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Qu es la Energa ?

En todos los actos cotidianos se emplea algo de fuerza. Al levantarnos, peinarnos, caminar,
correr, jugar, trabajar, etc. Siempre se necesita de fuerza para poder desenvolvernos con
facilidad, segn las exigencias del medio ambiente que nos rodee. La capacidad que posee una
persona, o un objeto, para ejercer fuerza y realizar cualquier trabajo, se denomina: Energa .
La energa es la capacidad de producir un trabajo en potencia o en acto. Por eso decimos que
alguien tiene mucha energa cuando grandes actividades durante el da como: trabajar,
estudiar o practicar deportes.
Para entender la importancia que hoy da tiene la energa, basta con remontarnos un poco a la
historia y hacer un breve recuento de las actividades del hombre y su evolucin. En los
primeros tiempos el hombre utilizaba nicamente sus fuerzas para alimentarse, divertirse y
comunicarse con sus semejantes. Esto significa que utilizaba su propia energa fsica, en la
caza, pesca, recoleccin de frutas silvestres, confeccin de sus rudimentarios vestidos y
viviendas, etc.
Con el crecimiento de la poblacin y el mayor desarrollo de la inteligencia humana, el hombre
comienza a incrementar el rendimiento de su propia energa mediante el uso de utensilios y
algunos instrumentos: la piedra labrada, para puntas de lanzas y flechas, arco para disparar
con mas energa sus flechas, martillos para golpear con mas fuerza, etc.
Posteriormente el hombre descubre que puede recurrir a otras fuentes de energa distintas a
la de su propio esfuerzo fsico: como la energa de los otros animales utilizada para arar, el
tiro de cargas y el transporte del propio hombre.
Con el correr de los siglos, todo el progreso del hombre se ha sustentado sobre estos dos
pilares:

La invencin de instrumentos para multiplicar el rendimiento del trabajo:


herramientas y mquinas.

El descubrimiento de nuevas fuentes y formas de energa para sumarlas a la suya


limitada y poder mover con ellas sus cada vez mas complicadas mquinas.

Para darse cuenta de la importancia que tiene la energa en la vida del hombre moderno,
bastara con imaginar lo que ocurrira en una de nuestras modernas ciudades si de pronto
desaparecieran todas las formas y fuentes de energa que el hombre ha venido descubriendo y
desarrollando. Vemoslo:

La ciudad se quedara a oscuras por falta de electricidad y en las casas prcticamente


todo dejar de funcionar: lavadora, televisor, nevera, radio, plancha, ventiladores, aire
acondicionado, etc.

Nos alumbraramos con velas, o cocinaramos con gas?. No, porque el fuego y el gas
son tambin energa y si desaparece la energa slo nos quedaran nuestras fuerzas y
nada mas.

Nada podra funcionar si nos quedamos sin gas, petrleo, carbn, electricidad. No
funcionaran los carros, camiones, barcos

Si desapareciera la energa, prcticamente desaparecera la civilizacin y gran parte de la


humanidad.
Formas de Energa
Existen diferentes formas de energa. Y por su naturaleza tenemos energa Potencial y
Cintica.
La potencial es la energa contenida en un cuerpo, por ejemplo: la energa humana, la del
agua, del vapor, etc.
La energa cintica es la que posee un cuerpo debido a su movimiento o velocidad; por
ejemplo: la energa del agua al caer de una cascada, la energa del aire en movimiento, etc.
Existen tambin otras clasificaciones de la energa que en su esencia son energa cintica o
potencial o combinaciones de estas dos. Tales son:
Energa Calrica o trmica: Producida por el aumento de la temperatura de los objetos.
Como sabemos, los cuerpos estn formados por molculas y stas estn en constante
movimiento. Cuando aceleramos este movimiento se origina mayor temperatura y al haber
mayor temperatura hay energa calorfica. Esto es lo que sucede cuando calentamos agua
hasta hervir y se produce gran cantidad de vapor.
Una fuente natural de calor es el Sol, y numerosas investigaciones descubrieron cmo se
podra aprovechar la luz del sol para producir calor durante la noche e inclusive electricidad.
Energa Mecnica: Es la capacidad que tiene un cuerpo o conjunto de cuerpos de realizar
movimiento, debido a su energa potencial o cintica; por ejemplo: La energa que poseemos
para correr en bicicleta (energa potencial) y hacer cierto recorrido (energa mecnica); o el
agua de unas cascada (energa potencial), que al caer hacer mover las aspas de una turbina
(energa mecnica).
Energa Qumica: Es la producida por reacciones qumicas que desprenden calor o que por su
violencia pueden desarrollar algn trabajo o movimiento. Los alimentos son un ejemplo de
energa qumica ya que al ser procesados por el organismo nos ofrecen calor (caloras) o son
fuentes de energa natural (protenas y vitaminas) . Los combustibles al ser quemados
producen reacciones qumicas violentas que producen trabajo o movimiento.
Energa Elctrica: Esta es la energa ms conocida y utilizada por todos. Se produce por la
atraccin y repulsin de los campos magnticos de los tomos de los cuerpos. La utilizamos
diariamente en nuestros hogares. Observamos como se transforma en energa calrica en el
horno o la plancha; en energa luminosa en el bombillo y energa mecnica en los motores.
An existen muchas otras formas de energa que tienen gran aplicacin prctica en la
industria como: La nuclear, la energa radiante, etc.
Fuentes de energa
Existen seis (6) fuentes de energa fundamentales en el mundo actual. El grfico de torta
muestra la proporcin de energa que utilizamos de cada uno de los combustibles.

