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GEOPOLITICA DEL

MERCOSUR
Todos pensamos desde un ngulo y desde una perspectiva que es el sitio donde vive que, en un sentido,
es el centro del mundo. Donde uno vive, ese es el centro del mundo. No hay otro. En otro sentido, quizs,
en realidad no sea el centro ms importante del mundo, pero s es el centro del mundo para los que
estamos comprometidos con este mbito.

Yo voy a hacer un salto al mundo, para, digamos, ubicar que Mendoza, Uruguay, Salta, todos, estamos
incluidos en un sistema mundial. Y es indispensable. Se habla de una aldea mundial. En el fondo, hoy,
ningn hecho que ocurre en el mundo afecta nicamente a un ncleo, un pequeo crculo, sino que si hay
un conflicto en Irn, sube o baja el precio del petrleo en el mundo, y uno cuando sube al bus lo va a
tener que pagar ms. O sea que ningn acontecimiento del mundo contemporneo deja de repercutir en
el conjunto del sistema. As se forma un sistema mundial.

PRIMERA GLOBALIZACION

Esto comenz a existir en el siglo XVI. Antes, el mundo era un conjunto de sistemas separados entre s.
El Imperio Inca era un sistema cultural y poltico que no saba que exista otro Imperio Azteca en el norte y
tampoco que exista en Europa Occidental. O sea, existan vnculos laxos entre diferentes sistemas.
Comienza un proceso de unificacin mundial recin en el siglo XVI con Cristbal Coln y Vasco da Gama.
La Europa Occidental es la que comienza la mundializacin, la globalizacin, lo que se llama hoy la
globalizacin, a travs de Castilla y Portugal.

Y el primer efecto de la globalizacin mundial es el nacimiento histrico de Amrica Latina. Somos el


primer ente histrico que fue retransformando totalmente en tres siglos, al iniciarse el proceso de la
globalizacin que hoy es mucho ms intensa que hace cinco siglos. Entonces vamos a hacer algunos
esquemas rpidos para que ustedes fijen bien el enfoque.

Ustedes saben que la historia no ocurre ni pasa por cualquier sitio. Siempre hay escenarios principales y
escenarios secundarios. La historia pasaba, por ejemplo, en el instante en que Alejandro Magno entraba
en el Imperio Persa. Eso era un acontecimiento histrico que iba a repercutir en el proceso mundial de la

historia. Pero otros escenarios no tuvieron ninguna importancia en el rol y en el anudamiento de la historia
universal. Los conflictos entre etnias en la pampa, fueron reales pero no determinaron la marcha general
del proceso histrico.

Entonces, es indispensable ubicar cules son los escenarios donde se va realizando la historia universal.
La historia universal no se realiza universalmente sino a travs de escenarios particulares.

LA GLOBALIZACION ACTUAL

Hoy tenemos un esquema muy simple que son tres mega mercados mundiales de diferente ndole, tres
grande mega mercados.

El que est en el centro es el NAFTA (North America Free Trade Accord Tratado de Libre Comercio de
Amrica del Norte) y, esencialmente, Estados Unidos, que es el mximo poder mundial econmico y
militar. Ese mega mercado est, digamos, en el centro de la aldea mundial, en la isla de Norte Amrica.

Despus, est otro centro que es la Unin Europea. Es, en cierto sentido, un mega mercado con una
renta per cpita y un producto bruto interno ms alto que el del NAFTA y el de Estados Unidos hoy. En
nmeros quizs sea en s mismo el ms importante. No as polticamente, porque est dividido en muchas
voluntades estatales, era la Europa de los seis, de los doce, de los quince. Ahora posiblemente este
contine amplindose y no se sabe si la unidad europea se va a reafirmar como ms unitaria o si se va a
ir resquebrajando en la medida en que aumente la composicin de su heterogeneidad poltica.

El otro mbito central emergente es el mundo asitico. Ustedes saben que el pas de ms espectacular
desarrollo desde los aos 60 hasta hace una dcada fue Japn. A partir de la irradiacin de Japn, el Asia
se comenz a remover histricamente en una escala sin igual y fueron apareciendo los tigres asiticos:
Corea, Formosa, Hong Kong, Singapur. Luego esto se fue ampliando y se empez a formar el primer
intento de institucionalizar una regin en el sudeste asitico entre Malasia, Singapur, Tailandia, Indonesia
y algn otro ms que hay por ah. Digamos que es un ncleo en plena emergencia econmica, que se

empieza a organizar institucionalmente algo, en forma laxa, en comparacin a como est estructurada
Europa y a cmo se ha comenzado a estructurar una zona de libre comercio con objetivos muy inferiores
en unificacin al Mercosur como es el NAFTA.

Y la ltima irrupcin de la historia en el Asia es la de la China, que en el ao 1978, cuando Deng Xiaoping,
el peticito Deng, el que sucedi a Mao y que vive an y que tiene noventa y tantos aos, inici la reforma
econmica. Exportaban 20 mil millones de dlares al ao, no mucho ms que Argentina y Chile, y hoy
est exportando 280 mil millones de dlares al ao. En diecisiete aos multiplic sus exportaciones en
forma extraordinaria. Es una de las regiones de ms alta tasa de crecimiento mundial. Hace cinco aos no
baja del 11% anual la tasa de crecimiento, y hay regiones, como el sur de China, que cada tres aos
duplican su renta per cpita. Es uno de los crecimientos ms espectaculares y se supone que en el sur
de China va a haber 400 millones de chinos en el ao 2010, o sea dentro de muy poquito, en quince aos,
que van a tener la misma renta que Estados Unidos de Norteamrica.

Digo esto para que vean la movilidad con que va cambiando el panorama. La mayora de los que estamos
ac, no digo todos sino la mayora de los que estamos ac, nos formamos en un mundo bipolar: Estados
Unidos-Unin Sovitica. Y todas nuestras opciones y percepciones del mundo real era en funcin de la
diarqua USA-URSS, a favor, en contra, como tercera posicin, cuarta o quinta, pero el referente era la
diarqua mundial, que no exista solo objetivamente, exista en la intimidad de cada persona, determinaba
las opciones ms ntimas de cada persona. Cuando esa diarqua mundial se derrumba, porque la URSS
se derrumba, no es solo la URSS, es el sistema de la diarqua mundial el que se derrumba, nos arroja en
cinco aos a un cambio de la lgica mundial increble, no pensable para ninguno de nosotros hace
apenas seis aos.

De manera que, digamos, los cambios objetivos nunca son cambios objetivos exclusivamente. Afectan la
intimidad en que uno se ha conformado. Yo nac a la vida pblica en el ao 1945, o sea, nac con la
constitucin de la bipolaridad USA-URSS y viv en cierto sentido cincuenta aos en esa bipolaridad y me
la tuve que sacar de mis esquemas mentales, la tuve que romper. He visto amigos mos comunistas que
se han muerto, que no pudieron soportar la explosin de todos sus esquemas de sentido de la vida y de
interpretacin del mundo real, ya no tenan edad para repensarlo otra vez. Los marcos del mundo objetivo
se transforman en marcos de nuestra intimidad y no se pueden separar totalmente de ella.

