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OBRAS DO AUTOR PUBLICADAS PELA EDITORA RECORD

O livro perigoso para garotos (com Hal Iggulden)


Tollins histrias explosivas para crianas
Srie O Imperador
Os portes de Roma (vol. 1)
A morte dos reis (vol. 2)
Campo de espadas (vol. 3)
Os deuses da guerra (vol. 4)
Sangue dos deuses (vol. 5)
Srie O conquistador
O lobo das plancies (vol.1)
Os senhores do arco (vol.2)
Os ossos das colinas (vol.3)
Imprio da prata (vol. 4)
Conquistador (vol. 5)

Traduo de
ALVEZ CALADO

1 edio

2014

CIP-BRASIL. CATALOGAO NA PUBLICAO


SINDICATO NACIONAL DOS EDITORES DE LIVROS, RJ
I26s
Iggulden, Conn
Sangue dos deuses [recurso eletrnico] / Conn Iggulden ; traduo Alves Calado. - 1. ed. - Rio de Janeiro : Record, 2013.
recurso digital (O imperador ; 5)
Traduo de: Emperor: The blood of gods
Formato: ePub
Requisitos do sistema: Adobe Digital Editions
Modo de acesso: World Wide Web
ISBN 978-85-01-10146-4 (recurso eletrnico)
1. Fico inglesa. 2. Livros eletrnicos. I. Calado, Alves Ivanir, 1953-. II. Ttulo. III. Srie.
13-07694
CDD: 823
CDU: 821.111-3
Ttulo original em ingls:
Emperor: The Blood of Gods
Copyright Conn Iggulden, 2013
Texto revisado segundo o novo Acordo Ortogrfico da Lngua Portuguesa.
Todos os direitos reservados. Proibida a reproduo, no todo ou em parte, atravs de quaisquer meios. Os direitos morais do autor foram
assegurados.
Direitos exclusivos de publicao em lngua portuguesa somente para o Brasil
adquiridos pela
EDITORA RECORD LTDA.
Rua Argentina, 171 Rio de Janeiro, RJ 20921-380 Tel.: 2585-2000,
que se reserva a propriedade literria desta traduo.
Produzido no Brasil
ISBN 978-85-01-10146-4
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Atendimento e venda direta ao leitor:
mdireto@record.com.br ou (21) 2585-2002.

Para George Romanis

AGRADECIMENTOS

Agradeo, de novo, ao talentoso grupo que leu, releu, discutiu fervorosamente e editou este livro
comigo. Em particular: Katie Espiner, Tim Waller, Tracy Devine e Victoria Hobbs. Obrigado a
todos vocs.

Sou o mais pacfico dos homens. S peo uma cabana humilde com teto de palha, uma boa
cama, boa comida, leite e manteiga frescos, flores diante da janela e algumas belas rvores
junto porta; e, se o prezado Senhor quiser completar minha felicidade, conceder-me- o jbilo
de ver cerca de seis ou sete dos meus inimigos pendurados nessas rvores. Antes da morte
deles vou perdo-los por tudo de errado que me fizeram durante a vida. Precisamos perdoar os
inimigos mas no antes de serem enforcados.
Heinrich Heine

PRLOGO

Nem todos foram marcados com sangue. O corpo dele estava deitado no mrmore frio, a pedra, como
prova, contrastando com as linhas vermelhas que pingavam pelos bancos. Os que se afastavam
olharam de volta pelo menos uma vez, quase sem acreditar que o tirano no se levantaria. Csar
havia lutado, mas eles tinham sido muitos, e determinados demais.
No podiam ver seu rosto. Nos ltimos instantes o lder de Roma havia puxado as dobras soltas da
toga, passando o tecido sobre a cabea enquanto o agarravam e esfaqueavam. A brancura do pano
ficou marcada com rasgos. Suas entranhas tinham se esvaziado enquanto ele se afrouxava e tombava
de lado. O cheiro subiu pelo ar no teatro. No havia dignidade naquela atrocidade que haviam feito.
Mais de vinte homens estavam manchados pela violncia, alguns ainda ofegando em grandes
haustos. Ao redor havia um nmero duas vezes maior, os que no tinham usado facas, mas
permaneceram e olharam, sem se mexer para salvar Csar. Os que tinham feito parte ainda estavam
atordoados com a violncia e a sensao do sangue quente na pele. Muitos haviam servido no
Exrcito. Viram morte antes, mas em terras estrangeiras e cidades exticas. No em Roma, no ali.
Marco Brutus encostou a lmina na palma de cada uma das mos, deixando uma mancha vermelha.
Dcimo Jnio o viu fazer isso e, depois de um momento de espanto, marcou as prprias mos com
sangue fresco. Quase com reverncia, os outros copiaram o gesto. Brutus tinha dito a eles que no
iriam caminhar com culpa. Havia dito que tinham salvado a nao de um tirano. Atrs dele, deram os
primeiros passos em direo a um largo facho de luz que levava para o exterior.
Brutus respirou fundo quando chegou ao sol, parando na soleira e deixando o calor penetrar no
corpo. Estava vestido de soldado, o nico homem ali que usava armadura e um gldio no cinto.
beira dos 60 anos, suas pernas continuavam fortes, enraizadas na terra. Havia lgrimas em seus
olhos, e sentia que as sombras da idade e da traio foram afastadas, que as cicatrizes tinham sido
lavadas da pele, de modo que ele estava renovado.
Ouviu os homens vestidos com togas se reunirem s suas costas. Cssio chegou ao lado, tocando-o
de leve no ombro numa atitude de conforto ou apoio. Brutus no olhou para ele. Seus olhos estavam
erguidos para o sol.
Agora podemos homenage-lo declarou quase que para si mesmo. Podemos amontoar a
glria em sua memria at que ele seja esmagado sob tudo isso.

Cssio ouviu e suspirou, e no humor em que Brutus se encontrava o som pareceu um zumbido
ininteligvel.
Os senadores estaro esperando a notcia, amigo murmurou Cssio. Vamos deixar o
velho mundo para trs neste local.
Brutus o encarou, e o senador magro quase se encolheu com o que viu naqueles olhos. O momento
se alongou, e nenhum dos que estavam atrs emitiu qualquer som. Apesar de terem matado, s ento
comearam a temer a cidade ao redor. Foram levados como folhas num vendaval, deixando de lado a
razo para acompanhar homens mais fortes. A realidade pairava no ar, Roma refeita em gros de
poeira dourada. Sem mais palavras, Brutus saiu ao sol, e eles foram atrs.
A princpio as ruas estavam movimentadas, os milhares de negociantes e mercadorias mostra em
cada espao disponvel bloqueando o calamento de pedras. Uma onda de silncio vinha do Teatro
de Pompeu, desvanecendo-se atrs dos senadores, mas pairando sobre eles enquanto viravam para o
frum. Os vendedores ambulantes, os servos e os cidados de Roma se imobilizavam ao ver quase
sessenta homens usando togas brancas, comandados por um de armadura cuja mo direita foi at o
punho da espada enquanto caminhava.
Roma tinha visto desfiles antes, milhares, porm no havia alegria entre aqueles que subiam o
monte Capitolino. Sussurros e cutuces indicavam as manchas vermelhas nas mos dos homens, os
borres de sangue ainda brilhantes nos mantos. Estrangeiros balanavam a cabea com medo e
ficavam bem atrs, como se o grupo carregasse perigo ou uma doena.
Brutus foi andando para o oeste e para cima. Sentia uma ansiedade estranha, a primeira emoo
verdadeira desde que havia cravado o ferro em seu maior amigo e sentido o tremor que lhe revelou
que tinha alcanado o corao. Ansiava por olhar o frum e a sede do Senado, o centro de pedra da
vasta Repblica. Precisava lutar para no acelerar o passo, manter o ritmo lento que servia ao
mesmo tempo como dignidade e proteo a eles. No fugiriam do que tinham feito. Sua
sobrevivncia dependia de no demonstrar culpa nem medo. Entraria no frum como libertador.
No topo do Capitolino, Brutus parou. Podia ver o espao aberto do frum, cercado de templos. A
sede do Senado reluzia em branco, imaculada, os guardas junto porta eram figuras minsculas a
distncia. O sol estava esquentando, e ele podia sentir o suor escorrer por dentro do peitoral
ornamentado. Os senadores s suas costas subiam lentamente, sem entender por que haviam parado.
A fileira ao redor dele se alargou, porm a autoridade daqueles homens havia sido exaurida naquela
manh, e nenhum deles, nem mesmo Cssio ou Suetnio, ousava descer o morro sem que Brutus fosse
frente.
Somos os Liberatores anunciou Brutus, de sbito. Naquele lugar h muitos que no
recebero bem o que fizemos. H outras centenas de pessoas que respiraro aliviadas ao saber que o

tirano est morto e Roma em segurana, que a Repblica est em segurana. Haver uma proposta de
anistia que ser aprovada. Tudo j foi decidido. At l, lembrem-se de sua dignidade, de sua honra.
No h vergonha no que fizemos.
Ao redor os senadores se empertigaram mais um pouco, muitos levantando as mos
ensanguentadas que antes haviam estado apertadas e escondidas junto ao corpo.
Brutus olhou de novo para Cssio, e desta vez sua expresso foi afvel.
Eu fiz minha parte, senador. Voc deve fazer o resto. Conduza os homens pequenos e d cada
passo com cuidado, caso contrrio seremos caados.
Cssio fez que sim, dando um sorriso torto.
Eu tenho os votos, general. Tudo est combinado. Vamos entrar livres e seremos
homenageados.
Brutus olhou intensamente o senador que carregava nas mos o futuro de todos eles. Cssio era um
homem de vigor, sem fraqueza evidente.
Ento nos guie, senador. Estarei s suas costas.
A boca de Cssio se firmou com a suspeita de uma ameaa, mas ergueu a cabea e desceu para o
corao de Roma.
Enquanto se aproximavam do Senado, Brutus e Cssio escutaram vozes exaltadas, um leve rugido de
som indisciplinado. A grande porta dupla de bronze estava aberta, e uma voz se erguia acima das
outras. O rudo se desvaneceu no silncio.
Brutus tremeu ao pisar nos degraus, sabendo que as poucas horas que restavam antes do meio-dia
estariam entre as mais importantes de sua vida. Eles tinham o sangue de Csar nas mos. Bastaria
uma palavra errada ou um ato impensado e o deles seria derramado antes do pr do sol. Olhou para
Cssio e se tranquilizou de novo com a confiana do outro. No havia dvidas no senador. Ele tinha
trabalhado longa e duramente por aquele dia.
Dois legionrios ficaram em posio de sentido enquanto Cssio e Brutus subiam a escadaria. Os
soldados estavam perplexos e hesitaram quando o senador levantou a mo direita ensanguentada,
certificando-se de que a vissem, antes de inclinar a palma, num gesto incluindo Brutus.
O general Brutus meu convidado anunciou Cssio, com a mente j nas pessoas que
estavam l dentro.
Ele ter que deixar o gldio aqui fora, senhor respondeu o soldado.
Algo no modo como Brutus olhou para ele o fez baixar a mo para o punho de sua arma, mas
Cssio deu um risinho.
Ah, entregue-a, Brutus. No deixe o sujeito sem graa.
De m vontade, Brutus desamarrou a bainha da arma, de forma que no desembainhasse a lmina e

amedrontasse o soldado. Entregou a espada e foi alcanar Cssio, subitamente sentindo-se com raiva,
mas no poderia dizer exatamente o motivo. Jlio nunca fora parado porta daquele prdio. Era
irritante ser lembrado de sua falta de status no instante do triunfo. Na sede do Senado, Brutus no
passava de um oficial de Roma, um homem importante sem posto civil. Bom, isso poderia ser
consertado. Agora que Csar estava morto, todos os fracassos e reveses de sua vida poderiam ser
consertados.
Mais de quatrocentos homens haviam se espremido na sede do Senado naquela manh, os corpos
aquecendo o ar, de modo que havia uma diferena perceptvel do lado de dentro, apesar das portas
abertas. Brutus procurou rostos que reconhecesse. Conhecia a maior parte, aps muitos anos ao lado
de Jlio, mas um rosto novo atraiu seu olhar. Bbilo. Anos antes o sujeito havia estado com Csar,
trabalhando como cnsul, porm algo acontecera entre eles e Bbilo nunca mais havia aparecido no
Senado. Seu retorno sbito dizia muitssimo sobre a mudana de poder e sobre quantos j sabiam.
Brutus viu que Bbilo tinha envelhecido terrivelmente nos anos de isolamento. Havia engordado
ainda mais, com bolsas escuras e inchadas embaixo dos olhos e uma teia de vasos sanguneos
partidos nas bochechas. As papadas estavam esfoladas e vermelhas como se ele tivesse se barbeado
pela primeira vez em meses. O olhar do sujeito era febril, e Brutus se perguntou se andara bebendo,
j comemorando a morte de um velho inimigo.
No parecia que a notcia dada por Cssio causaria muito choque naquela cmara. Um nmero
grande demais de senadores tinha expresses presunosas e sagazes, trocando olhares e acenando uns
para os outros como virgens compartilhando um segredo. Brutus desprezava todos, odiava-os por
seus modos afetados e seu pomposo sentimento de importncia. Tinha visto o Egito, a Espanha e a
Glia. Havia lutado pela Repblica, assassinado por ela, enquanto eles permaneciam sentados e
falavam por dias e dias sem entender nada dos homens que sangravam por eles no campo de batalha.
Cssio se aproximou da tribuna. Antigamente havia sido um artefato do poder romano, esculpida a
partir da proa de um navio de guerra de Cartago. Aquela verso fora queimada em tumultos e, como
tantas outras coisas no prdio, agora era apenas uma cpia inferior. Brutus levantou os olhos para o
homem parado atrs dela e se imobilizou. Percebeu que havia sido objeto de um frio escrutnio desde
que entrara na cmara.
O ltimo ano consular de Marco Antnio ainda no tinha terminado. Antes dos acontecimentos
daquela manh ele fora pouco mais do que uma figura de proa para Csar, mas isso havia mudado. A
Repblica fora restaurada, e Marco Antnio segurava as rdeas. Dominava a sala de um modo que
Brutus foi obrigado a admitir que o homem tinha a aparncia certa para o papel. Alto e musculoso,
Marco Antnio tinha as feies e o nariz forte das antigas linhagens sanguneas de Roma. Nenhum
dos Liberatores soubera para que lado ele iria pular enquanto planejavam o assassinato. Um deles,

Caio Trebnio, havia recebido a tarefa de distrair o cnsul. Brutus viu o jovem senador num assento
ali perto, parecendo to satisfeito consigo mesmo que fez o estmago de Brutus se revirar.
Marco Antnio olhou por cima da cabea das pessoas sentadas ao redor, e Brutus percebeu seu
conhecimento e seu choque. O cnsul tinha sido informado ou havia ouvido a notcia enquanto os
sussurros percorriam a cmara. Csar estava morto. O tirano estava morto. Todos sabiam,
subitamente Brutus teve certeza. No entanto as palavras ainda precisavam ser ditas.
Cssio assumiu sua posio na base da tribuna, uma cabea mais baixo do que o cnsul que se
erguia acima. Enquanto Brutus observava, Cssio levantou o brao direito e tocou a madeira como
um talism. No silncio, o senador falou:
Neste dia, nos Idos de Maro, Roma foi libertada de um opressor. Que a notcia voe daqui para
todas as naes. Csar est morto e a Repblica foi restaurada. Que as sombras de nossos pais se
regozijem. Que a cidade se regozije. Csar est morto e Roma est livre.
As palavras provocaram uma onda de sons enquanto os senadores aplaudiam, cada qual se
esforando para superar os homens ao redor pelo volume. Seus rostos estavam vermelhos enquanto
rugiam e batiam os ps, fazendo as pedras tremerem. Marco Antnio ficou parado de cabea baixa,
os msculos do maxilar projetando-se como tumores.
Brutus pensou subitamente na rainha egpcia que estava na bela casa romana dada por Csar.
Clepatra ainda no saberia o que havia acontecido com o pai de seu filho. Imaginou o pnico dela
quando ouvisse notcia. No duvidava que empacotaria as joias e sairia de Roma o mais rpido que
bons cavalos pudessem correr. A ideia o fez sorrir pela primeira vez naquela manh. Muitas coisas
seriam renovadas nos meses seguintes. Csar fora como um peso sobre a cidade, oprimindo a todos.
Agora eles se ergueriam, mais fortes e melhores do que antes. Brutus podia sentir isso no ar.
Finalmente havia chegado a sua hora.
Os senadores quase haviam se esquecido de como as coisas eram antigamente. Brutus podia ver os
homenzinhos revisando as opinies sobre o prprio poder. Tinham sido meros serviais. Numa
manh, com um grito rouco, tornaram-se homens de novo. Ele lhes dera isso. Baixou a cabea,
refletindo, mas, ao ouvir Marco Antnio comeando a falar, levantou-a de novo, com a suspeita
crescendo.
Senadores, silncio pediu Marco Antnio. H muito o que fazer hoje, agora que
recebemos esta notcia.
Brutus franziu a testa. O sujeito era um famoso partidrio de Csar. Seu tempo havia acabado. O
mximo que poderia fazer era sair da cmara com dignidade e tirar a prpria vida.
H legies no Campo de Marte esperando que Csar as lidere contra Prtia continuou
Marco Antnio, sem perceber a irritao de Brutus. Elas devem ser controladas antes de receber
a notcia. Eram leais a Csar. Devem ser abordadas com cuidado, caso contrrio veremos um motim.

S a autoridade do Senado est entre todos ns e a anarquia nesta cidade. Senadores, silncio. As
ltimas palavras foram uma ordem, mais profunda e em voz mais alta, para calar os restos de
conversas agitadas.
Junto porta, Brutus balanou a cabea numa perplexidade azeda. Marco Antnio no era idiota,
porm estava passando do limite. Talvez achasse que poderia fazer parte da nova era, apesar de
bajular Csar por tantos anos. Era politicagem, mas Brutus sabia que os senadores ainda estavam
entorpecidos, ainda tateavam no mundo novo que fora jogado sobre eles. O cnsul poderia at se
salvar, mas teria que dar cada passo com cuidado. Havia antigos ressentimentos a serem resolvidos,
e Antnio receberia o impacto de muitos deles. Mesmo assim, pelo menos durante aquela manh,
ainda era cnsul.
Deve haver uma votao formal antes de qualquer um de ns sair prosseguiu Marco
Antnio, a voz forte ecoando pela cmara. Se concedermos anistia aos assassinos de Csar, isso
sufocar uma rebelio antes que ela comece. Os cidados e as legies vero que restauramos a
justia e a lei, anteriormente esmagada por um nico homem. Peo essa votao.
Brutus se imobilizou, com um verme de inquietao coando na cabea. Cssio ficou parado na
tribuna com a boca ligeiramente aberta. Ele quem deveria ter pedido o voto de anistia. Tudo havia
sido combinado, e os Liberatores sabiam que venceriam. O fato de o favorito de Csar ter sido mais
rpido que eles naquele passo vital fez Brutus sentir vontade de berrar uma acusao. As palavras
borbulhavam dentro dele, ntidas na mente. Csar dava Roma a Antnio quando saa da cidade para
atacar seus inimigos. Antnio tinha sido seu cnsul e marionete, a mscara que lhe permitira
esconder a tirania por trs das antigas frmulas. Que direito aquele homem tinha de falar como se
agora comandasse a Repblica? Brutus deu meio passo adiante, mas a voz de Marco Antnio
continuou a ecoar acima deles:
S peo uma coisa: que Csar receba sua dignidade na morte. Ele foi o primeiro em Roma. As
legies e o povo esperaro v-lo homenageado. Ser que os homens que o derrubaram iro lhe negar
isso? No deve haver suspeita de vergonha, nenhum enterro secreto. Vamos tratar o divino Jlio com
respeito, agora que se foi do mundo. Agora que se foi de Roma.
Frustrado, Cssio subiu at a plataforma elevada, de modo a ficar ao lado de Marco Antnio.
Mesmo assim, o cnsul era uma figura poderosa ao lado da pequena estatura dele. Antes que pudesse
falar, Marco Antnio aproximou-se e murmurou:
Voc teve sua vitria, Cssio. No o momento para homens pequenos e vingana pequena. As
legies vo esperar um funeral no frum.
Cssio permaneceu imvel, pensando. Por fim, concordou. Brutus ficou onde estava, o punho
direito fechado acima do espao vazio no quadril.

Agradeo a Marco Antnio por seu pensamento claro disse Cssio. E concordo.
Primeiro deve haver ordem, antes da lei, antes da paz. Que esta votao acontea e depois estaremos
livres para cuidar dos cidados comuns, com suas emoes mesquinhas. Vamos homenagear Csar na
morte.
Os senadores olharam para Cssio, e Brutus balanou a cabea ferozmente vendo o modo como
ele havia assumido o controle. Havia autoridades legais cuja tarefa era anunciar as votaes e os
debates naquele local, mas, enquanto elas se levantavam de seus lugares ao redor da tribuna, Cssio
falou de novo, ignorando sua presena. No permitiria um atraso naquela manh, nem que algum
falasse antes que ele tivesse terminado. Brutus comeou a relaxar.
Os que so a favor de conceder a anistia completa aos libertadores de Roma levantem-se para
ser contados.
Brutus viu o corpanzil do suarento Bbilo saltar de p com a energia de um homem mais jovem. O
resto o acompanhou um instante depois. Os que j estavam de p, como Marco Antnio, levantaram a
mo direita. Houve um instante de silncio, e Cssio fez que sim, com a tenso se esvaindo.
Algum contra?
A assembleia sentou-se como se fosse um homem s, e ningum se levantou. De algum modo
Brutus se sentiu ferido ao ver isso. Metade deles devia a Csar a prpria vida e fortuna. Suas
famlias tinham sido ligadas dele, sua ascenso dele. Ele os havia escolhido um a um no correr
dos anos, homens que queria honrar em sua esteira. No entanto no o defendiam, nem mesmo na
morte. Brutus se pegou obscuramente desapontado, apesar de entender tudo aquilo. Eram
sobreviventes, capazes de ler o vento melhor do que a maioria. No entanto Csar merecia coisa
melhor por parte de Roma, principalmente naquele dia.
Balanou a cabea, confuso, de novo cnscio do sangue que secava e rachava em suas mos.
Havia uma fonte no muito longe, no frum, e ele queria ficar limpo. Enquanto Cssio parabenizava o
Senado, Brutus saiu ao sol. Pegou sua espada com os guardas e desceu a escadaria rigidamente,
atravessando o terreno aberto.
J havia uma multido ao redor da fonte, homens e mulheres da cidade usando mantos coloridos.
Brutus sentiu os olhares enquanto se aproximava, mas no os retribuiu. Sabia que a notcia j estaria
circulando. Eles no tentaram esconder.
Esfregou as mos na gua glida, trazida de montanhas distantes pelo aqueduto, correndo por
canos de chumbo cada vez mais finos at jorrar lmpida e doce no frum. Algum ofegou ao ver a
mancha vermelha se espalhar de sua pele para a gua, mas ele ignorou a pessoa.
verdade? perguntou uma mulher de repente.
Brutus levantou a cabea, depois esfregou as mos molhadas no rosto, sentindo a barba cheia. A

estola da mulher era fina, revelando um ombro nu e bronzeado, a elegncia acentuada pelo cabelo
preso no alto com alfinetes de prata. Era linda, com olhos pintados de preto como uma cortes. Ele
se perguntou quantas outras pessoas na cidade estariam fazendo a mesma pergunta naquele momento.
O que verdade? perguntou ele.
Que o divino Csar est morto, que foi assassinado. O senhor sabe? Os olhos escuros da
mulher estavam marejados de lgrimas enquanto observava o homem lavar o sangue das mos.
Brutus se lembrou do golpe que dera poucas horas antes, uma vida inteira atrs.
No sei de nada respondeu, afastando-se.
Seu olhar foi at o monte Capitolino, como se pudesse ver atravs dele o vasto prdio do Teatro
de Pompeu. Ser que o corpo ainda estaria l, cado nos assentos de pedra? Eles no haviam deixado
ordens para que cuidassem de Csar em sua morte. Por um instante sentiu os olhos ardendo ao pensar
em Jlio sozinho e esquecido. Eles haviam sido amigos por muito, muito tempo.

PRIMEIRA PARTE

CAPTVLO I

Otaviano se encolheu ao sentir o calor das pedras ardendo atravs das sandlias finas. Apesar de
Roma afirmar que finalmente trouxera a civilizao Grcia, ele ainda podia ver pouco sinal disso
nas aldeias das montanhas. Longe do litoral, o povo suspeitava de estranhos ou era abertamente
hostil. At um simples pedido para usar um poo era recebido com expresses carrancudas e portas
batidas. O tempo todo o sol golpeava-os, avermelhando os pescoos. Otaviano se lembrou de como
havia sorrido quando o pretor local dissera que existiam lugares na Grcia onde um jovem romano
tinha quase tanta chance de sobrevivncia quanto um coletor de impostos. Era um exagero, mas no
muito grande.
Parou para enxugar o suor do rosto. A terra em si era silvestre, com desfiladeiros que pareciam
despencar para sempre. Respirou fundo, subitamente certo de que iria desistir da tarefa. Nada
divertiria mais os rapazes locais do que ver trs romanos com ps cansados procurando montarias
perdidas.
Permaneceu alerta enquanto subia, procurando algum sinal do grupo de homens maltrapilhos que
seguiam. A princpio a trilha tinha sido fcil, at comear a se dividir e se dividir outra vez.
Otaviano no sabia se os bandoleiros tinham conhecimento de que seriam perseguidos ou se
simplesmente teriam pegado rotas diferentes para casa, desaparecendo no caldeiro de montanhas
como seus ancestrais haviam feito durante milhares de anos. Sentiu uma coceira e esticou o pescoo
para enxergar o mais longe que pudesse. No era nem um pouco difcil imaginar um arqueiro
inclinando-se por cima da borda de algum penhasco e atacando antes mesmo que eles soubessem de
sua presena.
Grite se vir alguma coisa.
Mecenas fungou, balanando a mo na direo das rochas nuas.
No sou rastreador avisou. Pelo que sei, eles podem ter passado por aqui com um
rebanho de cabras h apenas uma hora. Por que no voltamos ao grupo principal e recomeamos a
busca a partir de l? No assim que eu esperava passar minha licena. Imaginei mais vinho e
menos... escaladas. Ele grunhiu quando chegaram a um degrau gigante na rocha.
No havia sinal de um caminho, e cada um deles subia com dificuldade, as sandlias
escorregando. O sol estava forte e o cu, de um azul doloroso. Os trs suavam muito, e o nico cantil

de gua j estava vazio.


Pelo menos os homens da cidade conhecem esses morros continuou Mecenas. Sabem
onde procurar.
Otaviano no tinha flego para responder. A encosta ficou cada vez mais ngreme at que precisou
usar as mos para firmar cada passo, depois escalar de verdade. Estava ofegando ligeiramente
quando chegou ao topo de um penhasco e olhou, tentando avaliar o melhor caminho para descer do
outro lado. O labirinto de pedras cinza se estendia a distncia, vazio de vida a no ser pelos lagartos
que corriam depressa para longe, a cada passo.
Voc preferiria que eu ficasse parado olhando, sem fazer nada para ajud-los? perguntou
Otaviano de repente. Um estupro e um assassinato, Mecenas. Voc viu o corpo dela. Que honra
haveria em deixar uns poucos agricultores os caarem enquanto ficamos olhando, confirmando tudo
que dizem dos preguiosos romanos? Venha.
Balanou a cabea bruscamente na direo de uma rota que iria lev-los parte mais baixa do
desfiladeiro e comeou a descer. Pelo menos as fendas sombreadas eram mais frescas, at subirem
de volta para o sol ardente.
Por que deveria me importar com o que dizem os camponeses gregos? murmurou Mecenas,
porm baixo demais para ser ouvido.
Mecenas era de uma linhagem to antiga que se recusava a dizer que descendia dos gmeos que
haviam mamado na loba e fundado Roma. Seu povo, dizia ele, era o dos donos da loba. Quando se
conheceram, presumira que Otaviano havia conhecido Csar, de modo que um mero nobre romano
no iria impression-lo. Com o passar do tempo percebera que Otaviano media Mecenas pelo valor
que ele estabelecia para si prprio. Era ligeiramente incmodo ter que estar altura do prprio
sentimento de superioridade. Mecenas achava que Otaviano no entendia exatamente o esprito das
famlias nobres. O que importava no era quem voc era e sim quem haviam sido seus ancestrais.
Mas de algum modo no conseguia abalar essa f simples do amigo. Otaviano tinha conhecido a
pobreza, com o pai morrendo cedo. Se achava que um verdadeiro nobre romano seria corajoso e
honrado, Mecenas no queria desapont-lo.
Mecenas suspirou ao pensar nisso. Eles usavam tnicas simples e calas justas escuras. Qualquer
roupa era quente demais para escalar ao sol do meio-dia, mas as calas eram terrveis, j manchadas
de suor. Estava convencido de que havia esfolado a pele por baixo delas. Podia sentir o cheiro do
prprio suor enquanto subia e descia escorregando, franzindo o nariz de nojo. A bainha da espada se
prendeu numa fenda, e Mecenas xingou soltando-a. Sua expresso ficou sombria ao escutar Agripa
rindo atrs.
Fico feliz em lhe dar um pouco de diverso, Agripa disse ele rispidamente. Agora os
prazeres deste dia esto completos.

Agripa deu um sorriso tenso e no respondeu enquanto se aproximava deles e os ultrapassava,


usando sua grande fora e seu tamanho para dar passos enormes fenda abaixo. O centurio da frota
era uma cabea mais alto do que os companheiros, e o trabalho incessante a bordo das galeras
romanas s aumentara a fora de seus braos e pernas. Ele fazia com que a escalada parecesse fcil e
ainda respirava tranquilo quando chegou base do desfiladeiro. Otaviano estava alguns passos atrs,
e os dois esperaram Mecenas, que vinha descendo.
Vocs percebem que vamos ter que subir esse morro de novo quando voltarmos? falou
Mecenas, saltando o pouco que restava at a base.
Otaviano gemeu.
No quero discutir, Mecenas. Seria mais fcil se voc simplesmente aceitasse que estamos
fazendo isso.
Sem reclamar acrescentou Agripa. Sua voz profunda ecoou nas pedras a toda volta, e
Mecenas olhou azedamente para os dois.
H milhares de caminhos diferentes nessas pedras malditas argumentou. Imagino que os
bandidos j estejam longe, tomando bebidas frescas enquanto morremos de sede.
Animado, Agripa apontou para o terreno poeirento, e Mecenas olhou para baixo, vendo pegadas
de muitos homens.
Ah exclamou ele. Em seguida desembainhou a espada num gesto fcil, como se esperasse
um ataque imediato. Mas provavelmente so pastores da regio.
Talvez retrucou Otaviano , mas somos os nicos seguindo por esse caminho, de modo que
gostaria de ter certeza. Ele tambm desembainhou seu gldio, um palmo mais curto que a lmina
de duelista de Mecenas, porm bem-lubrificado, fazendo-o deslizar praticamente sem barulho. Podia
sentir o calor da lmina.
Agripa liberou sua espada, e, juntos, os trs caminharam em silncio pelo desfiladeiro, pisando
com cautela. Sem planejar, Otaviano assumiu a frente, com o corpanzil de Agripa direita e Mecenas
esquerda. Desde que se tornaram amigos, Otaviano tinha comandado o grupo como se no houvesse
alternativa. Era o tipo de confiana natural que Mecenas apreciava e reconhecia. As famlias antigas
precisavam comear em algum lugar, mesmo quando comeavam com um Csar. Sorriu pensando
nisso, mas a expresso se congelou quando rodearam um pinculo de pedra e viram homens
esperando-os nas sombras. Otaviano continuou andando sem se abalar, mantendo a espada abaixada.
Mais trs passos o levaram para a sombra do precipcio, as paredes de pedra se estendendo acima
de sua cabea. Parou, olhando friamente os homens em seu caminho.
Havia outro caminho do lado oposto, e Mecenas notou mulas carregadas, esperando com
pacincia. Os homens que encaravam no pareciam surpresos nem com medo, talvez porque fossem

oito, espiando com interesse e olhos brilhantes os trs jovens romanos. O maior deles levantou uma
espada de outra era, um grande pedao de ferro que mais parecia um cutelo do que qualquer coisa.
Tinha uma barba preta que descia at o peito, e Mecenas podia ver o volume de msculos pesados
por baixo de um gibo enquanto ele se movia. O homem riu para eles, revelando alguns dentes a
menos.
Vocs esto muito longe dos seus amigos comentou o homem em grego.
Mecenas conhecia a lngua, porm Otaviano e Agripa no falavam uma palavra sequer. Nenhum
dos dois olhou ao redor, com tantas espadas sendo apontadas na direo deles, mas Mecenas podia
sentir a expectativa dos companheiros.
Preciso traduzir? perguntou ele, arrancando as palavras da memria. Eu conheo a alta
lngua, mas seu sotaque campons to forte que mal consigo entender voc. como o grunhido de
uma mula morrendo. Fale devagar e com clareza, como se estivesse se desculpando com seu senhor.
O homem olhou-o surpreso, a raiva sombreando-lhe o rosto. Tinha conscincia de que a morte de
romanos iria torn-lo um homem procurado, mas as montanhas j haviam escondido cadveres antes,
e fariam isso de novo. Inclinou a cabea ligeiramente, avaliando as opes.
Queremos quem estuprou e estrangulou a mulher anunciou Mecenas. Entreguem-no e
voltem para suas vidas curtas e sem sentido.
O lder dos bandoleiros soltou um rosnado gutural e deu um passo frente.
O que voc est dizendo? perguntou Otaviano sem afastar os olhos do sujeito.
Estou elogiando a bela barba dele. Nunca vi uma igual.
Mecenas! exclamou Otaviano rispidamente. Tm que ser eles. S descubra se ele
conhece quem viemos pegar.
E ento, barbudo? Sabe quem ns queremos? continuou Mecenas, mudando de idioma.
Sou eu que vocs querem, romano respondeu ele. Mas se vieram sozinhos cometeram um
erro.
O bandoleiro olhou das rochas para o cu azul, procurando qualquer sugesto de sombra mvel
que revelasse uma emboscada ou armadilha. Grunhiu, satisfeito, depois olhou para os companheiros
astutos. Um deles era moreno e magro, o rosto dominado por um nariz enorme. Em resposta o sujeito
deu de ombros, levantando uma adaga com inteno bvia.
Otaviano se adiantou sem qualquer aviso. Com um movimento cruel, girou a espada, cortando a
garganta do homem mais prximo. O sujeito largou a adaga para segurar o pescoo com as mos,
subitamente engasgando enquanto caa de joelhos.
O lder dos bandoleiros se imobilizou, depois deu um grande berro de fria junto ao restante de
seus homens. Levantou a espada para um golpe esmagador, mas Agripa saltou frente, agarrando o
brao do atacante com a mo esquerda e cravando sua lmina curta de baixo para cima entre as

costelas do sujeito. O lder desmoronou como um odre furado, caindo de costas com um estrondo
ecoante.
Por um instante os bandoleiros hesitaram, chocados com a exploso de violncia e morte.
Otaviano no havia parado de se mover. Matou outro bandido boquiaberto com um golpe contra a
garganta dele, retalhando a carne. Tinha firmado bem os ps e ps toda a fora no ataque, quase
decapitando o sujeito. O gldio era feito para esse tipo de trabalho, e o peso era bom na sua mo.
Os outros poderiam ter fugido se o caminho no estivesse bloqueado pelas mulas. Forados a
permanecer, lutaram com intensidade maligna durante alguns instantes desesperados enquanto os trs
romanos estocavam e saltavam entre eles. Todos os trs haviam sido treinados desde muito novos.
Eram soldados profissionais e os bandidos estavam mais acostumados a aldees amedrontados que
jamais ousariam levantar uma arma contra eles. Lutavam com intensidade, porm inutilmente, vendo
suas espadas sendo desviadas e incapazes de aparar os contra-ataques que os cortavam. O pequeno
desfiladeiro se enchia de grunhidos ofegantes enquanto os bandidos eram mortos com golpes curtos.
Nenhum romano usava armadura, mas estavam perto uns dos outros, protegendo o lado esquerdo do
corpo enquanto as espadas subiam e desciam, sangue quente escorregando pelo ao ainda mais
quente.
Toda a ao teve a durao de uma dzia de batimentos cardacos, e Otaviano, Agripa e Mecenas
estavam sangrando com talhos nos braos, mas no percebiam os ferimentos, ainda com os olhos
srios devido violncia.
Vamos levar as cabeas de volta disse Otaviano. O marido da mulher vai querer v-las.
Todas? perguntou Mecenas. Uma basta, no?
Otaviano olhou para o amigo, depois segurou seu ombro.
Voc agiu bem elogiou ele. Obrigado. Mas podemos fazer um saco com as roupas deles.
Quero que os aldees saibam que romanos mataram esses homens. Eles vo se lembrar... E suspeito
que vo abrir as urnas de seus melhores vinhos e matar algumas cabras ou porcos. Voc pode at
achar uma garota disposta. Pegue as cabeas.
Mecenas fez uma careta. Tinha passado a infncia tendo serviais para cumprir cada capricho seu,
mas de algum modo Otaviano o fazia trabalhar e suar feito um escravo domstico. Se seus antigos
tutores pudessem v-lo, ficariam de queixo cado, perplexos.
As filhas tm bigodes to fartos quanto os pais retrucou ele. Talvez quando estiver
totalmente escuro, mas no antes.
Com um muxoxo, comeou o trabalho macabro de cortar as cabeas. Agripa se juntou a ele,
baixando a espada com grandes golpes para cortar os ossos.
Otaviano se ajoelhou ao lado do lder dos bandoleiros, olhando um instante nos olhos vtreos.

Assentiu sozinho, repassando na mente os movimentos da luta e s ento notando o talho no brao
que sangrava muito. Com 20 anos, no era a primeira vez que se cortava. Aquela era apenas uma
cicatriz para se juntar s outras. Comeou a decepar a cabea, usando a barba oleosa do morto para
firm-la.

Os cavalos continuavam no mesmo lugar quando voltaram, sedentos e cambaleando, as lnguas


inchadas na boca. O sol ia se pondo quando os trs romanos chegaram aldeia com dois sacos
encharcados e vermelhos cujo contedo pingava a cada passo. Os homens do local haviam retornado
com raiva e de mos vazias, mas o humor mudou quando Otaviano abriu os sacos na estrada, fazendo
as cabeas rolarem na poeira. O marido da mulher o abraou e o beijou com lgrimas nos olhos,
parando somente para jogar as cabeas contra a parede de sua casa, depois esmagando Otaviano
contra o peito outra vez. No havia necessidade de traduzir, e deixaram o homem e seus filhos com
os preparativos do luto.
Os outros aldees trouxeram comida e bebidas de pores frescos, arrumando mesas rsticas ao ar
da tarde para comemorar com os rapazes. Como Otaviano havia imaginado, ele e seus amigos mal
podiam se mexer com tanta comida boa e bebida transparente que cheirava a anis. Beberam sem
pensar na manh, acompanhando os moradores copo a copo, at que a vista comeou a turvar e a
aldeia parecia danar diante de seus olhos. Poucos aldees falavam romano, mas isso no parecia
importar.
Atravs de uma nvoa bbada, Otaviano percebeu que Mecenas estava repetindo uma pergunta
para ele. Ouviu sonolento, ento gargalhou, uma risada que se transformou em palavro contra a
prpria falta de jeito quando derramou a bebida.
Voc no acredita nisso disse ele a Mecenas. Eles chamam de cidade eterna por um
motivo. Haver romanos aqui por mil anos, e mais alm. Ou voc acha que alguma outra nao
ascender para nos dominar? Ele olhou sua taa ser enchida, esforando-se para se concentrar.
Atenas, Esparta, Tebas... respondeu Mecenas, contando nos dedos. Nomes de ouro,
Otaviano. Sem dvida os homens dessas cidades pensavam igual. Quando Alexandre estava
desperdiando a vida em batalhas no exterior, voc acha que acreditaria que um dia os romanos
governariam suas terras de costa a costa? Teria rido como um jumento, como voc est fazendo.
Mecenas sorriu, gostando de fazer o amigo soltar perdigotos na taa diante de cada comentrio
ultrajante.

Desperdiando a vida? questionou Otaviano quando se recuperou da tosse. Est


sugerindo seriamente que Alexandre, o Grande, poderia ter passado seus anos de forma mais til?
No vou responder. Vou ser um romano srio e nobre, tambm... Ele fez uma pausa. A bebida
havia atrapalhado seus pensamentos. Srio e nobre demais para ouvir voc.
Alexandre tinha os dedos cobiosos de um mercador continuou Mecenas. Vivia ocupado,
muito ocupado, e o que isso lhe rendeu? Todos aqueles anos lutando, mas, se soubesse que iria
morrer jovem numa terra estrangeira, no acha que preferiria ter passado a vida ao sol? Se ele
estivesse aqui voc poderia lhe perguntar. Acho que ele escolheria um bom vinho e mulheres lindas,
e no batalhas interminveis. Mas voc no respondeu a minha pergunta, Otaviano. A Grcia
dominou o mundo, ento por que Roma seria diferente? Daqui a mil anos alguma outra nao vai
governar, depois de ns. Ele fez uma pausa para recusar com um gesto um prato de carne fatiada e
sorrir para duas senhoras idosas, sabendo que elas no podiam entender o que era dito.
Otaviano balanou a cabea. Com cuidado exagerado, pousou a taa e contou nos dedos, como
Mecenas havia feito.
Um, porque no podemos ser derrotados na guerra. Dois... porque somos invejados por todos
os povos governados por reis insignificantes. Eles querem se transformar em ns, e no derrubar
aqueles a quem invejam. Trs... No consigo pensar no terceiro. Meu argumento se encerra em dois.
Dois no bastam! rebateu Mecenas. Eu poderia ter me abalado com trs, mas dois! Os
gregos j foram os maiores guerreiros do mundo. Ele fez um gesto como se jogasse uma pitada de
p no ar. Isso pela grandeza deles, que foi embora. Isso pelos espartanos, que aterrorizaram
um exrcito de persas com apenas algumas centenas de homens. As outras naes aprendero
conosco, copiaro nossos mtodos e tticas. Admito que no posso imaginar nossos soldados
perdendo para tribos imundas, no importa que truques apliquem, no entanto pode acontecer. Mas o
outro ponto: eles querem o que ns temos? Sim, e ns queramos a cultura dos gregos. Mas no
viemos calmamente, como cavalheiros, nem pedimos. No, Otaviano! Ns a tomamos, depois
copiamos seus deuses, construmos nossos templos e fingimos que tudo era ideia nossa. Um dia
algum far o mesmo conosco e no saberemos como aconteceu. A esto os seus dois argumentos,
transformados em cinzas sob minhas sandlias. Ele ergueu um p e apontou para o cho. Voc
consegue v-los? Consegue ver seus argumentos?
Houve um grunhido em outro banco, onde Agripa estava deitado.
O gorila acorda! exclamou Mecenas, animado. Nosso amigo salgado tem alguma coisa a
acrescentar? Quais so as notcias da frota?
Agripa era construdo numa escala diferente da dos aldees, fazendo o banco gemer e se flexionar
sob seu corpanzil. Enquanto se mexia, ele se desequilibrou e se firmou com um brao musculoso

flexionado contra o cho. Com um suspiro, sentou-se e olhou irritado para Mecenas, inclinando-se
frente para pousar os cotovelos nos joelhos nus.
No consegui dormir com vocs dois falando sem parar.
Seus roncos denunciam voc como mentiroso, mas eu no faria o mesmo refutou Mecenas,
aceitando outra taa cheia.
Agripa esfregou o rosto, coando a barba preta e encaracolada que havia deixado crescer nas
semanas anteriores.
Ento s vou dizer o seguinte continuou Agripa, contendo um bocejo , antes de achar um
local melhor e mais silencioso para dormir. No haver um imprio para vir atrs de ns porque
temos riqueza suficiente para conter qualquer tribo ou nao nova. Pagamos a centenas de milhares
de homens, milhares de espadas e lanas por todas as nossas terras. Quem poderia nos enfrentar sem
que toda a fora de Csar caia sobre seu pescoo?
Com voc tudo se resume a dinheiro, no , Agripa? comentou Mecenas, os olhos brilhando
divertidos. Ele gostava de cutucar o grandalho, e os dois sabiam disso. Voc ainda pensa como
filho de mercador. No fico surpreso, claro. Est no seu sangue e voc no pode evitar, mas, ainda
que Roma esteja cheia de mercadores, so as classes nobres que decidiro o futuro da cidade, seu
destino.
Agripa fungou. Havia esfriado noite, e ele esfregou os braos.
Segundo voc, um nobre passaria o dia ao sol, com vinho e mulheres lindas apontou Agripa.
Voc estava escutando! No sei como consegue, roncando ao mesmo tempo. um talento raro.
Agripa sorriu, mostrando dentes muito brancos que contrastavam com a barba preta.
Agradea pelo meu sangue, Mecenas. Homens como meu pai construram Roma e a tornaram
forte. Homens como voc montavam cavalos bonitos e faziam discursos impressionantes, como
Aristteles e Scrates na gora.
s vezes esqueo que voc estudou, Agripa. Algo em voc sugere um campons analfabeto
sempre que o vejo.
E algo em voc me diz que gosta da companhia de homens, mais do que a maioria.
Otaviano gemeu diante da troca de farpas. Sua cabea estava girando, e ele havia perdido a noo
do tempo.
Paz, vocs dois. Acho que comemos e bebemos todo o estoque do inverno dessas pessoas.
Peam desculpas um ao outro e me acompanhem em mais uma jarra.
Mecenas levantou as sobrancelhas.
Ainda acordado? Lembre-se de que voc me deve um ureo se cair no sono ou vomitar antes de
mim. Estou me sentindo timo.
Otaviano sustentou o olhar dele durante um tempo, esperando, at que Mecenas cedeu com um

grunhido.
Muito bem, Otaviano. Peo desculpas por ter sugerido que o crnio de Agripa teria mais
utilidade como arete.
Voc no disse isso comentou Otaviano.
Eu estava pensando isso.
E voc, Agripa? Vai ser igualmente nobre?
Eu luto para chegar ao nvel dele, Otaviano, mas, como voc est pedindo, peo desculpas por
dizer que ele no ganharia tanto quanto acha, caso se alugasse por hora.
Mecenas comeou a rir, mas ento seu rosto ficou plido e ele se virou de lado para esvaziar o
estmago. Uma das velhas murmurou algo que ele no entendeu.
Voc me deve um ureo disse Otaviano a Mecenas, com satisfao. O amigo apenas gemeu.

CAPTVLO II

Enquanto o sol nascia na manh seguinte, Mecenas estava quieto e sentindo dor, mas se obrigou a sair
da cama para se juntar a Agripa no ptio. A casa grega que haviam alugado pelo perodo da licena
era pequena, mas veio com um escravo domstico para cuidar deles. Com um olho fechado por causa
do sol, Mecenas espiou para o outro, vendo-o se espreguiar.
Onde est Otaviano? perguntou. Ainda dormindo?
Aqui disse Otaviano, saindo. Seu cabelo ainda pingava gua fria, e ele parecia plido e
doente, mas levantou a mo cumprimentando os dois amigos. Nem me lembro de ter voltado.
Pelos deuses, minha cabea est rachada, tenho certeza. Eu ca?
Dentro de uma jarra, talvez. Em outro lugar, no respondeu Agripa, animado. Dos trs, ele
parecia o mais capaz de absorver enormes quantidades de lcool sem problemas, e adorava ver os
outros dois sofrer.
Que planos voc tem para nossos ltimos dias de licena, Otaviano? perguntou Mecenas.
Tenho certeza de que est tentado a pass-los educando as crianas da aldeia, ou talvez ajudando os
camponeses no trabalho. Mas ouvi falar de uma luta de boxe particular esta tarde. Ainda estou
esperando o endereo, mas talvez valha a pena assistir.
Otaviano balanou a cabea.
A ltima virou um tumulto generalizado, o que no surpresa, visto que todas quase sempre
viram. O mesmo acontece com rinhas de galos. E no zombe; voc sabe que eu estava certo. Aqueles
homens precisavam ser mortos.
Mecenas preferiu desviar o olhar para no discutir.
Temos mais dois dias de licena, senhores anunciou Agripa. Poderia ser uma ideia
melhor passar esses dias correndo e treinando. No quero voltar ao meu navio com o flego de um
velho.
Veja bem, isso no passa de falta de imaginao, Agripa disse Mecenas. Em primeiro
lugar voc j velho...
Trs anos a mais do que voc, com 22, mas continue interrompeu Agripa.
... E voc carrega peso demais nos ossos, como um bezerro. Ns, que no passamos anos
levantando pesos, no perdemos a forma com tanta facilidade. Somos cavalos de corrida, veja bem,

se que a metfora no est suficientemente clara.


Quer testar sua velocidade contra a minha fora? perguntou Agripa com um sorriso
desagradvel.
Mecenas olhou a pesada espada de treino que Agripa estava girando no ar.
Da ltima vez voc me deixou quase desacordado, o que no foi esportivo. Num duelo de
verdade eu teria cortado voc, amigo, mas com essas espadas de madeira cheias de chumbo? So
porretes para camponeses, e voc usa a sua sem cuidado. A ideia no me atrai. Seu olho fechado
se abriu e ele franziu a vista por causa do sol. Mesmo assim andei pensando um pouco nisso,
desde sua ltima instruo.
Eu queria que voc aprendesse alguma coisa, por isso estou satisfeito acrescentou Agripa.
Havia uma tenso crescente no ptio arenoso. Mecenas no gostava de ser testado em nada, e
Otaviano sabia que ele havia ficado irritado por levar uma surra como uma criana. Para algum com
o tamanho e a fora de Agripa, as espadas de madeira podiam ser quase ignoradas, permitindo-lhe
dar um soco ou um golpe que deixasse Mecenas cambaleante. Abriu a boca para distra-los, porm
Mecenas tinha visto um suporte com lanas junto de uma parede, longas armas romanas com pontas
de ferro e cabo de madeira. Seu rosto se iluminou.
Uma arma diferente poderia permitir que eu demonstrasse alguns argumentos a voc, talvez
falou Mecenas.
Agripa fungou.
Ento eu deveria deixar que voc tivesse 1 metro de alcance a mais que eu? Seus olhos
brilharam, mas era impossvel dizer se era raiva ou diverso.
Se est com medo, eu entendo. No? Excelente. Mecenas foi at o suporte e pegou uma das
armas longas, sopesando-a.
Agripa levantou a espada de madeira atravessada diante do corpo. S usava a cala justa,
sandlias e uma tnica frouxa, e no gostou de ver Mecenas gesticulando com uma lana perto dele.
Venha, Mecenas disse Otaviano, desconfortvel. Vamos achar alguma coisa boa para
fazer hoje.
J achei uma coisa boa para fazer rebateu Mecenas. E diminuiu a distncia rapidamente,
levando o brao para trs a fim de fazer Agripa se encolher. O grandalho balanou a cabea.
Tem certeza? Esta uma arma para soldados, e no para nobres.
Acho que vai servir retrucou Mecenas. Enquanto falava, cutucou a ponta rapidamente na
direo do peito largo de Mecenas, depois a recuou e cutucou de novo na direo da virilha. Ah,
sim, vai servir muito bem. Defenda-se, gorila.
Agripa observava Mecenas atentamente, lendo seu jogo de ps e sua postura, alm dos olhos. Eles
haviam treinado lutas muitas vezes juntos, e um conhecia o estilo do outro. Otaviano encontrou um

banco e sentou-se, sabendo pela experincia que no poderia arranc-los dali at acabarem. Apesar
de serem amigos, os dois estavam acostumados a vencer e no resistiam a desafiar um ao outro.
Otaviano se acomodou.
A princpio Agripa meramente recuava da ponta que tentava acert-lo. Franziu a testa quando ela
chegou perto de seus olhos, mas deslizou para longe, levantando o gldio de treino para bloquear os
golpes. Mecenas estava gostando de pr o grandalho na defensiva e comeou a se mostrar um
pouco, os ps rpidos no cho arenoso.
O fim, quando chegou, foi to sbito que Otaviano quase no viu. Mecenas estocou rpido e com
fora suficiente para abrir um ferimento. Agripa bloqueou com o gume da espada, depois girou no
quadril e acertou o antebrao esquerdo na lana. Ela se partiu totalmente, deixando Mecenas
boquiaberto. Agripa encostou a espada no pescoo de Mecenas e grunhiu, rindo.
Vitria anunciou Agripa.
Sem uma palavra, Mecenas empurrou a espada de madeira e se abaixou, pegando a metade partida
da lana. Ela havia sido serrada quase totalmente, o corte disfarado com cera marrom. Seus olhos
se arregalaram e ele voltou at o suporte de lanas. Xingou enquanto examinava as outras, partindoas uma a uma na coxa. Agripa comeou a rir de sua expresso trovejante.
Voc fez isso? perguntou Mecenas. Quanto tempo demorou para preparar cada lana?
Que tipo de homem chega a esse ponto? Deuses, como voc sequer sabia que eu ia escolher uma
delas? Voc maluco, Agripa.
Sou um estrategista respondeu Agripa, enxugando lgrimas do olho direito. Ah, a sua
cara. Gostaria que voc pudesse ter visto.
Esse no um comportamento honrado murmurou Mecenas. Para sua irritao, Agripa
apenas riu de novo.
Eu preferiria ser um campons e vencer a ser um nobre e perder. simples, amigo.
Otaviano havia se levantado para olhar as lanas quebradas. Com cuidado, afastou do rosto
qualquer sinal de diverso, sabendo que Mecenas j ficaria insuportvel o dia inteiro e que isso s
pioraria as coisas.
Ouvi dizer que haver laranjas frescas no mercado hoje de manh, guardadas em gelo por todo
o caminho. Acho que um suco gelado ajudaria a minha cabea. Ser que vocs podem apertar as
mos e ser amigos pelo resto do dia? Eu ficaria satisfeito.
Estou disposto respondeu Agripa. Em seguida estendeu a mo direita, do tamanho de uma
p. Mecenas permitiu que sua mo fosse envolvida.
O escravo domstico chegou correndo ao ptio enquanto os dois apertavam as mos fingindo
seriedade. Fdolo sempre havia se esforado para no se intrometer na vida dos hspedes, e

Otaviano no o conhecia bem, apenas o achava corts e silencioso.


Senhor, h um mensageiro no porto. Diz que tem cartas de Roma para o senhor.
Otaviano gemeu.
Posso senti-los me chamando de volta. Csar est se perguntando para onde foi seu parente
predileto, sem dvida.
Mecenas e Agripa o encaravam com expresses inocentes. Otaviano balanou a mo.
Ele vai esperar um pouco mais. Afinal de contas, faz um ano desde a ltima licena. Deixe o
mensageiro confortvel, Fdolo. Vou ao mercado comprar laranjas frescas.
Sim, senhor acatou Fdolo.