As nos encontramos con:


La Madera: El primer combustible que conoci el hombre en el mundo; y an hoy da la
madera quemada en todo el mundo produce ms energa que la nuclear o la hidroelctrica.
En la actualidad la madera contina siendo una importante reserva de combustible, sobre
todo en los pases pobres que carecen de otros recursos naturales. Se estima que la madera
proporciona casi el 70% de la produccin de energa del continente africano.
Existen razones para pensar en la madera como la fuente de energa ideal. Es barata, fcil de
conseguir. A diferencia del carbn o del petrleo la madera se puede conseguir casi en
cualquier sitio donde se viva, es sencillo ya que no necesita ninguna tecnologa especial, arde
con facilidad y no hacen falta motores ni mquinas especiales para liberar su energa y lo mas
importante lo representa el ser una fuente de energa que no tiene por que agotarse nunca, si
tenemos la precaucin de plantar nuevos rboles. Mientras el petrleo o el carbn tienen su
limitacin al no poder reponerse una vez se acaben y llegar el momento en que se agoten
para siempre.
El Carbn Mineral: El elemento principal del carbn es el carbono y segn la clase: El lignito,
el bituminoso y la antracita tienen de un 40 a un 90% de carbono. El carbn recibe en
ocasiones el nombre de "diamante negro" (los diamantes son cristales de carbono puro al
100%) por su importante reserva de combustible.
El Carbn Lignito todava con mucha humedad, es el mas contaminante, por su alto
contenido de azufre adems de ser el mas joven de los tres tipos de carbono, ya que se estima
fue depositado hace 74 millones de aos. Existen grandes reservas de este en Europa y
Australia.
El Carbn Bituminoso, de color negro, mas duro que el lignito, con menor contenido de
humedad, mayor carbono y depositado a mayor profundidad. Es mejor combustible y mucho
mas limpio, ardiendo a una temperatura mayor; Es la clase de carbn mas abundante y se
encuentra en muchos pases del mundo entero.
El Carbn Antracita, el mejor carbn, el mas duro y de mayor contenido de carbono; de
difcil y costosa extraccin por su profundidad. Tiene unos 300 millones de aos de
antigedad.
El carbn lleva muchos siglos usndose; los antiguos habitantes de Gales, los griegos y los
romanos, china en el siglo XII ya lo usaba, tambin los indios hopi al sudoeste de los Estados
Unidos. Pero no se convirti en una importante fuente de energa sino hasta hace doscientos
(200) aos, cuando tuvo su momento decisivo con la revolucin industrial al inventarse las
mquinas que reciban su energa del carbn.
El Carbn Vegetal: El supercombustible del mundo. Slo el 50% de la madera es carbono
combustible y gran parte de su peso se debe al agua que contiene. Cuando se transforma la

