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Cohesin: Se considera necesaria para facilitar el cambio, por lo que se

favorece a travs de la homogeneidad del grupo, la universalizacin de los


intereses, metas y reglas establecidas en el contrato.
Cohesin: Es producto de interpretaciones al grupo en cuanto a las angustias,
defensas y deseos compartidos, que facilitan la identificacin de los miembros
entre s y la percatacin de la universalidad de los mecanismos inconscientes.
Pero tambin se interpreta la cohesin como enclave resistencial cuando es
necesario.
El lder del grupo no es necesariamente un profesional de la psicoterapia.
Puede ser un sacerdote, pedagogo, trabajadora social, capacitados para
adoptar un rol: entrenador, educador, experto en el tema, lder emocional, de
tarea, de discusin o seminario, que funciona como hermano mayor, to o ta
cercanos, facilitador, entre otros.
Cohesin grupal
Maisonneuve, J. (1968) nos recuerda que cohesin, en su sentido original, designa la fuerza que
mantiene unidas a las molculas de un cuerpo. Tambin metafricamente se aplica a la unin de los
individuos en un grupo. Cartwright, D. y Lippit, R. (1979) y Yalom, I. (1975) la definen como el
campo resultante de todas las fuerzas que actan sobre los miembros para que stos permanezcan en
el grupo; atraccin del grupo a sus miembros; sentimiento de pertenencia al grupo. La cohesin
depende de los miembros, es un efecto que ellos producen, pero al mismo tiempo, determina su
conducta y situacin en el seno del grupo. Algunos terapeutas consideran que la cohesin equivale,
en el gaipo, a la alianza teraputica del anlisis individual.
La cohesin se desarrolla a partir de la unin de los individuos en torno a un objetivo o inters
comn, que subordina los intereses individuales. Surge cuando predominan la empatia, la
homogeneidad so-ciocultural y las consideraciones emocionales. Tanto la simpata como la
hostilidad y las experiencias de conflicto y antagonismo en el grupo pueden contribuir a unir
emocionalmente a los miembros (48 y 52).
Maisonneuve, J. (op. cit) clasifica las fuentes de cohesin en:
1) Factores extrnsecos, constituidos por los controles sociales que varan
de la coercin legal a la presin de la opinin pblica, pasando por los
factores comunes a la mayora de los grupos, como la disposicin
material de las redes de comunicacin; la similitud o diferencia de las
posiciones sociales o la dependencia jerrquica o funcional del grupo
dentro de un conjunto ms amplio (como una oficina o empresa). Estos
controles aparecen sobre todo en los grupos institucionales, en los
marcos de referencia de los individuos agrupados y cuando existe
proximidad en todas sus formas (espacial, social y cultural). 2) Los
factores intrnsecos al grupo son: a) de orden socio-afectivo, que
confieren al grupo su atraccin; engloban motivaciones emocionales y
valores comunes y b) factores de orden operativo y funcional que se
refieren a la organizacin propia del grupo que permite satisfacer
necesidades y perseguir metas.

