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Qu significa ser ms eficaz en el uso de los recursos?

Nuestro futuro depende del uso que hagamos ahora de los recursos.
En nuestro afn por perfeccionar nuestro nivel de vida, tendemos a consumir
sin pensar en las consecuencias. Nos olvidamos del impacto que nuestro
comportamiento tiene en los recursos naturales, como el agua, los suelos
frtiles, el aire no contaminado y la biodiversidad. Y esto se paga: como los
recursos son cada vez ms escasos, estamos arriesgando nuestro futuro
bienestar. La eficacia desde el punto de vista de los recursos trata de utilizar
los recursos de manera sostenible, haciendo ms con menos y minimizando los
impactos que nuestras acciones tienen en el medio ambiente. Trata de tomar
las decisiones adecuadas para garantizar una buena calidad de vida, y no
solamente ahora sino para las generaciones venideras. Utilizar recursos
naturales de manera ms eficaz es la nica manera de conseguir la salud, la
riqueza y el bienestar que todos queremos. Convertirse en ms eficaz en
cuanto al uso de recursos significa cambiar nuestro modo de pensar y nuestro
comportamiento y tener en cuenta las repercusiones que tienen sobre los
recursos naturales. No se trata de consumir menos, sino de consumir de otro
modo.
Por qu necesitamos ser ms eficaces en cuanto al uso de los recursos?
Durante dcadas, hemos usado los recursos limitados del planeta mucho ms
rpido que el tiempo en el que se pueden reponer. Esto aumenta la presin
sobre nuestro planeta. Solamente durante el siglo XX, hemos multiplicado por
doce el uso de combustibles fsiles y, a finales de siglo, habamos extrado 34
veces ms recursos materiales. Solamente en Europa, nuestra economa utiliza
16 toneladas de material por persona todos los aos, de las cuales, 6 toneladas
son residuos y la mitad de estos estn todava colocndose en vertederos.
Igualmente, cada persona tira 180 kg de comida comestible todos los aos. Las
tendencias demuestran que los recursos no volvern a ser abundantes ni
baratos. El aumento de los precios de las materias primas esenciales obligan a
las empresas a adaptarse y la escasez y volatilidad de los precios comienzan a
pesar en la economa. Las fuentes de minerales, metales y energa estn en
peligro, al igual que las poblaciones de peces, la madera, el agua, suelos
frtiles, el aire no contaminado, la biomasa y la biodiversidad. Adems, se
prev un aumento del 70% en la demanda mundial de alimentos, piensos y
fibras para el ao 2050. Se trata de una preocupacin creciente para los
principales ecosistemas del mundo: el 60% de los que ayudan a producir estos
recursos ya se han degradado o utilizado de forma insostenible. Si continuamos
utilizando los recursos a este ritmo, en el ao 2050 necesitaremos el
equivalente a ms de dos planetas para sostenernos.

Las investigaciones demuestran que ms del 80% del impacto medioambiental


de nuestros modos de vida proviene de la vivienda, el transporte y los
alimentos, de modo que es donde tenemos que actuar principalmente.
Pero... qu podemos hacer? Y cmo? Es necesario cambiar nuestra forma de
pensar y de actuar. Debemos hacer un uso ms moderado de los recursos,
reutilizarlos o reciclarlos en la medida de lo posible, valorar los recursos que no
tienen un precio fijado y utilizar alternativas menos contaminantes. Aplicado a
los consumidores, esto significa que deben volver a plantearse sus rutinas,
preguntar ms sobre la procedencia de los productos que adquieren y cmo se
producen, evitar los residuos, comportarse de manera sostenible, leer las
etiquetas atentamente, reutilizar y reciclar y dejar sitio a la naturaleza.
Podemos empezar con pequeas acciones del da a da. Si equilibramos
nuestra dieta con un poco menos de carne y productos lcteos, podramos
ayudar a proteger mejor la biodiversidad y ejercer menos presin sobre la
tierra. Intenta tirar menos restos de comida comprando ms cuidadosamente
y utilizando las sobras. Puedes ahorrar energa en el hogar eliminando las
corrientes y ajustando el termostato. Y si necesitas cambiar de mvil todos los
aos, deshazte de l adecuadamente, ya que contiene metales preciosos que
pueden reciclarse. Estos son solo algunos consejos para que reduzcas los
residuos y utilices menos recursos naturales; adems, tambin ahorrars
dinero. Recuerda que todos estamos juntos en esto y podemos cambiar las
cosas si ponemos un poco de nuestra parte.
Los legisladores pueden dar el ejemplo con sus propios gastos. Asimismo, es
necesario que establezcan un marco legal y financiero que fomente y
recompense el uso eficaz de recursos y ofrezca a los consumidores la
informacin necesaria para apoyar este cambio en el comportamiento. Tambin
es necesario un enfoque sostenible a largo plazo para el uso de la tierra, las
infraestructuras y el transporte. Las empresas pueden aprovechar esta
oportunidad. El aumento de la eficacia puede ahorrar costes. Los nuevos
servicios y los productos sostenibles abren las puertas de nuevos mercados. La
innovacin puede aumentar la competitividad y crear puestos de trabajo. Es un
desafo pero, en este punto, an podemos hacer algo. As que... qu prefieres?
Afrontar el problema ms adelante o empezar hoy mismo a ser ms eficaz en
cuanto al uso de recursos? Aprende ms sobre las cosas que puedes hacer t
mismo y descubre lo que la Unin Europea est haciendo para transformar
Europa en una economa ms eficaz desde el punto de vista del uso de
recursos.
Generation Awake
Tus decisiones pueden suponer una enorme diferencia.

Quieres vivir la vida plenamente respetando la naturaleza? Entonces,


Generation Awake es para ti. Consiste en
abrir los ojos ante nuestras decisiones como consumidores y las consecuencias
que estas tienen sobre los recursos
naturales del planeta. Al formar parte de Generation Awake, tomas conciencia
de que tus decisiones no solo
cambian tu mundo, sino tambin el planeta.
Cmo? Dado que la vida consiste en elegir, tomar decisiones de manera
inteligente en el da a da teniendo en
cuenta el medioambiente supone una enorme diferencia en tu vida y en la de
tu familia y amigos. En primer lugar,
te ayudar a ahorrar dinero y a mejorar tu estilo de vida; y tambin ayuda a la
economa. Adems, tomar decisiones
ms inteligentes hace que tu ciudad, pas, Europa y el planeta sean ms
saludables y sostenibles.
Echa un vistazo a las iniciativas de la Unin Europea para saber cmo tus
decisiones pueden cambiar sustancialmente
tu bienestar y el del planeta.
UE en accin
La uE en accin
Tenemos buenas noticias: el progreso est en marcha. Nuestra agua y nuestro
aire estn mucho ms limpios que
hace unas dcadas y la naturaleza europea est ms protegida que nunca. La
UE est volcando su atencin en
hacer la economa europea ms eficaz desde el punto de vista de los recursos,
con la implementacin de nuevas
polticas para movilizar a negocios, industrias y consumidores.
Muchas de estas ideas estn plasmadas en la Hoja de ruta hacia una Europa
que utiliza eficazmente sus recursos.
Este documento define el mundo de sostenibilidad que necesitamos y lo que
necesitamos para alcanzarlo. Subraya

los pasos que deben tomar los responsables polticos para convertir este
mundo en uno ms eficaz en cuanto a los
recursos y establecer metas en el camino para mostrar cmo lo estamos
consiguiendo.
La eficacia en cuanto al uso de recursos es tambin un elemento clave para
Europa 2020, la estrategia de la UE
para convertirse en una economa global, sostenible e inteligente. Durante el
ao 2011 se han llevado a cabo
muchas iniciativas a nivel de la UE que contribuyen a este objetivo poltico,
entre ellas medidas energticas y de
transporte, y se ha producido un aumento de la concienciacin sobre la
necesidad de utilizar recursos escasos de
manera ms eficaz y consumir de manera ms sostenible.
http://ec.europa.eu/resource-efficient-europe/
Se invita a los gobiernos nacionales a aportar su granito de arena. La UE
fomentar nuevos incentivos econmicos
con el fin de impulsar y recompensar los productos y los mtodos de
fabricacin ms eficaces desde el punto de
vista de los recursos. Se estn elaborando medidas especficas o lo harn muy
pronto.
A continuacin tienes algunos ejemplos de las acciones que lleva a cabo la UE
para proteger los recursos naturales.
5
polticas para la conservacin de los recursos naturales
Sabemos que es necesario invertir en fuentes de energa de baja emisin de
carbono que no necesitan gran cantidad de recursos y tierra. En la hoja de ruta
hacia una economa de bajas emisiones de carbono en el ao 2050 puedes leer
cmo se espera que los sectores responsables de la mayor parte de emisiones
en Europa (produccin de energa, industria, transporte, construccin y
agricultura) se conviertan en una economa baja en carbono en las prximas
dcadas. http://ec.europa.eu/clima/policies/roadmap/index_en.htm
Con respecto a la hoja de ruta hacia una economa de bajas emisiones de
carbono, observa cmo la hoja de ruta en

materia de energa para el ao 2050 contribuye a la reduccin de emisiones de


gases de efecto invernadero en la
Unin, cuyo objetivo es conseguir una reduccin del 80-95% de las emisiones
de la UE para el ao 2050.
http://ec.europa.eu/energy/index_en.htm
Has pensado en la importancia que tiene la biodiversidad en nuestros
ecosistemas y nuestra supervivencia? Y
cmo se est perdiendo? La estrategia para la biodiversidad tiene como
objetivo invertir esta tendencia. En 2050
la biodiversidad de la UE y los servicios del ecosistema que ofrece (su capital
natural) deben estar protegidos,
valorados y reestablecidos adecuadamente.
http://ec.europa.eu/environment/nature/index_en.htm
Es muy preocupante el hecho de que Europa dependa en gran medida de
energa y materias primas importadas.
Con el fin de continuar siendo competitivos, descubre cmo la hoja de ruta
hacia una Europa que utiliza eficazmente
sus recursos recomienda un aumento en la productividad de recursos y un
crecimiento econmico disociado del
uso de recursos, para incrementar la competitividad de Europa y reducir
nuestra dependencia de importaciones, al
tiempo que se mejora la proteccin de nuestro capital natural.
http://ec.europa.eu/environment/resource_efficiency/
Sabas que las autoridades pblicas europeas
consumidores? Todos los aos gastan alrededor

son

los

principales

de 2 billones de euros, equivalente a aproximadamente el 17% del producto


interior bruto de la UE. Al utilizar
su poder adquisitivo para elegir productos y servicios con un impacto menor
sobre el medio ambiente, puede
contribuir en mayor medida a una produccin y un consumo sostenibles. Ms
informacin sobre la Contratacin
pblica ecolgica:

http://ec.europa.eu/environment/gpp/what_en.htm
Legislacin para proteger los recursos naturales
Sabas que el 60% de los servicios ecosistmicos de la Tierra se han
degradado en los ltimos 50 aos? Muchas
especies de aves raras y vulnerables se encuentran en peligro de extincin.
Descubre cmo la Directiva sobre aves
mantiene a la poblacin de aves silvestres en Europa y protege los humedales
de importancia internacional. http://
ec.europa.eu/environment/nature/legislation/birdsdirective/index_en.htm
La prdida de la biodiversidad puede debilitar un ecosistema y convertirlo en
vulnerable. Quieres saber cmo la
Comisin est restaurando los ecosistemas degradados? La red Natura 2000 es
el ncleo de la poltica de la UE en
materia de biodiversidad y naturaleza. Se estableci esta red comunitaria de
espacios naturales protegidos a fin
de garantizar la supervivencia a largo plazo de las especies y hbitats
europeos ms amenazados y valiosos. La red
garantiza que la gestin futura ser sostenible, tanto desde el punto de vista
ecolgico como econmico. http://
ec.europa.eu/environment/nature/natura2000/index_en.htm
Descubre cmo la Directiva sobre hbitats est restaurando las especies y los
hbitats europeos protegidos y
est ayudando a crear una red ecolgica europea coherente con los lugares
protegidos. http://ec.europa.eu/
environment/nature/legislation/habitatsdirective/index_en.htm
Todos sabemos que el agua es un elemento vital para la vida y que el cambio
climtico est limitando la
disponibilidad de agua potable. Descubre cmo la Directiva marco sobre el
agua y el Sistema de informacin del
agua contribuyen a proteger todos los sistemas hdricos de los daos
medioambientales. El Sistema de Informacin
del Agua para Europa (WISE) es el portal de informacin sobre el agua europea.

