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LIVRE VINGT ET UNIME: LA RPROBATION DES

MCHANTS
Saint Augustin traite en ce livre de la fin justement rserve la cit du
diable, ou, en dautres termes, du supplice ternel des damns, et il rfute
sur ce point les arguments des incrdules.

CHAPITRE PREMIER.
LORDRE DE LA DISCUSSION VEUT QUE LON TRAITE
DU SUPPLICE TERNEL DES DAMNS AVANT DE
PARLER DE LTERNELLE FLICIT DES SAINTS.
Je me propose, avec laide de Dieu, de traiter dans ce livre du supplice que
doit souffrir le diable avec tous ses complices, lorsque les deux cits
seront parvenues leurs fins par Notre-Seigneur Jsus-Christ, juge des
vivants et des morts. Ce qui me dcide observer cet ordre et ne parler
quau livre suivant de la flicit des saints, cest que, dans lun et dans
lautre tat, lme sera unie un corps, et quil semble moins croyable que
des corps puissent subsister parmi des tourments ternels, que dans une
flicit ternelle, exempte de toute douleur. Ainsi, quand jaurai tabli le
premier point, je prouverai plus aisment lautre. LEcriture sainte ne
sloigne pas de cet ordre; car, bien quelle commence quelquefois par la
flicit des bons, comme dans ce passage: Ceux qui ont bien vcu
sortiront de leur tombeau pour ressusciter la vie, et ceux qui ont mal
vcu en sortiront pour tre condamns , il y a aussi dautres passages o
elle nen parle quen second lieu, comme dans celui-ci: Le Fils de
lhomme enverra ses anges, qui teront tous les scandales de son
royaume et les jetteront dans la fournaise ardente. Cest l quil y aura des
pleurs et des grincements de dents. Alors les justes resplendiront comme
le soleil dans le royaume de leur Pre 1 . Et encore: Ainsi les mchants
iront au supplice ternel, et les bons la vie ternelle 2 . Si lon y veut
regarder, on trouvera aussi que les Prophtes ont suivi tantt le premier
ordre, tantt le second. Mais il serait trop long de le prouver ici; quil me
suffise davoir rendu raison de lordre que jai choisi.
1. Jean, V, 29. 2. Matt. XIII, 41-43.

CHAPITRE II.
SI DES CORPS PEUVENT VIVRE TERNELLEMENTDANS
LE FEU.
Que dirai-je pour prouver aux incrdules que des corps humains vivants et
anims peuvent non-seulement ne jamais mourir, mais encore subsister
ternellement au milieu des flammes et des tourments? Car ils ne veulent
pas que notre dmonstration se fonde sur la toute-puissance de Dieu,
mais sur des exemples. Nous leur rpondrons donc quil y a des animaux
qui certainement sont corruptibles, puisquils sont mortels, et qui ne
laissent pas de vivre au milieu du feu 1, et de plus, que dans des sources
deau chaude o on ne saurait porter la main sans se brler, il se trouve

une certaine sorte de vers qui non-seulement y vivent, mais qui ne


peuvent vivre ailleurs. Mais nos adversaires refusent de croire le fait,
moins de le voir; ou si on le leur montre, du moins si on le leur prouve par
des tmoins dignes de foi, ils prtendent que cela ne suffit pas encore,
sous prtexte que les animaux en question, dune part, ne vivent pas
toujours, et de lautre, que, vivant dans le feu sans douleur, parce que cet
lment est conforme leur nature, ils sy fortifient, bien loin dy tre
tourments. Comme si le contraire ntait pas plus vraisemblable! Car
cest assurment une chose merveilleuse dtre tourment par le feu, et
nanmoins dy vivre; mais il est bien plus surprenant de vivre dans le feu
et de ny pas souffrir. Si donc on croit la premire de ces choses, pourquoi
ne croirait-on pas lautre?
1. Saint Augustin revient un peu plus bas (au ch. IV) sur les animaux qui vivent au milieu
du feu, et il cite la salamandre en invoquant lautorit des naturalistes; mais la vrit est
que les naturalistes les plus clbres de lantiquit naffirment rien cet gard et se
bornent rapporter une croyance populaire.

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CHAPITRE III.
LA SOUFFRANCE CORPORELLE NABOUTIT PAS
NCESSAIREMENT LA DISSOLUTION DES CORPS.
Mais, disent-ils, il ny a point de corps qui puisse souffrir sans pouvoir
mourir1. Quen savent-ils? Car qui peut assurer que les dmons ne
souffrent pas en leur corps, quand ils avouent eux-mmes quils sont
extrmement tourments? Que si lon rplique quil ny a point du moins
de corps solide ou palpable, en un mot, quil ny a point de chair qui puisse
souffrir sans pouvoir mourir, il est vrai que lexprience favorise cette
assertion, car nous ne connaissons point de chair qui ne soit mortelle;
mais quoi se rduit largumentation de nos adversaires? prtendre que
ce quils nont point expriment est impossible. Cependant, si lon prend
les choses en elles-mmes, comment la douleur serait-elle une
prsomption de mort, puisquelle est plutt une marque de vie? Car lon
peut demander si ce qui souffre peut toujours vivre; mais il est certain que
tout ce qui souffre vit, et que la douleur ne se peut trouver quen ce qui a
vie. Il est donc ncessaire que celui qui souffre vive; et il nest pas
ncessaire que la douleur donne la mort, puisque toute douleur ne tue pas
mme nos corps, qui sont mortels et doivent mourir. Or, ce qui fait que la
douleur tue en ce monde, cest que lme est unie au corps de manire
ne pas rsister aux grandes douleurs; elle se retire donc, parce que la
liaison des membres est si dlicate que lme ne peut soutenir leffort des
douleurs aigus. Mais, dans lautre monde, lme sera tellement jointe au
corps et le corps sera tel que cette union ne pourra tre dissoute par
aucun coulement de temps, ni par quelque douleur que ce soit. Il est
donc vrai quil ny a point maintenant de chair qui puisse souffrir sans
pouvoir mourir; mais la chair ne sera pas alors telle quelle est, comme
aussi la mort sera bien diffrente de celle que nous connaissons. Car il y
aura bien toujours une mort, mais elle sera ternelle, parce que lme ne

pourra, ni vivre tant spare de Dieu, ni tre dlivre par la mort des
douleurs du corps. La premire mort chasse lme du corps, malgr elle, et
1. Les adversaires du christianisme empruntaient cette thse aux coles de philosophie.
Voyez Cicron, De nat. Deor., lib. III, cap. 13.

la seconde ly retient malgr elle. Lune et lautre nanmoins ont cela de


commun que le corps fait souffrir lme ce quelle ne veut pas.
Nos adversaires ont soin de remarquer quil ny a point maintenant de
chair qui puisse souffrir sans pouvoir mourir; et ils ne prennent pas garde
quil en arrive tout autrement dans une nature bien plus noble que la chair.
Car lesprit, qui par sa prsence fait vivre et gouverne le corps, peut
souffrir et ne pas mourir. Voil un tre qui a le sentiment de la douleur et
qui est immortel. Or, ce que nous voyons maintenant se produire dans
lme de chacun des hommes se produira alors dans le corps de tous les
damns. Dailleurs, si nous voulons y regarder de plus prs, nous trouvons
que la douleur, quon appelle corporelle, appartient moins au corps qu
lme; car cest lme qui souffre et non le corps, lors mme que la douleur
vient du corps, comme, par exemple, quand lme souffre lendroit o le
corps est bless. Et de mme que nous disons que les corps sentent et
vivent, quoique le sentiment et la vie du corps viennent de lme, de
mme nous disons que les corps souffrent, quoique la douleur du corps
soit originairement dans lme. Lme donc souffre avec le corps
lendroit du corps o il se passe quelque chose qui la fait souffrir; mais elle
souffre seule aussi, bien quelle soit dans le corps, quand, par exemple,
cest une cause invisible qui lafflige, le corps tant sain. Elle souffre mme
quelquefois hors du corps. Car le mauvais riche souffrait dans les enfers,
quand il disait: Je suis tortur dans cette flamme1, Au contraire, le corps
ne souffre point sans tre anim, et du moment quil est anim, il ne
souffre point sans avoir une me, Si donc de la douleur la mort, la
consquence tait bonne, ce serait plutt lme de mourir, puisque cest
elle principalement qui souffre. Or, souffrant plus que le Corps, elle ne
peut mourir; comment donc conclure que les corps des damns mourront,
de ce quils doivent tre dans les souffrances? Les Platoniciens ont cru que
cest de nos corps terrestres et de nos membres moribonds que les
passions tirent leur origine: Et de l, dit Virgile2, nos craintes et nos
dsirs, nos douleurs et nos joies. Mais nous avons tabli, au
1. Luc, XVI, 24. 2. Enide, livre VI, v. 733,

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quatorzime livre de cet ouvrage1, que, du propre aveu des Platoniciens,
les mes, mme purifies de toute souillure, gardent un dsir trange de
retourner dans des corps2. Or, il est certain que ce qui est capable de dsir
est aussi capable de douleur, puisque le dsir se tourne en douleur,
lorsquil est frustr de son attente ou quil perd le bien quil avait acquis. Si
donc lme ne laisse pas dtre immortelle, quoique ce soit elle qui souffre
seule dans lhomme, ou du moins qui souffre le plus, il ne sensuit pas, de
ce que les corps des damns souffriront, quils puissent mourir. Enfin, si les
corps sont cause que les mes souffrent, pourquoi ne leur causent-ils pas
la mort aussi bien que la douleur, sinon parce quil est faux de conclure

que ce qui fait souffrir doit faire mourir. Il ny a donc rien dincroyable ,ce
que ce feu puisse causer de la douleur aux corps des damns sans leur
donner la mort, puisque nous voyons que les corps mmes font souffrir les
mes sans les tuer. Evidemment, la douleur nest pas une prsomption
ncessaire de la mort.

CHAPITRE IV.
EXEMPLES TIRS DE LA NATURE.
Si donc la salamandre vit dans le feu, comme lont affirm les
naturalistes3, si certaines montagnes clbres de la Sicile, qui subsistent
depuis tant de sicles4 au milieu des flammes quelles vomissent , sont
une preuve suffisante que tout ce qui brle ne se consume pas, comme
dailleurs lme fait assez voir que tout ce qui est susceptible de souffrir ne
lest pas de mourir, pourquoi nous demande-t-on encore des exemples qui
prouvent que les corps des hommes condamns au supplice ternel
pourront conserver leur me au milieu des flammes; brler sans tre
consums, et souffrir ternellement sans mourir? Nous devons croire que
la substance de la chair recevra cette proprit nouvelle de celui qui en a
donn tous les autres corps de si merveilleuses et que leur multitude
seule nous empche dadmirer. Car quel autre que le Dieu crateur de
toutes choses a donn
1. Aux chap. III, V et VI.
2. Enide, livre VI, v. 720, 721.
3. Aristote na point affirm cela comme un fait constat par lui, mais comme une
tradition populaire (Hist. anim., lib. V, cap. 19). Pline nest pas moine rserv ( Hist.
nat., lib. XXIX, cap. 23). Dioscoride dclare la chose impossible (lib. II, cap. 68).
4. Voyez Pline lAncien, livre II, ch. 110.

la chair du paon la proprit de ne point se corrompre aprs la mort?


Cela mavait dabord paru incroyable; mais il arriva quon me servit
Carthage un oiseau de cette espce. Jen fis garder quelques tranches
prises sur la poitrine, et quand on me les rapporta aprs le temps suffisant
pour corrompre toute autre viande, je trouvai celle-ci parfaitement saine;
un mois aprs, je la vis dans le mme tat; au bout de lanne, elle tait
seulement un peu plus sche et plus rduite 1. Je demande aussi qui a
donn la paille une qualit si froide quelle conserve la neige, et si
chaude quelle mrit les fruits vers.
Mais qui peut expliquer les merveilles du feu lui-mme 2, qui noircit tout ce
quil brle, quoiquil soit lui-mme du plus pur clat, et qui, avec la plus
belle couleur du inonde, dcolore la plupart des objets quil touche, et
transforme en noir charbon une braise tincelante? Et encore cet effet
nest-il pas rgulier; car les pierres cuites au feu blanchissent, et, bien que
le feu soit rouge, il les rend blanches, tandis que le blanc saccorde
naturellement avec la lumire, comme le noir avec les tnbres. Mais de
ce que le feu brle le bois et calcine la pierre, il ne faut pas conclure que
ces effets contraires sexercent sur des lments contraires. Car le bois et
la pierre sont des lments diffrents, la vrit, niais non pas contraires,
comme le blanc et le noir. Et cependant le blanc est produit dans la pierre

elle noir dans le bois par cette mme cause, savoir le feu, qui rend le bois
clatant et la pierre sombre, et qui ne pourrait agir sur la pierre, sil ntait
lui-mme aliment par le bois. Que dirai-je du charbon lui-mme? Nest-ce
pas une chose merveilleuse quil soit si fragile que le moindre choc suffit
pour lcraser, et si fort que lhumidit ne le peut corrompre, ni le temps le
dtruire? Cest pourquoi ceux qui plantent des bornes mettent dordinaire
du charbon dessous, pour le faire servir au besoin prouver en justice
un plaideur de mauvaise foi , mme aprs une longue suite dannes, que
la borne est reste la place convenue. Qui a pu prserver ce charbon de
la corruption, dans une
1. La viande cuite peut se conserver longtemps, particulirement dans les pays chauds.
Tout dpend du milieu quon choisit et des circonstances atmosphriques, Plusieurs
momies dEgypte sont des cadavres humains enterrs dans du sable et qui ont chapp
en se desschant la putrfaction.
2. Comp. Pline, Hist. nat,, lib. II, cap. 111, et livre XXXVI, cap.68.

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terre o le bois pourrit, sinon ce feu mme, qui pourtant corrompt toute
chose1?
Considrons maintenant les effets prodigieux de la chaux. Sans rpter ce
que jai dj dit, que le feu la blanchit, lui qui noircit tout, na-t-elle pas la
vertu de nourrir intrieurement le feu? et lors mme quelle ne nous
Semble quune masse froide, ne voyons-nous pas que le feu est cach et
comme assoupi en elle? Voil pourquoi nous lui donnons le nom de chaux
vive, comme si le feu quelle recle tait lme invisible de ce corps. Mais
ce qui est admirable, cest quon lallume quand on lteint. Car, pour en
dgager le feu latent2, on le couvre deau, et alors elle schauffe par le
moyen mme qui fait refroidir tout ce qui est chaud. Comme sil
abandonnait la chaux expirante, le feu cach en elle parat et sen va, et
elle devient ensuite si froide par cette espce de mort , que leau cesse de
lallumer, et quau lieu de lappeler chaux vive, nous lappelons chaux
teinte. Peut-on imaginer une chose plus trange? et nanmoins en voici
une plus tonnante encore: au lieu deau, versez de lhuile sur la chaux,
elle ne sallumera point, bien que lhuile soit laliment du feu. Certes, si
lon nous racontait de pareils effets de quelque pierre de lInde, sans que
nous en pussions faire lexprience, nous nen voudrions rien croire, ou
nous serions trangement surpris. Mais nous nadmirons pas les prodiges
qui se font chaque jour sous nos yeux, non pas quils soient moins
admirables, mais parce que lhabitude leur te leur prix, comme il arrive
de certaines rarets des Indes, qui, venues du bout du monde, ont cess
dtre admires, ds quon a pu les admirer loisir.
Bien des personnes, parmi nous, possdent des diamants, et on en peut
voir chez les orfvres et les lapidaires. Or, on assure que cette pierre ne
peut tre entame ni par le fer ni par le feu 3 , mais seulement par du sang
de bouc4. Ceux qui possdent et connaissent
1. Comp. Pline, Hist. nat., lib. II, cap. 111; lib. XXXVI, cap. 68.
2. Les physiciens modernes appellent ce feu, comme saint Augustin, chaleur latente, et ils
nen ont pas encore expliqu lorigine. Tout au moins reconnaissent-ils dans le fait dont
saint Augustin stonne un cas particulier dune loi gnrale de la nature.