madera en carbn vegetal, lo que se hace es eliminar el agua que no sirve para la combustin
obteniendo carbono casi al 100%.
El carbn vegetal se obtiene quemando madera en condiciones controladas que limitan la
cantidad de aire con la que se quema lo que hace desaparecer la humedad y otras impurezas
de la madera. El carbn vegetal, duro y quebradizo es ms ligero que la madera, por tanto
mas fcil de transportar. Al quemarse ofrece temperaturas mucho mas altas que la madera lo
que aumenta su utilidad.
El Agua: Los molinos de viento y las ruedas hidrulicas (movidas por la fuerza del agua), dos
de las fuentes mas antiguas que se conocen. Incluso en la actualidad se continan utilizando
para generar energa en muchas partes del mundo. Funcionan siguiendo un sencillo principio:
convertir la energa del agua que corre, en un movimiento circular o de rotacin; al hacerla
chocar contra los labes o paletas de una rueda dispuesta verticalmente u horizontalmente, y
que mueve una serie de engranajes y otros mecanismos con el objeto de poner en marcha
mquinas sencillas como molinos de harina, sierras, fuelles, piedras de molinos, etc.
El Petrleo: Mientras que el Carbn es llamado ocasionalmente el "Diamante Negro", al
petrleo se le ha dado en llamar "Oro Negro". El petrleo es utilizado como lubricante,
combustible, materia prima para la elaboracin de: plsticos, pinturas, cosmticos, explosivos
y hasta alimentos. Por lo que pasa a ser la fuente de energa ms importante del mundo.
Correspondiendo a un tercio del total de la energa utilizada en el mundo.
El petrleo, familia de los aceites al igual que el de hgado de Bacalao, o de oliva, que
provienen de los animales o vegetales, respectivamente. Es un aceite mineral formado
bsicamente de carbono y al igual que el carbn es un combustible fsil, compuesto de los
restos de animales y plantas que vivieron hace millones de aos.
El petrleo extrado directamente debajo de la tierra, se denomina "Crudo" . Y puede tener
casi cualquier color y viscosidad, segn de donde provenga. Hay crudo amarillo, rojo, pardo,
verde y negro
EL Gas Natural: El gas se comenz a considerar como combustible hace apenas 50 aos, antes
representaba un peligro que deba evitarse. Era ms fcil el producir gas a partir del carbn
que extraerlo de la tierra lo que increment su desinters. Pero hoy da las nuevas tecnologas
han conseguido que eso no sea as; por lo que el 18% de la energa que se consume en el
mundo proviene del gas.
El primer gas combustible aprovechable provino como un derivado del proceso de
calentamiento del carbn para quitarle impurezas y se descubri que poda utilizarse como
combustible iniciando su trabajo con las lmparas de alumbrado a gas y se le llam: gas de
alumbrado o de hulla. Posteriormente tambin se descubri que era posible recogerlo durante
el proceso de refinado del crudo.
El gas natural est compuesto de gases y esta mezcla vara segn el caso. Ms del 92% de este
gas, est compuesto slo de tomos de Carbono e hidrgeno. El Metano, Etano, Propano y
Butano, son algunos de estos gases.

La Energa Nuclear: A diferencia de los combustibles fsiles, la energa atmica no depende


de la combustin ni de las reacciones qumicas. Es energa liberada por los tomos, la misma
que hace que el sol brille, la mas poderosa que se conoce.
Existen elementos que expulsan energa de forma natural y hay manera de acelerar este
proceso, a travs de la Fisin y la Fusin. Estos mtodos dependen del choque controlado de
tomos.
En el proceso de fisin, el ncleo del tomo se divide en dos ncleos ms pequeos; lo que al
producirse libera enormes cantidades de energa. Mientras la fusin es el caso contrario,
donde se combinan dos tomos para convertirlos en uno e igualmente se libera gran cantidad
de energa. Estos procesos se desarrollan en los reactores, dispositivos debidamente diseados
para este fin y donde se garantizan condiciones controladas y de seguridad.
La energa nuclear result muy atractiva porque con ella se podra producir cualquier
cantidad de energa sin lmites; utilizando un combustible que nunca se agotara. Sin embargo
result ser muy complicada, cara, contaminante y peligrosa. Y hoy da suple alrededor del 5%
de las necesidades mundiales de energa.
El Agua: Los molinos de viento y las ruedas hidrulicas (movidas por la fuerza del agua), dos
de las fuentes mas antiguas que se conocen. Incluso en la actualidad se continan utilizando
para generar energa en muchas partes del mundo. Funcionan siguiendo un sencillo principio:
convertir la energa del agua que corre, en un movimiento circular o de rotacin; al hacerla
chocar contra los labes o paletas de una rueda dispuesta verticalmente u horizontalmente, y
que mueve una serie de engranajes y otros mecanismos con el objeto de poner en marcha
mquinas sencillas como molinos de harina, sierras, fuelles, piedras de molinos, etc.
El Petrleo: Mientras que el Carbn es llamado ocasionalmente el "Diamante Negro", al
petrleo se le ha dado en llamar "Oro Negro". El petrleo es utilizado como lubricante,
combustible, materia prima para la elaboracin de: plsticos, pinturas, cosmticos, explosivos
y hasta alimentos. Por lo que pasa a ser la fuente de energa ms importante del mundo.
Correspondiendo a un tercio del total de la energa utilizada en el mundo.
El petrleo, familia de los aceites al igual que el de hgado de Bacalao, o de oliva, que
provienen de los animales o vegetales, respectivamente. Es un aceite mineral formado
bsicamente de carbono y al igual que el carbn es un combustible fsil, compuesto de los
restos de animales y plantas que vivieron hace millones de aos.
El petrleo extrado directamente debajo de la tierra, se denomina "Crudo" . Y puede tener
casi cualquier color y viscosidad, segn de donde provenga. Hay crudo amarillo, rojo, pardo,
verde y negro
EL Gas Natural: El gas se comenz a considerar como combustible hace apenas 50 aos, antes
representaba un peligro que deba evitarse. Era mas fcil el producir gas a partir del carbn
que extraerlo de la tierra lo que increment su desinters. Pero hoy da las nuevas tecnologas
han conseguido que eso no sea as; por lo que el 18% de la energa que se consume en el
mundo proviene del gas.
El primer gas combustible aprovechable provino como un derivado del proceso de
calentamiento del carbn para quitarle impurezas y se descubri que poda utilizarse como