http://ec.europa.eu/environment/water/water-framework/index_en.html
http://www.water.europa.eu/
incentivos que inspiran a los ciudadanos a actuar
La etiqueta ecolgica ayuda a los consumidores
inteligentes. Descubre cmo este sistema

tomar

decisiones

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voluntario anima a las empresas a comercializar servicios y productos
respetuosos con el medio ambiente. Los
consumidores pueden identificar estos productos por la etiqueta ecolgica
europea. El uso de la etiqueta ecolgica
europea est creciendo rpidamente, ya que es un smbolo en el que los
consumidores pueden confiar.
http://ec.europa.eu/environment/ecolabel/about_ecolabel/what_is_ecolabel_en.
htm
Con poco de estmulo se llega ms lejos. Ese es el motivo por el que el
programa LIFE, instrumento de financiacin
de la UE en materia de medio ambiente, cofinancia proyectos piloto o de
demostracin para animar a la gente a
pensar de forma ecolgica. Desde que comenz el programa LIFE en 1992, ha
cofinanciado ms de 3000 proyectos
en toda la UE, contribuyendo con 2.200 millones de euros aproximadamente a
la proteccin del medio ambiente.
http://ec.europa.eu/environment/life/about/index.htm
Ms informacin sobre acciones prcticas para ser ms eficaz en cuanto al uso
de recursos que han sido
implementadas a travs de la UE con el apoyo del programa LIFE:
http://ec.europa.eu/environment/life/
publications/lifepublications/lifefocus/documents/resource_efficiency.pdf
Se necesitan los incentivos adecuados para fomentar la investigacin y la
innovacin. Lee cmo pretende el Plan
de accin sobre tecnologas ambientales convertir la innovacin ecolgica en
una realidad diaria en toda Europa.

El plan cubre un amplio rango de actividades que promueven la innovacin


ecolgica y el uso de tecnologas
medioambientales, donde su uso es ms respetuoso con el medio ambiente
que las alternativas.
http://ec.europa.eu/environment/etap/index_en.htm
El progreso es positivo, pero tambin es importante medir ese progreso. Para
contribuir a esta labor, el Sistema de
gestin y auditora medioambientales de la UE es una herramienta que ayuda a
las organizaciones a evaluar, informar
y mejorar su actuacin en el medio ambiente. Esto les aporta credibilidad y
transparencia y les urge a esforzarse ms.
http://ec.europa.eu/environment/emas/index_en.htm
Si realmente queremos cambiar nuestra forma de pensar, necesitamos cambiar
las herramientas que usamos
para medir nuestras economas. Esto significa comprender que los datos
sociales y medioambientales son tan
importantes como los financieros y econmicos. Despus de todo, las
estadsticas positivas son infinitamente ms
baratas que tomar malas decisiones. Para leer ms al respecto, consulta la
iniciativa Ms all del PIB.
http://www.beyond-gdp.eu/
Todos sabemos el valor que tiene el aire no contaminado. La Semana Europea
de la Movilidad es una de las iniciativas
de la Comisin para ayudar a reducir las emisiones contaminantes. Se trata de
una campaa de sensibilizacin para
fomentar el uso del transporte pblico y la bicicleta,
desplazamientos a pie, y animar a las ciudades

as

como los

europeas a aumentar estos tipos de transporte e invertir en nuevas


infraestructuras.
http://www.marm.es/es/calidad-y-evaluacion-ambiental/temas/movilidadurbana/movilidad/
Quieres saber ms sobre las polticas medioambientales de la uE

y el mundo que nos rodea?


En la revista Medio ambiente para los europeos, puedes leer noticias, artculos
de opinin, anlisis e informacin.
Es gratuita y est disponible en 13 lenguas europeas. Suscrbete aqu:
http://ec.europa.eu/environment/
mailingregistration/main/mailing_reg.cfm
Para finalizar, si deseas conocer algunos datos cientficos bsicos, echa un
vistazo al Informe SOER 2010 de la Agencia
europea de medio ambiente. Ofrece una evaluacin exhaustiva del estado
actual del medio ambiente europeo y
analiza cmo podran afectarle las megatendencias mundiales en un futuro.
http://www.eea.europa.eu/soer
Aire
Como seres humanos, el acceso al aire limpio es una de nuestras necesidades
ms bsicas. Pero la calidad de
nuestro aire se ve comprometida por actividades como la de los automviles,
que queman combustibles fsiles, y la
cra de ganado, que contamina la atmsfera con nocivos gases de efecto
invernadero, como el dixido de carbono
y el metano. Con medidas sencillas como andar ms, utilizar fuentes de
energa renovables y comer menos carne,
podemos ayudar a mitigar el dao causado a la atmsfera.
7
pintura
Tu pintura es ecolgica?
En Europa hay millones de aficionados del bricolaje. Todos los aos, la gente
gasta miles de millones de euros
comprando madera, pinturas, barnices y otros materiales para proyectos de
bricolaje. Pero puedes reducir el
impacto que produces en el medio
asegurndote de que tu madera viene

ambiente

reutilizando

materiales,

de una fuente sostenible y comprando pinturas ecolgicas. En el caso de la


pintura en particular, seguir una
serie de normas sencillas da lugar a importantes ventajas medioambientales.
Cuando elijas una pintura,
un acabado o un conservante para maderas, busca el que menor impacto
tenga en el medio ambiente.
Piensa en la cantidad que vas a necesitar e intenta no comprar en exceso; la
gente suele comprar ms
pintura de la necesaria y acaba convirtindose en un residuo problemtico. Si
puedes, elige un producto
que no contenga una advertencia de peligro en la etiqueta (en muchos pases,
es un smbolo negro sobre
un cuadrado amarillo o naranja con una descripcin del peligro). Las pinturas
naturales, las pinturas a base
de leche y el aguacal normalmente contienen sustancias menos nocivas que la
pintura corriente y, adems,
algunos fabricantes tambin ofrecen pintura reciclada. Por ltimo, busca la
etiqueta ecolgica europea para
pinturas de interior. Esto significa que tienen menor impacto en el medio
ambiente.
Bici
Sabes la cantidad de emisiones de CO2
que ahorras cuando utilizas la
bici?
Si una cantidad suficiente de personas decidiesen sustituir cuatro ruedas por
dos, el efecto sobre las
emisiones de CO2
sera monumental. Y la tendencia parece que sigue este camino.
Probablemente habrs notado que hay ms gente en tu ciudad que se desplaza
en bicicleta. El ao pasado
en el Reino Unido, hubo 1,3 millones ms ciclistas, de modo que el nmero
total de personas que utilizan

este medio de transporte alcanz los 13 millones (lo cual supone el 27% de la
poblacin). De estos 13
millones, 500.000 utilizan las bicicletas frecuente o habitualmente.
Ya sea para ir al trabajo o simplemente por diversin, las ventajas de moverse
en bici son muchas. Ante todo,
es una buena forma de mantenerse en forma. Asimismo, contribuirs a crear
un medio ambiente ms limpio
y ms saludable con menos contaminacin atmosfrica y ayudars a agilizar el
transporte por las carreteras
congestionadas. Es una forma ms fcil y econmica de moverte, a la vez que
evitas los atascos de trfico
y ahorras dinero en gasolina. No hay dudas, el uso de bicicletas para moverte
es una manera muy eficaz en
cuanto al uso de recursos.
Quieres seguir an ms las tendencias ecolgicas? Si no tienes una bicicleta,
por qu no compras una de
segunda mano? Mientras que el renacimiento del uso de la bicicleta est
ayudando a reducir las emisiones
de carbono y a crear una sociedad ms favorable al medio ambiente, el boom
de las bicicletas ha resultado
tambin un aumento de bicicletas abandonadas. Las bicicletas antiguas
terminan en basureros; sin
embargo, estn fabricadas con diversos materiales reciclables, como aluminio
o caucho, de modo que an
se consideran valiosos como residuos.
Si vas a comprarte una bicicleta nueva, asegrate de comprar una que te vaya
a durar y cudala. Mucha
gente compra una bicicleta con las mejores intenciones, pensando que la
utilizar para desplazarse al
trabajo y, luego, la abandona a su suerte. Se trata de un mal uso de los
recursos. Lo que puedes hacer es

pedir prestada una bicicleta durante un par de semanas y probar a ver qu tal.
Cuando te acostumbres, ya
podrs comprarte una bici nueva o de segunda mano.
ordenador
Por qu debera tu jefe dejarte trabajar desde casa ms a menudo?
Porque es bueno para el medio ambiente. Todos sabemos que el hecho de
desplazarse cada da desde
casa al trabajo y viceversa produce contaminacin, pero adems utiliza
recursos: piensa, por ejemplo, en el
desgaste de la carretera y los materiales, y recursos que se necesitan para su
reparacin.
Por supuesto, algunos necesitamos ir en coche al trabajo, pero... cuntos no lo
necesitan? Adems, la hora
8
punta por las maanas es algo que a todos nos gustara evitar. Sabas que
conducir a paso de caracol
durante los atascos dobla el consumo de combustible? Por no hablar de todas
las emisiones adicionales
que provocas.
Ir andando o en bicicleta al trabajo es una manera estupenda de reducir el uso
que hacemos de los recursos.
Tambin podemos ir en transporte pblico o quizs... podras compartir el
coche con un compaero?
Compartir vehculo reduce el coste y las emisiones de carbono. Tambin
puedes aparcar tu coche y
apuntarte a un club del automvil, en el que sus miembros pueden utilizar un
vehculo durante una hora,
un da o una semana.
Y por qu no le preguntas a tu jefe si puedes trabajar desde casa?
Llaves del coche
No es fcil vivir sin coche, pero es razn suficiente para no intentarlo?

