposicin a otros espacios regionales. Lejos
de suponer un relativismo empirista (hay tantos conceptos de regin
como variables empricas se tomen en cuenta), este planteamiento
demanda una clasificacin terica previa a la utilizacin exitosa del
marco regional. Una tesis del presente artculo es que, por la natura
leza de las preguntas que hace a la sociedad mexicana, la antropologa
social ha debido emprender estudios de regiones. Otra tesis: el con
cepto regin ha tenido mayor nitidez y utilidad cuanto ms ntidamente
ha logrado el antroplogo articular su problemtica terica.
Gamio se interes en relacionar la diversidad cultural y la des
igualdad socioeconmica, y en buscar el aprovechamiento de los as
pectos positivos de la primera para desterrar la segunda. En la me
dida en que su concepto de cultura era esttico y atomstico, y su
concepto de sistema social embrionario, el trmino poblacin regio
nal que Gamio propona fue ms un trmino preparadigmtico que
una herramienta definitiva. Redfield tambin se planteaba el problema
de la diversidad cultural; su concepto de cultura era ms dinmico y
permita visualizar varios niveles interrelacionados; desde el folk, ar
monizado en una esfera rousseauniana, hasta el urbano cambiante y
desorganizado, su regin se defina a partir del influjo diferencial del
polo urbano. En la medida en que tal influjo se conceptualizaba en
forma unilineal y ahistrica, la concepcin redficldiana de regin ca
reca tambin de ramificaciones analticas que permitieran tomar en
cuenta, en su complejidad dialctica, los procesos histricos concre
tos: la formacin regional propiamente dicha.
Los otros autores brevsimamente analizados en este artculo, in
teresados tambin en el tema de la diferenciacin sociocultural, plan
tearon sin embargo su problemtica desde el punto de vista del surgi
miento, consolidacin y crisis de los sistemas productivos; por estos,
la sociedad y la cultura tienen una historia, y la regin una definicin
asimismo histrica. La principal inspiracin terico-me todo lgica de
todos estos autores (e incluyo al propio Aguirre Beltrn en el paquete,
a riesgo de incurrir en la reprobacin de tirios y troyanos) proviene,
segn trat de mostrar, de Julin Steward y la corriente llamada ecologa
cultural neoevoluciorusta. Sostiene tal corriente que en una sociedad en
proceso de complejidad creciente surgen segmentos socioculturales di

157

Guillermo de la Pea

ferenciados, que corresponden a procesos diversos (no mecnicos) de


adaptacin ecolgica (de organizacin territorial), y que se articulan
en virtud de las funciones complementarias que les asigna una estruc
tura de poder global. Un concepto clave es el de ncleo cultural (cultu
ral core), que se refiere a la constelacin pautada de elementos tcni
cos, sociales y simblicos que se vincula directamente a los procesos
de adaptacin. Sin suponer un determinismo ecolgico, tal concepto
pretende dar cuenta de las diferencias tecnoeconmicas y sociocultu
rales y a la vez referir a la coordinacin global que permite y fomenta
(crea?) la especializacin.79
Salta a la vista que este enfoque ayud a romper muchos mitos:
el de la comunidad aislada, el de los campesinos transitorios, el de la
hacienda feudal, entre otros, y que abri brechas innovadoras en la ar
queologa y la etnohistoria. Propici, adems, la formacin de equipos
de trabajo colectivo y acumulativo. Tiene drsticas limitaciones teri
cas; por ejemplo, el nfasis en el modelo de equilibrio ecolgico e
intersegmentario, o en la primaca ahistrica de la adaptacin ecol
gica. Estas limitaciones reducen el estudio del cambio al de los ajustes
adaptativos; adems, tienden a minimizar la influencia regionalizante
de factores distintos al de la potencialidad dada de un territorio. De
hecho, todos los autores citados rompen con el determinismo territo
rial; por ejemplo, los estudios del Acolhuacan muestran la contingen
cia del potencial ecolgico respecto a la tecnologa y sobre todo a la
organizacin sociopoltica.
Vale la pena, para terminar estos apuntes, mencionar algunos te
mas que aparecen en la literatura citada, exigen la superacin del en
foque ecologista, y apuntan cambios importantes en la investigacin
antropolgica regional.

La regin y la economa poltica


Si el evolucionismo ingenuo supona que las partes precedan al todo
79
Algunos textos importantes en la historia de este enfoque, adems de los ya ci
tados: Julin Steward etal, The peopie of Puerto Rico, Universityof Illinois Press, Urbana,
1955; Richard N. Adams, Cultural surveys of Pnaina-Nicaragua-Guateimla-El SalvadorHonduras, Pan-American Sanitary Bureau, Washington, 1957; Yehudi Cohn, Man in
adaptation, Aldine, Chicago, 1969; Marshall Sahins y Elman Service, Evolution and cul
ture, The University of Michigan Press, Ann Arbor, 1960. Acepto que es exagerado
clasificar a Man-oqun, un marxista ortodoxo, como neoevolucionista.

