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5.

LA MADERA

La madera proviene de los rboles.

Su comportamiento

ante las distintas acciones o fuerzas a las que puede quedar


sometida cuando se utiliza como material estructural depende
-

__ 0

de su estructura y composicin.
.

,,'---"'-----

Estas, a su vez, estn nti-

mamente relacionadas con los procesos de desarrollo y crecimiento de los rboles.

Por ello en el siguiente inciso se

presentan nociones elementales sobre estos aspectos.

Poste-

riormentese describen las propiedades de la madera y se comen


tan los factores que influyen en ellas.

~.3.1

Desarrollo, composicin y estructura

~e

la madera

Un rbol est integrado por tres subsistemas:

las ra--

ces, el tronco y la corona (las ramas y hojas del follaje)


18

(fig

'\.3).

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19


La fu n ci n (1 e 1 s u b s i s t e JJl l del a s ra c e s e s do b 1 e :
una parte sirven de anclaje o cimiento del rbol,

por

proporciona~

do resistencia a la accin del viento y , por otra, absorben


humedad y diversas sustancias minerales en solucin, que son
transmitidas a travs del tronco a la corona.

El tronco es el elemen.to de soporte de la corona, contiene


"
y pro t e gel a s c 1 u 1 a s de c r e c i mi e n t o, y, a d e m s, e s u n s i s t e ma
de comunicacin en doble sentido que transporta los minerales
en solucin absorbidos por las races hasta la corona, donde
son transformados en savia, que desciende por el tronco para
contribuir al p~{ceso de crecimiento.

La funcin de la corona consiste en transformar en sus


tancias alimenticias (o savia descendente) los lquidos o savia ascendente procedentes de las races.

Esto se realiza por

medio de un complicado proceso en el que interviene la;fotosn


)

tesis.

La madera. corno se denomina el material orgnico de


que esencialmente estn formados los rboles, est constituda por un conjunto de clulas huecas de forma tabular, comnmente llamadas fibras.

Las clulas, en su mayora, estn orientadas en direccin


paralela al
lmetros.
20

~rbol.

En longitud pueden variar de uno a ocho mi-

Su dimensin transver3al es aproximadamente cien ve-

ces menor que su longitud.

Adems de las clulas o fibras ver

:ticaleS: existen otras clulas llamadas .Tarcs o clUlas radia-

.~

te en la unin de las diversas partes del rbol para el movi-

,
,
,
,
,
,

les

por la forma en que estn orientadas.

miento de las sustancias alimenticias.

Su funcin consis

As, en forma esquem!

tica, puede uno imaginarse la madera como un haz de clulas


tubulares, orientadas en direccin paralela al eje de rbol,
con otros haces radiales de tubos ms

pequeos, orientados en

direccin perpendicular al haz longitudinal, que en su mayora


van de la mdula a la corteza.

Los haces radiales se inter-

calari entre las clulas longitudinales.

En la fig 5.4 se re-

presenta la estructura de la madera en forma esquemtica.

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21

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Corteza exterior: Formada por tejidos muertos l1U~ sirve de capa protectora;'

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Lbe'r. o cortela interior por donde cir-cula 1.1 ~dV!2 Je5(cndcnte que alimenta el p~oceso de ere
cimi~nlo, que,tient' su origen e~ el cambium.
,
'1\
Cambium: cana microscpica inmc<.!:J,",.l'ncntc interior all ill.1r, donde ~( formJ.n lJ~ clulas nue-

vas

el}

de m;d~ra \' corte/J,

Albura: parte aci,; de!

trcnw,

por donde circula la savia ~sccnd~nte'd<:sde la raiz hasta las ho-

jas.

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f}
\

Duramen: parte :nJcliv..t 0;:1

ro:lCO

qU'2 propurciona S00ort(!, c5tiucwral a! rbol. Generalmente,

de color mjs o~curo qll~ la albura.


Mdula: la parte mis an(lf;u.l del trllnco, 'do;Jc se ori;i~lan !::s ramas.
Rayos:
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Jiimclltic~s.

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23

'.

Desde el punto de vista de su composici6n

quimic~,

la ma

dera est constituida principalmente por carbono (50%), hidrgeno

----,.---1.>

(6%) Y oxigeno (43%).

Existen

tambi~n

muestras de otros

elementos en una proporcin inferior a 1%. Los porcentajes dados SO[l valorp.s
prol]ledio. Estos elementos forman los dos componen, cp'': '{q~
tes bsicos de la madera:
la celulosa (50 - 60i), Y la 1 igina
(20 -

35%).

La celulosa es un nolmcro

natural, con

cstruct~

ra cristalina, que forma el esqueleto de las paredes de las fi


bras.

La lignina acta como un cementante que liga los cris-

tales de celulosa. y rigidiza el conjunto.

Estos
dos----componen
--._---_.,._~--

---'--~'

m~

tes son
que definen las caracteristicas mecnicas de la
. . - ,los
..
dera.

Las dems sustancias que pueden existir imparten carac-

tcrsticas de olor, color y sabor e influyen en su permeabilidad.

Si se considera una secci6n transversal de un tronco se

distinguen, en general, las partes que pueden apreciarse en

las figs 5.4 y ~.5.

En la fig ~. S se describen brevemente las

caracteristicas y funciones de cada una de estas partes.

El proceso de crecimiento consisten en el nacimiento y


desarrollo de nuevas c~lulas en el cambium y en los extremos
de l~s ramas.

