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Retranscription dune confrence donne par Florence DUPONT linvitation de

lquipe Scnes du dpartement

ASIE et du laboratoire

Passages XX-XXI

Universit Lumire Lyon 2, France, Le 21/10/2014.


Retranscription effectue par Roxane Paire, doctorante en tudes thtrales au
sein du dpartement de Franais de luniversit de Cork, Irlande.

Qu'est-ce qu'interprter un personnage


(prospon) ou un rle de choreute dans une
tragdie Athnes au Ve sicle ? Il convient de commencer cette intervention par un rappel : la
tragdie est une forme qui ne sera joue quune fois et uniquement
du vivant du pote. En Grec, celui-ci est appel le chorodidascalos,
cest dire littralement le rptiteur de chur . Il compose le
texte ET la musique .On lui confie, pendant une priode denviron
une anne, peut tre moins, un chur dans le cadre dun concours,
les Dyonisies.
Au V sicle avant J.C., lenceinte thtrale grecque na que peu
voir avec

limage dpinal que nous en avons aujourdhui.

Lenceinte et les gradins de pierre sont en fait des gradins et une


estrade de bois situs quasiment au mme niveau que les
spectateurs.

Les

besoins financiers du chorodidascalos et des

choreutes sont pris en charge par le chorge, en quelque sorte


producteur de la tragdie. A la fin du concours, il est honor au
mme titre que le chorodidascalos.
Dans ce contexte, quel sens peut-on donner linterprtation ?

I Le chur.
Le chur est constitu de jeunes gens issus de bonnes familles
dAthnes.

Il ne sagit pas proprement parler damateurs

puisquils suivent une formation intensive pendant un an. Durant


lanne qui prcde le concours, ils sont nourris par le chorge (le

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Retranscription effectue par Roxane Paire, doctorante en tudes thtrales au
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producteur )

et

le

chorodidascalos.

Ils

savent

lire

mais

relativement mal, la pratique de la lecture ntant trs rpandue par


manque de supports mais ils ont reu une bonne ducation et
connaissent beaucoup de pomes par cur.
Le chorodidascalos compose dabord la musique et le texte va
venir se greffer sur cette partition initiale. Il est accompagn par un
musicien, laultr, qui joue de laulos et peut tre aussi dun
chorgraphe.
Il faut bien garder lesprit que le chur nest pas
seulement l pour faire thtre mais pour accomplir un acte
religieux. Le chant du chur est une offrande faite un dieu,
Dionysos.

Cette fonction rituelle est caractristique du chant

tragique. Lest churs offerts Dionysos ont pour particularit de


toujours traiter de larmes, de deuil et sont galement toujours
rattachs lHistoire.
Dans ce cadre, interprter signifie donc raliser un acte
rituel qui va valoir pour le chur lui-mme.

Rappelons quil

sagit de jeunes gens de bonne famille, de jeunes adultes et


dhommes libres or ils sadonnent, devant la cit rassemble, des
paroles obscnes. En effet, un homme ne pleure pas, ne gmit pas,
ne sarrache pas les cheveux. Or dans le chur ils sont dguiss
(en femmes, en trangers comme par exemple de Les Eumnides
ou Les Perses dEschyle). Ils adoptent une gestuelle et un chant en
contradiction totale avec leur statut social. Pour faire chur, ils se
font violence. Ils ne peuvent y parvenir que justement parce queux
mmes et la cit admettent quils jouent un rle. Ils interprtent
un acte rituel qui vaut pour eux et pour la cit. Il y a lide dun
travestissement radical puisquils deviennent linverse de ce quils
font (une femme, un tranger, le barbare).

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Question personnelle : Le chur nexiste que dans le cadre du


rituel. Cette ralit est-elle encore perceptible dans le thtre
contemporain ? Est-ce que lespace thtral contemporain possde
encore cette ascendance rituelle ?

Lespace thtral est-il encore

lendroit o on se fait violence ?

Un exemple : Les Perse dEschyle.


Interprter correspond donc d abord une fonction
rituelle.

Il sagit dans Les Perses de raliser sur scne ce chant

barbare et dsol.
Il faut imprativement que ce chant atteigne le public et le fasse
pleurer. Or cest par le chant du chur que le public va entrer en
empathie avec lacteur. Sil nya pas de chant, il ny a pas
dempathie. Le pote peut tre jug pour faute religieuse si le public
ne pleure pas. Le chant constitue donc lun des enjeux majeurs de la
tragdie. Linterprtation consiste raliser la dimension
religieuse de la performance tragique. Il sagit de crer un pont
sentimental avec le public. Le chur ne reprsente pas quelque
chose de rel ou de virtuel lextrieur de lenceinte du thtre. Il
interprte affectivement ce qui se passe entre les acteurs.
sans doute pour cela

que

Cest

les pronoms je et nous sont

utiliss de manire indiffrente. Interprter revient alors


crer ce systme nonciatif (notamment la stichomythie 1)
qui nexiste pas en dehors du thtre. Les chants ne sont pas
1 Dialogue tragique o les interlocuteurs se rpondent vers pour
vers.