Os trs jovens romanos s retornaram casa de campo pouco antes do pr do sol. Chegaram
ruidosamente, rindo e ousados com as trs mulheres gregas que trouxeram. Mecenas as havia
abordado numa joalheria, recomendando peas que combinariam com a cor da pele.
Otaviano invejava o talento do amigo era algo que ele no possua, apesar das aulas assistindo
a Mecenas. No parecia haver muita mgica. Mecenas havia elogiado as mulheres de modo
ultrajante, falando pilhrias enquanto as fazia experimentar vrias peas. O vendedor assistira com
indulgncia paciente, esperando uma venda. Pelo que Otaviano podia ver, as jovens sabiam desde o
incio o que Mecenas queria, mas sua confiana despreocupada fazia piada com isso.
Otaviano apertou a cintura fina da mulher que tinha trazido para casa, esforando-se para se
lembrar do nome dela. Tinha a desagradvel suspeita de que no era Lita e estava esperando que
uma das amigas usasse o nome de novo, para no estragar o momento.
Quando chegaram ao porto, Mecenas apertou subitamente a companheira contra a pedra pintada
de branco e a beijou, as mos viajando. Ela usava um novo pingente de ouro no pescoo, presente
dele. Cada uma das jovens usava uma pea igual, comprada com quase todo o dinheiro que haviam
juntado para os ltimos dias de licena.
Agripa no tivera tanta sorte quanto os outros dois. Seria extraordinrio se todas as mulheres
fossem atraentes, mas a que se agarrava ao brao dele era bastante corpulenta, com um bigode
escuro. Mesmo assim ele parecia satisfeito. Fazia um tempo que no traziam mulheres, e em poca de
seca ele no poderia se dar ao luxo de sustentar padres elevados. Agripa encostou o ombro nu da
jovem com a barba, fazendo-a rir enquanto esperavam que o porto fosse aberto.
Passaram-se apenas alguns instantes at o escravo Fdolo vir correndo destrancar a porta. Ele

parecia ruborizado, e suas mos escorregaram na barra enquanto a levantava.


Senhor, graas aos deuses! O senhor precisa ver o mensageiro.
Otaviano se enrijeceu, irritado. Tinha uma linda grega comprimindo seu calor contra o corpo dele,
e a ltima coisa que desejava era pensar em Roma e no exrcito.
Por favor, senhor pediu Fdolo. Ele estava quase tremendo com alguma emoo forte, e
Otaviano sentiu uma pontada de preocupao.
minha me?
Fdolo balanou a cabea.
Por favor, ele est esperando o senhor.
Otaviano se afastou da mulher.
Leve-me at l ordenou Otaviano.
Fdolo respirou, aliviado, e Otaviano o acompanhou entrando em casa a passo rpido, esforandose para no correr.
Mecenas e Agripa se entreolharam, ambos suspeitando de que no desfrutariam a noite como
haviam planejado.
Isso no est parecendo bom comentou Agripa. Senhoras, h aqui uma sala de banhos
como poucas. Suspeito que meu amigo Mecenas e eu teremos que atender ao nosso amigo durante
algumas horas, mas, se estiverem dispostas a esperar... Ele viu as expresses das jovens. No?
Suspirou. Muito bem, ento. Mandarei Fdolo acompanh-las at a cidade.
Mecenas balanou a cabea.
O que quer que seja, vai esperar um pouco mais, tenho certeza disse ele, com os olhos
arregalados enquanto tentava dissuadir Agripa. A mulher agarrada ao seu brao parecia igualmente
relutante, e Agripa ficou vermelho com uma raiva sbita.
Faa o que quiser, ento. Vou descobrir o que est acontecendo.
Entrou na casa deixando o porto aberto. Mecenas levantou as sobrancelhas.
Ser que vocs trs considerariam a hiptese de ensinar um pouco mais da Grcia a um jovem
romano?
A mulher que acompanhava Agripa ficou boquiaberta e girou nos calcanhares sem dizer uma
palavra. Depois de vinte passos se virou e chamou as amigas. Elas se entreolharam, e por um
momento Mecenas pensou que estava com sorte. Alguma comunicao silenciosa aconteceu entre
elas.
Desculpe, Mecenas. Em outra ocasio, talvez.
Ele ficou olhando, desejoso, enquanto elas se afastavam, jovens, geis e levando trs pingentes de
ouro. Soltou um palavro rspido e entrou, com raiva e frustrao a cada passo.

Otaviano chegou sala principal quase correndo, o nervosismo crescendo a cada instante devido ao
vazio do choque que via no escravo domstico. Parou derrapando quando o mensageiro se levantou
para cumpriment-lo, estendendo um pacote sem dizer uma palavra.
Otaviano partiu o lacre de cera de sua me e leu rapidamente. Respirou fundo uma vez, depois
outra, sentindo arrepios no pescoo e pelas pernas desnudas. Balanou a cabea e deu um passo para
sentar-se num banco, relendo as frases vrias vezes.
Senhor comeou Fdolo. O mensageiro se inclinou para perto, como se estivesse tentando
ler as palavras.
Saiam, os dois. Chamem meus amigos e depois vo para fora ordenou ele.
Recebi a ordem de esperar a resposta disse o mensageiro azedamente.
Otaviano saltou do banco e agarrou o mensageiro pela frente da tnica, empurrando-o na direo
da porta.
Saia!
No ptio, Agripa e Mecenas ouviram o grito. Desembainharam as espadas e correram para o
amigo, passando pelo mensageiro de rosto vermelho enquanto entravam na casa.

Fdolo havia acendido as lmpadas a leo, e Otaviano andava de um lado para o outro entre dois
focos de luz. Mecenas era um exemplo de calma, apesar de ainda estar com o rosto plido. Agripa
batia com os dedos grossos no joelho, o nico sinal de agitao interior.
Eu preciso voltar declarou Otaviano. Sua voz estava rouca de tanto falar, mas ele ardia com
uma energia frgil. Enquanto ia de um lado para o outro na sala, sua mo direita se fechava e se abria
como se estivesse imaginando que golpeava os inimigos. Preciso de informaes. No o que
voc sempre diz, Agripa? Que conhecimento tudo? Preciso ir para Roma. Tenho amigos l.
No mais falou Mecenas. Otaviano parou e virou-se para ele. Mecenas desviou o olhar,
embaraado com o sofrimento que via no amigo. Seu protetor est morto, Otaviano. J lhe ocorreu
que voc tambm vai estar em perigo se aparecer em Roma? Ele tratava voc como um herdeiro, e
esses Liberatores no vo querer algum que possa reivindicar as posses dele.

Ele tem um herdeiro: Ptolomeu Csar retrucou Otaviano rispidamente. A rainha egpcia
vai manter o menino em segurana. Eu... Ele parou para soltar um palavro. Eu preciso voltar!
Isso no pode ficar sem resposta. Deve haver um julgamento. Deve haver punio. Eles so
assassinos, em plena luz do dia, matar o lder de Roma e fingir que salvaram a Repblica. Preciso
falar por ele. Preciso falar por Csar antes que encubram a verdade com mentiras e lisonjas. Sei
como agem, Mecenas. Vo fazer um funeral luxuoso, esfregar cinzas na prpria pele e chorar pelo
grande homem. Em um ms ou menos vo partir para novas tramas, novos modos de ascender, jamais
vendo como so mesquinhos e venais, comparados a ele.
Voltou a andar rigidamente, pisando com fora nos ladrilhos. Estava consumido pela fria, to
intensa que mal conseguia falar ou respirar. Mecenas balanou a mo, dando a vez a Agripa, que
pigarreou e falou com o mximo de calma que pde, consciente de que Otaviano estava beira da
violncia ou talvez das lgrimas, e que permanecera assim durante horas. O rapaz estava exausto,
mas seu corpo continuava em movimento, incapaz de parar ou descansar.
A carta de sua me dizia que eles receberam anistia, Otaviano. A lei foi aprovada. Agora no
pode haver vingana contra eles, no sem virar todo o Senado contra voc. Quanto tempo voc
sobreviveria a isso?
Quanto tempo eu quiser, Agripa. Deixe-me dizer uma coisa a respeito de Csar. Eu o vi
capturar um fara em seu prprio palcio em Alexandria. Estive ao lado dele quando desafiou
exrcitos e governantes e ningum ousou levantar a mo ou dizer uma palavra contra ele. O Senado
tem o poder que optamos por permitir que tenha, entendeu? Se no permitirmos nada, eles no tm
nada. O que eles chamam de poder no passa de sombra. Jlio entendia isso. Eles aprovam suas leis
pomposas, o povo comum baixa a cabea e todo mundo declara que isso real... Mas no !
Ele balanou a cabea bruscamente e cambaleando um pouco, de modo que o ombro bateu na
parede. Enquanto os outros dois compartilhavam um olhar preocupado, Otaviano descansou ali, a
testa no reboco.
Est se sentindo mal, Otaviano? Voc precisa dormir.
Agripa se levantou, sem saber se deveria se aproximar. Conhecera loucos antes, e Otaviano estava
no limite, levado a isso por emoes intensas. Seu amigo precisava descansar, e Agripa pensou em
preparar uma dose de pio para ele. O amanhecer havia chegado, e todos estavam exaustos. Otaviano
no deu sinal de relaxar da fria que retesava seus msculos. Mesmo parado ali, suas pernas e seus
braos estremeciam em espasmos sob a pele.
Otaviano? chamou Agripa de novo. No houve resposta, e ele se virou para Mecenas,
levantando as mos, impotente.
Mecenas se aproximou de Otaviano como o cavaleiro que era. Havia algo nos msculos

estremecendo que o fazia se lembrar de um potro xucro, e inconscientemente ele emitiu sons para
tranquilizar, estalando a lngua e murmurando enquanto punha a mo no ombro de Otaviano. A pele
por baixo do tecido parecia arder, e com o toque Otaviano ficou subitamente frouxo, deslizando pela
parede num colapso. Mecenas saltou adiante para segur-lo, mas o peso inesperado era demais, e ele
mal conseguiu guiar o amigo para se deitar no canto da sala. Para horror de Mecenas, uma mancha
escura cresceu na virilha de Otaviano, e o cheiro azedo de urina encheu o ar de maneira opressiva.
O que h de errado com ele? perguntou Agripa, agachando-se.
Pelo menos est respirando. No sei. Os olhos esto se mexendo, mas acho que no est
acordado. J viu alguma coisa assim antes?
No nele. Conheci um centurio que tinha uma doena que o fazia cair. Lembro que ele perdia o
controle da bexiga.
O que aconteceu com ele? perguntou Mecenas sem olhar para cima.
Agripa se encolheu com a lembrana.
Matou-se. Depois disso no tinha mais controle sobre os homens. Voc sabe como eles podem
ser.
, sei assentiu Mecenas. Mas talvez seja s dessa vez. Ningum precisa ficar sabendo.
Podemos limp-lo, e quando ele acordar tudo vai estar esquecido. A mente uma coisa estranha. Ele
vai acreditar no que contarmos.
A no ser que j saiba dessa fraqueza.
Os dois saltaram ouvindo o som de passos. O escravo, Fdolo, estava retornando.
Mecenas foi o primeiro a falar.
Ele no pode ver isso. Vou distrair Fdolo, dar alguma coisa para ele fazer. Cuide de Otaviano.
Agripa fez uma careta ao pensar em tirar a roupa encharcada de urina. Mas Mecenas j estava se
movendo, e seu protesto no foi verbalizado. Com um suspiro, Agripa levantou Otaviano nos braos.
Venha. hora de se lavar e pr roupas limpas.
A sala de banhos da casa era pequena e a gua estaria fria, sem Fdolo para esquent-la, mas
serviria. Enquanto carregava o corpo flcido, Agripa balanou a cabea com pensamentos em
redemoinho. Csar estava morto, e s os deuses sabiam o que aconteceria com seu amigo.

CAPTVLO III

Na sombra, Marco Antnio apertou os polegares nos olhos, lutando contra o cansao. Quando tinha
20 anos nem se incomodava ao passar uma noite acordado e trabalhar no dia seguinte. Na Glia
havia marchado durante a escurido e lutado a manh inteira ao lado de 10 mil legionrios que
faziam a mesma coisa. Sabia que tudo passava, que o tempo tira tudo do homem. Mas de algum modo
tinha presumido que sua resistncia fazia parte de si, como a inteligncia ou a altura, embora tenha
descoberto que ela havia se esvado como gua de uma jarra quebrada.
O frum estava cheio de cidados e soldados que tinham vindo homenagear Csar pela ltima vez.
Ricos e pobres eram obrigados a se misturar, e havia constantes gritos de irritao e ultraje medida
que mais e mais pessoas eram comprimidas a partir das ruas ao redor. Uma mulher gritou pelo filho
perdido em algum lugar, e Marco Antnio suspirou, desejando que Jlio estivesse ali para ficar com
ele e olhar, simplesmente olhar, enquanto Roma redemoinhava e se aglutinava ao redor do corpo de
um deus.
Jamais poderia haver espao suficiente para todos que queriam ver. O sol era um martelo sobre as
cabeas desprotegidas, enquanto as pessoas lutavam para enxergar melhor. O calor aumentava
gradativamente desde os primeiros instantes do alvorecer, quando Csar fora arrumado e quarenta
centuries da Dcima Legio tinham se posicionado ao redor. O corpo repousava num esquife
dourado, o foco e o centro do mundo naquele dia.
Marco Antnio levantou a cabea com esforo. Fazia duas noites que no dormia, e suava
incessantemente. A sede j era desagradvel, mas ele no ousava beber e ser obrigado a sair do
frum para esvaziar a bexiga. Teria que bebericar uma taa de vinho para falar multido. Um
escravo estava ao lado com uma taa e um pano. Marco Antnio estava preparado e sabia que no
iria fracassar nesse dia. No olhou o rosto do amigo. J havia olhado por tempo demais enquanto o
cadver era lavado, os ferimentos contados e desenhados em carvo e tinta por letrados doutores
para o Senado. Agora no passava de algo retalhado e vazio. No era o homem que tinha acovardado
o Senado, que havia visto reis e faras se ajoelharem. Oscilando lentamente numa onda de tontura,
Marco Antnio fechou a mo direita com fora sobre os pergaminhos, fazendo-os estalar e amarrotar.
Deveria ter dormido algumas horas, sabia. No podia desmaiar, cair nem mostrar qualquer sinal do
sofrimento e da fria que ameaavam arruin-lo.

No conseguia ver os Liberatores, mas sabia que todos estavam ali. Vinte e trs homens tinham
mergulhado facas em seu amigo, mesmo depois de a vida j ter se esvado, como se participassem de
um ritual. Os olhos de Marco Antnio ficaram frios, suas costas se empertigando enquanto pensava
neles. Tinha desperdiado horas desejando que estivesse l, que soubesse o que iria acontecer, mas
tudo isso era p. No podia mudar o passado, nem um instante sequer. Quando queria gritar com eles,
convocar soldados e fazer com que fossem rasgados e mortos, fora obrigado a sorrir e trat-los como
grandes homens de Roma. S de pensar nisso ficava enojado. Eles estariam olhando, esperando o fim
dos dias de ritos fnebres, esperando que os cidados se acomodassem em seu sofrimento para
desfrutar os novos postos e poderes obtidos por suas facas. Marco Antnio trincou o maxilar
pensando nisso. Havia usado uma mscara desde o instante em que os primeiros sussurros chegaram
aos seus ouvidos. Csar estava morto, e ces insignificantes ocupavam o Senado. Manter o nojo
encoberto tinha sido a tarefa mais difcil de sua vida. No entanto valera a pena propor o voto de
anistia. Havia atrado os sorrisos deles com esse simples ato, e no havia sido difcil fazer com que
os amigos que restavam apoiassem seu direito de fazer o discurso fnebre. Os Liberatores riram da
ideia, seguros de sua vitria e novo status.
Pano e taa disse Marco Antnio subitamente.
O escravo se moveu, enxugando o suor do rosto do senhor enquanto Marco Antnio pegava a taa
e bebia para limpar a garganta. Era hora de falar a Roma. Empertigou-se, permitindo que o escravo
ajeitasse as dobras de sua toga. Um ombro permanecia desnudo, e ele sentia o suor esfriar na axila.
Saiu da sombra para o sol e passou pela linha de centuries que olhavam carrancudos a multido. Em
apenas quatro passos estava na plataforma com Jlio pela ltima vez.
A multido viu o cnsul, e o silncio se espalhou daquele ponto para todas as direes. As
pessoas no queriam perder uma palavra, e o silncio sbito era quase irritante. Marco Antnio
olhou para os prdios e templos grandiosos ao redor. Cada janela estava cheia de cabeas escuras, e
ele se perguntou de novo onde estariam Brutus e Cssio. Eles no iriam perder o momento de triunfo,
tinha certeza. Levantou a voz at um bramido e comeou:
Cidados de Roma! Sou apenas um homem, cnsul de nossa cidade. Mas no me exprimo com
uma nica voz ao falar de Csar. Falo com a lngua de cada cidado. Falo hoje por nossos
compatriotas, nosso povo. O Senado decretou homenagens a Csar, e, quando eu disser todos os
nomes dele, vocs no ouviro minha voz, e sim a de vocs.
Ele se virou ligeiramente na tribuna para olhar o corpo do amigo. O silncio era perfeito e
uniforme em todo o frum de Roma. Os ferimentos de Csar tinham sido cobertos por uma toga e uma
tnica interna, de modo que os talhos estavam ocultos. No havia mais sangue nele, e Marco Antnio
sabia que a toga escondia ferimentos que tinham empalidecido e ficado rgidos nos dias de manuseio

e preparativos. S a coroa de folhas de louro ao redor da cabea de Csar era algo vivo.
Ele era Caio Jlio Csar, filho de Caio Jlio e Aurlia, descendente dos Jlios, de Enas de
Troia, filho de Vnus. Era cnsul e imperador de Roma. Era o Pai da Ptria. O prprio ms de
Quintilis foi renomeado em homenagem a ele. Mais do que tudo isso, ele recebeu o direito ao culto
divino. Esses nomes e ttulos mostram como honramos Csar. Nosso augusto Senado decretou que
seu corpo seria inviolvel, sob pena de morte. Que qualquer um que estivesse com ele teria a mesma
imunidade. Pelas leis de Roma, o corpo de Csar era sacrossanto. No podia ser tocado. O templo
de sua carne no poderia ser ferido, segundo toda a autoridade de nossas leis.
Fez uma pausa, ouvindo um murmrio de raiva que trovejou pela multido.
Ele no arrancou esses ttulos fora das mos do Senado, de nossas mos. Ele nem ao menos
os pediu, mas lhe foram concedidos numa torrente, como agradecimento por seus servios a Roma.
Hoje o homenageamos de novo com a presena de vocs. Vocs so testemunhas da honra de Roma.
Um dos centuries se remexeu desconfortvel, junto aos seus ps, e Marco Antnio olhou para
baixo, depois levantou a cabea de novo, encarando os olhares de centenas de pessoas, examinando a
multido arfante. Havia raiva e vergonha ali, e Marco Antnio balanou a cabea, respirando fundo
para continuar.
Segundo nossas leis, segundo nossa honra romana, juramos proteger Csar e a pessoa de Csar
com toda a nossa fora. Juramos que os que fracassassem em defend-lo seriam amaldioados para
sempre.
A multido gemeu mais alto enquanto entendia, e Marco Antnio levantou a voz at um rugido:
Jpiter e todos os deuses, perdoem nosso fracasso! Tenham misericrdia pelo que deixamos
de fazer. Perdoem todos os nossos juramentos violados.
Ele se afastou da tribuna, parando junto ao corpo que estava diante do povo. Por um momento seu
olhar saltou em direo sede do Senado. A escadaria estava cheia de figuras com togas brancas,
paradas e assistindo. Ningum tinha uma viso melhor da orao fnebre, e Marco Antnio se
perguntou se estariam desfrutando a posio tanto quanto esperavam. Muitos, na multido, voltaram
olhares hostis para aquelas figuras reunidas.
Csar amava Roma. E Roma amava seu filho predileto, mas no iria salv-lo. No haver
vingana por sua morte, a despeito de todas as leis e promessas vazias que no puderam conter as
facas. Uma lei apenas o desejo de homens, escrita e impregnada de um poder que no possui por si
prpria.
Ele parou para deixar que pensassem e foi recompensado por um jorro de movimento na multido,
sinal de coraes batendo mais rpido, de sangue correndo nos membros. Todos esperavam suas
palavras. Outro centurio olhou srio para cima, num alerta silencioso, tentando atrair seu olhar.
Marco Antnio o ignorou.

Em nome de vocs, nosso augusto Senado concedeu anistia aos que se chamam de
Liberatores. Em nome de vocs foi feita uma votao, uma lei tornada vlida pela honra de vocs.
Isso tambm sacrossanto, inviolvel.
A multido fez um som parecido com um rosnado, e Marco Antnio hesitou. Estava to exposto
quanto os soldados ao redor da plataforma. Se os levasse longe demais na culpa e na raiva, poderia
ser engolido pela turba. Estava andando no fio da navalha, tendo visto antes o que o povo de Roma
podia fazer quando estava enfurecido. De novo olhou os senadores e viu que seu nmero havia se
reduzido enquanto decifravam o humor da multido; enquanto liam o vento. Deu um sorriso cansado,
juntando coragem e sabendo o que Jlio iria querer que ele fizesse. Marco Antnio soubera, desde o
instante em que tinha visto Cssio e seus conspiradores entrar na cmara, levantando as mos para
mostrar o sangue de um tirano. Levaria o povo de Roma a entender o que havia sido feito. Faria com
que as pessoas vissem.
Marco Antnio se curvou para a fila de centuries reluzentes, baixando a voz para falar com o
mais prximo:
Voc. Venha aqui em cima. Fique comigo.
O centurio era a prpria imagem da perfeio marcial para aquele posto, a armadura brilhando
ao sol e a pluma aparada num tamanho perfeito. Indubitavelmente veterano, reagiu com grande
relutncia. Cada instinto lhe dizia para ficar de olho na multido que se comprimia ao redor.
Cnsul, meu posto aqui... comeou o homem.
Marco Antnio se agachou sobre um dos joelhos, a voz baixa e repleta de raiva.
Como voc diz, eu sou um cnsul de Roma. Agora a Repblica algo to fraco que at um
oficial romano deixa de obedecer s ordens?
O centurio baixou a cabea emplumada, com vergonha, enquanto ruborizava. Sem dizer mais
nada, subiu plataforma, e a fileira silenciosa de seus companheiros arrastou os ps para preencher
o espao deixado.
Marco Antnio se empertigou totalmente, de modo que seus olhos estivessem no nvel da pluma do
sujeito. Olhou srio para baixo.
H uma efgie de cera abaixo do corpo, centurio. Pegue-a para mim. Levante-a para que
possam ver.
O queixo do homem caiu, em choque, e ele balanou a cabea antes mesmo de responder.
O qu? Que jogo esse? Cnsul, por favor. Termine o discurso e me deixe lev-lo embora em
segurana.
Qual seu nome? perguntou Marco Antnio.
O centurio hesitou. Antes era um annimo, escondido numa fila de homens semelhantes. Num

instante fora escolhido sem motivo. Engoliu em seco, amargurado, agradecendo aos seus deuses
pessoais por lhe concederem aquela mar de azar.
Centurio pius, cnsul.
Sei. Vou falar devagar e claramente, pius. Obedea s minhas ordens legtimas. Sustente seu
juramento Repblica ou remova esta pluma e se apresente ao tribuno de sua legio com meu pedido
de que receba a disciplina romana que parece ter esquecido.
A boca do centurio se apertou numa linha plida. Seus olhos brilharam com raiva, mas ele
concordou enfaticamente. Esse pedido o faria ser aoitado at virar farrapos sob um chicote com
pesos, talvez at executado como exemplo. Virou-se de forma rgida, olhando o corpo de Csar por
um momento.
Ele no vai se importar, pius continuou Marco Antnio, com a voz de sbito gentil. Era
meu amigo.
No sei o que o senhor est fazendo, cnsul, mas se nos atacarem irei v-lo de novo no inferno
rosnou pius.
Marco Antnio apertou o punho, talvez para desferir um soco, mas o centurio se abaixou e puxou
o pano dourado. Abaixo do corpo de Csar estava um modelo em tamanho real de um homem, feito
em cera branca, vestindo uma toga prpura com acabamento em ouro. pius hesitou, com repulsa. As
feies de cera haviam sido modeladas a partir das de Csar. Para seu desgosto, viu que a rplica
tambm usava uma coroa de louros frescos.
O que essa... coisa? murmurou ele.
Marco Antnio apenas fez um gesto e pius a levantou. Era surpreendentemente pesada, e ele
cambaleou um pouco ao ficar de p.
A multido estivera murmurando, incapaz de entender a conversa furiosa na plataforma. As
pessoas ofegaram e gritaram ao ver a efgie de olhos cegos e brancos.
Cnsul! gritou outro centurio acima do rudo. O senhor deve parar o que est fazendo.
Desa, pius. Eles no vo aceitar isso.
Silncio! gritou Marco Antnio, perdendo a pacincia com os idiotas ao redor.
A multido ficou imvel, horrorizada, os olhares grudados naquela imitao de homem diante
deles, sustentada por pius.
Deixem-me lhes mostrar, cidados de Roma. Deixem-me mostrar o que valem as palavras de
vocs!
Marco Antnio deu um passo e tirou uma faca de ferro acinzentada de seu cinturo. Puxou o manto
prpura que vestia o manequim, desnudando o peito e a linha da garganta. A multido ofegou, incapaz
de desviar os olhos. Muitas pessoas fizeram o sinal do chifre, para proteo, com as mos trmulas.
Tlio Cimber segurou Csar enquanto Suetnio Prando deu o primeiro golpe... aqui!

exclamou Marco Antnio.


Ele encostou a mo esquerda no ombro da efgie e cravou a faca na cera sob a clavcula moldada,
de modo que at os velhos soldados que estavam na multido se encolheram. Os senadores na
escadaria ficaram paralisados, e o prprio Suetnio estava ali, boquiaberto.
Pblio Servlio Casca abriu este ferimento, cruzando com o primeiro continuou Marco
Antnio. Com um movimento selvagem, cortou pano e cera com a faca. J estava ofegando, a voz num
rugido grave que ecoou nas construes ao redor. O irmo dele, Caio Casca, agiu em seguida
enquanto Csar lutava! Ele cravou sua adaga... aqui.
Junto sede do Senado, os irmos Casca se entreolharam horrorizados. Sem uma palavra, os dois
se viraram, apressando-se para sair do frum.
Suando, Marco Antnio puxou as mangas da toga, de modo que o brao direito do manequim foi
revelado.
Lcio Pella fez um corte aqui, um talho comprido. Com um movimento brusco da faca,
Marco Antnio cortou a cera, e a multido gemeu. Csar continuou lutando! Ele era canhoto e
levantou o brao direito ensanguentado para cont-los. Dcimo Jnio o golpeou ento, cortando o
msculo, de modo que o brao ficou frouxo. Csar pediu socorro nos bancos de pedra do Teatro de
Pompeu. Clamou por vingana, mas estava sozinho com esses homens... e eles no quiseram parar.
A multido avanou, levada praticamente loucura pelo que via. No havia lgica naquilo, era
simplesmente uma massa de fria crescente, fervilhante. Apenas alguns senadores continuavam junto
sede do Senado, e Marco Antnio viu Cssio se virar para ir embora.
Ento Caio Cssio Longino golpeou o Pai de Roma, enfiando seus braos finos entre os outros.
Com um grunhido, Marco Antnio cravou a lmina na lateral do corpo de cera, atravs da toga,
deixando o pano rasgado quando a faca saiu. O sangue jorrou, encharcando a toga de Csar, mas
ele continuou lutando! Era um soldado de Roma, e seu esprito era forte enquanto eles golpeavam e
golpeavam! Ele pontuou as palavras com golpes, rasgando tiras da toga arruinada.
Parou, ofegante e balanando a cabea.
Ento ele vislumbrou uma chance de viver.
Sua voz havia baixado, e a multido chegou mais perto ainda, impulsionada e louca, mas captando
cada palavra. Marco Antnio olhou para todos, porm seus olhos viam outro dia, outra cena. Tinha
ouvido cada detalhe a partir de uma dzia de fontes, e aquilo era to real para ele quanto se tivesse
testemunhado pessoalmente.
Ele viu Marco Brutus pisar no teatro. O homem que havia lutado ao seu lado durante metade da
vida de ambos. O homem que o havia trado uma vez e se juntado a um inimigo de Roma. O homem
que Jlio Csar tinha perdoado quando todos os outros o teriam trucidado e desmembrado. Csar viu

seu maior amigo e por um momento, por um instante, em meio a todas aquelas facadas, dos homens
gritando, deve ter pensado que estava salvo. Deve ter pensado que iria viver.
Ento vieram lgrimas aos seus olhos. Marco Antnio as afastou com a manga da toga, sentindo a
exausto como um peso enorme. Estava quase acabado.
Ele viu que Brutus segurava uma faca, como todos os outros. Seu corao se partiu, e
finalmente ele perdeu a capacidade de lutar.
O centurio pius estava atordoado, mal segurando a figura de cera. Encolheu-se quando Marco
Antnio estendeu a mo e puxou uma dobra da toga prpura por cima da cabea da figura, de modo
que o rosto ficou coberto.
Depois disso Csar no olharia para eles. Ficou sentado enquanto Brutus se aproximava e eles
continuavam a esfaquear e rasgar sua carne.
Segurou a lmina escura acima do corao, e muitas pessoas na multido estavam chorando,
homens e mulheres juntos enquanto esperavam numa agonia o golpe final. O gemido havia crescido a
ponto de soar quase como um uivo de dor.
Talvez ele no tenha sentido a ltima lmina; no podemos saber.
Marco Antnio era um homem forte, e cravou a lmina onde estariam as costelas, afundando-a at
o cabo e abrindo um novo buraco no pano rasgado. Deixou a faca ali, para todos verem.
Deite-o, pius pediu ofegando. Todos viram o que eu desejava que vissem.
Cada par de olhos na multido se moveu para acompanhar a figura rasgada que era deitada na
plataforma. O povo comum de Roma no visitava teatros com as classes nobres. O que haviam
testemunhado fora uma das cenas mais poderosas de sua vida. Um suspiro percorreu o frum, um
longo ofegar de dor e libertao.
Marco Antnio reuniu pensamentos vagarosos. Havia pressionado e guiado a multido, mas tinha
avaliado bem. As pessoas sairiam daquele lugar num humor sombrio, conversando. No esqueceriam
seu amigo, e os Liberatores seriam desprezados durante toda a vida.
E pensar que Csar salvou a vida de muitos dos homens que estavam l, no Teatro de Pompeu,
nos Idos de Maro disse com voz suave. Muitos deviam fortunas e cargos a ele. No entanto o
derrubaram. Ele se fez o primeiro em Roma, o primeiro no mundo, e isso no o salvou.
Sua cabea se levantou quando uma voz na multido gritou:
Por que eles devem viver?
Marco Antnio abriu a boca para responder, mas uma dzia de outras vozes respondeu, gritando
ofensas furiosas contra os assassinos de Csar. Ele levantou as mos pedindo calma, mas a voz
solitria agira como uma fagulha em madeira seca, e o rudo se espalhou e cresceu at haver centenas
e milhares apontando para a sede do Senado e rugindo de fria.
Amigos, romanos, compatriotas! berrou Marco Antnio, mas at mesmo sua voz poderosa

foi engolida. Os que estavam mais atrs pressionaram, insensatos, e os centuries foram golpeados
por socos e empurres.
isso resmungou um centurio, empurrando de volta com toda a fora para ganhar espao e
desembainhar um gldio. hora de ir. Comigo, rapazes. Cerquem o cnsul e permaneam calmos.
Mas a multido no estava indo na direo da plataforma do cnsul. Avanava para a sede do
Senado, cujos degraus estavam vazios agora.
Esperem! Eles ainda vo me ouvir. Deixem-me falar! gritou Marco Antnio, passando por
um centurio e tentando gui-lo escada abaixo.
Uma pedra voou de algum lugar mais atrs, criando uma mossa num peitoral ornamentado e
fazendo cambalear um oficial. A multido estava arrancando as pedras do calamento do frum. O
centurio que havia recebido o impacto estava cado de costas, ofegando enquanto seus
companheiros cortavam as tiras de couro que prendiam sua armadura.
tarde demais para isso, cnsul afirmou pius rispidamente. S espero que seja isso
que o senhor queria. Agora ande, senhor. Ou vai ficar parado para que todos sejamos mortos?
Mais pedras negras voaram. Marco Antnio podia ver a agitao da multido, redemoinhando e
correndo como padres na gua. Havia milhares de homens furiosos naquele frum, e muitos dos
mais fracos seriam pisoteados at a morte antes que a raiva se esvasse. Xingou baixinho.
exatamente o que eu sinto, senhor observou pius, srio. Mas agora est feito.
No posso deixar o corpo comentou Marco Antnio em desespero. Em seguida se abaixou
quando outra pedra passou por ele, e viu a rapidez do caos se espalhando. No havia mais como
conter o povo, e sentiu um medo sbito de ser varrido. Muito bem. Tirem-me daqui.
Podia sentir cheiro de fumaa no ar e tremeu. S os deuses sabiam o que ele tinha liberado, mas se
lembrou dos tumultos de anos anteriores, e os lampejos de memrias eram feios. Enquanto era levado
para longe em meio a uma massa de soldados, olhou para trs, para o corpo de Jlio abandonado e
sozinho, enquanto homens subiam plataforma segurando facas e pedras.

O cheiro amargo de cinza molhada estava pesado no ar de Roma. Marco Antnio usava uma toga
limpa enquanto esperava na antessala da Casa das Virgens abaixo do Templo de Vesta. Mesmo assim
achou que podia sentir cheiro de madeira queimada no tecido, grudado nele como uma nvoa. O ar da
cidade carregava aquela mancha e marcava tudo que passava.
Subitamente com impacincia, levantou-se do banco de mrmore num salto e comeou a andar de

um lado para o outro. Duas mulheres do templo estavam observando-o preguiosamente, to seguras
do prprio status que no deixavam passar qualquer tenso, nem mesmo na presena de um cnsul de
Roma. As virgens no podiam ser tocadas, sob pena de morte. Dedicavam a vida ao culto, mas desde
muito tempo havia boatos de que saam no festival de Bona Dea e usavam drogas afrodisacas e
vinho para brincar com os homens antes de mat-los. Marco Antnio olhou irritado para as duas, mas
elas apenas sorriram e falaram uma com a outra em voz baixa, ignorando o homem poderoso.
A sumo sacerdotisa de Vesta havia testado sua pacincia num grau elevado quando finalmente saiu
para v-lo. Marco Antnio estivera a ponto de ir embora, de chamar soldados ou de qualquer outra
coisa que lhe permitisse agir, em vez de esperar feito um suplicante. Havia sentado de novo durante
um tempo, olhando para o espao e para os horrores do dia e da noite anteriores.
A mulher que se aproximou era estranha para ele. Marco Antnio se levantou e fez uma reverncia
breve, tentando controlar a irritao. Ela era alta e usava um vestido grego que deixava as pernas e
um ombro mostra. Seu cabelo era uma massa brilhante de ruivo escuro, enrolando-se em volta do
pescoo. O olhar dele seguiu o caminho das mechas, parando no que parecia uma minscula mancha
de sangue no pano branco. Estremeceu, imaginando que rito horrvel ela estava terminando enquanto
ele esperava.
Ainda havia corpos no frum, e sua raiva fervilhava, mas precisava da boa vontade da
sacerdotisa. Obrigou-se a sorrir enquanto falava.
Cnsul, que raro prazer! Sou Quintina Fbia. Ouvi dizer que seus homens esto se esforando
para trazer a ordem de volta s ruas. Que coisa terrvel!
A voz dela era baixa e educada, e ele reafirmou a primeira impresso. J sabia que a mulher fazia
parte dos Fbios, uma famlia nobre que poderia convocar a aliana de uma dzia de senadores em
qualquer ano. Quintina estava acostumada com a autoridade, de modo que ele deixou a raiva se
esvair.
Espero que no tenha havido problemas aqui. Houve? perguntou Marco Antnio.
Temos guardas e outros modos de nos protegermos, cnsul. At os arruaceiros sabem que no
devem incomodar este templo. Que homem se arriscaria a uma maldio da deusa virgem e ver sua
hombridade se tornar frouxa e intil para sempre?
Ela sorriu, mas Marco Antnio ainda podia sentir o cheiro de cinza molhada no ar e no estava
com humor para amenidades. Era irritante o bastante ter sido obrigado a vir pessoalmente, com tanta
coisa para fazer. Mas seus mensageiros haviam sido descartados sem uma palavra.
Vim tomar posse do testamento de Csar. Acredito que esteja guardado aqui. Se a senhora
mandar que ele seja trazido, posso voltar ao meu trabalho. O sol j est quase se pondo, e cada noite
pior que a outra.
Quintina balanou a cabea, com um franzido delicado aparecendo entre os olhos castanho-

escuros.
Cnsul, eu faria tudo ao meu alcance para ajud-lo, mas no isso. Os testamentos dos homens
so encargos meus. No posso entreg-los.
Marco Antnio lutou de novo com uma irritao crescente.
Bom, Csar est morto, mulher! Seu corpo foi queimado no frum com a sede do Senado,
portanto podemos ter uma certeza razovel disso! Quando a senhora vai liberar o testamento dele
para mim, se no hoje? Toda a cidade est esperando que ele seja lido.
Sua raiva caiu sobre Quintina sem efeito perceptvel. Ela deu um leve sorriso diante de seu tom
spero, olhando por cima do ombro para as duas jovens acomodadas num banco ali perto. Marco
Antnio foi tomado por um desejo sbito de agarr-la e sacudi-la de sua letargia. Metade do frum
tinha sido destruda. Os senadores foram obrigados a se reunir no Teatro de Pompeu enquanto a sede
do governo no passava de entulho e cinzas, e ainda assim ele era tratado como um servial! Suas
mos grandes se fecharam e abriram.
Cnsul, o senhor sabe por que este templo foi fundado? perguntou Quintina suavemente.
Marco Antnio balanou a cabea, as sobrancelhas erguendo-se com incredulidade. Ser que ela
no entendia do que ele precisava?
Ele foi criado para abrigar o Paldio, a esttua de Atena que j esteve no corao de Troia. A
deusa guiou sua esttua at Roma, e ns somos guardis dela h sculos, entende? Nesse tempo
vimos tumultos e inquietao. Vimos os prprios muros de Roma serem ameaados. Assistimos ao
exrcito de Esprtaco passar marchando e vimos Horcio sustentar a ponte com apenas dois homens
contra um exrcito.
Eu no... O que isso tem a ver com o testamento de Csar?
Significa que o tempo passa devagar dentro destas paredes, cnsul. Nossas tradies remontam
fundao da cidade, e no irei mud-las por causa de alguns arruaceiros mortos e um cnsul que
acha que pode dar ordens aqui!
Sua voz havia endurecido e ficado mais alta enquanto ela falava, ento Marco Antnio levantou as
mos, tentando aplacar a mulher subitamente raivosa.
Muito bem, vocs tm suas tradies. Mesmo assim preciso receber o testamento. Mande que
ele seja trazido.
No, cnsul. Quintina tambm estendeu a mo para interromper o protesto dele. Mas ele
ser lido em voz alta no frum no ltimo dia do ms. Ento o senhor ir ouvi-lo.
Mas... Ele hesitou diante do olhar dela e respirou fundo. Como a senhora quiser, ento
respondeu com o maxilar cerrado. Estou desapontado porque a senhora no enxergou o valor em
ganhar o apoio de um cnsul.

Ah, eles vm e vo, Marco Antnio explicou ela. Ns permanecemos.

CAPTVLO IV

Otaviano acordou no fim da manh, sentindo como se tivesse bebido um vinho tinto ruim. Sua cabea
latejava e o estmago contrado o deixava fraco, por isso precisou se encostar numa parede e juntar
as foras enquanto Fdolo trazia o cavalo. Queria vomitar para clarear as ideias, mas no havia nada
para ser posto para fora, ento teve que lutar contra as nsias a seco, fazendo a cabea oscilar e
martelar com o esforo. Sabia que precisava correr para que o sangue circulasse de volta aos
membros, para forar para fora a vergonha que o fazia arder. Enquanto o escravo entrava de novo
para pegar a sela, Otaviano bateu repetidamente na coxa com o punho fechado, cada vez com mais
fora, at ver luzes relampejando sempre que fechava os olhos. Sua carne fraca! Havia tido tanto
cuidado depois da primeira vez, dizendo a si mesmo que contrara alguma infeco numa ferida ou
alguma doena carregada pelo ar azedo do Egito! Na ocasio seus prprios homens o haviam
encontrado sem sentidos, mas tinham presumido que ele bebera at ficar inconsciente e no viram
nada de estranho no fato, enquanto Csar festejava com a rainha egpcia ao longo do Nilo.
Podia sentir um hematoma comeando a inchar no msculo da perna. Queria gritar de raiva. Ser
abandonado pelo prprio corpo! Jlio havia ensinado que o corpo no passava de uma ferramenta
como outra qualquer, que devia ser treinado e obrigado a obedecer como um co ou um cavalo. Mas
agora seus dois amigos o tinham visto enquanto estava... ausente. Murmurou uma orao deusa
Carna pedindo que sua bexiga no tivesse se soltado naquela segunda vez. No na frente deles.
Por favor sussurrou deusa da sade. Tire isso de mim, o que quer que seja.
Havia acordado limpo e em lenis speros, mas sua lembrana cessava com o pergaminho vindo
de Roma. No conseguia absorver a nova realidade. Seu mentor, seu protetor fora morto na cidade,
tendo sua vida sido arrancada onde deveria estar mais seguro. Era impossvel.
Fdolo lhe entregou as rdeas, olhando preocupado para o jovem que tremia de p, ao sol da
manh.
O senhor est bem? Posso chamar um mdico na cidade, se estiver doente.
Foi bebida demais, Fdolo.
O escravo fez que sim, sorrindo com solidariedade.
Isso no dura muito, senhor. O ar da manh vai clarear sua cabea, e Atreus est se sentindo
forte hoje. Vai correr at o horizonte se o senhor deixar.

Obrigado. Meus amigos esto acordados? Otaviano procurou atentamente um sinal de que o
escravo soubesse de alguma coisa a respeito de seu colapso, mas a expresso dele permaneceu
inocente.
Ouvi algum se movimentando. Devo cham-los para se juntar ao senhor?
Otaviano montou, pousando com fora na sela e fazendo o cavalo bufar e se deslocar de lado.
Fdolo comeou a se mover para pegar as rdeas, mas Otaviano sinalizou para ele se afastar.
Agora no. Vou v-los quando voltar.
Bateu os calcanhares e o cavalo saltou adiante, obviamente feliz por estar fora da baia com a
perspectiva de uma corrida. Otaviano notou um movimento junto porta da casa e ouviu a voz
profunda de Agripa chamando-o. No se virou. O som dos cascos nas pedras era forte e ele no
conseguia encarar o sujeito, pelo menos por enquanto.
Cavalo e cavaleiro partiram a meio galope pelo porto. Agripa saiu correndo no ptio atrs dele,
ainda esfregando os olhos sonolentos. Olhou Otaviano durante um tempo, depois bocejou.
Mecenas surgiu, ainda usando o camiso comprido com que havia dormido.
Voc deixou que ele sasse sozinho?
Agripa riu ao ver o nobre romano to desgrenhado, o cabelo com leo apontando para todos os
ngulos.
Deixe-o suar um pouco. Se estiver doente, precisa disso. S os deuses sabem o que vai fazer
agora.
Mecenas notou Fdolo, que havia ficado atrs, de cabea baixa.
Prepare meu cavalo, Fdolo; e o animal de carga que sofre embaixo do meu amigo aqui.
O escravo voltou correndo para o estbulo, sendo recebido com relinchos de empolgao dos dois
cavalos na penumbra. Os romanos trocaram um olhar.
Acho que eu ca no sono uma hora atrs disse Mecenas, esfregando o rosto com as mos.
J pensou no que vai fazer agora?
Agripa pigarreou desconfortvel.
Diferentemente de voc, sou um oficial de servio, Mecenas. No tenho a liberdade de tomar
decises. Vou retornar frota.
Se voc tivesse se incomodado em usar essa sua mente fascinante que esconde to bem, teria
percebido que a frota em Brundsio no tem mais um objetivo. Csar est morto, Agripa! A campanha
no vai adiante sem ele. Deuses, as legies de Roma esto l; quem vai comand-las agora? Se voc
voltar, ficar flutuando sem ordens durante meses enquanto o Senado ignora todos vocs. Acredite,
conheo aqueles homens. Eles vo discutir e brigar como crianas, agarrando-se a farrapos de poder
e autoridade agora que a sombra de Csar se foi. Podem se passar anos at que as legies se movam

outra vez, e voc sabe disso. Elas eram leais a Csar, e no aos senadores que o assassinaram.
Otaviano disse que houve anistia murmurou Agripa, inquieto.
Mecenas gargalhou, um som amargo.
E se aprovassem uma lei dizendo que todos deveramos nos casar com nossas irms, isso
aconteceria? Sinceramente, aprendi a admirar a disciplina do exrcito, mas h ocasies em que todo
o quadro reajustado, Agripa! Esta uma delas. Se voc no consegue ver isso, talvez devesse ir e
ficar sentado com milhares de marinheiros, escrevendo relatrios e olhando a gua azedar enquanto
esperam permisso para pegar comida fresca.
Bom, o que voc vai fazer? perguntou Agripa com raiva. Ir para sua propriedade e
assistir aos acontecimentos? Eu no tenho famlia patrcia para me proteger. Se no voltar, meu nome
ser marcado como desertor e algum, em algum lugar, vai assinar uma ordem para que eu seja
caado. s vezes, acho que voc viveu bem demais para entender os outros homens. Nem todos
temos sua proteo!
O rosto de Agripa tinha ficado vermelho enquanto ele falava, e Mecenas concordou, pensativo.
Sentiu que no era hora de deix-lo com ainda mais raiva, mesmo que a indignao de Agripa sempre
lhe desse vontade de sorrir.
Est certo concordou, suavizando a voz deliberadamente. Eu sou parente de um nmero
suficiente de homens importantes para no temer qualquer um deles. Mas no estou errado. Se voc
voltar a Brundsio, estar tirando vermes da comida antes de ver a ordem ser restaurada. Confie em
mim, pelo menos nisso.
Agripa comeou a responder, e Mecenas soube que seria algo tipicamente decente e honrado. O
sujeito havia subido na carreira por mrito, e ocasionalmente isso ficava visvel. Mecenas falou para
cont-lo antes que ele pudesse prometer que seguiria seu juramento ou alguma outra idiotice.
A velha ordem morreu com Csar, Agripa. Voc fala de minha posio social. Muito bem!
Deixe-me us-la para proteger voc, pelo menos durante alguns meses. Vou escrever cartas de
permisso para afast-lo de seus deveres. Isso vai manter suas costas sem feridas e seu posto intacto
enquanto aguardamos a situao passar! Pense nisso, grando. Otaviano precisa de voc. Pelo menos
voc tem sua frota, seu posto. O que ele tem, agora que Csar se foi? Pelo que sabemos, pode haver
homens cavalgando para c, para terminar o que comearam em Roma... Ele parou, os olhos se
arregalando. Fdolo! Venha c, seu penico grego! Ande!
O escravo j estava retornando com as duas montarias. Mecenas arrancou a mo dele das rdeas e
saltou na sela, encolhendo-se quando o couro frio encontrou seus testculos.
Espada! Traga-me uma arma. Depressa!
Agripa montou enquanto Fdolo corria pelo ptio e entrava em casa. Era verdade que seu cavalo
era muito mais musculoso do que os outros. Era alto e forte e brilhava negro ao sol da manh.

Quando recebeu seu peso, o animal bufou e saltitou de lado. Agripa deu um tapinha no pescoo dele,
distraidamente, pensando no que Mecenas estivera dizendo.
Juro por Marte, seria melhor se houvesse alguns assassinos andando por aqui declarou
Mecenas rispidamente, girando a montaria. Vou estar totalmente esfolado depois de 1 quilmetro.
Um novo som de cascos soou do lado de fora do quintal, ficando mais alto a cada momento.
Otaviano entrou de novo pelo porto, o rosto plido. Pareceu surpreso ao ver os amigos montados e
Fdolo correndo para fora segurando espadas desajeitadamente.
O olhar de Otaviano se grudou em Mecenas, cujo camiso havia subido, revelando suas ndegas
nuas.
O que voc est fazendo? perguntou ele.
Mecenas tentou olh-lo de volta com altivez, mas no conseguiu reunir a dignidade naquela
situao.
No sabe que todos os jovens romanos cavalgam assim agora? Talvez o costume ainda no
tenha se espalhado at as provncias.
Otaviano balanou a cabea com a expresso fechada.
Voltei para dizer aos dois que preparem as bagagens. Precisamos chegar a Brundsio.
A cabea de Agripa ergueu-se rapidamente ao ouvir a palavra, mas foi Mecenas quem falou
primeiro:
Eu estava acabando de explicar ao dedicado marinheiro por que aquele o ltimo lugar aonde
gostaramos de ir, pelo menos at a cidade se acalmar. Deve estar um caos por l, Otaviano.
Acredite, cada famlia romana est dobrando a guarda neste momento, pronta para uma guerra civil.
Est certo concordou Otaviano. As legies tambm esto em Brundsio.
Ento diga por que no o ltimo lugar no mundo que deveramos visitar pediu Mecenas.
Ele viu o olhar de Otaviano se turvar, os olhos sombreados enquanto baixava a cabea. Houve
silncio no ptio por um momento, antes que ele falasse de novo.
Porque os homens eram leais a Csar, minha famlia. Se resta algum que queira ver a
vingana pelo assassinato dele, estar no acampamento junto ao mar. para onde devo ir.
Voc percebe que l tambm pode haver homens que matariam voc sem se incomodar nem um
pouco? perguntou Mecenas baixinho.
O olhar de Otaviano saltou at ele.
Eu preciso comear em algum lugar. No posso deixar que limpem as mos e continuem com a
vida. Eu o conhecia, Mecenas. Ele era... um homem melhor do que os ces raivosos de Roma,
melhor do que todos eles. Csar iria querer que eu entrasse nas casas deles e demonstrasse a mesma
misericrdia que eles demonstraram.

Agripa concordou, passando a mo pela barba.


Ele est certo. Precisamos voltar a Brundsio. Aqui estamos longe demais para saber de
qualquer coisa.
Mecenas olhou para um e para o outro, e pela primeira vez no havia um humor irnico em sua
expresso.
Trs homens? questionou ele. Contra as legies de Roma?
No contra elas, com elas corrigiu Otaviano. Eu conheo aqueles homens, Mecenas.
Servi com centenas, no, com milhares deles. Eles vo se lembrar de mim. Eu os conheo melhor do
que os grisalhos do Senado, pelo menos.
Sei. Isso ... um alvio comentou Mecenas.
Olhou para Agripa, buscando algum sinal de que ele no concordava com aquela loucura, mas
Agripa estava observando Otaviano com uma intensidade feroz. O rapaz que desceu agilmente do
cavalo e atravessou o ptio o havia impressionado desde a primeira vez em que tinham se visto, dois
anos antes. No s porque Otaviano era parente de sangue de Csar, ou porque tinha visto as grandes
cidades do oriente. O jovem romano era um homem que enxergava atravs da agitao febril de
mercadores, nobres e soldados, via o que realmente importava. Agripa se lembrava de t-lo visto
como o centro das atenes numa festa, falando to bem e to fluentemente que at os bbados
ouviam. Otaviano havia lhes oferecido orgulho no que poderiam trazer ao mundo, mas Agripa ouvira
o outro fio tecido nas palavras: o custo e o fardo que deviam carregar para representar a cidade.
Tinha ouvido com espanto reverente conceitos e pensamentos que jamais haviam penetrado na busca
interminvel de seu pai por mais riqueza.
Um dos nobres mais bbados tinha rido de Otaviano. Com um movimento rpido Agripa jogara o
sujeito por cima da sacada. Riu ao se lembrar do choque bem-humorado no rosto de Otaviano
enquanto metade da multido passava correndo pelos dois. Aquilo havia bastado para iniciar uma
amizade que nenhum dos dois estivera procurando. Tinham bebido e conversado at o amanhecer, e
Agripa agradeceu aos deuses por ter optado por sair naquela noite, a pedido de seu pai. No havia
encontrado novos negcios para fazer, nem filhas de ricos para cortejar, mas na manh seguinte havia
ido para o cais e entrado em sua primeira galera de legio. Desde aquele dia seu pai no havia
falado mais com ele.
Manchas de suor se destacavam na tnica de Otaviano, e seu cavalo j estava coberto de fios de
saliva. No entanto suas ordens para Fdolo eram claras e precisas enquanto eles voltavam para a
casa, para preparar as bagagens.
Voc no mencionou a doena que atacou Otaviano ontem noite observou Agripa em voz
baixa. Mecenas olhou-o.

Aquilo no aconteceu. Ou, se aconteceu, ele que vai puxar o assunto.


Mecenas apeou e jogou as rdeas num poste antes de entrar para se vestir. Agripa olhou-o e,
quando finalmente ficou sozinho, permitiu que um sorriso se espalhasse no rosto. Gostava dos dois, o
que era um espanto constante para um homem que no fazia amigos com facilidade. Apesar de todo o
seu cinismo calculado, Mecenas estivera disposto a cavalgar com as ndegas ao vento no momento
em que achou que Otaviano corria perigo.
Agripa respirou fundo o ar grego, deliberadamente enchendo os pulmes e soltando-o devagar.
Era um homem que valorizava a ordem romana, a estabilidade e a natureza previsvel da vida militar.
Sua infncia o tinha levado a uma dzia de cidades diferentes, vendo o pai finalizar mil negcios. A
frota o havia salvado desse tdio e lhe dera um lar onde ele sentia que fazia parte de algo que
finalmente importava. A conversa sobre caos o preocupava mais do que jamais assumiria. Esperava
que Mecenas estivesse errado, mas sabia o suficiente para temer que seu amigo nobre tivesse
previsto bem o futuro. O divino Jlio se fora, e mil homens insignificantes correriam para encher o
vazio deixado por ele. Agripa sabia que poderia ver a Repblica despedaada enquanto homens
como seu pai lutavam para obter vantagens. Apeou e girou os ombros pesados, sentindo o pescoo
estalar. Num momento assim era importante escolher os amigos com cuidado, caso contrrio poderia
acabar varrido para longe.
Ouviu Mecenas gritando ordens dentro de casa e riu consigo mesmo enquanto jogava as rdeas no
poste e ia atrs. Pelo menos seria varrido na direo de Brundsio.

Brutus olhava uma cidade iluminada por pontos de fogo. O amarelo e o laranja tremeluzentes
lembravam uma doena arruinando a pele saudvel, espalhando-se depressa demais para ser
controlada. A janela trazia uma brisa quente para o cmodo pequeno, mas no servia como conforto.
A casa ficava no distrito dos perfumes, pouco mais de 1 quilmetro a leste do frum. A trs andares
de altura, Brutus ainda podia sentir o cheiro da destruio dos dias anteriores. O intenso odor de
leos se misturava desagradavelmente com o de cinza molhada, e ele queria tomar um banho para se
livrar daquele fedor. Estava enjoado da fumaa e dos rugidos dos embates distantes. Assim que a
escurido caa ocultando as massas fervilhantes, elas saam de novo, em nmero cada vez maior.
Quem tinha guardas havia se trancado atrs de barricadas, disposto a passar fome em casa. Os
pobres sofriam mais, claro. Sempre sofriam, presa mais fcil dos ladres e das quadrilhas do que os
que podiam lutar.