Al formarse la madera nueva se va incorporando


j

a las capas ya existentes al interior del cambium.

Este incre

mento de material va empujando la corteza hacia afuera.

En

la secci6n transveTsal de la fig 5~5 se observa una seria de


anillos concntricos que van desde la m~dula o centro del rbol hasta la cort~za.

24

( i a uno de estos anillos corresponde

al crecimiento de un afio y por ello suelen llamarse .ani1los


Como se indica en el detalle correspo~

de crecimietito anual.
diente de la fig
capas.-

'5.

5, ~r cada anillo suelen distinguirse dos


-,~

La-interior, denominada madera de pr imavera o madera


~i
~

temprana, se desarrol~a durante la prime-ra parte de' la poca


de crecimento.

Sus cHlu1as' son relativam~nte grandes y de p~

red del gada.

La capa'; exterior

que cons t i tuye la madera de ve-

rano o madera tardia,tiene clulas de menor dimensin transversal, pe!o con paredes ms gruesas, 10 que le da mayor densidad y resistencia.

Su colorido es mis oscuro que el de la

maderi de primavera.

Los anillos anuales se distinguen 6nic~

mente en las madera~ de las zonas templadas donde las variacio


nes de clima de una estaci6n a otra ocasionan variaciones impo~
tantes en las .caracteristicas del proceso de crecimiento, que
prcticamente se interrumpe durante la poca fra.

En las' ma

deras de regiones tropicales, donde las condiciones c1imato16


gicas son ms uniformes, los anillos no se aprecian.

Parte de las clulas que van formando el tronco de un


rbol permanecen activas durante cierto tiempo, participando
en el proceso vital.

Estas clulas vivas Use encuentran en la

regi6n del tronco denominado albura, por donde circula la savia ascedente (fig 5.5).

A medida que el rbol va creciendo las clulas de la


parte interior de la albura se van volviendo inactivas y se
convierten en duramen n madera de coraz6n, cuya funci6n es ex
25

...

clusivamelltc la de proporcionar soporte estructural al rbol.


En general el duramen se distingue fcilmente de la albura por
su color ms obscuro.

Desde el punto de vista de resistencia,

la albura y el duramen son parecidos.

Sin embargo, la madera

del duramen es ms duradera que la de la albura porque es menos susceptible a los agentes que provocan la putrefaccin.

I
I
I
I

En el cen~ro dp1 ~r~~=~


te

ma~

32

cncup~tra

la mdula, la pa~

antigua del rbol, donde se inici el proceso de creCl

miento y donde tienen su origen las ramas.

El exterior del tronco est protegido por la corteza,


capa protectora

:::::~rllsta

de tejidos TJluertos.

Las caractersticas de la estructura y del proceso de


crecimiento que acaban de describirse en forma esquemtica son
aplicables de una manera general a la mayora de las ispecies
de rboles.

Un examen ms detenido conduce a la clasificacin

de las especies de rboles productores de madera en dos grandes grupos:

el de las conferas, o rboles de hoja perenne,

como los pinos y los cedros, y el de las 1atifo1iadas o frondosas, o rboles de hoja caduca, como el encino, la caoba y
el guancastl.

(No es correcto clasificar las latif01iadas

como maderas "duras" y a las conferas como maderas "suaves"


o "blandas", como a veces se hace, ya que hay especies de conferas con 'madera ms dura que la de algunas especies de 1atifoliadas, y viceversa.)

Entre lasdiferencias

ms importan-

tes entre las maderas de los dos grupos, pueden citarse las
26

ii

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I
I
I
I
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,
1
'.,

siguientes:

Las fibras de las latifoliadas son .. ms cortas que

las de las conferas.

Los anillos de crecimiento se distinguen

ms fcilmente y son ms amplios en las ~onferas que en las


latifoliadas~

Existen tambin diferencias en las estructuras

y las funciones de las clulas cuyo estudio queda fuera del


alcance de estas notas.

~.3.2

Propi~dades

mecnicas

.....
Consideraciones generales

La estructura peculiar de la madera, descrita en la sec

cin anterior, explica su naturaleza heterognea y anistropa.


En efecto, sus caracteristicas

fsica~varan

de un .punto a

otro y sus caractersticas resistentes varan segn la direccin considerada.

La madera puede idealizarse como un mate-

rial ortotrpico en el que se

,
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cYl:!:..<::9:.~.o

di.~!_~n.guen

tre!L.JLL[~~~.iQnes

me-

estructurales, perpendiculares entre s, que coinlo~itudinal,

ciden con las direcciones

radial y tangencial
I.l

del rbol, en la forma indicada en la fig 5.6.

Por lo tanto,

con rigor sera necesario'considerar tres juegos de propieda..

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des mecnicas, uno por cada eje.

Sin embargo, las propieda-

c:.ativamente, de manera que para los efectos prcticos del di-

sefto de estructuras de madera basta distinguir entre

propied~

des paralelas al grano o la fibra y propiedades perpendiculares


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al grano.
27

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I

Eje lon9itudinol (Ll.- Paralelo 01


cje del rbol.
Eje tangencial (T),. Perpendicular
01 eje longitudinal y tan(Janclol

lo') onilla~ de

crecimiento.

Eje radial (R 1.- Po!rpendicular o 105

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IV:'<J!tudinal y lonQenciol

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MA"DE.~A

Las relaciones esfuerzo-deformacin de la madera son

ensaye, el tipo

,le

accin a que est sujeta, las caractersti

cas de crecimiento y otros factores.

