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ECONOMIA PANORAMA ECONOMICO

Una herramienta

Por Alfredo Zaiat


La inflacin ha sido la forma con que histricamente se proces en Argentina los conflictos
distributivos. Es un marco imprescindible para saber que la principal fuente de tensin inflacionaria
se encuentra en la denominada puja distributiva. Esto implica que la disputa entre el salario y la
tasa de ganancia empresaria es el factor central que impulsa la suba de precios. Es la
manifestacin de la pelea sobre cmo se reparte la riqueza. El dinamismo de ese proceso es ms
intenso que el verificado en otras economas de la regin por las caractersticas de los
protagonistas locales. Esta interpretacin no es compartida por la corriente de difusin econmica
dominante, pues considera que la expansin del gasto pblico y de la emisin monetaria son las
dos variables responsables de los aumentos de precios. La receta ortodoxa es entonces para todo
momento y lugar disminuir la emisin, elevar la tasa de inters, recortar el gasto pblico, enfriar la
demanda y reducir el salario real. Esas medidas fueron implementadas en varias oportunidades en
la larga tradicin inflacionaria argentina, con el mismo resultado: castigo a la estructura productiva,
deterioro de las condiciones sociolaborales e impacto negativo en la equidad, crecimiento
econmico y generacin de empleo.
El gobierno de CFK no comparte el camino analtico de la ortodoxia para entender la inflacin,
antes con Guillermo Moreno y hoy con Axel Kicillof. Defiende una mirada alternativa al instalado en
el sentido comn en funcin de preservar los objetivos econmicos que proclama, resumidos por
Kicillof en un crculo virtuoso de crecimiento, inclusin social, reindustrializacin, ms empleo,
incremento de la demanda interna, aumentos de salarios y consumo con la consiguiente mejora de

la rentabilidad empresaria motivadora de la inversin. El aspecto no explicitado pese a los


celebrados resultados que se buscan es que se trata de una estrategia generadora de tensiones
inflacionarias debido a que se aplica en una estructura productiva desequilibrada, heterognea,
concentrada y extranjerizada.
En ese escenario econmico los acuerdos de precios son una herramienta de la poltica de
ingresos. No son un fin en s mismo, sino un ingrediente relevante de una estrategia econmica
destinada a combinar creacin de empleo con estabilidad. No son una solucin mgica de la
inflacin. Intervienen para reducir la inercia inflacionaria, reflejada en ajustes por incertidumbre
como los verificados en las ltimas semanas. Deben estar complementados con una negociacin
salarial consistente con el horizonte de precios previsto en los acuerdos. Es una de las formas de
intervencin del Estado en la puja distributiva. De esa forma acta tambin en la formacin de
expectativas al brindar seales a los actores econmicos sobre la perspectiva esperada en la
variacin de precios.
La formalizacin y exhibicin de los protagonistas de un nuevo acuerdo de precios, incluyendo
ahora a proveedores, es un avance cualitativo de la gestin econmica oficial sobre la experiencia
previa. La existencia de una estructura productiva altamente concentrada, donde pocas grandes
firmas controlan los precios y las cantidades producidas de una gran variedad de bienes, exige un
compromiso escrito para su cumplimiento. El control y administracin de precios es uno de los
instrumentos para evitar el abuso de empresas con posicin dominante en cadenas de produccin
y comercializacin que perjudican a los eslabones ms dbiles, siendo el ltimo el consumidortrabajador. El Centro de Investigacin y Gestin de la Economa Solidaria difundi un documento
sobre formacin de precios donde destaca que en el mercado del pan elaborado una sola firma
(Fargo/Bimbo) concentra el 80 por ciento de la produccin; las cervezas son producidas en un 82
por ciento por dos empresas (Quilmes el 66 por ciento con sus marcas Palermo, Andes, Norte y
Bieckert, y Brahma con el 16 por ciento) y las galletitas son fabricadas en un 78 por ciento por tres
empresas (Kraft, Arcor y Danone).
En los ltimos aos, diferentes acuerdos informales slo con las grandes cadenas de
comercializacin derivaron en una elevada dispersin de precios de un mismo producto. El
consumidor de ese modo perdi referencia generando un escenario de confusin sobre el nivel de
los precios, agudizado por las promociones de descuentos y las permanentes modificaciones del
packaging. Un elemento indispensable para instrumentar una poltica de administracin es contar
con precios homogneos en una misma cadena, con pequeas variaciones por ubicacin
geogrfica por cuestiones de logstica y transporte.