combustible iniciando su trabajo con las lmparas de alumbrado a gas y se le llam: gas de
alumbrado o de hulla. Posteriormente tambin se descubri que era posible recogerlo durante
el proceso de refinado del crudo.
El gas natural est compuesto de gases y esta mezcla vara segn el caso. Ms del 92% de este
gas, est compuesto slo de tomos de Carbono e hidrgeno. El Metano, Etano, Propano y
Butano, son algunos de estos gases.
La Energa Nuclear: A diferencia de los combustibles fsiles, la energa atmica no depende
de la combustin ni de las reacciones qumicas. Es energa liberada por los tomos, la misma
que hace que el sol brille, la mas poderosa que se conoce.
Existen elementos que expulsan energa de forma natural y hay manera de acelerar este
proceso, a travs de la Fisin y la Fusin. Estos mtodos dependen del choque controlado de
tomos.
En el proceso de fisin, el ncleo del tomo se divide en dos ncleos ms pequeos; lo que al
producirse libera enormes cantidades de energa. Mientras la fusin es el caso contrario,
donde se combinan dos tomos para convertirlos en uno e igualmente se libera gran cantidad
de energa. Estos procesos se desarrollan en los reactores, dispositivos debidamente diseados
para este fin y donde se garantizan condiciones controladas y de seguridad.
La energa nuclear result muy atractiva porque con ella se podra producir cualquier
cantidad de energa sin lmites; utilizando un combustible que nunca se agotara. Sin embargo
result ser muy complicada, cara, contaminante y peligrosa. Y hoy da suple alrededor del 5%
de las necesidades mundiales de energa.
LEY CERO DE LA TERMODINAMICA
La ley cero de la termodinmica establece que si un cuerpo A se encuentra a la misma temperatura
que un cuerpo B y este tiene la misma temperatura que un tercer cuerpo C, entonces, el cuerpo A
tendr la misma temperatura que el cuerpo C. Por lo cual estaremos seguros de que tanto el cuerpo
A, como el B y C, estarn los tres, en equilibrio trmico. Es decir: los cuerpo A, B y C, tendrn
igual temperatura.
EQUILIBRIO TERMICO
Si dos o ms cuerpos se encuentran a diferente temperatura y son puestos en contacto, pasado cierto
tiempo, alcanzarn la misma temperatura, por lo que estarn trmicamente equilibrados.
Esta ley de la termodinmica ha sido utilizada en dispositivos como el termmetro para medir
temperatura. A pesar de que el termmetro es primitivamente usado desde la poca de Galileo, esta
ley fue enunciada mucho despus, por James Clerk Maxwell, y formulada como una ley
posteriormente por Ralph Fouler.
PORQUE SE HACE NECESARIO EL TERMOMETRO

Sabemos por experiencia que el tacto es un ndice de lo caliente o frio que pueda estar un cuerpo;
pero no es suficiente: asi nunca sabremos valores numricos exactos (que s nos proporciona el
termmetro), como medir la temperatura de una maquina trmica, un refrigerador, un alto horno,
para derretir acero y otros materiales, la temperatura exacta que alcanza una nave espacial, al entrar
o salir de la atmosfera, entre tantas otras cosas.