Iistuuios regionales y antropobga

l.n iiHr.loim;i lonc. en el mbito del mercado manifiestan y a la vez


immn I.r. iimsform;icioncs regionales.87 As, los estudios antro|n,|,,):i. >, dr l.i tedesde mercados resultan urgentes: con la excepcin
d< |ohn Duision (1976) nadie, que yo sepa, ha tratado de aplicar modrlo i normativos de localizacin (central-place tlxeory) a los lugares de
mercado -cuya utilidad para el caso de Guatemala ha puesto sobra
damente ile manifiesto Carol A. Smith. Nos tenemos que conformar
todnva i on los estudios pioneros de Malinowski y De la Fuente88 y
de Mai roqun, con los planteamientos tericamente innovadores de
Ina Dinerman89 sobre la relacin entre mercado regional y organi
zacin social estable, y con estudios recientes como los de Beals, Cook,
Diskin, y Oswald90 que, aunque interesantes, no tienen propiamente
una metodologa regional 91 Por supuesto, de la regionalizacin de los
mercados de trabajo an sabemos menos.

1 1 1 lili

161

Guiermo de la Pea

blacin, de mercado, de poder- surge un sistema coordinado de ciu


dades como el que exista -y existe- en el Bajo?94
Regin, desigualdad, clase social

Redfield, Aguirre Beltrn, Marroqun, destacaron el papel de una ciu


dad para definir una regin, a partir de influencias de tipo diverso: in
novacin, poder, mercadeo. Otros autores92 destacan que los centros
de poblacin grandes tienen un efecto no de estmulo sino de freno
en el crecimiento de los centros ms pequeos en su hinterland o zona
de influencia; dos estudios recientes sobre migrantes a la ciudad de
Mxico muestran el efecto desestabilizador de la megalpolis sobre la
economa de dos regiones aledaas 93 En qu condiciones -de po

Desde Gamio, los estudios de los antroplogos han mostrado que la


divisin espacial de la produccin y el trabajo origina agudas desigual
dades en el desarrollo regional; el tema ha provocado estudios econ
micos95 y trabajos interdisciplinarios,96 y adems constituye el objeto
de investigaciones aplicadas, polticas indigenistas y planes de desarro
llo regional que, para algunos crticos, no han hecho ms que agravar
el problema. Con todo, el campo de la investigacin aplicada al desa
rrollo regional ofrece un reto que la antropologa mexicana no puede
-no debiera- rehusar. Por otro lado, la oposicin entre regiones -o
entre oligarqua regional y Estado- no sustituye a las contradiccio
nes bsicas de clase tradas por la expansin del sistema capitalista;
ambos tipos de oposiciones se combinan en formas cuya descripcin,
comprensin y anlisis se plantean como tarea para el investigador de
campo. La oposicin de clase tambin tiene una dimensin espacial;
si existe un sistema regional de clase (i.e., puesto en marcha por la
operacin principal de mecanismos regionales: la hacienda, la ciudad
mercado, el enclave minero), cada clase puede definir su regin en
trminos diferentes.97 Estas mltiples oposiciones debieran plantear
un problema al planificador: cul de todas las concepciones regiona
les subyace en los proyectos de desarrollo?

87 Vernica Veerkamp, El mercado informal y la industria: el caso de Ciudad


Guzmn en G. de la Pea, Ensayos sobre..., op. cit., y otro trabajo de la misma autora de
1981.
88 B. Malinowski y Julio de la Fuente, La economa de un sistema de mercados en
Mxico, Acta Antropolgica, Mxico, 1957.
89 Ina R. Dinerman, Los tarascos. Cam)csinos yartesanos de Michoacn, SER Mxico,
1974 (Sepsetentas).
90 Ralph L. Beals, The peasant marketing system of Oaxaca, Mxico, University
of California Press, Berkeley, 1975; Scott Cook y Martin Diskin (comps.), Markets
in Oaxaca, Mxico, University of Texas Press, Austin, 1976; Ursula Oswald (comp.),
Mercado y dependencia, CIS-INAU/ Nueva Imagen, Mxico, 1979.
91 C/r. Smith, op. cit.
92 Bonl Batalla, Cholula. La ciudad sagrada en la edad industrial, UNAM, Mxico,
1972; Virginia Molina, San Bartolom de los Llanos. Un caso de urbanizacin frustrada,
CIS-INAH/SF.P-INAH, Mxico, 1976.
93 Lourdes Arizpe, Migracin, etnicismo y cambio econmico. Un estudio sobre mi-

grantcs campesinos a la ciudad de Mxico, El Colegio de Mxico, Mxico, 1978; Oswald,