Los factores socio-afectivos comprenden la atraccin que ejercen el objetivo comn; la accin
colectiva; la pertenencia al gaipo (sentimientos de poder, orgullo, seguridad y refugio contra la
soledad); el juego de afinidades interpersonales y la satisfaccin de necesidades personales de
dominio, dependencia, agresividad, prestigio, reconocimiento, aceptacin y necesidades
"catrticas", que van desde el simple deseo de expresar los propios sentimientos ante los dems,
hasta el exhibicionismo afectivo. Los factores socio-operativos son la distribucin y articulacin de
roles, la conducta del grupo y el estilo de liderazgo.
Mullan, H y Rosenbaum, M. (1962), encuentran que, despus de un tiempo, aparecen otros factores
cohesivos: a) sentimientos de parentesco; b) una tradicin gaipal colectiva; c) membresa grupal
comn y d) aumento de la seguridad. Para Kadis, A. (et al., 1963), los individuos pueden intentar
mantenerse cohesionados porque necesitan apropiarse de la fuerza que posee el grupo. La cohesin
y el clima grupales dependen de la transferencia, que mantiene unidos a los pacientes en una
relacin fija debido al interjuego de sus identificaciones.
Sin embargo, cohesin no es sinnimo de aceptacin y comprensin entre los miembros. Aunque
los gaipos cohesivos pueden mostrar mayor aceptacin, intimidad y entendimiento, tambin
permiten mayor desarrollo y expresin de hostilidad y conflicto. En el grupo cohesivo, las
expresiones de enojo hacia el terapeuta tienen garantizado el que otros miembros saldrn a
rescatarlo y que el tono del grupo como un todo, no permanecer hostil durante mucho tiempo. Las
actitudes con-flictivas de los grupos teraputicos hacia los nuevos miembros, pueden ser expresin
de la tendencia a mantener la cohesin (35, 58 y 59)La cohesin puede limitar el desarrollo del gaipo, llevar a idealizarlo; a negar sus aspectos
destructivos en una ilusin gaipal que acenta la similitud y el agrado. Puede constituir una forma
de fusin necesaria para defenderse contra las ansiedades inherentes a la membresa gaipal, con su
potencial de conflicto, rechazo y exposicin. A medida que disminuyen los niveles de ansiedad y
aumenta la capacidad de elaboracin en el grupo pueden tolerarse las diferencias, a pesar del
conflicto que producen. Los sentimientos de aceptacin y afecto mutuos incondicionales en los
grupos se alcanzan relegando parte de las funciones del yo y del supery para someterse al lder, lo
que puede favorecer inicialmente la disposicin al cambio intrapsquico (10, 29, 35, 37 y 52).
La falta de cohesin entre pacientes y terapeuta puede contrarrestar la eficacia teraputica sobre la
conducta de los miembros. Las oportunidades para el cambio aumentan cuando se crea un fuerte
sentimiento del "nosotros." Lo cual se logra a travs de: a) facilitar el contacto e influencia francos
y directos entre los pacientes; b) encauzar el ascendiente entre el terapeuta y el paciente por los
canales delineados por el mismo paciente y por el consenso de sus iguales y c) evitar la aplicacin
del "peso de la autoridad." La participacin de los miembros en el proceso de autorregulacin del
grupo refuerza el sentimiento del nosotros y acenta su interdependencia psicolgica real (6).
La cohesin es condicin necesaria, pero no suficiente para que exista accin teraputica. Los
grupos poco cohesivos, con muchos cambios en la membresa, son poco teraputicos. El grupo
cohesivo funciona como unidad con un grado mnimo de friccin o percepcin de las diferencias
individuales. Sus miembros manifiestan menos ansiedad que los de grupos no cohesivos, porque
obtienen apoyo efectivo y porque la pertenencia al grupo les aporta una satisfaccin directa, que
tambin diluye la ansiedad. Un grupo cohesivo con normas y roles definidos permite tener
expectativas claras con respecto a la conducta de los otros, lo que facilita la definicin de la
autoima-gen; tambin protege y aumenta la autoestima; fortifica la habilidad para consolidar y
mantener cambios benficos en la conducta; para resolver conflictos y facilitar la liberacin de
sentimientos constructi-vos. Los miembros de grupos cohesivos tratan de influir sobre los otros
miembros y permiten su influencia; participan con mayor facilidad en las sesiones y faltan menos;
protegen las normas del grupo; son menos susceptibles a la disrupcin como grupo cuando lo
abandona un miembro; toleran los conflictos y permanecen ms tiempo en el grupo que los
integrantes de grupos no cohesivos (6, 10, 29, 35, 37, 52, 58 y 59).
El grado de conformidad con las normas de un grupo est en relacin directa con su grado de
cohesin. Los desviantes tienen menos preferencias sociomtricas que los que se ajustan a las

normas. Hay tendencia a excluir e interrumpir la comunicacin con quienes sustentan opiniones
diferentes a las de la mayora. La conducta de los pacientes fuertemente atacados por el grupo,
tiende a perturbar la cohesin grupal o evita su incremento (10, 29, 35, 37 y 52).