3. Le diamant est en effet plus dur que le fer, en ce sens quil le raye et nen peut tre
ray; mais il est si peu incombustible quil est chimiquement identique au charbon. Au
surplus, saint Augustin ne se donne pas pour chimiste, et cest dhier que datent les
dcouvertes de Lavoisier.
4. Tradition populaire que saint Augustin rapporte sans lavoir, coup sr, vrifie et qui
na aucun fondement.

cette pierre ladmirent-ils comme les personnes qui on en montre la


vertu pour la premire fois? et celles qui nont pas vu lexprience sontelles bien convaincues du fait? Si elles y croient , elles ladmirent comme
une chose quon na jamais vue. Viennent-elles faire lexprience,
lhabitude leur fait perdre insensiblement de leur admiration. Nous savons
que laimant attire le fer, et la premire fois que je fus tmoin de ce
phnomne, jen demeurai vraiment stupfait. Je voyais un anneau de fer
enlev par la pierre daimant, et puis, comme si elle et communiqu sa
vertu au fer, cet anneau en enleva un autre, celui-ci un troisime, de sorte
quil y avait une chane danneaux suspendus en lair, sans tre
intrieurement entrelacs. Qui ne serait pouvant de la vertu de cette
pierre, vertu qui ntait pas seulement en elle, mais qui passait danneau
en anneau, et les attachait lun lautre par un lien invisible? Mais ce que
jai appris par mon frre et collgue dans lpiscopat, Svre 1, vque de
Milvis, est bien tonnant. Il ma racont que, dnant un jour chez
Bathanarius, autrefois comte dAfrique, il le vit prendre une pierre
daimant, et, aprs lavoir place sous une assiette dargent o tait un
morceau de fer, communiquer au fer tous les mouvements que sa main
imprimait laimant et le faire aller et venir son gr , sans que dailleurs
lassiette dargent en reut aucune impression. Je raconte ce que jai vu ou
ce que jai entendu dire une personne dont le tmoignage est pour moi
aussi certain que celui de mes propres yeux. Jai lu aussi dautres effets de
la mme pierre. Quand en place un diamant auprs, elle nenlve plus le
fer, et si dj elle lavait enlev, lapproche du diamant. elle le laisse
tomber2. Laimant nous vient des Indes; or, si nous cessons dj de
ladmirer, parce quil nous est connu, que sera-ce des peuples qui nous
lenvoient, eux qui se le procurent aisment? Peut-tre est-il chez eux
aussi commun que lest ici la chaux, que nous voyons sans tonnement
sallumer par laction de leau, qui teint le feu, et ne pas senflammer
sous laction de lhuile qui excite
1. Svre, ami et disciple de saint Augustin,. Milvis, o il tait vque, est une petite
ville dAfrique qui a donn son nom un concile tenu contre les Plagiens (Concilium
Mlevitanum). Voyez les Lettres de saint Augustin (Ep. LXII, LXIII, CIX, CX, CLXXVI). 2. Rien de moins vrai que ce prtendu phnomne dont parle aussi Pline en son Histoire
naturelle, livre XXXVII, ch. 15.

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la flamme: tant ces effets nous sont devenus familiers par lhabitude!

CHAPITRE V.
IL Y A BEAUCOUP DE CHOSES DONT NOUS NE
POUVONS RENDRE RAISON ET QUI NEN SONT PAS
MOINS TRS-CERTAINES.
Et cependant, lorsque nous parlons aux infidles des miracles de Dieu,
passs ou futurs, dont nous ne pouvons leur prouver la vrit par des
exemples, ils nous en demandent la raison; et comme nous ne saurions la
leur donner, les miracles tant au-dessus de la porte de lesprit humain,
ils les traitent de fables. Quils nous rendent donc raison eux-mmes de
tant de merveilles dont nous sommes ou dont nous pouvons tre tmoins!
Sils avouent que cela leur est impossible, ils doivent convenir aussi quil
ne faut pas conclure quune chose na point t ou ne saurait tre, de ce
quon nen peut rendre raison. Sans marrter une foule de choses
passes dont lhistoire fait foi, je veux seulement rapporter ici quelques
faits dont on peut sassurer sur les lieux mmes. On dit que le sel
dAgrigente, en Sicile, fond dans le feu et ptille dans leau; que chez les
Garamants1 il y a une fontaine si froide, le jour, quon nen saurait boire,
et si chaude, la nuit, quon ny peut toucher. Oh en trouve une aussi dans
lEpire, o les flambeaux allums steignent et o les flambeaux teints
se rallument. En Arcadie, il y a une pierre qui, une fois chauffe, demeure
toujours chaude, sans quon la puisse refroidir, et quon appelle pour cela
asbeste2. En Egypte, le bois dun certain figuier ne surnage pas comme les
autres bois, mais coule au fond de leau; et, ce qui est plus trange, cest
quaprs y avoir sjourn quelque temps , il remonte la surface, bien
quune fois pntr par leau il dt tre plus pesant. Aux environs de
Sodome, la terre produit des fruits que leur apparente maturit invite
cueillir, et qui tombent en cendre sous la main ou sous la dent qui les
touche3. En Perse, il y a une pierre appele
1. Peuple de lAfrique.
2. Asbeste, d asbestos , inextinguible. La vrit est que la pierre damianthe, minral
filamenteux dont on peut faire une espce de toile, rsiste un feu trs-intense, comme
font dailleurs tous les autres silicates.
3. Voyez lItinraire de Paris Jrusalem, tome II, pag. 176 et suiv. Comparez avec le
rcit du plus rcent voyageur, M. de Sauley, en son livre sur la mer Morte.

pyrite, ainsi appele parce quelle senflamme si on la presse fortement 1,


et une autre nomme slnite, dont la blancheur intrieure crot et
diminue avec la lune2. Les cavales de Cappadoce sont fcondes par le
vent, et leurs poulains ne vivent pas plus de trois annes. Dans lInde, le
sol de lle de Tylos est prfr tous les autres, parce que les arbres ny
sont jamais dpouills de leur feuillage3.
Que ces incrdules qui ne veulent pas ajouter foi lEcriture sainte, sous
prtexte quelle contient des choses incroyables, rendent raison, sils le
peuvent, de toutes ces merveilles. Il ny a aucune raison, disent-ils, qui
fasse comprendre que la chair brle sans tre consume, quelle souffre
sans mourir. Grands raisonneurs, qui peuvent rendre raison de tout ce quil
y a de merveilleux dans le monde! quils rendent donc raison de ce peu
que je viens de rapporter. Je ne doute point que si les faits cits plus haut

leur taient rests inconnus et quon vnt leur dire quils doivent arriver un
jour, ils ny crussent bien moins encore quils ne font aux peines futures
que nous leur annonons. En effet, qui dentre eux voudrait nous croire, si,
au lieu daffirmer que les corps des damns vivront et souffriront
ternellement dans les flammes, nous leur disions quil y aura un sel qui
fondra au feu et qui ptillera dans leau, une fontaine si chaude, pendant
la fracheur de la nuit, quon nosera y toucher, et si froide, dans la grande
chaleur du jour, que personne ny voudra boire; une pierre qui brlera
ceux qui la presseront, et une autre, qui, une fois enflamme, ne pourra
steindre? Si nous annoncions toutes ces merveilles pour le sicle futur,
les incrdules nous rpondraient: Voulez-vous que nous y croyions?
rendez-nous-en raison. Ne faudrait-il pas alors avouer que cela nest point
en notre pouvoir, et que lintelligence humaine est trop borne pour
pntrer les causes de ces merveilleux ouvrages de Dieu? Mais nous nen
sommes pas moins assurs que Dieu ne fait rien sans raison, que rien de
ce quil veut ne lui est impossible, et nous croyons tout ce quil annonce,
parce que nous ne pouvons croire quil soit menteur ou impuissant. Que
rpondent cependant ces dtracteurs de notre foi,
1.Il serait plus exact de dire: si on la frappe fortement.
2. Il est inutile davertir que ce prjug populaire ne sappuie sur aucune observation
srieuse.
3. Tylos est une lie du golfe Persique et non de lInde.

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ces grands chercheurs de raisons, quand nous leur demandons raison des
merveilles qui existent sous nos yeux et de ces prodiges que la raison
naturelle ne peut comprendre, puisquils semblent contraires la nature
mme des choses? Si nous les annoncions comme devant arriver, ne nous
dfieraient-ils pas den rendre raison, comme de tous les miracles que
nous annonons pour lavenir? Donc, puisque la raison dtaille et que la
parole expire devant ces ouvrages de Dieu, que nos adversaires cessent
de dire quune chose nest pas ou ne peut pas tre parce que la raison de
lhomme ne peut lexpliquer. Cela nempche pas les faits que nous avons
cits de se produire: cela nempchera pas les prodiges annoncs par la
foi de saccomplir un jour.

CHAPITRE VI.
TOUS LES MIRACLES QUON CITE NE SONT PAS DES
FAITS NATURELS, MAIS LA PLUPART SONT DES
IMAGINATIONS DE LHOMME OU DES ARTIFICES DES
DMONS.
Mais je les entends scrier: Tout cela nest pas, nous nen croyons rien; ce
quon a dit, ce quon a crit sont autant de faussets. Sil fallait y croire, il
faudrait croire aussi les rcits des mmes auteurs: quil y a eu, par
exemple, ou quil y a un certain temple de Vnus o lon voit un
candlabre surmont dune lampe qui brle en plein air et que les vents ni
les pluies ne peuvent teindre, ce qui lui a valu, comme la pierre dont
nous parlions tout lheure, le nom dasbeste, cest--dire lumire

inextinguible. Je ne serais pas surpris que nos adversaires crussent par


ce discours nous avoir ferm la bouche; car si nous dclarons quil ne faut
point croire la lampe de Vnus, nous infirmons les autres merveilles que
nous avons rapportes, et si nous admettons, au contraire, ce rcit comme
vritable, nous autorisons les divinits du paganisme. Mais, ainsi que je lai
dit au dix-huitime livre de cet ouvrage, nous ne sommes pas obligs de
croire tout ce que renferme lhistoire profane, les auteurs eux-mmes qui
lont crite ntant pas toujours daccord, et, comme dit Varron, semblant
conspirer se contredire. Nous nen croyons donc (et encore, si nous le
jugeons propos) que ce qui, nest point contraire aux livres que nous
devons croire, Et quant ces merveilles de la nature dont nous nous
servons pour persuader aux incrdules la vrit des merveilles venir que
la foi nous annonce, nous nous contentons de croire celles dont nous
pouvons nous-mmes faire lexprience, ou quil nest pas difficile de
justifier par de bons tmoignages. Ce temple de Vnus, cette lampe qui ne
peut steindre, loin de nous embarrasser, nous donnerait beau jeu contre
nos adversaires; car nous la rangeons parmi tous les miracles de la magie,
tant ceux que les dmons oprent par eux-mmes que ceux quils font par
lentremise des hommes. Et nous ne saurions nier ces miracles sans aller
contre les tmoignages de lEcriture. Or, de trois choses lune: ou
lindustrie des hommes sest servie de la pierre asbeste pour allumer cette
lampe, ou cest un ouvrage de la magie, ou quelque dmon, sous le nom
de Vnus, a produit cette merveille. En effet, les malins esprits sont attirs
en certains lieux, non par des viandes, comme les animaux, mais par
certains signes appropris leur got, comme diverses sortes de pierres,
dherbes, de bois, danimaux, de charmes et de crmonies. Or, pour tre
ainsi attirs par les hommes, ils les sduisent dabord, soit en leur glissant
un poison secret dans le coeur, soit en nouant avec eux de fausses
amitis; et ils font quelques disciples, quils tablissent matres de
plusieurs. On naurait pu savoir au juste, si eux-mmes ne lavaient appris,
quelles sont les choses quils aiment ou quils abhorrent, ce qui les attire
ou les contraint de venir, en un mot, tout ce qui fait la science de la magie.
Mais ils travaillent surtout se rendre matres des coeurs, et cest ce dont
ils se glorifient le plus, .quand ils essaient de se transformer en anges de
lumire1. Ils font donc beaucoup de choses, jen conviens, et des choses
dont nous devons dautant plus nous dfier que nous avouons quelles
sont plus merveilleuses. Au surplus, elles-mmes nous servent prouver
notre foi; car si les dmons impurs sont si puissants, combien plus
puissants sont les saints anges! combien aussi Dieu, qui a donn aux
anges le pouvoir doprer tant de merveilles, est-il encore plus puissant
queux!
Quil soit donc admis que les cratures de Dieu produisent, par le moyen
des arts mcaniques, tous ces prodiges, assez surprenants
1. II Cor. XI, 14

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pour que ceux qui nen ont pas le secret les croient divins, comme cette
statue de fer suspendue en lair dans un temple par des pierres daimant,
ou comme cette lampe de Vnus cite tout lheure et dont peut-tre tout

le miracle consistait en une asbeste quon y avait adroitement adapte. Si


tout cela est admis comme vrai; et si les ouvrages des magiciens,
que1Ecriture appelle sorciers et enchanteurs, ont pu donner une telle
renomme aux dmons quun grand pote na pas hsit dire dune
magicienne:
Elle assure que ses enchantements peuvent son gr dlivrer les mes
ou leur envoyer de cruels soucis, arrter le coure des fleuves et faire
rtrograder les astres; elle invoque tes mnes tnbreux; la terre va mugir
sous ses pieds et on verra les arbres descendre des montagnes 1 ...
combien est-il plus ais Dieu de faire des merveilles qui paraissent
incroyables aux infidles, lui qui a donn leur vertu aux pierres comme
tout le reste, lui qui a dparti aux hommes le gnie qui leur sert modifier
la nature en mille faons merveilleuses, lui qui a fait les anges, cratures
plus puissantes que toutes les forces de la terre! Son pouvoir est une
merveille qui surpasse toutes les autres, et sa sagesse, qui agit, ordonne
et permet, nclate pas moins dans lusage quil fait de toutes choses que
dans la cration de lunivers.

CHAPITRE VII.
LA TOUTE-PUISSANCE DE DIEU EST LA RAISON
SUPRME QUE DOIT FAIRE CROIRE AUX MIRACLES.
Pourquoi donc Dieu ne pourrait-il pas faire que les corps des morts
ressuscitent et que ceux des damns soient ternellement tourments, lui
qui a cr le ciel, la terre, lair, les eaux et toutes ls merveilles
innombrables qui remplissent lunivers? Lunivers lui-mme nest-il point la
plus grande et la plus tonnante des merveilles? Mais nos adversaires, qui
croient un Dieu crateur de lunivers et qui le gouverne par le ministre
des dieux infrieurs galement crs de sa main, nos adversaires, dis-je,
tout en se plaisant exalter, bien loin de les mconnatre, les puissances
qui oprent divers effets surprenants (soit quelles agissent de heur propre
gr, soit quon les contraigne dagir par le moyen de certains rites ou
mme des invocations magiques), quand nous leur parlons de la vertu
1. Enide, livre IV , v. 487-491.

merveilleuse de plusieurs objets naturels, qui ne sont ni des animaux


raisonnables, ni des esprits, ceux, par exemple, dont nous venons de faire
mention, ils nous rpondent: Cest leur nature; la nature leur a donn cette
proprit: ce ne sont l que les vertus naturelles des choses. Ainsi la seule
raison pour laquelle le sel dAgrigente fond dans le feu et ptille dans
leau, cest que telle est sa nature. Or, il semble plutt que ce soit l un
effet contre nature, puisque la nature a donn au feu, et non leau, la
proprit de faire ptiller le sel; leau, et non au feu, celle de le
dissoudre. Mais, disent-ils, la nature de ce sel est dtre contraire au sel
ordinaire. Voil donc encore apparemment la belle explication quils nous
rservent de la fontaine des Garamantes, glace dans le jour et bouillante
pendant la nuit, et de cette source extraordinaire qui, froide la main et
teignant comme toutes les autres les flambeaux allums, allume les
flambeaux teints; il en sera de mme de la pierre asbeste, qui, sans avoir

une chaleur propre, une fois enflamme, ne petit plus steindre, et enfin,
de tant dautres phnomnes quil serait fastidieux de rappeler. Ils ont
beau tre contre nature, on les expliquera toujours en disant que telle est
la nature des choses. Explication trs-courte, jen conviens, et rponse
trs-satisfaisante. Mais puisque Dieu est lauteur de toutes les natures,
do vient que nos adversaires, quand ils refusent de croire une chose que
nous affirmons, sous prtexte quelle est impossible, ne veulent pas
convenir que nous-en donnions une explication meilleure que la leur, en
disant que telle est la volont du Tout-Puissant? car enfin Dieu nest appel
de ce nom que parce quil peut faire tout ce quil veut. Nest-ce point lui
qui a cr tant de merveilles surprenantes que jai rapportes, et quon
croirait sans doute impossibles, si on ne les voyait de ses yeux, ou du
moins sil ny en avait des preuves et des tmoignages dignes de foi? Car
pour celles qui nont dautres tmoins que les auteurs qui les rapportent,
lesquels; ntant pas inspirs des lumires divines, ont pu, comme. tous
les hommes, tre induits en erreur, il est permis chacun den croire ce
quil lui plat.
Pour moi, je ne veux pas quon croie lgrement les prodiges que jai
rapports, parce que je ne suis pas moi-mme assure (490) de leur
existence, except ceux dont jai fait et dont chacun peut aisment faire
lexprience: ainsi, la chaux qui boue dans leau et demeure froide dans
lhuile; la pierre daimant, qui ne saurait remuer un ftu et qui enlve le
fer; la chair du paon, inaccessible la corruption qui na pas pargn le
corps de Platon; la paille, si froide quelle conserve la neige, et si chaude
quelle fait mrir les fruits; enfin le feu qui blanchit les pierres et noircit
tous les autres objets. Il en est de mme de lhuile qui fait. des taches
noires, quoiquelle soit claire et luisante, et de largent qui noircit ce quil
touche, bien quil soit blanc. Cest encore un fait certain que la
transformation du bois en charbon: brillant, il devient noir; dur, il devient
fragile; sujet corruption, il devient incorruptible. Jai vu tous ces effets et
un grand nombre dautres quil est inutile de rappeler. Quant ceux que je
nai pas vus, et que jai trouvs dans les livres, javoue que je nai pu les
contrler par des tmoignages certains, except pourtant cette fontaine
o les flambeaux allums steignent et les flambeaux teints se
rallument, et aussi ces fruits de Sodome, beaux au dehors, au dedans
cendre et fume. Cette fontaine, toutefois, je nai rencontr personne qui
mait dit lavoir vue en Epire; mais dautres voyageurs mont assur en
avoir rencontr en Gaule une toute semblable, prs de Grenoble. Et pour
les fruits de Sodome, non-seulement des historiens dignes de foi, mais une
foule de voyageurs lassurent si fermement que je nen puis douter.
Je laisse les autres prodiges pour ce quils sont; je les ai-rapports sur la
foi des historiens de nos adversaires, afin de montrer avec quelle facilit
on sen rapporte leur parole en labsence de toute bonne raison, tandis
quon ne daigne pas nous croire nous-mmes quand nous annonons des
merveilles que Dieu doit accomplir, sous prtexte quelles sont au-dessus
de lexprience. Nous rendons pourtant, nous, raison de notre foi; car
quelle raison meilleure donner de ces merveilles quen disant: Le ToutPuissant les a prdites dans les mmes livres o il en a prdit beaucoup
dautres que nous avons vues saccomplir? Celui-l saura faire, selon ce

quil a promis, des choses quon juge impossibles, qui a dj promis et qui
a fait que les nations incrdules croiraient des choses impossibles.