Algunas cosas que podemos llevar a cabo para ser ms ecolgicos suponen
un verdadero esfuerzo por
nuestra parte. Otras son lo ms sencillo del mundo. Desplazarse andando en
lugar de ir en coche. Es una
cosa muy sencilla y con muchas ventajas medioambientales obvias: menos
contaminacin acstica y
atmosfrica, uso reducido de los recursos necesarios para construir y mantener
un coche, sin hablar de los
beneficios que aporta a la salud el hecho de hacer ejercicio habitualmente.
Obviamente, hay veces que no
tenemos ms remedio que utilizar un coche, pero para trayectos cortos, como
ir a comprar a las tiendas del
barrio o quedar con un amigo para beber algo; ten en cuenta si realmente
necesitas utilizar el coche para
realizar el trayecto o si podras ir andando.
A quin le gusta hacer la compra? Las colas, la multitud y la guerra para ver
quin sale antes del aparcamiento
pueden convertirse en una verdadera lata. La prxima vez que ests en la caja
del supermercado, pregntate
a ti mismo si realmente es necesario ese viaje. Te pueden llevar la compra a
casa? Hacer la compra online
es una manera ms eficaz de que te lleven la comida a casa. Solo un consejo:
asegrate de comprobar las
fechas de caducidad de los alimentos cuando te los entreguen, para saber qu
tienes que comer antes,
ya que desperdiciar la comida es malgastar los recursos. Si prefieres ir a la
tienda, piensa en dnde puedes
comprar lo que necesitas en tu barrio e intenta ir a pie o en bicicleta. Y no te
olvides de hacer la lista de la
compra.
Agua

Viviendo en Europa, es fcil olvidar que el agua es un recurso limitado al que


mucha gente en el otro lado del mundo
no tiene acceso habitual. Cmo utilicemos el agua afecta a otras personas, por
lo que tenemos la responsabilidad
de ser ms eficientes en su uso directo, duchndonos en lugar de bandonos,
por ejemplo, y no malgastando
productos que han utilizado agua en su produccin.
agua caliente del grifo
Se desperdicia el agua que se deja correr?
Si quieres dejar de desperdiciar agua, lo conseguirs con pequeos detalles.
Por ejemplo, no laves los
platos dejando correr el agua. Y recuerda que el volumen de agua que sale del
grifo de la cocina vara
tremendamente, de 2 a 25 litros por minuto, por lo que la cantidad que utilices
diferir enormemente segn
cierres el grifo o dejes correr el agua. Con un recipiente o un tapn en el
fregadero se reduce el desperdicio
de agua un 50% o ms. Y, por supuesto, si dejas correr el agua caliente del
grifo utilizas algo ms que agua:
la energa necesaria para calentarla. Te sorprendera la cantidad de energa
que es y cunto cuesta. As que
intenta no malgastarla. Si el agua sale demasiado caliente, intenta ajustar el
termostato de la caldera.
Otra posibilidad es comprar un grifo con un flujo menor para el bao y la
cocina. Y guarda el agua fra que
sale primero y utilzala para regar las plantas o mtela en la nevera para beber.
9
Bao
Ducha o bao?
Hay que acostumbrarse al hecho de que el agua no es tan abundante como
antes. Casi la quinta parte de la

poblacin mundial vive en zonas con escasez de agua, y otros quinientos


millones de personas comienzan
a enfrentarse tambin a una grave falta de esta. Hay bastante agua dulce en el
planeta para abastecer a la
poblacin actual de casi siete mil millones (nmero que aumentar), pero se
distribuye de manera desigual
y se desperdicia demasiada. Por tanto, tenemos la responsabilidad de utilizar el
agua de manera ms
eficiente en casa. Es fcil si realizamos cambios sencillos en nuestra rutina
diaria, como ducharnos en lugar
de baarnos. Si tienes que baarte, intenta no llenar la baera demasiado; y si
est tan caliente que tienes
que aadir agua fra, ests malgastando tanto energa como agua!
albornoz
Por qu dura ms tu ducha que tu cancin favorita?
Diariamente, utilizamos mucha agua en casa pero, es realmente esencial? El
agua es un recurso limitado
y en muchas partes del mundo, incluidas zonas de Europa, ya estn sufriendo
por la escasez de suministro.
Puedes ayudar a conservar este valioso recurso. En la ducha matinal se gasta
la mayor parte del agua
utilizada en un hogar medio en Europa. Por lo tanto, no todas las duchas son
eficientes. Con una ducha de
gran volumen, por ejemplo, se puede utilizar ms agua en cinco minutos que
llenando una baera. Hay
varias formas de ducharse de manera ms eficiente. Puedes cerrar el grifo
mientras te enjabonas la cabeza
o el cuerpo. O puedes reducir la duracin de la ducha. Piensa en utilizar un
temporizador para la ducha y en
reemplazar la alcachofa con un modelo ms eficaz.
Piensa en cmo usas el agua en tu da a da: cierra siempre el grifo cuando te
laves los dientes. Y lo mismo

cuando te afeites: mejor llena el lavabo. Y cuando sea posible, utiliza la


descarga rpida del vter.
Grifo
Si dejas el grifo corriendo se agotar el agua?
Para muchos de nosotros, el acceso al agua potable es algo natural: solo
tenemos que abrir el grifo. Pero
el agua es un recurso precioso que tiene que utilizarse cuidadosamente. La
demanda de agua aumentar
segn crezca la poblacin mundial, por lo que tenemos la responsabilidad de
utilizarla eficientemente. El
equilibrio entre el suministro y la demanda de agua es cada vez ms frgil, y
en muchas partes del mundo ya
estn sufriendo una grave escasez de agua, incluidas muchas zonas de la UE.
Con el cambio climtico estn
aumentando las sequas, lo que empeora la situacin. Y no solo sufren los
humanos; al consumir agua de los
ros y lagos, la fauna y flora sufre tambin un impacto. Adems, hace falta
mucha energa para tratar el agua
y hacer que llegue hasta tu hogar.
Puedes ayudar de muchas maneras. No dejes el grifo correr innecesariamente.
Si usas lavavajillas, no hace
falta enjuagar los platos antes, simplemente echa los restos en un cubo de
compost. Si no, primero pon a
remojo los platos muy sucios y se necesitar menos agua para lavarlos. Lava
las frutas y verduras en un bol
en lugar de bajo el agua del grifo. Por ltimo, si un grifo gotea, arrglalo; puede
gastar ms de 100 litros de
agua al mes.
Suelo
Es difcil subestimar la importancia del suelo; mantiene la fauna y flora, y
proporciona los nutrientes necesarios para

cultivar la comida que nos sustenta. Por tanto, es esencial una buena gestin
del suelo para la prosperidad futura,
pero la degradacin del suelo debido al sobrepastoreo, la deforestacin y las
malas prcticas agrcolas, afectan a
millones de personas, en particular debido a la desnutricin. Podemos aportar
nuestro granito de arena de manera
sencilla, comiendo menos carne, adquiriendo madera procedente de bosques
gestionados de manera sostenible
y comprando comida orgnica.
10
planta
El cultivo de plantas puede perjudicar al planeta?
S, segn dnde se haga. Si te gustan las plantas o te entusiasma cuidar de tu
jardn, conocers el compost
pero, sabes algo de la turba?
Quiz pienses que las turberas son ridas extensiones yermas y terrenos
anegados, pero si te parases a
explorar una descubriras una variedad nica y hermosa de plantas, insectos y
aves que dependen de las
capas de turba. Los suelos de turba proporcionan una cantidad de servicios y
funciones esenciales para
la sociedad: permiten la existencia de una fauna y flora y biodiversidad
singulares, producen alimentos y
desempean un papel importante en el ciclo hdrico.
Sabas que las turberas son adems un sumidero de carbono? Significa que
almacenan el carbono
procedente de la atmsfera, por lo que al removerlas se libera todo el carbono.
Por ejemplo, se estima que
solo en terrenos del Reino Unido se emiten al ao medio milln de toneladas de
dixido de carbono como
resultado de extraer turba para su uso en horticultura. Por tanto, por motivos
medioambientales evidentes

deberamos preocuparnos por utilizar cantidades de turba incluso ms


pequeas. Sin embargo, algunos
jardineros no se dan cuenta de que el compost de mltiples usos, a menos que
lleve la etiqueta de sin
turba, suele contener al menos un 70% de turba, y en ocasiones mucho ms.
La calidad y consistencia del compost sin turba ha mejorado significativamente
en los ltimos aos. Adems,
algunos pases estn pensando en introducir un impuesto para el compost con
base de turba.
Debera poderse encontrar compost
cuidadosamente la etiqueta para

sin

turba.

Merece

la

pena

leer

comprobar qu contiene.
Mejor an, fabrica tu propio compost! Ser la mejor manera de garantizar que
ests utilizando los recursos
de manera eficiente. Haz compost con tu comida y los residuos del jardn, y
utilzalos para hacer crecer ms
cosas.
Carne
Tu cena provoca el hambre en la tierra?
Depende de lo que comas. Comer menos carne reducira indudablemente el
impacto medioambiental de
tu dieta. Pero, sabes por qu? La cra de ganado utiliza valiosos hbitats y
somete a presin la biodiversidad
y el uso sostenible de la tierra. Una dieta basada en carne requiere mucha ms
tierra que una basada en
vegetales, porque no solo se necesita tierra en la que criar el ganado, sino
tambin para los cultivos que
lo alimentan. Uno de los cultivos protenicos favoritos es la soja, cuya
produccin se ha duplicado durante
los ltimos 15 aos, en gran parte debido a la creciente demanda de carne.
Cada vez se planta ms tierra

con soja y a menudo a costa de los hbitats naturales (como el Cerrado


brasileo, que alberga el 5% de la
biodiversidad mundial). En total, el 70% del suelo agrcola se utiliza para la
produccin ganadera.
El ganado contribuye significativamente a las emisiones de gas de efecto
invernadero a travs de la
deforestacin y la produccin de piensos. Adems, los rumiantes como los
vacunos u ovinos emiten mucho
metano, un gas de efecto invernadero muy potente. Segn un informe de la
ONU, el ganado es directa
o indirectamente responsable del 18% de las emisiones mundiales de gases de
efecto invernadero, un
porcentaje mayor que el del transporte.
Nuestro apetito por la carne solo aade ms presin a las reservas hdricas
mundiales. Se estima que el
ganado es responsable del 8% del uso del agua en todo el mundo, mientras
que los vertidos de las granjas
ganaderas industriales pueden contaminar los recursos hdricos. Todas estas
presiones se intensificarn con
el crecimiento de la poblacin, especialmente en las economas emergentes, y
el aumento de la demanda
de carne. Por tanto, existe el riesgo real de que no se pueda producir suficiente
comida en el futuro.Qu
podemos hacer? Bueno, no hace falta ser drsticos y volvernos todos
vegetarianos. Pero tenemos que comer
un poco menos de carne. Piensa en adaptar las comidas de vez en cuando para
que no contengan carne.
Por ejemplo, por qu no aadir tomates y championes a la salsa de los
espaguetis en lugar de carne
picada? Adems, no toda la carne tiene el mismo impacto en los recursos.
Algunos animales, como el pollo,
son ms eficaces a la hora de convertir el alimento que, por ejemplo, el ganado
vacuno, as que puedes

elegir el tipo de carne que comprometa menos al medioambiente.