ENFOQUE TERAPUTICO DE ALGUNOS FENMENOS GRUPALES 125

En el grupo teraputico se evita que la cohesin se torne resisten-cial como


sucede en la ilusin grupal, colusin de la buena camaradera que evita la
emergencia de agresin y puede presionar hacia la aceptacin de normas que
interfieren con el cambio y con la admisin de nuevas ideas o miembros.
Cuando la cohesin amenaza con convertirse en resistencia, es necesario
analizar los afectos que unen al grupo (10, 35, 37, 48, 52, 58 y 59)

Integracin
La integracin es el proceso de anlisis y regulacin de las relaciones dentro del grupo, mediante el
cual el individuo llega a ser una parte indivisible del conjunto, renunciando en grados variables a su
individualidad y autodeterminacin. La integracin se produce aun cuando el sujeto posea
sentimientos moderadamente antagnicos con respecto a algunos miembros del grupo y viceversa;
slo es necesario que el individuo comparta el objetivo o inters principal del grupo y se adapte a
sus propsitos, cdigos y costumbres para que se le acepte como miembro. La excesiva lealtad
coarta la expansin social y cultural del individuo. El desarrollo se produce cuando hay equilibrio
entre individuacin e integracin grupal y es posible desplazarse de un grupo a otro. La capacidad
de apartarse de un grupo y adaptarse a otro constituye un indicador de una saludable dependencia y
de la existencia de un carcter fuerte y estable (41 y 48).
O'Donnell, P. (1974), seala que la buena integracin grupal no es sinnimo de
curacin, pues el grupo se consolida en funcin de "pactos" entre las fantasas
inconscientes de sus miembros, en relacin con el desempeo de los roles que
necesitan los grupos internos de sus integrantes. La integracin del grupo
supone cierto grado de equilibrio, de institucionalizacin y, como tal, la
anulacin de las ansiedades y re-sistencias ms comprometidas, por lo que
resulta inconveniente para el proceso teraputico.

El liderazgo
Uno de los roles ms comunes en cualquier tipo de grupo (teraputico o no) es el de lder. En tanto
que el grupo es un microcosmos del macrocosmos social, en l se plantean en forma constante los
problemas de autoridad y poder (del saber, lugar, posicin, prestigio, situacin y jerarqua socioprofesional). El lder en la teora sociolgica clsica era un superdotado (para el mal o para el bien)
que, al imponer su ideologa, aglutinaba y creaba un grupo en torno suyo. Concepcin que no tiene
en cuenta que el liderazgo es una funcin sumamente compleja, que depende de la relacin entre
personalidad y situacin, no slo de una de ellas. Se deriva del acceso del individuo a los recursos
necesarios para alcanzar el objetivo comn, de su identificacin con ste y del grado de influencia
que ejerza sobre los dems miembros. En los grupos de solucin de problemas, por ejemplo, la meta
es concreta y externa, y todos los miembros tienen prcticamente el mismo acceso a los recursos
para resolver problemas que el lder. Por esta razn el lder de tales grupos puede ser elegido como
producto de un acuerdo ad boc Pero ayudar a dejar de lado los antagonismos conscientes requiere
de habilidades y preparacin distintas de las que se necesitan para remover las defensas contra
sentimientos y deseos inconscientes (8, 9, 13 y 19).
En el grupo teraputico la emergencia del lder no est determinada por la tarea consciente de otros
grupos, sino por el clima emocional subyacente. A cada supuesto bsico corresponde, segn Bion,
W. R. (1948) un lder, que es quien mejor interpreta, encarna o simboliza las necesidades o
creencias que configuran el supuesto bsico del grupo en ese momento (13).