CHAPITRE VIII.
CE NEST POINT UNE CROSE CONTRE NATURE QUE LA
CONNAISSANCE APPROFONDIE DUN OBJET FASSE
DCOUVRIR EN LUI DES PROPRITS OPPOSES A
CELLES QUON Y AVAIT APERUES AUPARAVANT.
Mais, disent nos contradicteurs, ce qui nous empche de croire que des
corps humains puissent toujours brler sans jamais mourir, cest que nous
savons que telle nest point la nature des corps humains, au lieu que tous
les faits merveilleux qui ont t rap. ports tout lheure sont une suite de
la nature des choses. Je rponds cela que, selon nos saintes Ecritures, la
nature du corps de lhomme, avant le pch, tait de ne pas mourir, et
qu la rsurrection des morts, il sera rtabli dans son premier tat. Mais
comme les incrdules ne veulent point admettre cette autorit, puisque
sils la recevaient, nous ne serions plus en peine de leur prouver les
tourments ternels des damns, il faut produire ici quelques tmoignages
de leurs plus savants crivains, qui fassent voir quune chose peut
devenir, par la suite du temps, toute autre quon ne lavait connue
auparavant.
Voici ce que je trouve textuellement dans le livre de Varron, intitul: De
lorigine du
peuple romain: Il se produisit dans le ciel un trange prodige. Castor 1
atteste que la brillante toile de Vnus, que Plaute appelle Vesperugo2, et
Homre Hesperos3, changea de couleur, de grandeur, de figure et de
mouvement, phnomne qui ne stait jamais vu jusqualors. Adraste de
Cyzique et Dion de Naples, tous deux mathmaticiens clbres , disent
que cela arriva sous le rgne dOgygs 4 . Varron, qui est un auteur
considrable, nappellerait pas cet accident un prodige, sil ne lui et
sembl contre nature. Car nous disons que tous les prodiges sont contre
nature; mais cela nest point vrai. En effet, comment appeler contraires
la nature des effets qui se font par la volont de Dieu, puisque la volont
du Crateur fait seule la nature de chaque chose? Les prodiges
1. Castor, n Rhodien ou Galate, tait un habile chronographe, contemporain de Varron.
2. Voyez lAmphitryon, acte I, sc. 1, v. 119.
3. Iliade, livre X, v. 318.
4. Sur ce prodige voyez Frret, dans les Mmoires de lAcadmie des Belles-Lettres, tome
X, p. 357-376.

(491)
ne sont donc pas contraires la nature, mais seulement une certaine
notion que nous avions auparavant de la nature des objets. Qui pourrait
raconter la multitude innombrable de prodiges qui sont rapports dans les
auteurs profanes? mais arrtons-nous seulement ce qui regarde notre
sujet. Quy a-t-il de mieux rgl par lauteur de la nature que le cours des
astres? quy a-t-il au monde qui soit tabli sur des lois plus fixes et plus

immuables? Et toutefois, quand celui qui gouverne ses cratures avec un


empire absolu la jug convenable, une toile, qui est remarquable entre
toutes les autres par sa grandeur, par son clat) a chang de couleur, de
grandeur, de figure, et, ce qui est plus tonnant encore, de rgle et de loi
dans son cours. Certes, voil un vnement qui met en dfaut toutes les
tables astrologiques, sil en existait dj, et tous ces calculs des savants, si
certains leurs yeux et si infaillibles quils ont os avancer que cette
mtamorphose de Vnus ne stait pas produite auparavant et ne sest
pas reprsente depuis. Pour nous, nous lisons dans les Ecritures que le
soleil mme sarrta au commandement de Jsus Nav 1, pour lui donner le
temps dachever sa victoire, et quil retourna en arrire pour assurer le roi
Ezchias des quinze annes de vie que Dieu lui accordait 2; mais quand les
infidles croient ces sortes de miracles accords la vertu des saints, ils
les attribuent la magie, comme je le disais tout lheure de cette
enchanteresse de Virgile, qui arrtait le cours des rivires et faisait
rtrograder les astres3 . Nous lisons aussi dans lEcriture que le Jourdain
arrta le cours de ses eaux et retourna en arrire, pour laisser passer le
peuple de Dieu sous la conduite de Jsus Nav 4, et que la mme chose
arriva au prophte Elie et son disciple Elise nous y lisons aussi le
miracle de la course rtrograde du soleil en faveur du roi Ezchias. Mais ce
prodige de ltoile de Vnus, rapport par Varron, nous ne voyons pas quil
soit arriv la prire daucun homme.
Que les infidles ne se laissent-donc point aveugler par cette prtendue
connaissance de la natur des choses. Comme si Dieu ny pouvait
apporter des changements quils ne connaissent pas! et, dire vrai, les
choses les
1. Josu, X, 13. 2. Isa. XXVIII, 8. 3. Enide, livre IV, v. 489. 4. Josu, IV, 18. 5. IV Rois,
II, 8, 14.

plus ordinaires ne nous paratraient pas moins merveilleuses que les


autres, si nous ntions pas accoutums nadmirer que celles qui sont
rares. Consultez la seule raison: qui nadmirera que, dans cette multitude
infinie dhommes, tous soient assez semblables les uns aux autres pour
que leur nature les distingue de tous les autres animaux, et assez
dissemblables pour se distinguer entre eux aisment? Et cette diffrence
est mme encore plus admirable que leur ressemblance; car il parat assez
naturel que des animaux dune mme espce se ressemblent; et pourtant,
comme il ny a pour nous de merveilleux que ce qui est rare, nous ne nous
tonnons jamais plus quen voyant deux hommes qui se ressemblent si
fort quon les prendrait lun pour lautre et quon sy tromperait toujours.
Mais peut-tre nos adversaires ne croiront-ils pas au phnomne que je
viens de rapporter daprs Varron, bien que Varron soit un de leurs
historiens et un trs-savant homme; ou bien en seront-ils faiblement
touchs, parce que ce prodige ne dura pas longtemps et que ltoile reprit
ensuite son cours ordinaire. Voici donc un autre prodige qui subsiste
encore aujourdhui, et qui, mon avis, doit suffire pour les convaincre que,
si clairement quils se flattent de connatre la nature dune chose, ce nest
pas une raison de dfendre Dieu de la transformer son gr et de la
rendre tout autre quils ne la connaissaient. La terre de Sodome na pas

toujours t ce quelle est aujourdhui. Sa surface tait semblable celle


des autres terres, et mme plus fertile, car lEcriture la compare au
paradis terrestre1. Cependant, depuis que le feu du ciel la touche,
laspect en est affreux, au tmoignage mme des historiens profanes,
confirm par le rcit des voyageurs, et ses fruits, sous une belle
apparence, ne renferment que cendre et fume. Elle ntait pas telle
autrefois, et voil ce quelle est maintenant. Lauteur de toutes les natures
a fait dans la sienne un changement si prodigieux quil dure encore, aprs
une longue suite de sicles.
De mme quil na pas t impossible Dieu de crer les natures quil lui a
plu, il ne lui est pas impossible non plus de les changer comme il lui plat.
De l vient ce nombre infini de choses extraordinaires quon
1. Gen. XII, 10.

(492)
appelle prodiges, monstres, phnomnes, et quil serait infiniment long de
rapporter. On dit que les monstres sont ainsi nomms parce quils
montrent en quelque faon lavenir, et on donne aussi aux autres mots
une origine semblable1. Mais que les devins prdisent ce quils voudront,
soit quils se trompent, soit que Dieu permette en effet que les dmons les
inspirent pour les punir de leur curiosit et les aveugler davantage, soit
enfin que les dmons ne rencontrent juste que par hasard; pour nous,
nous pensons que ce quon appelle phnomnes contre nature, suivant
une locution employe par saint Paul lui-mme, quand il dit que lolivier
sauvage, ent contre nature sur le bon olivier, participe son suc et sa
sve2, nous pensons que ces phnomnes, au fond, ne sont rien moins
que contre nature, et servent Prouver clairement quaucun obstacle,
aucune loi de la nature, nempchera Dieu de faire des corps des damns
ce quil a prdit. Or, comment la-t-il prdit? cest ce que je pense avoir
montr suffisamment, au livre prcdent, par les tmoignages tirs de
lAncien et du Nouveau Testament.

CHAPITRE IX.
DE LA GHENNE DE FEU ET DE LA NATURE DES
PEINES TERNELLES.
Il ne faut donc point douter que la sentence que Dieu a prononce par son
Prophte, touchant le supplice ternel des damns , ne saccomplisse
exactement. Il est dit: Leur ver ne mourra point, et le feu qui les brlera
ne steindra point3 . Et cest pour nous faire mieux comprendre cette
vrit que Jsus-Christ, quand il prescrit de retrancher les membres qui
scandalisent lhomme, dsignant par l les hommes mmes que nous
chrissons lgal de nos membres, sexprime ainsi: Il vaut mieux pour
vous que vous entriez avec une seule main dans la vie, que den avoir
deux et dtre jet dans lenfer, o leur ver ne meurt point et o le feu qui
les consume ne steint point . Il en dit autant du pied Il vaut mieux
pour vous entrer dans la vie ternelle nayant quun

1. Voici ces douteuses tymologies rapportes par saint Augustin: monstrum, de


monstrare; ostentum de ostendere; portenta de portendere, prostendere; prodigia de
porro dicere, praedicare.
2. Rom. XI, 17, 24. 3. Isa. LXVI, 21.

pied, que den avoir deux et dtre prcipit dans lenfer, o leur ver ne
meurt point et o le feu qui les brle ne steint point 1 . Enfin il parle de
loeil dans les mmes termes: Il vaut mieux pour vous que vous entriez
au royaume de Dieu nayant quun oeil, que den avoir deux et dtre
prcipit dans lenfer, o leur ver ne meurt point et o le feu qui les brle
ne steint point2 . Il ne sest pas lass de rpter trois fois la mme
chose au mme lieu. Qui ne serait pouvant de cette rptition et de
cette menace sortie avec tant de force dune bouche divine?
Au reste, ceux qui veulent que ce ver et que ce feu ne soient pas des
peines du corps, mais de lme, disent que les hommes spars du
royaume de Dieu seront brls dans lme jar une douleur et un repentir
tardifs et inutiles, et quainsi lEcriture a fort bien pu se servir du mot feu
pour marquer cette douleur cuisante do vient, ajoutent-ils, cette parole
de lAptre: Qui est scandalis, sans que je brle? ils croient aussi que
le ver figure la mme douleur; car il est crit, disent-ils, que comme la
teigne ronge un habit, et le ver le bois, ainsi la tristesse afflige le coeur de
lhomme3 . Mais ceux qui ne doutent point que le corps ne soit tourment
en enfer aussi bien que lme, soutiennent que le corps y sera brl par le
feu, et lme ronge en quelque sorte par un ver de douleur. Bien que ce
sentiment soit probable, car il est absurde de supposer que soit le corps,
soit lme, ne souffrent pas ensemble dans lenfer, je croirais cependant
plus volontiers que le ver et le feu sappliquent ici tous deux au corps, et
non lme. Je dirais donc que lEcriture ne fait pas mention de la peine de
lme, parce quelle est ncessairement implique dans celle du corps. En
effet, on lit dans lAncien Testament: Le supplice de la chair de limpie
sera le feu et le ver4 . Il pouvait dire plus brivement: Le supplice de
limpie ; pourquoi dit-il le supplice de la chair de limpie , sinon parce
que le ver et le feu seront tous deux le supplice du corps? Ou, sil a parl
de la chair, parce que les hommes seront punis pour avoir vcu selon la
chair, et tomberont dans la seconde mort que lAptre a marque ainsi:
Si vous vivez selon la chair, vous
1. Marc, IX, 42.47. 2. II Cor. XI, 29. 3. prov. XXV, 20. 4. Eccli. VII, 19.

(493)
mourrez1 ; que chacun choisisse, entre les deux sens, celui quil prfre,
soit quil rapporte le feu au corps, et le ver lme, soit quil les rapporte
tous deux au corps. Jai dj montr que les animaux pouvaient vivre et
souffrir dans le feu sans mourir et sans se consumer, par un miracle de la
volont de Dieu, qui on ne saurait contester ce pouvoir sans ignorer quil
est lauteur de tout ce quon admire dans la nature. En effet, cest lui qui a
produit dans le monde et les merveilles que jai rappeles et tontes celles
en nombre infini que jai passes sous silence, et ce inonde enfin dont
lensemble est plus merveilleux encore que tout ce quil contient. Ainsi
donc, libre chacun de choisir des deux sens celui quil prfre, et de
rapporter le ver au corps, en prenant lexpression au propre, ou lme,

en prenant le sens au figur. Quant savoir qui a le mieux choisi, cest ce


que nous saurons mieux un jour, lorsque la science des saints sera si
parfaite quils nauront pas besoin dprouver ces peines pour les
connatre. Car maintenant nous ne savons les choses que dune faon
partielle, jusquau jour o la plnitude saccomplira 2 . Il suffit pour le
moment de repousser cette opinion que les corps des damns ne seront
pas tourments par le feu.

CHAPITRE X.
COMMENT LE FEU DE LENFER, SI CEST UN FEU
CORPOREL, POURRA BRLER LES MALINS ESPRITS,
CEST-A-DIRE LES DMONS QUI NONT POINT DE
CORPS.
Ici se prsente une question: si le feu de lenfer nest pas un feu
immatriel, analogue la doutent de lme, mais un feu matriel, brlant
au contact et capable de tourmenter les corps, comment pourra-t-il servir
au supplice des dmons qui sont des esprits? car nous savons que le
mme feu doit servir de supplice aux dmons et aux hommes, suivant
cette parole de Jsus-Christ Retirez-vous de moi, maudits, et allez au feu
ternel, qui a t prpar pour le diable et pour ses anges . Il faut donc
que les dmons aient aussi, comme lont pens de savants hommes, des
corps composs de cet air grossier et humide qui se fait sentir nous,
quand il est
1. Rom. VIII, 13. 2. I Cor. XIII, 9. 3. Matt. XXV, 41.

agit par le vent1. En effet, si cet lment ne pouvait recevoir aucune


impression du feu, il ne deviendrait pas brlant, lorsquil est chauff dans
un bain; pour brler, il faut quil soit brl lui-mme, et il cause
limpression quil subit. Au surplus, si lon veut que les dmons naient
point de corps, il est inutile de se mettre beaucoup en peine de prouver le
contraire. Qui nous empchera de dire que les esprits, mme incorporels,
peuvent tre tourments par un feu corporel dune manire trs-relle,
quoique merveilleuse, du moment que les esprits des hommes, qui
certainement sont aussi incorporels, peuvent tre actuellement enferms
dans des corps, et y sont unis alors par des liens indissolubles? Si les
dmons nont point de corps, ils seront attachs des feux matriels pour
en tre tourments; non quils animent ces feux de manire former des
animaux composs dme et de corps; mais, comme je lai dit, cela se fera
dune manire merveilleuse; et ils seront tellement unis ces feux, quils
en recevront de la douleur sans leur communiquer la vie. Aussi bien, cette
union mme qui enchane actuellement les esprits aux corps, pour en faire
des animaux, nest-elle pas merveilleuse et incomprhensible lhomme?
et cependant cest lhomme mme Je dirais volontiers que ces esprits
brleront sans corps, comme le mauvais riche brlait dans les enfers,
quand il disait: Je souffre beaucoup dans cette flamme2 ; mais
jentends ce quon va mobjecter: que cette flamme tait de mme nature
que les yeux que le mauvais riche leva sur Lazare, que la langue quil
voulait rafrachir dune goutte deau, et que le doigt de Lazare dont il
voulait se servir pour cet office, bien que tout cela se fit dans un lieu, o

les mes navaient point de corps. Cette flamme qui le brlait et cette
goutte deau quil demandait taient donc incorporelles, comme sont les
choses que lon voit en dormant ou dans lextase, lesquelles, bien
quincorporelles, apparaissent pourtant comme des corps. Lhomme qui
est en cet tat, quoiquil ny soit quen esprit, ne laisse pas de se voir si
semblable son corps
1. Cest le sentiment dOrigne, qui soutient en son trait des Principes (livre II) que Dieu
seul est incorporel. Tertullien, distinguant subtilement entre le corps et la chair, veut que
les anges soient corporels sans avoir de chair (De Carne Christi, passim). Enfin saint
Basile soutient que les anges ont chacun leur corps et un corps visible (De spir. sanct.,
cap. 16).
2. Luc, XVI, 24.