Em algum lugar ali perto, Brutus ouviu as passadas de soldados marchando, o som mais familiar
do mundo para ele. As legies do Campo de Marte no haviam se amotinado, pelo menos at ento.
O Senado esboara ordens apressadas para traz-las, mil homens de cada vez. Duas legies
separadas haviam se espalhado pela cidade, lutando com dificuldade enquanto as turbas cediam
terreno gradativamente e derramavam sangue. Brutus esfregou um ponto no antebrao, onde uma telha
jogada por algum o havia acertado mais cedo. Estivera protegido por uma centria de homens, mas
enquanto era escoltado at sua casa na colina do Quirinal os telhados prximos se encheram de
arruaceiros e uma chuva de pedras e telhas havia cado. Ser que o estavam esperando, ou
simplesmente no existia lugar seguro?
Apertou o punho com a lembrana. At mesmo uma centria poderia ser dominada nas ruas
estreitas. O Senado tinha relatrios de soldados sendo pressionados por todos os lados, golpeados
por cima, e at mesmo um episdio atroz em que potes de leo tinham sido jogados e acendidos,
queimando homens vivos.
Com telhas e pedras caindo por todos os lados, ele dera a ordem de pegarem uma rua lateral.
Marcharam para longe daquele lugar, pretendendo voltar rapidamente por ruas paralelas com o
objetivo de chutar portas e pegar os agressores. Lembrava-se das vaias ecoando acima de sua
cabea, vigiando cada passo. Quando chegaram, os telhados estavam vazios, restando apenas um
amontoado de telhas quebradas e mensagens rabiscadas. Ele havia desistido de chegar em casa e
voltara para a rea segura ao redor do frum, onde milhares de legionrios patrulhavam.
Acho que est piorando, mesmo com os novos homens trazidos do campo comentou Cssio,
arrastando Brutus de volta ao presente. Assim como ele, o senador estava olhando por cima da
cidade.
Eles no podem continuar por muito tempo retrucou Brutus, balanando a mo, irritado.
O terceiro homem no cmodo se levantou para encher sua taa com um bom vinho tinto. Os dois
janela se viraram ao ouvi-lo, e Lcio Pella levantou as sobrancelhas brancas, numa pergunta
silenciosa. Cssio balanou a cabea, mas Brutus fez que sim, por isso Pella encheu uma segunda
taa.
Eles esto bbados com mais do que vinho disse Pella. Se pudssemos ter salvado a
sede do Senado, acho que a coisa j estaria acabada, mas... Ele balanou a cabea com nojo. Uma
construo de pedras no deveria ter cado s porque alguns bancos de madeira queimaram em seu
interior. No entanto, quando o incndio atingiu seu pice, uma das paredes se rachou de cima a baixo.
O grande teto despencou com estrondo, com tanta velocidade que apagou o fogo no interior.
O que voc gostaria que eu tivesse feito, Lcio? perguntou Cssio. Eu trouxe legies.
Garanti a permisso do Senado para matar quem ignora o toque de recolher. No entanto a coisa

continua; no, ela se espalha! Perdemos bairros inteiros da cidade para esse gado com porretes e
barras de ferro. Um milho de cidados e escravos no pode ser parado por uns poucos milhares de
soldados.
Marco Antnio andou at em casa hoje, com apenas alguns homens falou Brutus subitamente.
Vocs ouviram a notcia? Ele o defensor do povo, depois do discurso para a turba. Eles no o
tocam, enquanto meu nome uivado com o som de uma matilha de lobos. E o seu, Cssio; e o seu,
Pella!
Ele atravessou a sala e tomou o vinho em trs longos goles.
Eu preciso me esconder como um criminoso procurado na minha prpria cidade, enquanto o
cnsul age como o pacificador. Pelos deuses, isso me d vontade... Brutus parou com uma raiva
impotente.
Isso vai passar, Brutus. Voc mesmo disse. A coisa tem que seguir seu rumo, mas quando
estiverem com fome vo se aquietar.
Vo? As quadrilhas esvaziaram os depsitos de gros na primeira noite. No havia guardas
para impedi-las, havia? No, todos estavam no frum, lutando contra os incndios. Sabem que os
irmos Casca j foram embora?
Sei assentiu Cssio. Eles me procuraram e eu providenciei que fossem escoltados. Eles
tm uma propriedade algumas centenas de quilmetros ao sul. Vo esperar por l.
Brutus observou o senador atentamente.
Quase todos os homens que sujaram as mos de sangue conosco fugiram com o rabo entre as
pernas. Sabe que Dcimo Jnio ainda est escrevendo cartas para serem lidas no frum? Algum
deveria dizer a ele que seus mensageiros esto sendo espancados at a morte. Ele parou, nauseado
de raiva. Mas voc ainda est aqui. Por que, Cssio? Por que ainda no fugiu para seus vinhedos?
O senador sorriu sem alegria.
Pelo mesmo motivo que voc, meu amigo. E Pella, aqui. Ns somos os Liberatores, no
somos? Se todos buscarmos segurana longe da cidade, quem sabe o que acontecer quando tivermos
ido? Ser que devo dar a Marco Antnio o poder que ele quer? Ele ter Roma na palma da mo
assim que a multido parar de assassinar e queimar. Devo estar aqui para impedir isso. E voc
tambm.
Voc acha que ele planejou isso? perguntou Pella, enchendo de novo a taa. Ele inflamou
o populacho com seu manequim maldito. Ele devia saber o que poderia acontecer.
Cssio pensou por um momento.
H um ano eu no acreditaria que ele fosse capaz disso. Na poca tinha certeza de que Marco
Antnio no era um homem sutil. Quando props o voto de anistia, pensei... pensei que ele estava
reconhecendo a nova realidade. Mesmo agora no creio que tivesse previsto as chamas que

seguiriam seu discurso fnebre. Mas ele no idiota a ponto de no aproveitar a oportunidade que
lhe entregue. um perigo para todos ns, senhores.
Pella deu de ombros, com o rubor do vinho manchando as bochechas.
Mande mat-lo, ento. O que importa mais um corpo agora? As ruas esto cheias deles e a
doena vir em seguida, como a noite vem aps o dia, esteja certo. Quando a peste vier, Roma ser
esvaziada.
Sua mo trmula fez a taa tilintar contra a jarra, e Brutus viu, pela primeira vez, como o sujeito
estava apavorado.
Bom, eu, no! disse Pella, engrolando ligeiramente a voz enquanto levantava a taa num
brinde fingido aos outros dois. No matei Csar para morrer nas mos de padeiros e curtidores,
nem para tossir at pr os pulmes para fora com alguma doena maligna trazida pelos cadveres.
No foi isso que voc me prometeu, Cssio! Ficarmos escondidos no escuro como ladres e
assassinos. Voc disse que seramos homenageados!
Fique calmo, Pella reagiu Cssio sem se abalar. Lembre-se da sua dignidade. Voc no
deveria deixar sua conscincia no fundo de uma jarra, no esta noite. Se quiser sair da cidade, eu dou
um jeito. Ao amanhecer, se voc quiser.
E minha mulher? E meus filhos? Meus escravos? No vou deix-los para serem despedaados.
Ento Cssio mostrou um vislumbre de sua raiva, a voz soando fria.
Voc parece amedrontado, Pella. Claro que eles podem viajar com voc. Isto Roma e ns
dois somos senadores. A maior parte da agitao est na metade ocidental. No faa com que parea
pior do que . Em 12 dias, no mximo, haver ordem outra vez. Mandarei...
No incio voc disse que seriam trs dias interrompeu Pella, embotado demais pelo vinho
para ver a imobilidade mortal de Cssio.
V para casa agora, Pella. Prepare sua famlia e junte suas posses. Voc ser poupado de
qualquer outro ataque sua dignidade.
Pella piscou para ele, a mente vagueando.
Ir para casa? perguntou. As ruas no esto seguras. Achei que voc tinha dito que era
perigoso demais sair depois do anoitecer.
Mesmo assim voc deixou claro seu argumento. Ande de cabea baixa, e se algum par-lo na
rua diga que senador. Tenho certeza de que deixaro voc passar.
Pella balanou a cabea, nervoso.
Cssio, desculpe. Eu no deveria ter dito essas coisas. Foi o vinho. Prefiro ficar aqui com
vocs, pelo menos at o amanhecer. Eu posso...
Ele parou enquanto Cssio ia at a porta que dava da escada para a rua. Quando ela se abriu, o

rudo constante de gritos e estrondos ao fundo ficou mais alto.


V para casa pediu Cssio. Ele usava uma adaga no cinto e deliberadamente baixou a mo
at o cabo da arma.
Pella o encarou boquiaberto. Olhou para Brutus, mas no viu piedade nele.
Por favor, Cssio...
Saia! ordenou Cssio rispidamente.
Os ombros de Pella baixaram e ele no olhou para nenhum dos dois homens enquanto saa. Cssio
se esforou para no bater a porta atrs dele.
Acha que ele vai conseguir? perguntou Brutus, virando-se de novo para a janela aberta.
Est nas mos dos deuses disse Cssio irritado. Eu no suportava mais as lamrias
daquele fraco.
Brutus teria respondido, mas a distncia viu um novo incndio se espalhando. Xingou baixinho, e
Cssio foi para perto dele.
Quirinal, no ? perguntou Cssio. Sabia que Brutus tinha uma propriedade naquela
colina, e sua voz ficou consternada em considerao a ele.
Acho que . Eles no tocam nas propriedades de Csar, sabia? Brutus esfregou a nuca,
absolutamente exausto. difcil avaliar as distncias no escuro. Vou saber de manh, se puder
encontrar homens suficientes para andar comigo. Falava com os dentes trincados ao pensar no
povo de Roma pondo as mos em suas posses. Precisamos das legies que esto em Brundsio,
Cssio! Com 30 mil homens a mais seria possvel derrotar essas turbas. Precisamos esmag-las,
mostrar fora suficiente para faz-las fechar a boca.
Se pudesse traz-las, teria feito isso. Os oficiais de Csar no respondem s mensagens do
Senado. Quando isso acabar, mandarei que sejam dizimados, ou que suas guias sejam derrubadas e
transformadas em taas para os pobres, mas por enquanto no posso obrig-las a se mover.
Em algum lugar nas ruas perto da casa, um homem gritou alto e longamente. Os dois olharam na
direo do som, depois o ignoraram de modo deliberado.
Eu poderia ir at elas prontificou-se Brutus depois de um tempo.
Cssio gargalhou, surpreso.
A Brundsio? Voc seria trucidado assim que ouvissem seu nome. Acha que eu sou impopular,
Brutus? o seu nome que a turba grita mais alto quando clama vingana por Csar.
Brutus soltou o ar, frustrado a ponto de tremer.
Talvez seja mesmo hora de partir ento. Fazer o seu Senado me tornar governador de alguma
cidade longe daqui. No vi as recompensas que voc me prometeu, pelo menos por enquanto...
Ele se conteve, no querendo implorar algo das mos de Cssio. Mas Brutus no tinha posto civil
nem riqueza prpria. Seus fundos privados j estavam diminuindo, e ele se perguntou se um nobre

como Cssio ao menos entendia sua situao. Csar estaria rindo se pudesse nos ver escondidos
de seu povo.
Cssio olhou para a noite. Os incndios no Quirinal haviam se espalhado numa velocidade
espantosa. A distncia, centenas de casas pegavam fogo, iluminando a escurido, como rachaduras
vermelhas na terra. De manh haveria milhares de corpos enegrecidos, e Pella estava certo, a doena
viria em seguida, propagando-se da carne morta e entrando nos pulmes das pessoas saudveis.
Pigarreou, e Brutus olhou-o, tentando decifrar sua expresso.
H legies na sia Menor disse Cssio finalmente. Pensei em ir at elas como
representante do Senado. Nossas terras no oriente devem ser protegidas do caos daqui. Talvez um ou
dois anos na Sria nos permitam deixar esses dias sangrentos para trs.
Brutus pensou, mas balanou a cabea. Lembrava-se do calor e das paixes estranhas do Egito, e
no tinha vontade de retornar quela parte do mundo.
Sria no, pelo menos para mim. Nunca visitei Atenas, mas conhecia bem a Grcia quando
jovem.
Cssio balanou a mo.
Vamos nome-lo propretor, ento. Est decidido. Terei seu comando e seus passes redigidos,
prontos para uso. Mas, pelos deuses, gostaria que a coisa no tivesse sido assim! No derrubei um
tirano s para ver Marco Antnio ocupar o lugar dele. O sujeito parece uma cobra ensebada de to
escorregadio que .
Enquanto ficarmos, os tumultos vo continuar retrucou Brutus com a voz dura. Eles me
caam, quadrilhas de escravos imundos filhos de putas, chutando portas e procurando por mim.
Isso vai passar. Eu me lembro dos ltimos tumultos. Na poca a sede do Senado foi queimada,
mas a loucura passou com o tempo.
Os lderes morreram, Cssio. Foi por isso que aqueles tumultos acabaram. Eu tive de me mudar
duas vezes ontem, s para garantir que no me encurralariam. Ele soltou um rosnado, a pacincia
exaurida. Eu estaria mais feliz se Marco Antnio tivesse cado no primeiro dia. No entanto ele
anda por onde quiser, com apenas uns poucos guardas. Eles no o caam, no o nobre amigo de
Csar!
Houve um estrondo do lado de fora e os dois giraram bruscamente, olhando para a porta como se
ela fosse ser arrombada, deixando entrar as feias turbas de Roma. Uma mulher gritou em algum lugar
prximo, o som sendo sufocado de repente.
Parece que o subestimamos, ou pelo menos sua capacidade de sobreviver comentou Cssio,
falando mais para romper o silncio do que por ter pensado aquilo. Eu tambm ficaria mais feliz
se Marco Antnio fosse mais uma baixa trgica nos tumultos, mas ele cuidadoso demais; e neste

momento tambm amado demais. Conheo alguns homens, mas eles tm tanta probabilidade de
revelar uma trama a ele quanto de p-la em prtica.
Redija as ordens, ento pediu Brutus, cansado. Posso passar um ou dois anos governando
Atenas. Quando o espinho tiver sido arrancado de Roma, irei v-la de novo.
Cssio apertou o ombro dele.
Pode contar com isso, amigo. Chegamos muito longe juntos para perder tudo agora.

CAPTVLO V

Brundsio nunca havia estado em tamanha agitao. Era como uma colmeia derrubada, com soldados
e cidados correndo por toda parte sem qualquer sinal do langor de Roma. Na cidade porturia todos
corriam, transportando suprimentos para a frota e as legies: barris de gua, pregos de ferro, cordas,
pano de vela, carne salgada e mil outras mercadorias essenciais. Apesar da permisso de passar pela
frota exterior, era quase meio-dia quando o navio pde entrar no porto gigantesco que atravessava o
porto interno, aberto a cada manh por equipes de escravos suados.
Enquanto o navio mercante chegava ao cais, os marinheiros jogaram cordas para os trabalhadores
das docas, que as puxaram pelos ltimos metros e ataram s grandes escoras de ferro engastadas na
pedra. Uma ponte larga, de madeira, foi levantada e firmada, criando um caminho desde o navio at o
cais. Otaviano e Agripa foram os primeiros a descer enquanto Mecenas fazia o pagamento ao capito
e permanecia para supervisionar a descida dos cavalos. Uma dzia de trabalhadores e duas carroas
vazias vieram para carregar os caixotes e os bas do navio, homens que haviam comprado os
direitos sobre aquela parte do cais e cobravam alto pelo privilgio. Quando os cavalos foram
levados para fora, at Mecenas estava reclamando da natureza venal do porto, que parecia projetado
para arrancar at a derradeira moeda que ele possua.
No h um quarto ou um estbulo livre num crculo de mais de 40 quilmetros informou ele
quando se juntou aos outros. Segundo os estivadores, seis legies esto acampadas, e os oficiais
ocuparam cada taverna da cidade. Com isso fica mais fcil encontrar algum que conhea voc,
Otaviano, mas vai demorar para acharmos alojamento. Preciso de meio dia.
Otaviano concordou, inquieto. Seu plano de obter uma audincia com o principal oficial de
Brundsio tinha parecido muito mais simples antes de ver o caos da cidade. A populao havia
quadruplicado com soldados, e ele precisava de Mecenas mais do que nunca. Seu amigo j havia
empregado mensageiros, mandando-os a toda velocidade pelo labirinto de ruas que saam do porto.
Otaviano no duvidava de que encontraria algum local para guardar seus pertences antes do pr do
sol.
O que vieram fazer em Brundsio? perguntou uma voz atrs deles. Vocs no podem
deixar essas coisas aqui, bloqueando o cais. Diga ao seu capito para zarpar. J tem mais dois
navios esperando.

Otaviano se virou e viu um homem careca com armadura de ptio, baixo e forte, com uma espada
na cintura e dois funcionrios vestidos com mantos logo atrs.
Estamos arranjando carregadores, senhor. Neste momento preciso saber o nome do comandante
de Brundsio para marcar um encontro com ele.
O oficial deu um sorriso torto, passando a mo sobre a cpula brilhante da cabea e jogando longe
o suor.
Posso pensar em pelo menos sete homens que atendam sua descrio. Mas voc no
conseguir v-los, no sem algumas semanas de espera. A no ser que seja senador, talvez. Voc
senador? Parece meio novo para isso. Ele sorriu diante do prprio humor.
Otaviano respirou fundo, j irritado. Ao lado de Csar nunca tinha sido questionado. Olhou a
expresso divertida do sujeito e percebeu que no poderia passar usando empfia ou ameaa.
Tambm no poderia dizer seu nome verdadeiro enquanto houvesse uma chance de estar sendo
caado.
Eu... trago mensagens para o oficial comandante da cidade.
E ainda no sabe o nome dele? respondeu o ptio. Desculpe por duvidar de um jovem
cavalheiro como voc... Ele viu a frustrao de Otaviano e deu de ombros, a expresso no
desprovida de gentileza. Olhe, garoto. S tire suas coisas do meu cais, est bem? No me importa
para onde seja, desde que eu no precise ver isso. Entendeu? Posso coloc-lo em contato com um
homem que tem um armazm aqui perto, se voc quiser.
Preciso ver um general continuou Otaviano, teimoso. Ou um tribuno.
O ptio apenas olhou-o, e Otaviano levantou os olhos, frustrado.
Mecenas? chamou ele.
Aqui respondeu Mecenas. Em seguida enfiou a mo na bolsa e tirou 2 sestrcios. Com a
tranquilidade nascida da prtica, o ptio aceitou as moedas sem olh-las, esfregando-as juntas
enquanto as fazia desaparecer.
No posso arranjar um encontro com um legado, garoto. Eles se trancaram nos ltimos dias,
desde que chegaram as notcias de Roma.
Ele fez uma pausa, mas a expresso dos trs jovens mostrou que j estavam informados.
Mas vocs podem tentar na taverna da rua Cinco. Ele olhou para o sol. O tribuno
Librnio come l na maior parte dos dias, por volta do meio-dia. Vocs ainda podem peg-lo, mas
aviso logo: ele no vai gostar de ser interrompido.
Ele gordo, ? quis saber Mecenas em tom leve. Adora comer?
O ptio lhe lanou um olhar e balanou a cabea.
Eu quis dizer que ele um homem importante que no suporta idiotas. Em seguida segurou

Otaviano pelo brao e o puxou de lado. Eu no deixaria esse a chegar perto dele; s um conselho.
Librnio no conhecido pela pacincia.
Entendo, senhor. Obrigado disse Otaviano com os dentes trincados.
Foi um prazer. Agora tirem seus pertences do meu cais ou mandarei que sejam jogados no mar.

Havia trs tavernas na rua Cinco, e eles desperdiaram mais de uma hora nas duas primeiras. Agripa,
Otaviano e Mecenas cavalgavam com carregadores, a carroa cheia e uma dzia de moleques de rua
que os seguiam, com esperana de ganhar uma moeda. Quando o dono da terceira taverna viu o grupo
grande indo at seu estabelecimento, jogou um pano sobre o ombro e saiu rua com as mos abertas
e a cabeorra j balanando de um lado para o outro.
No temos quartos, sinto muito disse. Tentem a Gaivota, na rua Maior, a trs ruas daqui.
Ouvi dizer que eles tm espao.
No preciso de quarto anunciou Otaviano rispidamente. Em seguida apeou e jogou as rdeas
para Agripa. Estou procurando o tribuno Librnio. Ele est aqui?
O homem esticou o queixo ao ouvir aquele tom de voz vindo de um sujeito com metade de sua
idade.
No sei, senhor. Mas estamos cheios.
Ele se virou para entrar de volta, e Otaviano perdeu as estribeiras. Estendendo a mo, empurrou o
homem contra a parede, inclinando-se para perto dele. O rosto do taverneiro ficou vermelho, mas o
sujeito sentiu o frio de uma faca em seu pescoo e ficou parado.
Estou aqui h apenas uma manh e j estou me cansando desta cidade rosnou Otaviano no
ouvido dele. O tribuno vai querer me ver. Ele est no seu estabelecimento ou no?
Se eu gritar, os guardas dele vo matar voc ameaou o homem.
Atrs de Otaviano, Agripa apeou, baixando a mo para o gldio. Estava to cansado quanto
Otaviano e sentia o cheiro de comida quente vindo da cozinha da taverna.
Grite, ento incitou Agripa. Veja o que consegue.
Os olhos do taverneiro subiram lentamente para ver o centurio enorme. Sua resistncia foi
embora.
Certo, no preciso tanto. Mas no posso incomodar o tribuno. Ele um bom fregus.
Otaviano se afastou, embainhando a faca. Tirou um anel de ouro da mo. Havia sido dado pelo
prprio Csar e tinha o selo da famlia dos Jlios.

Mostre isso a ele. Ele vai me receber.


O taverneiro pegou o anel, esfregando o pescoo onde a faca havia tocado. Olhou os rapazes
raivosos que o encaravam e decidiu no dizer mais nada, desaparecendo de volta na penumbra.
Eles esperaram por um longo tempo, com sede e fome. Os carregadores que os acompanhavam
puseram os fardos no cho e sentaram-se na carroa ou nos bas mais fortes, cruzando os braos e
conversando. No se importavam em segurar os cavalos e desperdiar o dia, se isso significasse um
pagamento maior no final.
A rua ficou mais movimentada ao redor medida que a vida de Brundsio prosseguia sem pausa.
Dois mensageiros da manh conseguiram retornar ao grupo parado, aceitando moedas de Mecenas
enquanto traziam notcias de um amigo com uma casa vazia na rica metade leste da cidade.
Vou entrar anunciou Otaviano finalmente. Nem que seja para pegar meu anel de volta.
Pelos deuses, nunca pensei que seria to difcil falar com alguma autoridade.
Agripa e Mecenas trocaram um olhar rpido. A seu modo, ambos tinham mais experincia de
mundo do que o amigo. O pai de Agripa o havia levado a casas de muitos homens poderosos,
mostrando como subornar e abrir caminho por camadas de funcionrios. Mecenas era o oposto, um
homem que empregava esse tipo de funcionrios em suas propriedades.
Vou com voc disse Agripa, virando a cabea. Mecenas pode ficar para vigiar os
cavalos.
Na verdade nenhum deles queria Mecenas perto de um tribuno romano. Um homem daquele posto
podia ordenar que fossem mortos pelo menor insulto sua dignidade. Mecenas deu de ombros e eles
entraram, franzindo os olhos com a mudana na claridade.
O taverneiro estava atrs do balco. No falou com eles, e sua expresso era pouco menos do que
um sorriso de desprezo. Otaviano foi at ele, mas Agripa tocou seu ombro, inclinando a cabea na
direo de uma mesa do outro lado do salo, longe da poeira e do calor da porta principal.
Dois homens estavam sentados, usando togas tingidas de azul-escuro, quase preto. Comiam um
prato de carnes frias e legumes cozidos, inclinados sobre a mesa com os cotovelos na madeira e
conversando srios. Dois guardas com armadura completa de legionrio estavam de p virados para
o salo, a uma distncia suficiente apenas para dar aos homens a iluso de privacidade, o que na
verdade no acontecia.
Otaviano se animou ao ver as cores de luto que usavam. Se eram homens que demonstravam
sofrimento por Csar, talvez pudesse confiar neles. No entanto eles no haviam devolvido seu anel,
por isso estava cauteloso ao se aproximar.
Um dos homens mesa tinha uma capa de tribuno pendurada na cadeira. O sujeito parecia em
forma e bronzeado, a cabea quase careca, com apenas uma faixa de cabelos brancos junto s

orelhas. No usava peitoral, s uma tnica que deixava os braos nus e revelava pelos brancos no
peito abaixo da gola aberta. Otaviano percebeu tudo isso antes que os guardas levantassem a palma
da mo casualmente para faz-lo parar. Os dois homens mesa continuaram sua conversa sem
levantar os olhos.
Preciso falar com o tribuno Librnio declarou Otaviano.
No precisa, no respondeu o legionrio, deliberadamente mantendo a voz baixa como se
qualquer palavra pudesse ser ouvida pelos homens mesa. Voc precisa parar de incomodar seus
superiores. Apresente-se ao alojamento da legio Quarta Ferrata. Algum vai atend-los l. Saiam
agora.
Otaviano ficou imvel, a raiva fervilhante e ntida em cada superfcie do corpo. O guarda no se
impressionou, mas olhou para Agripa, cujo tamanho o tornava digno de uma rpida avaliao.
Mesmo assim o legionrio apenas sorriu ligeiramente e balanou a cabea.
Onde fica o alojamento? perguntou Otaviano enfim. Ele sabia que seu nome lhe garantiria
uma audincia, mas tambm poderia lhe garantir a priso.
Quatro quilmetros e meio a oeste da cidade, mais ou menos disse o legionrio. Pergunte
a qualquer um no caminho. Voc vai encontrar.
O soldado no sentia prazer bvio em dispens-los. S estava fazendo o que tinha sido ordenado e
impedindo estranhos de incomodar o tribuno. Sem dvida havia muitas pessoas tentando chegar ao
sujeito com algum pedido. Otaviano controlou o mau humor com esforo. Seus planos eram
atrapalhados a cada instante, mas ser morto numa taverna suja no resolveria nada.
Ento quero meu anel de volta e vou embora disse ele.
O legionrio no respondeu, e Otaviano repetiu as palavras. A conversa mesa havia cessado, e
os dois homens estavam mastigando em silncio, visivelmente esperando que ele fosse embora.
Otaviano apertou os punhos e os dois guardas o encararam. O que havia falado balanou a cabea de
novo lentamente, alertando-o.
Volto num instante disse Otaviano.
Em seguida, ele se virou e foi andando at onde o taverneiro o observava com uma expresso
suada de nervosismo. Agripa foi com ele, apertando os punhos e estalando as articulaes dos dedos
ao lado de Otaviano.
Voc entregou o anel que eu lhe dei? perguntou Otaviano ao taverneiro. A expresso do
sujeito era desagradvel enquanto ele enxugava copos e os colocava de volta numa fileira sobre o
balco. Ele olhou para onde se encontrava o tribuno com seus guardas e decidiu que estava bastante
seguro.
Que anel? replicou o sujeito.
Otaviano moveu rapidamente o brao esquerdo e segurou a nuca do taverneiro. O sujeito fez fora

no sentido contrrio, mantendo-se no lugar enquanto Otaviano lhe dava um soco no nariz com a mo
direita. O taverneiro caiu para trs num estrondo de copos quebrados.
Um dos guardas do tribuno xingou do outro lado do salo, mas Otaviano j dera a volta no balco
e estava em cima do taverneiro cado antes que pudessem se mexer. As mos do homem se sacudiram
contra ele, conseguindo acertar um soco com sorte antes que Otaviano lhe desse mais dois, com
fora. Ento o sujeito corpulento se afrouxou e Otaviano revirou os bolsos de seu avental,
recompensado com a sensao de um pequeno volume. Tirou o anel no instante em que os guardas
vinham rapidamente com as espadas sacadas. Um deles encostou a palma da mo no peito de Agripa,
a lmina erguida para golpear sua garganta. Agripa s pde levantar as mos vazias enquanto
recuava. A uma palavra do tribuno os dois estariam mortos.
O outro guarda passou o brao em volta do pescoo de Otaviano, puxando-o para trs com toda a
fora. Com um grito estrangulado, Otaviano foi puxado por cima do balco, e os dois caram para
trs, juntos.
Otaviano lutou loucamente enquanto o brao apertava seu pescoo, mas sua respirao foi cortada
e seu rosto comeou a ficar roxo. Ele se agarrou ao anel enquanto sua viso comeava a relampejar e
sumir, no escutando a voz seca do tribuno, que veio andando at eles.
Solte-o, Graco ordenou o tribuno Librnio, enxugando a boca com um quadrado de linho
fino.
O guarda soltou Otaviano, parando apenas por tempo suficiente para lhe dar um soco forte nos rins
antes de se levantar e alisar a roupa. No cho, Otaviano gemeu de dor, mas estendeu a mo com o
anel entre dois dedos. O tribuno o ignorou.
Vinte chicotadas por brigar em pblico, acho sentenciou ele. Mais vinte por perturbar
meu almoo. Faa as honras, est bem, Graco? H um poste para aoites na rua que voc pode usar.
Ser um prazer, senhor acatou o guarda, ofegando. Quando ps as mos em Otaviano de
novo, o rapaz se levantou, to tomado pela fria que mal conseguia pensar.
Meu anel foi roubado e vocs chamam isso de justia romana? perguntou ele. Ser que
devo deixar um taverneiro roubar um presente do prprio Csar?
Mostre-me o anel pediu o tribuno, a testa levemente franzida.
No, acho que no retrucou Otaviano. Agripa olhou-o boquiaberto, mas ele estava
praticamente tremendo de fria. Voc no o homem que eu desejo ver; agora sei disso. Vou ficar
com as chicotadas.
O tribuno Librnio suspirou.
Ah, poupem-me dos frangos metidos a galo. Graco? Se no se importa.
Otaviano sentiu o brao ser agarrado e os dedos forados a se abrir. O anel foi jogado ao ar e o

tribuno o pegou facilmente, espiando-o na penumbra. Suas sobrancelhas se levantaram enquanto


estudava o selo gravado no ouro.
H apenas um ms isso teria garantido sua entrada em qualquer lugar, meu rapaz. Mas hoje s
levanta perguntas. Quem voc e como obteve isto?
Otaviano retesou o queixo em desafio, ento Agripa decidiu que j era o bastante.
O nome dele Caio Otaviano Turino e parente de Csar. Ele fala a verdade.
O tribuno digeriu a informao com expresso pensativa.
Acredito que j tenha ouvido esse nome. E voc?
Marco Vipsnio Agripa, senhor. Capito centurio da frota.
Sei. Bom, senhores, um anel de Csar lhes garantiu um lugar minha mesa, pelo menos por uma
hora. J comeram?
Agripa balanou a cabea, perplexo com a sbita mudana de modos.
Vou fazer o pedido para vocs quando o taverneiro acordar. Graco? Jogue um balde de
despejos nele... e passe um tempo ensinando que roubar tem consequncias, por favor. Terei que
encontrar outra estalagem amanh.
Sim, senhor respondeu o legionrio. Ele havia recuperado a dignidade e olhou satisfeito
para a figura inconsciente esparramada atrs do balco.
Venham, senhores chamou o tribuno, indicando sua mesa e o companheiro ainda sentado.
Vocs tm minha ateno. Espero que no se arrependam.

O tribuno Librnio ps o anel na mesa diante deles enquanto Otaviano e Agripa puxavam cadeiras.
No apresentou o companheiro, e Otaviano se perguntou se ele seria um cliente ou talvez um espio
do tribuno. O sujeito o encarou brevemente, revelando um claro de interesse e inteligncia antes de
desviar o olhar.
O tribuno levantou a cabea ao ouvir o som de um balde caindo no cho e um grito contido atrs
do balco.
Tenho certeza de que o vinho chegar num instante disse ele. Em seguida segurou o anel de
novo, virando-o nas mos. Esta uma coisinha perigosa hoje em dia. Percebe isso?
Estou comeando a perceber respondeu Otaviano, tocando um calombo que inchava perto
do olho direito.
R! No estou falando de ladres. H muito mais perigo nos que esto lutando agora mesmo

para dominar Roma. Estamos fora disso aqui em Brundsio. Se for como desejo, permaneceremos
assim at que a ordem seja restabelecida. No entanto a Grcia fica mais longe ainda, de modo que
talvez tudo isso seja novidade para vocs.
Otaviano piscou.
Como sabe que venho da Grcia?
Para sua surpresa, Librnio deu um risinho, claramente deliciado.
Pelos deuses, voc mesmo jovem! Sinceramente, fico nostlgico da minha juventude. Voc
acha mesmo que pode chegar a este porto, espalhar moedas de prata e exigir falar com homens
importantes sem que a informao seja repassada? Ouso dizer que cada espalhador de boatos da
cidade j tem sua descrio, ainda que talvez no tenha o nome, por enquanto.
Otaviano lanou um olhar para o companheiro silencioso do tribuno e o homem reparou, sorrindo
ligeiramente sem levantar os olhos.
Sua presena um problema interessante para mim, Otaviano. Eu poderia mand-lo
acorrentado para Roma, claro, para que algum senador faa o que achar melhor, mas isso s me
renderia um favor ou algumas moedas de ouro, e no valeria o esforo.
Ento o senhor no possui lealdade? perguntou Otaviano. A Quarta Ferrata foi formada
por Csar. O senhor deve t-lo conhecido.
O tribuno Librnio olhou-o, mordendo o interior do lbio inferior, pensativo.
Eu o conheci, sim. No posso dizer que ramos amigos. Homens como Csar tm poucos
amigos, acho, apenas seguidores. Librnio tamborilou com os dedos na mesa enquanto pensava,
os olhos jamais se afastando de Otaviano.
As bebidas chegaram, trazidas pelo taverneiro. O sujeito estava um horror, o rosto inchado e um
olho meio fechado. Havia um pedao de legume verde em seu cabelo. Ele no olhou para Otaviano
nem para o tribuno enquanto punha cuidadosamente uma jarra e taas sobre a mesa e partia,
mancando. Graco, o legionrio, assumiu sua posio novamente, olhando para o salo.
E, no entanto... disse Librnio baixinho. O testamento de Csar no foi lido. Ele tinha um
filho com a rainha egpcia, mas dizem que tambm amava voc como um filho. Quem sabe qual o
presente de Csar para voc? Pode ser que voc seja o melhor cavalo para apostar, pelo menos por
enquanto. Talvez possamos chegar a algum acordo, algo que beneficie ns dois.
Os dedos tamborilaram de novo e o companheiro do tribuno serviu vinho a todos. Otaviano e
Agripa trocaram olhares, mas no havia nada a fazer, a no ser permanecer em silncio.
Acho que... sim. Eu poderia mandar redigir documentos. Um dcimo de tudo que voc herdar,
em troca de meu tempo e verbas para lev-lo a Roma e meu apoio para garantir tudo que voc
merece receber. E deix-lo vivo e intocado, claro. Vamos apertar as mos com esse trato? Voc vai
precisar do anel para selar o acordo, portanto pode peg-lo de volta.

Otaviano olhou-o boquiaberto. Depois de hesitar um momento, estendeu a mo e pegou o anel,


enfiando-o no dedo.
Ele nunca foi seu para que o devolvesse disse Otaviano. Um dcimo! Eu teria que ser
louco para concordar com uma barganha assim, especialmente antes de saber quanto est em jogo.
Minha resposta no. Tenho verbas suficientes para viajar. Tenho amigos suficientes para enfrentar
os homens que o mataram.
Entendo disse Librnio, ironicamente achando graa na raiva do rapaz.
Gotas de vinho haviam se derramado na mesa antiga, e ele desenhou crculos com elas na madeira
enquanto pensava. Balanou a cabea e Otaviano segurou a borda da mesa, pronto para empurr-la e
sair correndo.
Acho que voc no entende como Roma ficou perigosa, Otaviano. Como espera que os
Liberatores reajam se voc entrar na cidade? E se entrar na sede do Senado, exigindo e cantando
vantagem como se tivesse direito de ser ouvido? Dou-lhe um dia no mximo, talvez nem tanto assim,
antes de ser encontrado com a garganta cortada. Os homens poderosos no desejaro um parente de
Csar inflamando a turba. No vo querer algum reivindicando sua riqueza, que acabaria caindo nas
mos deles. Por sinal, voc vai virar esta mesa? Acha que sou cego ou idiota? Meus guardas iriam
mat-lo antes que conseguisse ficar de p. Librnio balanou a cabea, pesaroso com a
impetuosidade dos jovens. A minha oferta a melhor que voc receberia hoje. Pelo menos
comigo viver o suficiente para ouvir o testamento ser lido.
Otaviano afastou as mos da mesa, os pensamentos acelerados. O tribuno era uma ameaa real, e
ele percebeu que no poderia sair da taverna sem perder alguma coisa. Imaginou o que Jlio teria
feito em seu lugar. O tribuno Librnio o observava atentamente, um sorriso levantando os cantos da
boca fina.
No vou assinar entregando minha herana, nenhuma parte dela reforou Otaviano. Librnio
fez um som de desaprovao e levantou os olhos para os guardas, pronto para dar uma ordem.
Otaviano continuou rapidamente: Mas estava junto quando Csar e Clepatra barganharam com a
corte egpcia. Posso oferecer mais do que ouro em troca de seu apoio. O senhor pode ser til para
mim, no vou negar. Foi por isso que o procurei.
Continue pediu Librnio. Seus olhos estavam frios, porm o sorriso continuava.
Eu vi Csar conceder favores que os homens valorizavam muito mais do que moedas. Posso
fazer isso. Vou selar com este anel um acordo que lhe oferece um nico favor, o que o senhor
desejar, em qualquer momento da minha vida.
Librnio piscou e em seguida soltou uma gargalhada, dando um tapa na mesa. Quando se acalmou,
enxugou uma lgrima, ainda rindo.

Voc uma alegria para mim, garoto. No posso negar que uma diverso. O dia estava
parecendo muito montono. Sabe, tenho um filho mais ou menos da sua idade. Gostaria que ele
tivesse um par de colhes como o seu, gostaria mesmo. Em vez disso ele l filosofia grega para mim;
d para imaginar? Preciso me esforar para no vomitar.
Librnio se inclinou para a frente na mesa, com todo o sinal de humor desaparecendo.
Mas voc no Csar. Da forma como as coisas esto em Roma, eu no apostaria uma moeda
de prata em sua sobrevivncia durante um ano. O que voc me ofereceu quase certamente sem
valor. Como falei, aplaudo sua coragem, mas vamos acabar com este jogo.
Otaviano se inclinou para a frente tambm, a voz ntida e baixa.
No sou Csar, mas ele me amava de verdade como um filho, e o sangue da famlia dele corre
em mim. Aceite o que ofereci, e um dia, quando sua fortuna tiver mudado para pior, ou a de seu filho,
talvez minha promessa seja a coisa mais valiosa que ter.
Librnio fez figa rapidamente para evitar a sugesto de um destino ruim reservado para ele. Enfiou
o polegar entre o indicador e o dedo mdio da mo direita e apontou para Otaviano. Depois de uma
pausa, abriu a mo e a deixou repousar sobre a mesa.
Com essa promessa e 10 mil em ouro, terei 10 mil em ouro murmurou.
Otaviano deu de ombros.
No posso prometer o que no tenho.
Foi por isso que eu lhe pedi um dcimo, garoto. Com um acordo assim voc no pode perder.
Otaviano sabia que deveria ter concordado, mas algo teimoso nele continuava recusando. Cruzou
os braos.
Eu disse tudo que tenho a dizer. Aceite meu favor e um dia ele poder salvar sua vida. Se o
senhor se lembra de Csar, considere como ele desejaria que o senhor agisse. Otaviano olhou
para o teto da taverna. Ele morreu nas mos de homens que agora vivem com tranquilidade. Caso
possa nos ver agora, ver voc me tratar com honra ou desdm?
Esperou uma resposta, e Librnio tamborilou com os dedos na madeira, o nico som na taverna.
Por um instante seus olhos subiram rapidamente, como se tambm estivesse imaginando que Jlio
observava.
No consigo decidir se voc no entende... ou se simplesmente no se importa em preservar a
vida comentou. Conheci uns poucos como voc, principalmente jovens oficiais, sem a
percepo da prpria mortalidade. Alguns ascenderam, mas a maioria est morta h muito tempo,
vtimas do prprio excesso de confiana. Entende o que estou dizendo?
Entendo. Aposte em mim, Tribuno. No serei derrubado facilmente.
Librnio soprou o ar pelos lbios, num som mido.

Para ser derrubado voc precisa primeiro ascender. Ele tomou uma deciso. Muito bem.
Graco? Pegue um pergaminho, junco e tinta. Farei com que essa barganha ruim seja selada diante de
testemunhas.
Otaviano sabia que no deveria falar de novo. Esforou-se para esconder o triunfo que fervilhava
dentro de si.
Quando isso estiver feito, vou lhe garantir uma passagem para Roma. O testamento ser lido em
oito dias, o que lhe d tempo de sobra para chegar l com cavalos bons. Confio que no ser
contrrio ideia de que Graco o acompanhe para mant-lo em segurana. H bandoleiros na estrada,
e eu gostaria de estar entre os primeiros a saber o que Csar deixou para sua cidade e seus clientes.
Otaviano concordou. Viu Librnio mergulhar o junco de ponta afiada na tinta e escrever com mo
firme. O taverneiro trouxe uma vela acesa e o tribuno derreteu cera, pingando um bocado no
pergaminho seco, de modo que o leo se espalhou embaixo. Otaviano comprimiu seu anel na
superfcie macia e os dois guardas acrescentaram um X onde Librnio havia escrito o nome deles.
Estava feito.
Librnio se recostou, relaxando.
Mais vinho, Graco, eu acho. Sabe, garoto, quando voc tiver a minha idade, se tiver sorte de
viver tanto, quando a cor, o sabor e at a ambio tiverem perdido o brilho que acha to natural,
espero que conhea um galo jovem como voc agora; para ver o que vejo. Espero que ento se
lembre de mim. uma sensao agridoce, acredite, mas voc no vai entender at que esse dia
chegue.
Uma nova jarra foi trazida, e Librnio encheu as taas at a borda.
Beba comigo, garoto. Beba a Roma e tolice gloriosa.
Sem desviar o olhar, Otaviano levantou sua taa e tomou a bebida em goles rpidos.

CAPTVLO VI

A primeira luz do sol surgiu sobre os montes Esquilino e Viminal, dourando os telhados ao redor do
frum e alcanando o Palatino, do outro lado. L, o templo redondo de Vesta brilhou junto aos
outros, revivendo aps a escurido. Nem aquele prdio antigo nem a Casa das Virgens, edifcio
muito maior que ficava atrs, tinham sido tocados pelos incndios que haviam devastado a cidade.
Sua chama sagrada ainda ardia no centro do templo e os bandos de arruaceiros tinham permanecido
longe da fria da deusa, fazendo a figa ou a mo com chifres para afastar sua maldio e indo em
frente.
Marco Antnio tinha conscincia de que exibia uma bela figura atravessando o frum. Alm de
seis lictores carregando os machados tradicionais e os porretes amarrados para o flagelo, dois
centuries o acompanhavam, armaduras brilhando e longas capas escuras descendo at os tornozelos.
O cnsul de Roma tinha vindo ouvir o testamento de Csar, e, se a sede do Senado era apenas entulho
enegrecido, pelo menos em sua pessoa Marco Antnio ainda representava a autoridade do Estado.
Podia sentir os olhares fixos em si enquanto a multido se juntava, mas no havia sensao de perigo,
pelo menos naquele dia. Tinha certeza de que muitos dos que se apinhavam haviam se envolvido nos
tumultos, talvez apenas algumas horas antes, mas o sol nascente estava fresco e havia quase um
sentimento de trgua. Toda a cidade queria ouvir as ltimas palavras de Csar ao seu povo.
Marco Antnio chegou a um local na frente do templo circular, de modo que pudesse ver a chama
eterna tremeluzindo nas paredes internas. Seus homens assumiram posio ao redor, no sentindo
ameaa na multido silenciosa. Marco Antnio procurou os Liberatores que ainda restavam e no
conseguiu encontr-los. Tinha espies informando-o a cada dia e sabia quantos j haviam partido
para salvar a pele.
Manteve a expresso sria, embora a ausncia deles fosse um novo sinal de que era quem mais
havia ganhado com as mortes e os tumultos. Se homens poderosos como Brutus e Cssio no
ousavam mais mostrar o rosto, como poderiam ter esperana de recuperar a autoridade em Roma?
Era uma vitria sutil. Sem dvida eles tinham homens no meio da multido para lhes informar cada
palavra, mas sua ausncia falava muitssimo, e ele no seria o nico a perceb-la. Um ms antes nem
poderia sonhar com algo parecido com aquele dia. Na poca, Csar estava vivo e o mundo estivera
assentado em sulcos de pedra, incapaz de fazer algo mais do que seguir seu caminho. Os Liberatores

haviam mudado tudo isso com suas facas, mas era a sorte de Marco Antnio que estava em ascenso.
Ele triunfava, passo a passo, enquanto eles fracassavam.
Mais alto do que a maioria, Marco Antnio podia olhar por cima das cabeas na multido. O
frum no estava cheio, de jeito nenhum. Havia pedras chamuscadas pelo calor e vazias atrs dele,
mas pelo menos 3 mil homens e mulheres estavam presentes, e continuavam saindo de cada rua
lateral e descendo de cada colina, escuros rios de cidados e escravos indo ao corao de Roma.
Havia uma espcie de ordem na maior parte da cidade; ele tinha garantido isso. As portas nas
muralhas estavam abertas de novo e produtos frescos entravam, a preos absurdos. Havia uma fila do
lado de fora de cada padaria e aougue, enquanto do lado de dentro os empregados trabalhavam
durante a noite para fazer pes e cortar carne. No havia o suficiente para todos e ele fora obrigado a
colocar patrulhas em pontos-chave para impedir brigas. Agora os inimigos eram a fome e a doena
medida que a energia violenta dos arruaceiros se esvaa quase to rapidamente quanto havia brotado.
Ningum sabia quantos corpos foram jogados no Tibre para serem levados ao mar.
Seu olhar foi atrado por um grupo de quatro homens direita, todos armados e obviamente juntos,
falando em voz baixa. Dois pareciam vagamente familiares ao cnsul, figuras esguias junto aos
ombros enormes do sujeito ao lado, porm Marco Antnio no conseguia se lembrar dos nomes.
Centenas de pessoas na multido, provavelmente, haviam sido clientes de Csar, homens que deviam
suas propriedades e a ascenso a ele e tinham aceitado um pequeno estipndio por ms em troca da
ajuda. Diziam que o nmero deles chegava aos milhares. Ricos e pobres, todos quereriam saber se
seu patrono havia se lembrado deles no testamento.
Marco Antnio continuou a esticar o pescoo olhando ao redor, particularmente para qualquer um
que tivesse a cabea coberta. Reconheceu senadores entre esses, muitos andando acompanhados por
guardas fornecidos pelas legies ou mercenrios contratados para o dia. A multido continuou
crescendo junto luz do sol, at que o frescor do amanhecer foi sumindo e ele sentiu cheiro de suor e
comida temperada no ar que ia se aquecendo. O cu da primavera estava lmpido e ao meio-dia a
cidade estaria desagradavelmente quente. Mudou o peso do corpo de um p para o outro, esperando
impaciente que a sacerdotisa aparecesse.
A multido ficou em silncio ao ouvir cnticos vindo da Casa das Virgens, esforando-se para
captar o primeiro vislumbre das virgens vestais. Marco Antnio conteve um sorriso ao v-las, mais
cnscio do que a maioria do poder da pompa na cidade. Elas traziam minsculos cmbalos nos dedos
e pulsos e os tocavam a cada passo, de modo que um som dissonante se erguia acima de suas vozes.
Marco Antnio ficou olhando enquanto a procisso se organizava em frente ao templo e a msica
subia at um clmax seguido por silncio total. De modo frustrante, as jovens no revelavam quase
nada, vestidas com suas estolas e palas compridas que escondiam as pernas. A sacerdotisa havia
exibido um pouco mais de pele quando ele a visitara, e Marco Antnio precisou sorrir de seu prprio

lado adolescente. Cada uma tinha sido escolhida pela perfeio fsica, mas todas tinham jurado trinta
anos de celibato antes que pudessem deixar o templo. Olhando alguns rostos, Marco Antnio no
podia deixar de pensar que era um desperdcio chocante.
Esperou durante o ritual de agradecimento a Minerva e Vesta, apenas suspirando medida que o
sol subia e o calor aumentava. Depois do que pareceu uma eternidade, elas trouxeram do templo uma
plataforma de madeira, cobrindo-a com tecido vermelho. Quintina Fbia subiu nela, e seu olhar
encontrou o de Marco Antnio, talvez lembrando-se de que ele tambm havia discursado a Roma,
no muito tempo antes. Os efeitos ainda podiam ser vistos ao redor. Ele vislumbrou uma diverso
fria nos olhos dela, mas s estava interessado na caixa de cedro esculpido trazida do templo. Estava
trancada e lacrada, de modo que duas mulheres tiveram que golpear o lacre com martelos antes de
poder abrir a tampa. De dentro tiraram um bloco quadrado de tabuletas cobertas de cera, enrolado
em tiras de chumbo e depois marcado com um grande disco de cera selado pelo prprio Csar.
Marco Antnio estremeceu ao pensar que a mo do amigo fora a ltima a tocar no documento antes
daquele dia.
Elas entregaram o bloco sacerdotisa, que usou uma faca para cortar a cera, mostrando a todos
que ela permanecia intocada. Com cuidado, dobrou para trs as tiras de chumbo e as entregou. O que
permaneceu foram cinco tabuletas de madeira com uma fina camada de cera na superfcie. Marco
Antnio no podia ver as palavras inscritas ali, mas se inclinou para a frente junto a todos os
presentes, subitamente desesperado para saber o que Csar havia escrito.
Indiferente impacincia da multido, Quintina Fbia entregou quatro tabuletas s suas
companheiras e leu a primeira para si mesma, balanando a cabea ligeiramente no final. Quando
terminou, olhou para a multido reunida.
Pela honra de Roma, ouam o testamento de Caio Jlio Csar comeou ela. Em seguida
fez uma pausa, e Marco Antnio gemeu baixinho diante daquele impulso teatral.
Vamos l murmurou Marco Antnio.
Ela olhou-o como se tivesse ouvido, antes de continuar a ler.
Caio Otaviano meu herdeiro. Reconheo-o como sangue do meu sangue e, com essas
palavras, declaro-o e adoto-o como filho.
A multido murmurou, e Marco Antnio viu o pequeno grupo de quatro homens se enrijecer quase
como se fossem um s, entreolhando-se com choque e espanto. As palavras simples eram tpicas do
homem que as havia escrito, sem ornamentos ou retrica elaborada. Mas Csar havia escrito e
guardado o testamento antes de retornar do Egito, talvez antes mesmo de ter sado de Roma para lutar
contra Pompeu na Grcia. Na poca no sabia que a rainha egpcia lhe daria um herdeiro. Marco
Antnio respirou lentamente enquanto pensava nisso. Teria sido melhor que algum pirralho

estrangeiro fosse o herdeiro, algum que nunca pudesse vir a Roma para disputar o que era
legalmente seu. O cnsul tinha conhecido Otaviano alguns anos antes, mas na poca era pouco mais
que um menino, e Marco Antnio nem podia se lembrar de seu rosto. Levantou a cabea enquanto a
sacerdotisa continuava.
Tudo que tenho dele, sem contar as quantias e propriedades que aloco aqui. Dentre esses, a
primeira a propriedade com jardins junto ao rio Tibre. Este o meu primeiro presente ao povo de
Roma, em perpetuidade, para que possa ser usado como rea pblica.
Enquanto a multido murmurava com espanto, Quintina entregou a tabuleta e pegou mais duas.
Suas sobrancelhas se levantaram enquanto lia em silncio, antes de dizer as palavras.
Alm de um lugar para caminhar ao sol, dou a cada cidado de Roma 300 sestrcios de
minhas posses, para serem gastos como quiserem. Eles foram meus defensores em vida. No posso
fazer menos do que isso na morte.
Desta vez a reao da multido foi um rugido de empolgao. Trezentas moedas de prata eram
uma quantia enorme, o bastante para alimentar uma famlia durante meses. Marco Antnio esfregou a
testa enquanto tentava deduzir o total. O ltimo censo havia registrado quase um milho de habitantes
na cidade, mas apenas metade era cidad. Ironicamente reconheceu que os tumultos teriam reduzido
esse nmero, mas mesmo assim eram como formigas e exigiriam seu dinheiro das casas do tesouro
controladas pelo Senado. Csar no poderia saber, mas esse simples legado era um golpe contra os
Liberatores. Eles no poderiam andar pelas ruas sem que o grito de Assassinos! soasse,
principalmente depois disso. Fechou os olhos brevemente em memria do amigo. Mesmo na morte,
Jlio havia golpeado os inimigos.
Quintina Fbia continuou, listando as quantias individuais deixadas a clientes. Muitos gritavam
pedindo silncio para poderem ouvir, mas as conversas continuavam mesmo assim, por todos os
lados. Eles teriam que requisitar ao templo a leitura das tabuletas em particular se quisessem ouvir
esses detalhes, pensou Marco Antnio. Lembrando-se de sua reunio com a sacerdotisa, desejou-lhes
sorte.
Ela chegou ltima das cinco tabuletas, destinando ouro e terras a membros da famlia de Csar e
a todos que o haviam apoiado. Marco Antnio ouviu seu nome e gritou para os que estavam ao redor
ficarem em silncio. Sua voz conseguiu esmagar o rudo da multido quando outras tinham
fracassado.
... a quem dou 50 mil ureos. Dou uma quantia igual a Marco Brutus. Eles eram, e so, meus
amigos.
Marco Antnio percebeu o olhar da multido. No conseguia esconder o choque ao ouvir que
Brutus havia recebido a mesma quantia. Marco Antnio tinha esbanjado ouro com seu estilo de vida
de cnsul e seus prprios clientes. Ainda que o legado fosse generoso, mal cobriria suas dvidas.

Balanou a cabea, consciente do espanto dos que o olhavam, no entanto amargo. Cinquenta mil no
era muito para o homem que havia levantado a multido a favor de Csar. Certamente era bem mais
do que Brutus merecia.
O restante propriedade de Caio Otaviano, adotado como meu filho, na casa dos Jlios.
Deixo Roma em suas mos.
Quintina Fbia parou de falar e entregou a ltima tabuleta s seguidoras que esperavam. Marco
Antnio ficou atnito ao ver o brilho de lgrimas nos olhos dela. No houvera palavras grandiosas,
s o registro do legado e das responsabilidades deixadas por Csar. Na verdade, era o testamento de
um homem que no acreditava de fato que iria morrer. Sentiu os olhos ardendo ao pensar nisso. Se
Jlio havia guardado o testamento no templo antes de sair de Roma, fora no ano em que havia
tornado Marco Antnio governador da cidade, confiando nele completamente. Era uma janela para o
passado, para uma Roma diferente.
Enquanto a sacerdotisa descia, Marco Antnio se virou, seus homens moviam-se junto a ele, de
modo que a multido foi obrigada a abrir caminho. As pessoas no entendiam por que ele parecia
estar com tanta raiva. Atrs dele uma voz clara soou. Ao ouvi-la, Marco Antnio parou e se voltou
para prestar ateno, com seus homens virados de costas para ele, dispostos a enfrentar qualquer
ameaa.