Y, hagas lo que hagas, no malgastes la carne. Tirar la carne significa
desperdiciar toda la preciada energa y el
agua que se utilizan para producirla.
11
Minerales
Los minerales nos rodean. En las joyas que nos ponemos, la cama en la que
dormimos y el mvil que llevamos en el
bolsillo. Pero la extraccin de minerales puede conllevar un coste tanto para los
humanos (mediante la explotacin
laboral) como para el medio ambiente (a travs de la contaminacin de las
reservas de agua). Tenemos un papel
que desempear en la reduccin del impacto de la extraccin mineral,
comprando ticamente y reemplazando los
productos solo cuando realmente sea necesario.
Despertador
Te preocupa la cantidad de pilas que gastas?
Teniendo en cuenta todos los aparatos que utilizamos, las pilas son esenciales
en nuestra vida moderna. Pero
la produccin, el uso y la eliminacin de las pilas afectan al medio ambiente,
por lo que hay que encontrar
formas de utilizarlas de manera ms eficiente. El mercurio, el plomo y el
cadmio que contienen las pilas
acaban en la tierra si se las tira a un vertedero, y con la incineracin se suman
a todas las emisiones de gases
de efecto invernadero.
Todas las pilas se pueden reciclar; las normales de tu despertador y las
especiales de tu mvil, cmara o reloj.
Los miles de toneladas de metal recuperados en el proceso se pueden reutilizar
para la produccin de pilas

nuevas. Recientemente, se introdujo una directiva europea para fomentar el


reciclaje de pilas, por lo que
debera haber cubos especiales en sitios como el supermercado para
deshacerte de las pilas gastadas de
manera segura y responsable. Adems, comprando pilas recargables ahorrars
mucho dinero a largo plazo.
Telfono mvil
Sabas que tu viejo telfono mvil es un artculo valioso?
Hoy en da, la tecnologa mvil cambia rpidamente. Te regalan un mvil
nuevo por Navidad y en verano
ya est anticuado! Hay tantos a la venta que nos vemos tentados a cambiar de
telfono cada dos aos. De
hecho, es lo que mucha gente hace: unos setecientos cinquenta millones de
abonados en toda Europa
cambian de mvil cada 18 meses. Por eso, los mviles son excepcionales:
ningn otro dispositivo electrnico
tiene un ritmo de sustitucin tan elevado. Por qu tanto volumen? Es
sostenible?
En ocasiones, necesitamos un telfono nuevo porque el antiguo se estropea o
deja de funcionar pero, a
menudo, lo que queremos es comprar la ltima tecnologa. Antes de correr a
adquirir el ltimo modelo, ten
en cuenta los recursos que se han utilizado para su fabricacin y piensa si
puedes aguantar un ao ms con
tu telfono actual. Los telfonos nuevos contienen preciados metales que estn
empezando a escasear. Si
decides actualizarlo, asegrate de
responsablemente: dselo a un amigo,

deshacerte

del

telfono

antiguo

vndelo o recclalo. No lo dejes en el cajn.


Madera
Desde camas hasta libros, pasando por los bancos de los parques, la madera
es la base de muchos de los productos

que damos por sentado. Sin embargo, la deforestacin


consecuencias sociales y medioambientales, y

tiene graves

solamente comprando madera de fuentes sostenibles podremos tener la


conciencia tranquila.
Cama
Pasas un tercio de la vida en la cama pero, sabes de dnde procede la
madera?
No todas las camas son de madera, evidentemente. Tambin las hay de
diferentes metales o materiales
sintticos. Pero la madera presenta dos ventajas importantes: es ms duradera
y absolutamente reutilizable
12
y reciclable, y su produccin genera menos emisiones de gas de efecto
invernadero que los materiales
alternativos. Pero no por eso una cama de madera es necesariamente un
producto intrnsecamente
sostenible. Todos los productos de madera que compramos comienzan su vida
en el bosque en el que los
rboles se talan, se procesan y se venden para hacer tu cama, un armario o
incluso un libro. Gran parte de
nuestra madera procede de bosques bien gestionados, pero no toda se produce
de manera sostenible.
La tala ilegal sigue siendo un gran problema y es uno de los principales
contribuyentes a las emisiones de
carbono y al desalojo de comunidades y hbitats naturales. As que, cmo
puedes estar seguro de que
eliges algo que se ha producido de manera sostenible sin provocar daos a
personas o animales? Cuando
compres productos de madera, busca los logotipos del FSC (Consejo de
administracin forestal) o del PEFC
(Programa de reconocimiento de certificacin forestal), ya que ambos certifican
que la madera procede

de bosques bien gestionados. O por qu no comprar muebles de segunda


mano? As tambin ahorrars
dinero y evitars todas esas pesadillas medioambientales!
pauelos de papel
Y si los bosques desapareciesen tan rpido como tus pauelos de
papel?
Aunque los productos de papel desechables se pueden fabricar a partir de
papel reciclado, muchos se
siguen sacando de fibra virgen, por ejemplo, madera talada para la produccin
de papel. Deberas intentar
comprar productos fabricados a partir de fibras recicladas porque no requieren
que se talen rboles y su
produccin utiliza mucha menos energa. Si no hay productos completamente
reciclados disponibles,
busca el logotipo del FSC (Consejo de administracin forestal) o del PEFC
(Programa de reconocimiento de
certificacin forestal), que garantiza que un porcentaje de la fibra virgen del
producto procede de bosques
bien gestionados. Otra garanta fidedigna de que ests comprando el producto
adecuado es la etiqueta
ecolgica europea, que reconocers por el logotipo de la flor. Y en caso de que
tengas que usar pauelos de
papel, intenta no utilizar ms de los que necesites.
sof
La calidad de tu silln favorito tiene un impacto en el planeta?
S que lo tiene. Muchos productos parecen baratos, por eso los compramos y
no nos importa tirarlos en un
par de aos cuando se rompen o nos cansamos de ellos. Se trata de un mal uso
de los recursos. Muchos
recursos han sido baratos durante tanto tiempo, que suponemos que existen
en abundancia o que al menos

no estn amenazados. Pero su precio no refleja exactamente su valor real o


escasez futura.
Independientemente de que sean de plstico o de madera, se requieren
muchos recursos para fabricar un mueble. Por
eso, cuando compres algo nuevo piensa en cunto tiempo durar. Piensa en si
el silln est bien hecho o si te seguir
gustando en un par de aos cuando las tendencias hayan cambiado. Lo puedes
donar cuando te hayas cansado de l,
pero probablemente estars menos predispuesto a ello si gastas ms en algo
que se ha construido para durar.
Los muebles de buena calidad se rompen con menos facilidad. Pero, y si lo
hacen? Por qu no arreglarlos
en lugar de comprar un sustituto? Porque estamos sometidos a hbitos
establecidos en una poca en la que
los recursos y ecosistemas no estaban amenazados y se nos alentaba a
consumir. Si se te rompe un mueble,
piensa antes de tirarlo. Puede que arreglarlo sea ms fcil de lo que crees.
Tambin hay que tener en cuenta que los materiales se puedan reutilizar y
reciclar. Cuando el mueble se
rompa y no se pueda reparar, la madera maciza se puede reutilizar, reciclar o
quemar, e incluso puede que
sea totalmente biodegradable.
peridico
Cunta informacin te da tiempo a leer?
Tienes que llevarte automticamente los peridicos en el metro solo porque
son gratis? Realmente
necesitas todos los papeles que llegan a tu buzn sin pedirlos?
Piensa en ello. De hecho, cuntos de ellos lees en realidad? Puedes obtener
la misma informacin de otra
manera?
13

Sin duda, de vez en cuando es un placer sentarse a leer los peridicos pero,
sinceramente, casi siempre se
hace por encima. Hoy en da, es fcil reciclar peridicos y gran parte del papel
utilizado para producirlos
procede de fuentes reciclables o sostenibles. Piensa en leerlos por Internet de
tanto en tanto; y si lo haces
en papel, asegrate de reciclarlo.
Si realmente no lo necesitas, no te lo lleves. Adems, puedes poner un cartel
en el buzn indicando que no
deseas recibir publicaciones no solicitadas.
papel de cocina (rollo)
Limpiar ms implica siempre gastar ms?
Un rollo de cocina es un producto til y polivalente, por lo que no es extrao
que cada vez lo usemos ms.
Pero intenta utilizarlo de manera eficiente. Un papel de cocina ms resistente
puede que cueste algo ms,
pero necesitars utilizar menos. Piensa en cmo se ha fabricado el producto.
Ahora, algunos productos
llevan la etiqueta ecolgica de la UE, lo que significa que se han fabricado con
el mnimo impacto en el
medioambiente. E intenta desecharlo de forma adecuada. Puedes usarlo como
abono siempre y cuando no
haya sido expuesto a productos qumicos peligrosos.
Biodiversidad
La variedad de formas de vida, conocida como biodiversidad, es vital para la
salud de los ecosistemas y la
supervivencia de las especies. De la biodiversidad dependen la comida, la
calefaccin, el ocio, la fertilidad del suelo,
el agua y el almacenamiento de carbono. Pero cuando explotamos la
naturaleza para nuestro propio beneficio a
corto plazo, talando los bosques o pescando en exceso, se convierte en un
coste a largo plazo para la sociedad, y

los ecosistemas que nos proporcionan bienes y servicios acaban amenazados.


Para contribuir a la conservacin de
la biodiversidad, debemos intentar reutilizar los productos, reciclar cuanto sea
posible y reducir nuestro consumo
general.
pescado
Con las piscifactoras sostenibles podrs comer pescado el resto de tu
vida?
El viejo dicho de que hay ms peces en el mar est en entredicho. S, los peces
son un recurso comn,
pero tambin un recurso que no estamos consiguiendo gestionar de manera
sostenible. En grandes
extensiones de las aguas europeas, ms del 70% de las existencias conocidas
estn sobreexplotadas. La CE
est trabajando para reformar la poltica pesquera y recuperar los niveles
sostenibles pero, entretanto, los
consumidores tenemos que aportar nuestro granito de arena para que duren
las reservas. Cuando compres
pescado, busca etiquetas como MSC (Consejo para la administracin marina),
que indica que los peces
proceden de una zona pesquera sostenible. Adems, por qu no probar una
nueva variedad de vez en
cuando? Las especies ms populares, como el bacalao, el ann, las gambas y
el atn (especialmente, el atn
rojo), son algunas de las ms pescadas, y necesitan tiempo para recuperarse.
El pescado blanco alternativo,
como el abadejo y el carbonero, sabe tan bien como el bacalao y el ann, y a
menudo es ms barato que las
especies ms tradicionales. O prueba pescado orgnico de piscifactoras
certificadas; actualmente solo se
cran ecolgicamente el salmn y la trucha, pero otras especies, como el
bacalao, el mero y la lubina, estarn

disponibles muy pronto.