(494)
quil ny peut trouver de diffrence. Mais cette ghenne, que lEcriture
appelle aussi un tang de feu et de soufre 1, sera un feu corporel, et
tourmentera les corps des hommes et des dmons; ou bien, si ceux-ci
nont point de corps, ils seront unis ce feu, pour en souffrir de la douleur
sans lanimer. Car il ny aura quun feu pour les uns et pour les autres,
comme la dit la Vrit2.

CHAPITRE XI.
SIL Y AURAIT JUSTICE A CE QUE LA DURE DES
PEINES NE FUT PAS PLUS LONGUE QUE LA VIE DES
PCHEURS.
Mais, parmi les adversaires de la Cit de Dieu, plusieurs prtendent quil
est injuste de punir les pchs, si grands quils soient, de cette courte vie
par un supplice ternel. Comme si jamais aucune loi avait proportionn la
dure de la peine celle du crime! Les lois, suivant Cicron, tablissent
huit sortes de peines lamende, la prison, le fouet, le talion, lignominie,
lexil, la mort, la servitude. Y a-t-il aucune de ces peines dont la dure se
mesure celle du crime, si ce nest peut-tre la peine du talion 3, qui
ordonne que le criminel souffre le mme mal quil a fait souffrir; do vient
cette parole de la loi: OEil pour oeil, dent pour dent4 . Il est
matriellement possible, en. effet, que la justice arrache loeil au criminel
en aussi peu de temps quil la arrach sa victime; mais si la raison veut
que celui qui adonn un baiser la femme dautrui soit puni du fouet,
combien de temps ne souffrira-l-il pas pour une faute qui sest passe en
un moment? La douceur dune courte volupt nest-elle pas punie en ce
cas par une longue douleur? Que dirai-je de la prison? ny doit-on
demeurer quautant qua dur le dlit qui vous y a fait condamner? mais
ne voyons-nous pas quun esclave demeur plusieurs annes dans les
fers, pour avoir offens son matre par une seule -parole ou lavoir bless
dun coup dont la trace a pass en un instant? Pour lamende, lignominie,
lexil et la servitude, comme ces peines sont dordinaire irrvocables, ne
sont-elles pas en quelque
1. Apoc. XX, 9. Matt. XXV, 41.

2. Sur la peine du talion imposs par la loi des Douze Tables ( Si membrum rupit, nicum
eo pacit, talio esto ), voyez Aulu.Gelle, Nuits attiques, livre XX, ch. 1.
3. Exod. XXI, 24.

sorte semblables aux peines ternelles, eu gard la brivet de cette


vie? Elles ne peuvent pas tre rellement ternelles, parce que la vie
mme o on les souffre ne lest pas; et toutefois des fautes que lon punit
par de si longs supplices se commettent en trs-peu de temps, sans que
personne ait jamais cru quil fallt proportionner la longueur des
tourments la dure plutt qu la grandeur des crimes. Se peut-il
imaginer que les lois fassent consister le supplice des condamns mort
dans le court moment que dure lexcution? elles le font consister les
supprimer pour jamais de la socit des vivants. Or, ce qui se fait dans
cette cit mortelle par le supplice de la premire mort, se fera
pareillement dans la cit immortelle par la seconde mort. De mme que
les lois humaines ne rendent jamais lhomme frapp du supplices capital
la socit, ainsi les lois divines ne rappellent jamais le pcheur frapp de
la seconde mort la vie ternelle. Comment donc, dira-t-on, cette parole
de votre Christ sera-t-elle vraie: On vous mesurera selon la mesure que
vous aurez applique aux autres 1 , si un pch temporel est puni dune
peine ternelle2? Mais on ne prend pas garde que cette mesure dont il est
parl ici ne regarde pas le temps, mais le mal, ce qui revient dire que
celui qui aura fait le mal le subira. Au surplus, on peut fort bien entendre
aussi cette parole de Jsus-Christ au sens propre, je veux dire au sens des
jugements et des condamnations dont il est question en cet endroit. Ainsi,
que celui qui juge et condamne injustement son -prochain soit jug luimme et condamn justement, il est mesur sur la mme mesure, bien
quil ne reoive pas ce quil a donn: il est jug comme il a jug les autres;
mais la punition quil souffre est juste, tandis que celle quil avait inflige
tait injuste.

CHAPITRE XII.
DE LA GRANDEUR DU PREMIER PCH, QUI EXIGEAIT
UNE PEINE TERNELLE POUR TOUS LES BOMMES,
ABSTRACTION FAITE DE LA GRCE DU SAUVEUR.
Mais une peine ternelle semble dure et
1. Luc, VI, 38.
2. Saint Augustin discute cette mme question avec tendue dans une de ses lettres.
Voyez Epist. CII, ad Deo gratias, qu. 4, n. 22 et seq.

(495)
injuste aux hommes, parce que, dans les misres de la vie terrestre, ils
nont pas cette haute et pure sagesse qui pourrait leur faire sentir la
grandeur de la prvarication primitive. Plus lhomme jouissait de Dieu, plus
son crime a t grand de lavoir abandonn, et il a mrit de souffrir un
mal ternel pour avoir dtruit en lui un bien qui pouvait aussi tre ternel.
Et, de l, la damnation de toute la masse du genre humain; car le premier
coupable a t puni avec toute sa postrit, qui tait en lui comme dans
sa racine. Aussi nul nest exempt du supplice quil mrite, sil nen est

dlivr par une grce quil ne mrite pas; et tel est le partage des hommes
que lon voit en quelques-uns ce que peut une misricorde gratuite, et,
dans tout le ,reste, ce que peut une juste vengeance. Lune et lautre ne
sauraient paratre en tous, puisque, si tous demeuraient sous la peine
dune juste condamnation, on ne verrait dans aucun la misricorde de
Dieu; et dautre part, si tons taient transports des tnbres la lumire,
on ne verrait dans aucun sa svrit. Et sil y en a plus de punis que de
sauvs, cest pour montrer ce qui tait d tous. Car alors mme - que
tous seraient envelopps dans la vengeance, nul ne pourrait blmer
justement la justice du Dieu vengeur; si donc .un si grand nombre sont
dlivrs, que dactions de grce ne sont pas dues pour ce bienfait gratuit
au divin librateur!

CHAPITRE XIII.
CONTRE CEUX QUI CROIENT QUE LES MCHANTS,
APRS LA MORT, NE SERONT PUNIS QUM DE PEINES
PURIFIANTES.
Les Platoniciens, il est vrai, ne veulent pas quune seule faute reste
impunie1 mais ils ne reconnaissent que des peines qui servent
lamendement du coupable2, quelles soient infliges par les lois humaines
ou par les lois divines, quon les souffre ds cette vie ou quon ait les
subir dans lautre pour nen avoir point souffert ici-bas ou nen tre p-as
devenu meilleur. De l vient que Virgile,
1. Voyez particulirement dans Platon le Gorgias on est expose la thorie sublime de
lexpiation. Mme doctrine dans Plotin, Ennades, III, livre II, ch. 5 et ailleurs.
2. Ceci ne pourrait pins tre appliqu justement Platon, dont les ides sur la pnalit
sont beaucoup plus solides et plus tendue, que celles de quelques-uns de ses disciples.
Dans plusieurs dialogues, il as montre mme favorable la croyance aux peines
ternelles. Voyez le mythe du Gorgias et celui de la Rpublique.

aprs avoir parl de ces corps terrestres, et de ces membres moribonds


do viennent lme
Et ses craintes et les dsirs, et ses douleurs et ses joies, enferme
quelle est dans une prison tnbreuse do elle ne peut contempler le
ciel ;
Virgile ajoute
Et lorsquau dernier jour la vie abandonne les mes, leurs misres ne
sont pas finies et elles ne sont pas purifies dun seul coup de leurs
souillures corporelles. Par une loi ncessaire, mille vices invtrs sy
attachent encore et y germent en mille faons. Elles sont donc soumises
des peines et expient dans les supplices leurs crimes passs: les unes
suspendues dans le vide et livres au souffle du vent, les autres plonges
dans un abme immense pour sy laver de leurs souillures ou pour y tre
purifies par le feu1
Ceux qui adoptent ce sentiment ne reconnaissent aprs la mort que des
peines purifiantes; et comme lair, leau et le feu sont des lments
suprieurs la terre, ils les font servir de moyens dexpiation pour purifier

les mes que le commerce de la terre a souilles. Aussi Virgile a-t-il


employ ces trois lments: lair, quand il dit quelles sont livres au
souffle du vent; leau, quand il les plonge dans un abme immense; le feu,
quand il charge le feu de les purifier. Pour nous, nous reconnaissons quil y
a dans cette vie mortelle quelques peines purifiantes, mais elles nont ce
caractre que chez ceux qui en profitent pour se corriger, et non chez les
autres, qui nen deviennent pas meilleurs, ou qui nen deviennent que
pires. Toutes les autres peines, temporelles ou ternelles, que la
providence de Dieu inflige chacun par le ministre des hommes ou par
celui des bons et des mauvais anges, ont pour objet, soit de punir les
pchs passs ou prsents, soit dexercer et de manifester la vertu. Quand
nous endurons quelque mal par la malice ou par lerreur dun autre, celuil pche qui nous cause ce mal; mais Dieu, qui le permet par un juste et
secret jugement, ne pche pas. Les uns donc souffrent des peines
temporelles en cette vie seulement, les autres aprs la mort; et dautres
en cette vie et aprs la mort tout ensemble, bien que toujours avant le
dernier jugement. Mais tous ceux qui souffrent des peines temporelles
aprs la mort ne tombent point dans les ternelles. Nous avons dj dit
quil y en a qui les peines ne sont pas remises en ce sicle et qui elles
seront remises en lautre, afin quils
1. Enide, livre VI, v. 733-742.

(496)
ne soient pas punis du supplice qui ne finit pas.

CHAPITRE XIV.
DES PEINES TEMPORELLES DE CETTE VIE, QUI SONT
UNE SUITE DE LHUMAINE CONDITION.
Ils sont bien rares ceux qui, dans cette vie, nont rien souffrir en
expiation de leurs pchs, et qui ne les expient quaprs la mort. Nous
avons connu toutefois quelques personnes arrives une extrme
vieillesse sans avoir eu la moindre fivre, et qui ont pass leur vie dans
une tranquillit parfaite. Cela nempche pas qu y regarder de prs, la
vie des hommes nest quune longue peine, selon la parole de IEcriture:
La vie humaine sur la terre est-elle autre chose quune tentation 1? La
seule ignorance est dj une grande peine, puisque, pour y chapper, on
oblige les enfants, force de chtiments, apprendre les arts et les
sciences. Ltude o on les contraint par, la punition est quelque chose de
si pnible, qu lennui de ltude ils prfrent quelquefois lennui de la
punition. Dailleurs, qui naurait horreur de recommencer son enfance et
naimerait mieux mourir? Elle commence par les larmes, prsageant ainsi,
sans le savoir, les maux o elle nous engage. On dit cependant que
Zoroastre, roi des Bactriens, rit en naissant; mais ce prodige ne lui
annona rien de bon, car il passe pour avoir invent la magie, qui,
dailleurs, ne lui fut daucun secours contre ses ennemis , puisquil fut
vaincu par Ninus, roi des Assyriens2 . Aussi nous lisons dans lEcriture:
Un joug pesant est impos aux enfants dAdam, du jour o ils sortent du
sein de leur mre jusqu celui o ils entrent dans le sein de la mre

commune3 .Cet arrt est tellement invitable, que les enfants mmes,
dlivrs par le baptme du pch originel, le seul qui les rendit coupables,
sont sujets une infinit de maux, jusqu tre tourments quelquefois
par les malins esprits; mais loin de nous la pense que ces souffrances
leur soient fatales, quand, par laggravation de la maladie, elles arrivent
sparer lme du corps.
1. Job, VII, 1, sec. LXX.
2. Voyez Justin, lib. I, cap. 1, 1.
3. Eccli XL 1.

CHAPITRE XV. .
LA GRACE DE DIEU, QUI NOUS FAIT REVENIR DE LA
PROFONDEUR DE NOTRE ANCIENNE MISRE, EST UN
ACHEMINEMENT AU SICLE FUTUR.
Aussi bien, ce joug pesant qui a t impos aux fils dAdam, depuis leur
sortie du sein de leur mre jusquau jour de leur ensevelissement au sein
de la mre commune, est encore pour nous, dans notre misre, un
enseignement admirable: il nous exhorte user sobrement de toutes
choses, et nous fait comprendre que cette vie de chtiment nest quune
suite du pch effroyable commis dans le Paradis, et que tout ce qui nous
est promis par le Nouveau Testament ne regarde que la part que nous
aurons la vie future; il faut donc accepter .cette promesse comme un
gage et vivre dans lesprance, en faisant chaque jour de nouveaux
progrs et mortifiant par lesprit les mauvaises inclinations de la chair 1 car
Dieu connat ceux qui sont lui2 ; et tous ceux qui sont conduits par
lesprit de Dieu sont enfants de Dieu ; enfants par grce, et non par
nature, ny ayant quun seul Fils de Dieu par nature, qui, par sa bont,
sest fait fils de lhomme, afin que nous, enfants de lhomme par nature,
nous devinssions par grce enfants de Dieu. Toujours immuable, il sest
revtu de notre nature pour nous sauver, et, sans perdre sa divinit, il
sest fait participant de notre faiblesse, afin que, devenant meilleurs, nous
perdions ce que nous avons de vicieux et de mortel par la communication
de sa justice et de son immortalit, et que nous conservions ce quil a mis
de bon en nous dans la plnitude de sa bont. De mme que nous
sommes tombs, par le pch dun seul homme, dans une si dplorable
misre4, ainsi nous arrivons, par la grce dun seul homme, mais dun
homme-Dieu, la possession dun si grand bonheur. Et nul ne doit tre
assur davoir pass du premier tat au second, quil ne soit arriv au lieu
o il ny aura plus de tentation, et quil ne possde cette paix quil poursuit
travers les combats que la chair livre contre lesprit et lesprit contre la
chair5. Or, une telle guerre naurait pas lieu, si lhomme, par lusage de son
libre arbitre, et conserv sa droiture naturelle; mais par son refus
dentretenir avec Dieu une paix qui
1. Rom. VIII, 13. 2. Tim. II, 19. 3. Rom. VIII, 14. 4. Ibid. v, 12. 5. Galat. V, 17.

(497)

faisait son bonheur, il est contraint de combattre misrablement contre


lui-mme. Toutefois cet tat vaut mieux encore que celui o il se trouvait
avant de stre converti Dieu: il vaut mieux combattre le vice que de le
laisser rgner sans combat, et la guerre, accompagne de lesprance
dune paix ternelle, est prfrable la captivit dont on nespre point
sortir. Il est vrai que nous souhaiterions bien de navoir plus cette guerre
soutenir, et quenflamms dun divin amour, nous dsirons ardemment
cette paix et cet ordre accomplis, o les choss dun prix infrieur seront
pour jamais subordonnes aux choses suprieures. Mais lors mme, ce
qu Dieu ne plaise, que nous naurions pas foi dans un si grand bien, nous
devrions toujours mieux aimer ce combat, tout pnible quil puisse tre,
quune fausse paix achete par labandon de notre me la tyrannie des
passions.