Este marco macro tiene, entonces, un centro que es Estados Unidos, que es un centro geopoltico
mundial. Antes, Europa Occidental era el nico centro mundial. Durante cuatro siglos y medio, hasta el
ao 1945, Europa fue el centro mundial. En el ao 1945, el centro, ese que iniciaron Coln y Vasco da
Gama, se termin como centralidad europea, se termin con el fin la Segunda Guerra Mundial y se
reparti entre Estados Unidos y la URSS. Hubo bipolaridad mundial. Esta, a su vez, se rompe y se
reorganiza toda la estructura del escenario mundial. Todava, digamos, estamos en la reorganizacin del
nuevo escenario. Todava nadie sabe exactamente cules van a ser los conflictos fundamentales del siglo
XXI. El escenario se est aprontando para nuevas contradicciones y nuevos desenlaces porque es
imposible pensar en una historia idlica y sin contradicciones. La historia es un sitio de amores
excluyentes y muy duros que normalmente terminan con violencias ltimas. Ha sido hasta hoy y no hay
ninguna razn para suponer que no contine as.

En estos tres mega mercados se ha producido, se est produciendo, un desplazamiento fundamental.

Ustedes saben que la empresa de salida al ocano, que fue un invento portugus y castellano, fue hecha
en ocasin con los banqueros y marinos italianos que dominaban el Mediterrneo. El Mediterrneo haba
sido entre el siglo XI y el siglo XVI el epicentro econmico e intelectual de Europa Occidental. Venecia,
Gnova, Florencia, eran el epicentro, la punta tecnolgica e intelectual de Europa, y la aventura hacia el
ocano desconocido se realiza entre italianos y portugueses y entre italianos y castellanos. Coln era un
genovs vinculado a la banca genovesa que acta en Portugal primero y luego en Castilla. El nombre de
Amrica proviene de Amrico Vespucio, que se la ponen por sus opiniones cuando estaba al servicio de
Portugal y luego pas a ser el piloto mayor de Castilla, el que tena el mando de todas las navegaciones
mundiales de Castilla durante aos. Pero en realidad era representante de la banca Mdici florentina.

O sea que la primera salida globalizadora a los ocanos se hace desde el Mediterrneo con una Gnova
asociada a Castilla y Portugal. A partir de ese proceso el ocano Atlntico Norte se va a convertir en el
escenario de la historia mundial. No va a ser ms el Mediterrneo, los del Mediterrneo van a acompaar
su desaparicin, van a pasarle la posta a otros. Desde hace cinco siglos, las potencias que controlaban el
Atlntico Norte eran las potencias que controlaban la historia mundial. Las primeras potencias que
dominan el Atlntico Norte son Castilla y Portugal. Luego va a ser Holanda, Inglaterra y Francia, luego lo
intentar Alemania infructuosamente (aunque no tanto porque ya est otra vez), y finalmente Estados

Unidos. En cierto sentido, el Atlntico Norte era el mar universal porque ah desembocaban todos los
mares. Quien controlaba el Atlntico Norte controlaba el planeta.

EMERGENCIA DE ORIENTE

Sin embargo, en estos aos ha ocurrido un acontecimiento sorprendente. Por debajo de la crisis de la
URSS, en el instante en que Gorbachov comienza la perestroika y el glasnost, ya la historia mundial haba
salido del Atlntico Norte. El centro mundial de intercambio econmico comercial ya era, por primera vez,
el ocano Pacfico. Desde la dcada del 80, el Atlntico Norte comienza a convertirse en una especie de
Mediterrneo en relacin al ocano Pacfico y, digamos, la OTAN, la Organizacin del Tratado del
Atlntico Norte, todo eso que era el epicentro del conflicto con la URSS, donde la batalla fundamental era
por Europa, en el momento que ese conflicto se dirime, el escenario subterrneamente ya se haba ido
trasladando a otro espacio que es el del ocano Pacfico, que es el lugar, sin duda, donde se va a jugar el
destino de la historia universal en el siglo XXI, que est ya en nuestros pagos. En realidad nosotros
somos el aperitivo del siglo XXI, el nuevo esquema emergente que es el aperitivo del siglo XXI, los
esquemas que se van a ir desplegando en estos aos.

NACE EL MERCOSUR

En el marco de estos esquemas aparece sorpresivamente, en 1991, en la isla de Amrica del Sur un
bichito nuevo el MERCADO COMUN DEL SUR (Mercosur) al que no se le otorgaba mucha
importancia, porque Argentina estaba refundida, o sper refundida; Brasil tena una inflacin espantosa,
aunque exportaba mucho, pero estaba relativamente estancado en la dinmica del milagro brasilero de
aos anteriores; Uruguay estaba estancado tambin, y el Paraguay era en forma nfima el que se mova
ms, pero no era demasiado confiable aparentemente.

As fue como vinieron economistas de Chile durante estos cinco aos a decirnos que no pusiramos
ninguna esperanza en el Mercosur, durante cinco aos visitaban Asuncin, Montevideo, Buenos Aires
para decir no sigan haciendo tonteras. Eso lo ha dicho el propio ministro Insulza, de Relaciones
Exteriores, ayer, cuando dijo que Chile no crey en el Mercosur (y ahora s creemos, tanto creemos que
queremos ir entrando).

Hubo unos aos de escepticismo natural y sin embargo el Mercosur comenz a generar una dinmica
extraordinaria que dentro de dimensiones muy inferiores a la eclosin asitica, al poder europeo y al
NAFTA, se ha constituido en el cuarto grupo mundial emergente con un proceso que, a pesar de sus
contradicciones, ha hecho que, por ejemplo, las exportaciones de Argentina hacia Brasil que antes de
1991 no llegaban a mil millones de dlares, este ao se piensa que van a ser siete mil, o sea que en cinco
aos se han multiplicado siete veces, y el ritmo es posible que contine. Y ustedes, en Mendoza, no s
cuantas veces han multiplicado sus exportaciones en estos ltimos aos, yo creo que ms que el
promedio de la Argentina hacia al Brasil, segn me han informado. O sea que se estn produciendo
acontecimientos sin igual en nuestra historia anterior. Nunca hubo una situacin semejante.

Porque adems el Mercosur, el proceso en que estamos inmersos, es muchos ms que un mercado, es
una confluencia de pueblos dentro de un mismo crculo cultural. De manera que cuando se dice con
aparente inocencia: es un intercambio de bienes, servicios y personas, significa que es una enorme
fusin de pueblos, que caen de las paredes y resulta que un objetivo va a ser que brasileros, argentinos,
uruguayos, chilenos, bolivianos vamos a circular como Perico por nuestra casa. Y nuestros ttulos van a
servir en cualquier sitio del mbito. Se est gestando una gigantesca revolucin cultural, incluso nacional,
por qu no, un nuevo tipo de ensamble que tantos pensadores de Amrica, como Ugarte, Alfredo
Palacios, Ingenieros, en fin, hay una plyade mltiple de diferentes ngulos y posiciones que soaron
con una Patria Grande.

Y eso se ha puesto en marcha aparentemente con gente que uno ve cerca y dice pero qu va a
desencadenar un acontecimiento tan inmenso si lo veo en el caf, no, qu va a pasar, no. Las cosas
histricas son as, parece que no pasa nada y se est generando, en mi opinin, el tercer gran momento
de Amrica Latina, para mi ms importante que el de la independencia. Pero vamos ms lento.