En general, cualquiera

que sea el tipo de esfuerzo, la forma de las grficas

esfue~

zo-deformacin son semejantes a la que se muestra cualitativa


mente en la fig 6.7.
ticamente recta

d~

La primera parte de la grfica es prc-

manera que puede suponerse proporcionali-

dad directa entre esfuerzos y deformaciones, como en un mate


rial elstico ideal.

A partir del lmite de proporcionalidad,

que suele corresponder a un e:fuerzo relativamente alto, las


relaciones esfuerzo-deformacin dejan de ser lineales.

28

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propor ciGnc li d::;d

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I
I

Factores que influyen en el comp.D]1tamiento mecnico

de la madera

La resistencia y el comportamiento de la madera bajo

diversas acciones mecnicas es muy variable.

des resistentes de la madera.

I
I

"

A continua~in

se analizan los I":rJ~.~JJ~a1~~.facto~ que afectan las propieda

Densidad.

Uno de los factores que ms influye en la

resistencia de la madera en su densidad o peso vo1um6trico.


Por ello a veces se toma la densidad como un ndice confiable
de la resistencia.

(Para efectos comparativos la densidad


29

I
suele determinarse para un contenido estndar de humedad.

Ve

se el inciso siguiente que trata sobre la influencia del conteni


do de humedad.)

Contenido de humedad.

El contenido de humedad se defi

ne como el peso del agua expresado como un porcentaje del peso


la
secada en horno.
--------de
--.- madera
- - - - - -- -----------_._----------~",

gar a ser del orden de 200%.

En el rbol vivo puede lle-

Una gran parte del contenido de

humedad de la madera verde en el rbol vivo corresponde a


agua libre en las cavidades de las clulas.

El agua libre se

pierde por evaporacin al ser cortado el rbo)f

Las paredes

de la clulas, sin embargo, siguen reteniendo una cantidad bas


tante importante de humedad.

La condicin en que toda el

agua libre ha sido eliminado mientras que las paredes de las


clulas an estn saturadas se llama punto de saturacin de
las fibras.

El contenido de humedad correspondiente a esta

condicin vara entre 25% y 30%.

Para contenidos de humedad

superiores al del punto de saturacin, la resistencia permanece constante.

Sin embargo, cuando por medio del secado se

reduce el contenido de humedad a un nivel inferior al corres


pondiente al punto de saturacin de las fibras la mayora de
la propiedades resistentes de la madera mejora.

Esto se de-

be principalmente a dos causas: (1) el fortalecimiento de la


estructura y

(2) el incremento en la cantidad de material

por unidad de volumen debido a la contraccin originada por


el secado.,

Puesto que la madera es un material higroscpio su


30

1
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~

contenido de humedad depende del medio amhiente en que se


encuentre.

As una pieza de madera absorbe

desprende hu-

medad hasta que su contenido de humedad se encuentra en equi


librio :con el de la atm6sfera.

El contenido de humedad co-

rrespondiente a esta condici6n de equilibrio se llama contenido de humedad de equilibrio:


so la madera secada en horno.

es siempre proporcional al

p~

En la ciudad de MExico:el con


J

tenido de humedad en equilibrio de la madera es de alrededor


del 10% Y vara + 4% de acuerdo con la temperatura y humedad
relativa del medio ambiente en las diferentes Epocas del ao.
Para efectos de elecci6n de esfuerzos permisibles suele distinguirse entre madera "seca" y madera "hmeda".

En

los Estados Unidos se dice que una madera est seca cuando
el contenido de humedad es inferior al 15%

o -e-l 1 gy, segn 10

iloTlual. El"valor recomendado en los cdigos ingleses y en el Rp?lamento del Distro Federal (MExico) (ref 8) es 18%.

De las consideraciones anteriores resulta evidente


que una estructura de madera sufrir ciertas variaciones volumtricas al variar el contenido de hum'edad de la atmsfera,
que deben considerarse en el disefio.

Conviene que la madera

haya sido sometida a un proceso de secado natural o en horno


para eliminar la humedad excesiva.
es

Conveniente norollC'

Un secado exagerado no

al ab:;orher hllmp.r1;::c!.,

la madera experimentarfiunaumento de volumen considerable.

En la fig S.8 se ilustran las variaciones de longi-

tud que puede sufrir una pieza de 10" de longitud.

Los valo
31

l'e5 dados pueden vari.ll' considerablemente segn la especie de


la madera.

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La resistencia disminuye cuanto mayor es la inclinacin del grano con respecto a la direc-

cin longitudinal de la pieza.

32

Esto es evidente en vista de

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la naturaleza

ani~6tropa

de la madera que hace que sus carac-

tersticas mecnicas sean muy distintas segn los ejes considerados.

Nudos.-

Los nudos tienen su origen en la formacin de

las ramas en el tronco del rbol vivo.

Disminuyen la resis -

tencia porque EEoducen discontinuidades en ~n2~_fibras. y alte


ran la orientacin de otras (fig 5.9).

Alabeo.-

Las piezas de madera cortada pueden estar

al~

beadas, como se indica en la fig 5.10, 10 que puede afectar su


resistencia en forma desfavorable.

Rajaduras.fibras.

Son separaciones longitudinales entre las

Pueden ser de diversos tipos.