APLICACIN DE LA PRCTICA
El termmetro es utilizado ampliamente para obtener informacin de los valores numricos altos o
bajos, en la temperatura de un objeto. Gracias a ellos, podemos darnos cuenta de cmo se comporta
la temperatura ambiente. La temperatura de una persona que exceda de lo normal.
Estos dispositivos especiales que llamamos termmetro han evolucionado mucho, pues existen de
muchos tipos, entre los cuales estn los que usan mercurio, los de gas, los de resistencia, los
digitales que usan la tecnologa electrnica, etctera.
ESCALAS TERMOMETRICAS
Los termmetros se ajustan en diferentes escalas; entre las que existen, las ms famosas son la
escala Fahrenheit, Celsius (tambin llamada centgrada), y la escala absoluta Kelvin.
INICIO Y ESTATICIDAD DEL UNIVERSO
Con esta ley, podemos demostrar que el universo tuvo un inicio, y no es esttico. De lo contrario,
si hubiera existido desde siempre y fuera esttico, ya el universo y sus componentes internos
habran alcanzado el equilibrio trmico.
Todo estara a la misma temperatura y estara ms caliente, habra alcanzado el mximo grado de
temperatura y no habra lugar para la vida.
PRIMERA LEY DE LA TERMODINAMICA
La primera ley de la termodinmica establece que la energa no se crea, ni se destruye, sino que
se conserva. Entonces esta ley expresa que, cuando un sistema es sometido a un ciclo
termodinmico, el calor cedido por el sistema ser igual al trabajo recibido por el mismo, y
viceversa.
Es decir Q = W, en que Q es el calor suministrado por el sistema al medio ambiente y W el trabajo
realizado por el medio ambiente al sistema durante el ciclo.
Un ejemplo sencillo seria: Al remover con un taladro el agua contenida en un recipiente, le
estamos aplicando trabajo, que es igual al calor que este emite al medio ambiente al calentarse. En

este caso, el sistema puede ser el agua, el medio sera el taladro, el aire circundante y todo lo que
est fuera del sistema que no sea agua (pues lo que est afuera recibir calor del sistema).

La primera ley para un sistema


En este caso, el sistema podra ser el agua contenida en un recipiente, y el medio ambiente todo lo
que rodea el recipiente, que seran desde la cocina en donde descansa el recipiente con agua hasta el
quemador que le suministra calor, en fin, la atmsfera y todo lo que est fuera del recipiente.
Supongamos que encima de este recipiente colocamos una tapa, nicamente usando su peso.
Supongamos adems que al recipiente se le suministra calor del quemador de la cocina que lo
contiene. A medida que el agua empieza a hervir, la tapa empieza a moverse cada vez ms
rpidamente. El movimiento de la tapa es entonces el desplazamiento que representa el trabajo
realizado por el sistema sobre el medio ambiente.

La energa interna

Cuando el agua est hirviendo, hace que la tapa del recipiente realice el trabajo. Pero esto lo hace a
costa del movimiento molecular, lo que significa que no todo el calor suministrado va a
transformarse en trabajo, sino que parte se convierte en incremento de la energa interna, la cual
obedece a la energa cintica de traslacin, vibracin y potencial molecular. Por lo que la frmula
anterior que mencionamos tambin tendra que incluir a la energa interna.
Formulacin de la primera ley para un sistema
La primera ley expresa que el calor, suministrado por el medio ambiente (el quemador de la cocina)
a un sistema (el agua contenida en el recipiente) es igual al cambio de la energa interna en el
interior del lquido (agua en este caso) sumada al trabajo que el agua realiza cuando al hervir
mueve la tapa contra el medio ambiente.

Por lo tanto: el calor cedido por el medio al sistema ser igual a la variacin de la energa interna en
el interior del sistema (agua) ms el trabajo realizado por el sistema sobre el medio.

Signos del calor y el trabajo


Si el medio suministra calor sobre el sistema, el calor ser positivo y si recibe calor del sistema
ser negativo. Si el medio realiza trabajo sobre el sistema, el trabajo ser negativo y si recibe
trabajo de parte del sistema, el trabajo ser positivo.

Ley de conservacin
La primera ley de la termodinmica es entonces la ley de conservacin de la energa, que
asegura que la energa no se crea, ni se destruye, sino que se conserva.
Esta ley ha sido confirmada en numerosos e interminables experimentos y hasta hoy no ha habido
uno solo que la contradiga. Por esto cuando una persona como Stephen Hawking busca explicar un
fenmeno fsico, debe asegurarse de que sus conclusiones no violen la primera ley de la
termodinmica.