Hierbas
Cmo se pueden cultivar hierbas sin jardn?
Con la hierba adecuada se puede convertir una comida buena en exquisita.
Pero las hierbas envasadas
pueden resultar caras en una tienda y a menudo acabamos usando un poquito
en una receta y tirando el
14
resto. Si esto te resulta familiar, por qu no montar tu propio herbario?
Cultivar tus propias hierbas es una
manera fantstica de ahorrar recursos. Piensa en toda la energa destinada a
secar, empaquetar y transportar
las hierbas; ahrrala cultivando las tuyas propias. No hace falta tener jardn
para empezar a cultivar hierbas.
Un alfizar soleado es ideal para cebolleta, menta, albahaca, perejil, salvia y
tomillo (por no mencionar
pimienta, tomates cherry y chiles). Recuerda cuidar tus plantas. Crtalas y
salas a menudo para que crezcan
frondosas y, en la medida de lo posible, plntalas con compost sin turba.
Antes de que te des cuenta podrs
agregar las hierbas cultivadas por ti mismo a una salsa casera de tomates
blandos!
Lote vegetariano
Pueden enviarme comida sostenible y saludable directamente a mi
puerta?
Si comprar en la tienda te parece un rollo, te agradar saber que recibir la
mercanca en casa es una
opcin mucho ms verde para llenar la nevera. No solo lo hacen los
supermercados, sino que cada vez
ms negocios llevan lotes vegetarianos con fruta y verdura hasta tu puerta.
Estos lotes presentan muchas

ventajas. Apoyars a los granjeros locales y reducirs los kilmetros que


recorren los alimentos; no tienes que
conducir a ninguna parte, lo que ahorra emisiones de carbono y hay garanta
de que la comida ser fresca.
Para que el lote sea lo ms ecolgico posible, comprueba que el proveedor
vende productos locales y que
contiene fruta y verdura de temporada, y elige proveedores que ofrecen
informacin de los productos que
esperas recibir y cundo. Busca proveedores que suministren verduras
orgnicas, ya que los mtodos de
produccin orgnicos utilizan menos productos qumicos y requieren menos
fertilizantes. Adems, con los
lotes te entregarn recetas para esos productos, y comer ms vegetales y
menos carnes conlleva ganancias
para todos, tanto para la eficacia de los recursos como para tu propia salud.
Por ltimo, si es la primera vez
que pruebas un lote de verduras, comienza con cajas ms pequeas para no
desperdiciar nada de comida.
plantas
Pueden acabar las plantas con los malos olores?
Las plantas domsticas son una manera estupenda de introducir la naturaleza
en tu hogar pero, sabas
que adems actan como filtros de aire naturales? As no tendrs que
preocuparte de echar ambientadores
qumicos en las habitaciones que enmascaran, en lugar de disipar, los olores
desagradables. Pero no es
bueno utilizar plantas en lugar de ambientadores si despus las rocas con
pesticidas. Los pesticidas no solo
son malos para la calidad del aire interior, sino que a la larga no funcionan. Lo
cierto es que acaban con las
plagas, pero estas acaban volviendo. Es mucho mejor comprobar que las
plantas no tengan plagas antes

de llevarlas a casa, independientemente de que procedan de una tienda, un


vivero o sea un regalo de un
amigo amante de la jardinera. Mantn las plantas nuevas separadas de las
otras durante unas semanas para
evitar que las plagas pasen de una a otra. Elige plantas saludables y mantenlas
as; una planta floreciente es
la mejor proteccin contra las plagas. Rigalas solo cuando la tierra de la
superficie est seca y hasta que se
humedezcan los agujeros de drenaje.
Flores
Desde dnde han viajado estas flores para llegar hasta aqu?
Las flores iluminan y refrescan tu casa de manera natural, pero tambin
impactan significativamente en el medio ambiente. Muchas de las flores que se
compran anualmente en Europa se han importado de pases en los que
escasea el agua y se han cultivado con ese preciado recurso. Por supuesto, la
industria floral aporta muchos ingresos necesarios a los pases en va de
desarrollo, pero hay que analizar si debemos cultivar flores en lugar de comida
en regiones del mundo con escasez de agua. Lo que es ms, las flores y
plantas importadas de frica han viajado largas distancias por el aire y a
menudo se han cultivado utilizando fertilizantes e insecticidas dainos. En
general, intenta comprar flores orgnicas o cultivadas localmente siempre que
sea posible. Si compras flores importadas, elige aquellas certificadas como
comercio justo, lo que significa que los proveedores han tratado a sus
trabajadores de manera justa y han invertido en proyectos sociales o
medioambientales. Compra flores de temporada; as sabrs que no se han
cultivado en condiciones artificiales en invernaderos utilizando mucha energa
y agua. Mejor an, por qu no cultivas tus propias flores? No solo alegrarn tu
jardn, sino que adems atraern a las abejas y las mariposas.
Ropa de cama
Se han utilizado pesticidas para confeccionar tus sbanas de algodn?
El algodn es un gran negocio. Hay 30 millones de productores de algodn en
todo el mundo y el algodn
ocupa el 2,4% de la tierra cultivable de la tierra. Pero, sabas que, adems, el
cultivo de algodn es responsable
de alrededor del 50% de los pesticidas utilizados en la agricultura? Todos
necesitamos ropa de cama,

pero hay maneras de comprobar que la que compramos impacte mnimamente


en el medio ambiente.
La produccin ecolgica mantiene e incluso mejora la fertilidad del suelo y
evita que lleguen productos
qumicos sintticos al agua subterrnea y a los ros. Adems, se utiliza mucha
agua para hacer algodn. Si
se necesitan 2.700 litros para fabricar una camiseta, piensa en cunta se
necesita para confeccionar la ropa
de cama! Intenta que la ropa de cama dure lo ms posible y, cuando te
deshagas de ella, recclala. Cuando
tengas que reemplazar la ropa de cama, asegrate de que la nueva est
diseada para durar: las telas baratas
a menudo se deterioran rpidamente y acaban en la basura muy pronto.
Adems, ten en cuenta el impacto
social del algodn que compras. Las etiquetas de comercio justo garantizan
que el algodn se ha cultivado
con una tica elevada y segn los estndares medioambientales.
Leche corporal
Qu pensara un orangutn de tu crema corporal?
No solo los productos qumicos del jabn y champ impactan en el medio
ambiente. Sabas, por ejemplo,
que el gel de ducha o la locin corporal pueden tener un efecto directo en la
deforestacin en la otra punta
del mundo? El aceite de palma se utiliza en varios productos (desde cosmticos
a alimentos) para hacerlos
ms cremosos, pero solo se cultiva en los trpicos en pases como Malasia e
Indonesia. La creciente demanda
de aceite de palma implica la tala de enormes reas de selva tropical y el
drenaje de amplias extensiones de
tierra de turba para dejar paso a nuevas plantaciones de aceite de palma. Esto
no solo contribuye al cambio

climtico, sino que acelera la destruccin del hbitat natural de especies


animales en peligro de extincin,
como el orangutn y el tigre de Sumatra, y el desalojo de poblaciones locales
que dependen del bosque
para alimentarse y guarecerse. La legislacin actual sobre etiquetado permite a
los fabricantes introducir
el aceite de palma como aceite vegetal sin sealar el contenido de este en el
envase. Cuando compres,
comprueba que el aceite de palma est certificado como sostenible. De esta
manera, contribuyes a romper
el vnculo entre el aceite de palma y la deforestacin, y a presionar a las
empresas para que se comprometan
con la produccin de aceite de palma sostenible.
Caf
Te apetece beber 140 litros de agua en el desayuno?
La mayora desayunamos una taza de caf o de t, pero ambos productos
utilizan una gran cantidad de
recursos. Hace falta energa y agua en cada etapa de la cadena de suministro,
desde la produccin hasta
el transporte pasando por el tratamiento y el consumo, y quiz se aada leche
y azcar a la ecuacin. Los
proveedores de caf y t se estn concienciando progresivamente de la
necesidad de seguir produciendo
caf y t durante muchos aos y estn buscando sistemas sostenibles (como
Alianza para bosques, Comercio
justo y Certificacin Utz) para demostrar a los clientes sus buenas prcticas.
Son sistemas diferentes pero
estn basados en los mismos principios: establecer estndares sociales,
medioambientales y econmicos
sostenibles para la produccin de t y caf. Cuando sea posible, compra
productos con estos logotipos: as

sabrs que se produjeron segn estos estndares. Ah, y otra cosa, si compras
con regularidad caf para llevar,
por qu no llevas tu propia taza?
16
productos de limpieza
Son ecolgicos tus productos de limpieza?
Un indicador clave de la sostenibilidad de un producto es la regularidad con la
que lo tienes que reemplazar.
Los productos de limpieza son un buen ejemplo de cmo optimizar el uso de
recursos. Muchos tipos
de productos de limpieza, desde detergentes hasta limpiacristales, vienen en
formatos concentrados, lo
que significa que con una cantidad menor se consigue el mismo resultado que
con una alternativa no
concentrada. Una botella ms pequea contiene menos plstico, por lo que
hace falta menos combustible
para transportar los productos y posteriormente hay menos envases que
reciclar. La clave de los productos
concentrados es utilizar la cantidad adecuada. Lee cuidadosamente la etiqueta
o estars arruinando el
trabajo que el fabricante ha realizado para mejorar la eficacia de recursos del
producto.
miel
Sabas que nuestra vida est en las manos (patas) de las abejas?
Requiere mucho esfuerzo, energa y tiempo producir toda la comida con la que
llenamos la cesta de la
compra todas las semanas. Hay que dar las gracias a las abejas por gran parte
de ese esfuerzo. Las abejas
no solo producen miel; lo que es ms importante, actan como polinizadoras
de muchos otros cultivos.
De hecho, el 80% de los cultivos alimentarios dependen de los insectos para la
polinizacin. Pero las

poblaciones apcolas estn disminuyendo en muchos pases debido a la


combinacin de la contaminacin
medioambiental, los insecticidas agrcolas,
transformacin de los hbitats. Puedes