Las ms importantes

son las rajaduras anulares que siguen la curvatura de los anillos de crecimiento, que son producidas por defectos de seca do consistentes en una eliminacin demasiado rpida de la
dad (fig 5.11).

hum~

Las rajaduras afectan de manera particular la

resistencia a esfuerzos rasantes.

Son especialmente perjudi u

ciales cuando se presentan en la zona de esfuerzos cortantes


mximos de viga y en los detalles de conexin de los extremos
de elementos sujetos a tensin.

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I
I
I
I

Temperatura.-

La resistencia de la madera disminuye en

forma aproximadamente lineal al aumentar la temperatura.

No

es recomendable que la madera se encuentre en condiciones de


servicio a temperaturas superiores a unos 50C pUesto que es tas temperaturas pueden ocasionar daos permanentes.

Duracin de la carga.-

La resistencia de la madera dis

minuye considerablemente con la duracin de la carga.

Cuanto

mayor la duracin de la aplicacin de una carga, menor ser el


valor que debe alcanzar la carga para producir la falla.

Toda

va no se ha comprobado si existe un lmite de duracin tal


que una pieza sujeta a carga ya no se rompa.

Bajo carga sost~

nida la deformacin de la madera sigue aumentando durante cier


to tiempo hasta que se estabiliza o se romp~ el espcimen.

Forma y peralte.-

La resistencia a flexin de vigas

rectangulares disminuye con el peralte.

Este efecto es impor-

tante para peraltes superiores a 30 cm.

La forma de secciones

sometidas a flexin tambin influye en la resistencia.

As

los esfuerzos que puede desarrollar una viga circular o una vi


~

ga cuadrada flexionada en un plano diagonal son superiores a


los correspondientes a una viga de seccin rectangular.

Mtodos de ensaye

Para obtener informacin sobre el comportamiento y la


resistencia de la madera se utilizan dos tipos de ensaye.
35

I
.- En el tipu ms comGn se utilizan probetas de secci6n
pequefia (2 cm x 2 cm 6 2 pulgadas por 2 pulgadas) de maderas
escogidas de manera que no tengan nudos ni rajaduras y que el
grano sea recto.

Las probetas se hacen en condiciones estn-

dar de temperatura, cOntenido de humedad y duraci6n de la car


ga.

Este tipo de prueba proporciona informaci6n sobre la ma-

dera limpia de defectos y es 6til para la comparaci6n de las


propiedades de distintas especies.

Los valores permisibles de

diseo se basan generalmente en los valores que se obtienen


de llas.

La informacin obtenida del ensaye de probetas pequeas


"limpias" es de utilidad limitada puesto que los resultados no
registran :.la;influenia de caractersticas como los nudos, la
inclinacin de las fibras y. las rajaduras, que afectan seria mente a la resistencia de la madera.

Para investigar la in -

fluencia de estas caracteristicas es necesario

recurri~

al en-

saye a escala natural de piezas estructurales sometidas a distintas condiciones de carga.

Evidentemente este tipo de prue-

bas proporciona informacin ms completa que la que resulta


del ensaye de probetas pequeas limpias.

Sin embargo, son

tosas y en situaciones prcticas no suele ser posible


las.

co~

realiza~

Por 10 tanto el procedimiento para establecer valores de

diseo que hasta la fecha ha sido el ms comn, consiste en co


rregir los valores obtenidos de ensayes de probetas "limpias"
con base en'la informacin obtenida de los ensayes a escala na
tural disponibles y en la experiencia acumulada sobre campar tamiento de estructuras de madera.
36

En una seccin posterior

I
I
I
I
I
I
I
I

1
I
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I
I

,
,

,
,

se comentan diversos procedimientos que se han utilizado para


establecer esfuerzos permisibles de diseo.

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I

,
1
1

,
,
,

Comportamiento y caractersticas resistentes de la madera ante diversas acciones mecnicas

Comportamiento bajo tensin.-

La mxima resistencia a

tensin de la madera se presenta en sentido paralela a las fibras, es decir, el sentido en que estn dispuestas las cadenas
de molculas de celulosa.

En el sentido transversal a las fi-

bras ,la resistencia a tensin es mucho menor debido a la naturaleza tubular de las clulas, que las hace muy deformables en
esta direccin,

y a la facilidad con que se despegan las cad~

nas de molculas cuando se sujetan a esfuerzos transversales.


La resistencia a esfuerzO&-transversales puede ser hasta cua _
renta veces menor que la resistencia a tensin longitudinal.
En la fig 5.12 se muestra una curva esfuerzo-deformacin tpica para tensin en sentido paralelo a las fibras.

Se observa

que el comportamiento es elstico hasta esfuerzos re1ativamente altos.


es de 1/12

El mdulo de elasticidad en el sentido transversal


a

1/20 del mdulo en sentido "longitudinal.

Comportamiento bajo compresin.-

Con excepci6n de alg~

nas maderas duras en las que las resistencias en compresin y


tensin de la madera son del mismo orden, la resistencia a com

presin de las maderas en direccin paralela a la fibra vara


aproximadamente de la mitad a la tercera parte de su resistencia a tensin en el mismo sentido.

Esta diferencia puede ex _


37

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I
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0.010

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I
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'1
1

38

plicarse por la influencia de fen6menosde pandeo _en las Ei bras individuales de la madera, cuyo comportamtentopuede
equipararse al de una columna.

En la fig

~.

12 se aprecia una

curva esfuerzo-deformacin tpica de la madera sujeta a com -

presin longitudinal.