Otaviano se lembrava muito bem de Marco Antnio. O cnsul tinha mudado pouco naqueles anos,
enquanto Otaviano passara de menino a rapaz. Quando o cnsul havia chegado, ao amanhecer,
Mecenas fora o primeiro a identificar sua presena. Agripa usou a largura dos ombros para ficar
entre deles, aproveitando a multido para esconder Otaviano. Era o segundo dia em que estavam na
cidade, depois de uma viagem de 500 quilmetros desde Brundsio. Tinham sido obrigados a trocar
de cavalos muitas vezes, quase sempre perdendo qualidade nas montarias. Mecenas tinha arranjado
para que os cavalos deles ficassem abrigados na primeira parada, mas nesse ponto nenhum dos trs
sabia se voltaria ao litoral.
O legionrio, Graco, no havia sido uma companhia agradvel na viagem. Sabendo que na melhor
das hipteses era apenas tolerado, ele mal falava, mas os acompanhou teimosamente enquanto
cavalgavam e planejavam, caindo exaustos em camas precrias na estalagem mais prxima que
podiam encontrar quando o sol se punha. Ele tinha as prprias verbas fornecidas pelo tribuno e mais
de uma vez havia dormido no estbulo para economizar as moedas, enquanto Mecenas pedia os

melhores quartos.
Otaviano no tinha certeza se a viagem rpida valera a pena. Chegara a Roma dois dias antes da
leitura do testamento, mas o mundo de paz e ordem que conhecera havia sido despedaado. Segundo
um amigo de Mecenas que lhes oferecera a casa, antes tinha sido ainda pior, e agora a situao
estava comeando a se acomodar, porm grandes reas da cidade tinham se reduzido a traves pretas
e cidados sujos revirando o entulho em busca de qualquer coisa valiosa. Dezenas de milhares de
pessoas estavam passando fome, percorrendo as ruas em bandos procura de comida. Mais de uma
vez ele e seus amigos precisaram desembainhar espadas s para cruzar bairros que tinham se tornado
perigosos, mesmo durante o dia. A cidade parecia ter passado por uma guerra, e Otaviano mal
conseguia conciliar a realidade com suas lembranas. De certo modo aquilo combinava com o
sofrimento que sentia por Jlio, era uma paisagem adequada para tamanha perda.
Aqui est ela, finalmente anunciou Agripa com um sussurro.
Otaviano voltou bruscamente do devaneio enquanto a sacerdotisa de Vesta saa. Ele estivera
buscando rostos de pessoas conhecidas na multido. Se Brutus estivesse ali, ele no sabia do que
teria sido capaz, mas no havia sinal do sujeito que queria ver morto, mais do que todos os outros.
Dois dias em Roma bastaram para ouvir os detalhes do assassinato, e ele queimava com uma energia
nova ao pensar naqueles Liberatores que buscavam lucrar com o assassinato de um homem bom. No
silncio de seus pensamentos, sombra do Templo de Vesta, fez juramentos de vingana. O estado
atual da cidade era a colheita do que haviam plantado, resultado de sua cobia e seu cime. At
ento Otaviano no conhecia a fora que poderia vir do dio, no antes de ver Roma de novo.
Enquanto a sacerdotisa tirava o testamento de Csar da caixa e das folhas de chumbo, Otaviano
continuou a olhar para a multido. Reconheceu alguns rostos que achou que poderiam ser de
senadores, mas, com capas e mantos por causa do frio da manh, no tinha certeza. Estivera longe
por tempo demais.
Agripa o cutucou para prestar ateno enquanto a sacerdotisa examinava a primeira tabuleta, com
uma ruga aparecendo na testa. Quando levantou os olhos, pareceu olhar diretamente para Otaviano.
Ele esperou, o corao batendo dolorosamente no peito e a boca to seca que ele passou a lngua
pelo interior para liberar os lbios.
Pela honra de Roma, ouam o testamento de Caio Jlio Csar comeou ela.
Otaviano fechou os punhos, praticamente incapaz de suportar a tenso. Sentiu Graco olh-lo, e a
expresso do sujeito era ilegvel.
Caio Otaviano meu herdeiro. Reconheo-o como sangue do meu sangue e, com essas
palavras, declaro-o e adoto-o como filho.
Otaviano sentiu um grande tremor e teria cambaleado se Agripa no tivesse estendido o brao. Sua
audio desapareceu sob as pancadas da pulsao e quando sentiu uma coceira no rosto o esfregou,

deixando um inchao vermelho na pele. Era demais para absorver, e Otaviano praticamente no
escutou as frases que vieram em seguida, vendo a sacerdotisa de Vesta entregar as tabuletas medida
que terminava de ler. Num determinado ponto, os homens e as mulheres na multido aplaudiram
ruidosamente, e Otaviano no conseguiu entender o motivo. Estava entorpecido de emoo,
esmagado pela mo de Csar que se estendia da morte para toc-lo.
O rosto de Graco era a prpria imagem do azedume enquanto pensava na fortuna que seu chefe
poderia ter ganhado com um dcimo da riqueza de Csar. Era quase uma lenda a quantidade de ouro
que o lder de Roma havia trazido de suas conquistas, num determinado ponto derramando tanto
dinheiro na cidade que a moeda havia se desvalorizado em quase um tero. Otaviano era herdeiro de
tudo aquilo, e no mesmo instante Graco decidiu ser um companheiro mais afvel. Jamais ficaria de
novo na presena de tamanha riqueza, tinha certeza. Estendeu a mo, prestes a dar um tapa nas costas
de Otaviano, mas Mecenas segurou seu pulso e apenas sorriu.
No vamos fazer uma demonstrao aqui disse Mecenas em voz baixa. A multido no
sabe quem somos, e assim que deve ser at termos um tempinho para pensar em tudo isso.
Graco forou um sorriso dbil e concordou, puxando o brao de volta para se soltar de um aperto
surpreendentemente forte. No tinha visto Mecenas lutar nem treinar durante a viagem pelo litoral,
assim como no notou a lmina curta na outra mo do nobre enquanto ele o soltava, ou o fato de que
Agripa estava atrs dele, pronto para derrub-lo ao primeiro sinal de agresso.
A lista de clientes e doaes individuais pareceu durar uma eternidade. Otaviano ficou carrancudo
e enojado ao ouvir o nome de Brutus e a enorme quantia de ouro deixada para ele. No havia
qualquer meno a Clepatra e ao filho que ela tivera. Tudo que os amigos de Mecenas sabiam era
que ela havia partido de Roma aps o assassinato, presumivelmente para voltar ao Egito.
O restante propriedade de Caio Otaviano, adotado como meu filho, na casa dos Jlios.
Deixo Roma em suas mos.
Otaviano sentiu os olhos arderem. Era fcil demais imaginar Jlio sentado em alguma sala
silenciosa, escrevendo as palavras em cera, o futuro estendido frente. Comeou a desejar que ele
estivesse vivo, pela milsima vez desde que tinha recebido a notcia, depois lutou para se livrar do
pensamento que se formava. No havia retorno, no havia como desejar a inexistncia da nova Roma.
A sacerdotisa entregou a ltima tabuleta e a observou ser posta de volta com reverncia no ba.
Uma de suas aclitas estendeu a mo e ela desceu, sua participao encerrada. Otaviano olhou ao
redor enquanto a multido exalava o ar e as conversas recomeavam. Viu Marco Antnio acenar para
seus homens e comear a se mover.
hora de ir, acho anunciou Mecenas baixinho em seu ouvido. Podemos usar a casa de
Brucelo esta noite. Ela no foi tocada pelos tumultos, e ele prometeu uma boa refeio para ns. H

muita coisa a discutir.


Otaviano sentiu a mo do amigo no ombro, empurrando-o gentilmente para longe do Templo de
Vesta. Ele resistiu, de repente enjoado por ser obrigado a andar em segredo na prpria cidade.
Sacerdotisa! gritou ele, sem aviso.
Mecenas se enrijeceu ao seu lado.
O que est fazendo? sussurrou ele. Metade dos senadores tem espies aqui! Deixe-me
lev-lo para longe, depois podemos decidir o que fazer.
Otaviano balanou a cabea.
Sacerdotisa! gritou de novo.
Quintina Fbia parou enquanto aceitava um fino manto de tecido de uma de suas seguidoras. Olhou
em volta, encontrando-o a partir da reao da multido que observava.
Sou Caio Otaviano, citado como herdeiro no testamento que voc acaba de ler anunciou ele
com clareza.
Mecenas gemeu, mantendo a adaga preparada para o caso de a multido atac-los. Nenhum deles
sabia quem eram os inimigos na cidade, pelo menos por enquanto.
O que quer de mim? perguntou ela. Segundo boatos, a sacerdotisa fora atriz na juventude.
Verdade ou no, possua instinto de representao; ignorou o manto oferecido e voltou plataforma
baixa.
Desejo registrar uma mudana de nome com voc, na figura de guardi dos registros.
A sacerdotisa inclinou a cabea ligeiramente, pensando. O rapaz que ela encarava na multido
tinha acabado de receber uma riqueza incrvel, se pudesse viver o suficiente para pr as mos nela.
Olhou para Marco Antnio, que observava a cena se desenrolar. Seu primeiro instinto havia sido
dizer a Otaviano para esperar uma audincia, porm sob aquele olhar sulfuroso o canto de sua boca
se repuxou.
Que nome seria adequado ao herdeiro de Roma? indagou ela.
S um respondeu Otaviano. Caio Jlio Csar, para que eu possa homenagear o homem
cujo nome usarei.
Quintina Fbia abriu um sorriso largo diante daquilo, deliciada com a bravata do jovem romano.
Os amigos dele permaneciam chocados ao redor, enquanto ela sentia vontade de aplaudir.
Voc precisar de duas testemunhas de bom nome para jurar sobre sua identidade declarou
ela, aps hesitar um momento. Venha me ver ao meio-dia, na Casa das Virgens. Ela fez outra
pausa, observando Marco Antnio por baixo dos clios. O cnsul estava parado como um boi atnito.
Bem-vindo ao lar, Otaviano.
Ele fez que sim com a cabea, em silncio. Longe, sua direita, o cnsul comeou a se afastar, e
Otaviano se virou para segui-lo.

Cnsul! chamou ele.


Mecenas ps a mo em seu brao.
No faa nada precipitado, Otaviano murmurou ele. Deixe-o ir.
Otaviano afastou a mo e continuou andando.
Ele era amigo de Csar. Vai me ouvir.
Agripa! gritou Mecenas.
Aqui.
O grandalho j estava em movimento, passando pela multido apinhada, atrs de Otaviano. Com
um palavro, o legionrio Graco foi atrs deles.

Enquanto via a sacerdotisa falar com o rapaz, Marco Antnio balanou a cabea, sentindo o suor
brotar na pele. Era muita coisa para absorver. Os senadores o haviam convocado para uma reunio
ao meio-dia, e ele queria tomar um banho antes, para enfrent-los revigorado e limpo. Virou-se, com
seus lictores e centuries ao redor. Ouviu seu ttulo ser gritado no frum e ignorou. Mal tinha dado
vinte passos antes que a postura eriada de seus homens o fizesse se irritar. O grupo de quatro
rapazes estava chegando mais perto quando ele se aproximou da borda da multido.
Cnsul! chamou Otaviano de novo.
Marco Antnio deu de ombros. Seus lictores estavam tensos com a aproximao, e os dois
centuries se retardaram para ficar entre os dois grupos. Com a mo levantada, Marco Antnio fez
todos pararem. No podia ser visto saindo s pressas como se tivesse algo a esconder.
O que voc quer? perguntou rispidamente.
Diante dele, viu um rapaz de olhos cinzentos e cabelos louros-escuros amarrados na altura do
pescoo. Sups que Otaviano tivesse 20 e poucos anos, no entanto parecia mais jovem, com rosto
liso e sem sinal de barba. De algum modo, a viso do jovem s serviu para irrit-lo ainda mais. No
queria ter nada a ver com algum parente distante de Csar se intrometendo com exigncias.
Otaviano parou subitamente ao ouvir o tom spero, o sorriso morrendo nos lbios. Enquanto o
cnsul olhava, ele se empertigou sutilmente, os olhos endurecendo.
Otaviano... murmurou Agripa ao lado, alertando-o. Os lictores que acompanhavam o cnsul
no eram apenas uma demonstrao de poder. A uma palavra de Marco Antnio eles pegariam os
machados e os porretes, expulsando do frum qualquer pessoa culpada de insulto ou matando-a no
ato.

Achei que iria cumprimentar um velho amigo disse Otaviano. Talvez estivesse enganado.
A resposta pareceu abalar Marco Antnio. Ele fechou os olhos por um momento, reunindo sua
dignidade.
Agi de modo errado, Otaviano. No lhe dei os parabns pela adoo.
Obrigado. Fico feliz em v-lo prosperando em tempos to tristes. Foi por isso que vim at o
senhor. O testamento deve ser confirmado formalmente no Senado. Preciso de uma lex curiata. O
senhor ir prop-la a mim, hoje?
Marco Antnio deu um sorriso tenso, balanando a cabea.
Voc deve ter notado que s agora esta cidade est se recuperando dos tumultos. H negcios
mais do que suficientes para ocupar o Senado at o fim do ms. Talvez ento haja tempo para seu
pedido.
Otaviano ficou imvel, percebendo os lictores que o observavam.
s uma formalidade. Achei que, em nome da memria de Csar, o senhor poderia se mover
um pouco mais depressa.
Entendo. Bom, farei o que puder declarou Marco Antnio com negligncia. Em seguida se
virou e se afastou depressa.
Otaviano teria falado de novo, mas Agripa e Mecenas puseram as mos nele, segurando-o.
No diga mais nenhuma palavra! alertou Agripa. Pelos deuses, voc vai fazer com que
todos sejamos mortos se no controlar a boca. Voc fez seu pedido; agora o deixe ir.
Mecenas era a prpria concentrao enquanto via o cnsul partir do frum. Olhou para Graco,
parado desconfortavelmente como se no tivesse certeza de seu lugar no pequeno grupo.
Acredito que sua participao nisso tenha chegado ao fim, Graco anunciou Mecenas.
Acho que hora de se apresentar ao seu chefe em Brundsio, no ?
Graco olhou-o irritado.
No voc quem decide isso retrucou o homem. Librnio me disse para manter seu
amigo em segurana. Posso mandar uma mensagem de volta pela estrada.
Mecenas soltou o ombro de Otaviano e foi direto ao legionrio.
Como vou colocar isso de maneira que voc entenda? questionou ele. Eu gostaria de
conversar com meu amigo antes de ele ser morto. No quero suas orelhas abanando enquanto fao
isso. Voc sabe que estaremos na Casa das Virgens ao meio-dia; voc mesmo ouviu a sacerdotisa.
Ento por que no vai at l e nos espera?
Graco o encarou de volta, impassivelmente, velho demais para ser intimidado. Sem outra palavra,
saiu pisando firme, as sandlias ressoando nas pedras do frum. Mecenas relaxou ligeiramente.
Levantou as mos e levou os dois amigos para um lugar desocupado. A multido havia se dispersado
para evitar o grupo de lictores do cnsul, por isso no foi difcil achar um local onde no fossem

ouvidos.
Por todos os deuses, Otaviano! Se o cnsul tivesse pensado direito poderia ficar com sua
herana em troca de uma nica ordem. Os lictores dele teriam matado voc, Agripa e eu, tambm!
Achei que ele iria ajudar disse Otaviano, teimosamente. Muita coisa mudou. Nem
consigo absorver tudo.
Bom, enfie a cabea numa fonte, ou algo assim reagiu Mecenas rispidamente. Voc
precisa se manter afiado, agora.
Agripa e Otaviano olharam-no com surpresa. Ele balanou a cabea devagar.
Voc tem alguma ideia da importncia desse testamento para voc, para os que esto no poder?
Otaviano deu de ombros.
Sei que as quantias so grandes, mas at eu poder colocar as mos nelas...
No estou falando de ouro, Otaviano! Apesar de agora voc ser o homem mais rico da cidade
mais rica do mundo. Estou falando dos clientes! Entende, afinal?
Sinceramente, no.
Agripa estava igualmente perplexo. Mecenas respirou fundo. Tinha crescido num mundo onde
essas coisas eram de conhecimento comum, mas viu que nenhum dos amigos avaliava de fato o
presente de Csar.
Jpiter me poupe dos homens comuns exclamou ele. As casas nobres garantem seu poder
por meio de clientes, famlias que recebem dinheiro delas. Voc deve saber disso.
Claro respondeu Otaviano. Mas...
Csar tinha milhares de clientes. Era famoso por isso. E agora todos so seus, Otaviano. A
adoo lhe deu mais do que s um nome de famlia. Voc pode reivindicar o servio de metade de
Roma, de metade das legies de Roma, se quiser. Pelo que sabemos, o tribuno Librnio agora est
jurado ao seu servio, e Graco junto a ele.
Otaviano franziu a testa.
No posso herd-los como se fossem uma joia ou uma casa.
A adoo diz que pode insistiu Mecenas. Ah, haver alguns descontentes que vo se
afastar; sempre existem uns desgraados sem honra. Mas voc filho do divino Jlio, Otaviano.
Percebe isso? Os juramentos de servio que eles fizeram passaro a voc.
Mas eu nem sei quem so eles! De que me adianta toda essa conversa sobre milhares? Eu tenho
as roupas que estou usando e um cavalo em algum lugar na estrada de Brundsio. At o Senado
aprovar a lex curiata, tudo est ao vento, de qualquer modo.
Mecenas no respondeu imediatamente. Olhou para o outro lado do frum, onde a antiga sede do
Senado estava derrubada e queimada, a pior de muitas cicatrizes que eles tinham visto na cidade nos

dois dias anteriores.


Haver listas em algum lugar, mas eles no sabem que voc no tem nada, Otaviano. De agora
em diante deve entrar no jogo, pela sua vida. E pela destruio de seus inimigos. Assumir o nome
dele foi brilhante. Voc quer ver esses Liberatores sendo derrubados? Caminhe como herdeiro de um
deus e do homem mais rico de Roma. Caminhe como quem pode invocar a ira de Marte com um
estalar dos dedos. Ele pensou um momento. Foi um erro pedir ajuda ao cnsul. Voc j deve
ter lealdade suficiente no Senado para forar uma votao sem a interferncia dele.
Otaviano ficou encarando Mecenas.
Posso caminhar como quiser, mas isso no me traz o ouro de que preciso, nem os clientes.
Voc tem uma reunio na Casa das Virgens daqui a duas horas. Otaviano, seu favor um
prmio que qualquer homem em Roma vai querer, deste dia em diante. Voc no precisa procur-los.
Eles viro at voc.

CAPTVLO VII

Otaviano sentia-se revigorado enquanto se aproximava da Casa das Virgens. Em troca de algumas
moedas ele, Agripa e Mecenas tinham encontrado uma casa de banhos adequada e comido numa
barraca beira da rua. Era verdade que usava uma toga de segunda mo, emprestada por um amigo
de Mecenas, porm sentia-se mais seguro. No vapor, depois de mandar os escravos da casa de
banhos esperarem do lado de fora, fizeram planos. Quando o sol chegou ao ponto mais alto, ele
caminhou at o templo com confiana, passando por Graco e os guardas do lado de fora como se
tivesse todo o direito de ignor-los. Eles no o questionaram, e em poucos passos os trs estavam
fora do calor, em aposentos frescos dedicados ao culto. Talvez homens mais velhos no as tivessem
encarado de modo to explcito, mas as vestais eram conhecidas pela beleza e inocncia, uma
combinao que interessava at mesmo a um apetite fastidioso como o de Mecenas.
Quintina Fbia apareceu por uma passagem de pedra para receb-los. Havia trocado os mantos
formais da manh por uma fina estola de algodo que revelava seu feitio, em vez de mant-lo oculto.
Ela se aproximou de Otaviano com passos leves, segurando as mos dele e beijando seu rosto.
Sofro por voc e com voc anunciou ela. Gostaria que as cinzas de Csar estivessem em
um tmulo, mas os tumultos foram terrveis. Durante um tempo ningum ousava sair. Lamento muito.
Otaviano piscou. No esperava simpatia, e aquilo ameaava chegar parte dele em que a tristeza
ainda estava crua.
Obrigado respondeu ele. Acho que voc a primeira pessoa na cidade que me diz isso.
Voc deve perdoar os homens que esto no poder, pelo menos por isso. Eles esto com as
mos cheias devido agitao. Honestamente, voc no faz ideia de como foi ruim, durante um
tempo.
E os tais Liberatores? Onde esto escondidos? perguntou Otaviano.
Uns poucos, como Lcio Pella, foram mortos pela turba. O restante notou o vento com rapidez
suficiente depois disso e se espalhou por suas propriedades e pelas provncias. Voc no vai
encontr-los aqui, no este ano, apesar de ainda terem seus apoiadores no Senado. Com o tempo no
duvido que vo se esgueirar de volta para Roma, escondendo o rosto. Ela deu de ombros,
apertando as mos dele com fora. Fico feliz por isso. Eles tentaram remover a vergonha do que
fizeram, mas os cidados no permitiram. Em todo o caos, houve pelo menos isso.

Podemos ir em frente, Quintina? interrompeu Mecenas.


Ela olhou-o.
Vejo que ainda est vivo, Mecenas. Quanto tempo faz?
Alguns anos, acho. Voc est muito bem.
O bastante. Devo levar seus cumprimentos a sua me, ou voc mesmo vai visit-la?
Vocs se conhecem? perguntou Otaviano.
Certamente. Quintina Fbia minha tia respondeu Mecenas sem embarao. No uma tia
predileta ou algo assim; s, voc sabe, uma tia.
E ele est longe de ser meu sobrinho predileto, preguioso como acrescentou ela, mas
sorriu ao dizer isso. E quem este homem belo e silencioso?
Agripa? perguntou Mecenas. O cheiro de peixe deveria t-la alertado, Quin. Ele um
marinheiro, um homem rude e simples, mas leal como um bom co.
Agripa ignorou Mecenas enquanto suas mos tambm eram apertadas, e ele se viu ruborizando sob
o exame.
Mecenas se acha engraado, Agripa comentou ela. Desisti de ficar pedindo desculpas
por ele.
No precisa disse Agripa. Ele s est nervoso. Foi uma manh... interessante.
Quintina inclinou a cabea ligeiramente.
Fico feliz ao ver que ele tem amigos assim disse Quintina. A me dele se preocupa ao
ver as ms companhias com que ele geralmente anda. Vocs sero as testemunhas do documento de
identidade?
Mecenas confirmou, com um olhar srio para Agripa.
Bom, ento venham.
Acompanharam-na pelo labirinto de salas e corredores depois da entrada principal. A Casa das
Virgens era muito maior do que o templo redondo que se abria para o frum. Moas passavam
rapidamente usando vestidos brancos e simples, frequentemente carregando maos de pergaminhos.
Quintina viu o interesse deles e sorriu.
Vocs presumiam que elas passavam os dias rezando? Minhas garotas fazem parte do corao
sempre pulsante de Roma, senhores. Acreditem quando digo que elas sabem mais sobre as leis da
cidade que os mais augustos oradores dos tribunais ou do Senado. Quando o perodo no templo
termina, elas no tm dificuldade para encontrar bons maridos com casas para administrar.
Nunca duvidei afirmou Mecenas. Ele tropeou enquanto tentava olhar uma jovem de pernas
compridas que tinha acabado de passar. Quintina notou seu interesse.
Embora, at l, sejam filhas da deusa. Se sua pureza for, digamos, removida, elas sero

enterradas vivas; e o homem empalado diante da multido.


Um castigo duro comentou Mecenas, pensativo.
Mas necessrio. Os homens podem ser lobos, sobrinho.
chocante, chocante mesmo.
Chegaram a uma porta de carvalho polido, e a sacerdotisa os levou para o interior. Sobre uma
grande mesa havia pilhas de tabuletas com cera e pedaos de pergaminho cortados, com tinta, penas
de junco e toda a parafernlia de um negcio. Quintina sentou-se atrs da mesa, deixando-os de p.
Esta questo simples. Preparei o documento para ser assinado diante de suas testemunhas.
Acrescentarei meu nome, e ento, Otaviano, voc ser Caio Jlio Csar. Ela estremeceu
ligeiramente ao dizer o nome. Eu no tinha pensado que iria ouvi-lo novamente to cedo. um
nome honrado. Espero que voc o use bem.
Usarei garantiu Otaviano. Ele leu a pgina nica, depois cada um dos amigos assinou o
nome com a pena de junco entregue por Quintina.
A sacerdotisa encostou um pedao de cera na pequena chama de uma lmpada a leo. Ela no
usava anis, por isso se valeu de uma haste de ferro gravada com o selo de Vesta. Otaviano repetiu o
ato com o selo de Csar, e Quintina olhou a imagem impressa com uma tristeza carinhosa.
Ele era amado, voc sabe. Se voc for metade do homem que ele foi, dar orgulho sombra de
Csar.
Levantou um sino minsculo e o tocou, esperando enquanto a porta era aberta e uma mulher de
beleza delicada entrava e pegava o documento. Enquanto passava por Mecenas, a mulher soltou um
leve rudo e olhou-o com raiva. Ele fez cara de inocente.
Ento est feito. Espero que voc entenda que eu no poderia deixar os argentrios entrarem na
casa. J bastante incomum ter vocs trs nesses aposentos. Eles esto o esperando no jardim do
outro lado. O porto de l se liga ao Palatino.
Argentrios? indagou Otaviano.
Quintina pareceu perplexa.
Os emprestadores de dinheiro. Estiveram me procurando a manh inteira para v-lo. O que
esperava?
No preciso de emprstimo... comeou Otaviano.
Mecenas fungou.
A partir desta manh, voc tem a mais rica linha de crdito em Roma comentou ele.
Portanto, a no ser que pretenda viver dos meus fundos, precisa sim.
Quintina balanou a cabea.
Acho que vocs no esto entendendo afirmou ela. Eles no esto aqui para oferecer
crdito. Csar tinha depsitos nas trs maiores sociedades de argentrios. Acho que esto aqui para

perguntar o que voc quer fazer com o ouro.

Marco Antnio sentiu uma pontada de satisfao ao ver os senadores diante dele. Obrigados a usar o
Teatro de Pompeu para as reunies enquanto a sede do Senado era reconstruda, eles descobriram
que a escala grandiosa do novo prdio solapava sutilmente a autoridade deles. No prdio antigo o
nmero de senadores ocupava cada espao, mas no teatro eram cercados por lugares vazios aos
milhares, diminuindo-os em comparao. Como cnsul, Marco Antnio os encarou do palco, e l o
projeto do teatro tambm o favorecia. Sua voz estrondeava como os arquitetos haviam pretendido,
enquanto a deles soava esganiada e fraca sempre que se levantavam para falar.
Os senadores evitavam uma rea especfica do teatro. As pedras tinham sido lavadas, de modo
que era difcil ter certeza do lugar exato, mas ningum se sentava onde Csar tinha sido assassinado.
Antes da sesso formal, Marco Antnio havia esperado pacientemente enquanto os escribas
entoavam uma lista oficial de compromissos, apelaes e trechos de lei que tinham sido trazidos
sua ateno. Estivera imerso em conversas quando seu ouvido captou nomes conhecidos, e parou
para ouvir. Cssio havia arranjado um posto para si mesmo na Sria, e Brutus comandava Atenas.
Com Dcimo Jnio j no norte, muitos outros haviam recebido postos distantes como Jerusalm,
Espanha ou Glia, contentes em esperar o fim dos problemas em Roma at poderem retornar em
segurana. Marco Antnio s desejava que todos tivessem ido embora. Suetnio ainda estava ali,
careca, uns poucos fios finos esticados sobre o cocuruto. Era o ltimo dos Liberatores a permanecer
e estava sempre na presena de Bbilo, seu principal apoiador e antigo colega. Eles formavam um
grupo compacto com Hrcio e Pansa, os senadores j marcados para suceder Marco Antnio no fim
de seu ano consular. Marco Antnio podia sentir a averso deles quando o olharam, mas no deixou
que isso abalasse sua calma.
A primeira discusso formal era sobre o testamento de Csar, em particular as concesses que
seriam administradas pelo Senado. Os poucos que ainda no tinham ouvido ficaram chocados,
sussurrando, ao saber das quantias envolvidas. Mais de 100 milhes de sestrcios seriam
distribudos ao povo de Roma, uma tarefa gigantesca que implicaria a identificao dos indivduos
segundo suas famlias e centenas de homens de confiana para distribuir a prata. Marco Antnio no
demonstrou nada da confuso que sentia enquanto escutava os discursos tediosos de homens como
Bbilo, exigindo que o Senado adiasse os pagamentos. Claro que eles no gostariam que a
generosidade de Csar fosse a conversa em todas as ruas, como se esse pssaro j no tivesse

escapado da gaiola.
Senadores chamou Marco Antnio finalmente, permitindo que sua voz estrondeasse sobre as
cabeas e silenciasse Suetnio antes mesmo que ele comeasse a falar. Os cidados de Roma
sabem muito bem o que receberam. Nesta questo s podemos nos afastar e permitir que ela v em
frente. Mal nos recuperamos dos tumultos, senhores. Gostariam que eles retornassem? Csar tinha
verbas em todos os templos mais importantes, e seis partes em cada dez do depsito de moedas do
Senado esto no nome dele. No vamos permitir que nos chamem de ladres quando nossa
popularidade j est to baixa. As doaes dele devem ser honradas, e depressa.
Suetnio se levantou de novo, o rosto continuamente vermelho mostrando ressentimento.
Essas verbas seriam mais bem-empregadas na reconstruo da cidade. Por que eles devem
receber prata quando causaram danos dez vezes maiores no ms anterior? Proponho que seguremos
as verbas at quando a cidade estiver restaurada, e a antiga sede do Senado deve ser o primeiro
projeto. Ser que no deve haver consequncias para os danos que eles causaram nossa cidade?
Que vejam suas poucas e preciosas moedas irem para algo que valha a pena. Que tambm vejam que
no temos medo de ofender suas sensibilidades delicadas, caso contrrio viveremos para sempre
com medo da turba.
Centenas de vozes resmungaram concordando, altas, e Marco Antnio sentiu a garganta se apertar
com irritao. Imaginou se Cssio estaria por trs daquele argumento maldoso. A distribuio das
verbas ajudaria imensamente a consertar o status deles na cidade, no entanto outros senadores
estavam saltando para apoiar Suetnio, suas vozes soando minsculas e speras no espao aberto.
Para nojo de Marco Antnio, o adiamento dos pagamentos foi aprovado por gigantesca maioria e
os senadores se recostaram nos bancos, presunosos com o exerccio de sua autoridade. Marco
Antnio ficou de lado temporariamente enquanto um funcionrio do Senado lia uma srie de cartas de
oficiais de legies na Glia. Estava fumegando com o revs, mais pelo que isso revelava de sua
posio no Senado que qualquer outra coisa. Pelo jeito, os homens que governavam Roma no
deixaram de perceber o tratamento especial que ele havia recebido durante os tumultos. Agora que
tinha conscincia disso, podia ver a animosidade explcita num nmero muito maior do que apenas
nos que eram criaturas dos Liberatores. Coou o queixo, escondendo a indignao. Por um lado, os
senadores estavam aquecendo os msculos, e, por outro, ele tinha um jovem idiota se denominando
Csar, herdeiro de metade do ouro de Roma. Era enfurecedor.
Enquanto a reunio do Senado continuava, Marco Antnio tomou uma deciso em particular. A
discusso havia passado para as legies que estavam em Brundsio, com o Senado pedindo um voto
de censura. Centenas de olhos se viraram para sua direo enquanto esperavam que o cnsul
continuasse com as estruturas formais. Marco Antnio retornou ao pdio, vendo sua salvao.
Senadores, ouvimos pedidos para que as legies de Brundsio fossem castigadas comeou

ele. Se os havia julgado bem, poderia obrig-los a ir na direo que desejava. Em tempos normais
eu concordaria, mas esses tempos no so nem um pouco normais. Os comandantes daquelas legies
eram homens de Csar, quase sem exceo. Esse nome ainda um talism para os cidados. Vocs
disseram que no devemos tem-los, e aceito isso, mas ser que deveramos cutucar o orgulho deles
at serem obrigados a reagir com raiva? O Senado pode suportar outro golpe contra a estima de que
todos dependemos? Creio que no. Como muitas outras, as legies de Brundsio ficaram perdidas
sem uma liderana forte de Roma. No entanto isso passado. A ordem foi restaurada e no devemos
buscar uma vingana mesquinha. Alguns de vocs falaram alegremente em dizimar as legies, mas j
pensaram em como Roma reagir a essa notcia? Um homem em cada dez ser espancado at a morte
por seus companheiros, e por que razo? Por permanecerem onde estavam enquanto Roma se
afundava no caos. Dar essa ordem seria uma tarefa ingrata para qualquer homem.
Seu corao saltou ao ver o corpanzil de Bbilo se levantar para falar. Suetnio tambm estava de
p. Marco Antnio respirou fundo, sabendo que seu futuro estava em jogo. Deu a palavra primeiro a
Bbilo, sentando-se enquanto o homem falava.
Estou atnito e nauseado ao ouvir a autoridade do Senado ser discutida deste modo
comeou ele. Seus colegas e apoiadores fizeram rudos de concordncia, estimulando-o. Estamos
discutindo legies sob autoridade legtima que se recusaram a cumprir ordens num momento de crise
nacional, e o cnsul gostaria que as perdossemos sem punio? inconcebvel. Em vez disso sugiro
a esta casa que apenas algum com autoridade consular pode fazer com que a vontade do Senado seja
cumprida. Recomendo que o cnsul Marco Antnio viaje quela cidade e dizime cada uma das seis
legies que esto l. A morte pblica de alguns milhares de soldados comuns enfatizar muito mais
nosso argumento do que qualquer retrica ou discurso nobre. Ser uma marca de que as legies vo
se lembrar no futuro quando o motim levantar a cabea de novo. Recordem Brundsio, diro elas, e
a revolta morrer antes mesmo de comear.
Houve aplausos, e Bbilo pediu silncio com gestos.
Poucos de ns foram to afortunados quanto o cnsul nos tumultos recentes. Diferentemente do
lder desta casa, perdemos propriedades e escravos para os incndios e saques. Talvez, se tivesse
sofrido conosco, entendesse melhor os riscos envolvidos!
Um grande rugido de apreciao ecoou no teatro. Marco Antnio manteve o rosto neutro. Era
verdade que suas propriedades tinham permanecido intocadas nos tumultos enquanto as dos outros
senadores haviam sido alvos deliberados. Ele tinha sido amigo de Csar, seu nome era sussurrado
como aquele que fizera o discurso fnebre, que havia inspirado as multides vingana e ao
assassinato. Os senadores ainda eram vistos como os homens que tinham assassinado Csar e se
ressentiam tremendamente do fato.

Enquanto Bbilo sentava-se, Marco Antnio se levantou, avaliando que o momento era correto e
preferindo no permitir que o venenoso Suetnio falasse tambm.
Sou servidor de Roma, como o senador Bbilo sabe muito bem. Se for o desejo desta casa que
eu leve suas ordens a Brundsio, farei isso. No entanto, quero que minhas objees faam parte dos
registros. Um ato destes no resulta em nada alm de vingana num momento em que devemos estar
unificados. Peo que a questo seja votada.
A votao terminou em poucos instantes, com uma risada de triunfo ressoando no teatro. Bbilo se
recostou com os amigos dando-lhe tapinhas nas costas. Eles haviam mostrado o que pensavam do
favorito de Csar.
Marco Antnio continuou a representar seu papel, escondendo a satisfao. Esperou alguns
pequenos discursos e discusses, praticamente sem participar, at que os senadores estivessem
prontos para ir embora. Suportou o triunfo insolente de Bbilo enquanto o sujeito levantava o
corpanzil para sair, cercado de seus favoritos. Marco Antnio balanou a cabea ligeiramente. Jlio
nunca havia falado do que acontecera entre os dois, mas Marco Antnio tinha feito algumas
investigaes. Csar havia tirado um grupo de crianas escravas da casa do ex-cnsul, entregando-as
a famlias sem filhos. Bbilo as substitura por adultos e a partir daquele dia nunca mais comprou
uma criana. A verdade era fcil de ser lida, e Marco Antnio se perguntou se Bbilo havia retornado
s antigas crueldades agora que Csar se fora. Prometeu a si mesmo que mandaria o sujeito ser
vigiado. Ele j tinha sido arruinado uma vez, e poderia ser de novo.
Enquanto Marco Antnio saa ao ar livre, o Campo de Marte se estendia a distncia, o grande
campo de treinamento da cidade. Ficava quase escondido das vistas pelas legies acampadas l, e
ele sentiu uma pontada de dvida. Se tivesse sucesso em assumir o controle do exrcito em
Brundsio, isso seria um desafio nova autoridade do Senado. As legies que estavam no Campo de
Marte poderiam receber ordens de marchar contra ele. Enquanto seus lictores se reuniam, firmou o
maxilar. Tinha chegado longe demais, ascendido demais, para afundar de volta na massa de homens
que reivindicavam o governo de Roma. Tinha o exemplo de Csar para seguir. Homens como Bbilo
e Suetnio no poderiam impedi-lo. Pela primeira vez em anos, Marco Antnio pensou que entendia
Jlio um pouco melhor. Sentia-se vivo com o desafio e as tarefas adiante. Para governar Roma
precisava das legies que estavam em Brundsio. Com elas sob seu comando ficaria imune a
qualquer coisa que o Senado pudesse fazer. O prmio certamente compensava o risco.

CAPTVLO VIII

A tarde ia terminando em suaves tons cinzentos quando Otaviano chegou rua do monte Aventino,
onde o cnsul tinha sua propriedade principal. Bocejou, suprimindo o cansao. Desde o momento da
manh em que ouvira sobre o legado de Csar, mal havia parado de se mover. Tinha visitado trs
casas diferentes na cidade, repletas de escravos e empregados, e que agora pertenciam a ele. Era
estonteante. Tinha chegado a Roma sem nada, mas de algum modo era justo que o testamento de
Csar fosse o agente de sua mudana de sorte. Vivo, Csar fora imprevisvel, dado a ignorar leis e
regras enquanto buscava o melhor modo de alcanar seus objetivos. Otaviano havia aprendido com
ele. Se hesitasse, os que poderiam se opor teriam tempo para juntar foras.
Era estranho ver a propriedade do cnsul impecvel e intacta. Nas ruas prximas Otaviano havia
passado por grandes reas de entulho e cinzas, enxergando partes das sete colinas que no eram
visveis durante mais de um sculo. Nesses locais j havia construtores e trabalhadores suados,
pagos por proprietrios ricos. As paisagens criadas pela destruio no durariam muito. No entanto,
as casas de Marco Antnio permaneciam, como uma recompensa por ter incendiado as emoes na
cidade.
Mecenas e eu acreditamos ser uma ideia terrvel disse Agripa enquanto subiam o morro.
Graco estava com os trs, principalmente porque havia se tornado til durante todo o dia. A
explicao para sua lealdade sbita era bvia, e Mecenas o provocava a cada oportunidade, porm
uma espada a mais era inegavelmente valiosa e Otaviano no o havia mandado embora.
Otaviano no respondeu a advertncia de Agripa, e os quatro chegaram enorme porta de
carvalho no muro junto rua calada de pedras. Havia uma pequena grade de ferro, e Agripa se
abaixou para olhar por ela, levantando as sobrancelhas ao ver o ptio l dentro. O lugar estava
catico, com mais de uma dzia de escravos correndo de um lado para o outro, enchendo uma
carroa e posicionando os cavalos para pux-la.
Parece que escolhemos um momento agitado para o cnsul disse Agripa. No preciso
fazer isso, Otaviano.
Eu digo que . E voc vai ter que se acostumar com meu novo nome. Eu tenho direito a ele, por
sangue e adoo.
Agripa deu de ombros.

Tentarei lembrar, Jlio. Pelos deuses, esse nome no combina com voc.
Vai ficar mais fcil. A prtica leva perfeio, amigo.
No ptio, um dos escravos havia notado o grandalho observando e se aproximou, fazendo gestos
para irem embora.
Independentemente do que queiram, o cnsul no est disponvel anunciou ele. Se for
algum assunto oficial, procurem seu senador.
Diga a ele que Csar est aqui falou Otaviano. Acho que ele vir me ver.
Os olhos do escravo se arregalaram.
Sim, senhor. Vou avisar a ele. O homem saiu correndo, olhando por cima do ombro a
intervalos de alguns passos, at desaparecer na construo principal.
No h nada a ganhar aqui, sabia? observou Mecenas. At seu cachorro novo e
empolgado sabe disso, no , Graco? Graco meramente olhou-o com irritao, sem dizer nada.
Na melhor das hipteses voc vai enraivecer um homem poderoso.
Marco Antnio saiu para o ptio, parecendo agitado e ruborizado. Deu ordens enquanto andava, e
mais homens e mulheres correram ao redor dele, cambaleando com o peso de bas e fardos
amarrados com couro.
O cnsul fez um gesto para um homem que eles no tinham visto, presumivelmente um vigia atrs
da porta. Ouviram o som de ferro quando uma barra foi levantada e trincos foram puxados. Ela se
abriu com facilidade, e Marco Antnio parou a um passo ainda dentro de sua propriedade, olhandoos com impacincia. Seu olhar captou o fato de que estavam armados, e sua boca se comprimiu.
O que to importante a ponto de me incomodar em casa? Voc acha que o nome de Csar
ainda tem tanto poder assim?
Ele o trouxe para fora rebateu Otaviano.
Marco Antnio esperou um instante. Seguindo ao p da letra as ordens do Senado, poderia ter ido
para Brundsio com apenas alguns serviais. A realidade era que estava transferindo toda sua
estrutura domstica, inclusive a mulher e os filhos. No sabia quando voltaria, e sua mente estava na
poltica labirntica do Senado, e no no jovem que passara a se chamar de Csar.
Voc no deve ter notado que estou ocupado. Procure-me quando eu voltar a Roma.
Cnsul, os homens falam do senhor como algum que era amigo de Csar. Eu li o texto de seu
discurso, e ele foi... nobre, no importando o que tenha havido em seguida. No entanto, os termos do
testamento dele no foram ratificados no Senado e no sero sem o seu apoio. E quanto ao legado ao
povo de Roma?
Sinto muito. O Senado j votou. Eles s pagaro o legado quando os danos cidade forem
restaurados. Eu estarei fora de Roma por um tempo, seguindo ordens do Senado. No posso fazer

mais nada.
Otaviano o encarou, praticamente incapaz de acreditar no que ouvia.
Eu vim ao senhor em paz, porque pensei que, dentre todos os homens, o senhor iria me apoiar.
O que voc pensou no da minha conta declarou Marco Antnio rispidamente. Em seguida
se virou para a figura oculta sua direita. Feche a porta agora.
Ela comeou a se fechar, rangendo, e Otaviano encostou a mo na madeira.
Cnsul! Eu terei justia, com ou sem o senhor. Farei os assassinos de Csar serem derrubados,
no importando como eles se chamem ou onde se escondam! O senhor ficar com eles, contra a honra
do seu amigo?
Ouviu Marco Antnio fungar, enojado, enquanto se afastava, e a presso na porta aumentou
medida que o homem do lado de dentro punha o peso do corpo contra ela. Ela se fechou na cara de
Otaviano, que bateu os punhos com fora na madeira.
Cnsul! Escolha um lado! Se o senhor ficar com eles, eu vou...
Pelos deuses, segure-o, tudo bem? pediu Mecenas.
Ele e Agripa agarraram Otaviano pelos ombros e o puxaram para longe, impedindo-o de bater
mais na porta do cnsul.
Essa pode ter sido a pior ideia que voc j teve afirmou Mecenas, srio, enquanto faziam
Otaviano descer o morro. Por que no gritar todos os seus planos aos senadores?
Otaviano o afastou com um gesto brusco, andando numa fria rgida e olhando para trs, para a
porta do cnsul, como se pudesse for-la a se abrir apenas com sua raiva.
Ele precisava saber. Se o cnsul tiver o bom senso de enxergar, sou seu aliado natural. Se ele
no fosse um idiota to cego.
Voc achou que ele iria receb-lo de braos abertos? perguntou Mecenas. Ele um
cnsul de Roma!
E eu sou filho e herdeiro de Csar. Essa a chave que abre todas as fechaduras, com ou sem
Marco Antnio.
Mecenas desviou o olhar, inquieto com a intensidade do amigo.
tarde disse Agripa. O que acha de voltarmos casa no Esquilino?
Otaviano conteve um bocejo s de pensar em dormir. A casa era uma das cinco que havia herdado
naquela manh, com as escrituras entregues pelos argentrios.
Sem uma lei aprovada no Senado, ainda no sou o herdeiro oficial de Csar falou ele. Um
pensamento lhe veio, fazendo-o parar e interrompendo a caminhada do pequeno grupo. Mas
milhares de pessoas ouviram a sacerdotisa ler o testamento. Isso bastou para os argentrios. O que
importa se a lei no for aprovada? O povo sabe.
O povo no tem poder disse Agripa. No importa o quanto criem tumultos, ele continua

impotente.
verdade concordou Otaviano. Mas tambm havia soldados l. As legies no Campo
sabem que sou Csar. E elas tm poder, o bastante para qualquer coisa.

Quando a noite caiu, o cnsul e seu squito estavam a apenas 5 quilmetros de Roma, seguindo
lentamente pelas estradas planas em direo ao leste. Marco Antnio havia feito uma breve parada
junto s muralhas da cidade, apeando para acender um braseiro de incenso para Jano. O deus dos
incios e dos portes era um patrono adequado para tudo que esperava alcanar.
Mais de cem homens e mulheres viajavam com ele. Sua esposa Flvia estava no centro, com a
filha Cludia, do primeiro casamento dela e os dois filhos do casal Antilo e Paulo. Ao redor, dezenas
de escribas, guardas e escravos andavam ou cavalgavam. As rdeas de seu cavalo estavam
amarradas a uma carruagem com laterais planas onde sua esposa se acomodava em almofadas,
escondida dos olhos vulgares. Marco Antnio podia ouvir os meninos fazendo birra atravs das
paredes de madeira, ainda irritados por t-los proibido de cavalgar adiante com ele. S Flvia
conhecia todos os seus planos, e no estava nem um pouco loquaz. Ele saltou na estrada e foi
andando frente, esticando as pernas para a longa cavalgada.
As legies que estavam em Brundsio tinham sido leais a Jlio, o suficiente para recusarem as
ordens do Senado, que consideravam maculado pelos Liberatores. Essa era a revelao que tivera
enquanto Bbilo falava cheio de despeito. Marco Antnio no tinha planejado ser o defensor dos que
amavam Csar, mas podia assumir o papel. As legies de Brundsio certamente iriam segui-lo se ele
pedisse em nome de Csar.
Enquanto caminhava ao lado da carroa, o rosto de Otaviano lhe veio mente, e Marco Antnio
grunhiu exasperado. O rapaz no passava de uma distrao num momento em que no podia se dar ao
luxo de ser distrado. Seis legies esperavam no litoral, sem dvida temendo a raiva dos senadores.
Elas ainda no haviam se amotinado, pelo menos formalmente. Se ele encontrasse as palavras certas
para convoc-las, elas estariam sob seu comando. Era exatamente o tipo de golpe grandioso que
Jlio teria tentado, e o pensamento o agradava.
Com a energia de algum mais novo, Marco Antnio ps o p no estribo e saltou na carruagem,
passando pela porta estreita e entrando onde sua mulher e seus filhos estavam comendo. Flvia e sua
filha brincavam de um jogo com um barbante comprido enrolado nos dedos. Estavam rindo quando
ele apareceu, e o som foi interrompido bruscamente. Marco Antnio acenou para os dois filhos e a

enteada, desgrenhando o cabelo de Antilo ao passar por cima dele.


Com 30 e poucos anos, Flvia havia ficado com os quadris e a cintura mais amplos, embora a pele
e os cabelos pretos ainda fossem lustrosos. Cludia se moveu para lhe dar espao, e Flvia estendeu
os braos para o marido. O cnsul quase caiu neles no espao apertado, pousando no banco com um
som ofegante quando seus ps se embolaram num pano. Paulo soltou um grito, e Cludia lhe deu um
tapa na perna, fazendo o menino olh-la com raiva. Marco Antnio se inclinou para perto de Flvia,
falando em seu ouvido:
Acho que esperei a vida inteira por uma chance dessas disse ele sorrindo.
Ela o beijou no pescoo, olhando-o com adorao.
Os pressgios so bons, marido. Minha adivinha ficou pasma com os sinais hoje de manh.
O nimo de Marco Antnio se embotou ligeiramente, mas ele fez que sim, satisfeito porque ela
estava feliz. Se havia aprendido uma coisa nos anos ao lado de Csar era que os pressgios e as
entranhas no eram to importantes quanto a inteligncia e a fora.
Eu vou me adiantar. Voc vai me ver em Brundsio, e espero estar com mais do que uns poucos
guardas s costas.
Ela piscou, sorrindo, enquanto os filhos perguntavam o que ele queria dizer. Marco Antnio deu
cascudos atenciosos nas cabeas dos meninos, beijou Claudia e Flvia, depois abriu a porta e pulou
na estrada, deixando a esposa enfrentar as perguntas interminveis.
Em apenas alguns instantes estava na sela do capo, desamarrando as rdeas. Seus guardas
pessoais estavam montados e prontos, ansiosos por partir. Numa estrada romana eles no tinham
medo de surgir algum terreno ruim ao luar. Ao amanhecer estariam 30 quilmetros adiante.

O sol nascente trouxe a luz plida atravs das janelas que tinham vidros soprados, no alto das
paredes. Mecenas se recostou, desfrutando a sensao de relaxamento absoluto que vinha de uma
casa de banhos particular. O vapor enchia seus pulmes a cada inspirao, e ele mal conseguia
enxergar os companheiros.
A casa de Csar na cidade estivera numa condio de semivida quando haviam chegado, com a
maior parte da moblia coberta por grandes panos marrons empoeirados. Em apenas algumas horas
os empregados tinham acendido os fogos e os pisos j estavam suficientemente quentes para se andar
descalo. Com a presena de um novo dono, haviam arranjado frutas numa das feiras e comeado a
preparar uma refeio fria. Mecenas pensou, preguiosamente, que estava sentado onde o prprio

Csar estivera. Onde Csar ainda estava, corrigiu-se com um sorriso, espiando Otaviano atravs da
nvoa. Pingando de suor e vapor, o amigo olhava para alguma viso particular, os msculos dos
braos e dos ombros retesados como cordas. Mecenas se lembrou do amigo desmaiando, cego e
plido. No queria ver aquilo de novo.
J est pronto para o banho frio ou a massagem? perguntou ele. Isso vai relaxar voc.
Pelo menos Graco no estava presente. Mecenas lhe dera a tarefa de trazer vida de volta casa. O
legionrio continuava se esforando para permanecer ali, e Otaviano no erguera objees. Apesar
das dvidas, era quase agradvel lidar com algum cuja cobia por ouro o tornava transparente.
Agripa? perguntou Mecenas de novo. E voc?
Ainda no trovejou Agripa, a voz ecoando estranhamente no vapor.
Otav... Csar? disse Mecenas, contendo-se.
Otaviano abriu os olhos, com um sorriso cansado.
Obrigado. Preciso me acostumar com o novo nome. Mas aqui podemos falar em particular e
no quero ser ouvido por outros. Fique.
Mecenas deu de ombros ligeiramente, deixando o ar quente sair dos pulmes e depois inspirando
fundo.
Espero que o dia de hoje no seja to movimentado quanto o de ontem, s o que digo
afirmou Mecenas. Parece que passei das frias relaxadas com amigos para os nveis mais
desagradveis de agitao. Suportei viagens martimas e galopes em cavalos, alm de discusses e
ameaas de homenzinhos lamentveis como aquele tribuno. Acho que deveramos relaxar aqui por
uns dias. Seria um tnico para todos ns. Pelo menos dormi bastante bem. Csar mantinha uma tima
casa; tenho que admitir.
No tenho tempo a perder assinalou Otaviano de repente. Os assassinos de Csar se
entocaram, e minha tarefa desenterr-los e mat-los com uma p. Se estivesse no meu lugar faria o
mesmo.
Bom, eu estou no seu lugar, ou pelo menos na mesma casa de banhos. No tenho certeza disso
que voc falou. Mecenas coou os testculos enquanto falava, depois se recostou nos ladrilhos
mais frescos, desfrutando o calor. Dos trs, era quem se sentava mais perto do cocho de cobre que
fazia adensar o vapor na sala, deliciando-se com a fraqueza trazida pelo calor intenso.
Preciso de informaes, Mecenas. Voc diz que tenho milhares de clientes que juraram me
apoiar, mas no sei quem so. Preciso que as propriedades de Csar sejam revistadas e catalogadas,
que seus informantes sejam contatados para ver se continuaro a trabalhar comigo. Imagino que tenha
que pagar os estipndios de outros milhares, por isso precisarei de centenas de homens letrados para
fazer essas coisas.
Mecenas deu um risinho.