CHAPITRE XVI.
DES LOIS DE GRCE QUI STENDENT SUR TOUTES
LES POQUES DE LA VIE DES HOMMES RGNRS.
Telle est la misricorde de Dieu lgard des vases de misricorde quil a
destins la gloire, que la premire et la seconde enfance de lhomme,
lune livre sans dfense la domination de la chair, lautre en qui la
raison encore faible, quoique aide de la parole, ne peut combattre les
mauvaises inclinations, toutes deux ne laissent pas cependant d passer
de la puissance des tnbres au royaume de Jsus-Christ, sans mme
traverser le purgatoire, quand une crature humaine vient mourir cet
ge o elle nest pas encore capable daccomplir les commandements de
Dieu, pourvu quelle ait reu les sacrements du Mdiateur 1. Car la seule
rgnration spirituelle suffit pour rendre impuissante nuire aprs la
mort lalliance que la gnration charnelle avait contracte avec la mort.
Mais quand on est arriv un ge capable de discipline, il faut commencer
la guerre contre les vices, et sy porter avec courage, de peur de tomber
en des pchs qui mritent la damnation. Nos mauvaises inclinations sont
plus faciles surmonter, quand elles ne sont pas encore fortifies par
lhabitude; si nous les laissons prendre empire sur nous et nous
1. Comp. saint Augustin, Epist. XCVIII ad Bonifacium.

matriser, la victoire est plus difficile, et on ne les surmonte vritablement


que lorsquon le fait par amour de la vritable justice, qui ne se trouve
quen la foi de Jsus-Christ. Car si la loi commande sans que lesprit vienne
son secours, la dfense quelle fait du pch ne sert qu en augmenter
le dsir; si bien quon y ajoute encore par la violation de la loi. Quelquefois
aussi on surmonte des vices manifestes par dautres qui sont cachs et
que lon prend pour des vertus, quoique lorgueil et une vanit prilleuse
en soient les vritables principes. Les vices ne sont donc vraiment vaincus
que lorsquils le sont par lamour de Dieu, amour que Dieu seul donne, et
quil ne donne que par le Mdiateur entre Dieu et les hommes, Jsus-Christ
homme, qui a voulu participer notre mortalit misrable pour nous faire
participer sa divinit. Or, ils sont en bien petit nombre ceux qui ont
atteint ladolescence sans commettre aucun pch mortel, sans tomber
dans aucun excs, dans aucune impit, assez heureux et assez forts pour

avoir comprim par la grce abondante de lesprit tous les mouvements


drgls de la convoitise. La plupart, aprs avoir reu le commandement
de la loi, lont viol, et, stant laiss emporter au torrent des vices, ont eu
recours ensuite la pnitence; de la sorte, assists de la grce de Dieu, ils
reprennent courage, et leur esprit soumis Dieu parvient soumettre la
chair. Que celui donc qui veut se soustraire aux peines ternelles, ne soit
pas seulement baptis, mais justifi en Jsus-Christ, afin de passer
vritablement de lempire du diable sous la puissance du Sauveur. Et quil
ne compte pas sur des peins purifiantes, si ce nest avant le dernier et
redoutable jugement! On ne saurait nier pourtant que le feu; mme
ternel, ne fasse plus ou moins souffrir les damns, selon la diversit de
leurs crimes; et u quil ne doive tre moins ardent pour les uns, plus
ardent pour les autres, soit que son ardeur varie suivant lnormit de la
peine, soit quelle reste gale, mais que tous ne la sentent pas galement.

CHAPITRE XVII.
DE CEUX QUI PENSENT QUE NUL HOMME NAURA A
SUBIR DES PEINES TERNELLES.
Il me semble maintenant propos de combattre avec douceur lopinion de
ceux (498) dentre nous qui, par esprit de misricorde, ne veulent pas
croire au supplice ternel des damns, et soutiennent quils seront dlivrs
aprs un espace de temps plus ou moins long, selon la grandeur de leurs
pchs. Les uns font cette grce tous les damns, les autres la font
seulement quelques-uns. Origne est encore plus indulgent: il croit que
le diable mme et ses anges, aprs avoir longtemps souffert, seront la
fin dlivrs de leurs tourments pour tre associs aux saints anges.
Mais1Eglise la condamn justement pour cette erreur et pour dautres
encore, entre lesquelles je citerai surtout ces vicissitudes ternelles de
flicit et de misre o il soumet les mes, Eu cela, il se dpart de cette
compassion quil semble avoir pour les malheureux damns, puisquil fait
souffrir aux saints de vritables misres, en leur attribuant une batitude
o ils ne sont point assurs de possder ternellement le bien qui les rend
heureux1. Lerreur de ceux qui restreignent aux damns cette vicissitude
et veulent que leurs supplices fassent place une ternelle flicit est
bien loin de celle dOrigne. Cependant, si leur opinion est tenue pour
bonne et pour vraie, parce quelle est indulgente, elle sera dautant
meilleure et dautant pins vraie quelle sera plus indulgente. Que cette
source de bont se rpande donc jusque sur les anges rprouvs, au
moins aprs plusieurs sicles de tortures. Pourquoi se rpand-elle sur toute
la nature humaine et vient-elle tarir pour les auges? Mais non, cette piti
nose aller aussi loin et stendre jusquau diable. Et pourtant, si un de ces
misricordieux se risquait aller jusque-l, sa bont nen serait-elle pas
plus grande? mais aussi son erreur serait plus pernicieuse et plus oppose
aux paroles de Dieu.
1. Sur les systmes dOrigne, voyez Epiphane (Lettre Jean de Jrusalem), saint Jrme
(Epist. LXI ad Pammachium et LXXV ad Vigilantium) et saint Augustin lui-mme, Trait
des hrsies, hr. XLIII. Saint Jrme nous apprend aussi que les sentiments dOrigne
furent condamns par le pape Anastase. Ce ne fut qua plus tard, aprs la mort de saint
Augustin, quOrigne fut condamn sous le pape Virgile et lempereur Justinien, au

cinquime concile oecumnique. Voyez les actes, de ce concile (act. IV, cap. 11) et
Nicphore Calliste, Lb. XVII, cap. 27, 28.

CHAPITRE XVIII.
DE CEUX QUI CROIENT QUAUCUN HOMME NE SERA
DAMN AU DERNIER JUGEMENT, A CAUSE DE
LINTERCESSION DES SAINTS.
Dautres encore, comme jai pu men assurer dans la conversation, sous
prtexte de respecter lEcriture, mais en effet dans leur propre intrt, font
Dieu encore plus indulgent envers les hommes. lis avouent bien que les
mchants et les infidles mritent dtre punis, comme lEcriture les en
menace; mais ils soutiennent que lorsque le jour du jugement sera venu,
la clmence lemportera, et que Dieu, qui est bon, rendra tous les
coupables aux prires et aux intercessions des saints. Car, si les saints
priaient pour eux, quand ils en taient perscuts, que ne feront-ils point,
quand ils les verront abattus, humilis et suppliants? Et comment croire
que les saints perdent leurs entrailles d misricorde, surtout en cet tat
de vertu consomme qui les met labri de toutes les passions? ou
comment douter que Dieu ne les exauce, alors que leurs prires seront
parfaitement pures? Lopinion prcdente, qui veut que les mchants
soient la fin dlivrs de leurs tourments, allgue en leur faveur ce
passage du psaume: Dieu oubliera-t-il sa clmence? et sa colre
arrtera-t-elle le cours de ses misricordes 1? . Mais nos nouveaux
adversaires soutiennent que ce mme passage favorise bien mieux encore
leur opinion. La colre de Dieu, disent-ils, veut que tous ceux qui sont
indignes de la batitude ternelle souffrent un supplice ternel, mais pour
permettre quils en souffrent un quelconque, si court quil soit, ne faut-il
pas que sa colre arrte le cours de ses misricordes? Et cest pourtant ce
que nie le Psalmiste. Car il ne dit pas: Sa colre arrtera-t-elle longtemps
le cours de ses misricordes? mais il dit quelle ne larrtera nullement.
Si lon rpond qu ce compte les menaces de Dieu sont fausses, puisquil
n condamnera personne, ils rpliquent quelles n sont pas plus fausss
que celle quil fit Ninive de la dtruire 2, ce qui pourtant narriva pas, bien
quil len et menace sans condition. En effet, le Prophte ne dit pas:
Ninive sera dtruite, si elle ne se corrige et ne fait pnitence, mais il dit:
Encore quarante jours,
1. Ps. LXXVI, 10. 2. Jonas, III, 4.

(499)
et Ninive sera dtruite . Cette menace tait donc vraie, ajoutent-ils,
puisque les Ninivites mritaient ce chtiment; mais Dieu ne lexcuta point
, parce que sa colre narrta pas le cours de ses misricordes, et quil se
laisse flchir leurs cris et leurs larmes. Si donc, disent-ils, il pardonna
alors, bien que cela dt contrister son prophte, combien sera-t-il plus
favorable encore, quand tous ses saints intercderont pour des suppliants?
Objecte-t-on que lEcriture na point parl de ce pardon, cest, leur sens,
afin deffrayer un grand nombre de pcheurs par la crainte des supplices
et de les obliger se convertir, et aussi afin quil y en ait qui puissent prier

pour ceux qui ne se convertiront pas. Ils ne prtendent pas nanmoins que
lEcriture nait rien laiss entrevoir ce sujet. Car quoi sapplique, disentils, cette parole du psaume: Seigneur, que la douceur que vous avez
cache ceux qui vous craignent est grande et abondante 1! Ne veut-elle
pas nous faire entendre que cette douceur de la misricorde de Dieu est
cache aux hommes pour les retenir dans la crainte? Ils ajoutent que cest
pour cela que lAptre a dit: Dieu a permis que tous tombassent dans
linfidlit, afin de faire grce tous2 ; montrant ainsi quil ne damnera
personne. Toutefois ceux qui sont de cette opinion ne ltendent pas
jusqu Satan et ses anges. Car ils ne sont touchs de compassion que
pour leurs semblables; et en cela ils plaident principalement leur cause,
parce que, comme ils vivent dans le dsordre et dans limpit, ils se
flattent de profiter de cette impunit gnrale quils couvrent du nom de
misricorde. Mais ceux qui ltendent mme au prince des dmons et
ses satellites portent encore plus haut queux la misricorde de Dieu3.

CHAPITRE XIX.
DE CEUX QUI PROMETTENT LIMPUNIT DE TOUS
LEURS PCHS, MME AUX HRTIQUES, A CAUSE DE
LEUR PARTICIPATION AU CORPS DE JSUS-CHRIST.
Il y en a dautres qui ne promettent pas tous les hommes cette
dlivrance des supplices ternels, mais seulement ceux qui, ayant reu
le baptme, participent au corps
1. Ps. XXX, 20. 2. Rom. XI, 32.

de Jsus-Christ, de quelque manire dailleurs quils aient vcu, et en


quelque hrsie, en quelque impit quils soient tombs. Et ils se fondent
sur ce que le Sauveur a dit: Voici le pain qui est descendu du ciel, afin
que celui qui en mangera ne meure point. Je suis le pain descendu du ciel:
si quelquun mange de ce pain, il vivra ternellement 1 . Il faut donc
ncessairement, disent-ils, qu ce prix les hrtiques soient dlivrs de la
mort ternelle, et quils passent quelque jour lternelle flicit.

CHAPITRE XX.
DE CEUX QUI PROMETTENT LINDULGENCE DE DIEU,
NON A TOUS LES PCHEURS, MAIS A CEUX QUI SE
SONT FAITS CATHOLIQUES, DANS QUELQUES CRIMES
ET DANS QUELQUES ERREURS QUILS SOIENT
TOMBS PAR LA SUITE.
Quelques-uns ne font pas cette promesse tous ceux qui ont reu le
baptme de Jsus-Christ et particip au sacrement de son corps, mais aux
seuls catholiques, alors mme dailleurs quils vivent mal. Ceux-l, disentils, sont tablis corporellement en Jsus-Christ, ayant mang son corps,
non pas seulement en sacrement, mais en ralit. Et comme dit lAptre:
Nous ne sommes tous ensemble quun mme pain et quun mme
corps2 ; Or, bien que les catholiques tombent ensuite dans lhrsie, ou
mme dans lidoltrie, par cela seul quils ont reu le baptme de Jsus-

Christ tant dans son corps, cest--dire dans lEglise catholique, et ayant
mang le corps du Sauveur, ils ne mourront point ternellement, mais ils
jouiront quelque jour de lternelle flicit. Et la grandeur de leur impit
rendra sans doute leurs peines plus longues, mais elle ne les rendra pas
ternelles.

CHAPITRE XXL.
DE CEUX QUI CROIENT AU SALUT DES CATHOLIQUES
QUI AURONT PERSVR DANS LEUR FOI, BIEN
QUILS AIENT TRS-MAL VCU ET MRIT PAR L LE
FEU DE LENFER.
Mais dautres, considrant cette parole de lEcriture: Celui qui
persvrera jusqu la fin sera sauv3 , ne promettent le salut qu ceux
qui seront toujours demeurs dans lEglise catholique, quoiquils aient
dailleurs
1. Jean, VI, 50-52. 2. I Cor. X, 17. Matt. XXIV, 13.

(500)
mal vcu. Ils disent quils seront sauvs par lpreuve du feu, en vertu de
ce que dit
lAptre: Personne ne peut tablir dautre fondement que celui qui est
pos, savoir, Jsus-Christ. Or, on verra ce que chacun aura bti sur ce
fondement, si cest de lor, de largent et des pierres prcieuses, ou du
bois, du foin et de la paille; car le jour du Seigneur le manifestera, et le feu
fera connatre quel est louvrage de chacun: celui dont louvrage
demeurera en recevra la rcompense; celui dont louvrage sera brl en
souffrira prjudice; il ne laissera pas pourtant dtre sauv, mais par
lpreuve du feu1 , Ils disent donc quun chrtien catholique, quelque vie
quil mne, a Jsus-Christ pour fondement, lequel manque tout hrtique
retranch de lunit du corps; et ds lors, dans quelque dsordre quil ait
vcu, comme il aura bti sur le fondement de Jsus-Christ, bois, foin ou
paille, peu importe, il sera sauv par lpreuve du feu, cest--dire, aprs
une peine passagre, dlivr de ce feu
ternel qui tourmentera les mchants au dernier jugement.

CHAPITRE XXII.
DE CEUX QUI PENSENT QUE LES FAUTES RACHETES
PAR DES AUMNES NE SERONT PAS COMPTES AU
JOUR DU JUGEMENT.
Jen ai rencontr aussi plusieurs convaincus que les flammes ternelles ne
seront que pour ceux qui ngligent de racheter leurs pchs par des
aumnes convenables, suivant cette parole de laptre saint Jacques: On
jugera sans misricorde celui qui aura t sans misricorde . Celui donc,
disent-ils, qui aura fait laumne, tout en menant une vie drgle, sera
jug avec misricorde, si bien quil ne sera point puni, ou quil sera
finalement dlivr; cest pour cela, suivant eux, que le Juge mme des

vivants et des morts ne fait mention que des aumnes, lorsquil sadresse
ceux qui sont sa droite et sa gauche 3. Ils prtendent aussi que cette
demande que nous faisons tous les jours dans lOraison dominicale:
Remettez-nous nos offenses, comme nous les remettons ceux qui nous
ont offenss2 , doit tre entendue dans le mme sens. Cest faire
laumne que
1. I Cor. III, 10-15. 2. Jacques, II, 18. 3. Matt, XXV, 33 et seq. 4. Ibid. VI, 12.

de pardonner une offense. Notre-Seigneur lui-mme a donn un si haut


prix au pardon des injures, quil a dit: Si vous pardonnez ceux qui vous
offensent, votre Pre vous pardonnera vos pchs; mais si vous ne leur
pardonnez point, votre Pre cleste ne vous pardonnera pas non plus 1 . A
cette sorte daumne se rapporte aussi ce qui a t cit de saint Jacques,
que celui qui naura point fait misricorde sera jug sans misricorde.
Notre-Seigneur na point distingu les grands des petits pchs, mais il a
dit gnralement: Votre Pre vous remettra vos pchs, si vous remettez
vos offenses . Ainsi, dans quelque dsordre que vive un pcheur jusqu
la mort, ils estiment que ses crimes lui sont remis tous les jours en vertu
de cette oraison quil rcite tous les jours, pourvu quil se souvienne de
pardonner de bon coeur les offenses qui lui en demande pardon. Pour
moi, je vais, avec laide de Dieu, rfuter toutes ces erreurs, et je mettrai
fin ce vingt-unime livre.

CHAPITRE XXIII.
CONTRE CEUX QUI PRTENDENT QUE NI LES
SUPPLICES DU DIABLE, NI CEUX DES HOMMES
PERVERS NE SERONT TERNELS.
Et premirement, il faut senqurir et savoir pourquoi lEglise na pu
souffrir lopinion de ceux qui promettent au diable le pardon, mme aprs
de trs-grands et de trs-longs supplices. Car tant de saints si verss dans
le Nouveau et dans lAncien Testament nont envi la batitude
personne; mais cest quils ont vu quils ne pouvaient anantir ni infirmer
cet arrt que le Sauveur dclare quil prononcera au jour du jugement:
Retirez-vous de moi, maudits, et allez dans le feu ternel prpar pour le
diable et pour ses anges2. Ces paroles montrent clairement que le diable
et ses anges brleront dans le feu ternel, et cest aussi ce qui rsulte de
ce passage de lApocalypse: Le diable qui les sduisait fut jet dans un
tang de feu et de soufre, avec la bte et le faux prophte, et ils y seront
tourments jour et nuit, dans les sicles des sicles 3 . LEcriture disait
tout lheure: Le feu ternel ; elle dit maintenant: Pendant les sicles
des sicles : expressions
1. Matt. VI, 14, 15. 2. Matt. XXV, 41. Apoc. XX, 9, 10.