El monopolio de la central de abastos y sus efectos en la sociedad campesina, en
Oswald (comp.), op. cit
94 C/r. Virginia Molina, Regiones y centros urbanos regionales, Yucatn: historia
y economa, vol. IV, nm. 19, 1980, pp, 44-51.
95 Paul L. Yates, El desarrollo regional de Mxico, Banco de Mxico, Mxico, 1965.
96 Barkin, et a i, 1973.
97 Cfr. los trabajos sobre la plantacin citrcola de Montemorelos, de Luis M.
Gatti et al., Montemorelos. Cuestiones regionales 1, CIESAS, Mxico, 1981 (Cuadernos de la
Casa Chata, 39); L. M. Gatti, Delia Cuello y Graciela Alcal Historia y espacios socia
les. Ensayo de una regionalizacin de clases de la plantacin citrcola de Nuevo Len,
Boletn Bibliogrfico de Antropologa Americana, vol. xu, nm. 50, 1979; L. M. Gatti y
Graciela Alcal, Los trabajadores asalariados de la plantacin citrcola de Nuevo Len,
Relaciones. Estudios de Historia y Sociedad, vol. I, nm. 1, 1980.

La regin y la ciudad

16 2

Estudios regionales y antropologa

Regin, nacin, etnia


La constitucin del Estado nacional supone la hegemona de una
clase dirigente y la puesta en prctica de instituciones, mercados, sis
temas de clases, culturales, nacionales? La pregunta por el futuro de
la regionalizacin se inserta en una polmica an no resuelta donde
tambin rompen lanzas sujetos tales como la proletarizacin, la descampesinizacin, la pluralidad tnica. Esta ltima era supuestamente
del mayor inters para los antroplogos indigenistas; pero, de hecho,
los conceptos desarrollados para tratar con ella ms bien centraban su
atencin en la desaparicin de la pluralidad (la aculturacin de Aguirre
Beltrn) que en su persistencia, quizs porque sta se vea con gran es
cepticismo. Ahora han surgido una plyade de movimientos polticos
que utilizan un lenguaje indianista (para oponerlo al trmino indi
genista) y han atrado el inters y apoyo activo de algunos antroplo
gos; ms que con anlisis de estos movimientos, contamos ahora con
testimonios.98 Las preguntas vuelven al tapete: Cmo entender la
persistencia de las etnias, sin reificarlas o mistificarlas? Cul es la
relacin entre regin y etnia? (En el anlisis del Acolhuacan, Palerm
y W olf conceptualizaban el ser tolteca o el ser chichimeca como
una variable dependiente del sistema agrcola predominante.) Entre etnia y nacin? Puede haber proyectos nacionales desde la etnia? (La
cuestin es candente en Espaa, Gran Bretaa, Italia etc., cuyas reali
dades plantean comparaciones interesantes con la nuestra, y, por su
puesto, en el redivivo debate marxista sobre las nacionalidades.) Es
la refuncionalizacin de la pluralidad tnica una nueva estrategia del
sistema?99

DEMOGRAFIA HISTRICA Y REGIN*


P E. O

gden

Siempre es tentador para un colaborador de una revista afirmar que su


campo ha dado signos de gran vitalidad para presentar su labor como
ms valiosa y hacer que su ensayo sea de mayor inters para el lec
tor. Pero en el caso de la demografa histrica no se requiere aadir
nada, pues en los ltimos 30 aos ha habido ciertamente una trans
formacin. Sus exponentes han sido tan imaginativos en cuanto al
uso de la tcnica y de las fuentes, como atentos a la interpretacin
global requerida por sus hallazgos. Este campo se ha mostrado vigoro
samente productivo, en los setenta y ochenta en particular, aportando
un rpido incremento en investigaciones y publicaciones. A pesar de
los sealamientos discrepantes de algunos historiadores tradicional istas, la demografa histrica ha tenido pocos impedimentos para esta
blecerse como un campo distinto. A su preocupacin por los niveles de
fertilidad y mortalidad se han agregado los del comportamiento de la
familia y su sostenimiento y el de la migracin, y al virtuosismo tcnico
del moderno demgrafo se ha sumado la penetracin y la imagina
cin del historiador. [...]

*
'lomado de Michael Pacione (comp.), Historical geography: progress and pntspcct,
Croom Helm, Londres, 1987, pp. 217-249. A fin de reducir parcialmente hi extensin
de la versin original se han eliminado algunos prrafos as como un esquema. Siempre
se ha indicado el prrafo cortado con el signo [.l. Traduccin de Alicia Bergua Grasa.
MCfr. Bonfil Batalla, 1981.
99 Henri Fabvre, Estado, capitalismo y etnicidad: el caso peruano, Relaciones.
Estudios de Historia y Sociedad, vol. II, nm. 6, 1981.

163