Es preciso distinguir entre el lder sancionado o explcito y el lder emergente, implcito u


operaconal. El primero ocupa un papel asignado, aceptado y reconocido por todos. En el caso de
los gaipos teraputicos, el lder sancionado es el terapeuta porque rene al grupo, se

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reconoce su status profesional, recibe remuneracin por su trabajo y sus intervenciones son
teraputicas. Todo esto le confiere un lugar especial que se apoya adems, en la inmadurez del
grupo. El lder emergente "emerge" en el desarrollo de las actividades del grupo y "opera" como
lder; aunque los dems no reconozcan su funcin en forma oficial, como sucede en los grupos
teraputicos con el lder de contenido que opera junto al lder formal aportando material. Realiza
intervenciones adecuadas que adquieren un valor de interpretacin o de juicio de realidad y, a veces,
funciona como ejemplo que induce a los dems participantes, por resonancia, a implicarse en el
trabajo grupal a travs de identificaciones parciales con su conducta. Este rol permite el progreso
del grupo a travs de la asuncin de posiciones yoicas. Tambin hay lderes de contenido negativo
por sus intervenciones negativistas, filo-perversas o defensivas (interrupcin de procesos positivos,
retrocesos). Desempean un papel resistencial. Son ejemplos de este tipo de lide-razgo el chivo
expiatorio y el miembro silencioso. El conflicto de dos lderes, uno que representa la defensa, el
otro el deseo, representa para el grupo, una forma de escenificar y descargar su propio conflicto en
ellos dos (6 y 13).
Anzieu, D. (1974) advierte que, cuando el monitor de los grupos T se autodesigna lder, expresa el
deseo de ser omnipotente e induce como respuesta en los participantes, una fantasmtica de
"rotura", de castracin; consideraciones tambin aplicables a los terapeutas. El lder es un
participante que trata de tomar la direccin del grupo. Pero no basta que alguien quiera asumir esta
posicin, es necesario que el resto del grupo sea cmplice de su tentativa, que encuentre en l el
portavoz de la resistencia que los dems evitan formular por su propia cuenta. As pues, el
fenmeno de liderazgo constituye una resistencia inconsciente. Los lderes se identifican
defensivamente con el monitor, en la posicin de cuestionar a los dems y no a s mismos.
Bejarano, A. (1972), concibe el liderazgo como un fenmeno de cli-vaje tanto en el lder como en el
grupo. En el primero facilita la proyeccin del objeto malo sobre el monitor y el bueno sobre el
grupc (madre) con el que se identifica. El lder tambin puede identificarse con el objeto bueno
colocado en el monitor y ubicar en los otros e objeto malo (posicin mal tolerada por el grupo, que
termina abandonando pronto a este lder). En los otros, la identificacin con el lder como yo idealmadre heroica, permite tambin la proyeccin del ob-jeto malo sobre el monitor (y sobre el grupo
en su totalidad). Esto pue de convertir a grupo y lder en la "banda" que vive al margen de lo:
adultos.
Al inicio del grupo teraputico, el lder suele surgir para someter se a la posicin que le delega el
liderazgo autoritariamente pasivo de