Un informe de Economa difundido esta semana y publicado por Pgina/12 muestra cmo
proveedores y supermercados encontraron mecanismos para eludir los acuerdos vigentes.
Mediante estrategias de comercializacin y marketing ofrecen en las gndolas productos con
precios acordados junto a otros prcticamente idnticos versiones fortificadas o aadidos de
calcio y vitaminas con valores con diferencias de ms 200 por ciento. La tctica de distraccin al
consumidor, sometido a un permanente agobio sobre el peligro de desbordes de precios, estuvo
concentrada en productos de la canasta bsica como yogur, leche, yerbas o lavandina.
Proveedores y supermercados pudieron as evadir el compromiso asumido con el anterior
secretario de Comercio. Por ejemplo, Rosamonte se comprometi a fijar en 10 pesos el paquete de
medio kilo de yerba con palo, pero present su versin Plus, que cuesta 20,85 pesos. Nobleza
Gaucha hizo algo similar a travs del lanzamiento de un envase ecolgico.
Otro documento elaborado en base a informacin proporcionada de la campaa nacional Mirar
para Cuidar detect otra serie de irregularidades en el cumplimiento del ltimo acuerdo de precios.
Adems de la exagerada diferencia de precios de un mismo producto en la misma cadena de
comercializacin, observ desabastecimiento en distintas provincias (Corrientes, Mendoza y Salta).
Los inspectores sealaron que en muchos casos las reposiciones se efectuaban al momento de la
inspeccin, o que se remarcaban precios inmediatamente despus de que se retiraban del
establecimiento. Adems se encontraron con situaciones inslitas como personal de los
supermercados disfrazados de consumidores, encargados de seguirles los pasos. Tambin
descubrieron en algunos establecimientos que los precios en la gndola no eran los mismos en los
cajeros en el momento de registrar la compra, con una diferencia siempre en contra del
consumidor.
Todos esos antecedentes fueron parte de la negociacin que mantuvo el nuevo secretario de
Comercio, Augusto Costa, con supermercados y proveedores. En el acuerdo voluntario de precios
que entrar en vigencia el 1 de enero, como lo present ayer Kicillof, ambos funcionarios
mencionaron que en este nuevo compromiso de trabajo debe haber responsabilidad sin hacer
engaos de marketing o packaging para garantizar el abastecimiento al precio de venta acordado
y en forma homognea en las diferentes cadenas de comercializacin. Si hay incumplimientos,
habr sanciones, advirti Costas en el encuentro pblico donde participaron los empresarios.
Ante situaciones de desvos, como defini las maniobras denunciadas, se aplicar la Ley de
Defensa del Consumidor, se denunciar por abuso de posicin dominante, habr fiscalizacin a
travs de la AFIP (Ricardo Echegaray estuvo presente en el acto) para detectar irregularidades en
los precios y en los balances de las compaas, y se quitarn beneficios otorgados por el Estado.

Despus de la experiencia Moreno, el Gobierno ha elegido ordenar la poltica de administracin de


precios. Varios son los determinantes de los precios de la economa como para pensar que la
inflacin puede ser atendida por una sola persona o enfrentarla exclusivamente con un esquema
informal de congelamiento de precios. El objetivo inicial de un acuerdo de precios es evitar la
receta recesiva de la ortodoxia para atacar los aumentos, que consiste en limitar la demanda. La
poltica de administracin de precios ahora con un acuerdo formal pretende desprenderse del
simple voluntarismo poltico para consolidarse como una efectiva herramienta de la poltica de
ingresos.
azaiat@pagina12.com.ar