Ubicado el esquema de los tres mega mercados y el outsider del Mercosur, vamos a intentar entender
cmo es la estructura de Amrica Latina, porque Amrica Latina no es un bulto, es una estructura.
Entonces, vamos a disearla en forma bien simple para que se perciba ntidamente.

Brasil est en el centro de Amrica del Sur. Si est en el centro de Amrica del Sur, para pensarse a s
mismo necesita pensar su relacin con toda su frontera. Si yo me pienso, me tengo que pensar desde mi
relacin inmediata con mis otros, mi prjimo. Tengo que pensarme rpidamente, porque si no, no s lo

que soy. Por eso, para Brasil, pensarse equivale a pensar el conjunto de Amrica del Sur. Mientras que si
yo, por ejemplo, me pienso desde Chile, pensarme como chileno implica pensar en mi relacin con la
Argentina, con Bolivia y con Per. Pero no con toda Amrica Latina, es demasiado lejano, se me va
evaporando, difcil de pensar el conjunto. Pero un geopoltico brasilero, se para y mira necesariamente el
conjunto de Amrica del Sur, no de Amrica Latina, de Amrica del Sur.

Yo aprend a ubicar el anlisis bien sencillo a travs de uno de los hombres fundadores de la geopoltica
brasilera, el capitn Mario Trabasos, quien public un libro all por el ao 1930, cuando comenzaba la
revolucin nacional y popular de Getulio Vargas y l integraba ese proceso delvarguismo, que se llama
Proyeccin continental del Brasil, era un intento de ubicarse. No lo voy a seguir a ese libro, pero voy a
tomar un punto bien simple, lo ms simple posible, porque las cosas son siempre simples aunque llegar a
ellas no sea una simplicidad.

Digamos, hay dos partes fundamentales de Amrica Latina: el norte que linda con Estados Unidos
constituido por Mxico, Centroamrica y las Antillas que ese es, digamos, el primer mundo que se form
en Amrica Latina. Y hay otra parte que es la isla continental, la gran masa que es Amrica del Sur. Hay
dos partes bien diferenciadas: una es Mxico, Centroamrica, Cuba, Puerto Rico, Santo Domingo,
Jamaica. Y est, por otro lado, Amrica del Sur, el continente isleo ms meridional, ms hacia el sur,
ms hacia el hemisferio sur. Ac tenemos una estructura fsica fundamental, porque somos animales
terrestres, espacio-temporales, y la historia acaece en mbitos espaciales, no slo en la temporalidad. Es,
digamos, una masa continental islea dividida por la Cordillera de los Andes que es la gran divisoria de
aguas del continente de Amrica del Sur que cae sobre una doble tensin, el Pacfico y el Atlntico. Sobre
el Pacfico cae abruptamente, mientras sobre el Atlntico se extienden vastas planicies y se forman dos
cuencas fundamentales que son, la cuenca del Amazonas y la cuenca del Ro de la Plata, Paran y
Paraguay. Son las dos grandes cuencas del continente Sudamericano. (Estn tambin el Orinoco por
Venezuela y el Magdalena por Colombia, pero que no son cuencas de la importancia de las dos
fundamentales). En el sur est el macizo brasilero que hace que las aguas de los Andes terminen
desembocando por la Cuenca del Plata o terminen desembocando por el Amazonas, entre el macizo
brasilero y las montaas de las Guyanas.

Esta es, digamos, la estructura fsica fundamental y hay tambin un elemento no olvidable que es el punto
central de Amrica del Sur y es el desierto verde, o sea una especie de Sahara verde, una especie de
desierto humano, la zona ecuatorial intransitable que hace que desarticule a Amrica del Sur y en
consecuencia desarticule a Amrica Latina.

No partir de estos datos obvios y evidentes ha llevado a innumerable gente a un complejo de inferioridad
mltiple acerca de cmo otros se pueden unir y nosotros no. En fin, los vencidos suelen acumular muchas
tonteras sobre s mismos.

La verdad es que mientras en Estados Unidos la mayor extensin de sus espacios continentales est en
la zona templada equivalente a la Europa Occidental, la parte ms ancha continental de Amrica del Sur
todava hoy, aunque el Amazonas sea el ro ms navegable, navega sobre lo que generalmente todava
no es transitable por el hombre (est Manaos, cuatro, cinco sitios pero, digamos, el hombre no se ha
podido instalar, no tiene an la tecnologa suficiente, han intentado hacer hace veinte aos la carretera de
la selva y la selva se la ha vuelto a comer, en fin, es un enorme lo hacer una tarea de mantenimiento,
mientras en las marchas al Far West los tipos iban como hemos visto en el cine en caravanas a caballo,
ocupaban terrenos con ros, toda la pica del oeste norteamericano recin comienza a hacerse en estos
ltimos veinte aos en Brasil con la Amazonia, en condiciones infinitamente ms difciles con los mismos
los de la exterminacin de indgenas, etc., etc.).

Esto desarticula la Amrica del Sur y hace que su ro fundamental, que es el ro ms navegable del
mundo, no sirva, aunque sea navegable no sirve para nada, todava. Ya desde el comienzo de Orellana
desde Quito sali por el Amazonas con una facilidad absoluta, pero el Amazonas ha seguido cinco siglos
igual. Entonces, el gran sistema de la zona templada de Amrica del Sur es el sistema de la cuenca del
Plata. Es, digamos, el lugar donde se estrecha el continente que es la zona subtropical y templada
ptima, equivalente a la norteamericana mxima, que ocupa lo mayor y que es todava la zona ms
deshabitada de Amrica del Sur, es decir, apenas est germinando, es una zona ptima en el mundo
todava en desuso. Los grandes ros articulan a las grandes zonas del pas. El Mississippi ha sido el
corazn del desarrollo de Estados Unidos, y en un solo da el Mississippi es recorrido por ms barquitos
que en un ao toda la cuenca del Plata. Porque hasta que no se comenzara a desarrollar el Matto Grosso,
Santa Cruz, el Paraguay se levantara un poquito, etc., etc., para qu internarse.

Nos parece importante, entonces, ubicar sobre este esquema primero, un segundo esquema de la
estructura bsica del Imperio Espaol y del Imperio Lusitano. La estructura bsica del Imperio Espaol en
Amrica del Sur tuvo como epicentro a Lima. En el principio, todos ramos del Virreinato de Lima (en el
norte, era el Virreinato de Mxico, son los dos epicentros hechos sobre las altas culturas indgenas Azteca
e Inca). Luego de la estructura se bifurca con el Virreinato de Nueva Granada cuyo centro es Bogot.
Lima, Bogot, Mxico y el ltimo es el de Buenos Aires. De manera que los cuatro ncleos del Imperio
Espaol forman una enorme extensin geogrfica longitudinal.

Esta estructura hace que el lugar que articula el sur y el norte de Amrica del Sur, en el mbito hispano,
sea Lima. Y el Imperio Portugus, que comenz con el Tratado de Tordesillas, extendindose hasta un
poco al sur de San Pablo, San Vicente, se fue expandiendo hasta convertirse en el centro en una gran
expansin de los paralelos. Brasil avanza sobre los paralelos y la estructura hispnica avanza sobre las
longitudes.