(501)
synonymes pour dsigner une dure sans fin. Il ny a donc pas chercher
dautre raison, de raison plus juste et plus vidente que celle-l de cette
croyance fixe et immuable de la vritable pit, quil ny aura plus- de
retour la justice et la vie des saints pour le diable et -pour ses anges.
Cela sera ainsi, parce que lEcriture. qui ne trompe personne, dit que Dieu

nie les a point pargns1, mais quil les a jets dans les tnbreuses
prisons de lenfer, pour y tre gards jusquau dernier jugement, aprs
lequel ils seront prcipits dans le feu ternel et tourments durant les
sicles des sicles. Et maintenant, comment prtendre que tous les
hommes, ou mme quelques-uns, seront dlivrs de cette ternit de
peines, aprs quelques longues souffrances que ce puisse tre, sans
porter atteinte la foi qui nous fait croire que le supplice des dmons sera
ternel? En effet, si parmi ceux qui lon dira: Retirez-vous de moi,
maudits, et allez au feu ternel prpar pour le diable et pour ses
anges2 , il en est qui ne doivent pas toujours demeurer dans ce feu,
pourquoi voudrait-on que le diable et ses
anges y demeurassent ternellement? Est-ce que la sentence que Dieu
prononcera contre les anges et contre les hommes -ne sera vraie que pour
les anges? Oui, si les conjectures des hommes lemportent sur la parole de
Dieu. Mais comme cela est absurde, ceux qui veulent se garantir du
supplice ternel ne doivent pas perdre leur temps disputer contre Dieu,
mais accomplir ses commandements, tandis quil en est encore temps.
Dailleurs, quelle apparence y a-t-il dentendre par ces mots: Supplice
ternel, un feu qui doit durer longtemps, et, par vie ternelle, une vie qui
doit durer toujours, alors que Jsus-Christ, au mme lieu, et sans
distinction, ni intervalle, a dit: Ceux-ci iront au supplice ternel, et les
justes dans la vie ternelle3 . Si les deux destines sont ternelles, on
doit entendre ou que toutes deux dureront longtemps, mais pour finir un
jour, ou que toutes deux dureront toujours, pour ne finir jamais. Car les
deux choses sont corrlatives: dun ct, le supplice ternel, de lautre, la
vie ternelle; de sorte quon ne peut prtendre sans absurdit quune
seule et mme expression caractrise une vie ternelle qui naurait point
de fin, et un supplice
1. II Pierre, II, 4. 2. Matt. XXV, 41. 3. Ibid. 46.

ternel qui en aurait une. Puis donc que la vie ternelle des saints ne finira
point, il en sera de mme du supplice ternel des dmons.

CHAPITRE XXIV.
CONTRE CEUX QUI PENSENT QUAU JOUR DU
JUGEMENT DIEU PARDONNERA A TOUS LES
MCHANTS SUR LINTERCESSION DES SAINTS.
Or, ce raisonnement est aussi concluant contre ceux qui, dans leur propre
intrt, tchent dinfirmer, les paroles de Dieu, sous prtexte dune plus
grande misricorde, et qui prtendent que les paroles de lEcriture sont
vraies, non parce que les hommes doivent souffrir les peines dont il les a
menacs, mais parce quils mritent de les souffrir. Dieu se laissera flchir,
disent-ils, lintercession des saints, qui, priant alors dautant plus pour
leurs ennemis que leur saintet sera plus grande , en obtiendront plus
aisment le pardon. Mais pourquoi donc, si leurs prires sont si
efficaces, ne les emploieraient-ils pas de mme pour les anges qui le feu
ternel est prpar, afin que Dieu rvoque son arrt contre eux et les
prserve de ces flammes? Quelquun sera-t-il assez hardi pour aller

jusque-l et dire que les saints anges se joindront aux saints hommes,
devenus gaux aux anges de Dieu, afin dintercder pour les anges et
pour les hommes condamns, et dobtenir que la misricorde de Dieu les
drobe aux vengeances de sa justice? Voil ce quaucun catholique na dit
et ne dira jamais. Autrement il ny a plus de raison pour que lEglise ne
prie pas mme ds maintenant pour le diable et pour ses anges, puisque
Dieu, qui est son matre, lui a command de prier pour ses ennemis. La
mme raison donc qui empche maintenant lEglise de prier pour les
mauvais anges quelle sait tre ses ennemis, lempchera alors de prier
pour les hommes destins aux flammes ternelles. Car maintenant elle
prie pour les hommes qui sont ses ennemis, parce que cest encore, le
temps dune pnitence utile. En effet, que demande-t-elle Dieu pour eux,
sinon, comme dit lAptre: Quils fassent pnitence et quils sortent des
piges du diable qui les tient captifs et en dispose son gr 1? Que si
lEglise connaissait s prsent ceux qui sont prdestins aller avec le
diable dans
1. II Tim. II, 25, 26.

(502)
le feu ternel, elle prierait aussi peu pour eux que pour lui. Mais, comme
elle nen est pas assure, elle prie pour tous ses ennemis qui sont ici-bas,
quoiquelle ne soit pas exauce pour tous. Car elle nest exauce que pour
ceux qui, bien que ses ennemis, sont prdestins devenir ses enfants
par le moyen de ses prires. Mais prie-t-elle pour les mes de ceux qui
meurent dans lobstination et qui nentrent point dans son sein? Non, et
pourquoi cela, sinon parce quelle compte dj au nombre des complices
du diable ceux qui pendant cette vie ne sont pas amis de Jsus-Christ?
Cest donc, je le rpte, la mme raison qui empche maintenant lEglise
de prier pour les mauvais anges qui lempchera alors de prier pour les
hommes destins au feu ternel. Et cest encore pour la mme raison que
tout en priant maintenant pour les morts en gnral, elle ne prie pas
pourtant pour les mchants et les infidles qui sont morts. Car, parmi les
hommes qui meurent, il en est pour qui les prires de lEglise ou de
quelques personnes pieuses sont exauces; mais ce sont-ceux qui ayant
t rgnrs en Jsus-Christ, nont pas assez mal vcu pour quon les
juge indignes de cette assistance, ni assez bien pour quelle ne leur soit
pas ncessaire. Il sen trouvera aussi, aprs la rsurrection des morts,
qui Dieu fera misricorde et quil nenverra point dans le feu ternel,
condition quils auront souffert les peines que souffrent les mes des
trpasss. Car il ne serait pas vrai de dire de quelques-uns, quil ne leur
sera pardonn ni en cette vie, ni dans lautre, sil ny en avait qui Dieu ne
pardonne point en cette vie, mais qui il pardonnera dans lautre. Donc,
puisque le Juge des vivants et des morts a dit: Venez, vous que mon Pre
a bnis, prenez possession du royaume qui vous a t prpar ds la
naissance du monde ; et aux autres au contraire: Retirez-vous de moi,
maudits, et allez au feu ternel prpar pour le diable et ses anges ; et:
Ceux-ci iront au supplice ternel et les justes la vie ternelle 1 , il y a
trop de prsomption prtendre que le supplice ne sera ternel pour

aucun de ceux que Dieu envoie au supplice ternel, et ce serait donner


lieu de dsesprer ou de douter de la vie ternelle.
Que personne nexplique donc ces paroles du
1. Matt. XXV, 34, 41, 46.

psaume: Dieu oubliera-t-il sa clmence? et sa colre arrtera-t-elle le


cours de ses misricordes 1? comme si la sentence de Dieu tait vraie
lgard des bons et fausse lgard des mchants, ou vraie lgard des
hommes de bien et des mauvais anges, et fausse lgard des hommes
mchants. Ce que dit le psaume se rapporte aux vases de misricorde et
aux enfants de la promesse, du nombre desquels tait ce prophte mme
qui, aprs avoir dit: Dieu oubliera-t-il sa clmence? et sa colre arrterat-elle le cours de ses misricordes? ajoute aussitt: Et jai dit: Je
commence; ce changement est un coup de la droite du Trs-Haut 2 ; par
o il explique sans doute ce quil venait de dire Sa colre arrtera-t-elle
le cours de ses misricordes? Car cette vie mortelle o lhomme est
devenu semblable la vanit, et o ses jours passent comme une ombre 3,
est un effet de la colre de Dieu. Et cependant, malgr cette colre, il
noublie pas de montrer sa misricorde, en faisant lever son soleil sur les
bons et sur les mchants, et pleuvoir sur les justes et sur les injustes 4.
Ainsi sa colre narrte pas le cours de ses misricordes, surtout en ses
changements dont parle la suite du psaume: Je commence; ce
changement est un coup de la droite du Trs-haut . Quelque misrable,
en effet, que soit cette vie, Dieu ne laisse pas dy changer en mieux les
vases de misricorde; non que sa colre ne subsiste toujours au milieu de
cette malheureuse corruption, mais elle narrte pas le cours de sa bont.
Et puisque la vrit du divin cantique se trouve ainsi accomplie, il nest
pas besoin den tendre le sens au chtiment de ceux qui nappartiennent
pas la Cit de Dieu. Si donc lon persiste linterprter de la sorte, quon
fasse du moins consister la misricorde divine, non prserver les damns
de ces peines ou les en dlivrer, mais les leur rendre plus lgres quils
ne le mritent5: sentiment que je ne prtends pas dailleurs tablir, me
bornant ne le point rejeter.
Quant ceux qui ne voient quune menace au lieu dun arrt effectif dans
ces paroles:
Retirez-vous de moi, maudits, et allez au
1. Ps. LXXVI, 10. 2. Ibid. 11. 3. Ps. CXLIII, 4. 4. Matt. V, 45.
2. Cest aussi le sentiment plusieurs fois exprim par saint Jean Chrysostome, notamment
dans son homlie XXXVII sur la Gense, n. 3.

(503)
feu ternel ; et dans cet autre passage Ceux-ci iront au supplice
ternel1 ; et encore dans celui-ci: Ils seront tourments dans les sicles
des sicles2 ; et enfin dans cet endroit: Leur ver ne mourra point, et le
feu qui les brlera ne steindra point 3; ce nest pas moi qui les combats
et qui les rfute, cest1Ecriture sainte. En effet, les Ninivites ont fait
pnitence en cette vie4; et cela leur a t utile, parce quils ont sem dans
ce champ o Dieu a voulu quon semt avec larmes pour y moissonner

plus tard avec joie5.Qui peut nier toutefois que la prdiction de Dieu nait
t accomplie, moins de ne pas considrer assez comment Dieu dtruit
les pcheurs non-seulement quand il est en colre contre eux, mais aussi
quand il leur fait misricorde? Il les dtruit de deux manires: ou comme
les habitants de Sodome, en punissant les hommes mmes pour leurs
pchs, ou comme les habitants de Ninive, en dtruisant les pchs des
hommes par la pnitence. Ce que Dieu avait annonc est donc arriv: la
mauvaise Ninive a t renverse, et elle est devenue bonne, ce quelle
ntait pas; et, bien que ses murs et ses maisons soient demeurs debout,
elle a t ruine dans ses mauvaises murs 6. Ainsi, quoique le Prophte
ait t contrist de ce que les Ninivites navaient pas ressenti leffet quils
apprhendaient de ses menaces et de ses prdictions 7, nanmoins ce que
Dieu avait prvu arriva, parce quil savait bien que cette prdiction devait
tre accomplie dans un plus favorable sens.
Mais afin que ceux que la misricorde gare comprennent quelle est la
porte de ces paroles de lEcriture: Seigneur, que la douceur que vous
avez cache ceux qui vous craignent est grande et abondante! quils
lisent ce qui suit: Mais vous lavez consomme en ceux qui esprent en
vous8 . Quest-ce dire sinon que la justice de Dieu nest pas douce
ceux qui ne le servent que par la crainte du chtiment, comme font ceux
qui veulent tablir leur propre justice en la fondant sur la loi? Ne
connaissant pas en effet la justice de Dieu, ils ne la peuvent goter 9. Ils
mettent leur esprance en eux-mmes, au lieu de la mettre en lui; aussi
1. Matt. XXV, 41, 46. 2. Apoc. XX, 10. 3. Isa. LXVI, 24. 4. Jonas, III, 7. 5. Ps. CXXV,
6.
6. Comp. saint Augustin, Enarrat. in Ps. L, n. 11.
7. Jonas, IV, 1-3. 8. Ps. XXX, 20. 9. Rom. X, 3.

labondance de la douceur de Dieu leur est cache; parce que , sils


craignent Dieu cest de cette crainte servile qui nest point accompagne
damour, car lamour parfait bannit la crainte 1. Dieu a donc consomm sa
douceur en ceux qui esprent en lui; il la consomme en leur inspirant
son amour, afin qutant remplis dune crainte, chaste que lamour ne
bannit pas, mais qui demeure ternellement 2, ils ne sen glorifient que
dans le Seigneur. En effet, la justice de Dieu, cest Jsus-Christ qui nous a
t donn de Dieu pour tre notre sagesse, notre justice, notre
sanctification et notre rdemption, afin que, comme il est crit, celui qui se
glorifie, se glorifie dans le Seigneur3 . Cette justice de Dieu, qui est un
don de la grce et non leffet de nos mrites, nest pas connue de ceux
qui, voulant tablir leur propre justice, ne sont point soumis la justice de
Dieu, qui est Jsus-Christ4. Cest dans cette justice que se trouve
labondance de la douceur de Dieu. De l vient cette parole du psaume:
Gotez et voyez combien le Seigneur est doux 5! En ce plerinage, nous
le gotons plutt que nous ne pouvons nous en rassasier, ce qui excite
plus fortement encore la faim et la soit que nous eu avons, jusquau jour
o nous le verrons tel quil est 6, et o cette parole du psalmiste sera
accomplie: Je serai rassasi, quand votre gloire paratra 7 . Cest ainsi
que Jsus-Christ consomme labondance de sa douceur en ceux qui
esprent en lui. Or, si Dieu cache ceux qui le craignent labondance de

cette douceur dans le sens o lentendent nos adversaires, cest--dire


afin que la peur dtre damns engage les impies bien vivre, de sorte
quil puisse y avoir des fidles qui prient pour leurs frres qui vivent mal,
comment alors Dieu a-t-il consomm sa douceur en ceux qui esprent en
lui, puisque, selon ces rveries, cest par cette douceur mme quil ne doit
pas damner ceux qui nesprent pas en lui? Que le chrtien cherche donc
cette douceur que Dieu consomme en ceux qui esprent en lui, et non
celle quon simagine quil consommera en ceux qui le mprisent et le
blasphment; car cest en vain quon cherche en lautre vie ce quon a
nglig dacqurir en celle-ci. Cette parole de lAptre: Dieu a permis
1. Jean, IV, 18. 2. Ps. XVIII, 10. 3. I Cor. I, 30, 31. 4. Rom. X, 3. 5. Ps. XXXII, 9. 6. I
Jean, III, 2. 7. Ps. XVI, 15.

(504)
que tous tombassent dans linfidlit, afin de faire misricorde tous , ne
veut pas dire que Dieu ne damnera personne, et, aprs ce qui prcde, le
sens en est assez clair. Quand saint Paul crit aux paens convertis, il leur
dit, propos des Juifs qui devaient se convertir dans la suite: De mme
quautrefois vous naviez point foi en Dieu, et que maintenant vous avez
obtenu misricorde, tandis que les Juifs sont demeurs incrdules, ainsi les
Juifs nont pas cru pendant que vous avez obtenu misricorde, afin quun
jour ils lobtiennent eux-mmes1 . Puis il ajoute ces paroles, dont ceux-ci
se servent pour le tromper: Car Dieu a permis que tous tombassent dans
linfidlit, afin de faire grce tous . Qui donc tous, sinon ceux dont il
parlait, cest--dire vous et eux? Dieu a donc laiss tomber dans linfidlit
tous les Gentils et tous les Juifs quil a connus et prdestins pour tre
conformes limage de son fils, afin que, se repentant de leur infidlit et
ayant recours la misricorde de Dieu, ils pussent scrier comme le
Psalmiste: Seigneur, que la douceur que vous avez cache ceux qui
vous craignent est grande et abondante! mais vous lavez consomme
en ceux qui esprent , non en eux-mmes, mais en vous. Il fait donc
misricorde tous les vases de misricorde. Quest-ce dire tous?
videmment, ceux quil a prdestins, appels, justifis et glorifis
dentre les Gentils et dentre les Juifs; cest de tous ces hommes, et non de
tous les hommes, que nul ne sera damn.