D para ver que voc no cresceu com serviais. Voc no administra tantos homens
pessoalmente, caso contrrio terminaria no fazendo nada alm disso. Dentre os empregados h
administradores de propriedades; d esse servio a eles. O sol mal nasceu, mas ao meio-dia tero
tudo de que voc precisa, s para agradar ao novo senhor. D-lhes a chance de se esfolar de trabalho
para voc. Eles adoram isso, acredite. Isso d objetivo vida deles e libera o proprietrio nobre dos
detalhes tediosos.
Agripa esfregou o rosto, ofegando com o calor.
Ouvir voc sempre instrutivo, Mecenas disse ele ironicamente. Como seus escravos
devem am-lo, com as vidas ganhando significado desse modo!
Eles amam replicou Mecenas com complacncia. Para eles sou como o sol nascente, meu
nome o primeiro em que pensam ao acordar e o ltimo antes de dormir. Quando o Csar aqui nos
permitir alguns dias de relaxamento, vou lhes mostrar minha propriedade nas colinas perto de
Mntua. A simples beleza dela vai tirar o flego de vocs.
Estou ansioso por isso disse Agripa. Mas, por enquanto, j bebi minha respirao o
suficiente. Quero o frio e a mesa de massagem.
Espere s mais um pouco, amigo pediu Otaviano enquanto Mecenas comeava a se levantar.
Espere e me diga se pensei em tudo. Os dois se acomodaram de novo enquanto ele continuava.
O Senado est cheio de Liberatores, ou pelo menos dos que os apoiavam. O restante fugiu, mas
podemos contar que os senadores vo proteg-los mesmo assim, nem que seja para garantir o prprio
interesse. Isso o que sabemos. Eles no podem me apoiar, e Marco Antnio meu aliado natural,
pelo menos se perceber isso. Mesmo assim, no importando para onde o tenham mandado, ele est
fora da cidade por um tempo, afastado do comando. Os que ficaram so meus inimigos, praticamente
todos.
No vejo como isso pode ser motivo de comemorao comentou Mecenas. So eles que
fazem as leis, para o caso de voc ter esquecido.
Mas fazem as leis valerem usando as legies rebateu Otaviano. Legies que Csar reuniu
no Campo para uma campanha. Legies que foram formadas por ele ou prestaram juramento a ele.
Pelo modo como vejo, posso reivindicar essa lealdade, assim como posso fazer com os clientes dele.
Mecenas se empertigou, o langor desaparecendo.
Foi isso que voc quis dizer ontem noite? As legies passaram o ltimo ms percorrendo as
ruas da cidade, matando arruaceiros e fazendo valer o toque de recolher. Agora os legionrios so
homens do Senado, independentemente do que Csar pretendia para eles. Voc no pode estar
levando a srio que eles vo se amotinar por sua causa.
Por que no? questionou Otaviano com raiva. Com Marco Antnio fora da cidade eles

esto sendo governados pelos mesmos traidores covardes que concederam anistia aos assassinos de
Csar. Ningum pagou por isso ainda. Eu vi a lealdade deles, Mecenas. Eu os vi na Glia e no Egito.
Eles no o esqueceram. E sou o filho dele, um Csar.
Mecenas se levantou e abriu a porta para os aposentos externos. A grelha ardia com fogo, e dois
escravos vieram imediatamente atend-lo. Com um gesto rpido, mandou-os para fora, para no
serem ouvidos. O vapor havia ficado denso demais, e seus sentidos nadavam, justo quando precisava
estar afiado. No ar mais frio, respirou fundo.
Junte-se a mim na piscina, Csar. Isso vai limpar sua cabea antes que voc nos coloque num
rumo que s pode nos levar crucificao por traio.
Otaviano olhou-o irritado, mas se levantou com Agripa e atravessou o salo at chegar a uma
piscina funda, escura e intocada. A gua estava quase glida, porm Mecenas entrou sem hesitar, a
pele se arrepiando enquanto se retesava. Agripa se juntou a ele sibilando e Otaviano deslizou pela
borda, dobrando os joelhos de modo que a gua gelada chegasse ao pescoo. Quando falou de novo,
seus dentes batiam tanto que ele mal podia ser entendido.
Voc acha que eu deveria viver ao sol, Me-Mecenas? Como voc disse que Alexandre
escolheria, se pudesse ver toda a vida estendida frente? Na oca-casio eu no acreditei, e no
acredito agora. No posso descansar at que todos os Liberatores estejam mortos. Entende? Vou
arriscar sua vida e a minha mil vezes at que isso seja verdade. A vida um risco. Sinto a sombra de
Csar me vigiando, e quem mais pode trazer justia a ele? No Marco Antnio. S eu, e no vou
perder um nico dia.
O frio o mordia at o mago, e seus braos estavam quase entorpecidos demais para ele sair e
sentar-se na borda de pedra. Agripa saiu logo em seguida e Mecenas permaneceu, os braos e pernas
morenos num contraste ntido com a pele do restante do corpo. O frio o havia entorpecido, mas seu
corao disparava mesmo assim.
Certo anuiu ele, estendendo um brao. Puxe-me. Agripa segurou sua mo e o tirou da
gua. Eu no abandono meus amigos s porque eles decidiram enfurecer os senadores e as legies
de Roma.

SEGUNDA PARTE

CAPTVLO IX

O grupo que montou nos cavalos do lado de fora da casa de Csar no monte Esquilino era
consideravelmente maior do que os quatro homens cansados que entraram na noite anterior. Otaviano
tinha seguido o conselho de Mecenas e dado ordens para os escravos mais antigos atuarem como
feitores. Eles estavam visivelmente decididos a mostrar servio para o novo senhor. Trazer de outra
propriedade montarias treinadas nas legies foi apenas a primeira de mil tarefas. Uma dzia de
outros homens sara da casa com misses para todas as propriedades de Csar, inclusive o jardim no
Tibre, que ainda no fora passado ao povo de Roma. Os registros que existissem seriam encontrados
e deixados a postos.
Mecenas insistira que Graco tambm se banhasse antes de acompanh-los. O soldado ainda estava
com o cabelo mido e com o rosto corado devido ao banho apressado, mas todos se sentiam
melhores por estarem limpos. Era como se pudessem colocar os erros e as dificuldades do passado
para trs, tirados como a sujeira preta que saa com o estrgil de lato e o leo.
Descendo o morro em direo ao oeste, o grupo cauteloso atraiu a ateno de alguns meninos de
rua. Otaviano sups que estivessem atrs de moedas, mas no havia mos estendidas, e os garotos
mantiveram a distncia. Imaginou se teriam sido mandados por algum para ficar de olho em seu
caminho, pois eram os espies mais baratos que Roma tinha a oferecer. Mas em cada rua por onde
passavam a multido aumentava, e os recm-chegados no eram meros moleques. Homens e mulheres
apontavam para ele e falavam em voz baixa, os olhos acompanhando com interesse enquanto amigos
sussurravam o nome de Otaviano ou, com mais frequncia, o de Csar. Eles tambm o
acompanhavam, at haver dezenas e depois centenas seguindo os cavalos, todos indo na direo do
Campo de Marte.
Otaviano montava com as costas rgidas, usando uma armadura que tinha sido ajustada pelos
empregados da casa. Mecenas estava resplandecente com armadura e capa, ainda que, pelo que
Otaviano sabia, ele no possusse posto formal. Para si mesmo Otaviano havia pensado em uma toga,
mas, diferentemente de Mecenas, ele comandara soldados romanos, e a capa de oficial funcionava
como um sinal para os que procuravam esse tipo de coisa.
Quando chegaram a uma praa de mercado, a multido agitada ficou em silncio e de novo ele
ouvia o nome de Csar passar como uma brisa. Seu grupo aumentou mais ainda, dobrando e

redobrando de tamanho at parecer que comandava uma procisso pelo corao da cidade. Quando
chegou ao p do Capitolino, estava cercado por centenas de homens e mulheres, todos se esticando
em busca de um vislumbre do homem no centro. Seu novo nome era chamado e gritado pelos grupos,
e o nmero crescia constantemente. Otaviano mantinha o olhar srio enquanto cavalgava a passo
lento.
No olhe agora comentou Mecenas, trazendo seu cavalo para perto , mas acho que
estamos sendo seguidos.
Otaviano fungou, a tenso sendo quebrada e quase reduzindo-o a uma gargalhada pouco digna.
Continuou subindo o monte Capitolino e no parou quando os cavalos chegaram ao topo. O Teatro de
Pompeu ficava abaixo, do outro lado, uma vasta construo trs vezes maior do que a antiga sede do
Senado, feita de pedra clara. No havia bandeiras tremulando no telhado enquanto a multido descia
o morro. O Senado no estava em sesso naquele dia, mas Otaviano no duvidava que os senadores
teriam ouvido falar de sua passagem pela cidade. Sorriu, soturno, consigo mesmo. Que ouam,
pensou. Que pensem.
Numa encruzilhada, Agripa o cutucou ao ver legionrios romanos montando guarda. Esses homens
olharam com pura perplexidade a ral indisciplinada que saa da cidade. Otaviano viu os soldados
discutindo enquanto passava e no olhou para trs, para ver se eles haviam se juntado ao resto. Os
legionrios descobririam logo o que ele pretendia.
Para alm do Teatro de Pompeu, o vasto espao do Campo de Marte se abria, mas no estava nem
um pouco vazio. Durante sculos tinha sido o local onde os romanos se exercitavam e onde
compareciam para votar, mas o campo de guerra tambm era o ponto de encontro das legies em vias
de partir. As que haviam se reunido por ordem de Jlio Csar para as campanhas contra a Prtia
estavam ali por muito mais tempo do que haviam planejado ou esperado, e as marcas eram vistas em
todos os lugares, desde as fossas e trincheiras spticas at milhares de tendas de couro oleado e
mesmo pequenas construes salpicadas na plancie. Otaviano levou a coluna para o centro delas.
As legies Stima Victrix e Oitava Gemina estavam num acampamento duplo organizado com
especificaes criadas muito antes pelo tio de Csar, o cnsul Mrio. Nada havia mudado quase
meio sculo depois, e Otaviano sentiu uma onda de nostalgia ao chegar fronteira externa. Apenas o
respeito pela antiga plancie romana tinha impedido que as legies levantassem uma grande barreira
de terra, como estabelecido pelos regulamentos. Em vez disso o acampamento era marcado por
enormes cestos de vime, com a altura de um homem e cheios de pedra e terra, uma estrutura mais
simblica do que um obstculo de verdade.
Enquanto se aproximava da linha, Otaviano olhou para trs e piscou com surpresa ao ver quantas
pessoas haviam sado da cidade. Pelo menos mil andavam com ele, os rostos brilhando como se
estivessem num feriado pblico. Balanou a cabea num espanto silencioso, depois se animou com

isso. Era o poder do nome que havia recebido. Tambm era uma lembrana de que apoiavam Csar,
e no os senadores que o haviam matado.
O sol da tarde batia quente em suas costas quando ele parou. Dois legionrios estavam na entrada
do acampamento, olhando frente sem encarar o homem diante deles. Otaviano permaneceu montado
com pacincia, dando tapinhas no pescoo grosso do animal. Tinha visto soldados entrando no
acampamento antes de sua chegada, correndo para levar a notcia. Ficou contente em esperar que os
oficiais viessem a ele, aceitando a vantagem que isso lhe oferecia.
Como se ecoasse seus pensamentos, Mecenas se inclinou para falar em voz baixa:
No tenha dvidas agora, amigo. Mostre a eles um pouco de arrogncia nobre.
Otaviano concordou rigidamente.
Quatro cavaleiros vieram trotando pelo acampamento, visveis por cima do anteparo de longe,
enquanto seguiam pela avenida ampla. distncia de algumas centenas de passos Otaviano pde ver
que dois deles usavam capas e armaduras ornamentadas em prata, com partes de lato que se
espalhavam para baixo sobre escamas de couro em camadas sobre as coxas nuas. Seus companheiros
usavam togas simples, com uma grande faixa roxa correndo pela borda.
Agripa olhou para Otaviano, satisfeito. No fazia muito tempo desde que haviam lutado para
conseguir uma reunio com um nico tribuno militar em Brundsio. Aqui havia dois legados e dois
tribunos militares cavalgando para encontrar um homem que nem perguntara por eles.
Parece que o nome de Csar ainda tem valor murmurou Agripa.
Otaviano no respondeu, a expresso fixa em linhas srias.
Os oficiais romanos puxaram as rdeas diante da multido da cidade, fixando o olhar em
Otaviano. Os cidados ficaram em silncio, e a tenso cresceu no ar estagnado. Era uma questo de
delicadeza, visto que o homem de posto inferior deveria cumprimentar o outro, mas ningum sabia
exatamente qual era o posto de Otaviano. Aps uma pausa desconfortvel, o principal legado
pigarreou.
Como devo me dirigir voc? perguntou ele.
Otaviano o examinou, vendo um homem de quase 50 anos, com tmporas grisalhas e um ar de
cansado do mundo. O rosto do legado tinha rugas e o desgaste de uma dzia de campanhas, mas os
olhos brilhavam com interesse quase juvenil.
Ora, dirija-se a mim como Caio Jlio Csar respondeu como se estivesse perplexo.
Filho do homem que formou sua legio e exigiu sua lealdade absoluta. Voc o legado Marco Flvio
Silva, da Stima Victrix. Meu pai falava bem de voc.
O sujeito mais velho pousou as mos no aro da sela, encarando-o.
Fico honrado em ouvir isso, Csar. Meu companheiro legado...

... Tito Paulnio, da Oitava Gemina interrompeu-o Otaviano. Ns nos conhecemos na


Glia.
ele murmurou o outro legado.
Os tribunos podiam ter se apresentado ento, mas Flvio Silva acenou e falou primeiro:
Em honra a Csar, voc bem-vindo no acampamento. Posso perguntar o que trouxe uma
multido to grande de Roma? Recebi relatrios nervosos durante a ltima hora. Os tumultos ainda
no foram esquecidos aqui, principalmente pela minha legio.
Ele olhou com averso para a multido atrs de Otaviano, mas as pessoas apenas o encararam de
volta, sem medo e fascinadas. Otaviano mordeu o interior do lbio por um momento. Suspeitava que
seria mais fcil lidar com os legados se cada movimento e palavra no fossem testemunhados. No
tinha planejado uma plateia como aquela.
Virou o cavalo com rdeas curtas e se dirigiu multido.
Vo para casa agora ordenou ele. Vocs sabero quando eu tiver refeito Roma. Ela
estar totalmente sua volta.
O legado Silva ficou boquiaberto ao ouvir essas palavras, trocando um olhar preocupado com os
colegas. Otaviano continuou olhando a multido, esperando. Ao fundo, vrias crianas eram
levantadas para olhar o novo Csar, mas o restante j estava se virando. As pessoas no tinham
certeza do que haviam presenciado, mas a atrao fora inevitvel, e elas no se sentiam insatisfeitas.
Otaviano as olhou ir embora, balanando a cabea com espanto.
Eles s queriam me ver disse baixinho.
Agripa lhe deu um tapa no ombro, com um resmungo baixo:
Claro que queriam. Eles amavam Csar. Lembre-se disso quando estiver lidando com o
Senado.
Quando Otaviano olhou de volta, foi para ver os oficiais das legies observando-o atentamente.
E ento? retomou ele, lembrando-se das palavras de Mecenas sobre a arrogncia romana.
Guiem-me para dentro, senhores. Tenho muito o que fazer.
Os dois legados e seus tribunos viraram os cavalos para o acampamento, com Otaviano, Agripa e
Mecenas cavalgando juntos pela estrada larga. Graco vinha atrs, rezando a seu deus protetor para
no ser morto naquele dia. Nem pudera acreditar na presena de quatro homens to importantes
saindo para encontrar Otaviano. Decidiu mandar outra mensagem ao tribuno Librnio no porto, assim
que tivesse um momento sozinho.

A tenda de comando da Stima Victrix era grande como uma casa de um andar, sustentada por vigas
de madeira e uma trelia acima da cabea que suportaria at um vendaval. Os cavalos foram levados
por cavalarios experientes para tomar gua e comer. Otaviano entrou e encontrou uma mesa
arrumada com grossos mapas de pergaminho empilhados numa extremidade. O legado Silva viu seu
olhar.
So rotas e planos para a Prtia, meses de trabalho explicou. Tudo desperdiado agora,
claro. No ofereci minhas condolncias, Csar. Nem posso dizer a tristeza que os homens sentiram
por sua perda. Os tumultos serviram um pouco para afastar nossa mente do assassinato, mas ele ainda
est presente, ntido.
Como se fossem um s, todos puxaram cadeiras e ocuparam lugares ao redor da mesa. Otaviano
inclinou a cabea, agradecendo.
Voc puxou exatamente o assunto que me trouxe aqui.
Um legionrio escolheu esse momento para trazer vinho e gua numa bandeja. Otaviano esperou
que a bebida fosse servida, ento levantou sua taa.
A Csar, ento brindou ele. Os homens da legio j estavam ecoando o brinde quando
acrescentou: E vingana contra seus assassinos.
Flvio Silva tossiu na taa de vinho, quase engasgando. Estava vermelho quando conseguiu
respirar direito.
Voc no desperdia palavras, no ? disse ele, ainda tossindo contra o punho. Foi esse
seu objetivo ao vir aqui? Csar, eu...
Vocs fracassaram em seus deveres, em seu juramento afirmou Otaviano rispidamente. E
bateu com o punho na mesa, provocando um estrondo. Vocs dois! O Pai de Roma assassinado
em plena luz do dia enquanto vocs bebem vinho no Campo e ento? O que acontece? Os soldados
leais de Csar entram em Roma e exigem o julgamento e a execuo dos assassinos? Marcham at a
sede do Senado? No, nenhuma dessas coisas. O Senado declara uma anistia para os assassinos
imundos e vocs aceitam humildemente, reduzidos a manter a ordem na cidade enquanto aqueles que
se importam com a justia e a honra tomam as ruas! Que abominvel ver que os que no possuem
poder precisam fazer o que vocs no fazem. E depois so obrigados a ver vocs desembainharem
espadas contra eles, servindo aos prprios senhores responsveis pelo crime! Voc me perguntou
por que vim aqui, legado Silva? Foi para exigir que voc prestasse conta de seus fracassos!
O legionrio com as jarras de vinho havia fugido de dentro da tenda. Os dois legados e os tribunos
estavam se inclinando para longe da mesa enquanto Otaviano se levantava e fazia seu sermo contra
eles. Reagiram como se as palavras fossem um chicote, olhando para a mesa em humilhao
horrorizada.

Como ousam ficar sentados aqui enquanto os ces que mataram seu senhor, seu amigo, ainda
esto no Senado e se parabenizam uns aos outros pelo sucesso? Csar confiava em vocs, legados.
Sabia que iriam defend-lo quando todo mundo estivesse contra ele. Onde est essa honra agora?
Onde est essa confiana?
O Senado... comeou Tito Paulino.
Otaviano se virou para ele, inclinando-se sobre a mesa em fria.
O Senado no comandou suas legies at que vocs as entregaram docilmente. Vocs so o
brao direito de Csar, e no serviais daqueles homens. Vocs se esqueceram de si mesmos.
O legado Flvio Silva se levantou devagar, o rosto cinzento.
Talvez comeou ele. No posso falar por Tito, mas quando recebemos a notcia eu no
soube o que fazer. O mundo mudou num dia e os senadores foram rpidos em mandar novas ordens.
Talvez no devesse t-las aceitado. Ele respirou fundo, devagar. Agora no importa. Com sua
permisso, vou cuidar dos meus afazeres.
Otaviano se imobilizou, golpeado pela construo precisa das frases usadas por Flvio Silva. Era
tarde demais para voltar atrs no que havia dito, e ele pensou furiosamente enquanto o legado
esperava a permisso para sair. Otaviano o havia acusado de uma desonra enorme e irrecupervel.
Soube, com clareza sbita, que Flvio Silva tiraria a prpria vida, a nica escolha que Otaviano lhe
deixara.
Ele havia se apoiado em uma demonstrao de arrogncia romana para chegar a esse ponto. No
poderia recuar. Firmou a boca, pousando os punhos na mesa.
Sente-se, legado ordenou ele. Voc no pode se evadir to facilmente de suas
responsabilidades. Voc viver para que possa consertar cada mancha sobre a honra da Stima
Victrix.
No exterior da tenda era possvel ouvir o som de homens marchando. Os dois legados tiveram
conscincia instantnea daquilo, como um capito de navio notaria uma mudana de curso quase
antes de ela acontecer. Flvio Silva perdeu parte da expresso invernal, arrastado de volta pelo
desdm de Otaviano e pelo barulho de seus homens se movendo. Voltou a sentar-se, mas seu olhar
foi para a grande aba da porta e a luz salpicada de poeira que brilhava na tenda escura.
Estou sob seu comando, Csar garantiu ele. As palavras trouxeram a cor de volta s suas
bochechas plidas, e Otaviano se permitiu relaxar um pouco.
Sim, est respondeu ele. E preciso de voc, Flvio Silva. Preciso de homens como voc,
e voc, Tito. Homens que se lembram de Csar, o imperador, e de tudo que ele alcanou. O Senado
no esconder os assassinos. Vamos desenraiz-los, um por um.
O barulho do lado de fora da tenda havia aumentado, e Otaviano franziu a testa diante da

interrupo, justo quando precisava pesar cada palavra. Fez um gesto na direo da porta, sem olhar.
Mecenas, veja o que est acontecendo, por favor.
Seu amigo se levantou, e Otaviano no percebeu a expresso de espanto nos olhos dele. Mecenas
concordou devagar e foi at a porta. Ficou do lado de fora apenas alguns instantes.
Csar, voc deveria ver isso falou ele.
Otaviano levantou os olhos ao ouvir o uso formal de seu novo nome, erguendo as sobrancelhas.
Mecenas no iria desperdiar tempo num momento daqueles, principalmente depois do que havia
acabado de testemunhar. De todos eles, era quem melhor conhecia o fio de navalha em que Otaviano
caminhava a cada palavra e a cada passo dado. Otaviano olhou de volta para Flvio Silva, porm a
expresso do sujeito estava vazia, ainda em choque com o adiamento da prpria morte.
Muito bem respondeu Otaviano. Em seguida foi porta e os legados se levantaram atrs.
Quando puxou a aba de couro, Otaviano ficou imvel. A tenda estava cercada por legionrios com
loriga. Usavam escudos e espadas, e os porta-estandartes da Stima Victrix haviam se posicionado
dos dois lados da tenda de comando, de modo que Otaviano levantou os olhos, vendo estandartes se
agitando e uma guia de legio. De novo foi lembrado do legado de sua famlia. Mrio havia tornado
a guia o smbolo do poderio romano, desde o Egito at a Glia, substituindo uma quantidade de
bandeiras por apenas um smbolo. Ele resplandecia ao sol.
Otaviano se forou a exibir um semblante de calma. Havia sobrevivido ao encontro com os
legados, mas a realidade era que no tinha poder. A viso das fileiras se estendendo a distncia, de
todos os lados, fez seu corao se apertar. Levantou a cabea, de sbito teimoso, e olhou os homens
com ar feroz. Eles no iriam v-lo com medo, independentemente do que acontecesse. Isso ele devia
a Csar.
Eles o viram sair, um rapaz com armadura e cabelo quase dourado ao sol. Viram-no olhar o
estandarte da guia da Stima Victrix e comearam a gritar e bater os punhos nos escudos, criando
um trovo furioso que rolou pelo Campo de Marte, chegando at a cidade. Aquilo se espalhou das
primeiras filas at os que estavam to distantes que no podiam vislumbrar Csar, que viera
inspecionar sua legio.
Otaviano lutou para manter a perplexidade escondida. Viu o legado Flvio Silva sair, com Tito
Paulnio logo atrs. Mecenas, Agripa e Graco ficaram de lado, para ver o que ele via. O som cresceu
e cresceu at se tornar uma fora fsica, fazendo o ar tremer e latejar nos ouvidos de Otaviano.
No nos esquecemos de Csar gritou Flvio Silva ao seu lado. D-nos a chance de
provar que ainda temos honra. No vamos abandon-lo de novo, juro.
Otaviano olhou para Tito Paulnio e ficou atnito ao ver o brilho de lgrimas nos olhos dele.
Paulnio balanou a cabea, saudando.
A Oitava Gemina sua, Csar anunciou ele acima do trovo.

Otaviano levantou as mos pedindo silncio. Isso demorou muito, espalhando-se do ponto onde
estava, at que os que se encontravam uma centena de fileiras atrs ficassem quietos. Nesse tempo
havia encontrado palavras.
Ontem acreditei que a honra romana estava morta, perdida no assassinato de um homem bom.
Mas vejo que estava errado, que ela sobrevive aqui, em vocs. Agora fiquem em silncio. Deixemme falar dos dias que viro. Sou Caio Jlio Csar, sou o divi filius, filho de um deus de Roma. Sou o
homem que vai mostrar aos senadores que eles no esto acima da lei, que a lei repousa at mesmo
no menor de todos vocs. Que vocs so o sangue da vida da cidade e que se levantaro contra todos
os inimigos do Estado; em terras estrangeiras e no interior. Que o ontem seja esquecido. Que haja
um novo juramento hoje.
O clamor e as pancadas recomearam enquanto ouviam e entendiam. Lanas atacavam o ar
medida que suas palavras eram gritadas em mil ouvidos pelas fileiras.
Preparem-nos para marchar, legados. Hoje ocuparemos o frum. Quando estivermos no
corao da cidade como seus guardies, vamos apagar a mancha do que aconteceu antes.
Olhou para as muralhas de Roma. Podia ver o Teatro de Pompeu e inclinou a cabea em memria
de Csar, esperando que o velho pudesse v-lo s dessa vez. L tambm ficava o Senado, e Otaviano
mostrou os dentes ao pensar naqueles nobres arrogantes que o esperavam. Havia encontrado seu
caminho. Iria mostrar a eles a arrogncia e o poder.

Os dois legados deram a ordem, e o mecanismo da legio comeou a atuar, comandos ecoando pelo
acampamento enquanto cada camada de oficiais partia para realizar aes to familiares para eles
quanto respirar. Os legionrios correram para pegar seus equipamentos para marcha, rindo e
conversando.
O legado Paulnio pigarreou, e Otaviano olhou-o.
Sim?
Csar, estvamos imaginando o que voc desejaria que fosse feito com o ba de guerra. Os
homens no so pagos h um ms e no houve qualquer palavra do Senado sobre o uso das verbas.
Otaviano ficou imvel enquanto o sujeito mais velho se remexia mudando o peso do corpo de um
p para o outro, esperando uma resposta. Jlio Csar estivera preparando-se para sair de Roma
durante anos. Otaviano nem ao menos havia pensado no ouro e na prata que ele teria juntado para a
campanha.

Mostre-me pediu ele finalmente.


Os legados guiaram seu pequeno grupo pelo acampamento, at uma tenda muito bem-guardada. Os
legionrios ali no haviam abandonado seus postos para v-lo, e Otaviano pde sentir o prazer deles.
Sorriu para os guardas enquanto entrava.
Havia mais do que apenas um ba. O centro da tenda tinha uma pilha de caixas de madeira e ferro,
todas trancadas. Flvio Silva pegou uma chave, e outra surgiu nas mos de Paulnio. Juntos abriram
um ba e levantaram a tampa. Otaviano balanou a cabea, como se a massa reluzente de moedas de
ouro e prata fosse apenas o que esperava. Em teoria, as verbas pertenciam ao Senado, mas se os
senadores no haviam pedido que fossem devolvidas at ento, havia uma chance de nem saberem de
sua existncia.
Quanto h a? perguntou Otaviano.
Flvio Silva no precisou verificar a quantia. Estar encarregado de uma soma to grande durante o
caos pelo qual Roma havia passado devia ter arruinado seu sono durante um ms.
Quarenta milhes, no total.
Isso ... bom. Otaviano trocou um breve olhar com Agripa, que estava com os olhos vtreos
diante do valor. Muito bem. D aos homens o que devido... e um bnus de seis meses. Vocs
tm conhecimento do que Csar deixou para o povo de Roma?
Claro. Metade da cidade ainda est falando disso.
Vou pedir as verbas do Senado quando estivermos no frum. Se recusarem, pagarei com o
dinheiro destes bas e minhas prprias verbas.
Flvio Silva sorriu enquanto fechava o ba e o trancava outra vez. Simplesmente ter posse de uma
fortuna daquelas o havia incomodado como um dente quebrado que no conseguia deixar em paz.
Sentiu um peso ser retirado ao passar a responsabilidade para outro.
Com sua permisso, senhor, vou cuidar do acampamento.
Mas no dos seus afazeres, legado.
O velho ficou vermelho.
No, Csar. No dos meus afazeres. Hoje, no.

CAPTVLO X

Marco Antnio chegou a Brundsio depois do crepsculo, vendo o brilho de milhares de lmpadas e
fogueiras contra o horizonte escuro. Sabia a quantidade de homens que esperavam l. Csar havia
discutido os planos com ele no inverno anterior, enquanto preparavam a campanha contra a Prtia.
Os cavaleiros daquele imprio oriental foram um espinho na pele romana durante muitos anos, e
Csar no havia se esquecido do antigo inimigo. Havia dvidas a serem pagas, mas essa tarefa
enorme fora arruinada pelas facas dos assassinos, como tantas outras.
Esse conhecimento no havia preparado Marco Antnio para a realidade de seis legies inteiras
de veteranos acampadas ao redor da cidade, as lmpadas de navegao da frota parecendo vagalumes no mar escuro. Enquanto o cnsul e seus guardas chegavam aos arredores de um acampamento
romano, foram interpelados por legionrios alertas. Seu anel consular lhe permitiu a passagem, mas
ele foi parado e interpelado de novo e de novo enquanto atravessavam o territrio de legies
diferentes. Qualquer esperana de viajar incgnito se perdeu, de modo que, quando o sol nasceu,
toda a cidade estava sabendo que o cnsul se aproximava e que a ira do Senado finalmente era
iminente. Eles haviam esperado muito tempo para saber o que se seguiria ao caos de Roma, e a
agitao usual da cidade parou diante do desastre potencial.
Marco Antnio encontrou alojamentos na cidade usando o recurso simples de ordenar que todos os
outros clientes fossem expulsos dos quartos. Alguns eram oficiais importantes das legies, mas
nenhuma reclamao foi ouvida, e eles correram de volta para os acampamentos principais o mais
rpida e discretamente possvel.
O cnsul comeu um desjejum em silncio, mingau adoado com mel, meles frescos e fatias de
laranja. Havia cavalgado muito durante trs noites e estava cansado o suficiente para pedir uma
tisana de vinho quente com ervas para restaur-lo. O taverneiro agia de maneira nervosamente
obsequiosa enquanto trazia as taas altas, fazendo reverncias e recuando ao mesmo tempo. O cnsul
tinha o poder de ordenar a morte de milhares de homens no fim do dia, e o povo de Brundsio no
sussurrava outra coisa enquanto ele terminava a refeio e se recostava na cadeira.
Num impulso, Marco Antnio se levantou e foi at a beira do mar, pegando um caminho at os
penhascos rochosos acima das guas profundas. Sentia prazer com o ar frio, longe do cheiro do
excesso de pessoas comprimidas num espao muito pequeno. Olhar para o mar clareava suas ideias.

A viso da frota e do sol nascente animou seu esprito, como um smbolo flutuante do poder
romano. S desejava ter algum lugar para envi-los, mas seus objetivos estavam com os soldados
das legies. Por enquanto ele era o Senado em trnsito, seu plenipotencirio, com toda a autoridade.
Fez uma anotao mental de dizer sua esposa Flvia como era a sensao quando ela chegasse.
Enquanto voltava para as ruas, viu dois de seus homens correndo em sua direo. Eles pararam e
saudaram-no.
Onde esto os legados? perguntou ele.
Reuniram-se na praa principal para esper-lo, senhor.
Muito bem. Mostrem o caminho, no venho aqui h anos.
Era possvel ouvir o rudo e as vozes filtrando-se pelas ruas secundrias muito antes de chegar
praa central. Era o frum romano em miniatura, com soldados demais para seu conforto. O cnsul
tinha uma lembrana desagradvel da ltima multido qual havia falado.
Um grito soou quando ele foi visto, e centuries com varas de videira abriram caminho at ele,
empurrando homens para trs com palavres e ameaas, de modo que o cnsul pudesse avanar.
Marco Antnio no precisou fingir seriedade. Esperava encontrar soldados aterrorizados com a
justia senatorial. Em vez disso viu apenas raiva enquanto andava no meio deles. Qualquer
comandante sabia que ocasionalmente precisava ficar surdo quando andava entre seus homens, mas
aquilo era mais do que algumas zombarias alegres disparadas da segurana de uma multido. As
legies faziam fora contra seus oficiais, e os insultos eram obscenos.
Era costume um cnsul ser recebido com aplausos e gritos de alegria quando chegava a uma
plataforma para se dirigir a uma legio. Marco Antnio deixou seus guardas na base, mas quando
subiu os degraus o barulho acabou, deixando apenas os seis legados aplaudindo. Num espao
apinhado como aquele, era um som digno de pena, seguido rapidamente por gargalhadas duras. Os
legados estavam suando quando ele parou na tribuna de carvalho. Marco Antnio tinha uma bela voz
e se preparou para faz-la ecoar nos prdios ao redor da praa.
Sou cnsul de Roma, o Senado em trnsito. Na minha pessoa reside a autoridade de Roma, para
que eu possa julgar os outros por suas ofensas contra o Estado.
Os risos e gritos morreram. Ele deixou o silncio se estender, decidindo como prosseguiria. Tinha
pretendido demonstrar misericrdia e com isso ganh-los, mas de algum modo os homens haviam
sido virados contra ele.
E suas ofensas? gritou uma voz de repente, do meio da multido. E Csar?
Marco Antnio segurou o pdio com ambas as mos, inclinando-se para a frente. Percebeu que
eles s o viam como representante do Senado. Tinha sorte porque no haviam invadido a plataforma
onde estava.

Vocs falam de Csar? perguntou ele, rspido. Eu sou o homem que fez o discurso
fnebre para ele, que ficou junto enquanto o corpo era consumido pelo fogo. Eu era amigo dele.
Quando Roma me chamou, no hesitei. Segui o caminho legtimo. Nenhum de vocs pode dizer a
mesma coisa.
Marco Antnio j ia continuar, porm mais e mais vozes gritavam raivosas, reclamaes
individuais perdidas na balbrdia. Quando aquilo no diminuiu, ele viu que alguns estavam indo
embora, afastando-se da praa em todas as direes, como se ele no pudesse dizer nada que
quisessem ouvir. Virou-se, frustrado, para os legados s suas costas.
Tragam os encrenqueiros, senhores. Eu farei deles um exemplo para os outros.
O legado mais prximo empalideceu.
Cnsul, estamos com os homens prontos, como o senhor ordenou, mas as legies sabem que o
senhor props a anistia do Senado. Se eu der essa ordem eles podem nos despedaar.
O peito de Marco Antnio inflou enquanto dava um passo na direo do sujeito, erguendo-se
acima dele.
Estou cansado de me falarem dos perigos das multides. Isso uma turba? No; estou vendo
legionrios romanos, que vo se lembrar de sua disciplina. Ele falou mais para os que estavam
escutando do que para o prprio legado. Orgulhe-se dessa disciplina. Ela tudo que lhe resta.
O legado deu a ordem e uma fila de homens amarrados foi trazida de um prdio prximo.
Centuries foraram o caminho pela multido apinhada, arrastando os homens para as posies de
modo que ficassem de frente para os outros. Em qualquer legio sempre havia uns poucos infratores
que dormiam no turno de vigia, estupravam mulheres da regio ou roubavam de colegas de tenda.
ptios e centuries chutaram e obrigaram os cem escolhidos a se ajoelhar.
Marco Antnio podia sentir a fria varrendo o restante dos legionrios. Enquanto o rugido
descontente crescia, o legado apelou de novo a ele, mantendo a voz baixa.
Cnsul, se eles se amotinarem agora, estaremos mortos. Deixe-me dispens-los.
Afaste-se de mim ordenou Marco Antnio, enojado. Quem quer que voc seja, renuncie
ao seu posto e retorne a Roma. No h lugar para covardes.
Em seguida voltou ao pdio, e sua voz saiu num rugido spero:
Roma foi em frente enquanto vocs ficavam aqui sentados, lamentando a morte de um grande
homem gritou ele. Ser que o sofrimento roubou sua honra? Ser que arrancou seus postos e
suas tradies? Lembrem-se de que so homens de Roma. No: so soldados de Roma. Homens com
vontade de ferro, que conhecem o valor da vida e da morte. Homens que podem ir em frente mesmo
diante do desastre.
Olhou os legionrios que estavam ajoelhados, arrasados. No tinha sido difcil para eles adivinhar

seu destino quando foram cercados e deixados no escuro, esperando o castigo do cnsul. Muitos
lutavam contra as cordas, mas se tentavam ficar de p eram chutados de volta pelos centuries
atentos.
Foi motim quando vocs recusaram as ordens acusou Marco Antnio a todos. O motim
deve ser lavado com sangue. Vocs sabiam disso desde o instante em que as ordens vieram de Roma.
Esta a pedra que comeou a cair naquele dia. Centuries! Cumpram com seu dever.
Com rostos srios, os centuries tiraram machadinhas de suas mochilas, batendo com o lado
rombudo nas palmas das mos, acima da cabea dos soldados ajoelhados. Em golpes rpidos e
sonoros quebraram crnios, levantando os braos repetidamente e depois partindo para o prximo.
Espirros de sangue e miolos voaram com as armas erguidas, chegando aos rostos dos que estavam
nas fileiras da frente. Os legionrios ali comearam a resmungar, e seus oficiais rugiram para eles.
Eles se mantiveram de p, com peito arfando e expresso feroz, repelidos e ao mesmo tempo
fascinados enquanto os homens morriam.
Quando o ltimo corpo foi deixado para derramar o contedo plido do crnio no cho, Marco
Antnio respirou fundo, encarando os homens de novo. Lentamente as cabeas abaixadas se
levantaram. Os olhares ainda eram hostis, porm no mais preenchidos com a iminente destruio.
Eles haviam sobrevivido. A maioria percebeu que o pior j havia passado.
E a pedra caiu. H um fim anunciou Marco Antnio. Agora vou lhes dizer algo sobre
Csar.
Se tivesse prometido ouro no obteria um silncio mais perfeito enquanto o rudo ia parando.
verdade que no houve vingana pelos Idos de Maro. Eu mesmo pedi a anistia, sabendo que,
se fizesse isso, os assassinos dele no enxergariam perigo da minha parte. Eu queria falar ao povo de
Roma e no ser exilado ou trucidado como amigo de Csar. Esse o ninho de cobras em que se
transformou a poltica em Roma.
Os soldados no estavam mais se afastando nas bordas. Em vez disso, pressionavam de volta para
perto, sedentos por notcias de um homem que estivera presente durante os acontecimentos. Brundsio
ficava longe de Roma, lembrou Marco Antnio. Na melhor das hipteses s teriam boatos de terceira
mo sobre o que havia acontecido l. Sem dvida os senadores tinham espies para informar suas
palavras, mas quando as recebessem ele j teria agido de novo. Tinha feito sua escolha ao sair de
Roma com a mulher e os filhos. No havia como recuar.
Alguns dos responsveis j fugiram do pas. Homens como Cssio e Brutus esto fora do nosso
alcance, pelo menos por enquanto. Mas um dos assassinos de Csar na escadaria do Teatro de
Pompeu ainda est na Itlia, no norte. Dcimo Jnio acredita que se afastou o bastante de Roma para
estar a salvo de qualquer vingana.
Ele fez uma pausa, olhando as expresses mudarem enquanto os homens comeavam a acreditar

nele.
Vejo seis legies minha frente. Dcimo Jnio tem uma regio perto dos Alpes com apenas
alguns milhares de soldados para manter a paz. Ele est a salvo de ns? No, no est. Marco
Antnio mostrou os dentes enquanto a fora de sua voz aumentava. Vocs pediram vingana por
Csar. Eu estou aqui para d-la a vocs.
Os homens responderam com gritos de comemorao to loucos quanto sua raiva havia sido
apenas alguns instantes antes. Marco Antnio recuou, satisfeito. O Senado pretendera que ele
perdesse o moral ao dizimar as legies. Em vez disso, em troca da vida de cem criminosos, ele as
havia conquistado. Sorriu ao pensar em Bbilo e Suetnio ouvindo a notcia.
Virou-se para os legados, a expresso mudando para uma carranca ao ver o homem que ele havia
ordenado que se demitisse, ainda presente e plido feito cera.
Que legio voc comanda? perguntou Marco Antnio.
A Quarta Ferrata, senhor. Por um instante a esperana desesperada de uma comutao da
pena brilhou nos olhos do legado.
E quem o segundo no comando?
A expresso do sujeito estava dbil de tanto medo, diante de sua carreira arruinada.
O tribuno Librnio, cnsul.
Diga para ele me procurar, para eu avaliar se tem condies de assumir o comando.
O legado mordeu o lbio, juntando toda a dignidade.
Acredito que esta seja uma nomeao feita pelo Senado, senhor afirmou ele.
E eu j disse. Hoje eu sou o Senado, com todos os poderes para nomear ou demitir. Agora v
embora. Se eu o vir de novo, mandarei que seja morto.
O homem s pde recuar e fazer a saudao com a mo trmula antes de ir embora. Marco Antnio
transferiu a ateno aos outros legados.
Todos vocs, comigo. Temos uma campanha para planejar. Um pensamento o fez parar
enquanto descia os degraus at a praa. Onde est o ba de guerra para a Prtia?
Em Roma, senhor. Estvamos com ele aqui, mas Csar deu ordens para que fosse mandado ao
Campo de Marte, para a Stima Victrix.
Marco Antnio fechou os olhos por um momento. As riquezas de Csar estiveram ao seu alcance e
ele as deixara escorrer entre os dedos. De uma s vez os deuses lhe davam legies e depois tiravam
sua capacidade de pag-las.
No importa. Venham, senhores. Caminhem comigo.

Agripa esfregou os olhos para afastar o suor e o cansao. Tinha encontrado um lugar para tirar o peso
dos ps, encostado numa pilha de sacos de aveia sob um abrigo de madeira temporrio. Precisava de
alguns instantes, depois continuaria, disse a si mesmo. Otaviano era como um vendaval de inverno
soprando no Campo de Marte. Antes de sua chegada as legies estavam deriva. Para qualquer
observador elas poderiam parecer iguais a antes, com guardas trocando senhas, filas de comida e as
forjas dos ferreiros trabalhando 24 horas para manter a legio num alto estado de prontido. Agripa
tentou conter um bocejo, e seu maxilar estalou dolorosamente.
Uma vez tinha visto um marinheiro ser atingido na cabea por um mastro que caiu numa
tempestade. A chuva havia lavado o sangue e o homem continuou a trabalhar, prendendo velas e
amarrando cordas soltas enquanto o vento uivava. Algumas horas depois, a tempestade havia
passado, o marinheiro estava retornando da proa quando deu um grito e caiu inconsciente no convs.
Nunca mais acordou, e seu corpo foi jogado ao mar no dia seguinte. De modo semelhante, as legies
tinham ficado atordoadas com a morte de Csar. Tinham continuado com suas funes, mas
permaneceram de olhos to vtreos e to mudas quanto o marinheiro. A chegada de Otaviano tinha
mudado tudo isso, pensou Agripa. Ele lhes dera um objetivo de novo. Agripa via isso nos
cumprimentos animados de homens estranhos quando o reconheciam como um dos amigos de Csar.
Via isso na agitao que revelava o que acontecera antes como inquietao e desespero.
Sorriu ao ver Mecenas correndo pelo acampamento com dois cavalos com rdeas longas atrs de
si. O nobre romano estava vermelho e suando, e os amigos trocaram uma divertida expresso de
sofrimento mtuo ao se cruzar.
Descansando os ossos pesados, ? gritou Mecenas por cima do ombro.
Agripa deu um risinho, mas no se mexeu. Nunca havia apreciado tanto sua escolha de vida na
marinha quanto agora. Um capito centurio era o comandante de sua embarcao e raramente
precisava andar at longe ou mover as montanhas de suprimentos e equipamentos que aqueles homens
levavam a toda parte. No houvera notcias de novas ordens para a frota. Mecenas estivera certo em
relao a isso. Mas ele tambm fora carregado no progresso de Otaviano, arrastado apesar das
dvidas. Praticamente no houvera tempo para refletir a respeito do que haviam alcanado antes que
Otaviano partisse de novo, impelido por alguma fonte de energia manaca que Agripa s podia
invejar.
At mesmo um oficial da frota como Agripa precisava admitir que estava ligeiramente
impressionado pelo modo como a legio se formava para marchar. As rotinas e as linhas de comando

eram to profundamente entranhadas que os homens podiam ir do caos aparente s fileiras reluzentes
de espadas e escudos quase que num instante. Mas aquilo era mais do que uma corrida sbita para as
formaes de batalha. Otaviano dera ordens para que todo o acampamento fizesse as malas, e
medida que a manh progredia os soldados terminaram suas tarefas e ficaram de p em silncio,
virados para a cidade. Agripa olhou a distncia, a viso aguada aos detalhes depois de anos
espiando os horizontes. Como Mecenas, ficara pasmo com as ambies de Otaviano. Parecia loucura
e traio considerar uma marcha para o centro da cidade contra a vontade do Senado. Balanou a
cabea, sorrindo ironicamente. Mas ele no seguia Otaviano. Seguia Csar. Se Csar mandasse seus
homens para o Hades, eles iriam sem hesitar.
Agripa se moveu quando uma dzia de trabalhadores veio colocar os sacos em carroas. O Campo
estava nu, pelo que dava para ver em todas as direes: sanitrios enchidos e cobertos de terra,
construes de madeira derrubadas, trave por trave, e guardadas. Foi at a frente, onde um
empregado da legio esperava pacientemente com um capacete e um cavalo.
Mecenas e Otaviano j estavam l, a sombra constante de Graco observando tudo com olhos
brilhantes. Os legados Silva e Paulnio estavam esplndidos ao sol, as armaduras polidas at brilhar.
Pareciam quase mais jovens desde que os vira pela primeira vez. Agripa montou, ignorando o
protesto de seus msculos doloridos.
Quando o sol chegou ao ponto mais alto, os sinos do meio-dia comearam a soar por toda a
cidade, tocados em templos, mercados e oficinas para marcar a mudana de turno. Agripa olhou para
10 mil legionrios e mais 4 mil vivandeiros. Eles brilhavam, os maiores guerreiros da maior nao.
No era frequente ele reconhecer um momento to importante em sua vida. Via de regra, as decises
que importavam s podiam ser entendidas meses ou at mesmo anos depois. No entanto, pela
primeira vez, ele sabia. Respirou devagar enquanto saboreava a viso de tantos homens. O nome de
Csar no bastaria sozinho. Otaviano havia encontrado as palavras para convoc-los. Agripa baixou
o capacete e amarrou a tira de couro embaixo do queixo.
Otaviano olhou esquerda e direita, para Agripa e Mecenas, os olhos brilhando com humor e
possibilidades.
Vo cavalgar comigo, senhores? perguntou ele.
Por que no, Csar? retrucou Mecenas. Em seguida balanou a cabea, com espanto. Eu
no perderia isso por nada.
Otaviano sorriu.
D o sinal de marcha, legado Silva. Vamos lembrar aos senadores que eles no so a nica
fora em Roma.
Trombetas soaram no Campo de Marte, e atrs deles as legies Stima Victrix e Oitava Gemina
comearam a marchar a passo cadenciado em direo cidade.

CAPTVLO XI

As portas de Roma estavam abertas para as legies que vinham do Campo de Marte. Para alm da
sombra da muralha, cidados se reuniam, a notcia espalhando-se pela cidade muito mais depressa
do que um homem podia marchar. O nome de Csar voava diante deles, e o povo chegava em bandos
para ver o herdeiro de Roma e do mundo.
A princpio Otaviano e os legados cavalgavam com as costas rgidas e as mos apertando as
rdeas, mas eram recebidos com aplausos, e a multido s crescia a cada rua. Houvera muitos
desfiles antes na cidade. Mrio havia exigido um Triunfo do Senado em seu tempo e Jlio Csar no
desfrutara de nada menos do que quatro, comemorando vitrias e espalhando moedas.
Para os que tinham olhos, os cidados estavam mais magros do que antes dos tumultos. Boa parte
da cidade continuava em runas e com madeira queimada, porm mesmo assim as pessoas sentiam
orgulho e gritavam, apreciando. Otaviano sentia a empolgao do povo como uma jarra de vinho no
sangue, animando-o. Tudo que faltava era o escravo junto ao seu ombro para sussurrar: Lembra-te
que s mortal.
Todos os Triunfos anteriores haviam terminado no grande frum e a multido parecia entender
isso, correndo frente das legies de modo que as ruas ficavam mais e mais congestionadas.
Cidados e escravos comeavam a entoar o nome de Csar, e Otaviano sentiu o rosto avermelhar,
assoberbado. Em seu cavalo, ele e os amigos estavam na altura das janelas mais baixas que se
projetavam sobre a rua, e ele podia ver homens e mulheres se inclinando para fora o mximo que
podiam, a pouco mais de 1 metro de sua cabea.
Em trs esquinas diferentes, alguns homens gritaram insultos furiosos e foram calados por outros
insultos daqueles que estavam sua volta. Um dos agitadores perdeu os sentidos aps receber uma
pedrada atirada por um comerciante de meia-idade. As legies se moveram em direo ao corao
da cidade, e Otaviano soube que ele nunca esqueceria a experincia. O Senado podia ter trado sua
famlia, mas o povo mostrava sua adorao sem vergonha.
Passaram por cima do monte Capitolino, seguindo a mesma rota que os assassinos haviam tomado.
Otaviano trincou o maxilar pensando nos que haviam se chamado de Liberatores, estendendo com
orgulho as mos vermelhas. De todas as coisas, foi isso que o levou mais rapidamente fria. O
assassinato era uma coisa antiga na Repblica, no entanto mascarar o crime com dignidade e honra

no. Odiava os Liberatores por esse gesto, tanto quanto pelo cime e pela ganncia deles.
No duvidava que os senadores estivessem mandando as mensagens mais febris para suas casas,
chamando uns aos outros para a emergncia. Sorriu amargamente ao pensar nisso. Sem o poder da
legio eles no passavam de umas poucas centenas de homens idosos. Ele havia revelado isso,
arrancando a cortina que escondia como eles de fato eram fracos. Esperava que todos que haviam
votado pela anistia pudessem ouvir o barulho da multido dando as boas-vindas a Csar. Esperava
que o som os deixasse arrepiados.
Nem mesmo o enorme espao do frum podia conter duas legies com fora total. Os primeiros
milhares marcharam atravessando o espao aberto, permitindo que o restante entrasse no corao de
Roma. Os legados Silva e Paulnio comearam a mandar mensageiros ao longo da coluna, ordenando
que seus homens fossem em todas as direes para no aumentar a presso. Cada templo abrigaria
algumas centenas. Cada manso nobre seria acantonamento do maior nmero de homens que pudesse
abrigar. Quando estivessem cheias, as legies acampariam nas prprias ruas, fechando todas as que
iam para o frum. Fogueiras para cozinhar seriam acesas nas sarjetas de pedra pela primeira vez, e o
centro de Roma seria das tropas.
Demorou um bocado para parar e organizar a coluna, com os dois legados e seus oficiais
trabalhando duro. A massa de homens no centro se espalhou em todas as direes, legionrios
entrando e sentando-se onde houvesse espao. Fecharam o frum, permitindo que as multides
sassem medida que o dia prosseguia. S a Casa das Virgens permaneceu intocada, como Otaviano
havia ordenado. Alm da dvida para com Quintina Fbia, a presena de legionrios no meio
daquelas jovens s poderia resultar em desgraa ou tragdia. Comeou a apreciar as dificuldades
que Csar enfrentara com qualquer grande movimento de soldados, mas a estrutura da legio era
projetada para reagir aos comandos de um homem, e ele no precisava pensar em tudo, apenas
confiar que seus oficiais trabalhariam duro e bem por ele.
A luz da tarde j estava suave quando trombetas soaram no frum, por cima das cabeas de
milhares de homens. Eles no podiam erguer tendas nas pedras, mesmo que houvesse espao.
Dormiriam ao sol e chuva, suando e congelando intercaladamente. Aqueles mesmos soldados o
haviam aplaudido no Campo de Marte e no reclamavam ao ser comandados por Csar para entrar
em Roma.
O local da antiga sede do Senado fora limpo dos entulhos, pronto para a reconstruo. Os
alicerces estavam expostos, tijolos rsticos e pedras ainda chamuscados e amarelo-escuros
contrastando com as pedras cinzentas do calamento. Fazia certo sentido que os legados construssem
um prdio precrio l, com os legionrios martelando estacas para prender as traves, depois puxando
grandes peas de couro para formar um teto. Antes que anoitecesse totalmente, o abrigo estava pronto
e prova de chuva, com divs, mesas e camas baixas arrumadas, como em qualquer posto de

comando durante uma campanha. Como para provar essa competncia, nuvens escuras chegaram
assim que o sol se ps. Uma garoa leve umedeceu a atmosfera festiva das legies enquanto
preparavam uma refeio e procuravam qualquer abrigo possvel.
Otaviano estava olhando o frum que escurecia, um ombro apoiado numa trave de carvalho cheia
de marcas e buracos. Ao redor, legionrios se moviam com lmpadas e leo, enchendo as que
estavam vazias e aparando pavios de modo que os legados tivessem luz. Ele havia jogado tudo nesta
nica ao, e pelo menos durante aquela noite tinha o poder de Roma. S precisava mant-lo.
Bocejou, encostando a mo na boca.
O senhor deveria comer recomendou Graco. O legionrio estendeu um prato de madeira
coberto com tiras de vrios tipos de carne, cortadas finas. Otaviano deu um sorriso cansado.
Vou comer, daqui a pouco. Num impulso, decidiu falar de novo, mencionando um problema
que havia ignorado durante dias. Estou surpreso por ver voc ainda aqui, Graco. No hora de
voltar ao tribuno Librnio?
O legionrio apenas olhou-o com ar vazio.
Voc ao menos est do meu lado? continuou Otaviano. Como vou saber? No faz muito
tempo, voc estava pensando em me aoitar na rua por ter incomodado seu tribuno.
Graco desviou o olhar, o rosto sombreado contra a luz quente das lmpadas.
Na poca o senhor no era Csar declarou desconfortvel.
Mande-o de volta a Brundsio gritou Mecenas atrs deles. Ele j estava sentado com Agripa
e os dois legados, desfrutando de comida fria e vinho quente.
Voc no meu cliente, Graco, nem sua famlia. Eu vi as listas. Voc no me deve nada, ento
por que ainda est aqui? Otaviano suspirou. pelo ouro?
O legionrio pensou durante um momento.
Em grande parte, sim respondeu ele.
Sua honestidade surpreendeu Otaviano, fazendo-o rir.
O senhor nunca foi pobre, caso contrrio no riria disse Graco, a boca apertada numa linha
fina.
Ah, voc est errado, Graco, e no estou rindo de voc. Eu j fui pobre e passei fome. Meu pai
morreu quando eu era muito novo, e, se no fosse Csar, acho que poderia muito bem estar na sua
posio.
Otaviano ficou srio, examinando o homem que quase o havia estrangulado numa taverna.
Graco, eu preciso de homens ao meu redor que sejam leais, que corram os riscos comigo sem
pensar nas recompensas. No estou brincando. Verei esses Liberatores serem destrudos e no me
importo se tiver que gastar as fortunas de Csar para isso. Vou jogar fora minha juventude pela

chance de derrub-los. Mas, se o ouro for sua nica ambio, voc pode ser comprado pelos meus
inimigos.
Graco olhou para os ps, a frustrao deixando-o srio. Na verdade no era s o ouro que o
mantinha ali. Tinha vivido com aqueles homens alguns dos dias mais extraordinrios de sua vida.
No sou um homem que sabe falar direito disse ele lentamente. O senhor no pode
confiar em mim, sei disso. Mas eu vivi com medo dos senadores, no... no estou sendo claro. O
senhor os est enfrentando. No s por causa das moedas... Graco balanou a mo, quase
largando o prato. Eu gostaria de ficar. Com o tempo vou ganhar sua confiana, prometo.
Os outros ficaram quietos mesa, sem se incomodar em fingir que no estavam escutando.
Otaviano se afastou da trave, pretendendo convidar Graco a se juntar a eles para a refeio.
Enquanto se movia, sentiu o peso de uma bolsa na cintura. Num impulso, desamarrou a tira de couro
que a prendia ao cinto e a levantou.
Deixe o prato na mesa e estenda as mos, Graco pediu ele.
O legionrio foi at a mesa e voltou.
Estenda as mos, ande ordenou Otaviano.
Em seguida esvaziou a bolsa nas mos de Graco, um jorro de pesadas moedas de ouro. Os olhos
do legionrio se arregalaram ao ver a pequena fortuna.
Vinte... e dois, 23 ureos, Graco. Cada um vale cerca de 100 sestrcios de prata. O que isso
representa? Cinco ou seis anos de pagamento pelo seu posto? Pelo menos isso, acho.
No entendo, senhor falou Graco, cauteloso. Ele mal conseguia afastar os olhos das moedas
amarelas, mas, quando fez isso, Otaviano ainda estava olhando-o.
Pode pegar isso e ir embora, se quiser, sem censura. Voc terminou o trabalho para mim e para
o tribuno Librnio. seu.
Mas... Graco balanou a cabea, confuso.
Ou pode me devolver e ficar. Otaviano segurou o ombro dele de sbito, passando pelo
legionrio e indo para a mesa. A escolha sua, Graco, mas devo ficar sabendo de sua deciso.
Voc est comigo at a morte ou no est.
Otaviano sentou-se e ignorou deliberadamente o soldado perplexo com as mos repletas de ouro.
Pediu a jarra de vinho, e Agripa a entregou. Mecenas estava com um riso irnico enquanto
compartilhavam a comida, cada homem mesa tentando no olhar por cima do ombro para a figura
luz da lmpada.
O que vocs acham que os senadores esto fazendo esta noite? perguntou Otaviano aos
outros enquanto comia.
Flvio Silva ficou aliviado por poder responder e falou rapidamente com a boca cheia de carne de
porco assada:

A princpio eles vo esbravejar, no tenho dvida. Lidei com muitos senadores no ltimo ms,
e eles no vo reagir bem ao desafio. Eu poderia aconselh-lo a ignorar o que disserem durante um
ou dois dias, at que tenham tempo de pensar na situao, com legies acampadas no centro de
Roma.
O que quer que ameacem, no tm como fazer valer acrescentou Otaviano, tomando um
longo gole de vinho e se encolhendo um pouco.
Flvio Silva viu sua reao e deu um risinho.
No muito bom, concordo. Vou arranjar um pouco de Falerniano amanh.
Nunca provei disse Otaviano.
Mecenas fez um muxoxo de desaprovao.
Em comparao, isto aqui mijo de cavalo, acredite disse ele animado. Tenho algumas
nforas dele na minha propriedade, guardadas h trs anos. Deve estar pronto para ser bebido este
ano, talvez no prximo. Voc vai ver, quando for at l.
Deixando de lado as quantidades de vinho por um momento interrompeu Agripa , os
senadores vo acabar perguntando o que voc quer. O que voc quer deles?
Em primeiro lugar, a lex curiata respondeu Otaviano. Preciso que a lei seja aprovada
para que ningum possa dizer que no sou o herdeiro legtimo de Csar. Em tempos normais isso
apenas uma formalidade, mas mesmo assim eles devem votar e guardar o registro. Tambm devem
honrar o testamento com as verbas de Csar, ou eu mesmo pagarei as doaes, fazendo-os cair em
vergonha. Depois disso quero apenas uma reverso da anistia que eles concederam. Ele riu de
repente. Essa coisinha de nada.
Eles no concordaro em transformar os Liberatores em criminosos murmurou Mecenas em
sua taa de vinho. Quando sentiu os olhares dos outros, levantou a cabea. Homens como Cssio
ainda tm muito apoio.
Voc conhece esses homens comentou Otaviano. O que voc faria?
Marcharia com estes centuries at l e expulsaria os senadores de Roma a chicotadas. Voc
os pegou sem poder durante um breve momento, mas existem outras legies, Csar. Voc no pode
impedir que os senadores mandem mensagens para fora da cidade, ento os apoiadores deles iro
marchar. Quantos homens esto passando informaes a voc agora? Os senadores tm seus prprios
clientes, e imagino que haja algum na estrada para Brundsio enquanto falamos. Se Marco Antnio
agir rapidamente, pode estar com legies aqui em apenas alguns dias. Ele olhou ao redor da mesa.
Bom, voc perguntou. Ou vai com isso at o fim e aproveita o momento ou logo estaremos
defendendo a cidade contra soldados romanos.
No vou remover os senadores afirmou Otaviano, franzindo a testa. At Jlio Csar os

manteve, mesmo com toda sua influncia e poder. O povo no vai nos aceitar to prontamente se
comearmos a desmantelar a Repblica diante dele. Se eu me tornar um ditador, isso ir obrigar o
povo a se juntar contra mim.
Mesmo assim voc deveria considerar isso aconselhou Mecenas. Assuma o comando das
legies uma a uma, medida que elas chegarem. Voc tem o nome e o direito de fazer isso.
Ele encheu as taas e, quase como se fossem um s, todos beberam vinho azedo. Mecenas viu os
dois legados trocarem um olhar de preocupao e falou de novo:
Os senadores sabero que s precisam se sustentar durante alguns dias antes de voc ficar
diante de legies leais a eles junto muralha. Se no executar alguns, decidiro seu destino antes do
fim do ms. Voc disse que queria ver os Liberatores derrubados? Talvez no seja possvel pr as
mos neles dentro da lei, quando o prprio Senado as fez. Talvez voc pudesse exigir que os
menores deles fossem entregues sob custdia. Faa um julgamento deles no frum e deixe os
senadores saberem que voc entende de dignidade e tradio.
Acho que s restam Caio Trebnio e Suetnio em Roma disse Otaviano lentamente.
Trebnio nem usou uma faca, como os outros. Eu poderia pegar os dois fora. Mas isso no me
trar os outros, especialmente os que receberam postos de poder. No vai me trazer Cssio ou
Brutus. S preciso de uma renncia da anistia e todos podero ser trazidos a julgamento.
Mecenas balanou a cabea.
Ento voc deve estar disposto a cortar algumas gargantas, ou pelo menos ameaar isso sem
estar blefando.
Otaviano levou os ns dos dedos aos olhos, apertando-os para aliviar o cansao.
Vou encontrar um modo, aps dormir.
Ele se levantou da mesa, contendo mais um bocejo que se espalhou rapidamente entre seus
companheiros. Quase como um pensamento de ltima hora, Otaviano olhou para a porta, onde havia
deixado Graco. Estava vazia. A lmpada s iluminava a garoa fina que caa pelo ar do frum.