ROL 231

terapeuta. Ocupa la posicin quien, gracias a su sometimiento al terapeuta, intenta someter a sus
compaeros. Ms que identificarse con el terapeuta tiende a reemplazarlo, a "hacer de cuenta" que
es quien tiene el poder, quien domina. Lo que lo lleva, con frecuencia, a una competencia suicida
con el terapeuta, porque los mismos compaeros que lo convirtieron en portavoz de su rivalidad, lo
harn aicos para proteger al terapeuta (encarnacin de la esperanza de felicidad y autorrealizacin) de sus ataques desplazados (24).
El lder es el agente de la resistencia (de transferencia) pero tambin de cambio y desprendimiento
si se interpreta la funcin resistencial-transferencial que se origina en su ecuacin personal, en su
propio sistema de defensa y en la especificidad de su resistencia en esta si-tuacin grupal. Los otros
siguen al lder porque perciben en l, tanto consciente como inconscientemente (a partir de sus
palabras y las po-siciones que adopta), las defensas de todos. La funcin del participante en
posicin de lder es a la vez real (efectos sugestivos, organizadores estructurantes o
desestructurantes) y portadora de efectos imaginarios: como soporte de identificaciones de tipo
primario, de fantasas personales y colectivas, de mitos o de ideologas (6).
El lder ubicado en el lugar del yo, pero tambin, en la fase inicial de los grupos, en el lugar del yo
ideal, representa a la buena madre que protege a los nios contra las pulsiones destructivas y contra
el cruel padre terapeuta. Corresponde al clivaje del objeto (bueno idealizado y malo perseguidor).
Es tambin mediador y pantalla entre el terapeuta y los "otros" en tanto que permite a stos hablar
ante este personaje temible, comenzar a existir frente a l (fundador, dueo del grupo, supery
arcaico), afirmndose a travs de la "toma" de la palabra. Plantearse como un rival heroico ante el
padre transferido, cortndole la palabra, es tambin pretender tomarle "sus objetos" interponindose
como pantalla, excluyndolo de la relacin con los dems participantes (6).
La posicin narcisista del lder (como representante del yo ideal), el hecho de que su funcin lo
"distinga" de los otros, como un primognito, connota una ambivalencia y un destino peculiar. Los
primeros lderes de los grupos teraputicos son a menudo personalidades con-fictivas, muy
"defensivas" y siempre las ms ansiosas del agolpamiento. En un comienzo suelen ser de gran
ayuda para los compaeros y tambin para el terapeuta, ya que con su intervencin activan al grupo.
Pero, por lo general, esta fase cataltica dura poco. El liderazgo con la mayor actividad y rango
(jerarqua y escala de valores sancionada por el grupo) implcitos que presupone, produce
rivalidad y una mezcla de sumisin y rebelda en los dems miembros, que se incrementan,
adems, porque el mismo lder tiende a perpetuarse en su funcin y a

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menudo impide que el grupo progrese por temor a perder su rango y privilegios (6 y 13).
La supresin imaginaria del monitor amenazante convierte al lder en el objeto peligroso y, debido a
las transferencias laterales, en el rival que quiere ocupar el lugar y el poder del padre temible o
movilizarlo junto con el grupo, en beneficio propio, expulsando a los dems de esta relacin
privilegiada. Otros lderes, a su vez, rivalizarn con l, como l lo hizo con el terapeuta. Emergen
despus la culpa y necesidad de castigo de la angustia depresiva, que se acompaa de
autoacusaciones y recriminaciones contra los lderes, ubicados en el lugar de chivos expiatorios (6).
Los patrones defensivos, resistenciales, han ocultado a muchos investigadores, los aspectos favorecedores del desarrollo de la tendencia de los
pacientes a asumir, recprocamente, funciones de liderazgo. La flexibilidad y
espontaneidad del "liderazgo" presupone la existencia de una cultura de grupo
democrtica y participativa, en donde cualquiera puede ser lder,
abstenindose el terapeuta de serlo en el sentido usual de la palabra. Los
pacientes deben tener la oportunidad de ser lderes en el anlisis de sueos, el
descubrimiento de deseos y defensas inconscientes, transferencias,
discriminacin del mundo interno del externo y equilibrio emocional. El nivel de
madurez del lder de un tema o fase grupal, determina la calidad de la
atmsfera del grupo. Los pacientes mejoran mediante una "maduracin de
roles" que trasciende la autopercepcin de la historia individual y la
patognesis. En el grupo teraputico, el proceso consistente en ganarse y
conservar el respete de los dems, a travs del ejercicio de ciertas habilidades
que impulsan la terapia, estimula la reconstruccin de la personalidad (3).