Si uno piensa que la articulacin del Imperio Espaol comenz por el ocano Pacfico (Lima est sobre el
Pacfico) para salir por el Caribe hacia el centro metropolitano luso-castellano, y quedaba esto
aparentemente en mbito hispnico, la divisoria fijada por el Tratado de Tordesillas entre los dominios
castellano y portugus, fue una divisoria abstracta. Nadie saba qu diablos iba a dividir, no se saba si
haba agua, continente, no se saba nada. Los tipos dijeron al Papa - como estaban en conflicto de
interpretar el Tratado - bueno diga quin puede ir hacia el norte, hacia el sur, pero ahora el lo es que nos
dirigimos hacia el oeste. En el Pacto de Alcazobas se haba dicho que la Volta africana hacia el sur era
para Portugal, y de las islas Canarias para el norte, para Castilla; pero del oeste, como no se saba, no
estaba hecho, fijado, entonces se arma la discusin cuando Coln vuelve. Llega antes a Lisboa, ve al rey
y le dice viste, por no darme corte, ahora yo ya encontr las islas, el camino al oriente, y el rey le dijo,
no, no, no, por el Tratado de Alcazobas me pertenece a m. Y se arma el lo entre Castilla y Portugal.
Entonces, llaman al Papa (como Argentina y Chile), y le dicen: diga por dnde pasa la divisoria.
Entonces el Papa, llamado como rbitro, dice pasa a 150 leguas de las islas de Cabo Verde. Como no
se saba qu diablos divida, discuten otra vez y dicen no, el Portugal dice no, a 150 no, a 300, porque
capaz que a 300 agarramos ms, y agarraron la punta costera del Brasil.

Pero esto nace antes que Buenos Aires. Cuando Buenos Aires es refundada en 1580 ya la costa brasilera
estaba en plena expansin con los ingenios azucareros exportadores, y aqu ramos una aldeta que no
exportbamos nada, ramos la espalda del ncleo del ocano Pacfico, y, todo se perdi en la marcha
hacia el centro de Amrica del Sur porque el que estaba sobre la costa era el que tena fcil acceso a la
penetracin del interior del Brasil. No haca falta ni que Portugal fuera un astuto, sagaz y perverso que
jorobaba a la Corona espaola, ni los brasileros Sperman y nosotros estpidos. Era el buen sentido que
deca que del conjunto del puerto vinculado ms cerca del puerto europeo era de donde se poda
expandir y no desde Lima. Desde la espalda de los Andes no bamos a llegar casi a la costa del Brasil, no
le interesaba a nadie, era una jungla que no le interesaba a nadie.

En realidad, la expansin brasilera fue un avance sobre el vaco en el que Espaa no puso ningn inters
porque no tena centros desde donde catapultarse para tener ese control. Digo esto porque existe
tambin la idea de que el Brasil ha sido genial y nosotros unos idiotas reverendos. No, la situacin
inesperada por todos hizo que el verdadero ncleo de poder que poda realizar la unidad brasilera era
Brasil. Nosotros solamente tenamos Buenos Aires, una aldeta msera en comparacin a San Pablo y a
Ro y a Baha ni qu decir, etc., etc. O la otra aldeta, que era Asuncin, a la que le daba para fundar su
Santa Fe y Buenos Aires, pero no le daba para penetrar a otro continente. Ese es el subsuelo de la
realidad real sin mitos.

Esto explica, por ejemplo, cmo, as como desde el centro hispano americano de Amrica del Sur se
gener a Buenos Aires y a Bogot, luego la independencia es la marcha de Caracas y Bogot sobre Lima
y de Buenos Aires sobre Lima, o sea Bolvar y San Martin hacen la pinza que termina en Lima, lo que fue
comenzado desde Lima. Esto implica que Amrica Latina tiene dos rostros bsicos: un rostro hispano
americano del mestizaje castellano bsico de lengua castellana y un rostro de origen lusitano, Brasil. Esos
son los dos rostros de Amrica Latina. En ese sentido, el Pacto Andino es un pacto hispanoamericano, no
latinoamericano, acaece en lo que se llama Amrica Latina pero no integra los dos elementos capitales
que forman Amrica Latina que son Brasil e Hispanoamrica.

El Mercosur es latinoamericano porque integra los dos rostros bsicos de Amrica Latina. Por eso, me
parece muy importante percibir la lgica en que se empieza a desarrollar con el Mercosur. Aqu en la
Cuenca del Plata se da la nica frontera de acuerdo y tensin reales en Amrica del Sur. Ha sido la

cuenca del Plata la frontera histrica verdadera entre Portugal y Castilla, Brasil y Argentina. All han
ocurrido desde el comienzo todos los acuerdos y todos los conflictos, mientras en el resto de la frontera
de Brasil con los otros, las fronteras son fronteras abstractas, no histricas, que corren sobre pantanos,
selvas, lo que va a convertirse en frontera histrica real de comunicacin de pueblos y de economa en
los prximos cincuenta aos, apenas est incipiente con el Per con Colombia y Venezuela, es la frontera
de la Amazonia, es una frontera que no es la frontera fundamental de Amrica Latina hoy. La nica
frontera latinoamericana es la frontera del Uruguay, Corrientes, Misiones, Paraguay y Bolivia con Brasil,
esa es la verdadera frontera hispnica.

Todas estas precisiones parecen obvias, pero me parece importante tenerlas claras, porque lo obvio a
veces es muy difcil y se saltea. Entonces todo el mundo se confunde despus. Nada ms importante que
decir cosas verdaderamente obvias. Entonces, esa frontera viviente desde el comienzo tuvo dos polos
bsicos: la Argentina (cuando se form el Virreinato, Espaa hizo que se formara en su totalidad con la
frontera viviente de Brasil) y Brasil.

LA FRONTERA DEL RIO DE LA PLATA

Entonces, el Virreinato del Ro de la Plata era el Uruguay, el Paraguay y Bolivia. La independencia, o sea
la formacin de la Argentina como ente aparte, distinto del Uruguay, Paraguay y Bolivia, es el resultado de
su expulsin de las provincias del Uruguay, Paraguay y Bolivia por la poltica portea de Buenos Aires. Si
yo no hablo como argentino sino como uruguayo es porque un sector de los amigos porteos nos ech
hace dos siglos. Esa es la verdad. Que los uruguayos no se lo confiesan abiertamente, prefieren decir que
nos auto-independizamos, lo que es una macana, macana. Fue una combinacin inglesa-portea la que
nos ech, de los comerciantes de Buenos Aires, no de los porteos, de los comerciantes dominantes de
Buenos Aires. Por qu?, por qu nos echaron? Porque ramos el puerto alternativo a Buenos Aires, las
provincias podan salir por Montevideo. Los de Buenos Aires necesitaban convertir a la Argentina naciente
en un embudo, que todo lo que entrara y saliera pasara por Buenos Aires, como ha sido hasta hoy. Y para
eso nos expuls a nosotros. Comenz el director Posadas a ofrecer la independencia a Artigas en 1814,
cuando estaba formando la Liga Federal, porque l fue el primer jefe del Partido Federal, era el oriental
que tena el puerto alternativo. Y entonces los porteos dijeron hgase independiente. Pero Artigas dijo
pero estos estn locos, estos porteos estn locos, por qu me voy a hacer independiente, no se le

haba ocurrido nunca. Y en el ao 1815, Alvear vuelve y le dice pero hgase independiente, y Artigas
dijo pero no, estn locos ustedes, yo no me hago independiente. Y entonces se combinaron con los
portugueses, nos invadieron y nos convertimos en la Provincia Cisplatina. Y despus, en la
independencia, el arreglo anglo-porteo. Fue el Uruguay aparte, porque se era el objetivo central de
Buenos Aires. (Buenos Aires, ciudad bien amada que yo estimo muchsimo, la amo y la odio
simultneamente, esa es la verdad. Mi esposa es casi portea porque es bonaerense, casi portea. A
veces peor que los porteos)