las

enfermedades

la

contribuir al renacimiento de la poblacin apcola creando un entorno en tu


propio jardn en el que las
abejas puedan prosperar. Elije plantas y flores de jardn que atraigan a los
polinizadores: es decir, la mayora
de las plantas de la familia de las rosas, la menta, los guisantes y los aster.
Adems, incorpora plantas no
autctonas en tu jardn para favorecer la diversidad. Si verdaderamente
quieres marcar la diferencia, por
qu no hacerte apicultor? Es ms fcil de lo que parece. No se necesita un
equipo muy caro; casi todo lo
puedes fabricar t mismo.
Residuos
Cuando malgastamos un producto, desperdiciamos todos los recursos que se
utilizaron a lo largo de su ciclo vital,
desde su produccin hasta su eliminacin. Reflexiona sobre el impacto
medioambiental combinado de los recursos
perdidos y pinsatelo dos veces antes de volver a tirar algo a la basura.
Bebidas
Desperdiciar la comida es malo, y la bebida?
No solo desperdiciamos comida, piensa en toda la bebida que tiramos por el
lavabo diariamente. Cada
vez que tiras una bebida, considera que no solo se desperdicia el lquido en s,
tambin se trata del agua
y la energa utilizada para hacer crecer los cultivos, procesar la bebida, limpiar
la fbrica y tratar la bebida
desechada en las plantas de tratamiento de aguas residuales. Como con la
comida, hay formas sencillas de

reducir la cantidad de bebida que desperdiciamos. Prepara solo aquello que


vayas a tomar, especialmente
bebidas como t o caf, que requieren muchos recursos para su produccin;
compra bebidas concentradas,
que utilizan el mismo embalaje pero duran ms tiempo que los productos no
concentrados; e intenta
aprovechar los productos que se pasen: por ejemplo, por qu no aadir los
restos de vino tinto a una salsa
de tomates blandos y hierbas cultivadas en casa?
17
Frutero
De dnde viene la pia que est en tu frutero?
Deberamos comer cinco raciones de fruta y verdura al da, pero el hecho de
elegir qu fruta comprar puede
causarnos quebraderos de cabeza ticos. Muchas organizaciones todava no
saben cmo aconsejar al
respecto.
Al fin y al cabo, el nmero de kilmetros que recorren los productos es menos
importante de lo que creemos.
El transporte de alimentos suele considerarse uno de los principales factores
del impacto medioambiental.
Obviamente, si se transportan frutas y verduras por va area, dicho viaje
aumenta las emisiones de carbono.
Sin embargo, durante determinadas temporadas, la fruta importada tiene un
impacto menor que la cultivada
en el pas (por ejemplo, en invernaderos).
No obstante, la realidad es que todos necesitamos comer ms frutas y
verduras y normalmente, la fruta tiene
un impacto medioambiental menor que otros alimentos, como los productos
lcteos, la pasta y la carne. Por
ejemplo, en cuanto al impacto medioambiental, la ternera alcanza una
puntuacin de 105, mientras que la

de la fruta es 3 y la de las verduras cultivadas en invernaderos, 14.


As que no te preocupes demasiado por la fruta, pero siempre que puedas,
compra fruta local de temporada
e, idealmente, que sea de cultivo ecolgico. Adems, busca los sellos
Rainforest Alliance o Comercio justo,
que te garantizan que los productos se cultivan respetando estrictas normas
medioambientales y ticas.
Tomates pasados
Tienes que tirar los tomates viejos a la basura?
Tirar comida a la basura no es sostenible. Piensa en los recursos necesarios
para cultivar, empaquetar,
transportar y almacenar la comida que acaba en tu nevera; piensa en la
energa y el agua que se desperdicia
si la tiras. Cada ao, los europeos desechan millones de toneladas de comida,
gran parte de la cual es
perfectamente comestible. Estudios realizados en Suecia y el Reino Unido
calculan que los hogares tiran
alrededor de un cuarto de la comida que compran, y probablemente mucho
ms. Gran parte de esta
comida todava se puede consumir. Si se hubiese consumido, el ahorro de
carbono sera equivalente al
que se producira quitando uno de cada cuatro coches de la carretera! Puedes
aportar tu granito de arena
para evitar el desperdicio de comida muy fcilmente. Si los tomates estn
demasiado pasados como para
comerlos crudos, por qu no aprovecharlos en una salsa o una sopa? As no
tendrs que comprar un bote
de salsa preparada y ahorrars dinero al mismo tiempo que ayudas al
medioambiente. No solo eso: sabe
mejor y es ms saludable.
manzanas envasadas
Cunto embalaje necesitan las manzanas?

Constantemente se nos recuerda la necesidad de comer ms fruta. Con toda la


razn. La fruta no solo es
saludable, sino que generalmente tiene
medioambiente que otros productos, como

un

impacto

menor

en

el

los lcteos y la carne. Adems, segn la fruta que elijas, podras estar
ayudando al medioambiente. La mayor
parte de la fruta viene en su embalaje natural, por lo que raras veces hay que
aadir ms. Si te dan a elegir
entre comprar un paquete de manzanas o manzanas sueltas, piensa en los
recursos adicionales innecesarios
utilizados para producir, transportar y deshacerse del embalaje. Adems, al
adquirir manzanas sueltas, puedes
calcular exactamente cuntas vas a comer antes de que se estropeen y
comprar en consecuencia. En el caso
de la fruta empaquetada, puede que tengas que comprar ms de la que
necesitas y acabar tirando el resto
al cubo de la basura, aumentando enormemente el impacto medioambiental de
la manzana.
mondas/cscaras de huevo
Dnde puedes depositar las mondas de tus hortalizas?
Lo ideal sera echar las mondas y cscaras de huevo en un cubo de residuos
orgnicos para utilizarlas como
abono y mejorar la calidad del suelo del jardn. Una manera igualmente
ecolgica para almacenar los residuos
18
inevitables de la cocina es utilizar un vermicompostador. Puedes hacer uno con
un cubo de basura viejo o
una caja de cartn. En algunas zonas, las autoridades locales recogen los
residuos alimenticios y los utilizan
para hacer abono a gran escala, o los envan a una digestin anaerbica en la
que los bichos descomponen

la comida y producen biogs que se utiliza para calefaccin y electricidad.


Asegrate de incluir solamente
los desechos adecuados, de lo contrario, corres el riesgo de contaminar tu cubo
con residuos de envase.
men semanal en la nevera
Sabes cmo comprar para ahorrar dinero?
Todos los aos, tiramos cantidades ingentes de la comida que compramos,
gran parte de la cual sigue
siendo comestible. Una de las mejores maneras de reducir la cantidad de
comida que tiras es planificar
lo que vas a comer. Primero, comprueba qu comida tienes en casa antes de
dirigirte a la tienda; de esa
manera reduces el riesgo de comprar artculos duplicados. En segundo lugar,
haz una lista de las comidas
que piensas preparar a lo largo de la semana y los ingredientes que
necesitars para cocinar cada una de
ellas; de esa manera, comprars exactamente lo que necesitas. Si cocinas para
una familia, por qu no
implicas a todos los miembros en la confeccin de la lista? As, toda la familia
podr decidir qu comer y
todos reflexionarn acerca de la importancia que tiene no desperdiciar la
comida.
Reutilizar
La eficacia de los recursos significa aprovechar al mximo las cosas que ya
tenemos. Al utilizar los productos una y
otra vez, ahorramos los recursos necesarios para reemplazarlos.
Trapos
Por qu no usar un pao en vez de papel?
Seguramente te hayas preguntado si es ms eficiente en materia de recursos
utilizar toallas de papel o un
secador elctrico para las manos en los lugares pblicos. Pero, y en casa? El
papel de cocina es estupendo

para limpiar lquidos derramados y suciedad, pero no son el artculo de


limpieza ms ecolgico. En lugar de
utilizar papel de cocina, por qu no utilizas un trapo? El papel de cocina se tira
tras un solo uso, mientras
que un trapo se puede lavar y utilizar una y otra vez. Hasta comprar un trapo
nuevo es mejor que comprar
muchos rollos de papel de cocina.
Juego
El juego ha acabado? No, si juegas bien.
Los juegos de ordenador proporcionan horas de entretenimiento, pero la
mayora tiene una vida til
limitada. Cuando has alcanzado el nivel ms alto, se acab. Bueno, lo ms
importante es deshacerse del
juego de manera responsable. No tirarlo simplemente a la basura. Muchos de
los materiales que se utilizan
en los videojuegos, CD y DVD son txicos y necesitan un tratamiento especial.
Cuando hayas acabado el
juego, por qu no se lo dejas a algn amigo, lo llevas a una tienda de
beneficencia o lo cambias por otro?
En muchas tiendas se ofrecen intercambios; te hacen un descuento en un
juego nuevo o te compran tu
versin antigua.
Libro
Se PUEDE juzgar un libro por su cubierta!
Al pensar en todo el papel que utilizamos, uno se queda aturdido. Aunque la
fabricacin de libros solo
representa un 2% del uso de papel mundial, no significa que no pueda suponer
una diferencia para el medio
ambiente. Qu ocurre con todos los rboles que hay que talar para hacer el
papel de los libros?
19

Al comprar un libro hay que mirar dentro de la cubierta. Muchos fabricantes


lderes en el sector de los libros
utilizan ya papel reciclado o papel acreditado por sistemas de certificacin
forestal. Indica si se ha impreso
en papel reciclado o si se ha confeccionado a partir de fuentes sostenibles.
Por supuesto, hoy en da se pueden leer muchos libros electrnicamente, lo
que ahorra mucho papel. Se ha
debatido mucho acerca de si se utilizan mejor los recursos comprando un libro
o leyndolo electrnicamente.
La respuesta es complicada porque depende del papel que se utilice para el
libro, lo que dure, si se recicla
en otro libro, etc.
Reciclar
El envo de productos a vertederos no es una accin sostenible, sino que daa
el medio ambiente y malgasta
los recursos valiosos que se pueden reutilizar. El reciclaje de materiales, como
el papel y el plstico, es una forma
sencilla de reducir el impacto medioambiental de nuestras actividades diarias.
Trapos
Ha llegado el momento de empezar a usar un trapo?
Probablemente habrs odo hablar del dilema entre qu es ms eficaz desde el
punto de vista del uso de
recursos, utilizar papel o un secador de manos para secarse las manos en
lugares pblicos. Pero, qu se
puede decir sobre el uso de papel de cocina en casa? Por supuesto, es perfecto
para limpiar los derrames y
la suciedad, pero no es el producto de limpieza ms ecolgico que existe. Si lo
utilizas para limpiar la cocina,
por qu no sustituirlo por un trapo? A diferencia del papel de cocina, que es
de usar y tirar, un pao puede
lavarse y reutilizarse una y otra vez. Comprar un pao nuevo es incluso mejor
que comprar cientos de rollos

de papel de cocina; no obstante, intenta comprar un pao ecolgico o


fabricado con algodn de comercio
justo.
Cubo de la basura
Por qu no aumentar la familia de cubos de basura?
La sociedad europea, al enriquecerse, genera cada vez ms y ms residuos.
Solo en la UE tiramos cada
ao tres mil millones de toneladas de basura, alrededor de seis toneladas de
residuos slidos por cada
uno de nosotros. Por supuesto, lo mejor que podemos hacer desde el punto de
vista de la eficacia de los
recursos es, en primer lugar, no generar estos residuos, pero en el caso de que
existan, tenemos que hacer
lo posible para reutilizarlos o reciclarlos. El reciclaje es una forma excelente de
ahorrar energa y conservar
el medioambiente: cuanto ms reciclemos,
tendremos que utilizar. Por ejemplo,