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toujours dans le dialecte athnien (voir le systme de la tragdie


lyrique) ce qui laisse penser que la musique prime sur le texte.
Dans Les Perses, le messager, jou par un acteur, ne chante jamais
mais il va tre interrompu rgulirement par le chur ce qui montre
la volont de crer une empathie pour le sort des Perses.
Techniquement, il nexistait probablement pas de support
dcriture pour le texte. Il est possible que des tablettes en cire
comprenant quelques annotations aient t disponibles pour les
choreutes. Or ce support mmoriel est insuffisant et

il leur faut se

rfrer systmatiquement au chorodidascalos pour dchiffrer ces


bouts de tragdie.
Question personnelle : Est-ce que la performance finale tait le
reflet dun chant labor collectivement ou existait-il une hirarchie
stricte qui aurait empche une participation collective ? Dailleurs
comment rcupre-t-on le texte final ?

II Les acteurs.
Les acteurs sont des professionnels. Ils matrisent un certain
nombre de conventions et jouent des types de personnages : le
guerrier, le vieillard, la jeune femme, etc. Il leur arrive de chanter
4

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sous la direction du chorodidascalos. Ils ont dailleurs tendance


vouloir plus de parties chantes car celles-ci sont trs populaires
auprs du public et sont presque toujours une garantie de succs. Il
existe des dynasties dacteurs : on est soit acteur de pre en fils,
soit apprenti. Les apprentis viennent sinstaller dans la famille de
leur matre. Ces derniers possdent des copies des textes quils ont
jous, probablement transcris sur papyrus. Ils jouent ces tragdies
pour de riches clients et nhsitent pas lourdement les modifier et
les allonger.
Auprs des acteurs, le chorodidascalos simpose encore une fois
comme interprte entre le matriau fourni et la performance venir.
Il ny pas de respect du texte au sens moderne. Le texte nest pas
un objet uni et isol. Le chorodidascalos fournit la tragdie par petits
bouts aux acteurs.
1. Est-ce que les acteurs interprtent des personnages ?
Linterprtation

dun

personnage

ne

constitue

pas

une

incarnation (chaque acteur peut jouer 2 ou 3 personnages


diffrents) et nentrane pas non plus la cration dune personnalit
virtuelle. En Grec le personnage, prsopon, cest aussi le masque.
Les acteurs portaient des masques correspondants leur rle. Dans
les Eumnides (Eschyle), la pice souvre sur le chur des Erynies
endormies est dj prsent sur scne, ce qui constitue une
innovation en soi puisque gnralement le chur entre en scne.
Dans le prologue, la Pythie (la pice se droule Delphes) dit avoir
vu une bande de vieilles femmes qui ressemblent des Gorgones
auxquelles on aurait mis une perruque.

Grce ce prologue,

Eschyle donne des indications sur lapparence des Erynies.

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Le masque, cela signifie quil ny a pas de visage qui


sadresser or, dans lAntiquit, il faut que la personne qui lon
sadresse ait un visage, quon puisse lire les motions sur ce visage.
Il ny a donc pas vritablement de dialogue possible entre les
personnages ou entre chur et personnages. Il ne sagit pas de la
reprsentation dun dialogue. On trouve beaucoup de didascalies
internes qui permettent de transmettre lmotion, du type des
larmes coulent sur mon visage mais si lacteur parle la premire
personne, ce je a valeur de il : il sagit plus sans doute plus
dune narration que dun dialogue. Cette double valeur pronominale
possde un intrt performatif certain : si lacteur dit Je chante ,
il peut sexcuter alors que lutilisation du il cantonnerait laction
la narration. La voix est la seule chose qui soit interprte dans un
personnage. Le masque permet de fabriquer un nonciateur
purement thtral.

2. Existe-il des cas o lauteur est mort et o celui qui


prononce le texte devient linterprte ?
Il sagit dune autre forme thtrale, la rhapsodie ( :
rcitation dun pome pique). On peut citer par exemple les
rcitations de morceaux dHomre dans le cadre des Panathnes
lors de la priode des Tyrans.

Les Panathnes sont galement

loccasion dun concours entre des rhapsodes qui rcitent lIlliade ou


lOdysse. Ce sont des hermneutes qui se chargent dinterprter le
texte. Il est souvent reproch aux rhapsodes de ne pas dpasser ce

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stade de la rcitation. Par exemple dans Ion de Platon, Socrate


reproche au personnage ponyme de ne rien connatre ce quil
rcite. Socrate dit que le rhapsode doit tre linterprte de la pense
du pote. Il constate que lorsque Ion rcite un pome il suscite du
sentiment ce quoi Ion rplique quil vaut mieux car sinon il ne
serait pas pay. Selon Socrate, pour quun sentiment soit transmis
il faut que celui qui le chante le ressente. Il explique que le systme
pote/interprte fonctionne comme un maillage danneau autour
dun aimant. Le pote est laimant auquel viennent se souder les
acteurs ou le rhapsode puis le public. Ion note que lanalogie
fonctionne trs bien lorsque le pote est prsent mais souligne que
dans le cas du rhapsode celui-ci est absent. Ceci nempche
pourtant pas lmotion dtre partage. Socrate na pas de rponse
face cette remarque. Plus tard, Aristote rsoudra ce dilemme en
ignorant les effets sonores et en dclarant que toute motion vient
du texte.

Conclusion
Si lon peut parler dinterprtation

dans lAntiquit, il faut le

faire dans un sens musical. Les Grecs crent une performance mais
il ne sagit pas duniquement interprter et reprsenter un texte.
Ces tragdies ne constituent jamais la reprsentation dun monde,
quil soit rel ou virtuel. Il ny a pas de cohrence psychologique
des personnages mais ceci ne constitue pas un problme puisque
lobjectif est de crer de lmotion, ce qui a lieu grce au chant des
choreutes.