O Teatro de Pompeu ficava mais belo noite. Os enormes semicrculos de pedra eram iluminados
por centenas de lmpadas que balanavam no alto. Serviais haviam subido em escadas de mo para
chegar s tigelas de leo mais altas que tremulavam acima do prprio palco, criando sombras
conflitantes que se moviam em ouro e preto.
Na ausncia de Marco Antnio, quatro homens estavam de p diante dos outros e coordenavam o

debate. Bbilo e Suetnio tinham menos direito de faz-lo, apesar de Bbilo ter sido cnsul anos
antes. Os senadores Hrcio e Pansa s deveriam ocupar os postos consulares no ano-novo, mas a
emergncia exigia que os homens mais importantes colocassem de lado as diferenas e naquela noite
tivessem a ateno do Senado. Todos os quatro haviam descoberto que a posio diante dos bancos
dava s suas vozes um novo poder e ressonncia, e adoravam ser capazes de silenciar a discusso
com uma simples palavra rspida.
O problema no o cnsul Marco Antnio disse Hrcio pela segunda vez. Mensageiros
rpidos esto a caminho para falar com ele, e no podemos fazer mais nada at que retorne. No h
sentido em discutir se ele ter sucesso em castigar o comportamento amotinado em Brundsio. Se
tiver bom senso, vai mandar as legies marcharem sem demora e deixar a dizimao como condio
ao sucesso delas em nos liberar aqui.
Vrios senadores se levantaram, e Hrcio escolheu um homem que ele sabia que ao menos
acrescentaria algo til em vez de arengar coisas sem sentido sobre fatores que no poderiam
influenciar.
O senador Calvo tem a palavra falou Hrcio, indicando-o. Os outros sentaram-se nos bancos
curvos, mas muitos conversavam entre si.
Obrigado disse o senador Calvo, olhando srio para dois homens que conversavam perto
dele at pararem, sem graa. S gostaria de lembrar ao Senado que stia fica mais perto do que
as legies em Brundsio. Existem foras l que possam ser trazidas?
Foi Bbilo quem pigarreou para responder. O senador Hrcio acenou para ele por cortesia.
Em tempos normais haveria pelo menos uma legio inteira em stia. At dois meses atrs essa
legio era a Oitava Gemina, uma das duas que no momento infestam o frum. A campanha de Csar
contra a Prtia trouxe legies at da Macednia, prontas para se juntarem frota. stia no tem mais
do que algumas centenas de soldados e administradores no porto, talvez um nmero igual de homens
aposentados. Isso no basta para arrancar esses invasores da cidade, nem se tivssemos certeza de
que permaneceriam leais a ns.
Vozes raivosas reagiram, e Bbilo enxugou o suor da testa. No havia se sentado um nico dia no
Senado at a morte de Csar, e ainda no estava acostumado ao barulho e energia intensa dos
debates.
O senador Calvo havia permanecido de p, e Bbilo deu lugar a ele, sentando-se com um som
surdo num banco pesado que tinha sido arrastado at a frente, com esse propsito.
A questo da lealdade est no mago do problema que enfrentamos esta noite apontou
Calvo. Nossa maior esperana est nas legies de Brundsio. Mas o cnsul no foi para l para
perdo-las, e sim para castig-las. Se ele no conseguiu suprimir a traio delas, no temos outro
modo de traz-las de volta a Roma. possvel que esse filho adotivo de Csar saiba muito bem que

no vir ajuda do leste. A ttica dele tem todas as caractersticas de um jogo insano, a no ser que
ele saiba que as legies de Brundsio no viro. O rudo ao redor havia crescido, e Calvo falou
mais alto: Por favor, senhores, apontem as falhas no que eu disse, se elas estiverem mais claras
para os senhores do que para mim.
Mais trs senadores se levantaram imediatamente para responder, e Calvo os ignorou, no
querendo ser obrigado a suportar as interrupes.
Meu sentimento que seria insensato colocar todas as esperanas no cnsul Marco Antnio.
Proponho mandarmos mensagens para as legies da Glia virem para o sul. Dcimo Jnio tem alguns
homens perto dos Alpes...
No palco, Suetnio interrompeu, falando sem dificuldades por cima de Calvo:
Elas demorariam semanas para chegar a Roma. De qualquer modo que seja resolvido, senador,
isto estar acabado muito antes de chegarem. No h nada mais prximo? Se tivssemos meses
poderamos trazer legies de metade do mundo, mas quem sabe o que ter acontecido at l?
Obrigado, senador Suetnio falou Hrcio, a voz suficientemente fria para Suetnio olh-lo e
baixar a cabea. O senador Calvo levantou um argumento vlido. Apesar de no haver outras
legies a menos de um dia de marcha da cidade, h duas na Siclia e outras duas na Sardenha que
poderiam receber ordem de voltar para casa de navio. Se o Senado concordar, mandarei cavaleiros a
stia para traz-las. Em duas ou trs semanas, no mximo, pode haver quatro legies aqui, com fora
total.
Um trovo de concordncias ecoou no teatro, e a votao foi feita rapidamente e sem dissenso. O
senador Hrcio chamou um mensageiro enquanto o debate continuava e usou o anel para selar as
ordens que seriam levadas para o oeste. Quando terminou, ouviu durante um tempo e depois se
dirigiu a todos eles:
Est quase amanhecendo, senadores. Sugiro que retornem s suas casas e aos seus guardas e
durmam um pouco. Vamos nos reunir de novo... ao meio-dia? Ao meio-dia. Sem dvida at l
teremos mais notcias deste novo Csar.

CAPTVLO XII

Marco Antnio estava de pssimo humor enquanto suas legies marchavam para o norte, reagindo
rispidamente a qualquer um que fosse idiota a ponto de se dirigir a ele. A Via pia era uma
maravilha: seis passos de largura e bem-drenada durante centenas de quilmetros. Apenas numa
superfcie to lisa as legies podiam percorrer de 30 a 50 quilmetros por dia, os legionrios
contando a distncia. O problema era que ele no pretendia chegar perto de Roma. Um mensageiro
dos senadores, empoeirado e exausto, havia mudado todos os seus planos.
Marco Antnio olhava a distncia, como se pudesse ver os senadores esperando seu retorno
triunfal. Ele os sentia l, como um ninho de aranhas tecendo fios que passavam embaixo dos seus
ps. Balanou a cabea para se livrar da imagem, ainda lutando com a pura incredulidade. Otaviano
devia ter enlouquecido para tentar uma jogada to ousada! O que o garoto estava pensando? A raiva
que ele havia causado estava l, para ser lida, nas ordens do Senado. Bbilo, Hrcio e Pansa a
haviam selado com o smbolo do Senado, sinal visvel de sua autoridade sobre todas as legies.
Marco Antnio recebeu a ordem de voltar a toda velocidade com um nico propsito: destruir aquele
pretensioso no frum.
Os homens frente comearam a gritar aplaudindo, e Marco Antnio bateu os calcanhares e trotou
adiante para ver o que os havia animado. A estrada estivera subindo suavemente durante toda a
manh, cortando colinas de calcrio em grandes fendas que representavam anos de trabalho. Soube
antes de ver, captando uma sugesto de sal na brisa fresca. O mar Tirrnio surgiu frente da coluna,
uma vastido azul-escura esquerda. Significava que Roma no estava a mais de 150 quilmetros
adiante, e ele teria que decidir logo onde deixar os homens descansarem e que os seguidores do
exrcito os alcanassem.
Os gritos de comemorao ondulavam estranhamente pelas fileiras de homens marchando,
medida que cada centria captava a mesma viso e gritava desejando sorte, com orgulho do ritmo
que haviam estabelecido. Marco Antnio ps a montaria de lado durante um tempo, olhando-os
passar e acenando com satisfao sria para qualquer um que buscasse seu olhar. Ainda no lhes
tinha dito que iriam para casa.
Marco Antnio pensou, num silncio carrancudo, avaliando os problemas frente. Duas legies
inteiras tinham violado o juramento e se amotinado por um garoto que se autoproclamava Csar. Se o

nome tinha esse tipo de efeito, ele no podia confiar que o Senado seria capaz de cont-lo. Todos os
seus instintos diziam para ir em direo ao norte e continuar com os planos originais contra Dcimo
Jnio. As legies de Brundsio j haviam se recusado a cumprir ordens uma vez. Tinham chegado
perto de despedaar Marco Antnio quando acharam que era um dos que haviam sancionado o
assassinato de Csar. O que fariam ao descobrir que ele tinha recebido ordens de atacar o herdeiro
do sujeito? Deuses, era impossvel! O norte distante, sob o comando de Dcimo Jnio, estava
maduro para ser tomado, e ele tinha as foras para isso. Mas no ousava deixar Otaviano com duas
legies. O verdadeiro Csar havia alcanado muita coisa com menos homens.
Olhou para trs, ao longo das fileiras em marcha, sentindo consolo com a viso de 30 mil
soldados. Se eles mantivessem a disciplina, sabia que poderia obrigar Otaviano a se render. Que o
Senado se preocupasse com o que fazer com ele depois, pensou. Enquanto homens como Bbilo
debatessem o destino do rapaz, no haveria ningum vigiando Marco Antnio. Ele ainda poderia
levar as legies para o norte.

As muralhas de Roma no eram to altas quanto alguns edifcios que continham. Mesmo noite,
olhando para dentro, as massas escuras de casas de cmodos se erguiam acima dos trs homens
parados na passarela de pedra sobre uma das portas. As famlias mais pobres moravam a seis ou sete
andares do cho, sem gua corrente e com a conscincia infeliz de que no poderiam escapar de um
incndio. Para Otaviano, o brilho das lmpadas a leo nas janelas abertas parecia vindo de estrelas
baixas a distncia, altas demais para fazer parte da cidade a seus ps.
Agripa e Mecenas estavam encostados na parte interna da muralha. A cidade em si no fora
ameaada desde o exrcito de escravos comandado por Esprtaco, mas as defesas ainda eram
mantidas, com toda uma rede de prdios de apoio e escadas de acesso. Em tempos mais normais, um
dos servios dos guardas da cidade seria andar sobre as muralhas, mais comumente para retirar
gangues de crianas ou pares de jovens amantes do que por alguma ameaa cidade. Mas essas
tarefas mundanas tinham sido ignoradas desde que as legies ocuparam o frum, e toda a cidade
esperava, com medo, que a tenso se rompesse. Os trs amigos estavam sozinhos, a passarela vazia
se estendendo nas duas direes e a percepo constante de que os senadores adorariam ouvir o que
eles planejavam.
No precisa se preocupar com Silva e Paulnio disse Agripa. Eles no vo mudar de
lealdade outra vez, no importando o que os senadores prometam ou ameacem. Isso lhes custaria

demais; s os deuses sabem que tipo de punio o Senado iria impor. No mnimo a execuo dos
oficiais de posto mais elevado. Do jeito que as coisas esto, a vida deles continua ligada nossa.
Otaviano olhou-o, concordando. A lua estava quase cheia e as estrelas brilhavam o suficiente para
lavar a cidade em luz plida. Ele se sentia exposto na muralha, mas precisava admitir que o local era
mais privado do que qualquer outro. Chutou preguiosamente uma pedrinha, arrancando-a da
superfcie arenosa, e a olhou desaparecer no escuro.
No estou preocupado com a lealdade deles. O que me preocupa o que vamos fazer quando o
cnsul voltar de Brundsio com seis legies.
Agripa desviou o olhar, relutante em dizer o que estivera pensando nos dias de negociao com o
Senado. Houvera um sentimento de progresso antes daquela tarde, quando o mensageiro enviado a
Marco Antnio voltou a Roma. Em apenas uma hora o Senado tinha recuperado parte de sua
confiana hesitante, e a notcia de legies retornando se espalhara por uma cidade que j estava
temerosa. Agripa chutou irritado uma pedra solta. A reunio na muralha no era para discutir como
transformar as negociaes em um triunfo, e sim em como impedir a destruio e a desonra.
Mecenas pigarreou, encostando-se na muralha enquanto olhava os dois.
Ento, senhores, estamos numa situao difcil. Digam se entendi errado, est bem? Se no
fizermos nada, temos as legies do Senado a apenas alguns dias de marcha. No temos homens
suficientes para sustentar as muralhas, pelo menos por muito tempo. Se usarmos o tempo que resta
para executar Caio Trebnio, Suetnio, talvez Bbilo e alguns outros, s vamos enraivecer o cnsul
ainda mais e torn-lo menos disposto ainda a nos manter vivos. Voc no vai abandonar as legies
aqui e fugir para os morros...?
No murmurou Otaviano.
Mecenas soltou o ar, desapontado.
Ento acho que vamos ser mortos dentro de alguns dias e nossas cabeas vo ser postas nesta
muralha como aviso aos outros. Bom, pelo menos tem uma bela vista.
Tem que haver uma sada! exclamou Otaviano. Se eu pudesse fazer aqueles senadores
filhos de uma puta me darem apenas uma concesso, eu poderia retirar as legies de um jeito que no
seria a derrota absoluta.
Assim que eles entenderam que voc no iria arrast-los e trucid-los, souberam que haviam
vencido continuou Mecenas. Ainda h tempo para isso, ao menos. Voc vai conseguir sua
concesso, sua lex curiata, digamos, e ento podemos nos retirar para algum lugar que Marco
Antnio no sinta a necessidade de atacar. Permanecer no frum o problema. Ele tem que reagir a
isso!
Otaviano balanou a cabea sem responder. Tinham discutido isso muitas vezes, mas era um limite
que ele no cruzaria. Em seu desespero havia pensado em alguns assassinatos criteriosos, porm uma

ao dessas destruiria o modo como era visto na cidade. Se enfrentasse os Liberatores no campo,
seria muito diferente, mas toda sua posio dependia de ele ser o defensor da velha Repblica e do
primado da lei. At mesmo Csar mantivera os bancos do Senado ocupados e se recusara a se
chamar de rei. Juntou o catarro na garganta e cuspiu, irritado. A anistia poderia ser derrubada, ele
tinha certeza, mas ainda no havia encontrado a alavanca de que precisava para forar isso.
Voc ainda no tentou o suborno cogitou Agripa, fazendo os dois se virarem para ele. Ao
luar, ele deu de ombros. O qu? Voc disse que ouviria qualquer coisa.
Eles acham que s precisam esperar para nos ver esmagados e fracassados replicou
Otaviano, com o amargor inundando a voz. No posso oferecer nada que eles achem que tero de
qualquer modo quando eu morrer.
Mecenas se afastou da parede, olhando a lua brilhante. Depois de um tempo, balanou a cabea.
Ento estamos acabados. Voc no pode ficar para tomar uma atitude sem sentido que far com
que todos sejamos mortos e duas legies sejam destrudas. S pode marchar com os homens para
fora de Roma e acabar com essa experincia. uma perda, mas voc vai aprender com ela, se
sobreviver.
Otaviano abriu a boca, mas o desespero impediu qualquer palavra. No conseguia afastar o
sentimento de que Csar veria uma sada. Isso era em parte um eco daquele homem que o havia
pressionado a ocupar o frum, para incio de conversa, mas desde aquele dia nada tinha acontecido
como esperava.
Agripa viu a desolao do amigo e falou, com a voz profunda como um trovo:
Sabe, Csar perdeu sua primeira batalha na guerra civil. Foi capturado no muito longe desta
porta e torturado. Perdeu tudo: o tio, a posio, a riqueza, tudo. Fracassar e ir em frente no o fim,
certo? Enquanto estiver vivo, voc pode recomear.
Tenho duas legies no centro de Roma, e nos prximos dias ningum est suficientemente perto
para me impedir declarou Otaviano subitamente. Deve restar alguma opo. Precisa restar!
S as que voc no quer considerar respondeu Mecenas. Pelo menos me deixe levar uma
centria para pegar Suetnio. Eu poderia fazer isso esta noite, enquanto aquele merdinha pomposo
estiver dormindo. O que importa agora falar em julgamentos e execues formais? Voc no tem
poder para tanto, pelo menos imediatamente. Mas pode fazer isso.
Otaviano olhou para o sul, onde a Via pia se estendia a distncia. No iria demorar muito at que
as legies do cnsul chegassem marchando por aquela estrada larga. Ele podia v-las na mente,
trazendo o fim de todas as suas esperanas.
No rebateu ele com os punhos cerrados. Eu j disse. So eles que tramam e agem em
segredo. Eles so os assassinos. Se eu no for o defensor da Repblica, se demonstrar to pouco

respeito pela lei a ponto de trucidar um senador na prpria casa, no tenho qualquer valor, qualquer
direito sobre o povo de Roma. Otaviano tomou uma deciso amarga, assoberbado por opes
impossveis. Preparem as legies para marchar. Ainda temos alguns dias. Talvez at l eu possa
arrancar alguma coisa daqueles idiotas no teatro.

CAPTVLO XIII

Na Via pia haviam brotado povoados inteiros para servir e atender aos viajantes. Por toda sua
extenso era possvel comprar qualquer coisa, desde vidro, joias e tecidos at comida quente ou
mesmo cavalos.
As legies de Brundsio passaram marchando por todos os locais de parada usuais, pressionados
ao melhor ritmo possvel pela estranha urgncia que obcecava Marco Antnio. Numa estrada boa
eles conseguiam fazer 50 quilmetros, se a necessidade fosse grande, mas ele comeou a perder
homens para as cibras e a exausto. Pela primeira vez os que estavam com os ps obviamente
sangrando ou joelhos inchados no foram punidos ainda mais. Um ou dois membros sortudos de suas
centrias permaneciam para vigiar os grupos de dez ou 12 em qualquer casa mais prxima na
estrada. Com Roma quase vista, eles os alcanariam rapidamente ou perderiam a pele das costas.
Marco Antnio s deu ordem de parar a coluna quando teve certeza de que estavam ao alcance da
cidade para o dia seguinte. Com montarias alimentadas com gros, ele e os legados estavam
relativamente bem-dispostos em comparao aos homens que marchavam, mas mesmo assim sentiam
dores.
Com o sol se pondo, apeou no ptio de uma estalagem que parecia estar l desde quando as
primeiras pedras da estrada haviam sido postas. Serviais, ou talvez os filhos do dono, correram
para pegar seu cavalo e aceitaram as moedas que jogou. Entrou, inclinando a cabea sob um lintel
baixo e procurando a mesa onde os legados estariam comendo.
Eles se levantaram, alertas, quando Marco Antnio se aproximou. Com Roma ao alcance, ele
sabia que precisava dizer por que estivera pressionando tanto. Isso deixaria apenas a manh para que
os soldados soubessem e digerissem a notcia. Com apenas um pouco de sorte estariam no frum
antes que tivessem a chance de pensar em se rebelar contra as novas ordens.
Onde est Librnio? perguntou Marco Antnio. Achei que seria o primeiro a chegar.
Ningum respondeu, mas todos se entreolharam ou olharam a servial que trazia jarras de molho
de peixe para a mesa.
E ento? perguntou Marco Antnio. E puxou uma cadeira.
A Quarta Ferrata no parou, senhor disse o legado Bcio. Eu... Ns presumimos que
fosse por ordem sua.

A mo de Marco Antnio baixou do encosto da cadeira.


Como assim no parou? Eu no dei essa ordem. Mande um cavaleiro e o traga de volta.
Sim, senhor acatou Bcio.
Ele saiu para dar a tarefa a algum soldado azarado, e Marco Antnio se acomodou, permitindo que
os outros se sentassem. Serviu em seu prato o pungente molho de peixe, cheirando-o com satisfao
antes de pegar o po para mergulhar nele. Enquanto comia o primeiro bocado, percebeu que os
outros ainda estavam rgidos e desconfortveis em sua presena. Conteve um suspiro.
Bcio retornou, o olhar saltando para os colegas de posto. Marco Antnio levantou a cabea
enquanto o legado sentava-se e servia-se de molho. O sujeito era um ancio comparado aos outros,
com rugas fundas como as linhas de um mapa no pescoo e na cabea raspada. Seus olhos castanhos
estavam tremendamente preocupados quando encararam o cnsul.
Mandei um mensageiro, senhor.
Acredito que voc iria discutir as... dificuldades que temos tido, Bcio disse um dos outros
legados, brincando com a comida e sem levantar a cabea.
Bcio olhou irritado para o sujeito que havia falado, porm Marco Antnio estava observando-o e
ele fez que sim, esforando-se.
Eu ouvi alguns... comentrios, cnsul. Tenho homens de confiana em minha legio, homens que
sabem que no irei responsabiliz-los se contarem as fofocas dos alojamentos.
A boca de Marco Antnio se firmou.
Os homens fizeram juramentos, legado. Espion-los depois disso solapa a honra deles e a sua.
Voc vai encerrar essa prtica de imediato.
Bcio concordou depressa.
Muito bem, senhor. Mas o que fiquei sabendo srio o suficiente para que eu traga ao senhor,
independentemente da fonte.
Marco Antnio o encarou, mastigando lentamente.
Continue pediu ele. Eu decido isso.
Eles ouviram falar do novo Csar, cnsul. No somente meus homens, de modo algum. O
legado Librnio me disse a mesma coisa ontem. O senhor pode confirmar isso?
Marco Antnio se enrijeceu, os tendes se projetando no pescoo. Deveria ter adivinhado que os
legionrios ouviriam as notcias. Eles marchavam juntos o dia inteiro, e o menor boato se espalhava
feito uma coceira. Xingou baixinho. Deveria ter queimado as ordens do Senado, no entanto j era
tarde demais para isso. Cruzando as mos diante do corpo, tentou esconder a irritao.
Tanto faz como Otaviano se autoproclame agora disse ele. Eu cuidarei dele quando
retornar cidade. Se foi s isso que vocs ouviram...

Eu gostaria que fosse, cnsul. Bcio respirou fundo, preparando-se para a reao. Eles
esto dizendo que no vo lutar contra Csar.
O silncio que se seguiu no foi interrompido enquanto cada homem subitamente achava sua
comida fascinante.
Voc est falando de motim, legado Bcio acusou Marco Antnio, srio. Est dizendo
que seus homens ainda no aprenderam essa lio especfica?
Eu... sinto muito, senhor. Achei que era algo que o senhor deveria saber.
E estava correto, mas no posso deixar de duvidar de sua capacidade de liderana, se assim
que lida com isso. As questes internas das legies devem permanecer internas, Bcio! Eu no me
incomodaria nem um pouco com alguns aoites de manh. Um comandante no precisa ouvir tudo que
acontece; voc sabe disso! Por que trazer fofocas bobas minha ateno?
Cnsul, eu... eu poderia cuidar de uns poucos idiotas provocando os outros, mas, pelo que sei,
metade dos homens diz que no vai lutar, no contra Csar. No em Roma, senhor.
Marco Antnio se recostou. Esperou enquanto frangos fumegantes eram trazidos mesa e
despedaados pelos homens famintos.
Todos vocs so oficiais superiores falou ele quando os serviais haviam se afastado para
lhes dar privacidade. Vou dizer que Roma d tudo aos seus soldados: salrio, status, sentimento
de fraternidade. Mas eles suportam a disciplina porque so homens de Roma.
Marco Antnio balanou a mo, frustrado, tentando encontrar palavras que deixassem a situao
clara para os rostos perplexos ao redor da mesa. Antes que pudesse continuar, outro deles pigarreou
para falar. Marco Antnio coou a nuca, irritado. O legado Satrnio no o havia impressionado
durante as deliberaes, at aquele ponto. O sujeito no tinha pudor quando se tratava de buscar
favores.
Voc tem algo a acrescentar? perguntou ele.
Sim, senhor respondeu Satrnio inclinando-se para a frente na mesa. Frequentemente os
homens vm de linhagens impuras, senhor. Acredito que esse seja o problema. Como podemos
esperar que filhos de prostitutas e mercadores entendam nossas crenas? Eles so reduzidos por
qualquer nova moda, por qualquer orador louco na Repblica. H alguns anos mandei estrangular um
agitador porque estava copiando as palavras de um poltico grego. Os poucos que sabiam ler
estavam sussurrando as ideias perigosas para os que no sabiam. Esse homem quase se tornou a
ma podre que destruiria uma legio.
Satrnio olhou para Marco Antnio buscando aprovao, mas o encontrou olhando de volta com
expresso ptrea. Sem perceber, Satrnio limpou a gordura da boca e continuou:
Os soldados comuns so como crianas mal-educadas, e devem ser disciplinados do mesmo

modo. Ele comeou a sentir que os outros no estavam concordando e olhou ao redor. s
isso que entendem, como disse o cnsul.
Houve um momento de silncio enquanto alguns dos outros homens se encolhiam internamente.
Satrnio olhou de rosto em rosto, confuso.
No assim? perguntou ele, ficando vermelho.
No digno de crdito falar isso ou colocar na minha boca palavras que eu no disse
respondeu Marco Antnio. No sei onde voc serviu, Satrnio, mas eu vi esses filhos de
prostitutas e mercadores arriscarem a vida para me salvar quando minha vida poderia ser medida em
uns poucos batimentos cardacos. Eu disse que eles eram homens de Roma. O menor deles vale
alguma coisa.
Satrnio esfregou o rosto com as mos para ficar mais alerta. Sua voz se tornou um gemido quando
respondeu:
Pensei, senhor, depois das execues em Brundsio, que o senhor compartilhava da mesma
perspectiva. Peo desculpas se no assim.
Marco Antnio olhou-o irritado.
Em Brundsio eles entenderam que o castigo precisa vir. Voc acha que eu senti prazer em
ordenar a morte de uma centena de criminosos? Era meu direito ordenar a dizimao de cada legio,
a morte de 3 mil homens, Satrnio. O que fiz foi um gesto de fora, uma demonstrao de que eu no
seria acovardado pela raiva deles. Para os que tinham inteligncia para ver, eu salvei mais do que
matei. Mais importante, trouxe o restante de volta para o grupo. Devolvi a eles a dignidade e a honra.
Ele deu as costas para Satrnio, encerrando o assunto enquanto se dirigia outra vez a Bcio.
Esse tal de Otaviano reivindica um nome que ressoa com nossos homens. Isso no
surpreendente, visto que o prprio Jlio Csar criou muitas das legies representadas nesta mesa.
Claro que eles esto dizendo que no vo lutar contra o filho adotivo dele! Seria um choque se no
dissessem isso!
Fez uma pausa, sabendo que precisava trazer aqueles homens para o seu lado.
Existem limites para nossa autoridade, limites para o que podemos obrigar os homens a fazer.
As legies s podem ser pressionadas at certo ponto; para alm disso elas precisam ser lideradas.
Eu j vi isso, senhores. Vi o prprio Csar falar com legies amotinadas, arriscando a prpria vida.
Ele olhou de volta para Satrnio, a expresso cheia de desprezo. Se voc trat-los como
crianas ou ces selvagens, eles acabaro se voltando contra voc. A disciplina est no mago do
que fazemos, mas eles no so gregos nem gauleses pintados. So romanos, que entendem algo da
Repblica, ainda que nem sempre tenham as palavras certas para dizer isso. Bom, vocs devem lhes
dar as palavras de que precisam, Bcio, Satrnio. Devem lhes lembrar de que Csar pode ter
morrido, mas a Repblica ainda pode ser revivida. No permitirei que um garoto louro finja ter a

autoridade de meu amigo, independentemente do que algum testamento antigo diga sobre sua adoo.
No existe um novo Csar. Digam isso a eles.
Bcio havia ficado pensativo enquanto o cnsul falava, as mos abertas firmemente na mesa para
esconder o quanto estava tenso. No mnimo no havia esclarecido por completo o que acontecia.
Alguns de seus oficiais mais importantes tinham ousado procur-lo e o cnsul no parecia entender a
seriedade da situao. Mas com Marco Antnio observando-o, s podia concordar e atacar a comida
num silncio amargo.
Foram servidos outros dois pratos antes que algum dissesse mais alguma palavra, a no ser
alguns comentrios contidos sobre a comida. Marco Antnio se contentou em passar o tempo
pensando nos senadores e no que exigiriam dele quando retornasse. Esperava que Otaviano se
rendesse, em vez de obrig-lo a forar seus homens ainda mais. No podia ignorar os avisos dos
legados, apesar de toda a raiva que sentia de Bcio por ter cuidado to mal da situao. Se Csar
pudesse ser capturado logo, isso acabaria com as fofocas que Bcio havia descoberto.
A tarde j havia terminado quando a refeio acabou. Marco Antnio estava pesado de cansao,
no desejando nada alm de um quarto com um fogo aceso para dormir. Quando se levantou da mesa,
acompanhado instantaneamente pelos legados, todos ouviram o som de cascos no ptio de pedra. O
mensageiro que Bcio havia mandado entrou na taverna e foi direto mesa do cnsul.
Informe pediu Marco Antnio. Eles pararam? Estou comeando a pensar que fui
precipitado demais em promover Librnio.
Eles no pararam, senhor respondeu o mensageiro, nervoso. Cavalguei at a frente e
tentei me aproximar do legado, mas trs oficiais pegaram as espadas assim que me viram. Enquanto
eu me afastava eles gritaram, me mandando dizer...
Sua voz morreu enquanto percebia a enormidade que seria repetir um insulto para um cnsul na
companhia de legados. Marco Antnio teve o mesmo sentimento de premonio e levantou uma das
mos.
S me d a ideia disse ele.
Eles no vo voltar, senhor. Vo lutar por Csar.
Marco Antnio xingou algo, amaldioando o nome de Librnio. Seu olhar pousou em Bcio, que
estava parado, numa conscincia sinistra de que havia se tornado o alvo da ira do cnsul.
Voltem s suas legies. Se Librnio pode marchar durante a noite, ns tambm podemos. Vou
atropel-lo, juro. Andem!
Marco Antnio esmagou o incio de um bocejo, furioso consigo mesmo e com seus homens. Se os
legionrios j estavam revoltosos antes, uma noite murmurando uns com os outros coisas sobre o
cnsul no melhoraria nada. Enquanto pedia que os cavalos fossem arreados de novo, decidiu que

Otaviano precisava ser morto. O rapaz havia escolhido um nome que o tornava perigoso demais para
ser deixado vivo.

O exterior do Teatro de Pompeu era to impressionante quanto pretendera seu patrono, morto havia
muito. Apesar de Gneu Pompeu ter morrido no Egito anos antes, seu nome era preservado na
grandiosidade da construo que dominava a grama antes intocada do Campo. Nem Csar poderia
pagar por mrmore macio, mas as paredes eram cobertas por aquela pedra leitosa, com veios
suaves e brilhando ligeiramente ao sol. Um calamento de calcrio tinha sido posto por todos os
lados do prdio principal, terminando nas grandes colunas que sustentavam o prtico, tambm
esculpido em mrmore branco.
Os senadores haviam sado para receber Otaviano enquanto ele se aproximava. Todos vestiam
togas brancas com acabamento em prpura e eram uma viso impressionante, perfilados em grupo e
esperando-o. Tinham rejeitado todas as exigncias dele, e sua confiana havia crescido.
Otaviano havia escolhido usar armadura, sabendo que seria visto em contraste com os poderes
civis. Desceu cavalgando o monte Capitolino com trs centrias de homens, uma composta
inteiramente de centuries. Juntos representavam sua reivindicao de autoridade na cidade, e, se os
senadores usavam cores limpas, pelo menos seus homens brilhavam.
Quando o som dos cascos das montarias mudou, ressoando em pedra, Otaviano se virou para olhar
o grupo de senadores. Pde ver Bbilo, como sempre com Suetnio ao lado. Os dois conheceram
Csar, especialmente Suetnio. Os anos no tinham sido gentis com nenhum dos dois, quase como se
sua crueldade estivesse escrita na carne frouxa. Otaviano no pde deixar de se comparar com
aqueles velhos e se empertigou com o pensamento. Levou suas centrias at eles, sem ter que dar
novas ordens. Elas se espalharam em fileiras perfeitas contra as centenas de homens usando togas,
imveis de modo que no havia absolutamente qualquer som alm dos pios dos pssaros voando alto.
Nenhum dos senadores falaria primeiro, ele tinha certeza. Otaviano e Mecenas haviam discutido o
protocolo, e ele sorriu para todos.
Convoquei-os aqui para anunciar que pagarei pessoalmente os legados de Csar, comeando
com os 300 sestrcios a cada cidado de Roma. Ficou satisfeito com o murmrio raivoso que
brotou dos senadores diante de sua escolha de palavras. Presumo que vocs abriro mo do
direito sua parte. Os senadores no so cidados? Se quiserem, entretanto, ordenarei que sua parte
seja mandada s suas casas na cidade.

Ele esperava que os senadores registrassem a sutil ameaa antes de prosseguir com sua exigncia
principal. Sabia onde eles moravam. As implicaes certamente no passariam despercebidas para a
maioria.
Bbilo avanou em meio ao grupo diante de Otaviano. O corpanzil do sujeito estava bemdisfarado sob as dobras da toga. Ele ficou parado com a mo direita agarrando as dobras do tecido,
as feies carnudas j brilhando de suor.
Mais uma vez, ento. No vamos barganhar nem negociar enquanto legies acampam no frum
sagrado, Otaviano. Se no tem nada de novo a acrescentar, sugiro que retorne cidade e espere que a
justia baixe sobre voc.
Otaviano controlou um espasmo de raiva. Um homem daqueles falando de justia era um ato
calculado para enfurecer, por isso no demonstrou nada.
Vocs recusaram todas as exigncias, senadores declarou ele, fazendo a voz ressoar sobre
todos , com a certeza de que eu no desembainharia espadas contra os representantes da minha
cidade natal. O que eu pedi era justo, mas vocs continuaram a proteger assassinos. Isso vai acabar.
Estou vendo o senador Suetnio a entre vocs. Vou peg-lo hoje para ser julgado no frum. Fiquem
de lado e deixem que ele venha at mim. Demonstrei o respeito pela lei atravs da minha pacincia,
mesmo tendo legies s costas. No precisam temer, porque ele no receber da minha mo nada
alm da justia. Mas ele receber justia da minha mo.
Como havia ordenado na noite anterior, dez de seus centuries mais antigos saram das fileiras,
movendo-se para Suetnio antes que os senadores tivessem tempo de reagir. Quando os primeiros
passos foram dados, Bbilo gritou:
Ns temos imunidade! Voc no pode pr as mos num membro deste augusto Senado. Os
prprios deuses amaldioaro quem desafiar a vontade deles.
Com essas poucas palavras, uma onda de raiva se espalhou entre os senadores reunidos, e eles
deram um passo frente, estendendo as mos contra os soldados com armaduras. Em maior nmero,
bloquearam o caminho para Suetnio, que se encolheu no centro de quatrocentos homens.
Um dos centuries olhou para Otaviano, sem saber o que fazer, enquanto os outros pressionavam.
Os senadores no ousavam desembainhar as adagas que carregavam. No entanto se amontoavam e
remexiam, parados num bolo de homens que no poderia ser rompido sem violncia. Otaviano
fumegou, sabendo que poderia dar uma nica ordem e eles cairiam para trs, em trapos sangrentos.
Mecenas havia previsto que eles recusariam, mas Otaviano no esperava ver qualquer tipo de
coragem naqueles homens, certamente no a ponto de enfrentar o terror de legionrios endurecidos
vindo contra eles.
Parem, centuries ordenou ele, furioso tanto com eles quanto consigo mesmo.

A fila de legionrios recuou, deixando para trs senadores de rosto vermelho, as togas
amarrotadas. Otaviano s pde olh-los com raiva, a mo tremendo para desembainhar a espada
cintura. Sustentou a honra como se fosse feita de tiras de ferro em volta do corpo, porm mal
conseguia suportar o triunfo venenoso que via no rosto de Bbilo e Suetnio.
O silncio se espalhou de novo, rompido apenas por homens ofegando. Um dos centuries se virou
para Otaviano e, ao fazer isso, viu movimento no monte Capitolino. Um cavaleiro descia a galope na
direo do campo. Otaviano se virou para ver o que atrara a ateno do sujeito, e seu corao se
apertou. Durante dias vinha temendo a chegada de notcias, e s havia uma coisa que faria um
cavaleiro disparar em sua direo naquela manh. Os senadores ainda esperavam que Otaviano
falasse, e, quando o fez, sua voz estava baixa e fria.
Como uso o nome de Csar, no vou derramar mais sangue nestas pedras. Mas minha pacincia
tem limites, senhores. Digo com solenidade: no contem com ela de novo.
Isso no bastou para apagar o risinho no rosto de Bbilo, mas Otaviano sabia que estava sem
tempo. Nauseado de raiva, virou o cavalo e trotou para encontrar o cavaleiro. Seus centuries
entraram em formao e marcharam com ele, deixando os senadores para trs.
Otaviano puxou as rdeas quando alcanou o jovem soldado dos extraordinarii que ofegava pela
cavalgada na cidade. O homem fez uma saudao, e Otaviano olhou de volta para Roma. No sabia
quando iria v-la de novo.
Legies avistadas, senhor. Na Via pia.
Otaviano fez que sim e agradeceu.
Volte e diga ao legado Silva para trazer os homens no melhor ritmo. Terminei aqui. Vou
esper-los no campo.
No se passou muito tempo at que as primeiras fileiras marchando apareceram no topo do
Capitolino. Saam da cidade sem os aplausos e as fanfarras que tinham anunciado a chegada.
Marchavam com humor sombrio, sabendo que Marco Antnio se aproximava de Roma com um
nmero de homens trs vezes maior.
Mecenas e Agripa o alcanaram primeiro. Mecenas acenou, olhando para onde os senadores
continuavam observando.
Eles recusaram? perguntou ele, apesar de j ter adivinhado.
Otaviano confirmou.
Eu deveria t-los matado.
Mecenas olhou o amigo e balanou a cabea.
Voc um homem melhor do que eu. Todos se lembraro de que voc no fez isso, com legies
s costas. Pelo menos eles no podero acus-lo de perder o controle. Isso significa alguma coisa.

Otaviano olhou para alm dele, para as fileiras reluzentes de homens que marchavam para fora de
Roma. Se todo o resto fracassasse, ele havia concordado com os legados que fossem em direo ao
norte, pela Via Cssia.
mesmo? perguntou ele, amargo.
Provavelmente no respondeu Mecenas, rindo. Agripa fungou, mas os dois ficaram
satisfeitos ao ver Otaviano sorrir em resposta. Mas poderia significar. Voc ainda tem duas
legies e estaremos suficientemente longe em Arrcio. Tenho uma casinha l que bem agradvel.
Voc recomendou passarmos o inverno em Arrcio porque voc tem uma casa l? perguntou
Agripa, incrdulo.
Mecenas pigarreou e desviou o olhar.
No... totalmente. A casa no to grandiosa quanto minha propriedade em Mntua, voc sabe.
Mas Arrcio uma cidade calma e fica fora das rotas principais.
Otaviano balanou a cabea, animado pela natureza irreprimvel do amigo. Ele havia jogado e
perdido, mas Mecenas parecia no se perturbar. Otaviano riu de repente, deixando o humor mais
leve.
Venham, ento. Os senadores esto olhando. Vamos cavalgar com um pouco de dignidade.
Bateu os calcanhares, o desespero e a raiva se rasgando em fiapos na brisa.

CAPTVLO XIV

Profundamente exausta, a Quarta Ferrata parou ao ver a muralha de Roma, com o legado Librnio
mandando cavaleiros adiante para levar suas mensagens urgentes. Antes do assassinato de Csar, a
ideia de qualquer tipo de motim seria impensvel. Librnio coou as orelhas do cavalo enquanto
pensava nos meses anteriores. Ele havia sido uma voz de liderana quando decidiram ignorar a
convocao original do Senado. Era difcil exprimir o sentimento de caos que havia rasgado as
legies em Brundsio. Muitos homens tinham lutado ao lado de Csar na Grcia, no Egito e na Glia,
e havia poucos que no se lembravam de ter visto o Pai de Roma ou de ouvi-lo falar no correr dos
anos. Alguns at se lembravam, com grande orgulho, das palavras que ele lhes dissera
individualmente. Eram ligados por juramentos que faziam parte deles tanto quanto as armaduras e as
tradies, porm uma lealdade no verbalizada era mais profunda ainda. Eram homens de Csar.
Serem chamados pelos senadores que o haviam assassinado no fora uma ordem que poderiam
obedecer.
Librnio mordeu a parte interna do lbio enquanto olhava a cidade adiante, surpreso com a fora
de sua satisfao apenas por voltar para casa. No via Roma havia anos. No entanto, de algum modo,
se pegava retornando frente de uma legio recm-amotinada, sem dvida com um cnsul furioso
vindo logo atrs. Depois da promoo a legado, no era bem assim que via sua carreira progredindo,
e deu um sorriso torto ao pensar nisso. Mas, quando procurou dvidas, no encontrou nenhuma. Seus
homens no sabiam do favor que ele carregava na bagagem, nem mesmo o fato de que conhecera o
novo Csar. S sabiam do nome e da adoo, a marca de famlia que ligava Otaviano ao prprio
homem que os havia formado. Era o bastante.
Quando Librnio lhes falara da deciso de ir para o norte e se juntar rebelio de Csar, eles se
mostraram cautelosos demais para aplaudir, mas o deleite fora bvio. Ele balanou a cabea, pasmo
consigo mesmo. Em todos os seus anos como tribuno no havia conhecido um centsimo da
popularidade que tinha obtido naquele momento. Era francamente surpreendente o quanto apreciava
aquilo, um homem que sempre se presumira acima da necessidade de buscar a adorao dos que
estavam sob seu comando. Librnio sabia que no era um leo de Roma, como Mrio, Sula ou o
prprio Csar. Estivera contente com seu posto e que os homens o obedeciam por pura disciplina. O
assassinato de Csar havia abalado seus alicerces tanto quanto o de qualquer um deles, alterando o

modo como enxergava o mundo.


Respirou aliviado ao ver o primeiro de seus mensageiros galopando de volta para onde ele estava.
Marco Antnio no podia se encontrar muito atrs. A ltima coisa que Librnio queria era ser
apanhado contra as muralhas da cidade antes mesmo de se juntar a Otaviano. Seus homens estavam
com os ps feridos e cansados, mas haviam prosseguido durante a noite inteira, seguindo no melhor
ritmo possvel e no ousando deixar qualquer homem para trs. Independentemente de a deciso de
se amotinar estar certa ou errada, no havia como recuar desse ponto, e todos sabiam.
O cavaleiro extraordinarii estava vermelho e suado. Seu cavalo derrapou em pedras midas
quando ele puxou as rdeas, fazendo as ancas do animal se contrarem.
As legies de Csar saram da cidade, senhor, e esto indo para o norte.
Merda! exclamou Librnio, incrdulo. H quanto tempo? Que foras permanecem na
cidade? Ele disparou mais perguntas para o cavaleiro atnito, que s pde levantar as mos.
No sei, senhor. Perguntei a um sacerdote do templo. Assim que soube da notcia, dei meiavolta e retornei.
Librnio sentiu o humor se desfazer em azedume. No entraria em Roma naquele dia. Sozinho,
no. O cnsul e outras cinco legies viriam pela estrada a toda velocidade enquanto permanecia
parado ali.
Bom, que estrada eles pegaram? perguntou rispidamente.
O jovem cavaleiro apenas balanou a cabea, mas girou a montaria no lugar.
Vou descobrir, senhor.
Galopou de volta na direo de onde tinha vindo, e Librnio pde ver a preocupao no rosto dos
que tinham ouvido, a notcia se espalhando rapidamente pelas fileiras que esperavam.
Por que Csar esperaria por ns? perguntou a eles. Ele no sabia que estvamos vindo.
Centuries! Levem a Quarta Ferrata ao redor da cidade, at o Campo de Marte. Temos uma corrida a
fazer.
Para sua satisfao, os homens mais prximos riram, partindo a passo combinado, apesar da
exausto.

Marco Antnio parou com raiva, sua guarda pessoal em formao cerrada ao redor. Sentia o cheiro
do prprio suor e tinha o rosto spero com a barba crescida. No estava com clima para ser
questionado pelo legado Bcio naquela manh.

Por que deu uma contraordem e mandou parar? perguntou ele. Vocs podem descansar
quando chegarmos cidade.
Quatro legies continuavam a marchar teimosamente pelos ltimos quilmetros da Via pia
enquanto a legio de Bcio parava de cabea baixa, em fileiras, parecendo arrasada. Tinham
marchado durante a noite inteira, percorrendo uma distncia quase to grande quanto a do dia
anterior.
O legado fez uma saudao adequada, mas seus olhos estavam vermelhos de exausto.
Eu tentei alert-lo, senhor. No queria me esgueirar durante a noite. Ele respirou fundo.
Minha legio no continuar com o senhor.
Marco Antnio olhou-o boquiaberto, a princpio incapaz de entender o que o legado estava
dizendo com tanta calma. Quando percebeu, seu queixo se firmou e ele baixou a mo ao punho da
espada que se projetava junto coxa direita.
Eu tenho quatro legies que posso chamar, legado Bcio. Obedea s minhas ordens ou farei
com que seja enforcado.
Lamento, cnsul, mas no posso obedecer ordem replicou Bcio. Para choque de Marco
Antnio, o homem sorriu enquanto continuava: A Nona Macednia no levantar armas contra um
Csar.
Marco Antnio percebeu que a conversa era observada atentamente pelos homens de Bcio.
Enquanto seu olhar ia at eles, viu que estavam como ces com a guia esticada, prontos para saltar
frente. Os dedos se moviam nos cabos das lanas, e eles no afastavam o olhar. Ele no poderia
ordenar que seus guardas prendessem Bcio. A agressividade mal-escondida dos legionrios
deixava claro o que aconteceria se tentasse.
Marco Antnio se inclinou na sela, baixando a voz para que ela no chegasse aos homens que
esperavam.
No importa como isso vai acabar, Bcio, no importa o que puder acontecer na cidade, no
existe fora em Roma que no castigue motim e traio. Voc no ser digno de confiana de novo. A
Nona Macednia ser riscada dos registros do Senado e debandada, seja por mim ou pelos prprios
senadores. Voc quer que seus homens se tornem bandoleiros, traidores sem lar incapazes de dormir
em qualquer local sem temer um ataque? Pense nisso antes de ir muito longe nesse caminho at que
eu no possa mais salv-lo da prpria tolice.
As palavras golpearam Bcio como socos, mas sua boca se firmou numa linha plida.
Eles e eu pensamos do mesmo modo, cnsul. Eles s podem ser pressionados at certo ponto, e
a partir da precisam ser liderados, como o senhor me disse.
Marco Antnio fez uma expresso furiosa ao ouvir as prprias palavras sendo repetidas.

Ento espero que nos encontremos de novo disse ele. Em tempos melhores.
O cnsul virou o cavalo e balanou a cabea para os guardas o acompanharem. Tinha perdido
duas legies e podia ler muito bem o vento. Trincou o maxilar enquanto cavalgava atrs das que
ainda restavam.

Quando a legio de Bcio marchou pela Via pia, algumas horas depois, Marco Antnio havia
deixado a estrada que seguia para o norte, fazendo um crculo amplo ao redor da cidade. O legado
parou brevemente ao ver os sinais da passagem deles, um grande trecho de capim pisoteado e
lamacento mostrando os rastros de 20 mil homens desaparecendo a distncia. Bcio balanou a
cabea, depois chamou seu cavaleiro extraordinarii.
V adiante, at Csar. Avise que a Nona Macednia est com ele. Diga que o cnsul Marco
Antnio no vem mais para Roma. E, se vir o legado Librnio, diga que ele me deve uma bebida.
Enquanto o cavaleiro galopava pela estrada de pedra, o tribuno de Bcio se aproximou. Ptroclo
era um jovem nobre, com apenas 20 anos, e vinha de uma das melhores famlias de Roma. Ele viu o
cavaleiro sumindo a distncia.
Espero que Csar aprecie o que arriscamos em nome dele declarou Ptroclo. Ele estava
com um caroo rosado, com a ponta embranquecida, na plpebra, que havia inchado a ponto de seu
olho quase se fechar. Coou-o irritado enquanto falava.
Voc pode remover isso com vapor em Roma, Ptroclo disse Bcio.
No estou preocupado com meu olho, senhor. Minha me vai desmaiar ao saber que me
amotinei.
Voc se amotinou por Csar retrucou Bcio baixinho. Voc ps a f nele, no homem e
em seu filho adotado, contra os senadores que o assassinaram. No a mesma coisa, de jeito nenhum.