Se observa que el comportamiento en

compresin es fundamentalmente elstico, como en el caso de


la tensin, y que el mdulo de elasticidad es el mismo para
los dos tipos de esfuerzos.

Sin embargo, puede comprobarse

que el comportamiento en compresin es algo ms dctil que en


tensin, siendo mayor la diferencia entre las deformaciones unitarias correspondientes al lmite de proporcionalidad y el
esfuerzo ltimo.

1
1

La resistencia ltima a compresin en sentido transver


sal es semejante a su resistencia en sentido longitudinal.
Sin embargo, para poder desarrollar la resistencia ltima es
necesario aplastar las clulas hasta que desaparezcan los hue
coso

Estas deformaciones altas impiden el aprovechamiento es

tructural de la resistencia ltima tericamente disponible.


Por este motivo para efectos prcticos suele considerarse que

la resistencia a compresin en sentido transversal es de solo


un 20 por ciento, aproximadamente, de la resistencia longitudinal.

Dada la gran deformabilidad bajo compresin transver-

sal el mdulo elstico correspondiente es muy bajo:

segn al

gunos autores puede ser del orden de la cent6sima parte del


m6dulo longitudinal.

39

Comportamiento bajo ilexin.-

El comportamiento de la

madera en flexin es e15stieo hasta niveles de carga bastante


altos.

ciente exhibe distribuciones de esfuerzos semejantes a los mas


trados en la fig j,n13 para una viga simtrica.

Se aprecia que

para una carga baja el eje neutro queda al centro y la distribucin de esfuerzos es lineal.

A medida que la carga se va

aproximando a la que produce la falla, la distribucin de es fuerzos deja de ser lineal y la profundidad del eje neutro auEste comportamiento se debe a las diferencias en las

grficas esfuerzo-deformacin de la madera sometida a tensin


o compresin.

Por regla general las fallas por flexin se ini

cian con el aplastamiento de las fibras de compresin, a la


que sigue la rotura de las fibras en tensin.

r:"~G:i~ 1)\:ST~l~\Jc..\O~

40

r
Un nliembro de madera sujeto a una carga transversal ere

menta.

I
I

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C.Ra..clE.t~rJ'!...

I
I
I
I
1
I
I
.1
I

Para el clculo de deflexiones se utilizan valores del


m6dulo de elasticidad, E, deducidos de ensayes 'de flexi6n de
probetas libres de defectos.

Los valores del m6dulo de elasti

cidad deducidos de pruebas de tensin o compresin pueden di


ferir ligeramente de los obtenidos con pruebas de flexin.

Resistencia a fuerza cortante.-

cortante de mayor inters en el diseo es el paralelo a las fi

I
I

bras.

tudinal.

I
I

El tipo de esfuerzo

(Para designarlo se usan tambin los trminos esfuerzo

rasante u horizontal.)

La resistencia a esta clase de esfuer-

zo es del orden de 10 a 15% de la resistencia a tensin longiLa resistencia a esfuerzos cortantes perpendiculares a

las fibras es bastante superior a la resistencia a esfuerzos rasantes.

5.3.3

Propiedades diversas

Durabilidad

I
I
I

La madera en condiciones adecuadas puede tener una dura


ci6n mayor que la que se le suele atribuir.

Ejemplos tpicos

son los techos de madera medievales que todava se conservan


en Inglaterra y otros paises europeos.

Sin embargo, la dura -

bilidad de la madera no es comparable a la de materiales como


41

las piedras naturales y algunas piedras artificiales.

La madera es muy susceptible a la alternancia entre h~

me dad y sequedad y a la accin de ciertos hongos e insectos.


Para mejorar la durabilidad de la madera, se puede recurrir a
diversos tratamientos como la impregnacin con creosota, la in
mersin en sustan,cias protectoras como el cloruro de zinc, o
el uso de pinturas con sustancias especiales.

Resistencia a los incendios

Aunque la madera es un material combustible, su comportamiento bajo la accin de los incendios no es tan peligroso
como podra pensarse.

Las estructuras de madera con elementos

de escuadras robustas, no se derrumban en la primera fase de


un incendio como puede suceder con una estructura metlica.
Puede mejorarse la resistencia a los incendios, impregnando con
sustancias como el fosfato de amonio o el cido brico o pinta~
do con pinturas especiales.

I
I
f
1
I
.1
.1

Cambios volumtricos

Por temperatura.-

Son pequeos y no suele ser necesario

considerarlos en la mayora de los clculos estructurales.

Por variaciones en el contenido de humedad.-

La madera

experimenta cambios volumtricos que deben tenerse en cuenta


en el diseo, para contenidos de humedad entre O y el punto de
42

saturacin de las fibras.

Peso volumtrico

.~

,
,
,
,
,
,
,
,
,
I
,
~

El peso volumtrico de las maderas comunes secadas al


aire, varia entre 400 y 850 Kg/m 3 . Algunas maderas tropicales
llegan a tener pesos del orden de 1000 Kg/m 3 .

Una caracteristica interesante de la madera es que su


resistencia es proporcional a su peso vdlumtrico.

Por ello

algunos reglamentos establecen esfuerzos permisibles de disefio en funcin de los pesos

vo1umtricos.~

l.

~.3.4

Materiales de madera comfinmente utilizados para fines


estructurales

Las observaciones que siguen se refieren a la prctica


usual en Mxico.

La nomenclatura, medidas y formas de corte

pueden variar considerablemente en otras regiones.