CHAPITRE XXV.
SI CEUX DENTRE LES HRTIQUES QUI ONT T
BAPTISS, ET QUI SONT DEVENUS MAUVAIS PAR LA
SUITE EN VIVANT DANS LE DSORDRE, ETCEUX QUI,
RGNRS PAR LA FOI CATHOLIQUE, ONT PASS
ENSUITE A LHRSIE ET AU SCHISME, ET ENFIN CEUX
QUI, SANS RENIER LA FOI CATHOLIQUE, ONT
PERSIST DANS LE DSORDRE, SI TOUS CEUX-LA
POURRONT CHAPPER AU SUPPLICE TERNEL PAR
LEFFET DES SACREMENTS.
Rpondons maintenant ceux qui promettent la remise du feu ternel,
non au diable et ses anges, non tous les hommes, mais seulement
ceux qui, ayant reu le baptme
1. Rom. XI, 31, 32.

de Jsus-Christ, ont particip son corps et son sang, de quelque


manire quils aient vcu, et en quelque hrsie, en quelque impit quils
soient tombs1. LAptre les rfute, lorsquil dit: Les oeuvres de la chair
sont aises connatre, comme la fornication, limpuret, limpudicit,
lidoltrie, les empoisonnements, les inimitis, les contentions, les
jalousies, les animosits, les divisions, les hrsies, lenvie, livrognerie, la
dbauche, et autres crimes, dont je vous ai dj dit et dont je vous dis
encore, que ceux qui les commettent ne possderont point le royaume de
Dieu2 . Cette menace de saint Paul est vaine, si des hommes qui ont
commis ces crimes possdent le royaume de Dieu, quelques souffrances
quils aient pu endurer auparavant. Mais comme cette menace a pour
fondement la vrit, il sensuit quils ne le possderont point. Or, sils ne
possdent jamais le royaume de Dieu, ils seront condamns au supplice
ternel; car il ny a point de milieu entre le royaume de Dieu et lenfer.
Il faut donc voir comment on doit entendre ce que dit Notre-Seigneur:
Voici le pain qui est descendu du ciel, afin que quiconque en mange ne
meure point. Je suis le pain vivant descendu du ciel: si quelquun mange
de ce pain, il vivra ternellement 3 . Les adversaires qui nous aurons
tout lheure rpondre, et qui ne promettent pas le pardon tous ceux
qui auront reu le baptme et le corps de Jsus-Christ, mais seulement aux
catholiques, quoiquayant mal vcu, rfutent eux-mmes ceux qui nous
rpondons maintenant. Il ne suffit pas, disent-ils, pour tre sauv, davoir
mang le corps de Jsus-Christ sous la forme du sacrement, il faut lavoir
mang en effet, il faut avoir t vritablement partie de son corps, dont
lAptre dit: Nous ne sommes tous ensemble quun mme pain et quun
mme corps4 . Il ny a donc que celui qui est dans lunit du corps de
Jsus-Christ, de ce corps dont les fidles ont coutume de recevoir le
sacrement lautel, cest--dire membre de lEglise, dont on puisse dire
quil mange vritablement le corps de Jsus-Christ et quil boit son sang.
Ainsi les hrtiques et les schismatiques qui sont spars de lunit de ce
corps peuvent bien rece
1. Comp. ce chapitre avec le trait de saint Augustin De la foi et des uvres.

2. Galat. V, 19-21. 3. Jean, VI, 50-52, 4. I Cor. X, 17.

(505)
voir le mme sacrement, mais sans fruit, et mme avec dommage, pour
tre condamns plus svrement, et non pour tre un jour dlivrs; car ils
ne sont pas dans le lien de paix reprsent par ce sacrement.
Mais, dautre part, ces derniers interprtes, qui ont raison de soutenir que
celui-l qui ne mange pas le corps de Jsus-Christ nest pas dans le corps
de Jsus-Christ, ont tort de promettre la dlivrance des peines ternelles
ceux qui sortent de lunit de ce corps pour se jeter dans lhrsie ou dans
lidoltrie. Dabord, il nest pas supportable que ceux qui, sortant de
lEglise catholique, ont form des hrsies dtestables, soient dans une
condition meilleure que ceux qui, nayant jamais t catholiques, sont
tombs dans les piges des hrsiarques. Un dserteur est un ennemi de
la foi pire que celui qui ne la jamais abandonne, ne layant jamais reue.
En second lieu, lAptre rfute cette opinion, lorsquaprs avoir numr
les oeuvres de la chair, il ajoute: Ceux qui commettent ces crimes ne
possderont pas le royaume de Dieu1 .
Cest pourquoi ceux qui vivent dans le dsordre, et qui, dailleurs,
persvrent dans la communion de lEglise, ne doivent pas se croire en
sret, sous prtexte quil est dit Celui qui persvrera jusqu la fin sera
sauv2 . Par leur mauvaise vie, en effet, ils abandonnent la justice qui
donne la vie, et qui nest autre que Jsus-Christ, soit en pratiquant la
fornication, soit en dshonorant leur corps par dautres impurets que
lAptre na pas voulu nommer, soit enfin en commettant quelquune de
ces oeuvres dont il est dit: Ceux qui les commettront ne possderont pas
le royaume de Dieu . Or, ne devant pas tre dans le royaume de Dieu, ils
seront invitablement dans le feu ternel. On ne peut pas dire, du moment
quils ont persvr dans le dsordre jusqu la fin de leur vie, quils aient
persvr en Jsus-Christ jusqu la fin, puisque persvrer en JsusChrist, cest persvrer dans la foi. Or, cette foi, selon la dfinition du
mme aptre, opre par amour3, et lamour, comme il le dit encore
ailleurs, ne fait point le mal4. Il ne faut donc pas dire que ceux-ci mme
mangent le corps de Jsus-Christ, puisquils ne doivent pas tre compts
comme membres du corps
1. Galat. V, 21. 2. Matt. X, 22. 3. Galat. V, 6. 4. I Cor. XIII, 4; Rom. XIII, 10.

de Jsus-Christ. A part les autres raisons, ils ne sauraient tre tout


ensemble les membres de Jsus-Christ et les membres dune prostitue 1.
Enfin, lorsque Jsus-Christ lui-mme dit: Celui qui mange ma chair et boit
mon sang demeure en moi, et moi en lui 2, il fait bien voir ce que cest
que manger son corps et boire son sang en vrit, et non pas seulement
sous la forme du sacrement cest demeurer en Jsus-Christ, afin que JsusChrist demeure aussi en nous. Comme sil disait: Que celui qui ne demeure
point en moi, et en qui je ne demeure point, ne prtende pas manger mon
corps, ni boire mon sang. Ceux-l donc ne demeurent point en Jsus-Christ
qui ne sont pas ses membres: or, ceux-l ne sont pas ses membres qui se
font les membres dune prostitue, moins quils ne renoncent au mal par
la pnitence, et quils reviennent au bien par cette rconciliation.

CHAPITRE XXVI.
CE QUIL FAUT ENTENDRE PAR CES PAROLES: TRE
SAUV COMME PAR LE FEU ET AVOIR JSUS-CHRIST
POUR FONDEMENT.
Mais les chrtiens catholiques, disent-ils, ont pour fondement Jsus-Christ,
de lunit duquel ils ne se sont pas spars, quelque mauvaise vie quils
aient mene, cest--dire quoiquils aient bti sur ce fondement une trsmauvaise vie, compare par lAptre au bois, au foin, la paille. La vraie
foi, qui fait quils ont eu Jsus-Christ pour fondement, pourra les dlivrer
finalement de lenfer, non toutefois sans quil y ait pour eux quelque
punition, puisquil est crit que ce quils auront bti sera brl. Que
laptre saint Jacques leur rponde en peu de mots: Si quelquun dit quil
a la foi, et quil nait point les oeuvres, la foi pourra-t-elle le sauver 4? Ils
insistent et demandent quel est donc celui dont laptre saint Paul dit: Il
ne laissera pas pourtant dtre sauv, mais comme par le feu 5 . Voyons
ensemble quel est celui-l; mais toujours est-il trs certain que ce nest
pas celui dont parle saint Jacques. Autrement ce serait mettre en
opposition deux aptres, puisque lun dirait quencore quun homme ait de
mauvaises oeuvres,
1. Cor. VI, 15. 2. Jean, VI, 57. 3. I Cor. III, 11, 12. 4. Jacques, II, 14. 5. I Cor. III, 15.

(506)
la foi ne le sauvera pas du feu, et lautre: que la foi ne pourra. sauver celui
qui naura pas de bonnes oeuvres.
Nous saurons quel est celui qui peut tre sauv parle feu, si nous
connaissons auparavant ce que cest que davoir Jsus-Christ pour
fondement. Or, cette image mme nous lenseigne; car il suffit de
considrer que dans un difice rien ne prcde le fondement. Quiconque
donc a de telle sorte Jsus-Christ dans le coeur, quil ne lui prfre point
les choses terrestres et temporelles, pas mme celles dont lusage est
permis, celui-l a Jsus-Christ pour fondement. Mais sil lui prfre ces
choses, bien quil semble avoir la foi de Jsus-Christ, il na pas Jsus-Christ
pour fondement. Combien moins la-t-il donc, alors que, mprisant ses
commandements salutaires, il ne songe qu satisfaire, ses passions?
Ainsi, quand un chrtien aime une femme de mauvaise vie, et, sattachant
elle, devient un mme corps avec elle 1, il na point Jsus-Christ pour
fondement. Mais quand il aime sa femme lgitime selon Jsus-Christ 2, qui
doute quil ne puisse avoir Jsus-Christ pour fondement? Sil laime selon le
monde et charnellement, comme les Gentils qui ne connaissent pas Dieu 3,
lAptre lui permet encore cela par condescendance, ou plutt cest JsusChrist qui le lui permet. Ds lors il peut encore avoir Jsus-Christ pour
fondement, puisque, sil ne lui prfre point son amour et son plaisir, sil
btit sur ce fondement du bois, du foin et de la paille, il ne laissera pas
dtre sauv par le feu. Les afflictions, comme un feu, brleront ses dlices
et ses amours, qui ne sont pas criminelles, cause du mariage. Ce feu
figure donc les veuvages, les pertes denfants, et toutes les autres
calamits qui emportent ou traversent les plaisirs terrestres. Ainsi cet
difice fera tort celui qui laura construit, parce quil naura pas ce quil a

difi, et quil sera afflig de la perte des choses dont la jouissance le


charmait. Mais- il sera sauv par le feu cause du fondement, parce que,
si un tyran lui proposait le choix, il ne prfrerait pas ces choses JsusChrist. Voyez dans les crits de lAptre un homme qui difie sr ce
fondement de lor, de largent et des pierres prcieuses: Celui, dit-il, qui
na point de femme pense aux choses de Dieu et plaire Dieu . Voyezen un autre maintenant qui
1. I Cor. VI, 16. 2. Ephs. V, 25. 3. I Thess. IV, 5.

difie du bois, du foin et de la paille: Mais celui, dit-il, qui a une femme
pense aux choses du monde et plaire sa femme 1. On verra quel est
louvrage de chacun car le jour du Seigneur le fera connatre entendez
le jour daffliction; car , ajoute lAptre, il sera manifest par le feu2 .
Il donne ici laffliction le nom de feu, au mme sens o il est dit ailleurs
dans lEcriture: La fournaise ardente prouve les vases du potier, et
laffliction les hommes justes3. Et encore: Le feu dcouvrira quel est
louvrage de chacun. Celui dont louvrage demeurera (car les penses de
Dieu et le soin de lui plaire demeurent) recevra rcompense pour ce quil
aura difi ; ce qui veut dire quil recueillera le fruit de ses penses et de
ses afflictions. Mais celui dont louvrage sera brl en souffrira la
perte , parce quil avait aim. Il ne laissera pas pourtant dtre sauv ,
parce quaucune affliction ne la spar de ce fondement; mais comme
par le feu4 ; car il ne perdra pas sans douleur ce quil possdait avec
affection. Nous avons trouv, ce me semble, un feu qui ne damne aucun
des deux hommes dont nous parlons, mais qui enrichit lun, nuit lautre,
et les prouve tous deux.
Mais si nous voulons entendre dans le mme sens le feu dont NotreSeigneur dit ceux qui sont sa gauche: Retirez-vous de moi, maudits,
et allez au feu ternel5 ; en sorte que nous embrassions dans cet arrt
ceux qui btissent sur le fondement du bois, du foin, de la paille, et que
nous prtendions quils sortiront du feu par la vertu de ce fondement,
aprs avoir t tourments pendant quelque temps pour leurs pchs, que
devons-nous penser de ceux qui sont la droite de Jsus-Christ et qui il
dit: Venez, vous que mon Pre a bnis, prenez possession du royaume
qui vous est prpar6 , sinon que ce sont ceux qui ont bti sur le
fondement de lor, de largent et des pierres prcieuses? Si donc par le feu
dont parle lAptre, quand il dit: Comme par le feu , nous entendons le
feu denfer, il faudra dire que les uns et les autres , cest--dire ceux qui
sont la droite et ceux qui sont la gauche, y seront galement envoys.
Le feu dont il est dit Le jour du Seigneur manifestera quel est
1. Cor. VII, 32, 33. 2. Ibid. III, 13. 3. Eccl. XXVII, 6. 4. I Cor. III, 13-15. 5. Matt. XXV,
41. 6. Ibid. 34.

(507)
louvrage de chacun et le fera connatre 1 ce feu prouvera les uns et les
autres; et par consquent ce nest pas le feu ternel, puisque celui dont
louvrage demeurera, cest--dire ne sera pas consum par ce feu, recevra
rcompense pour ce quil aura difi, et que celui dont louvrage sera
brl trouvera son chtiment dans son regret. Ceux-l seuls qui seront la

gauche seront envoys au feu ternel par une suprme et ternelle


condamnation, au lieu que le feu dont parle saint Paul au passage cit
prouve ceux qui sont la droite. Mais il les prouve de telle sorte quil ne
brle point ldifice des uns et brle celui des autres, sans que cela
empche ces derniers mme dtre sauvs, parce quils ont tabli JsusChrist pour leur fondement, et lont plus aim que tout le reste. Or, sils
sont sauvs, ils seront certainement assis la droite et entendront avec
les autres ces paroles Venez, vous que mon Pre a bnis, prenez
possession du royaume qui vous est prpar , au lieu dtre la gauche
avec les rprouvs, qui il sera dit: Retirez-vous de moi,. maudits, et
allez au feu ternel . Car nul de ces maudits ne sera dlivr du feu; ils
iront tous au supplice ternel2, ou leur ver ne mourra point3, et o le feu
qui les brlera ne steindra point, et o ils seront tourments jour et nuit,
dans les sicles des sicles4 .
Maintenant si lon dit que dans lintervalle de temps qui se passera entre
la mort de chacun et ce jour qui sera, aprs la rsurrection des corps, le
dernier jour de rmunration et de damnation, si lon dit que les mes
seront exposes lardeur dun feu que ne sentiront point ceux qui
nauront pas eu dans cette vie des murs et des affections charnelles, de
telle sorte quils naient point bti un difice de bois, de foin et de paille
que le feu puisse consumer ; mais que sentiront ceux qui auront bti un
semblable difice, cest--dire qui auront commis des pchs vniels, et
qui devront pour cela tre soumis un supplice transitoire, je ne my
oppose point, car cela peut tre vrai. La mon mme du corps, qui est une
peine du premier pch et que chacun souffre en son temps, peut tre une
partie de ce feu. Les perscutions de lEglise, qui ont couronn tant de
martyrs et quendurent tous ceux qui sont
1. I Cor. III, 13. 2. Matt. XXV, 46. 3. Isa. LXVI, 24. 4. Apoc. XX, 10.

chrtiens, sont aussi comme un feu qui prouve ces diffrents difices, qui
consume les uns avec leurs auteurs, lorsquil ny trouve pas Jsus-Christ
pour fondement, qui brle les autres sans toucher leurs auteurs, qui
seront sauvs, quoiquaprs punition, et qui pargne absolument les
autres, parce quils sont btis pour durer ternellement. Il y aura aussi
vers la fin du monde, au temps de lAntchrist, une perscution si horrible
quil ny en a jamais eu de semblable. Combien y aura-t-il alors ddifices,
soit dor ou de foin, levs sur le bon fondement, qui est Jsus-Christ, que
ce feu prouvera avec dommage pour les uns, avec joie pour les autres ,
mais sans perdre ni les uns ni les autres cause de ce bon fondement?
Mais quiconque prfre Jsus-Christ, je ne dis pas sa femme, dont il se
sert pour la volupt charnelle, mais mme dautres personnes quon
naime pas de cette sorte, comme sont les parents, celui-l na point pour
fondement Jsus-Christ; et ainsi il ne sera pas sauv par le feu. Il ne sera
point du tout sauv, parce quil ne pourra demeurer avec le Sauveur, qui,
parlant de cela trs-clairement, dit Celui qui aime son pre ou sa mre
plus que moi, nest pas digne de moi; et celui qui aime son fils et sa fille
plus que moi, nest pas non plus digne de moi 1. Pour celui qui aime
humainement ses parents, de sorte nanmoins quil ne les prfre pas
Jsus-Christ, et qui aimerait mieux les perdre que lui, si on le mettait

cette preuve, celui-l sera sauv par le feu, parce quil faut que la perte
de ces choses humaines cause autant de douleur quon y trouvait de
plaisir. Enfin, celui qui aime ses parents en Jsus-Christ, et qui les aide
sunir lui et acqurir son royaume, ou qui ne les aime que parce quils
sont les membres de Jsus-Christ, Dieu ne plaise quun amour de cette
sorte soit un difice de bois, de foin et de paille que le feu consumera!
Cest un difice dor, dargent et de pierres prcieuses. Eh! comment
pourrait-il aimer plus que Jsus-Christ ceux quil naime que pour JsusChrist?
1. Matt. X, 37