Entonces, digamos, la hegemona y la formacin de la Argentina se hace expulsando al Uruguay,


Paraguay y Bolivia. La frontera del Virreinato es expulsada por el Partido Unitario, por Rivadavia y otros.
Ese es el origen de una historia que reaparece hoy porque resulta que el Mercosur nos reintegra y hace
que los uruguayos y paraguayos y bolivianos tengamos que volver a recorrer nuestros ancestros porque
ya lo que haga la Argentina nos afecta directamente. De algn modo, el Mercosur empieza a reinventar la
historia vieja y aeja que regresa, en otra forma, no en la misma forma, nunca hay una repeticin tal cual.

El divorcio metropolitano transocenico, eso es lo que el Mercosur ha puesto final, porque el Mercosur es
el regreso de la frontera americana. Nuestros pases son una tensin entre la frontera ocenica que nos
vincula con los centros metropolitanos y la frontera interior americana. El Mercosur hoy comienza a
generar acontecimientos gigantescos en Uruguay, en el sur de Brasil, en la Argentina, los va a producir en
Chile, acontecimientos que no sabemos hasta dnde van a llegar pero que ya estn en marcha. La mayor
parte de la produccin de Mendoza, que supe que en pocos aos pasaron de exportar setenta millones a
exportar como 800 o 700, va a Brasil y casi nada pasa por Buenos Aires, va en camiones por
Gualeguaych, Paso de los Libres, por Iguaz, no pasan ms por Buenos Aires. Y ayer lea, se van a
hacer doce pasos a Chile y entonces deca un funcionario: Vamos a agujerear la Cordillera para que
entren las inversiones extranjeras. Y yo pensaba: y para que pierda fundamento econmico Buenos
Aires. Porque todo lo que salga por los pasos no sale por el antiguo embudo, es decir, la Argentina est
generando con el Mercosur una revolucin interna gigantesca.

En realidad, es la primera vez en la historia, en mi opinin, que se dan las condiciones objetivas de
victoria del federalismo sobre el unitarismo, cosa que no haba sido posible nunca y que slo empieza a
ser posible por el Mercosur. Sin el Mercosur era imposible. Ya no son cosas retricas. Son cosas que ya

empiezan a funcionar as. Las producciones, las mercaderas de las provincias como el ajo mendocino
ya no pasan por los vampiros del puerto. Pasan por otros lados.

Y entonces, qu le va a pasar a la gigantesca urbe que ya no va a cumplir las mismas funciones. Hace un
ao, en una conferencia que di presentando un libro de un amigo comn, Cabral, titulado La revolucin
cultural del Mercosur, estaba all un candidato a intendente de Buenos Aires y me permit decir : Si
Buenos Aires tiene dos millones de desocupados, venga el intendente que venga, dentro de cinco aos
van a tener el doble, es irremediable, porque haba un modelo segn el que ya se saba que para
sobrevivir haba que ir a la boca del embudo, ah estaba la plata, la cultura, los cines, el teatro, la
diversin, todo estaba all, todo. Lo bueno y lo malo, lo lindo y lo feo estaba all. Donde uno estaba era
ms bien aburrido. La gente se iba para all. Pero resulta que ese sitio empieza a perder, la sangre
empieza a circular en otras direcciones que todava no sabemos bien cmo va a ser el resultado, es un
proceso que est comenzando, pero es un proceso econmico que, si bien Buenos Aires conserva una
hegemona financiera, va a ir perdiendo la hegemona econmica del conjunto de las provincias del pas y
eso fatalmente la va a redimensionar y eso fatalmente va a dejar a la Argentina, por un lapso, con poca
inteligencia. Y digo con poca inteligencia en el sentido de que la capital es caput, pensamiento, las
cosas, todo se concentra, los libros, las bibliotecas, todo se concentra ah.

A Buenos Aires le va a ser muy difcil generar un pensamiento creador si eso implica su auto disminucin
histrica. Yo no soy en absoluto anti Buenos Aires, yo creo que es indispensable salvar a Buenos Aires de
los malos tiempos que se le avecinan, porque la Argentina no puede permitirse el lujo de perder un lugar
de concentracin de capital, de saber, de gente tan intenso como Buenos Aires. Sera un lujo excesivo.
Por eso en mi opinin es fundamental que se haga la carretera que conecte a Buenos Aires con San
Pablo.

Deca Malraux en el ao 1960, cuando vino, una frase sobre Buenos Aires muy impresionante. Cuando l
se iba le preguntaron y qu piensa de Buenos Aires? Malraux dijo: Muy extraordinaria. Es como la
capital de un imperio sin imperio. Y yo dije, ste es el secreto de Buenos Aires, es una urbe fantstica.
Cuando recorr Europa las primeras veces que fui, no encontraba ciudad (no fui a Londres nunca)
equivalente a Buenos Aires, ni Paris - ni Pars!- en un sentido de una ciudad opulenta, rica, con edificios,
hermosa. Una ciudad como hay pocas en el mundo. Y cuando uno ve una ciudad semejante, Pars, para

que fuera lo que es tuvieron que pasar Napolen, Juana de Arco, los reyes, Luis XIV, pasaron Racine,
Corneille, hubo sangre, historia, dos mil aos de historia desde la aldea inicial. En cambio en Buenos
Aires hubo el Aberdeen angus y algn compadrito, pero ms historia que eso no tiene, buen gusto de la
oligarqua para contratar arquitectos italianos, franceses e institutrices. Digamos, no haba, no era hijo de
una historia impresionante, era del Aberdeen angus y de los quince ranchos que estaban atrs, se era el
fondo del poder maravillosos de Buenos Aires, era se. O sea, Buenos Aires no se haba acuado con
una historia verdadera, era demasiado regalada, demasiado regalada.

EL ROL DE LA ARGENTINA

Me parece que otro elemento, para reubicarnos, es analizar los ritmos de la historia Argentina. Yo, como
argentino oriental, he ido entendiendo a mi pas en la medida en que he ido entendiendo la historia de la
Argentina en su conjunto.

Me parece que hay tres etapas bsicas de la historia Argentina. Hay una primera fase que es la Argentina
liberal, agro-exportadora y de la inmigracin de 1853. All realmente se empieza a formar lo que hoy se
llama Argentina y que tiene su apogeo en el Centenario, en los aos veinte.