Madera maciza (o enteriza) ordinaria

Las dimensiones de las piezas comfinmente utilizadas en


Mxico se obtienen de combinaciones de las siguientes medidas:

Ancho:

4,6,8,10,12 pulgadas

43

Grosor:

1/2,3-4,1,1-1/2,2,2-1/2,3,3-1/2,4 pul
gadas

Largo:

8, 10, 12, 14, 16, 18, 20 pies

Se indican a continuacin algunas de las seCCIones ms


usuales:

Seccin
Vigas

4":x.8" , 3":x.6"

Tablones

ms de 2" de espesor

Tabla o dUela

menos de 2" de espesor


4":x.4"

Polines

Las dimensiones por las que se suele identificar a una


pieza de madera generalmente son nominales.

ma en que se haya trabajado la pieza (labrada, aserrada, cepi


Las diferencias entre medidas nominales y reales pu~

den variar de 1/8" a 1/2".

I
I
I
I
I
I

Al dimensionar de

ben considerarse las medidas reales, que dependern de la for-

lIada).

I
I
1
I

Es frecuente que la tabla o duela

tenga algn tipo de machihembrado.

En algunas obras civiles, como en los pilotes y las

e~

I
.1
I
I

tructuras para puentes provisionales o para muelles mart mos


se utilizan secciones mayores que las dadas anteriormente.
En ocasiones, sobre todo para elementos verticales, los troncos se emplean en su forma natural, sin aserrar.
en esta forma se suele denominar madera en rollo.
44

La madera

Las longitudes usuales varan segn el tipo de miem


bro.

Los polines, por ejemplo, suelen tener de tres a cinco

metros, mientras que las vigas pueden tener longitudes mayo _


res.

Triplay (madera contrachapada)

El trip1ay, o madera contrachapada, se obtiene cortando madera ablandada por maceracin en capas delgadas que luego
se unen a presin con aglutinantes.

Las capas, generalmente

de 3a 5 en nfimero, se pegan de manera que las fibras de cada


capa queden normales respecto a las de las capas contguas. En
esta forma se obtienen placas con un espesor que suele variar
entre 1/4" y 7/8", fcilmente manejables, de gran resistencia
y buena apariencia.

El triplay suele suministrarse en placas

de 4'x8' o de 5' de ancho por longitudes entre 5' y 12'.

Al combinar las capas que forman el trip1ay de manera


que la orientacin de las fibras de las diversas capas sean
normales entre si, se obtiene un material prcticamente istrQ
\J

po en el plano, es decir, con caractersticas anlogas en las


direcciones longitudinal y transversal.

Por su naturaleza

istropa el triplay es un material m~s ventajoso que la made _


ra ordinaria para elementos sometidos a estados de esfuerzos
biaxiales como los que se presentan en diafragmas.

Adem~s el

triplay puede trabajar como placa flexionada en direcciones


normales bajo cargas perpendiculares a ella.

45

a
t

Madera laminada y encolada

Los elementos laminados estn formados por tablas encoladas, con sus fibras en la misma direccin.
ran en espesor de S/8" a 1-3/4".
gitud relativamente pequea.
nes importantes

la~

Las tablas va

Cada tabla puede ser de lo!!;.

Para obtener pIezas de dimensio-

tablas en cada capa se pueden unir a tope.

Como la cola utilizada en las juntas es por lo menos tan fuerte como la madera misma, el comportam{ento de p~ezas laminadas
es semejante al de piezas macizas.

En la fig 5_14 se mUestran

dos maneras de formar piezas laminadas.

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I

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1
I

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I

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I
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I
I
I

1
I
I
I
I
I

?3.5

Esfuerzos permisibles para madera

Como es usual en el diseo de estructuras de madera,


los mtodos de dimensionamiento que se expondrn en secciones
posteriores se basan esencialmente en la suposicin de un com
portamiento elstico.

Estos mtodos implican que los esfuertr~

zos calculados por teora elstica debidos a las cargas de

bajo se comparan con unos esfuerzos permisibles que se considera que puede soportar la madera con un grado de seguridad
razonable.

La manera de establecer estos

~sfuerzos

pe~~isi

bIes se comenta en trminos muy generales en la presente seccin.

Consideraciones generales para madera maciza

Para dimensionar elementos estructurales de madera es


necesario establecer esfuerzos permisibles que garanticen un
grado de seguridad adecuado.
dos son:

Los tipos de esfuerzos requeri-

1) compresin paralela a las fibras;

perpendicular a las fibras;


4) flexin;

2) compresin

3) tensin paralela a las fibras;

S) esfuerzo cortante paralelo a las fibras.

El esfuerzo de compresin paralela a las fibras se nece


sita para el dimensionamiento de columnas y otros miembros sometidos a compresin, tales como puntales y determinadas barras
de armaduras.

El esfuerzo de compresin perpendicular a las

fibras hace falta para revisar los apoyos de vigas y ciertos


47

I
detalles de las conexiones.

La tensin

oralela a las fibras

se emplea para dimensionar las b arras de ar ,aduras sometidas a


este tipo de esfuerzo.

Los es f uerzo"s ele

flex io~n

vj

cortante se re-

quieren para el diseo de vigas.

I
I
,1

La eleccin de los esfuerzos permisibles convenientes es


uno de los aspectos crficios del diseo de elementos estructurales
de madera.