A atmosfera no Teatro de Pompeu estava sulfurosa, cheia de raiva e pnico enquanto grupos de
senadores oponentes tentavam gritar uns por cima dos outros. A trgua frgil que se estabelecera
enquanto Otaviano e as legies haviam permanecido no frum tinha se despedaado no momento em

que eles marcharam para o norte. Sem cnsules adequadamente nomeados para manter a ordem, os
debates tinham se deteriorado rapidamente e naquela manh Bbilo fora questionado como porta-voz
por um poderoso grupo de senadores. Obrigado a ceder a posio, ele sentou-se num banco de
mrmore com Suetnio e seu grupo de apoiadores, olhando e esperando qualquer fraqueza.
Hrcio e Pansa estavam de p diante dos outros senadores. Cada dia que passava aproximava seu
ano consular, e juntos haviam blefado de maneira que essa posio se tornara algo parecido com
autoridade. Era Hrcio quem escolhia os oradores segundo seu bel-prazer. Esperou a ltima rodada
de recriminaes e discusses antes de decidir falar outra vez.
Senadores, este clamor no tem lugar aqui! Temos todos os fatos necessrios para tomar uma
deciso, trazidos por homens que arriscaram a vida. J chega! Roma est vulnervel at que cheguem
as legies de stia. Elas desembarcaram em segurana, mas ser que vamos perder o dia inteiro com
discusses sem sentido? Silncio, senadores!
Sob seu olhar furioso, eles se aquietaram em grupos e depois como um todo. Era a terceira reunio
em trs dias, e as notcias s pioravam. Cada homem ali tinha conscincia do pssimo humor na
cidade. Sem legies para manter a ordem, os crimes contra cidados e propriedades haviam
aumentado em dez vezes e havia poucos dos presentes que no tinham alguma histria de roubo,
estupro ou assassinato para contar. Estavam frustrados e com raiva, mas a falta de um caminho ntido
s agravava o caos. Fora do teatro, quase mil guardas mercenrios esperavam a sada dos patres.
S na presena deles os senadores podiam voltar para casa, e mesmo assim as multides logo se
juntavam para gritar zombarias, e a violncia pairava constantemente no ar. Em todos os seus sculos
Roma jamais havia parecido to perto de um colapso completo da ordem como nesses dias, e Hrcio
viu tanto medo quanto raiva nas fileiras de homens com togas. Isso no o incomodava em especial.
Numa atmosfera assim achava que poderia obter uma autoridade muito maior e mais vantagens do
que em qualquer outro ano.
Tenho relatrios de uma dzia de homens que observam o movimento das legies ao redor
desta cidade disse Hrcio em voz alta. Tenho certeza de que vocs podem confirmar tudo com
seus clientes e informantes. A situao perigosa, sem dvida, mas no impossvel de ser salva,
pelo menos se agirmos depressa.
Ele esperou enquanto um dos senadores mais idosos fazia uma arenga sbita, encarando-o com
seriedade at que o sujeito desistiu e se sentou de novo.
Obrigado pela cortesia, senador prosseguiu Hrcio com o mximo de acidez que conseguiu.
Mas os fatos so bastante simples. Marco Antnio levou quatro legies para o norte. Eu precisei
desperdiar um homem que era meu cliente h 12 anos para me informar sobre seu destino. Sabemos
da inteno do cnsul de atacar um membro leal a este Senado: Dcimo Jnio.
Senadores gritaram e Hrcio gritou acima deles.

Sim, Marco Antnio zomba da nossa autoridade! No adianta seguir pelo mesmo terreno. A
questo como vamos reagir, e no os crimes do cnsul. Dcimo Jnio no tem mais de 3 mil
legionrios designados como funcionrios e guardas para a regio. Ele vai cair, e teremos outro
pequeno rei estabelecido l, para zombar de tudo que fazemos. No entanto, senhores, a coisa pode
no chegar a esse ponto. Discuti com o senador Pansa, e temos uma soluo em potencial.
Pela primeira vez naquela manh os homens nos bancos ficaram realmente em silncio, e Hrcio
deu um sorriso tenso. Era um homem srio, com muitos anos como tribuno e legado de legies.
S peo que me ouam antes de comearem a gritar outra vez. Vocs no prestam um servio a
si mesmos com esses uivos e rilhar de dentes.
Houve alguns murmrios de insatisfao por serem repreendidos, mas ele os ignorou.
Quatro novas legies esto se reunindo em stia, trazidas da Siclia e da Sardenha. Estaro
aqui em dois dias. Alm dessas, s h um exrcito com fora suficiente ao alcance do cnsul. S h
uma outra fora capaz de impedir o ataque a Dcimo Jnio.
Ele fez uma pausa, esperando algum tipo de protesto enquanto os outros percebiam sua ideia, mas,
para sua surpresa, isso no aconteceu. Os senadores estavam realmente com medo, e pela primeira
vez escutavam.
Otaviano, ou Csar, como acho que devemos cham-lo agora, tem quatro legies com fora
total. Tanto a Quarta Ferrata quanto a Nona Macednia o seguiram para o norte. Ainda no sabemos
qual seu destino. Com as quatro de stia vindo para c, essas so todas as legies no territrio,
senadores. A pergunta que devemos fazer qual o melhor modo de us-las para sancionar nosso
cnsul desgarrado.
Ele pausou outra vez, atraindo o olhar do senador Pansa ao seu lado, que fez sim com a cabea.
Lembro-os de que esse novo Csar evitou a violncia contra este Senado quando tinha toda a
oportunidade de faz-lo. Meu sentimento de que no perderemos a discusso com ele se
concedermos ao menos alguns de seus pedidos. Hrcio viu Suetnio e Bbilo se levantarem e falou
por cima deles, enquanto os dois comeavam a responder: Eu no me esqueci da ocupao ilegal
dele, senadores, s digo que a realizou sem derramar sangue ou sem perda de honestas... integridade.
Mesmo assim eu no me voltaria para ele se no comandasse a nica fora capaz de atacar Marco
Antnio!
Respirou fundo antes de continuar.
As escolhas se reduzem a uma, senadores. Deem-me sua autoridade. Confirmem o senador
Pansa e eu como cnsules antes do tempo. Vamos levar quatro legies at Csar e assumir o
comando de um exrcito unificado capaz de obrigar Marco Antnio a se ajoelhar. O cnsul se
amotinou e deve perder o posto. Quem mais, a no ser cnsules, tem o direito de ir para a guerra

contra ele, e quem mais tem a autoridade do Senado para isso?


Essa sugesto havia apanhado Bbilo em meio a um questionamento, de forma que ele se sentou
para pensar. No lhe passava despercebido que remover Hrcio e Pansa do Senado deixaria muito
poucos senadores capazes de questionar sua posio. Mil homens das legies que estavam em stia
bastariam para manter Roma quieta por mais um pouco de tempo. Comeou a pensar que poderia
votar a favor desse caminho.
Suetnio sentiu o espao sbito ao lado quando Bbilo se sentou, mas no voltou ao prprio
assento.
Que concesses voc dar a Otaviano em troca do servio dele? gritou, depois repetiu mais
alto ainda enquanto os homens ao redor diziam para ficar quieto.
No pretendo renunciar anistia, Suetnio respondeu Hrcio secamente. Nesse sentido
no precisa se preocupar. Um risinho percorreu os bancos, e Suetnio ficou vermelho enquanto
Hrcio continuava: Esse jovem Csar pediu uma lex curiata, que podemos conceder. No nada
mais do que seu direito, e um gesto desses no nos custaria nada. Alm disso, tambm vamos ganhar
a boa vontade de romanos que dependem desse voto para assumir o controle de suas propriedades.
Recebo pedidos deles todos os dias. Por fim proponho lhe oferecer o posto de propretor para
receb-lo de volta na sociedade, onde podemos us-lo. Ele no tem posto formal no momento, e no
creio que sua mudana de nome ir lev-lo muito mais longe.
Suetnio sentou-se, visivelmente satisfeito. Hrcio respirou aliviado. Estava comeando a parecer
que obteria o que desejava. A ideia de uma campanha contra Marco Antnio no o preocupava nem
um pouco, no com as foras que teria disposio. Olhou por cima dos bancos, para onde Bbilo o
olhava. Hrcio sorriu ao ver a satisfao bvia do sujeito. Homens como Bbilo acreditavam
governar a cidade, mas jamais poderiam comandar uma legio ou apreciar qualquer coisa alm do
prprio senso de importncia. Quando ele e Pansa retornassem como cnsules, cuidaria de Bbilo
como Csar cuidara do sujeito uma vez. Hrcio sorriu abertamente com esse pensamento, acenando
para o senador gordo como se ele fosse um igual.
Pela primeira vez ningum se levantou para se opor nem para acrescentar algo. Hrcio esperou,
mas, quando eles permaneceram sentados, pigarreou.
Se ningum contra, peo um voto para iniciar nosso ano consular antecipadamente e levar
nossas legies para controlar Csar no campo.
E se ainda assim ele recusar? gritou Suetnio da arquibancada.
Ento mandarei mat-lo, mas no creio que a coisa chegue a esse ponto. Apesar de todos os
seus defeitos, esse novo Csar um homem prtico. Ele ver que a melhor chance est conosco.
A proposta foi aprovada rapidamente e com pouca oposio. Ela precisaria ser confirmada pelos
cidados de Roma, mas, se os novos cnsules retornassem vitoriosos, isso seria apenas uma

formalidade. Hrcio se virou para Pansa e ergueu as sobrancelhas.


Parece que ns dois faremos uma longa cavalgada, cnsul.
Pansa riu ao ouvir o novo ttulo. Apenas a ideia de se afastar das birras interminveis do Senado
lhe trazia contentamento. A perspectiva era revigorante. Pansa passou a mo pelos cabelos brancos,
imaginando se sua armadura precisaria de polimento quando mandasse traz-la do depsito.

CAPTVLO XV

Arrcio era uma cidade militar a apenas 160 quilmetros de Roma. Quaisquer que fossem os motivos
para Mecenas t-la recomendado, ela possua o benefcio de estar ao alcance da capital e ao mesmo
tempo longe o suficiente para dar ao Senado a sensao de no estar sob ameaa imediata.
A propriedade dos Fbios, da qual Mecenas era dono, era de fato um deleite, um complexo de
construes baixas e jardins que subiam por um morro em vrios nveis, cada um abrigando um
conjunto espantoso de rvores frutferas importadas e esttuas de pedra branca. Parecia um lugar
para descansar e desfrutar o fim do vero, depois de terem deixado a batalha para trs. Um salo de
banquetes dava nos jardins, e Mecenas havia concordado em abrigar os legados de quatro legies em
aposentos na propriedade. Vinte mil legionrios haviam entrado na cidade propriamente dita,
duplicando a populao, de modo que os preos haviam subido, e os que no podiam pagar por
quartos acampavam nos campos.
Os legados Silva e Paulnio haviam recebido Librnio e Bcio como velhos amigos. Na verdade
os quatro tinham se encontrado em campanhas anteriores, mas todos podiam tirar algum conforto do
fato de que no haviam se arriscado sozinhos fria do Senado.
Otaviano fez uma breve orao a Ceres quando se sentou mesa, agradecendo deusa por
produzir a refeio. Mecenas havia apresentado o Falerniano a eles, e Otaviano precisou admitir que
era superior ao vinho azedo que Silva tinha servido.
Ento, vai nos contar? perguntou Mecenas, partindo com os dedos um ganso assado. Viu
Otaviano franzir a testa. No h surpresas com 20 mil homens acampados em volta da cidade,
Csar. Um mensageiro de Roma no pode ser mantido em segredo. Seremos considerados traidores,
ento? Eles exigiram nossas cabeas?
Eu saberia como reagir a isso respondeu Otaviano.
Olhou ao redor da mesa, para os seis homens que haviam arriscado tudo por ele. Agripa estava
observando cada mudana de expresso em seu rosto, como se tentasse ler seus pensamentos.
Librnio mantinha o olhar fixo na comida, ainda muito cnscio da mudana nas respectivas posies
dos dois desde que tinham se encontrado pela ltima vez. No entanto ele tambm fizera o que
importava e tinha marchado com os homens para o norte seguindo Csar. Otaviano recebera o recmpromovido legado com apenas um comentrio seco sobre o valor crescente do favor que ele ainda

carregava. Presumivelmente Graco acabaria alcanando-o, mas Otaviano se divertiu pensando no


legionrio obstinado ainda procurando seu comandante perdido.
Otaviano tirou um pergaminho da tnica e o desenrolou, ignorando as manchas de gordura que
deixava na superfcie seca.
Tenho ordens aqui disse ele. Ordens para prestar contas aos cnsules Hrcio e Pansa e
me colocar sob a autoridade deles. Seus olhos examinaram a pgina outra vez. Eles vm para o
norte com quatro legies, e parece que me nomearam propretor, por vontade do Senado.
Os homens ao redor da mesa olharam-no boquiaberto, numa empolgao crescente. Com apenas
algumas palavras haviam passado de fora da lei a bem-vindos. Librnio e Bcio levantaram os olhos
simultaneamente, o mesmo pensamento golpeando os dois. Foi Bcio que conseguiu falar primeiro:
Se eles nomearam cnsules antes do fim do ano, isso s pode significar que Marco Antnio
est fora.
Librnio concordou enquanto fisgava com a faca um pedao de cordeiro cozido em fogo lento e
mastigava devagar.
Voc vai fazer isso? perguntou Agripa por todos. Vai aceitar a autoridade do Senado
depois de tudo que aconteceu? Voc pode ao menos confiar neles, Csar? Pelo que sabemos, isso
pode ser algum ardil para chegarem perto o suficiente para atacar.
Otaviano balanou a mo, quase derrubando a taa de vinho e depois a segurando para mant-la
firme.
Quantas legies eles podem ter convocado num tempo to curto? Mesmo que seja uma
armadilha, eles apenas iriam se chocar contra nossos homens. Estou inclinado a acreditar, senhores,
mas isso no resolve meu problema, no ? Por que eles fariam essa oferta? Por que iriam querer
minhas legies, seno para castigar Marco Antnio? No entanto, ele deveria estar lutando comigo, e
no contra mim! Ele vai para o norte atacar Dcimo Jnio, um dos que usaram facas nos Idos de
Maro. Ser que devo me juntar ao Senado para impedi-lo de fazer exatamente o que eu gostaria que
acontecesse? Pelos deuses, como posso me juntar aos meus inimigos para lutar contra meu nico
aliado?
Enquanto falava, o sentimento de empolgao se esvaiu dos homens mesa. Por um breve instante
tinham visto uma sada do medo e do caos em que se encontravam, mas a raiva de Otaviano apagou
suas esperanas.
Ento no vai se juntar aos novos cnsules, Csar? perguntou o legado Silva.
Vou, vou me juntar a eles. At vou marchar para o norte contra Marco Antnio com eles.
Otaviano hesitou, considerando o quanto poderia contar. J havia tomado sua deciso. Por que eu
resistiria marcha para o norte? Marco Antnio est certo: Dcimo Jnio est longe de Roma, mas
ainda ao alcance. Eu seguiria o mesmo caminho em pouco tempo. Que esses novos cnsules pensem

o que quiserem. Que acreditem no que quiserem. Eles esto me enviando reforos.
Mecenas coou a testa, sentindo a tenso que levaria a uma dor de cabea. Para evit-la, tomou
uma taa inteira do Falerniano, estalando os lbios.
Os homens ao redor desta mesa vieram seguir Csar declarou ele. Herdeiro do divino
Jlio. Agora voc vai dizer a eles que tambm devem aceitar ordens do Senado? Dos prprios
senadores que votaram a favor de uma anistia para os assassinos? Eles se amotinaram por muito
menos que isso.
Suas palavras provocaram uma reao furiosa por parte de Bcio e Paulnio, ambos gritando um
por cima do outro em reao ao insulto sua honra. Mecenas olhou-os, a prpria raiva fervilhando.
Ento marchamos para atacar Marco Antnio, para salvar um filho da puta como Dcimo
Jnio? continuou Mecenas. Vocs ficaram surdos ou esto me ouvindo dizer isso?
Otaviano olhou irritado para o amigo, levantando-se da mesa e se apoiando nos ns dos dedos.
Seus olhos estavam frios, e Mecenas precisou desviar o olhar enquanto o silncio crescia e ficava
desconfortvel.
Desde que voltei da Grcia meu caminho esteve cheio de pedras comeou Otaviano.
Suportei idiotas e gananciosos. Ento seu olhar pousou em Librnio, que subitamente desviou os
olhos. Minhas exigncias legtimas foram recusadas com desprezo por senadores gordos. Vi
planos sendo virados de cabea para baixo e arruinados diante dos meus olhos. E, no entanto, a
despeito de tudo isso, encontro-me aqui, com quatro legies juradas somente a mim e outras quatro a
caminho. Gostaria que eu contasse todos os meus planos, Mecenas? Pela amizade eu conto, ainda que
isso torne a tarefa mil vezes mais difcil. Ento peo o seguinte. Ponha de lado as exigncias da
amizade e aja, pela primeira vez, como um oficial sob meu comando. Vou aceitar o posto de
propretor, e, se algum homem perguntar como aceito me colocar sob a autoridade do Senado, diga a
esse homem que Csar no conta seus planos a cada soldado sob seu comando!
Mecenas abriu a boca para responder, mas Agripa empurrou sua tbua de carne sobre a mesa,
acertando-o no peito.
Chega, Mecenas. Voc ouviu o que ele disse.
Mecenas concordou, esfregando as tmporas que ainda latejavam de dor.
No tenho escolha disse Otaviano a todos eles , alm de ser o prprio modelo da
humildade e disciplina romanas. Aceitarei o comando de Hrcio e Pansa porque isso serve aos meus
objetivos. Sua voz estava dura enquanto ele continuava: Terei que mostrar a esses novos
cnsules mais do que apenas palavras e promessas. Devemos esperar que sejamos enviados primeiro
para a batalha, ou qualquer outra situao em que nossa lealdade possa ser testada. Eles no so
idiotas, senhores. Se quisermos sobreviver ao prximo ano, precisamos ser mais inteligentes e mais

rpidos do que os cnsules de Roma.

Hrcio e Pansa montavam capes bem-tratados, na terceira fila de suas novas legies. Os dois
estavam em boa forma, trotando ao longo da larga rota de pedra da Via Cssia. Hrcio olhou por
cima do ombro para as fileiras que marchavam, revivendo antigas lembranas sem ver qualquer falha
nos homens que havia recebido. A prpria rigidez deles era um blsamo aps o caos feroz que
tinham deixado para trs. Na estrada no havia discusses nem tumultos. Ele e Pansa pensavam do
mesmo modo, deliciados porque os erros de Marco Antnio os haviam elevado ao posto mais alto de
Roma seis meses antes da data. Para ambos estava claro que o sujeito deveria ter sido executado
discretamente nos Idos de Maro, mas no havia sentido em lamentar. Se Csar tivesse vivido,
Hrcio e Pansa sabiam que seriam cnsules marionetes para o Pai de Roma, capazes de agir apenas
sob suas ordens. Em vez disso estavam livres e comandando legies. Havia destinos piores.
Voc acha mesmo que ele vai entrar na linha? quis saber Pansa de repente. Hrcio no
precisou perguntar o que ele queria dizer. O assunto havia surgido e, todos os dias, em algum
momento, desde a sada de Roma.
uma soluo perfeita, Pansa, como eu disse. Otaviano apenas um rapaz. Chegou longe
demais e queimou os dedos. Agora s quer salvar um pouco de dignidade. Ele deu um tapinha na
bolsa da sela, onde estavam as ordens do Senado. Torn-lo propretor lhe d reconhecimento, mas
voc notar que isso o torna governador nominal sem um lugar para governar. Que presente, to
valioso e no nos custa nada! Hrcio deu um sorriso modesto, esperando que o colega se
lembrasse de quem o havia sugerido.
Ele novo demais, Pansa, e inexperiente demais para governar Roma. O fiasco ridculo no
frum demonstrou isso. Suspeito que vai se pendurar no nosso pescoo com gratido, mas, se isso
no acontecer, ns dois temos o posto e os homens para fazer valer a vontade do Senado. Os homens
dele no so fanticos, lembre-se, apesar de toda a conversa de um novo Csar. Eles no se
ofereceram para lutar at a morte quando acharam que Marco Antnio estava retornando a Roma.
No! Em vez disso partiram na direo oposta. Os legionrios so homens prticos, Pansa. E eu
tambm.
Arrtio havia crescido na Via Cssia, uma cidade que prosperara devido facilidade com que as
mercadorias podiam chegar at ela e viajar de l para outras regies. Nem Hrcio nem Pansa
conheciam bem a rea, mas seus cavaleiros extraordinarii mantinham um crculo amplo ao redor

enquanto iam para o norte, mandando notcias de volta numa corrente, de modo que eram informados
sobre o que havia adiante. Antes que o sol chegasse s colinas do oeste, no flanco do exrcito, os
cavaleiros retornaram acompanhados por estranhos que procuravam os cnsules, apresentando-se
com toda a formalidade que fosse necessria. Hrcio aceitou as mensagens de boas-vindas e o passe
livre como se sempre tivesse esperado por eles, mas no pde resistir a um olhar presunoso para o
outro cnsul.
cedo demais para fazer a parada noturna comentou Hrcio reservadamente ao colega.
Eu preferiria levar as legies para Arrcio e garantir que as ordens do Senado tenham sido
adequadamente... entendidas.
Pansa concordou de imediato, j alegre com o pensamento de voltar civilizao. Hrcio parecia
se revigorar dormindo ao ar livre, mas, com 60 anos, os ossos de Pansa doam a cada manh.
As legies no haviam parado para que os cnsules recebessem as mensagens. Continuavam a
marchar sem expresso enquanto as ordens vinham pelas fileiras. Para os legionrios pouco
importava se dormiam em tendas junto estrada ou em tendas numa cidade romana. No fim das
contas, eram as mesmas tendas.
Manobrar um nmero to grande de homens exigia um bom nvel de habilidade, e os dois cnsules
ficavam felizes em deixar o remanejamento com os subordinados. Quando chegaram a quase 2
quilmetros da cidade murada, uma dzia de extraordinarii e trs tribunos de Otaviano saram para
ajud-los a organizar a parada sem aumentar os problemas das legies que j estavam nas
vizinhanas. Todos os melhores lugares estavam tomados, claro, mas Hrcio e Pansa no se
importavam com isso. Aceitaram o convite para se encontrar com Csar numa bela casa provinciana
do lado de fora das muralhas. Os dois seguiram com seus lictores e guardas pessoais, de modo que
formavam um grupo impressionante. Foi-lhes oferecida uma trgua para se aproximar, e Hrcio no
esperava uma traio, porm de qualquer forma tinha homens suficientes para lutar, se necessrio.
Independentemente disso, seu novo posto exigia um squito assim, e ele gostava de ver os srios
lictores atentos ao menor insulto sua pessoa.
A propriedade era pequena comparada s que ficavam ao redor de Roma, no entanto Hrcio
aprovou o gosto e a riqueza gastos em sua criao. A casa principal era alcanada atravs de portes
abertos e um ptio amplo, onde serviais correram para pegar os cavalos. Hrcio olhou para a
entrada com colunas e viu Otaviano esperando. Ele estava parado sem qualquer sinal de tenso, e
Hrcio percebeu, com uma irritao incmoda, que o rapaz era bonito, com ombros largos e cabelos
compridos amarrados. Era a primeira vez que se encontravam, mas no havia como se enganar diante
da confiana nos olhos azuis que observavam os cnsules.
Hrcio e Pansa subiram juntos os degraus da entrada. A tarde estava amena e quente, e o ar
cheirava a feno cortado. Hrcio respirou fundo, sentindo que parte da tenso se esvaa.

uma casa esplndida, Csar elogiou Hrcio. sua?


Pertence a um amigo, cnsul. O senhor ir conhec-lo esta noite e pode lhe dizer, ento, mas
ele j orgulhoso demais. Os senhores so bem-vindos. Dou meu juramento e minha proteo
enquanto permanecerem em Arrcio. H aposentos para seus lictores e seguidores, se quiserem. Se
me acompanharem, tenho comida preparada para os senhores.
Pansa avanou na mesma hora, pensando na refeio. Hrcio olhou de soslaio para o companheiro,
mas o seguiu, dispensando os lictores com um estalar dos dedos. Havia ocasies em que um homem
precisava confiar no anfitrio, e a suspeita constante insultaria ambos. Lembrou-se de que Otaviano
poderia ter trucidado os senadores, porm no o fizera.
Os legados tinham se reunido no salo de banquete para receber os cnsules de Roma. Quando
Hrcio e Pansa entraram, todos os homens se levantaram, inclusive Mecenas e Agripa. Portavam-se
como soldados na presena de oficiais superiores, e Hrcio acenou para eles, aceitando o convite de
Otaviano para sentar-se mesa. Ele e Pansa tinham sido postos juntos na cabeceira, e ele no perdeu
tempo, sentando-se. Como ningum tivera certeza de quando os cnsules chegariam, a refeio estava
fria, contudo ainda assim era muito melhor do que as refeies anteriores na estrada para o norte.
Sentem-se, sentem-se, senhores pediu Hrcio. Seus modos so dignos de crdito, mas
temos muito a discutir. Ele hesitou ao ver Pansa j empilhando finas fatias de presunto curado no
prato, mas o outro cnsul estava alheio ao ambiente.
Um escravo se aproximou com uma jarra de vinho, e Hrcio notou as delicadas taas de vidro na
mesa. Ergueu um pouco as sobrancelhas, cnscio de que estava sendo tratado como hspede de
honra. Tomou um gole do vinho, e suas sobrancelhas subiram ainda mais.
Excelente declarou. Prefiro a mesa aos divs. Parece... deliciosamente esplndido. Ento
creio que tenha recebido a missiva do Senado, no?
Sim, cnsul respondeu Otaviano. Posso dizer que foi um alvio a oferta de um posto
formal.
O cnsul Pansa fez que sim, estalando os lbios e esvaziando a taa de vinho.
Imagino que sim, Csar. Quaisquer que tenham sido nossas diferenas no passado, tenho
certeza de que a notcia de um verdadeiro motim, comandado por ningum menos que Marco
Antnio, foi to chocante para voc quanto para os senadores.
Como o senhor diz, cnsul concordou Otaviano, inclinando a cabea para Pansa,
concordando, enquanto o sujeito comeava a atacar um prato de fatias de melo salpicadas com
gengibre.
Hrcio passou um momento limpando uma unha com outra. Preferiria o comando absoluto, claro,
mas Pansa era teoricamente seu igual e no seria dispensado com facilidade. De qualquer modo, o

jovem rebelde no parecia ter animosidade para com os convidados. Hrcio balanou a cabea,
severo, optando pela dignidade em vez de jogar na cara os fracassos de Otaviano. Pigarreou
enquanto Pansa se jogava nos pratos principais, espetando as carcaas de alguns pssaros pequenos
fritos em azeite.
Muito bem, ento. Vamos tarefa em mos. Marco Antnio deve estar uma semana de marcha
nossa frente. Sabemos seu caminho e seu destino. Conhecemos muito bem suas foras; acredito que
alguns de vocs estavam com ele em Brundsio, no ? Bcio e Librnio confirmaram
desconfortveis. Ento talvez tenham alguma ideia que valha a pena ouvir. Mandarei homens para
registrar seus pensamentos, mas duvido que haja algo novo a dizer. Conheo Marco Antnio h
muitos anos. um orador impressionante, porm, se vocs lembram, Csar no confiou muitos
homens a ele na Glia. Ele mais adequado para governar uma cidade. No espero que suas quatro
legies nos causem muita dificuldade. Hrcio olhou ao redor enquanto falava, atraindo a ateno
de todos.
Ns conhecemos as foras que Dcimo Jnio tem disposio? perguntou Flvio Silva.
Hrcio sorriu ao ouvi-lo, sentindo que eles estavam se esforando para trabalhar na nova estrutura
que sua presena havia criado.
A regio prxima dos Alpes no est apinhada de soldados. H uma dzia de legies na Glia,
mas esto ao norte. No mais do que uns poucos milhares de homens. No seriam um obstculo
impossvel para Marco Antnio, se no estivssemos aqui para nos opormos a ele. No entanto, creio
que ele ter uma surpresa desagradvel ao ver oito legies e novos cnsules para lev-lo justia.
Hrcio se inclinou para a mesa, batendo com o n de um dedo na mesa, como se j no tivesse a
ateno completa de todos.
Minhas ordens so bastante simples, senhores. Durante um tempo todos os senhores estiveram
fora da lei. Esta sua chance de recomear do zero. A partir deste momento esta uma reunio
legtima, sob o comando do Senado romano. Ele fez uma pausa, mas, quando no houve resposta
dos homens mesa, acenou satisfeito. Marcharemos ao amanhecer e iremos na maior velocidade
possvel para o norte. Quando estivermos ao alcance das tropas de Marco Antnio, vamos atacar e
obrigar uma rendio imediata ou destruir suas legies com nossos nmeros superiores. Eu preferiria
que ele fosse levado de volta a Roma para julgamento e execuo, mas no reclamarei se ele no
sobreviver luta. Est entendido?
Os homens ao redor da mesa concordaram, e Hrcio olhou para Otaviano.
Espero que esteja claro que Dcimo Jnio nosso aliado. A vida dele est sob a proteo da
autoridade do Senado e ele no ser tocado. Esses so os meus termos.
Entendo, cnsul assentiu Otaviano. Mas o senhor no disse que papel vou representar
nisso. Aceito meu posto de propretor, mas um cargo civil. Minhas legies esperaro me ver

comandando. Seus olhos cinzentos brilharam perigosamente, e Hrcio levantou as palmas das
mos, afastando a objeo.
Estou aqui para traz-lo de volta ao rebanho romano. No seria bom rebaixar um Csar s
fileiras. No entanto voc deve avaliar os perigos do comando dividido. Pansa e eu daremos ordens
conjuntas s oito legies. Voc ser prefeito das duas legies na vanguarda. Marchar sob nossas
ordens, em boa formao, at encontrar o inimigo. Ento sua voz endureceu de sbito. Voc
no dar ordens prprias, no contra Marco Antnio. Seus homens tm um histrico de pensamento
independente, e no posso me dar ao luxo de ceder ao gosto deles pela individualidade.
Ser o primeiro na linha de batalha era uma posio de honra, porm Otaviano no podia evitar a
suspeita de que o sujeito ficaria feliz em v-lo cair. Mesmo assim, era mais ou menos o que tinha
esperado. Nunca houvera chance de que os cnsules o deixassem no comando de metade do exrcito
que lideravam.
Muito bem aceitou Otaviano. E depois que a batalha for vencida?
Hrcio gargalhou. Ainda no havia tocado a comida, mas tomou outro gole de vinho, sugando-o
por cima da lngua com um chiado.
Aprecio sua confiana, Csar! Muito bem, quando a batalha estiver vencida, teremos a ordem
restaurada. Pansa e eu retornaremos a Roma, claro, com as legies. No duvido que voc seja
homenageado de algum modo pelo Senado. Eles lhe daro sua lex curiata, e, se for um homem
sensato, voc vai se candidatar eleio a senador no ano que vem. Imagino que ter uma carreira
longa e bem-sucedida. C entre ns, eu gostaria de ver um pouco de sangue novo no Senado.
Otaviano sorriu tenso, obrigando-se a comer alguma coisa. O cnsul estava se esforando para ser
simptico, mas Otaviano podia ver a dureza que havia nele, a personificao da autoridade romana.
Lembrou-se de que os cnsules lhe haviam negado tudo quando achavam que ele era impotente.
Quatro legies lhe haviam comprado um lugar mesa, mas eles no eram verdadeiros aliados.
Vou pensar nisso, cnsul... respondeu ele. Viu Hrcio franzir a testa e decidiu que estava
oferecendo pouca resistncia e deixando o sujeito com suspeitas. Embora voc deva avaliar como
difcil para mim me imaginar sentado em paz com homens como os Liberatores.
Ah, entendo sua relutncia, Csar. O nome diz tudo. No entanto somos homens prticos, no ?
Eu no perderia a juventude lutando contra inimigos que esto fora do meu alcance.
Hrcio percebeu que o sentimento no ecoava no rapaz de olhos frios sua frente. A reunio tinha
sido melhor do que havia esperado, e ele lutou para encontrar alguma outra coisa para aplacar o
momento de incmodo.
Se h uma coisa que aprendi, Csar, que nada garantido na poltica. Inimigos viram amigos
e vice-versa com o tempo. Os que esto sentados ao redor desta mesa so prova suficiente disso. No

entanto tambm verdade que homens ascendem e caem. Quem sabe onde iremos nos ver daqui a
alguns anos? Pode ser que, quando houver se passado tempo suficiente, homens que j foram
poderosos descubram que suas estrelas se puseram e que outras esto em ascenso.
Ento fechou a boca para no fazer promessas que no poderia cumprir. Tinha pretendido suscitar
um pouco de esperana no jovem romano. Hrcio vivera o suficiente para saber que uma meno
breve e descuidada a uma promoo manteria alguns homens trabalhando durante anos sem
recompensa. No entanto palavras eram apenas vento at estarem escritas e seladas. Ficou satisfeito
ao ver o alvio na expresso de Otaviano, ento levantou uma taa do Falerniano num brinde, e o
gesto foi copiado rapidamente ao redor da mesa.
vitria, senhores.
vitria repetiu Otaviano com os outros. Tinha aprendido muito nos meses anteriores, e
nenhum trao de seus pensamentos se revelava em seu rosto. No entanto era estranho brindar com
homens mortos.

CAPTVLO XVI

Marco Antnio tremia num vento que vinha direto das montanhas acima. A capa que no sul fora
considerada to grossa parecia esgarada ali, no importando o quanto se enrolasse nela. Ele podia
ver sua respirao, e o prprio terreno estava coberto por uma geada constante. At seu cavalo
estava com pedaos de couro enrolado em cada casco para proteger as patas.
Desde as primeiras luzes havia posto homens construindo catapultas e balistas, montando armas
enormes com madeira e ferro trazidos nas carroas de carga. O frio tornava inevitveis os
ferimentos, e ele j estava com dois homens com dedos esmagados, sendo tratados por mdicos.
Seus filhos, Antilo e Paulo, estavam no meio daquilo tudo, claro, sendo tolerados pelos
legionrios enquanto corriam e carregavam ferramentas e pregos, praticamente no sentindo frio.
Marco Antnio ficara tentado a mandar que Flvia e Cludia os pegassem antes que se ferissem, mas
o instinto tinha sido esquecido diante de mil outras tarefas. Sua famlia havia feito um bom tempo de
viagem na estrada litornea para o norte, chegando uma semana depois dele e com a esposa exausta e
irritadia. Seria bom para ela que os meninos corressem livres durante um dia.
Dcimo Jnio no estivera toa, apesar do choque que devia ter sentido ao ver quatro legies
marchando para os campos ao redor de suas fortalezas. Marco Antnio havia cercado e desarmado 2
mil legionrios trs dias antes, obrigando o restante das foras de Jnio a abandon-los e fugir. Os
homens capturados estavam sob guarda no acampamento permanente em Taurinoro, amontoados em
sofrimento, porm mais quentes do que ele.
Marco Antnio ainda no tinha certeza de onde Dcimo Jnio havia se abrigado na cadeia de
fortes, mas algum levara a maioria dos soldados que restavam para o maior deles, uma enorme
estrutura de madeira atarracada sobre a entrada do desfiladeiro. Havia duas outras fortalezas mais
adiante, mas elas poderiam ser derrubadas ou sitiadas quando ele quisesse. Para alm do
desfiladeiro e do forte principal ficava a Glia, com toda a sua riqueza e vastas terras verdes.
Parecia quase um sonho enquanto o ar gelado mordia sua pele exposta, porm Marco Antnio queria
ter pelo menos uma rota para a Glia aberta e sem oposio.
No pretendia cruzar as montanhas, pelo menos naquele ano. Dcimo Jnio havia recebido um
belo prmio ali no norte por sua participao no assassinato. Longe do clima peculiar das montanhas,
aquela era uma terra rica, produzindo enormes quantidades de gros e carne para as cidades

romanas. Se Marco Antnio pudesse ficar com elas teria riqueza e poder sobre o Senado, no
importando o quanto se enfurecessem com ele. Em apenas alguns anos, quando seus filhos tivessem
crescido, teria restaurado sua posio. Deixou o pensamento anim-lo enquanto o vento aumentava e
seu rosto ficava totalmente entorpecido. Um dos seus legados de Brundsio esperava ordens, e o
nariz e as bochechas do sujeito estavam rosados de frio.
Mande uma exigncia para que o forte se renda disse Marco Antnio. Pelo menos
devemos confirmar se Dcimo Jnio est l dentro. Se no responderem, espere meu sinal e depois
esmague a coisa toda.
O legado fez uma saudao e voltou correndo para as equipes de catapultas que esperavam,
satisfeito por agir. Marco Antnio virou o cavalo, espiando as legies que esperavam com olhar
srio. Estavam prontas para invadir assim que os portes fossem quebrados, e ele no encontrou
qualquer falha nelas. No houvera qualquer sugesto de deslealdade ao enfrentar aquele inimigo
especfico. Lembrou-se de que Csar o alertara uma vez para jamais dar uma ordem que as legies
no fossem obedecer. Havia inteligncia nisso, mas ele no gostava. Sabia que haveria ocasies em
que mandaria seus homens contra inimigos que eles no aprovariam, e no podia se arriscar a que
fracassassem, como Bcio e Librnio fracassaram. Enquanto o vento passava silvando, vindo das
montanhas, Marco Antnio passou a lngua pelos lbios rachados e se perguntou como poderia
restaurar a disciplina deles at uma obedincia cega.
Nenhuma resposta formal veio da fortaleza, no que ele realmente esperasse uma. Marco Antnio
aguardou enquanto o sol plido se movia atrs de nuvens no cu. Nesse momento o frio o havia
entorpecido tanto que ele no sentia as mos nem os ps.
J basta disse a um cornicen, batendo os dentes. Toque duas notas curtas.
O som ressoou, e a reao foi rpida. Pedras pequenas foram disparadas de armas de toro,
impelidas por cordas de crina de cavalo torcidas com o triplo da grossura da perna de um homem.
Marco Antnio podia ouvir as equipes rugindo enquanto venciam a catapulta maior na pressa de dar
o primeiro tiro, mas, quando ela disparou, a pancada ecoante da trave silenciou todos. Vinte mil
homens olharam a pedra enorme voar num arco raso, subindo em direo ao porto da fortaleza. Sem
resistncia do interior, eles puderam se demorar posicionando as armas. Todos os disparos foram
precisos, acertando o porto central um depois do outro. Houve uma exploso de lascas e poeira, e
Marco Antnio soube, pelos gritos, que uma brecha havia aparecido nas defesas. Forou a vista no
vento cortante, a viso muito melhor para a distncia do que para quando lia mensagens. As armas de
toro foram enroladas de novo pelas equipes, os nicos homens aquecidos naquela manh na
plancie. A catapulta tambm comeou a subir, puxada cavilha por cavilha contra a fora enorme da
trave e das grandes vergas de ferro que se curvavam como um arco. Marco Antnio apertou mais a
capa em volta do pescoo, puxando as dobras de pano vermelho com a mo livre de modo a cobrir

as coxas e parte do flanco do cavalo. O animal bufou com o contato, e ele lhe deu um tapinha,
esperando.
Percebeu movimento com o canto do olho ao mesmo tempo que as mquinas pesadas lanavam
pedras no ar outra vez. Os homens gritaram empolgados, mas seu prazer se transformou em
preocupao amarga ao ver um dos cavaleiros galopar pela plancie branca. Marco Antnio os havia
posicionado em dois crculos, a 15 e 30 quilmetros de sua posio. No ficou surpreso ao ver o
sujeito ofegando depois daquela cavalgada.
Legies avistadas, cnsul anunciou o cavaleiro.
Voc sabe como se apresentar! reagiu Marco Antnio, rispidamente.
O jovem cavaleiro pareceu abalado, mas logo se recuperou.
Discens Petrnio se apresentando, cnsul!
Informe continuou Marco Antnio, olhando-o irritado.
Legies avistadas, cnsul, marchando para o norte. Uma grande fora, com auxiliares e
extraordinarii.
Marco Antnio bateu com os dedos no aro da sela, avaliando as opes.
Muito bem, discens Petrnio. Retorne sua posio.
Olhou o jovem cavaleiro se afastar, a mente girando como a geada que o vento lanava contra sua
pele. S podia ser Otaviano. Todos os planos que Marco Antnio havia feito estavam desfazendo-se
em p. No poderia sustentar o norte nem mesmo por um nico inverno, no contra uma fora pelo
menos igual sua. Isso se seus homens lutassem depois que descobrissem quem era o inimigo.
Parou por um momento, refletindo. Sua mo subiu e deu um tapinha no peito, onde havia uma carta
amarrotada num bolso. Tinha lido-a muitas vezes, com descrena e pavor. Com um palavro
baixinho, percebeu que suas opes haviam se reduzido a apenas uma. Independentemente do que
acontecesse, precisava abrir a passagem para a Glia. Levantou a cabea, os olhos frios como as
montanhas, observando a fortaleza no caminho.
Levantou o brao e o baixou, o sinal que as legies estavam esperando. Elas avanaram, indo para
o porto quebrado, passando pelas equipes de catapultas que se encostaram nas armas, tendo feito
seu servio.
Enquanto os homens jorravam para dentro, ouviu os primeiros choques e gritos ecoando nos
morros acima. Olhou esquerda, mas o vento o fez apertar os olhos. Em algum lugar l fora, um
jovem romano tinha seu futuro nas mos. Olhou para o forte, para onde o caminho serpenteava pelas
montanhas antes de desaparecer na brancura acima.
Marte me proteja murmurou.
Cada instinto lhe dizia que se fugisse seria destrudo. Gneu Pompeu havia percorrido toda a

extenso do mundo, mas mesmo assim Csar o alcanou. Marco Antnio sabia que poderia mandar
os auxiliares e os seguidores do exrcito pela passagem e ganhar tempo para eles se afastarem. Pelo
menos a esposa e os filhos ficariam seguros por mais tempo.
Jlio me proteja sussurrou ao vento. Se pode me ver agora, velho amigo, eu agradeceria
alguma ajuda.

Otaviano fumegava, cavalgando, seguindo o passo das legies. Com tantos homens ao redor, no
podia falar com Agripa ou Mecenas. Precisava cumprir as ordens que tinha recebido. Hrcio o havia
posto no flanco esquerdo, na primeira das duas linhas de quatro legies. Os legados Silva e Librnio
cavalgavam com ele, a escolha mais justa que poderia fazer, enquanto Bcio e Paulnio permaneciam
na segunda linha. No entanto, a formao ignorava seus nmeros superiores. Os cnsules haviam
feito a formao de martelo romano que fracassara espetacularmente contra Anbal trezentos anos
antes. Otaviano olhou direto para onde os cnsules cavalgavam com capas e armaduras esplndidas
na terceira fileira. Podia v-los como distantes manchas de branco e vermelho, seus lictores
montados para acompanh-los. Tambm era o tipo de formao profunda que mostrava pouca
confiana nos homens que comandavam, o que no passaria despercebido s legies veteranas. Os
soldados das fileiras da frente sentiriam os colegas bafejando nos pescoos o tempo todo, com tudo
que isso implicava.
Otaviano fez um tnel com as mos para focar o campo de viso a distncia, um antigo truque de
batedor. Atravs do crculo mvel podia ver as montanhas e, ao p, as legies de Marco Antnio
como formigas agitadas. Estavam formando linhas tambm, ainda que menos profundas, para dominar
um terreno maior. Otaviano olhou para o cornicen, mas no podia dar ordens. Hrcio e Pansa
estavam no comando, e os cnsules tinham deixado isso muito claro. O posto formal de Otaviano, de
prefeito, era apenas uma honra vazia, pelo menos para aquela batalha. Otaviano trincou os dentes at
doerem.
As legies prosseguiram, e quando o sol chegou ao meio-dia estavam a cerca de 1 quilmetro das
fileiras que as esperavam. Otaviano podia ver os restos de um forte do outro lado do desfiladeiro,
reduzido a traves quebradas e entulho por milhares de mos voluntariosas. Tinha estudado os mapas
que Hrcio e Pansa trouxeram e sabia que o desfiladeiro levava ao sul da Glia, onde o vero ainda
era quente. Ao chegar suficientemente perto para ver figuras individuais, percebeu uma fila de
carroas serpenteando nas montanhas, longe da plancie. De novo olhou para onde Hrcio e Pansa

estavam montados com suas armaduras ornamentadas. Era possvel que quisessem que Marco
Antnio mantivesse uma rota de fuga aberta, mas nesse caso no haviam contado isso aos seus
subordinados.
Pela primeira vez na vida Otaviano entendia a realidade aterrorizante de enfrentar legies numa
plancie. Marco Antnio tivera tempo para montar suas balistas, armas do tamanho de carroas que
podiam lanar uma seta de ferro capaz de atravessar meia dzia de legionrios. Otaviano fizera seus
planos, mas eles s os levavam at certo ponto. Um nico disparo de lana podia dar fim a todas as
suas esperanas.
A temperatura do ar havia cado graas ao vento proveniente das montanhas, e ele tremia
cavalgando com suas fileiras. A toda volta legionrios preparavam as pesadas lanas que dariam o
primeiro golpe. Eles no desembainhariam as espadas at que as primeiras trs ondas de lanas
tivessem voado, mas o gesto de desamarrar as hastes de madeira com pontas de ao aproximou esse
momento. O ritmo aumentou inconscientemente enquanto os centuries precisavam gritar para mantlos firmes. Eles faziam fora para a frente medida que marchavam, e ainda assim Otaviano no
podia dar ordens. Inclinou-se na sela, querendo que o choque chegasse logo, em vez de continuar
sofrendo com a tenso que aumentava a cada passo.
Mecenas desembainhou uma spatha do lado esquerdo da cintura, mais longa que o gldio usual, de
modo que pudesse golpear de cima do cavalo. O nobre romano usava um peitoral perfeitamente liso
e polido at brilhar. Quando Agripa havia zombado dele pelo modo como a armadura captava a luz
do sol, Mecenas simplesmente sorriu. A filigrana e a decorao estupendas preferidas pelos oficiais
mais antigos tornavam mais fcil uma espada se prender e atravessar a armadura. Agripa havia
encontrado um conjunto de loriga, de modo que fazia barulho enquanto cavalgava. Os dois ficaram
perto de Otaviano, e ambos entendiam seu papel na luta que viria. Sabiam que Hrcio havia
incapacitado o amigo, obrigando-o a aceitar sua autoridade consular. Eles iriam proteg-lo, acima de
qualquer coisa.
Otaviano procurou Marco Antnio nas linhas que atravessavam a plancie, mas no pde v-lo.
Ele devia estar atrs, na terceira fileira de seu flanco direito, exatamente como Hrcio e Pansa
haviam escolhido. Isso significava que Otaviano estaria indo bem na direo dele. Ainda no sabia o
que faria se visse Marco Antnio ser pressionado. Planos e estratagemas redemoinhavam em sua
mente, mas muita coisa dependia das aes dos outros e de Marco Antnio em particular. O sujeito
precisava confiar nele.
Otaviano apertou o cabo de sua spatha com as mos, sentindo conforto no peso e girando-a
ligeiramente no ar para aquecer o ombro. Sentia-se forte enquanto amarrava as rdeas no alto aro
da sela e tirava um escudo comprido que sacolejava atrs de sua perna. A partir de uma distncia de
440 passos guiaria seu cavalo somente com os joelhos.

A trezentos passos, mais ou menos, as legies que estavam com Marco Antnio permaneceram
imveis. Nesse ponto os dois lados podiam ler os smbolos sustentados pelos porta-estandartes perto
das guias romanas. Otaviano se perguntou como reagiriam ao ver a Quarta Ferrata chegando,
homens que eles haviam conhecido bem em Brundsio. Quantos perceberiam que estavam enfrentando
Csar em batalha? Com legies seguindo na direo deles, os homens de Marco Antnio no tinham
opo alm de lutar. Se estivesse sozinho, poderia parar e deixar que eles vissem, talvez at mandar
um mensageiro para exigir a rendio.
Otaviano olhou direita para ver se os cnsules esboavam qualquer reao, mas nenhuma ordem
nova veio pela linha. Mordeu o lbio, sentindo a bexiga se apertar. Marco Antnio no queria que
seus homens corressem frente da abertura do desfiladeiro. Tinha-os posicionado com uma linha de
retirada ntida. Era uma informao til, e, se Otaviano estivesse livre, sabia que teria destacado mil
legionrios para ameaar o bloqueio do passo, obrigando Marco Antnio a reagir. No entanto, os
cnsules simplesmente avanavam, diminuindo a distncia passo a passo.
A cem passos, trombetas soaram dos dois lados e as balistas estremeceram nos suportes, as setas
saltando rpido demais para que os olhos vissem. Penetraram nas linhas de legionrios, derrubando
filas de homens que nem perceberam o que os havia matado. A nica reao foi avanar depressa
antes que as equipes pudessem recarregar. Otaviano instigou o cavalo a um trote para acompanhar a
sbita acelerao no ritmo. Alm de Mecenas e Agripa, uma formao em losango de homens com
armadura pesada correu acompanhando-o, com a tarefa de proteger o oficial importante que estava
no meio. Seu cavalo o marcaria como alvo desde os primeiros instantes, mas, como os legados e
tribunos das oito legies, ele precisava da altura para enxergar. Os legionrios nas fileiras corriam
com facilidade, segurando lanas pesadas em posio baixa e prontos para o primeiro disparo ao
longo de uma linha que se estendia por mais de 2 quilmetros.
Quando o disparo aconteceu, Otaviano precisou se esforar para no se encolher. Dos dois lados,
milhares de homens soltaram um grunhido estridente enquanto atiravam as lanas para o alto e
imediatamente passavam uma nova da mo esquerda para a direita. Havia poucos entre eles que
poderiam guiar a trajetria da arma, mas contavam com a velocidade e a fora, mais do que com a
preciso, para esmagar a carga do oponente desde o incio. Algumas lanas caram sobre as equipes
das balistas, cravando-se e depois mergulhando no cho de modo que os homens impotentes,
gritando, eram mantidos de p enquanto morriam.
Otaviano levantou seu escudo, olhando enquanto o horizonte se enchia de traos pretos zumbindo.
O desejo de se abaixar na sela e se esconder atrs do escudo era quase insuportvel, mas ele sabia
que os homens iriam desprez-lo se o fizesse. Precisava se manter empertigado e atento para se
livrar das lanas e proteger o cavalo. O peito do animal estava coberto parcialmente por uma placa

de bronze, mas mesmo assim era vulnervel. Se a luta chegasse sua fileira, homens a p poderiam
escolher o ponto onde cravar a arma de baixo para cima.
Por todas as linhas, legionrios levantavam os escudos contra a tempestade de madeira e ferro. O
sibilo se transformou em pancadas surdas, com homens gritando de dor e choque dos dois lados.
Otaviano derrubou de lado uma lana que descia quase na vertical. Ela girou loucamente quando
ele a desviou, fazendo um legionrio tropear e olhar para cima, soltando um palavro. Otaviano no
pde responder enquanto avanava para bater o escudo contra uma lana que vinha contra o pescoo
do cavalo. Ela tambm caiu longe, e, nesse ponto, a segunda onda estava no ar.
Durante um longo tempo as lanas pareciam vir somente para ele. Otaviano estava suando
enquanto girava e as desviava com pancadas. Uma passou entre seu escudo e o tornozelo nu,
acertando o homem que vinha atrs, que caiu de joelhos sem ser visto. O tempo todo eles
continuavam marchando e os dois lados desembainharam espadas ao mesmo tempo, quando a terceira
lana tinha sido atirada. Eram homens que gostavam de suas ferramentas, e os exrcitos se
encontraram correndo, usando os escudos como aretes e empurrando as espadas com fora
selvagem.
Otaviano avanou com os outros, incapaz de parar mesmo se quisesse. As duas primeiras fileiras
dos dois lados eram de veteranos. Cada qual protegia o homem sua esquerda com o escudo
enquanto as espadas golpeavam qualquer coisa que pudessem ver. Otaviano viu dois que estavam
defendendo-o cair, os corpos estremecendo enquanto lminas atravessavam a armadura. Mais
homens de seu losango giraram para a frente, mas ele se viu pressionando para o meio do inimigo.
Seu cavalo bufou e balanou a cabea, em pnico e escoiceando.
As fileiras diante dele eram vulnerveis a cavaleiros. Os escudos no podiam ser levantados sem
deix-las abertas a um ataque por baixo. Quando fizeram fora para alcan-lo, Otaviano girou
instantaneamente, sentindo o choque subir pelo brao ao cortar o metal mais macio de um capacete.
A viso de um oficial montado impelia o inimigo a pressionar, ansioso. Ao serem vistos, Otaviano,
Mecenas e Agripa se tornavam alvos dos que estavam mais atrs e ainda no haviam atirado as
lanas.
Otaviano rugiu, forando o medo para longe enquanto lanas vinham zumbindo. Precisava dividir
a ateno entre os que tentavam cortar as patas de seu cavalo e os outros, mais atrs, que ainda
lutavam para acertar um oficial com qualquer coisa que pudessem atirar. Os homens na frente de seu
losango haviam cado de novo, tentando proteg-lo, e a presso era grande demais para permitir que
os outros avanassem. Durante um tempo, Otaviano lutou na primeira fila. Mecenas e Agripa
trabalhavam bem dos dois lados, matando com golpes rpidos os homens que vinham por baixo e
usando os escudos para proteger um ao outro quando as lanas chegavam voando.
Otaviano ouviu seu cavalo relinchar, e o animal estremeceu. Sentiu uma tira quente no rosto e

gritou quando o cavalo caiu na penumbra entre as montarias dos amigos. Os dois lados o viram cair,
e seus homens gritaram de raiva, pressionando numa correria. Nauseado, Otaviano enxugou o sangue
quente de cima dos olhos. Pde ouvir o cavalo relinchando atrs por um momento, ento o som foi
interrompido quando algum o abateu para acabar com os coices loucos.
Mecenas e Agripa avanaram com Otaviano enquanto ele se levantava cambaleando, de modo que
o jovem andava no nvel dos joelhos dos dois. O avano rpido havia forado um buraco na linha
inimiga, mas novos soldados, descansados, vinham rapidamente preencher a brecha. Um legionrio
sem capacete e com dentes sangrentos arregalou os olhos ao ver quem estava sua frente. Por um
instante Otaviano pensou que ele estava levantando a espada para se render e no atacar, mas ento
Agripa golpeou de cima, decepando uma orelha do sujeito e abrindo a junta entre a cabea e o
ombro. O soldado caiu de joelhos, e Otaviano chutou seu peito para jog-lo para trs, antes de passar
por cima do corpo. Por entre os cavalos podia ver homens embolados lutando e gritando numa
combinao de terror e fria, os rostos vermelhos.
Enxugou o sangue do rosto, imaginando para onde seu escudo teria ido. Os cavalos de ambos os
lados formavam um corredor estranho, em que os inimigos s podiam chegar um de cada vez. Seus
braos j estavam pesados como chumbo, a audio enfraquecida com os estrondos constantes de
todos os lados. Deuses, ele no podia ver Marco Antnio! Os homens atrs ainda rugiam e
pressionavam, empurrando-o para a frente com os dois cavaleiros xingando. Ouviu Mecenas gritar de
fria ou dor, no conseguia distinguir qual. A luz parecia forte demais, e Otaviano se pegou molhado
de suor. Comeou a ter medo de desmaiar, o corao to disparado que o deixava tonto. Seu p se
torceu ao se prender num cadver, e ele cambaleou contra a montaria de Agripa, sentindo o calor da
pele do cavalo. Os homens atrs no parariam se casse. Eles no gostavam de andar sobre os
cados, visto que muitos ainda podiam golpear enquanto soltavam o ltimo suspiro. Cada fileira
provavelmente cravaria uma espada nele at no passar de um monte ensanguentado e rasgado,
perdido em algum ponto do campo de batalha.
Agripa! Puxe-me para cima, seu grandalho imbecil. Eu preciso enxergar! gritou ele.
O amigo ouviu e baixou o escudo preso ao antebrao. Otaviano subiu na garupa, escondendo o
alvio. Tinha chegado beira do pnico no cho, no entanto seu corao estava se acalmando e a luz
havia diminudo o suficiente para ele identificar as foras adiante.
O sol havia se movido. De algum modo, o tempo passado entre os cavalos que bufavam e
pisoteavam em meio aos homens havia sido maior do que ele pensara. Balanou a cabea para
clarear a mente. As linhas frente tinham se reduzido a no mais de quatro fileiras de profundidade,
enquanto a fora maior lutava no flanco direito. Nesse primeiro vislumbre Otaviano teve a sensao
de que as fileiras adiante estavam apenas se sustentando, apertando os escudos no cho e ligando-os

numa parede contnua.