Esa Argentina sufre una crisis radical, una nueva poca, en la crisis mundial de 1929, cuando comienza la
retraccin del imperio ingls, que en la Conferencia de Ottawa de 1933 comienza a intentar hacer un
proteccionismo con el Commonwealth, dejando afuera a la Argentina y al Uruguay. Es la poca del pacto
Roca-Runciman. Es el intento de industrializacin, es el intento de trascender la poca agro exportadora y
comenzar un proceso de industrializacin por sustitucin de importaciones que se acelera con la ausencia
de los centros metropolitanos durante la Segunda Guerra Mundial, cuando no nos abastecen ms y nos
obligan a industrializarnos mucho ms que antes. Los hombres para m ms representativos de ese
intento fueron Pern y Frondizi. Ese intento en mi opinin ha terminado fracasando radicalmente. An
pervive en el sueo de Frigerio, que es el ltimo Mohicano de la Argentina potencia. Yo lo conoc a
Frigerio hace aos, y le tengo estima, pero l cree que la Argentina se puede auto-integrar, industrializar
sola para luego integrarse al mundo, y eso, este medio siglo ha demostrado que no, que ese no era un
camino viable, fracasaron todos. Y Argentina termin destruida en los ltimos cuarenta y cinco aos,
termin con un ejrcito destruido, con una generacin liquidada, media generacin de muchachos
liquidada que fueron actos locos porque no podan repetir el xito de mi hijo el doctor de sesenta aos

antes, ya no haba futuro sino el de empleados del Estado benefactor cada vez ms ineficiente. Iba a
terminar con una desindustrializacin completa con Martnez de Hoz, al segundo ao de cuya gestin la
Argentina dej de ser el principal exportador industrial latinoamericano, para ser sustituido por Brasil.
Brasil sustituye a la Argentina como mayor abastecedor industrial en Amrica del Sur en la poca de
Martnez de Hoz. El desmonte industrial, la deuda externa gigantesca y la hiperinflacin final que liquida
toda la estructura del Estado benefactor.

Argentina se encuentra a fojas cero absoluto, y es desde ese fojas cero que por la deuda externa, para
salir y aunque sea comerciar con el otro insolvente, Alfonsn y Sarney se juntaron en 1985 para decir
vamos a comerciar entre nosotros porque ya el Fondo Monetario nos va a colgar, entonces, aunque sea
nos vendemos entre nosotros. As comenz la aproximacin y culmina con Menem y Collor de Melo que
ponen en julio de 1990, un ao antes del Tratado de Asuncin que dio origen al Mercosur, la decisin de
llegar en cinco aos al mercado comn. Lo cual era una locura, pero hay que poner metas cercanas para
conseguir algo y entonces inventaron el proceso de la desgravacin de las tarifas aduaneras automtica,
semestral y continua durante cinco aos.

A partir de esos acuerdos se genera el Mercosur. Se trata de una decisin de poltica que les puso una
bomba a los empresarios dormilones de la Argentina y el Brasil para decir o se mueven, o se funden.
Entonces los empresarios, ante la amenaza de fundirse empezaron a decir bueno, cmo voy a operar
para entenderme, si yo hago chocolates se me viene chocolate brasilero, tengo que conversar con los
brasileros que hacen chocolate. En fin, la cosa se empez a mover en el mundo empresarial.

El mundo universitario, por supuesto, es el ltimo. Como si no piensan bien no se funden, entonces, claro,
el tipo sigue enseando las mismas macanas de siempre y no pasa nada, no le pasa nada. Funcionario
pasa del grado de tercero a cuarto, del cuarto al quinto y sigue tocando la misma mandolina (casi siempre
en la historia, los intelectuales de los aparatos universitarios son los ms atrasados respecto de la
realidad). En la Argentina no han colaborado nada con el Mercosur, lo han ignorado. Les cuento una
ancdota que me pas hace dos o tres aos. Nos invitaron a una reunin rarsima slo a los porteos
se les poda ocurrir esto sobre el tema Posmodernismo y Mercosur. Qu extraordinario dije yo, qu
extraordinario. Y bueno, fui para hablar sobre el Mercosur. Todos los intelectuales porteos estaban en el
posmodernismo, por supuesto, ellos estn en el pos del pos del pos. Desde Sarmiento es as, estn en la

civilizacin permanente. Estaba invitado tambin Helio Jaguaribe, un extraordinario intelectual brasilero.
Cuando toca hablar del Mercosur, en el ambiente extrao del posmodernismo, para nuestra sorpresa no
hubo ningn conferencista argentino. Jaguaribe me deca: Pero yo no lo puedo creer, que me inviten a
Buenos Aires y que no haya ningn argentino que hable de lo que usted y yo vamos a conversar, no les
importa nada, pero qu extraordinario. El mundo borgiano vas mucho ms all de Borges, lo que pasa es
que Borges era un genio y los otros no lo son tanto

Cuando esa ciudad no cumple con ningn rol fundamental, la ciudad empieza a no poderse pensar como
conjunto. Yo creo que hace como veinticinco aos Argentina no tiene una generacin intelectual a la
altura de la poca. Creo que es un desafo terrible, porque ni Paraguay, ni Uruguay, ni Bolivia, ni Chile
podemos sustituir ni remotamente el rol que tiene que tener la Argentina en el Mercosur y en el mundo
hispanoamericano. Si nos embroman, nos van a embromar ustedes, vamos a ser claros. Los enanitos no
jugamos mucho en este asunto, son ustedes los que tienen que jugar, y ustedes no estn jugando bien.
Eso es lo que uno ha sacado en limpio. Ms les voy a decir, completando la ancdota. El que tuvo la
gentileza de invitarme, del municipio, fue en el Palacio San Martn, un filsofo ms o menos municipal, me
invit a una cena el ltimo da. Ya Jaguaribe se haba ido rpidamente. Y bueno, estaba con l y con tres
o cuatro matrimonios muy atentos, y este hombre empez a hablar contra los macacos brasileros.
Pareca una caricatura de lo que en el ao 45 se llamaban las gordas del barrio norte que
afortunadamente no son gordas sino bastante lindas, pero, en fin, era la caricatura de la poca. Dijo las
cosas ms horribles sobre el Brasil, a tal punto que yo me levant, no lo mand a un sitio muy apacible, y
me fui, porque dije: Es intolerable que el tipo que me invita, invita a los brasileros y en la noche diga los
brasileros no sirven para nada. Pero de algn modo, representa la gran ausencia durante estos ltimos
aos de la inteligencia argentina ante la cuestin fundamental de la Argentina para todo el siglo que viene.
Y la Argentina no tiene derecho de hacernos esto a sus hermanitos, no tiene derecho a hacer esto. El que
es ms importante que asuma la responsabilidad de ser importante, porque si no la historia lo va juzgar
muy mal, la vida tambin.

Bueno, me he extendido ms de lo que yo pensaba. Les pensaba decir muchas cosas ms, pero, no s si
ya no es tiempo de interrumpir, si ustedes quieren. En el Uruguay dicen que soy el tartamudo ms
conversador del mundo, as que ya saben a qu se exponen, eso es asunto de ustedes porque yo
contino, estoy como en una especie de venganza continua contra m mismo.