Adems dt que las propiedades mecnicas varan mucho

.
d entro de la ml'sma especie existe un grado consisegn la especIe,.

derable de variabilidad. Por otra parte, influye en la resistencia


de la madera toda una serie de factores tales como la duracin de
la carga, el contenido de humedad, la orientacin de las fibras, la
direccin de la caTBa con respecto a las fibras, la forma y tamao
de la pieza y los defectos diversos que pudieron existir.

I
I
.1

Como se vio en secciones anteriores,

as propiedades me-

cnicas de la madera se pueden estudiar ensayando probetas pequeas


limpias, generalmente de madera verde. Recurdese que por probeta
"limpia" ("clear", en la terminologa inglesa) se entiende una probeta de madera de fibra recta, libre de nudos y rajaduras.

Es n a - I r

tural suponer que las propiedades resistentes de piezas estructurales difieran considerablemente de las obtenidas con probetas limpias e~sayads en condiciones en que no iJltervienen los diversos factores sealados anteriormente.

El problema, entonces, es como pa-

sar de los resultados de ensaye con probetas limpias a esfuerzos


permisibles que proporcionen una seguridad razonable en las estructuras reales.

'En el inciso siguiente se describe una forma de pro-

ceder semejante al de las recomendaciones inglesas CP 110.


do este procedimiento se obtienen juegos de valores permi48

I
11

Siguien-

-,
~
.~.

,
,
,
,
,
l.

,
1

t
1

,
,

sibles para diversas especies.

Posteriormente se expone un

mtodo de determinar esfuerzos permisibles propuesto en el PrQ


yecto de Reglamento del Distrito Federal (ref 12) que da valores conservadores aplicables a cualquier especie.

Este enfo-

que es til cuando se careCe de informacin estadstica por


especie.

Otros mtodos para determinar esfuerzos se basan en

la relacin existente entre propiedades mecnicas y densidades


relativas de la madera.

Segn un enfoque reciente, en lugar

de partir de ensayes de probetas limpias pequeas, es preferible determinar esfuerzos interpretando estadsticamente los
resultados de ensayes de elementos estructurales a escala natura1.

En esta forma se tendra en cuenta de una manera direc

ta los efectos de los defectos de la madera, el tamao y otros.

Determinacin de esfuerzos bsicos a partir de ensayes


con probetas limpias

En esencia, el procedimiento para la determinacin de


esfuerzos permisibles a partir del ensaye de probetas limpias
consiste en la obtencin de un esfuerzo bsico al que se apli
can diversas correcciones segn las condi~iones en que se encuentre el elemento estructural en estudio.

Determinacin de esfuerzos bsicos

El esfuerzo bsico d~pende de la variabilidad de la es

t
I

pecie e involucfa factor de correccin que toma en cuenta


tor de seguridad

U!l

fac-

por las distintas incertidumbres que existen en


49

I
el disefio (maQnitud de carQas, mtodos de anlisis, Drocedimientas constructivos), asi como un aillste Dor duracin de
carga.

La variabilidad de una especie dada se estudia haciendo


un anlisis estadstico de los resultados de ensayes estndar
de probetas limpias, generalmente verdes.

En la fig 5.15

se

muestra una distribucin tpica de mdulos de rotura obtenidos


de ensayes de flexin.

Las distribuciones corno sta as corno

las correspondientes a otros tipos de resistencia son muy


cidas a las distribuciones gaussianas.

par~

Por 10 tanto en el an

lisis de los resultados suele considerarse aplicables las prQ


piedades de este tipo de distribuciones.

En las normas ingle-

sas (CP-112), la variabilidad se toma en cuenta escogiendo

v~

I
I
I
l
I
I

t
I
.l

lores tales que el 99 por ciento de los resultados de ensayes


sean superiores al valor escogido.

La reduccin respecto al

promedio de un conjunto de ensayes, por concepto de variabili


dad, depende del tipo de accin.

Para compresin y fuerza

cortante el factor de reduccin respecto al promedio de un


conjunto de ensayes,
del tipo de accin.

por concepto de variabilidad, depende


Para compresin y fuerza cortante el fac

tor de reduccin es del orden de 0.75.

Para obtener los esfuerzos bsicos, los valores determinados en las forma indicada en el prrafo anterior deben

dividirse por un factor de seguridad que suele variar entre


1 y 2, segn el tipo de esfuerzo.

50

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""fr)

51

I
I

Correcciones diversas

El esfuerzo bfisico puede considerarse como esfuerzo

pe~

misible cuando la pieza en estudio se encuentra en las mismas


condiciones en que se efectuaron los ensayes de las probetas
limpias y se encuentra libre de defectos.
fectos u otros

f~ctores

Cuando existen de-

que afectan la resistencia del elemen-

to estructural real los esfuerzos bsicos deben modificarse.


Se resean a continuacin los ajustes o correcciones ms importantes.

Ajustes por defectos de las piezas.

Las piezas de ma-

dera suelen tener defectos que reducen su resistencia: nudos


y rajaduras que no existen en las probetas limpias ensayadas
para determinar los esfuerzos bsicos.

La

importancia de los

defectos se juzga mediante una clasificacin que tiene en cuen


ta el nmero, posicin y direccin de los nudos y rajaduras,
la inclinacin de las fibras, as corno la densidad de los ani1105 de crecimiento.

Los factores de reduccin de los esfuer-

zas bsicos se determinan de acuerdo con los dictados de la ex


periencia y los resultados disponibles de ensayes a escala natural.

Estos factores varan entre 0.40 y 0.75, segn la cla-

sificacin.