menos

materiales

nuevos

sabas que se necesita un 70% menos de energa para reciclar papel que para
producirlo a partir de materias
primas vrgenes? Asegrate de comprobar lo que se puede reciclar en tu zona:
es probable que sea entre
el 60 y el 80% de todos tus residuos. Si hay algn material que el
ayuntamiento de tu municipio no recoge
por separado, por qu no comprar cubos adicionales para ir acumulndolo y
llevarlo al centro de recogida
ms cercano?
Botella de plstico
Cunta agua cabe en una botella de plstico?
A todos nos preocupa el volumen creciente de residuos de plstico. Pero las
botellas de plstico son un
buen ejemplo de un producto que se puede utilizar una y otra vez. Las botellas
de plstico en las que se

vende agua potable se pueden reutilizar mientras estn en buenas condiciones


y siempre y cuando las
limpies. Cada vez que las reutilices, lvalas con agua templada y un poco de
jabn y scalas totalmente para
evitar las bacterias. Una vez que hayas utilizado varias veces una botella,
puedes reciclarla. La mayora de los
municipios recogen las botellas de plstico, pero en caso de que no lo hagan,
llvalas al centro de recogida
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ms cercano. En casi toda Europa se puede beber agua del grifo, pero si tienes
que comprar agua, recuerda
hacerlo en botellas grandes mejor que en pequeas. Es ms barato y se
aprovechan mejor los recursos!
Envase de plstico para llevar
Podemos dar una segunda oportunidad a los envases de plstico?
La comida para llevar es un pequeo placer para muchos de nosotros, pero
puede ofrecer una manera de
mejorar nuestra eficacia en cuanto al uso de recursos. Comprar envases de
plstico para guardar comida
implica utilizar nuevos recursos, pero los recipientes de comida china o india
para llevar son perfectos para
guardar las sobras, tales como salsas o ensaladas, en la nevera o el
congelador. Para alargar la vida de los
recipientes, calienta la comida en un plato aparte. De este modo, el envase
durar ms tiempo y, adems, es
ms seguro, puesto que los productos qumicos de los envases de plstico
pueden filtrarse en los alimentos
al calentarlos.
Bolsas de plstico
Puedes hacer otro uso de estas bolsas?
Las bolsas de plstico se han convertido en sinnimos de la sociedad
despilfarradora de hoy en da. Utilizamos

millones al da, a menudo solamente durante unos minutos antes de tirarlas al


cubo de la basura. Cada ao,
el ciudadano medio de la UE utiliza casi 250 bolsas de plstico, y en la mayor
parte de las ocasiones solo una
vez. Algunas son tan ligeras que no se llegan a reciclar y acaban en el mar o en
un vertedero, donde pueden
tardar cientos de aos en descomponerse. Lo mejor es traer una bolsa de casa;
las bolsas de algodn o de
tela son ligeras y fciles de llevar. Preferiblemente, elige aquellas orgnicas con
etiquetas ecolgicas. O por
qu no volver a la tradicional cesta de la compra?
Transporte/viajes
Junto con la vivienda y la produccin alimentaria, el transporte es una de las
principales causas de la presin sobre los
recursos naturales. Trasladar cosas desde un lugar a otro requiere energa, y la
energa gasta recursos. Reflexionando
detenidamente en cmo nos desplazamos, podemos reducir significativamente
el impacto medioambiental de
nuestra vida cotidiana.
Joyas
Se ha matado algn animal de manera ilegal para fabricar tus joyas?
Cuando compramos una joya, es fcil olvidarse de que la pueden haber
fabricado a costa de personas o
del planeta. A nivel mundial, la industria ha contribuido en gran medida
durante los ltimos aos a abordar
las preocupaciones de que la extraccin de metales preciosos daa el medio
ambiente o explota la mano
de obra local y los pueblos indgenas. Pero la fabricacin de joyas tiene todava
un gran impacto social y
medioambiental. Sabas que el cianuro, el mercurio y el cido sulfrico son
simplemente algunos de los

productos productos qumicos que se utilizan para extraer metales preciosos


de la tierra, contaminando
gravemente grandes extensiones de terreno y agua? Adems, la extraccin de
oro requiere de enormes
cantidades de agua. Mientras aumente la demanda de metales preciosos,
tambin subir la presin sobre
los recursos y los ecosistemas. Las joyas tambin pueden explotar a especies
amenazadas, de modo que
debemos evitar los productos fabricados con coral, marfil, concha de tortuga o
palo de rosa brasileo.
Puedes aportar tu granito de arena de diferentes formas. Por qu no compras
un anillo de segunda mano
o joyas recicladas? Si compras objetos fabricados con animales de granja,
como es el caso de los bolsos de
piel de cocodrilo, asegrate de que contienen un permiso CITES que demuestre
que no se ha daado la
biodiversidad en la fabricacin de ese producto.
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Fotos de las vacaciones
Cmo afectan tus vacaciones familiares al cambio climtico?
El impacto que tienen tus vacaciones depende, en gran medida, de cmo y
dnde viajes. Viajar en avin
tiene un impacto medioambiental ms elevado que viajar en coche o en tren.
Por supuesto, esto no significa que no deberas irte de vacaciones. Pero
simplemente piensa en si es
necesario ir en avin. Al volar se queman grandes cantidades de combustible y
se emite mucho CO2
. La
aviacin supone directamente un 3% de las emisiones de gases de efecto
invernadero de la UE y si se tienen
en cuenta los efectos indirectos, el impacto global sobre el cambio climtico
podra doblarse o multiplicarse

por cuatro.
Por ello, sugerimos volar solamente para distancias de ms de 700 km, cuando
se trate de menos
kilmetros... por qu no viajar en tren? El viaje en coche tambin tendra un
impacto menor. Si viajas en
avin, aprovchalo al mximo. Viaja durante ms tiempo y menos a menudo.
Aunque siempre est bien irse
de vacaciones, vale la pena pensar en las fuentes que utilizamos cuando lo
hacemos.
Por supuesto, los sistemas de compensacin del carbono ayudan a reducir los
impactos negativos en el
medio ambiente provocados por los vuelos y otras actividades contaminantes.
Existen muchos sitios web en
las que puedes pagar para compensar las emisiones, invirtiendo en medidas
ecolgicas, como la plantacin
de rboles o la instalacin de paneles solares en edificios comunitarios.
Y cuando llegues a tu destino, busca un alojamiento que respete el entorno
local, disfruta de la comida local
e intenta no utilizar un coche.
Llaves del coche
No es fcil vivir sin coche, pero es razn suficiente para no intentarlo?
Algunas cosas que podemos llevar a cabo para ser ms ecolgicos suponen
un verdadero esfuerzo por
nuestra parte. Otras son lo ms sencillo del mundo. Desplazarse andando en
lugar de ir en coche. Es una
cosa muy sencilla y con muchas ventajas medioambientales obvias: menos
contaminacin acstica y
atmosfrica, uso reducido de los recursos necesarios para construir y mantener
un coche, sin hablar de los
beneficios que aporta a la salud el hecho de hacer ejercicio habitualmente.
Obviamente, hay veces que no

tenemos ms remedio que utilizar un coche, pero para trayectos cortos, como
ir a comprar a las tiendas del
barrio o quedar con un amigo para beber algo; ten en cuenta si realmente
necesitas utilizar el coche para
realizar el trayecto o si podras ir andando.
A quin le gusta hacer la compra? Las colas, la multitud y la guerra para ver
quin sale antes del aparcamiento
pueden convertirse en una verdadera lata. La prxima vez que ests en la caja
del supermercado, pregntate
a ti mismo si realmente es necesario ese viaje. Te pueden llevar la compra a
casa? Hacer la compra online
es una manera ms eficaz de que te lleven la comida a casa. Solo un consejo:
asegrate de comprobar las
fechas de caducidad de los alimentos cuando te los entreguen, para saber qu
tienes que comer antes,
ya que desperdiciar la comida es malgastar los recursos. Si prefieres ir a la
tienda, piensa en dnde puedes
comprar lo que necesitas en tu barrio e intenta ir a pie o en bicicleta. Y no te
olvides de hacer la lista de la
compra.
Eficacia energtica
Como sociedad, dependemos demasiado de fuentes de energa no renovables,
como el petrleo y el gas, por lo
que tenemos que buscar maneras de incorporar fuentes renovables, como la
energa solar o elica en nuestra vida
cotidiana. Pero adems, la eficiencia consiste en aprovechar al mximo la
energa que ya utilizamos. La energa
desperdiciada supone un coste para todos porque acabamos usando recursos
valiosos, como petrleo o gas, sin
necesidad. Con gestos sencillos como apagar la luz al salir de una habitacin y
poner doble acristalamiento en las

ventanas para evitar que se escape la calefaccin, podemos contribuir a salvar


el medio ambiente al mismo tiempo
que ahorramos dinero.
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Lavar la ropa
La lavadora que usas daa el medio ambiente?
Hoy en da las lavadoras son mucho ms eficaces, pero an podemos
maximizar la eficacia de los recursos.
Para aprovechar al mximo el agua y la energa, sigue unas normas sencillas.
Pon el programa necesario
para limpiar la ropa, pero no siempre tiene que ser de una temperatura muy
elevada. Los ciclos de lavado
de algodn a 40 C estn diseados para un tambor lleno, as que intenta
llenar la mquina. Si a menudo
no puedes llenarla, quiz la prxima vez te compense comprar una con un
tambor ms pequeo. Busca
mquinas con ecociclos; muchas de las nuevas los tienen y gastan menos agua
y energa. Tambin
comprueba las etiquetas de la ropa: en muchas pone solo lavado en seco,
aunque en realidad puedes
lavarlas a mano. Por ltimo, utiliza un detergente que en la medida de lo
posible no dae el medio ambiente;
busca la flor de la etiqueta ecolgica.
mp3
Cuntas canciones podras comprar con el dinero que gastas
cargando el dispositivo durante toda la noche?
Muchos de nuestros aparatos favoritos son elctricos: desde los cepillos de
dientes hasta las mquinas
de afeitar, pasando por los telfonos mviles y reproductores de MP3. Todos se
tienen que cargar, y eso