Solamente una cosa para acabar. Pienso que la Argentina se ve abocada no slo a las transformaciones
en su relacin con Brasil sino a la re-transformacin de toda su estructura interna. Y creo que no
solamente hacia Brasil sino hacia el ocano Pacfico. Porque Brasil cont con la superioridad de tener el
control de la costa del Atlntico Sur y estar todos sus puestos mucho ms cerca de Europa, y nosotros,
Buenos Aires, Montevideo, quedamos en el fondo, all, cerca del polo sur.

Esta situacin vara ahora porque el escenario fundamental de la historia que se abre, que ya est
abierta, no es ms el ocano Atlntico Norte sino el ocano Pacfico. Eso hace que Buenos Aires, digo,
que la Argentina, se convierta en una oscilacin que va a Brasil por un lado y hacia el ocano Pacfico por
otro. Ah est el rol del renacimiento de la frontera viviente de Chile, que no es con Chile sino que es con
el ocano Pacfico, es con Hong Kong, con Filipinas, con Corea, con Japn, con la China, con el sitio de
ms alta tasa de crecimiento mundial en el prximo medio siglo. Y que Chile no hay que tenerle temor a
Chile al invertir en la Argentina ms que chilenizar a la Argentina se argentiniza. Espero que no se
argentinice mal, pero se argentiniza porque la estructura de la Argentina es ms fuerte que la de Chile.
Chile viene ac porque sus tierras aptas son muy pocas, dan un resbaloncito y se caen al agua, van
haciendo equilibrio entre los fundos all. Entonces ellos, la expansin interna para kiwi, para manzana,
para ajo, para vino, para lo que sea, slo la pueden hacer en la Argentina. El xito de Chile lo lleva a
argentinizarse necesariamente, no tiene forma sino de invertir en tierras argentinas. Por eso hoy, casi el
90% de las inversiones de Chile en el exterior vienen ac y van a continuar viniendo cada vez ms.

Eso implica que ac, el nuevo Cuyo, se va a chilenizar y ellos se van a argentinizar, y bienvenido,
bienvenido as, bienvenido.

Entonces me parece que Mendoza, que estaba en el fondo de la frontera, que pareca tan lejos de Brasil,
que el Pacfico, que hay que atravesar esas montaas espantosas (yo las atraves en auto una vez en el
ao 62, y he decidido que no las atravieso ms hasta la sptima vida posible que tenga segn el New
Age. Es bellsimo, sufro de vrtigo y dije no, por ac no vuelvo. Nosotros, los uruguayos, somos tan
llanitos que en el escudo hemos puesto al Cerro de Montevideo que tiene 180 metros, se dan cuenta que
para m la travesa de los Andes fue una especie de alucinacin). Pero digo, para retomar el hilo, me
parece que Mendoza, de golpe, se encuentra obligada a repensarse en el mundo del Mercosur, ubicando
al Mercosur en la lgica de la aldea total, mirando con un ojo hacia Brasil y con el otro al ocano Pacfico.

Porque si se queda en la aldea pacfica, vendrn los brasileros ac, los chilenos ac, y harn todo lo que
ustedes no hacen, y se embromarn como corresponde a los que no hacen, estamos?

De manera que me parece que inusitadamente la historia les pone a ustedes, y a la juventud en especial,
las tareas gigantescas de perspectivas que no las tenamos desde haca muchas pero muchas dcada.
Querra decirles a los argentinos, que vengo siempre diciendo, hace veinte o treinta aos que estn
desanimados. No se desanimen, si yo soy uruguayo y no me desanimo, se van a desanimar ustedes?
Hasta otra vuelta entonces, y espero que les haya sido til.

PREGUNTAS Y RESPUESTAS

Cmo prev el Mercosur encarar la problemtica cultural que conlleva el proceso de integracin?, ms
precisamente, el problema de las identidades culturales.

Se empieza a conversar de las cosas ms urgentes, inmediatas. Por ejemplo, la validacin de los ttulos
profesionales en toda el rea, en ajustar las exigencias mnimas que tiene que tener un ttulo profesional
para que no haya abusos, en fin, todo, digamos muchos problemas de esta ndole que son muy
importantes porque afectan la vida real de la gente.

Hay conversaciones, adems, para intentar hacer distintos tipos de ensamble que se hacen en la primaria
en la Argentina, en el Uruguay, en Brasil, cules son los mdulos bsicos, cmo hacer textos en los que
la presencia del resto est ya desde el comienzo de un nio. Hoy no es posible que un nio uruguayo sea
educado como lo fui yo, cuando el horizonte era el Uruguay y al lado de Uruguay un espacio en blanco
que era Entre Ros, Corrientes, del que no sabamos absolutamente nada, y del otro lado Ro Grande del
Sur, del que tampoco sabemos hoy nada, nada, mientras sabamos de Pars, de todo eso sabamos, pero
de aquello a donde podamos ir en mnibus, nada. Era una incursin a la barbarie, se supondra.
Entonces, hay esfuerzos mltiples a nivel secundario, primario y universitario, se empieza a ver
encuentros de universidades, etc., es decir, hay innumerables encuentros por el Mercosur. Yo mismo no
s la cantidad de encuentros de los pueblitos vecinos en las fronteras, hasta los ms mltiples aspectos,
hay comisiones, subcomisiones, en fin, eso en este instante es un hormiguero. Yo vine ac y me contaron
que acababa de terminar un encuentro del sector vitivincola con brasileros. Esto hace cinco aos no se lo
hubiera imaginado nadie. Hay mil aspectos.

Pero esto no quiere decir que el asunto est planteado a fondo. Yo creo que todava es demasiado
temprano para plantearlo a fondo. Creo en cierto sentido que sera apurarnos en asustar a la gente, creo
que es mejor que se siga avanzando. Cuando lo pensemos, muchas respuestas ya van a estar dadas por
la realidad.

Mire, yo traje un ejemplo, porque ste es un tema que me importa muchsimo, porque Uruguay tiene
pnico de perder su identidad, y yo digo: bueno, pero si los idnticos son idnticos es porque estn en la
tumba, los que no cambian es porque estn muertos. La vida es un conjunto de metamorfosis, el que no
sepa asumir las sucesivas metamorfosis que la vida exige, no merece vivir, como fsil prematuro.

El ejemplo que traje es una breve lectura de empresarios brasileros en Argentina, a los que les hacen una
entrevista. En la Argentina se han instalado unas 170 empresas brasileras, que han formado un grupo
que se llama Grupo Brasil. Ellos han invertido en la Argentina unos mil millones de dlares. La revista
Mercado les hace una entrevista a los dos hombres fundamentales del Grupo Brasil en Buenos Aires,
dos hombres ejes que son Esteves Tangerino uno, y el otro Peres Brasil. Dice Esteves Tangerino: Los
recursos humanos son un tema muy importante porque las idiosincrasias son distintas y tenemos que
aprender la cultura del pueblo para poder desarrollar las empresas. Bsicamente todas las empresas
vienen con las personas para pasar la cultura de la empresa brasilera para ac, pero, dice, nos
encontramos que la cultura de los funcionarios, de los obreros de ac es totalmente distinta a la cultura
que tenemos all. Entonces para que funcionen nuestras empresas ac tenemos que replantearnos el
problema cultural.