La clasificacin suele hacerse con base en una ob

servacin ocular de defectos de las piezas de madera.

Ajustes por duracin de la carga.

El efecto de la dura-

cin de la carga se aprecia en la fig 5.16, que da los factores


por los que hay que multiplicar los esfu~rzos permfsibles corres52

1
I
1
1
I
1
I
l
1

I
.1
I

t
1

,
,
,
,

pondientes a carga de duracin normal para obtener los aplicables a otras duraciones.

Generalmente se considera que diez

aos es una duracin normal.

1
I

,
I
I
l.

I
I
I
I
I
I
I
I
I

53

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a
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t

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54

Ajustes en los esfuerzos de

compresin_~n

direccin in-

El esfuerzo permisi

clinada con respecto a la fibra.

b1e de compresin que debe utilizarse en el diseo, cuando la


compresin acta en direccin inclinada con respecto a la fibra, est dado por la siguiente expresin, propuesta por
Hankinson:

____~--_c~p~~---

cap

+ ( ;

cp _
cnp

1)

(5. 3)

s en 2 e

en donde
f

I
I
I

,
,
I
I
I
I
I

esfuerzo permisible a la compresin actuando en direc-

cep

cin

respecto a la fibra

esfuerzo permisible a la compresin en direccin para-

cp

lela a la fibra

cnp

esfuerzo permisible a la compresin en direccin

perpe~

dicular a la fibra
I.l

ngulo entre la direccin de la fibra y la fuerza apli


cada

En la fig 5.17 se muestra una si tuacin en que debe ha


cerse este tipo de ajuste.

55

i
scoger le _ e

Ajuste por otros factJ; ('s.

a utili:ar en el disefio deben tenerse en cuent3 los

:S

tras fac

tares mencionados anteriormente, que pueden afectar la resistencia de las piezas de madera.

I
I
I
I

1
I
I
I

1
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y

1).

56

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"1)1:.. c.o M 'P ~ a.S ~ O ~'-J

I
I
I
l
I

Los reglamentos y manuales proponen diversas formas de


considerar estos factores.

El contenido de humedad, por ejem

pI, se tiene en cuenta proponiendo dos juegos de esfuerzos


permisibles, segn se trate de madera hmeda y madera seca .

Tambin se da a veces un Juego de valores para madera verde


con un factor para incrementar estos valores si la madera se
va a utilizar en condicin seca.
tambin es posible.

El enfoque inverso a ste

La manera de tener en cuenta el efecto

de la forma y el tamafio de la seccin en elementos sujetos


a flexin se comenta en la seccin sobre dimensionamiento de
vigas.

Otros factores que consideran los reglamentos son los

efectos de la temperatura y de la fatiga.

~ecQrnen4aciones

1
I
I
I
I

R~~ment9

de las Construcciones

del Distrito Federal (Mxico) (ref 12)

del

Este proyecto de Reglamento propone el mtodo que se


describe a continuaci6n para la determinaci6n de esfuerzos
permisibles.

Para la aplicacin del mtodo es necesario cla

sificar las piezas de madera

visualment~

considerando la loca

lizaci6n y las dimensiones mximas de los defectos de acuerdo


con las reglas que se resumen en las tablas y figuras del ane
xo A.

Estas reglas dintinguen cuatro calidades: V-7S, V65-,

Y-50 Y Y-40.

En la tabla 5.3 se dan los esfuerzos permisibles

para distintas acciones, correspolldientcs a dichas calidades.


Los valores dados son aplicaciones a condici6n verde (conteni
do de humedad superior al

18~).

57

I
TABLA ~. 3

,'H~\IISIBLES PARA COND1CrON PERMANENTE

ESFUERZUS
DE CARGA

(Kg/cm 2 , condicin verde: contenido de

humedad superior a 18%)

AccrON

V-75

V-65

V-50

V-40

Flexin y Tensin

80

70

50

40

Compresin paralela a
la fibra

60

50

40

30

Compresin perpendic~
lar a la fibra

12

12

11

11

Cortante paralelo a la
fibra

11

"

medio
mnimo

,
I

Mdulos de elasticidad
(x 10 3)

I
I
I
I
I

I
70
40

70
40

70
40

70
40

Cuando el contenido de humedad es menor del 18% los esfuezos permisibles de la tabla '5.3 pueden incrementarse en los
siguientes porcentajes: 10% para flexin y tensin, 20% para
la compresin paralela a la fibra y 50% para compresin normal
a la fibra.

El mdulo de elasticidad se puede incrementar en

10L

Cuando un elemento estructural se instale en condicin


58

a
I

,
l
,
,
,

verde cambiando en servicio a un contenido de humedad del 18%


o viceversa,

dientes a la condicin de humedad que el elemento tendr en


servicio.

I
I
I
I
I

Como mdulo se tomar el correspondiente a la condi

cin verde.

I
t

se disear utilizando los esfuerzos correspon-

Los elementos con dimensiones transversales mayores de


15 x 15 cm

se disearn usando los esfuerzos correspondien-

tes a la condicin verde.

Para duraciones de carga distintas de la condicin de


carga permanente los esfuerzos permisibles pueden aumetarse
en los siguientes porcentajes: para carga viva 15%;

para

ni~

ve o granizo, 25%; para viento y sismo, 50%; para impatto,


100%.

Los mdulos de elasticidad no se modifican por duracin

de carga.

1
I
I
I
I
I

59