(508)

CHAPITRE XXVII.
CONTRE CEUX QUI CROIENT QUILS NE SERONT PAS
DAMNS, QUOIQUAYANT PERSVR DANS LE
PCH, PARCE QUILS ONT PRATIQU L AUMNE.
Nous navons plus rfuter quun dernier systme, savoir, que le feu ternel
ne sera que pour ceux qui ngligent de racheter leurs pchs par de
convenables aumnes, suivant cette parole de laptre saint Jacques: On
jugera sans misricorde celui qui sera sans misricorde 1 . Celui donc,
disent-ils, qui a pratiqu la misricorde, bien quil nait pas renonc sa
mauvaise vie, sera jug avec misricorde, de sorte quil ne sera pas
damn, mais dlivr finalement de son supplice. Ils assurent que le
discernement que Jsus-Christ fera entre ceux de sa droite et ceux de sa
gauche, pour envoyer les uns au royaume de Dieu et les autres au
supplice ternel, ne sera fond que sur le soin quon aura mis ou non
faire des aumnes. Ils tchent encore de prouver par lOraison dominicale,
que les pchs quils commettent tous les jours, quelque grands quils
soient, peuvent leur tre remis en retour des oeuvres de charit, De
mme, disent-ils, quil ny a point de jour o les chrtiens ne rcitent cette
oraison, il ny a point de crime commis tous les jours quelle nefface,
condition quen disant: Pardonnez-nous nos offenses , nous ayons soin
de faire ce qui suit: Comme nous les pardonnons ceux qui nous ont
offenss2 . Notre-Seigneur, ajoutent-ils, ne dit pas: Si vous pardonnez aux
hommes les fautes quils ont faites contre vous, votre Pre vous
pardonnera les pchs lgers que vous commettrez tous les jours; mais il
dit: Il vous pardonnera vos pchs3 . Ils estiment donc quen quelque
nombre et de quelque espce quils soient, quand mme on les
commettrait tous les jours et quand on mourrait sans y avoir renonc
auparavant, les aumnes en obtiendront le pardon.
Certes, ils ont raison de vouloir que ce soient de dignes aumnes; car sils
disaient que tous les crimes, en quelque nombre quils soient, seront remis
par toute sorte daumnes, ils seraient choqus eux-mmes dune
proposition si absurde. En effet, ce serait dire quun homme trs-riche, en
1. Jacques, II, 13. 2. Matt. VI, 12. 3. Ibid. 14.

donnant tous les jours quelques pices de monnaie aux pauvres, pourrait
racheter des homicides, des adultres, et les autres crimes les plus

normes. Si lon ne peut avancer cela sans folie, reste savoir quelles
sont ces dignes aumnes capables deffacer les pchs, et dont le
prcurseur mme de Jsus-Christ entendait parler; quand il disait: Faites
de dignes fruits de pnitence1 . On ne trouvera pas sans doute que ces
dignes aumnes soient celles des gens qui commettent tous les jours des
crimes. En effet, leurs rapines vont bien plus haut que le peu quils
donnent Jsus-Christ en la personne des pauvres, afin dacheter tous les
jours de lui limpunit de leurs actions damnables. Dailleurs, quand fis
donneraient tout leur bien aux membres de Jsus-Christ pour un seul
crime, sils ne renonaient leurs dsordres, touchs par cette charit
dont il est dit que jamais elle ne fait le mal2, cette libralit leur serait
inutile. Que celui donc qui fait de dignes aumnes pour ses pchs
commence les faire envers lui-mme. Il nest pas raisonnable dexercer
envers le prochain une charit quon nexerce pas envers soi, puisquil est
crit: Vous aimerez votre prochain comme vous-mme3 ; et encore:
Ayez piti de votre me, en vous rendant agrable Dieu 4 . Celui donc
qui ne fait pas son me cette aumne afin de plaire Dieu, comment
peut-on dire quil fait de dignes aumnes pour ses pchs? Cest pour cela
quil est crit: A qui peut tre bon celui qui est mchant envers luimme5? Car les aumnes aident les prires; et cest encore pourquoi il
faut se rendre attentif ces paroles: Mon fils, vous avez pch, ne
pchez plus, et priez Dieu quil vous pardonne vos pchs passs 6 . Nous
devons donc faire des aumnes pour tre exaucs, lorsque nous prions
pour nos pchs passs, et non pour obtenir la licence de mal faire.
Or, Notre-Seigneur a prdit quil imputera ceux qui seront la droite les
aumnes quils auront faites, et ceux qui seront la gauche celles quils
auront manqu de faire, voulant montrer ce que peuvent les aumnes
pour effacer les pchs commis, et non pour les commettre sans cesse
impunment. Mais il ne faut pas croire que ceux qui ne veulent
1. Matt. III, 8. 2. I Cor. XIII, 4. 3. Matt. XXII, 39. 4. Eccli. XXX, 24. 5. Ibid, XIV, 5.
6. Eccli. XXI, 1.

(509)
pas changer de vie fassent de vritables aumnes; car ce que Jsus-Christ
mme leur dit: Quand vous avez manqu de rendre ces devoirs au
moindre des miens, cest moi que vous avez manqu de les rendre 1 ,
fait assez voir quils ne les rendent pas, lors mme quils croient les
rendre. En effet, quand ils donnent du pain un chrtien qui a faim, sils le
lui donnaient en tant quil est chrtien, certes, ils ne se refuseraient pas
eux-mmes le pain de la justice, qui est Jsus-Christ; car Dieu ne regarde
pas qui lon donne, mais dans quel esprit on donne. Ainsi, celui qui aime
Jsus-Christ dans un chrtien lui fait laumne dans le mme esprit o il
sapproche de ce Sauveur, au lieu que les autres ne cherchent qu sen
loigner, puisquils naspirent qu jouir de limpunit: or, on sloigne
dautant plus de Jsus-Christ quon aime davantage ce quil condamne. En
effet, que sert-il dtre baptis, si lon nest justifi? Celui qui a dit: Si lon
ne renat de leau et du Saint-Esprit, on ne saurait entrer dans le royaume
de Dieu2 , na-t-il pas dit aussi: Si votre justice nest pas plus grande
que celle des Scribes et des Pharisiens, vous nentrerez point dans le

royaume des cieux3? Pourquoi plusieurs courent-ils au baptme pour


viter le premier arrt , et pourquoi si peu se mettent-ils en peine dtre
justifis pour viter le second? De mme que celui-l ne dit pas son
frre: Fou! qui, lorsquil lui dit cette injure, nest pas en colre contre son
frre, mais contre ses dfauts, car, autrement, il mriterait lenfer 4, ainsi,
celui qui donne laumne un chrtien, et qui naime pas en lui JsusChrist, ne la donne pas un chrtien. Or, celui-l naime pas Jsus-Christ
qui refuse dtre justifi en Jsus-Christ; et comme il servirait de peu
celui qui appellerait son frre fou par colre, et sans songer le corriger,
de faire des aumnes pour obtenir le pardon de cette faute, moins de se
rconcilier avec lui, suivant ce commandement qui nous est fait au mme
lieu: Lorsque vous faites votre offrande lautel, si vous vous souvenez
davoir offens votre frre, laissez l votre offrande, et allez auparavant
vous rconcilier avec lui, et puis vous reviendrez offrir votre prsent 5 ; de
mme, il sert de peu de faire de grandes
1. Matt. XXV, 45. 2. Jean, III, 5. 3. Matt. V, 20. 4. Matt. V, 22. 5. Ibid. 23, 24.

aumnes pour ses pchs, lorsquon demeure dans lhabitude du pch.


Quant loraison de chaque jour que Notre-Seigneur lui-mme nous a
enseigne, do vient quon lappelle dominicale, elle efface, il est vrai, les
pchs de chaque jour, quand chaque jour on dit: Pardonnez-nous nos
offenses , et quon ne dit pas seulement, mais quon fait ce qui suit:
Comme nous pardonnons ceux qui nous ont offenss 1; mais on rcite
cette prire parce quon commet des pchs , et non pas pour en
commettre. Notre Sauveur nous a voulu montrer par l que, quelque
bonne vie que nous menions, dans les tnbres et la langueur o nous
sommes, nous commettons tous les jours des fautes pour lesquelles nous
avons besoin de prier et de pardonner ceux qui nous offensent, si nous
voulons que Dieu nous pardonne. Lors donc que Notre-Seigneur dit: Si
vous pardonnez aux hommes les fautes quils font contre vous, votre Pre
vous pardonnera aussi vos pchs 2 , il na pas entendu nous donner une
fausse confiance dans cette oraison pour commettre tous les jours des
crimes, soit en vertu de lautorit quon exerce en se mettant au-dessus
des lois, soit par adresse en trompant les hommes; mais il a voulu par l
nous apprendre ne pas nous croire exempts de pchs, quoique nous
soyons exempts de crimes: avertissement que Dieu donna aussi autrefois
aux prtres de lancienne loi, en leur commandant doffrir en premier lieu
des sacrifices pour leurs pchs, et ensuite pour ceux du peuple 3. Aussi
bien, si nous considrons attentivement les paroles de notre grand et divin
Matre, nous trouverons quil ne dit pas: Si vous pardonnez aux hommes
les fautes quils font contre vous, votre Pre vous pardonnera aussi tous
vos pchs, quels quils soient; mais: Votre Pre vous pardonnera aussi
vos pchs . Il enseignait une prire de tous les jours, et parlait ses
disciples, qui taient justes. Quest-ce donc dire vos pchs, sinon ceux
dont vous-mmes, qui tes justifis et sanctifis, ne serez pas exempts?
Nos adversaires, qui cherchent dans cette prire un prtexte pour
commettre tous les jours des crimes , prtendent que Notre-Seigneur a
voulu aussi parler des grands pchs, parce quil na pas dit: Il vous
pardonnera les petits

1. Matt. VI, 12. 2. Matt. VI, 14. 3. Lvit. XVI, 6.

(510)
pchs, mais: Il vous pardonnera vos pchs. Nous, au contraire,
considrant ceux qui il parlait, et lui entendant dire vos pchs, nous ne
devons entendre par l que les petits, parce que ses disciples nen
commettaient point dautres; mais les grands mmes, dont il se faut
entirement dfaire par une vritable conversion, ne sont pas remis par la
prire, si lon ne fait ce qui est dit au mme endroit: Comme nous
pardonnons ceux qui nous ont offenss . Que si les fautes, mme
lgres , dont les plus saints ne sont pas exempts en cette vie, ne se
pardonnent qu cette condition , combien plus les crimes normes, bien
quon cesse de les commettre, puisque Notre-Seigneur a dit: Mais si vous
ne pardonnez pas les fautes quon commet contre vous, votre Pre ne
vous pardonnera pas non plus 1 . Cest ce que veut dire laptre saint
Jacques, lorsquil parle ainsi: On jugera sans misricorde celui qui aura
t sans misricorde2 . On doit aussi se souvenir de ce serviteur, qui
son matre avait remis dix mille talents, quil lobligea payer ensuite,
parce quil avait t inexorable envers un autre serviteur comme lui, qui
lui devait cent deniers3. Ces paroles de lAptre: La misricorde
lemporte sur la justice4 , sappliquent ceux qui sont enfants de la
promesse et vases de misricorde. Les justes mmes, qui ont vcu dans
une telle saintet quils reoivent dans les tabernacles ternels ceux qui
ont acquis leur amiti par les richesses diniquit 5, ne sont devenus tels
que par la misricorde de celui qui justifie limpie et qui lui donne la
rcompense selon la grce, et non selon les mrites. Du nombre de ces
impies justifis est lAptre, qui dit Jai obtenu misricorde pour tre
fidle6
Ceux qui sont ainsi reus dans les tabernacles ternels, il faut avouer que,
comme ils nont pas assez bien vcu pour tre sauvs sans le suffrage des
saints, la misricorde leur gard lemporte encore bien plus sur la
justice. Et nanmoins, on ne doit pas simaginer quun sclrat impnitent
soit reu dans les tabernacles ternels pour avoir assist les saints avec
des richesses diniquit, cest--dire avec des biens mal acquis, ou tout au
moins avec de fausses richesses,
1. Matt. VI, 15. 2. Jacques, II, 13. 3. Matt. XVIII, 23 et seq. 4. Jacques, II, 13.
5. Voyez la parabole rapporte par saint Luc, XVI, 9.
6. I Cor. VII, 25.

mais que liniquit croit vraies, parce quelle ne connat pas les vraies
richesses qui rendent opulents ceux lui reoivent les autres dans les
tabernacles ternels. Il y a donc un certain genre de vie qui nest pas
tellement criminel que les aumnes y soient inutiles pour gagner le ciel, ni
tellement bon quil suffise pour atteindre un si grand bonheur, moins
dobtenir misricorde par les mrites de ceux dont on sest fait des amis
par les aumnes. A ce propos, je mtonne toujours quon trouve, mme
dans Virgile, cette parole du Seigneur: Faites-vous des amis avec les
richesses diniquit, afin quils vous reoivent dans les tabernacles
ternels1 , ou bien en dautres termes: Celui qui reoit un prophte, en

qualit de prophte, recevra la rcompense du prophte, et celui qui reoit


un juste, en qualit de juste, recevra la rcompense du juste 2 . En effet,
dans le passage o Virgile dcrit les Champs-Elyses, que les paens
croient tre le sjour des bienheureux, non-seulement il y place ceux qui y
sont arrivs par leurs propres mrites, mais encore:
Ceux qui ont grav leur nom dans la mmoire des autres par des
services rendus3 .
Nest-ce pas l ce mot que les chrtiens ont si souvent la bouche, quand
par humilit ils se recommandent un juste: Sou venez-vous de moi, lui
disent-ils, et ils cherchent par de bons offices graver leur nom dans son
souvenir? Maintenant si nous revenons la question de savoir quel est ce
genre de vie et quels sont ces crimes qui ferment lentre du royaume de
Dieu, et dont nanmoins on obtient le pardon, il est trs-difficile de sen
assurer et trs-dangereux de vouloir le dterminer. Pour moi, quelque soin
que jy ai mis jusqu prsent, je ne lai pu dcouvrir. Peut-tre cela est-il
cach, de peur que nous nen devenions moins courageux viter les
pchs quon peut commettre sans pril de damnation. En effet, si nous
les connaissions, il se pourrait que nous ne nous fissions pas scrupule de
les commettre, sous prtexte que les aumnes suffisent pour nous en
obtenir le. pardon; au lieu que, ne les connaissant pas, nous sommes plus
obligs de nous tenir sur nos gardes, et de faire effort pour avancer
1. Luc, XVI, 9. 2. Matt. X, 41. 3. Enide , livre VI, vers 664.

(511)
dans la vertu, sans toutefois ngliger de nous faire des amis parmi les
saints au moyen des aumnes.
Mais cette dlivrance quon obtient ou par ses prires, ou par
lintercession des saints, ne sert qu empcher dtre envoy au feu
ternel; elle ne servira pas en faire sortir, quand on y sera dj. Ceux
mmes qui pensent que ce qui est dit dans lEvangile de ces bonnes terres
qui rapportent des fruits en abondance, lune trente, lautre soixante, et
lautre cent pour un, doit sentendre des saints, qui, selon la diversit de
leurs mrites, dlivreront les uns trente hommes, les autres soixante, les
autres cent1, ceux-l mme croient quil en sera ainsi au jour du jugement,
mais nullement aprs. On rapporte ce sujet le mot dune personne
desprit qui,
voyant les hommes se flatter dune fausse impunit et croire que par
lintercession des saints tous les pcheurs peuvent tre sauvs, rpondit
fort propos quil tait plus sr de tcher, par une bonne vie, dtre du
nombre des intercesseurs, de peur que ce nombre soit si restreint quaprs
quils auront dlivr lun trente pcheurs, lautre soixante, lautre cent, il
nen reste encore un grand nombre pour lesquels ils nauront plus le droit
dintercder, et parmi eux celui qui aura mis vainement son esprance
dans un autre. Mais jai suffisamment rpondu ceux qui, ne mprisant
pas lautorit de nos saintes Ecritures, mais les comprenant mal, y
trouvent, non pas le sens quelles ont, mais celui quils veulent leur
donner. Notre rponse faite, terminons cet avant-dernier livre, comme
nous lavons annonc.

1. Matt. XIII, 8.