Y el otro, Peres Brasil, dice esto tan interesante: Son etapas. Este es un punto que discutimos mucho en
nuestro grupo como empresarios, porque ellos se renen continuamente para intercambiar sus
experiencias en Argentina y evaluar qu estn haciendo y cmo se mueven. Dice: Son etapas. Este es
un punto que discutimos mucho en nuestro grupo como empresarios. En general, todo el proceso de
integracin empieza como un motivo econmico y el Mercosur tiene esa primera etapa. A partir de la
decisin poltica empez una integracin econmica, como explicamos, pero la efectividad de una
integracin se da no a partir de la integracin econmica. Se da a partir de la integracin cultural. Dira
que esa s sera la segunda etapa. Pero todava hoy estamos viviendo el proceso de integracin
econmica, de consolidar el proceso de integracin econmica, y nosotros como grupo estamos

definiendo para el prximo ao como uno de los objetivos exactamente el desarrollo de una directora, de
una coordinacin en el rea cultural. Realmente una integracin se consolida cuando la gente, aunque no
necesita hablar el mismo idioma, s necesita y siente la misma cultura, y all es cuando comienza a
entender la integracin.

Esto lo dice, no ningn intelectual posmodernista, sino un empresario que quiere defender los mil millones
de mangos que los brasileros han empezado a poner en la Argentina, y que los querrn hacer crecer,
digo, me parece una pregunta importante que ayuda a hacer ver cmo son ms inteligentes respecto de
la cultura los empresarios que los universitarios.

Cmo ve Usted la relacin con la Comunidad Econmica Europea?

Me parece que eso es un acontecimiento excepcional. Nmero uno es la ruptura, la primera ruptura
orgnica con el panamericanismo. El apogeo del panamericanismo comenz en los aos 40, cuando
comenz la Segunda Guerra Mundial y la ausencia de Europa en Amrica del Sur. Eso permiti la
expansin de Estados Unidos y afianzar su hegemona panamericana que culmin en el Pacto de Bogot
y la fundacin de la OEA en 1948 y el acuerdo militar de Ro, el Tratado Interamericano de Asistencia
Recproca (TIAR, en 1947) y as hemos estado bajo el rea panamericana.

Una de las cosas que se cay con el Muro de Berln fue el panamericanismo. Con el Muro de Berln han
cado innumerables cosas y una de ellas es el panamericanismo que fue ms un instrumento de control
geopoltico en la lucha mundial con la URSS que de verdadera, digamos, integracin econmica con
Estados Unidos.

Entonces me parece que el hecho de que Europa como conjunto, sin consultar a Estados Unidos y antes
de que Estados Unidos nos propusiera una zona de libre comercio comn, seala la ruptura ms radical
con los esquemas del panamericanismo desde los cuales la historia de Amrica Latina ha tenido que
interpretarse durante cincuenta aos, ente 1940 y 1989/90. Esos cincuenta aos, en mi opinin, se han
terminado.

Esto, por un lado, me parece un hecho central. En relacin con el Mercosur, adems, me parece que
Europa siente que la comunicacin con el Asia es el epicentro de la historia de los prximos aos. En este

instante, el 18% del comercio asitico es con Europa Occidental, con la Unin Europea, el 18%, mientras
que el comercio con Estados Unidos es el 16%. Alemania est ntimamente ligada con el proceso de
China. As como hizo su alianza con Japn, ahora ha hecho su alianza econmica con China. A Europa,
entonces, le es indispensable asegurarse de caminos estratgicos y el control del acceso al mercado
asitico.

Europa tiene tres rutas para ir al Extremo Oriente, las tres rutas tradicionales. Una por la estepas del Asia
Central, la ruta de la seda y del ferrocarril trans-siberiano. Pero los rusos, con la cada del rgimen
colectivista, se han hecho un sitio de mxima inseguridad, es decir, nadie sabe qu diablos va a pasar en
Rusia. Rusia es un enorme poder y nadie tiene la capacidad de, con inversiones, ayudar a que se
estabilice, hasta que Rusia no se autoestabilice no la estabiliza nadie, porque Rusia se puede comer
cinco bancos, entonces nadie pone un mango hasta que a Miguel Strogoff se le termine la borrachera
pos-derrumbe. No es un correo seguro, no es una ruta segura al Oriente.

La segunda ruta es la ruta del Cercano Oriente: Suez, Siria, Egipto. Esa es una ruta que implica la
pennsula Arbiga, que es lugar de alta peligrosidad, que tiene ms del 60% de las reservas mundiales de
petrleo y que es coto del poder norteamericano. De manera que los europeos no van a competir en el
control de los caminos del Oriente Medio. Ellos pueden hacer sugerencias al verdadero controlado de esa
zona tan importante, que es Estados Unidos, pero hasta ah noms.

Entonces, Europa no tiene otra ruta que la vieja volta africana, por el Atlntico Sur, el frica del Sur. As
naci Brasil, yendo en la ruta hacia el Oriente. Cabral fue empujado por los vientos y lleg a Brasil y Brasil
naci como escala al Oriente. Entonces me parece que los poderes europeos, ms o menos controlan
ese caos terrible que es el mundo africano. Del frica subsahariana, digamos. Tienen all un punto central
que es la Repblica del Cabo. All los capitales fundamentales son ingleses y holandeses. De manera
que, me parece, Europa necesita el control del Atlntico Sur. Pero con el nacimiento del Mercosur de
modo virtual, no actual, virtual, el Mercosur es el que controla virtualmente todo el Atlntico Sur, es el rea
moderna del Atlntico Sur, comparado con el enorme y trgico salto de frica de Angola, de esto y lo otro,
que desde niveles culturales del Neoltico tienen que saltar a la era de la computacin.

La pobre frica est estallando por todos lados y durante un siglo no es previsible que frica se estabilice
y que pueda ser un sitio ms moderno que el Mercosur. De manera que todo seala que en las prximas

dcadas el Mercosur va a controlar al Atlntico Sur, que se va a ser el mare nostrum. Si es as, Europa,
que necesita el control del frica del Sur como base controlada por ellos de acceso al mercado de la
India, de Singapur, de Indonesia, de China y de Japn, para tener una plataforma controlada y segura,
necesita la alianza con el Mercosur.

Yo he escrito en Uruguay artculos intentando mostrar que la Unin Europea viene para asegurar su
camino al Oriente. Porque, adems, el camino al Oriente no pasa slo por Chile. Desde Montevideo es
ms cercano Singapur, de Indonesia, de China y de Japn, para tener una plataforma controlada y
segura, necesita la alianza con el Mercosur.

El ao pasado y este ao son los dos primeros aos de maniobras conjuntas de la flota de frica del Sur,
de la Repblica de Sudfrica con barcos argentinos, botes uruguayos y otros barcos brasileros. Digo esto
como sntoma. Entonces me parece que Europa necesita asegurar que el Mercosur no va a ser
controlado por Estados Unidos otra vez, porque si Estados Unidos controla el Mercosur, los europeos
pierden el control de la tercera ruta al Oriente. Porque el control de la costa americana es hegemnico
sobre el control de la costa africana, eso es lo que yo creo. Pienso que esto asegura que el Mercosur, que
es el punto nuclear de la unidad del conjunto de Amrica del Sur, tendr un rol estratgico de primer
orden, en relacin con la Unin Europea, en la mitad - por lo menos - del prximo milenio.