cuesta dinero, as que lo sensato es hacerlo solo el tiempo necesario. Entonces,


por qu muchos de
nosotros los dejamos enchufados cuando ya estn cargados? Mucha gente
supone errneamente que
si los cargamos constantemente, funcionan mejor. En realidad, la carga
constante reduce la vida de la
batera a largo plazo, lo que implica que tendrs que remplazar la batera o el
artculo antes, lo que es
nocivo para el medio ambiente y costoso para ti. La solucin es sencilla: no
dejes el reproductor de MP3
o el telfono enchufado cuando la batera ya est cargada. Cuando enchufes el
cargador, piensa en el
tiempo necesario para que se cargue del todo y desconctalo cuando termine.
Es mucho mejor que
dejarlo toda la noche.
marco de la ventana (dormitorio)
Esttica? Economa? Ecologa? Por qu no elegir las tres?
La mejor manera de que tu casa sea lo ms eficiente posible energticamente
es evitar que se escape la
energa. El calor se escapa por cualquier resquicio, por lo que lo sensato,
econmica y medioambientalmente,
es mantenerlo atrapado en el interior. El calor de las viviendas se escapa
principalmente por las ventanas.
De hecho, el 30% del calor de la casa se pierde a travs de marcos de
ventanas mal aislados o de ventanas
con un solo cristal. Aunque no haya huecos visibles, el aire caliente se pierde
debido a un cristal o marco
inadecuado. Por tanto, por qu no considerar colocar doble (o incluso triple)
acristalamiento en tus
ventanas? Obviamente, es necesario un desembolso inicial pero, a largo plazo,
tu hogar permanecer ms

caliente y utilizars menos energa para calentarlo, lo cual es bueno para el


medioambiente y para tu bolsillo.
Cuando elijas el marco de la ventana, piensa en las propiedades trmicas de
los materiales y, dado que los
marcos tienen distintos estilos y colores, puedes elegir el que ms te guste!
marco de la ventana (saln)
Ests seguro de que no tiras el dinero por la ventana?
Recuerda que el 30% del calor que se pierde en una casa es por las ventanas,
por lo que las ventanas eficientes
energticamente lo evitarn en gran parte. Rpidamente recuperars la
inversin inicial y ahorrars en la
factura de la calefaccin.
Una ventana de doble o triple acristalamiento atrapa los gases nobles entre
dos o tres vidrios de cristal
generando una barrera aislante. El beneficio ms comn es que conserva el
calor y ofrece una esplndida
proteccin ante los elementos. Adems, asla del ruido, proporciona ms
seguridad y aporta estilo y valor a
tu casa.
23
Y si cambias las ventanas, merecera la pena comprobar el nivel de aislamiento
de todo el edificio (puertas,
paredes, tejado, stano, etc.). Contacta con un experto para que compruebe el
estado del edificio y te
explique las mejoras relacionadas con la eficiencia energtica que merecera la
pena realizar.
Bombilla
Cambiar de bombillas puede iluminar el futuro de tus nietos?
S, y cuanta ms gente lo haga, mejor. Las bombillas de bajo consumo gastan
cinco veces menos electricidad

que las antiguas, por lo que reducen las emisiones de carbono. Ahora se
pueden conseguir fcilmente a
precios asequibles, incluso en los supermercados. Se pueden comprar
bombillas de bajo consumo con
aspecto similar al de las antiguas bombillas y la misma calidad de luz.
Es curioso que en una poca en la que se insiste en conservar energa por el
cambio climtico, la gente siga
utilizando bombillas que convierten solo el 10% de su potencia en luz y
desperdician el resto en forma de
calor. Una bombilla de bajo consumo de 20 vatios y 12.000 horas ahorrar
alrededor de 70 euros en todo su
ciclo de vida, comparado con la bombilla convencional equivalente de 100
vatios.
En estos momentos, la UE est eliminando gradualmente las bombillas
incandescentes convencionales en
todos los Estados miembros. Prohibi las bombillas de 100 vatios en 2009 y las
de 75 vatios en 2010. Las de
60 vatios se prohibirn en 2011 y el resto en 2012. Para 2020, estos esfuerzos
ahorrarn suficiente energa
como para abastecer a once millones de hogares cada ao.
Pero an quedan en el mercado bombillas menos eficientes, por lo que sigue
siendo importante comprobar
las etiquetas y seleccionar las ms eficaces energticamente.
E incluso aunque una bombilla sea eficiente energticamente, no significa que
tengas que dejarla encendida
si no es necesario.
Lavavajillas
Para consumir menos energa, solo tienes que comprar un lavavajillas
ms eficiente?
Si deseo ser ms eficiente respecto a los recursos, debera usar lavavajillas o
lavar los platos a mano? Todo depende

de cmo utilices el lavavajillas, el que tengas y lo eficiente que seas fregando.


El lavavajillas no tiene nada de malo
(para empezar, utiliza tres o cuatro veces menos agua que fregar la misma
cantidad a mano), pero es importante
que elijas el adecuado. Busca un lavavajillas con una elevada calificacin
energtica, utiliza el programa econmico
cuando sea posible y ponlo cuando est lleno. Lo ideal es que lo hagas de
noche: no solo ser ms barato, sino
que utilizars la red de suministro cuando las centrales elctricas menos
eficientes no estn en marcha, por lo que
cada unidad de potencia tendr un impacto ecolgico ligeramente menor. Si
friegas los platos a mano, compra
jabn ecolgico, no dejes el agua correr y no la sobrecalientes.
nevera
Es bueno llenar a tope la nevera?
Obviamente, cuando ms eficiente sea la nevera ms energa ahorrars. Pero
hay otras maneras de favorecer
al medio ambiente. Descongela el congelador regularmente para que funcione
con la mxima eficacia. No
dejes las puertas abiertas demasiado tiempo porque se escapa el aire fro y
har falta energa adicional para
volver a enfriarlo. Por el mismo motivo, no metas comida caliente ni en la
nevera ni en el congelador; deja
que se enfre primero. Popularmente, se tiene la idea falsa de que una nevera
llena es una nevera eficiente:
lo ptimo es llenar tres cuartas partes. Y comprueba regularmente la comida;
no tiene sentido mantenerla
fresca si acabas malgastndola porque no te da tiempo a comrtela antes de
que se eche a perder.
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Factura de gas/electricidad
No sera mejor tener las facturas en el ordenador en lugar de en la

mesa?
Inevitablemente, en el futuro habr que utilizar ms energa renovable y verde.
Hay que pensar en las elevadas
emisiones de carbono relacionadas con las fuentes de energa tradicionales,
como el carbn o el petrleo.
Una manera de fomentar el uso de energas renovables es exigindolo. Cuanta
ms gente utilice fuentes de
energa ecolgicas, ms baratas sern. Por supuesto, el mayor ahorro se
consigue, en primer lugar, utilizando
menos energa, pero encontrar nuevas maneras de abastecer tu hogar con
energa renovable tambin
puede conducir a una situacin en la que todos ganen. La instalacin de
paneles solares, por ejemplo, cuesta
mucho a corto plazo, pero proporcionar una fuente de energa gratuita en los
prximos aos sin necesidad
de preocuparse por la fluctuacin del precio de la energa. No obstante, para la
mayora de la gente la
manera ms rpida y fcil de reducir el consumo de energa consiste en ser
ms eficiente energticamente.
A menudo, el primer paso para aprovechar mejor la energa consiste en instalar
un contador inteligente, que
permitir controlar el consumo de energa y observar cundo se est
malgastando. Algunos proveedores de
electricidad ya lo proporcionan. El objetivo de la UE es haber instalado
contadores inteligentes en el 80% de
los hogares antes de 2020.
Consumo excesivo
En el mundo occidental, a menudo el consumo se asocia positivamente con la
calidad de vida. Sin embargo, recursos
como los minerales o la comida son finitos, y si nosotros consumimos
demasiado, es porque otros consumen

demasiado poco. A medida que siga creciendo la poblacin global, los recursos
mundiales se irn estirando un
poco ms, y nosotros como consumidores tenemos que empezar a pensar
menos en lo que queremos y ms en
lo que necesitamos.
Calzado
Seguirs queriendo los zapatos cuando ya no ests enamorado de
ellos?
Cuando compres zapatos, intenta no elegir un par que te pondrs solo una o
dos veces. Merece la pena
pagar un poco ms por un buen par que dure ms tiempo. Cuando decidas
deshacerte de un par, no los
tires sin ms en el cubo de la basura. Recclalos o llvalos a la tienda de
beneficencia local.
ropa
Malgastar recursos ha pasado de moda!
Alguna vez te has comprado un traje para una entrevista y cuando te lo has
querido volver a poner ya no
te vala? O has comprado un vestido para una boda que no te has vuelto a
poner? La ropa de tu armario
que no usas requiere mucha materia prima para fabricarse. As que la prxima
vez que vayas de compras,
piensa en eso: toda el agua y la energa utilizada, la posible contaminacin,
etc. Y pregntate si realmente
lo necesitas. Un reciente estudio llevado a cabo en el Reino Unido descubri
que al gastar tan solo un 10%
del dinero que usamos para comprar ropa nueva en alquilar artculos de alta
gama, como trajes o vestidos,
se ahorraran 1,7 millones de toneladas de dixido de carbono al ao. Y piensa
en cunto dinero podras
ahorrar aprovechando mejor la ropa que ya tienes en lugar de comprar nueva
regularmente.

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regalos
Pap Noel ser verde este ao?
A todo el mundo le encanta dar y recibir regalos pero, alguna vez has
considerado regalar pensando
en la eficacia de los recursos? Puede ser tan simple como reutilizar papel de
envolver o confeccionar tu
propia tarjeta con materiales reciclados. En los ltimos aos, se ha
experimentado un auge de los regalos
ecolgicos. Por qu no comprar a alguien su propio rbol en la selva del
Amazonas, regalarle un vale para
una tienda ecolgica o pagarle un curso para que aprenda a cultivar sus
propias verduras? Adems de ser
ideas originales, este tipo de regalos cuenta con el aadido de ayudar a
aumentar la concienciacin sobre
temas como la deforestacin y la eficacia de recursos.
O en caso de que pienses que tu familia y tus amigos no son tan verdes
como t, qu te parece llevarles a
un concierto o al teatro? Ofrecer a alguien tu tiempo ser mucho ms
apreciado que un regalo no deseado
que podra terminar en el armario o en el cubo de la basura.
plato con sobras
Comes con los ojos?
El desperdicio de comida es un gran problema. Cuando tiramos comida, no solo
generamos desperdicios
de los que hay que deshacerse, tambin desperdiciamos la energa y los
materiales utilizados para cultivarla,
transportarla, procesarla, almacenarla y llevarla hasta nuestra cocina. Una de
las formas de reducir el
desperdicio de comida es cocinar solo lo que vayamos a comer. Y en caso de
que sobre comida en la sartn

o el plato, guardar las sobras para el da siguiente. En un restaurante, por qu


no pedir al chef que evite los
ingredientes que sabes que no te comers o que te ponga las sobras para
llevar? Si an as sobra comida
que no puedes reutilizar, asegrate de tirarla en el cubo adecuado. Si las
autoridades locales no recogen
desperdicios alimenticios, por qu no invertir en un vermicompostador o
compostador de jardn? Hay
algunos que incluso se pueden colocar en un armario de la cocina y no huelen.
De hecho, aunque no se
recojan los residuos alimenticios por separado, es una buena idea convertirlos
en abono ya que se ahorra
en costes de transporte y no tienes que comprar tierra para tus propias
plantas. Pero la mejor manera de ser
eficiente en materia de recursos es, en primer lugar, no generar residuos