Avano lento! Devagar, a! ordenou Otaviano.
Deuses, Hrcio no poderia ser contrrio s suas ordens de marcha. O comando foi ecoado por
centuries e ptios por toda a linha, de modo que a presso de trs diminuiu. Mesmo assim as duas
primeiras linhas se chocavam estocando e xingando enquanto tambm apertavam os escudos na lama
e lutavam ao redor deles.
Otaviano viu Marco Antnio a cavalo, gritando e apontando para que diferentes unidades
reforassem as linhas. Otaviano sabia que precisava sustentar o flanco direito. Formou a ordem na
cabea para mandar duas ou trs coortes atravessarem de lado para proteger os cnsules, mas no a
proferiu. Um momento se passou, depois outro, enquanto seu prprio avano ficava mais lento e
parava. As linhas de escudos sobrepostos adiante apresentavam um obstculo slido, mas ele sabia
que poderia flanque-lo. Tinha legies inteiras sob seu comando, para girar para fora e sair pelas
laterais, envolvendo os soldados de Marco Antnio. Ficou de boca fechada.
Mecenas o espiou, um breve olhar longe do perigo de lanas e avanos sbitos. Marco Antnio
estava arriscando tudo para atacar o flanco direito das oito legies. Era uma jogada insana e
significava que toda a sua fora poderia ser flanqueada pelo outro lado, envolvida at ele estar
totalmente cercado. Sua destruio dependia de umas poucas ordens, mas Otaviano apenas olhou e
esperou.
Csar? gritou Mecenas. Podemos flanque-los por l!
Otaviano apertou o maxilar.
Mande algum ao cnsul Hrcio para pedir novas ordens disse ele, rspido.
Mecenas o encarou, mas se virou rapidamente, assobiando para um mensageiro e se inclinando na
sela para dar instrues rpidas. O homem partiu correndo entre as fileiras.
Otaviano se inclinou para alm do ombro de Agripa, na inteno de observar a batalha travada
adiante. A plancie estava aberta sua esquerda, e, mesmo sem ordens, sua legio tinha comeado a
atravessar a frente de luta, impelida pela presso de trs. Otaviano balanou a cabea, tomando a
deciso. No poderia deixar que Marco Antnio ganhasse o dia.
Stima Victrix! Stima Victrix! rugiu de repente. Coortes de Um a Quatro ir esquerda e
flanquear! Velocidade dupla! Flanquear!
Homens que haviam se perguntado o motivo de seu silncio gritaram roucos e empolgados. Suas
fileiras apinhadas se aliviaram enquanto 2 mil homens marchavam para a esquerda, saindo da rea de
maior presso, alargando a linha e andando ao redor da frente de batalha.
O efeito pde ser sentido imediatamente enquanto os homens de Otaviano partiam em meia
corrida, golpeando as laterais expostas dos soldados que continuavam pressionando adiante.
Otaviano sentiu o bloco ondular frente enquanto suas coortes golpeavam legionrios inimigos por

trs da frente de batalha, impelindo-os para as prprias fileiras de modo que elas no pudessem
manter a linha de escudos. Grunhiu, satisfeito, medida que seus homens comeavam a marchar
adiante outra vez, seguindo mais rpido.
Otaviano quase matou o mensageiro que tocou em sua perna. Desceu a espada bruscamente e
conteve o golpe bem a tempo. Xingou o mensageiro infeliz por sua idiotice.
Quais so as ordens?
O cnsul Hrcio foi morto, prefeito. O cnsul Pansa foi gravemente ferido e retirado para a
retaguarda. O senhor tem o comando.
Acima do rudo de mil homens, Otaviano no podia ter certeza de que ouvira corretamente.
O qu?
O mensageiro repetiu, gritando as palavras. Muitos soldados ao redor ouviram, levantando a
cabea.
Otaviano ergueu os olhos rapidamente. Podia acabar com tudo aquilo. Tinha os homens e a
posio para girar e destruir as legies de Marco Antnio. Por um instante pensou nisso, mas o
sujeito havia sido justo com ele. Marco Antnio tinha confiado nele e no era inimigo.
Deem o toque de romper contato! gritou Otaviano para os cornicens mais prximos. Eles
comearam a tocar a nota nica e longa, que ecoou pelas fileiras. Esperou, acenando enquanto suas
trombetas eram imitadas pelo outro lado, repetindo a ordem de recuar.
Um espao apareceu entre os dois exrcitos, ainda que homens agonizantes cassem nele. Foi
aumentando, deixando uma linha vermelha na plancie coberta de capim. Centenas de vozes gritaram
ordens nas legies de Marco Antnio, que tambm recuavam, ofegando em desespero, incapazes de
acreditar que no seriam esmagadas.
Apeie, Agripa. Preciso ser visto agora pediu Otaviano.
Seu amigo passou a perna por cima da cabea do cavalo e desceu, pousando com facilidade.
Formar fileiras! Formao de quadrado! ordenou Otaviano, fazendo a voz ressoar pelas
filas de homens. Seus homens. Sem Hrcio e Pansa, ele era o nico comandante, e as castigadas
foras de Marco Antnio, se comparadas, pareciam pequenas. Ficou olhando enquanto oito legies
completavam o movimento de romper contato, colocando cem passos entre as fileiras opostas. Nesse
ponto, quatro legados tinham cavalgado at ele, o rosto vermelho e raivoso.
Otaviano ficou satisfeito ao ver que nenhum de seus prprios generais havia pensado em
questionar a ordem dada. Virou-se para encarar o grupo quando o homem mais prximo falou:
Csar, o inimigo est desorganizado. Est vencido! declarou o homem.
Otaviano olhou-o com frieza, vendo o ultraje maldisfarado do legado.
Aquelas so legies de Roma, legado rebateu Otaviano. Minhas ordens so para formar

quadrados em formao cerrada. Eles tero permisso de marchar livres. Repita suas ordens.
O legado olhou-o boquiaberto, mas baixou a cabea.
Formar quadrado. Formao cerrada. Eles tero permisso de se retirar, prefeito repetiu
ele.
Muito bem. Agora retornem s suas legies e esperem novas ordens.
Os quatro legados no estavam acostumados a ser dispensados desse modo, mas Otaviano dera a
ordem mais clara possvel. Rigidamente formais, eles s puderam saudar e cavalgar para longe,
tomando caminhos diferentes para suas posies.
Otaviano se virou de volta, olhando as legies de Marco Antnio recuar para a fortaleza destruda
e para o desfiladeiro que levava Glia. Viu o prprio comandante cavalgar junto s linhas que
marchavam e parar, olhando para Otaviano montado no cavalo de Agripa. Por um longo tempo os
dois se entreolharam em silncio, ento Marco Antnio virou a montaria e foi embora.

Marco Antnio no estava mais com frio. A hora anterior fora uma das piores de sua vida e ele ainda
mal podia acreditar que tinha permisso para sair do campo de batalha. Suas legies estavam em
choque, incapazes de entender o que haviam testemunhado. Sabiam que tinham perdido a batalha.
No fazia sentido uma fora avassaladora apenas v-los marchar para longe. Sabiam, a esta altura,
que haviam enfrentado Csar em batalha, e os boatos eram que ele havia demonstrado misericrdia.
Enquanto cavalgava ao longo da linha, Marco Antnio puxou as rdeas e olhou para trs, para as
oito legies que tinham ido para o norte, ainda praticamente intactas. No podia ver os corpos dos
mortos. Os legionrios tinham se movido mais de 800 metros desde a primeira saraivada de lanas e
setas, e os cadveres estavam escondidos pelas fileiras a p. Marco Antnio procurou Otaviano em
meio aos homens montados. Havia um, em particular, que poderia ser ele, mas no tinha certeza. A
carta estalava sob seu peitoral, e Marco Antnio quase a pegou para ler de novo, apesar de j ter
feito isso uma centena de vezes. Era uma mensagem simples, trazida por um cavaleiro extraordinarii
trs dias antes.
Se nos encontrarmos em batalha, os cnsules vo estar direita.
Se eles carem, a batalha terminar, por minha honra. Fique com o mensageiro.

Estava selada com um smbolo que Marco Antnio conhecia bem. Ele no quisera jogar com a
vida de seus homens. At pr os olhos no tamanho do exrcito que tinha vindo enfrent-lo, pretendera

ignorar a mensagem. Seu corao estivera na boca durante todo o ataque, desperdiando a vida de
soldados leais num ataque louco contra o flanco direito, sem defesa ou plano reserva. Mas dera
certo. Seus veteranos tinham suplantado legionrios, lictores e guardas, esmagando as duas primeiras
fileiras com nmeros enormes levados para um nico ponto. Marco Antnio havia perdido centenas
de homens naquele nico ataque. Deveria ter sido suicdio e ele no tinha podido afastar a sensao
de que Otaviano o havia manobrado para sua destruio. No entanto, quando os cnsules caram, a
batalha parou subitamente.
Seus homens se reorganizaram em quadrados, movendo-se com firmeza na direo do forte
destrudo e do desfiladeiro que levava Glia e liberdade. Ele era o nico cnsul de Roma outra
vez, e iam se passar semanas at que o Senado soubesse do revs. Havia jogado a moeda dada por
Otaviano, mas ela cara do lado certo.
Enquanto suas legies comeavam a marchar pelo desfiladeiro, chamou seu cavaleiro
extraordinarii mais prximo.
Petrnio, no ?
Sim, cnsul respondeu o rapaz.
Volte e encontre... Csar. Diga que estou em dvida para com ele.

CAPTVLO XVII

Otaviano sentiu a cabea baixando de novo enquanto o cansao o dominava. Era verdade que lutar
exauria o homem mais do que qualquer outra atividade, e ele no estava sozinho, pois bocejos
soavam entre os legados que haviam se reunido na tenda de comando na plancie. O vento ainda
uivava do lado de fora, mas braseiros de ferro tinham trazido algum calor, e o vinho mantinha
afastado o restante do frio. Os legionrios no tinham o luxo de descansar, visto que ele ordenara a
construo de um talude em volta do enorme acampamento antes do anoitecer. Essa defesa havia
subido rapidamente, com milhares de homens revirando o terreno pedregoso com suas ps. Mesmo
assim Otaviano estava decidido a levar as legies para o sul no dia seguinte, para longe do frio da
montanha e de volta s brisas suaves do vero no norte.
O humor dos homens tambm estava caloroso, e Otaviano sorriu sozinho ao ouvir Mecenas
gargalhando de algo que um legado havia falado. Ele estava deitado sobre cobertores, com uma pilha
deles enrolada sob a cabea para formar uma almofada. Tinha um prato de comida fria junto ao
cotovelo, e serviais do acampamento permaneciam prximos para encher sua taa sempre que se
esvaziasse. Otaviano sentia dor em cada osso e msculo, mas era uma dor boa, nem um pouco
parecida com o colapso que havia temido na batalha.
Com os olhos semicerrados, observou o grupo de quatro legados que Hrcio e Pansa haviam
trazido para o norte. Estavam juntos desconfortavelmente, mas ele dissera aos outros para fazer com
que se sentissem bem-vindos. Tinha-os parabenizado pela vitria, mas havia mais a fazer antes que
percebessem que agora faziam parte de seu exrcito e no eram apenas um emprstimo do Senado.
Esfregou os olhos, decidindo se levantar para no cair no sono naquele calor. Seus homens tinham
lutado com Csar, quer os legados percebessem a importncia disso ou no. Depois daquele dia
estavam sob seu comando. O poder contnuo do nome ainda o deixava pasmo, mas ele aprendera a
aceitar sua magia. Roma podia ter pertencido ao Senado e aos grandes oradores, mas Jlio Csar
pegara as legies para si.
Quando se levantou, Mecenas e Agripa o aplaudiram, e Otaviano riu.
Ele se ergue! disse Mecenas, entregando-lhe outra taa. Eu estava dizendo a Paulnio
aqui que seria bom termos mais arqueiros. Voc viu as flechas voando hoje? Marco Antnio tem uma
unidade de arqueiros srios que fez uma bela apresentao.

Otaviano no tinha visto essa ao em particular, e s balanou a cabea. Percebeu que todos
estavam observando-o atentamente, esperando que falasse.
No sinto muito orgulho por uma batalha contra um exrcito com metade do tamanho do nosso,
mas melhor do que perder, senhores. vitria!
Levantou a taa, e todos beberam. Olhou para os novos legados e decidiu passar a noite na
companhia deles, para descobrir seus pontos fortes e fracos. Reconheceu o mais antigo, que havia
falado com ele no fim da batalha. Justnio no parecia ter lutado naquele dia. Sua toga formal fora
recm-retirada da bagagem, e o sujeito observava e ouvia educadamente, como se estivesse num
banquete do Senado e no num acampamento de batalha.
Otaviano estava atravessando a tenda baixa para falar com ele quando um dos guardas legionrios
entrou e fez uma saudao.
Dcimo Jnio chegou, senhor informou a Otaviano. Est pedindo para falar com os
cnsules Hrcio e Pansa.
No vai ser uma tarefa fcil murmurou Mecenas.
Otaviano lhe lanou um olhar de alerta. Pansa ainda resistia nas tendas dos mdicos, que no
podiam fazer nada para aliviar os delrios e a febre. Mas Otaviano no podia ser visto sentindo
prazer pelo modo como a sorte aparentemente o favorecera.
Mande-o entrar pediu ele. Seu cansao havia desaparecido ao ouvir o nome, e ele encarou a
entrada da tenda com uma antecipao amarga, imaginando o que faria.
O homem que entrou era um estranho para Otaviano. Dcimo Jnio tinha um rosto redondo e
carnudo que lhe dava um ar juvenil. Mas estava bem-arrumado na toga de senador romano e olhou
com seriedade ao redor na tenda de comando, finalmente saudando com uma formalidade rgida.
Disseram-me que o cnsul Hrcio foi morto disse ele. Quem comanda agora, para que eu
possa fazer minha reclamao? Quem permitiu que Marco Antnio escapasse para a Glia quando
estava ao alcance de nossas mos?
Os olhos se voltaram para Otaviano, que a princpio no disse nada. Saboreou o momento
enquanto Dcimo Jnio olhava ao redor, de rosto em rosto, confuso com o silncio.
Acredito que meus postos de propretor e prefeito me deem direito ao comando falou
Otaviano enfim. De qualquer modo, sou Caio Jlio Csar, e este exrcito meu.
Ele falou por causa tanto dos novos legados quanto de Dcimo Jnio, mas o nome no passou
despercebido ao sujeito, que ficou plido e gaguejou enquanto tentava continuar.
Eu... Propretor Csar... comeou Dcimo Jnio, lutando para encontrar palavras. Respirou
fundo e continuou, mas seus olhos ficaram marcados pela preocupao. Dois mil dos meus
legionrios ainda esto presos na Castra Taurinorum, guardados por alguns homens de Marco

Antnio. Peo sua permisso para libert-los e reconstruir a fortaleza. Eu tive sorte porque o cnsul
passou por mim enquanto ia na direo do desfiladeiro, mas meus suprimentos esto escassos. Para
manter minha posio aqui devo pedir comida e materiais... Ele parou sob o olhar frio de
Otaviano.
Sua posio, Dcimo Jnio? perguntou Otaviano. Ela bastante simples. Voc foi um
dos que assassinaram o Pai de Roma. Como filho adotivo dele, meu dever exigir justia.
Dcimo Jnio ficou mais plido ainda, a pele brilhando de suor.
Eu... O Senado de Roma me concedeu anistia, propretor anunciou ele com voz trmula.
Uma anistia que revogo.
Com que autoridade? O Senado...
No est aqui interrompeu Otaviano. Eu sou o comandante no campo e voc descobrir
que minha autoridade absoluta, pelo menos com relao a voc. Guarda! Prenda este homem e o
mantenha espera de seu julgamento. Voc pode escolher quem quiser para falar em seu nome,
Dcimo Jnio. Sugiro que encontre algum com habilidade incomum.
O guarda ps a mo no ombro de Dcimo Jnio, fazendo-o se sacudir.
Voc no pode fazer isso! gritou ele. Eu recebi a anistia por derrubar um tirano. Voc vai
se transformar em outro? Onde est o primado da lei? Eu sou imune!
No a mim. Vou formar um tribunal com altos oficiais para amanh de manh. Leve-o agora.
Dcimo Jnio afrouxou o corpo, a expresso pasma enquanto era levado para fora. Otaviano
encarou os homens na tenda, concentrando-se em particular nos novos legados.
Vo me criticar por isso? perguntou Otaviano em voz baixa.
Justnio foi o nico dos novatos que o encarou de volta. O legado balanou a cabea.
No, Csar disse ele.

O sol mal havia se erguido sobre o horizonte quando o julgamento comeou. Oito legies estavam
acampadas ao redor de um nico loureiro, de modo que o pequeno espao era o centro de uma
enorme hoste de homens. O frio havia aumentado durante a noite, mas o cu estava lmpido e o vento
chicoteava mais uma vez partculas de geada contra a pele exposta dos homens que esperavam o
julgamento.
Dcimo Jnio havia optado por se defender, e falou durante quase uma hora enquanto as legies
esperavam e assistiam. No fim, ele parou e Otaviano se levantou.

Ouvi suas palavras, Dcimo Jnio. Considero seus argumentos vazios. No havia anistia no
momento em que voc foi um dos assassinos de Csar. O fato de ela ter sido aplicada mais tarde
irrelevante. O Senado no pode ordenar que o sol se ponha depois de ter nascido. Ao lhe dar algum
sentimento de que voc foi absolvido de seu crime, os senadores foram alm dos limites de sua
autoridade. Como Csar, revogo essa anistia no campo, e farei isso formalmente na prxima vez em
que estiver em Roma. Voc o primeiro dos Liberatores a receber a justia por seus crimes. Ser um
de muitos, quando se encontrarem de novo do outro lado do rio.
Dcimo Jnio apenas o encarou com olhos resignados. No tinha duvidado do resultado do
julgamento, nem por um instante, e levantou a cabea, recusando-se a demonstrar medo.
Declaro-o culpado de assassinato e blasfmia contra o divino Jlio disse Otaviano. A
sentena a morte. Enforquem-no.
Otaviano olhou sem expresso dois legionrios pegarem Dcimo Jnio, levando-o at a rvore.
Passaram uma corda por um galho e amarraram um lao em volta do pescoo do homem enquanto ele
permanecia parado, o peito arfando. Dcimo Jnio os xingou, amaldioando-os por todos os deuses.
Otaviano apontou na direo dos legionrios que se juntaram para puxar a corda.
A voz de Dcimo Jnio foi estrangulada at o silncio ao primeiro puxo. Uma de suas mos se
ergueu para tocar a corda spera que apertava a garganta. Enquanto os soldados continuavam a
esticar, ele foi levantado at as pontas dos dedos e depois, com um movimento brusco, saiu do cho.
Suas pernas chutaram e as mos foram at o pescoo. Por instinto, ele agarrou a corda acima da
cabea e se puxou para cima. Os soldados trocaram uma comunicao breve, e um deles se preparou
para segurar o peso, enquanto o outro se aproximou da figura que chutava e afastou seus braos.
Dcimo Jnio se sacudiu e se afrouxou em espasmos, a bexiga esvaziando-se enquanto sufocava.
No foi uma morte rpida, mas os legionrios esperaram com pacincia, s precisando afastar suas
mos mais uma vez antes de ele ficar imvel, girando lentamente na brisa. Quando tudo terminou,
eles fizeram fora, puxando as pernas at que o pescoo se partiu, depois baixaram o corpo e tiraram
a corda. Um legionrio usou a espada para decapitar o cadver. Foram necessrios trs golpes at
que a cabea se separasse do corpo, e o soldado a ergueu para a multido, como um prmio. Todos
gritaram aplaudindo, fascinados com os olhos brancos revirados para cima, enquanto ela era girada
para ser vista por todos que se aglomeravam.
Otaviano soltou um longo suspiro, estremecendo de alvio. Esperava que a notcia se espalhasse
at os ouvidos de homens mais poderosos, como Brutus e Cssio, ou dos que continuavam em Roma,
como Suetnio. Eles acabariam sabendo e pensariam no que aquilo significava. Ele s havia
comeado a cobrar a dvida.
Legados, aproximem-se ordenou.

Os oito homens chegaram perto, silenciosos e calmos depois do que haviam testemunhado. Viram
Otaviano numa armadura impecvel, o rosto sem rugas e cheio de energia juvenil em toda parte do
corpo.
Os homens testemunharam meu objetivo, minhas intenes disse ele. Quero ter as vozes
deles atrs de mim antes de ir em frente. Lembro-me de que Csar s vezes convocava uma
assembleia de soldados quando estava no campo para sentir como estavam os homens. Farei isso
aqui para saber se tenho o apoio deles.
Seu olhar pousou nos legados que tinham ido para o norte com Hrcio e Pansa, e eles no deixaram
de entender. Ele havia demonstrado sua autoridade, e eles sabiam que era melhor no recusar.
Chamem todos os oficiais, at os tesserrios. Falarei com eles e perguntarei o que desejam que
eu faa.
Os legados saudaram sem hesitar, voltando aos seus cavalos num silncio disciplinado. Enquanto
o sol nascia, o grosso das legies se afastou da tenda de comando, e 2 mil oficiais se aproximaram
para ouvir Otaviano. Ele os esperou, bebendo s um pouquinho de gua e pensando na morte de
Dcimo Jnio. Tinha esperado por algum sentimento de satisfao, mas no havia conhecido o
sujeito antes, e o sentimento no estava ali. Mesmo assim fez uma orao rpida a Jlio, para que ele
trouxesse a mesma justia ao restante dos Liberatores, um por um.
Quando os oficiais haviam se reunido, ele se apresentou.
Vocs sabem por que estou aqui agora disse ele, projetando a voz. Se no entenderam
antes, sabem por que deixei Marco Antnio sair do campo ontem. Meus inimigos so os que
assassinaram Csar, divino imperador de Roma. Antes agi impetuosamente e tomei decises que no
posso desfazer. Estou aqui com vocs porque me lembro de Csar, e ele conhecia a sabedoria das
legies que comandava. Fez uma pausa para deixar que o elogio ficasse claro antes de ir em
frente. Com vocs eu sou a mo direita de Roma. Sou a espada que derrubar traidores como
Dcimo Jnio. Sem vocs no passo de um homem, e o legado de meu pai termina comigo.
O que pede de ns, Csar? gritou algum de volta.
Otaviano olhou por cima da massa de oficiais.
Falem uns com os outros. Falem com seus homens. Temos oito legies, e isso basta para
qualquer tarefa. Csar me disse que vocs poderiam ser sbios, ento demonstrem isso. Digam o que
devo fazer.
Ele se afastou deliberadamente de sua posio, de modo que os oficiais no se sentissem
obrigados a permanecer. Para sua satisfao, ouviu conversas iniciando-se entre eles e depois de um
tempo foi para sua tenda ficar na penumbra, ouvindo murmrios, gritos e risos dos homens que
discutiam o que fazer.

Mal haviam se passado trs horas no calor de vero quando Justnio foi encontr-lo, como se
pudesse enxergar o corao de Otaviano apenas com os olhos.
Os homens decidiram declarou Justnio.
Otaviano fez que sim com a cabea, voltando com ele ao mesmo lugar. Os oficiais haviam se
juntado de novo para responder, e ele viu que muitos estavam sorrindo.
Quem de vocs falar pelos outros? gritou Otaviano.
Mos se levantaram, e ele escolheu uma ao acaso. Um centurio corpulento se levantou.
Csar, estamos honrados com seu pedido.
Um grande grito soou, e Otaviano precisou levantar os braos e balan-los, pedindo silncio.
Existem alguns que acham que voc deveria assumir o controle da regio de Dcimo Jnio, no
norte disse o centurio.
Alguns homens gritaram concordando, mas a maioria permaneceu em silncio enquanto ele
prosseguia.
O restante, a maioria de ns, considerou que Roma tem pelo menos um posto de cnsul vago
disse ele. Os outros riram disso, e Otaviano sorriu junto. Voc novo demais, verdade. Nenhum
homem pode ser cnsul com menos de 42 anos em tempos normais. Mas excees aconteceram no
passado, inclusive para o prprio divino Csar. Achamos que a presena de oito legies s suas
costas bastar para convencer o Senado de que sua idade no uma barreira para a eleio a cnsul.
Os homens rugiram para mostrar o apoio, e Otaviano gargalhou. Ao seu lado Mecenas se inclinou
para perto de seu ouvido.
Tenho certeza de que apenas coincidncia eles estarem sugerindo exatamente o que voc
queria ouvir murmurou ele, sorrindo. Voc est ficando cada vez melhor nisso.
Otaviano o espiou com olhos brilhantes. Enquanto os homens se aquietavam para ouvir sua
resposta, ele respirou fundo.
Vocs falaram e eu ouvi. Mas, se eu for para o sul e me candidatar a cnsul, no ser frente
de um exrcito invasor. Vou pedir o voto dos cidados romanos, mas no levarei legies para Roma,
no de novo. Se o povo achar justo que eu me torne cnsul, obterei a justia que foi negada a mim, e
a vocs, por tempo demais. o desejo de vocs retornarmos?
A reao jamais estivera em dvida, mas mesmo assim Otaviano ficou satisfeito com o rugido que
voltou para ele, ecoado depressa e por instinto pela massa de legionrios mais distantes. Com o
tempo saberiam da notcia. Iam para casa eleger um novo Csar como cnsul.
Nas tendas dos mdicos, o cnsul Pansa ouviu o rugido e inspirou debilmente. Em sua fraqueza, a
lngua escorregou para trs na garganta e o pedao de carne gorda bloqueou seu ar. Um vmito
amargo subiu, derramando-se da boca aberta e do nariz quebrado enquanto ele arranhava o rosto.

Grunhiu e balanou as mos ao sufocar, mas todos os soldados estavam l fora, ouvindo seus oficiais
aplaudirem Csar. Quando retornaram para cuidar dele, Pansa estava morto, os olhos arregalados.

Os senadores observavam cada mudana de expresso do jovem sua frente. Ele havia respondido a
cada pergunta, e eles estavam impressionados. Sua linhagem era irrepreensvel. Sua juventude era a
nica coisa que impedia o endosso imediato. No entanto ele no pareceu incomodado, e, quando
falou, foi com a fluncia de um homem honesto e mais velho.
Bbilo no conseguia afastar os olhos de Sexto Pompeu. Era como se um atleta grego estivesse ali
para ser avaliado por eles, com ombros e quadris magros, o tipo de bela musculatura que s
resultava de uma vida ativa. Bbilo enxugou a testa com um quadrado de pano, movendo-o para baixo
para tirar o brilho molhado dos lbios. Ao fim de trs horas no teatro todos estavam cansados, mas o
tema da reunio de emergncia ainda parecia novo. Mais do que qualquer coisa, a calma inabalvel
de Pompeu ajudava a convencer os membros mais velhos. Em termos de idade, ele era novo demais
para uma nomeao to sria, mas a vida lhe dera uma maturidade e uma seriedade que eles s
poderiam aprovar.
Suetnio era o nico ainda preparado para questionar o jovem. Quando se levantou, o olhar firme
de Pompeu se fixou nele, fazendo-o hesitar e esquecer o que ia perguntar.
Voc, bem... Voc descreveu a morte de seu pai no Egito comeou Suetnio, cnscio dos
suspiros e grunhidos irritados ao redor.
O restante dos senadores queria votar logo e ir para casa. Suetnio retesou a boca e passou a mo
nos fios de cabelo que ele havia grudado to cuidadosamente atravessando a careca.
Alm disso, voc forneceu detalhes a respeito de seu irmo, assassinado por foras de Csar
na Espanha. Disse que sua irm ainda est viva... Lavnia. No entanto, ah... a maior parte de sua
experincia tem sido em terra, no entanto voc est pedindo o comando da frota? Diga a esta casa por
que deveramos dar essa autoridade a um sujeito to novo quanto voc.
Sexto Pompeu olhou para cima e ao redor antes de responder. O gesto no passou despercebido
para muitos homens que estavam ali, que deram risinhos enquanto ele sorria.
Meu pai construiu este teatro, senador, mas eu nunca o tinha visto antes de hoje. Fico feliz
porque ele est sendo usado para mais coisas ainda do que ele havia imaginado. Tambm estou feliz
porque o nome dele no foi esquecido, apesar dos enormes esforos da faco cesariana que se
mostrou um veneno to grande na poltica desta cidade. A linhagem de Csar no uma adaga na

garganta de vocs de novo? Os mercados da cidade esto cheios dessas conversas, contando que ele
ocupou at mesmo o frum.
Fez uma pausa, com o dom natural de orador, deixando a plateia se encharcar com cada argumento
enquanto ele planejava o prximo.
Em mim vocs tm mais do que o filho de um pai, ainda que eu no tema repousar minha honra
na do grande Gneu Pompeu. Lutei contra os exrcitos de Csar na Espanha praticamente desde que
posso me lembrar. Antes disso vi meu pai ser esfaqueado por escravos estrangeiros em Alexandria,
s para agradarem a Csar. Na minha oposio a Otaviano vocs jamais precisam temer minha
lealdade. Talvez eu seja o nico homem em Roma cuja inimizade to firme quanto o caminho das
estrelas.
Parou de novo, sabendo que Suetnio ia instig-lo na questo da frota. Enquanto o senador abria a
boca, Sexto Pompeu continuou:
Lutei a bordo de navios, senador. Como disse, tenho trs galeras prprias, cada uma capturada
das foras de Csar e usada para atacar outras. Enquanto ele comandava Roma eu podia no passar
de um pirata com meu nome e meu sangue, mas vocs mudaram isso. Este novo Csar que solapa a
autoridade do Senado, que ousa zombar do governo de Roma, ser sempre meu inimigo. Mas se os
boatos forem verdadeiros... Ele deu um sorriso irnico, certo de que no havia julgado mal as
notcias de pnico que corriam pela cidade nos ltimos dias ... ele tem um exrcito grande demais
para ser enfrentado em terras romanas, pelo menos neste ano. Quando chegar a Roma, vai se
enclausurar como se estivesse numa concha, e ser necessria uma faca quente para tir-lo de novo.
Suetnio estava balanando a cabea diante do resumo de todos os seus temores enquanto Pompeu
continuava:
Mas ele no tem a frota de Brundsio. Pelo menos por enquanto. a ltima fora que resta
disposio de vocs, sob seu comando e que pode ser dada pelos senhores. S peo que selem
ordens me colocando no comando. Vou us-la para levar o terror e a destruio a este novo Csar,
em nome deste Senado. No mnimo vou lev-la para fora do alcance dele. Meu nome revela a vocs
que sou de confiana, senadores, enquanto os senhores esto sentados na casa de meu pai.
Estou satisfeito declarou Suetnio debilmente, voltando a sentar-se.
A proposta foi aprovada logo, com apenas uns poucos votos contrrios e abstenes. Sexto
Pompeu comandaria a frota, uma autoridade quase absoluta sem qualquer superviso e controle. At
os que se lembravam de seu pai sabiam que era um grande risco, mas tambm tinham conhecimento
de que Csar estava marchando para o sul, em direo a Roma, e que desta vez controlava oito
legies. No podiam deixar que ele tivesse tambm a frota, caso contrrio todo o mundo romano
estaria sua merc.

TERCEIRA PARTE

CAPTVLO XVIII

Enquanto o sol nascia os portes de Roma estavam fechados e lacrados. A populao masculina e
votante da cidade havia sado no escuro para o Campo de Marte. Cada cidado livre estava l,
organizado em centrias separadas por classe e riqueza, enquanto a cidade se enchia com o odor de
dezenas de milhares de refeies sendo preparadas para o retorno deles.
No passado os dias de votao tinham um ar festivo, com artistas de rua e vendedores de comida
ganhando mais dinheiro em um nico dia do que num ms normal. Mas do outro lado do Tibre oito
legies estavam acampadas, um grande mar de armaduras reluzentes esperando o resultado. A viso
de uma fora to grande ao alcance de Roma enfraquecia consideravelmente os nimos dos cidados.
Os representantes de cada centria de eleitores vinham colocar os votos nos cestos, enchendo-os
lentamente com fichas de madeira. Otaviano estava ali perto, usando uma toga branca e simples.
Tinha conscincia do espanto da multido que se apinhava ao redor e sorria para qualquer um que se
aproximasse, trocando algumas palavras e agradecendo o apoio. Havia muitas pessoas assim. Olhou
para onde Bbilo encontrava-se de p e suado, apesar de ter um escravo abanando-o com um leque e
outro segurando um guarda-sol sobre sua cabea. Anos antes Bbilo havia se candidatado a cnsul
com Csar, e Otaviano sabia que as lembranas deviam estar voltando com nitidez naquele dia.
Tinha ouvido as histrias e era difcil no olhar para o monte Janculo, onde havia uma bandeira
iada. Enquanto ela estivesse desfraldada, a eleio continuava, mas, se os homens no cume vissem
um exrcito se aproximar, ela desceria e toda a cidade se prepararia para se defender. Quando
Bbilo tinha se candidatado pela primeira vez, seu amigo Suetnio tinha providenciado que a
bandeira casse quando os resultados fossem contrrios a ele. Csar tinha se preparado para a
traio, e seus homens mantiveram o sinal no alto, por tempo suficiente para tornar seu chefe cnsul.
Otaviano sorriu pensando naquilo.
Quarenta e dois para Csar e Pdio; 48 para Bbilo e Suetnio! gritaram os diribitores.
O Senado havia usado uma enorme quantidade de favores para conseguir tantos votos com as
primeiras centrias votantes. Otaviano sorriu, sem se preocupar. Sabia que os senadores tinham
menos influncia com as classes mais pobres, enquanto o nome de Csar ressoava como um sino para
todos que haviam recebido sua herana em prata.
Eu esperava que j houvesse mais comentou Pdio ao seu lado.

Otaviano se perguntou de novo se teria feito a escolha certa de seu cocnsul. Pdio era 30 anos
mais velho que ele, um homem com rosto profundamente marcado e queixo fino que terminava
praticamente numa ponta. Tudo nele parecia afiado, mas era um homenzinho nervoso que mastigava a
parte interna dos lbios quando estava preocupado. Era verdade que fora cliente e amigo de Csar.
Essa amizade no tinha sido suficiente para que Pdio votasse contra a anistia, mas pelo menos era
um homem que no se posicionara to explicitamente ao lado dos Liberatores. Otaviano o examinou,
vendo Pdio da forma como os que vinham votar veriam e suspirando sozinho. Havia sido obrigado a
lisonjear e subornar Pdio com pouca sutileza para lev-lo a se candidatar. Os dois sabiam que isso
era apenas para impedir Bbilo e Suetnio de ganhar o segundo posto de cnsul, mas mesmo assim
Pdio havia debatido a proposta como se ela fosse parte de seu destino. Otaviano desviou o olhar do
senador de olhos aquosos, examinando o vasto campo com 100 mil homens livres em movimento. De
novo desejou que Mecenas tivesse desejado o posto. Mas Mecenas nem quis saber disso, e apenas
riu quando ele havia pedido.
Cinquenta para Csar e Pdio; cinquenta e trs para Bbilo e Suetnio! entoaram os
diribitores, provocando gritos de comemorao entre alguns que ainda esperavam para votar. Eles
no podiam entrar na cidade at que os lacres fossem retirados das portas, e havia impacincia por
parte de alguns, enquanto outros desfrutavam do dia de folga forada, longe do trabalho e das
famlias.
Otaviano deu um tapa nas costas de Pdio, fazendo-o pular.
As centrias nobres votaram disse ele. As classes mercadoras vo nos apoiar contra
Bbilo e Suetnio, acho.
Pdio moveu a boca como se estivesse manobrando para tirar um pedao de cartilagem difcil do
meio dos dentes.
Espero que esteja correto, Csar. No preciso falar do perigo de perder essa eleio
especfica.
Otaviano olhou para o oeste, onde 40 mil legionrios esperavam. Tinha-os feito parar do outro
lado do Tibre e esperado um dia inteiro antes de ir ao Senado anunciar seu nome como candidato a
cnsul. Tinha feito todo o possvel para remover o incmodo de uma ameaa armada contra a cidade,
mas mesmo assim eles eram exatamente isso. Cabeas na multido se viravam com frequncia para
v-los. Otaviano no achava que Roma votaria contra um homem que segurava uma faca no pescoo
da cidade, apesar de todos os seus esforos para esconder essa faca.
Sorriu medida que as fichas de votos comeavam a se empilhar. Podia ver Bbilo fumegando
enquanto a pilha de Csar e Pdio aumentava. Os votos continuavam chegando, uma tendncia se
transformando em uma inundao enquanto as centrias dos mercadores se revezavam para mostrar o

que pensavam dos homens que consideravam como assassinos de Csar. O fato de a contagem ser
pblica ajudava, de modo que cada homem que se aproximava dos cestos com seu voto j sabia que
fazia parte da tendncia geral.
Otaviano via a satisfao deles, e muitos eleitores baixavam a cabea em sua direo enquanto
largavam as fichas de madeira, centenas e centenas de cidados de Roma mostrando que o apoiavam.
Era inebriante, percebeu. Quisera o papel de cnsul pelo poder e pela segurana que lhe daria, mas a
realidade era muito maior. O povo de Roma tivera sua voz negada e os tumultos haviam sido
contidos com fora violenta. Aquela era sua vingana contra o Senado, e Otaviano saboreava cada
momento daquilo.
No incio da tarde a situao chegou a um ponto em que a massa das classes mais pobres no
podia mais afetar o resultado. Os diribitores conferenciaram, depois sinalizaram para os cornicens
das legies para tocar. As notas soaram no Campo de Marte e do outro lado do Tibre, e as legies
que esperavam rugiram como o oceano distante.
O som se espalhou, partindo dos que haviam votado at as dezenas de milhares que no teriam
essa chance. Tambm queriam mostrar sua aprovao, e o som se chocou contra Otaviano. Ele
relaxou o corpo, ofegando e sentindo o suor que grudara a toga na pele. Tinha dito a si mesmo que
jamais sentira dvida, mas percebeu uma tenso dolorosa que retesava cada msculo. A bandeira no
monte Janculo foi baixada sob o olhar formal de cidados e as trombetas soaram, os lacres de
bronze e cera foram despedaados com marretas e as portas da cidade se abriram. Mulheres,
crianas e escravos saram aos milhares para se juntar a maridos, irmos e filhos, e o ar festivo
aumentou quando ouviram a notcia e comemoraram.
Otaviano trouxera apenas um par de guardas, tudo que lhe era permitido para a eleio formal.
Eles no podiam impedir os milhares que vinham falar com ele, toc-lo e dar tapinhas em suas
costas. Era um nmero muito grande e ele precisou comear a andar antes que se apinhassem demais
ao seu redor ou o derrubassem com tanto entusiasmo. O movimento trouxe algum alvio, mas eles
continuavam aplaudindo e seguindo-o enquanto ele caminhava at o campo onde seis guardas
seguravam um touro branco num cercado construdo para o sacrifcio. Agripa e Mecenas estavam l,
parecendo orgulhosos. Otaviano acenou para eles, sabendo que entendiam o que ele havia passado
para estar ali. Os novos cnsules receberiam os pressgios, e quase uma centena de sacerdotes,
autoridades e escribas haviam se reunido para registrar o evento. Mais soldados criaram um espao
livre para o ritual, e os orculos prepararam o animal que mugia.
Quintina Fbia estava vestida em branco ofuscante, o rosto to bem-pintado que era quase uma
mscara de juventude. Fez uma reverncia para Otaviano e Pdio, que se aproximavam, estendendo
uma foice de ferro com gume afiado. Otaviano a pegou e a testou nos pelos do antebrao, em seguida
olhou para o touro enorme.

No duvido que Jlio esteja vendo-o agora disse calorosamente a sacerdotisa. Ele deve
estar orgulhoso do filho.
Otaviano baixou a cabea para demonstrar apreciao. Os guardas passaram cordas no touro,
puxando-o para a borda do cercado. O animal fora drogado com uma mistura de pio e outras ervas
em sua comida, de modo que estava tonto e lento. Os pressgios no seriam bons se eles tivessem
que perseguir um animal ferido pelo campo. Otaviano lutou para no sorrir da imagem na mente.
Sabia que era apenas vertigem depois da eleio, mas era preciso se manter solene e digno at o
final.
Os cnticos comearam enquanto os orculos e adivinhos imploravam que os deuses mandassem
um sinal e dessem a bno ao ano consular que viria. Otaviano permaneceu mudo, e Quintina
finalmente precisou sacudir seu ombro para apontar que estava na hora.
Ele se aproximou do touro amarrado, perto o suficiente para ver os clios e sentir o cheiro limpo
da pele e do animal. Ps uma das mos no topo da cabea e viu que ele estava ruminando
preguiosamente, sem perceber o que aconteceria. A imagem o lembrou Pdio, e de novo precisou
lutar para no rir.
Com um movimento brusco, enfiou a mo sob o pescoo forte e puxou a lmina num corte rpido.
O sangue espirrou feito chuva nos pratos de bronze colocados embaixo. O animal grunhiu e a
princpio no pareceu sentir dor. As tigelas se encheram e foram substitudas, passadas aos orculos,
que olharam o lquido vermelho procurando padres que indicassem o futuro.
O touro comeou a gemer e lutar, mas seu sangue vital continuava jorrando. Dobrou os joelhos
devagar, e os olhos castanho-escuros ficaram loucos. Gemeu mais alto, e as cordas se retesaram
enquanto ele tentava lutar para ficar de p. Otaviano olhou, esperando que o animal morresse e
pensando em Dcimo Jnio. Foi acordado do devaneio pelo grito de um dos harspices que apontava
para o cu com a mo trmula. Olhou para cima com o restante da multido e teve tempo de ver um
bando de pssaros escuros atravessar a cidade a distncia. Sorriu, deliciado ao ver os abutres no ar.
A histria da cidade dizia que houvera 12 deles no ar enquanto Rmulo fundava Roma. Com milhares
de cidados, contou mentalmente os pssaros escuros.
Eu vi 12 anunciou Quintina Fbia em voz alta e clara.
Otaviano piscou. Os pssaros estavam passando diante do sol poente e ele no podia ter certeza.
O nmero foi repetido ao redor, e finalmente ele riu.
um bom pressgio afirmou Otaviano. Tinha a sorte de Csar, porque estava certo de que
eram apenas nove pssaros. Haviam ido na direo do sol, mas isso bastava. A viso de 12 pssaros
mandaria uma mensagem de renascimento ao povo de Roma.
Quando foi retirado, a ponta do fgado do touro estava dobrada, e Quintina Fbia sorriu. Levantou

o rgo sangrento, sujando o manto branco com a vida vermelha que escorria pelos braos. Os
orculos comemoraram, e os escribas anotaram cada detalhe em tabuletas de cera, para serem
copiados nos registros da cidade mais tarde. Os pressgios eram soberbos, e Otaviano s podia
balanar a cabea com prazer e fazer uma silenciosa orao de agradecimento ao seu mentor e
homnimo.

O grosso da multido havia seguido os novos cnsules para assistir ao sacrifcio. Enquanto os
pressgios eram lidos e proclamados atravs do campo, Bbilo e seu grupo de apoiadores
permaneceram junto aos cestos de votos. Bbilo passou a mo pelas fichas de madeira polidas,
deixando-as cair de volta uma a uma. Com expresso azeda, olhou para Suetnio e Caio Trebnio.
Ordenei que fossem trazidos cavalos para vocs e arranjei um navio declarou ele. Vocs
vo encontr-lo nas docas de stia. Vo com minha bno.
Seu tom era srio e insatisfeito, mas, como todo mundo, ele podia ver a mar virando. Otaviano
havia alcanado o posto mais alto na cidade, e os cesarianos ascendiam com ele. Seus clientes no
Senado no se refreariam em votar. Bbilo agradeceu aos deuses pessoais porque a frota no estava
ao alcance de Otaviano. Pelo menos havia isso, ainda que de pouco servisse para aliviar sua
averso.
Suetnio olhou para a cidade e o monte Janculo ao redor. Lembrou-se de uma eleio diferente e
de outro Csar, mas na poca era mais jovem e mais capaz de suportar os reveses do destino
caprichoso. Balanou a cabea, passando a mo pelos cabelos ralos que a brisa levantava e tirava do
lugar, revelando a careca.
Vou procurar Cssio anunciou Suetnio. Este s um dia, Bbilo. Sexto Pompeu est
com a frota no oeste. Cssio e Brutus sustentam o leste. Roma vai passar fome sem os gros trazidos
pelo mar e esta cidade vai sofrer, apertada pelos dois lados at ser estrangulada. Esta eleio, esta
obscenidade de hoje, no passa de um pequeno fracasso e nada mais. Verei este lugar de novo, juro.
Virou-se para Caio Trebnio, o homem que havia distrado Marco Antnio durante o assassinato
de Csar. O sujeito mais novo sentira muito orgulho ao ser citado como um dos Liberatores, mesmo
no tendo usado uma faca. Agora o legado daquela deciso o assombrava, e ele parecia estar
passando mal.
Isso no est certo disse Trebnio com a voz trmula. Jamais havia sado de Roma, e a ideia
de cidades estrangeiras o enchia de inquietao. Ele enforcou Dcimo Jnio sem um julgamento

adequado! Como permanece imune enquanto ns devemos fugir? Ns removemos um tirano, um


inimigo do Estado. Por que eles no veem isso?
Porque esto cegos pelo ouro, por nomes e sonhos idiotas respondeu Suetnio rispidamente.
Acredite, j vi mais disso do que posso comentar. Homens bons trabalham em silncio, e o que
feito de sua dignidade, sua honra? ignorada pelos que gritam, saracoteiam e paparicam as
multides imundas.
Suetnio tentou segurar Trebnio pelo ombro, mas ele se afastou por instinto, com o rosto
vermelho. Por um instante, Suetnio apertou o ar vazio, depois deixou a mo cair.
Eu vivi com Csares. At matei um disse ele. Mas homens como Cssio no deixaro
isso assim, acredite. Haver um preo em sangue, e estarei presente para v-lo ser pago.

Pela primeira vez em muitos anos os novos cnsules no entrariam na cidade propriamente dita. A
sede do Senado ainda no passava de um alicerce queimado e em vez disso Otaviano e Pdio foram
at a porta aberta do Teatro de Pompeu. A multido os acompanhou at o ponto em que passaram
para trs de uma fila de soldados que estavam l para guardar a dignidade dos senadores.
Otaviano parou diante das enormes colunas de mrmore branco, olhando as manchas de sangue de
touro em suas mos enquanto os senadores entravam passando ao seu lado. Muitos davam os
parabns aos dois e ele respondia, sabendo que deveria comear a teia sutil de alianas de que
precisaria para garantir at mesmo um nico voto. Mas os pressgios lhe haviam dado um mpeto ao
qual os senadores no resistiriam.
Pdio permanecia ao seu lado, a boca se remexendo constantemente como se tentasse se consumir
de dentro para fora. Apenas ele no parecia se rejubilar com os pressgios ou com o cargo, apesar
de isso colocar seu nome na histria da cidade. Otaviano conteve um riso diante do nervosismo do
outro. No tinha escolhido Pdio devido a ideais ou a uma inteligncia feroz, longe disso. Pdio fora
a melhor escolha apenas porque no era forte. Otaviano havia aprendido com os erros, em particular
com o desastre de ter entrado no frum com legionrios armados no incio daquele ano. Nesse ponto
sabia que no poderia ignorar a importncia de como era visto. O povo e o Senado resistiriam de
qualquer forma a uma tentativa grosseira de tomar o poder. Mesmo como cnsul ele pisaria com
cautela. Pdio era seu escudo.
Cnsul chamou Otaviano. O sujeito mais velho estremeceu ouvindo o ttulo, com um sorriso
hesitante brincando na boca que mascava sem parar. Fico feliz em poder pedir pessoalmente a lex

curiata. Seria uma honra para mim se voc pedisse a votao para derrubar a anistia.
Pdio concordou na mesma hora. Otaviano havia concordado em dar o dinheiro para uma nova
casa para ele na cidade martima de Herculano, um local onde residiam apenas os mais ricos de
Roma. Pdio apreciava a delicadeza e a educao, mas sabia que seu apoio tinha sido comprado e
no passava de uma formalidade. Contudo, conhecera o divino Csar e o havia admirado durante
anos. A vergonha de no ter votado contra a anistia original continuava ardendo nele. Ainda que
Otaviano no soubesse, a casa junto ao mar era apenas uma frivolidade comparada a isso.
Ser um prazer, Csar.
Otaviano sorriu. Roma era sua. Nas semanas de preparativos, um homem jamais duvidara de que
ele se tornaria cnsul numa onda de aclamao pblica. Marco Antnio havia escrito para ele,
pedindo um encontro em lugar neutro, onde pudessem planejar uma campanha contra os Liberatores.
Ela comearia hoje.

CAPTVULO XIX

O rio Lavnio serpenteava pelo norte. Perto de Mutina ele havia formado uma dzia de ilhotas na
gua, que iam desde afloramentos rochosos com uma nica rvore at trechos de floresta densa
rodeados pela corrente e separados do mundo.
Otaviano olhou por cima da gua que corria rpida, para onde Marco Antnio o esperava. Nenhum
dos dois confiava por completo no outro, o que tornava a ilha o ponto de encontro perfeito. Na outra
margem, duas legies da Glia esperavam pacientemente em formao de quadrado, mas no
poderiam intervir caso Otaviano planejasse alguma traio, assim como a Stima Victrix e a Nona
Macednia no poderiam ajudar caso Marco Antnio planejasse mat-lo.
Simplesmente chegar quele ponto exigira uma dana elaborada, com os dois lados trocando
mensagens e promessas medida que se aproximavam. Cada um havia garantido salvo-conduto ao
outro, mas a realidade sempre implicava um truque final. Otaviano olhou para Agripa e Mecenas.
Eles tinham atravessado uma vez, antes, para examinar a ilha em busca de soldados escondidos ou
qualquer tipo de armadilha. Era impossvel ser cauteloso demais, pensou Otaviano. Respirou fundo,
e, duvidoso, olhava o barco que balanava.
Se deixamos de perceber alguma coisa, se isso no correr bem, acho que gostaria de ir para a
morte com a certeza de que Marco Antnio no demoraria muito a me seguir disse ele. Essa a
minha ordem. Se eu for morto, ele no dever sair vivo daquela ilha.
Avaliou as distncias, vendo que Marco Antnio tinha escolhido um local fora do alcance dos
lanceiros da legio.
Tragam as balistas e mandem as equipes mirarem do outro lado do rio ordenou Otaviano.
Suas legies tinham podido montar as armas enormes no dia anterior, e ele sentiu certo alvio ao
v-las sendo arrastadas por parelhas de bois e apontadas para a ilha. Na outra margem viu a mesma
coisa acontecendo e imaginou como seria estar naquela ilhota e ouvir os estalos dos arcos
disparando setas de ferro por cima da gua.
Esto prontos? perguntou aos amigos.
Agripa respondeu entrando no bote e verificando as cordas com um puxo. Mecenas deu de
ombros, ainda olhando as figuras que aguardavam por eles.
Vocs fizeram tudo que podiam. Se for um ardil, ele no sobreviver, isso eu garanto.

A no ser que ele nem esteja l comentou Agripa enquanto se acomodava. O grandalho
com armadura pode ser apenas um oficial destinado a nos atrair para um lugar onde possa nos acertar
com as catapultas e os arcos.
Sempre otimista, Agripa! zombou Mecenas.
Mesmo assim Mecenas entrou no barco e segurou-se na proa alta, preferindo ficar de p. J havia
quatro remadores no bote, todos espadachins veteranos com armas aos ps que eles poderiam pegar
num instante. Como se fossem um s, olharam para Otaviano, e ele fez um sinal de positivo.
Venham chamou ele. Vejamos o que ele quer. Em seguida entrou e sentou-se
encostado na lateral de madeira do bote, o olhar j focalizado no destino. Zarpar, ou remar, ou sei
l qual o comando certo.
Agripa pareceu sentir dor, mas os remadores empurraram o barco para longe da margem e ele
girou na corrente. Com quatro remos batendo na gua, a embarcao acelerou rapidamente para a
ilha. Otaviano ficou surpreso ao descobrir que estava gostando daquilo. Agripa viu sua expresso
mudar e sorriu.
Existe uma magia nos barcos pequenos afirmou ele. Mas as galeras so melhores ainda.
O sorriso de Otaviano sumiu ao se lembrar da enorme frota que havia desaparecido de Brundsio.
Seu cocnsul Pdio havia proposto uma votao para retirar a autoridade de Sexto Pompeu, mas isso
no trouxe os navios de volta.
Quando terminar aqui, vou precisar de minha prpria frota declarou Otaviano.
Voc est na sua frota, neste momento corrigiu Mecenas jovialmente.
Otaviano fungou.
Estive pensando nisso. Cedo ou tarde vou precisar derrotar Sexto Pompeu. Sem o controle dos
mares, nunca poderemos levar legies contra Cssio e Brutus.
Agripa coou o queixo, concordando.
Vai custar fortunas comentou ele. Sexto tem... o qu? Duzentas galeras? Construir ao
menos metade disso custaria dezenas de milhares de sestrcios. E tempo para treinar legionrios.
De que adianta um acordo com Marco Antnio se no posso sair de Roma por medo de piratas?
Vou arranjar o dinheiro. E os homens. Voc tem carta branca, Agripa. Construa uma frota para mim.
Quando chegaram ilha, os trs passageiros desceram. Sem uma palavra os remadores comearam
a colocar armaduras de legionrios que antes poderiam t-los afogado. Otaviano esperou com
impacincia, os dedos esfregando o punho do gldio.
O prprio Marco Antnio caminhou at o local arenoso do desembarque, olhando os preparativos
deles com certa diverso. Parecia saudvel e forte, quase to alto quanto Agripa e com um belo
fsico de soldado, apesar da idade.

Bem-vindo, cnsul saudou ele. Voc percorreu um longo caminho desde que eu usava o
ttulo que voc ostenta agora. Como escrevi, minha honra garante sua segurana aqui. Ns nos
encontramos sob trgua. Eu gostaria de apresent-lo aos meus companheiros. Caminharia comigo?
O homem que Otaviano havia visto pela ltima vez cavalgando a toda velocidade para a Glia
parecia no temer os soldados armados que ele tinha trazido. Parecia relaxado como qualquer nobre
romano que desfrutasse uma tarde beira do rio. Otaviano sorriu diante dos modos dele, entrando no
jogo.
Vou caminhar com voc. Temos muito a discutir.
Agora que ele decidiu ouvir murmurou Mecenas.
O grupo de seis acompanhou Marco Antnio at uma tenda com mesas arrumadas na grama.
Daquele lado da ilha, Otaviano podia ver as legies da Glia na margem oposta com muito mais
clareza. Era quase certo que no era obra do acaso que o rio fosse mais estreito daquele lado. Uma
dzia de balistas e duas centrias de arqueiros o observavam de volta, prontos para a primeira
insinuao de traio. Estranhamente Otaviano ficou satisfeito ao ver que tambm era considerado
uma ameaa. No queria ser o nico que se amarrava em ns de preocupao.
Marco Antnio estava num humor fervente como anfitrio. Viu Otaviano olhar os legionrios que
estavam de p.
Estes so dias difceis, Csar, no so? O Lpido aqui pensava assim, quando cheguei Glia.
Agradeo por ele no ter visto conflito em entregar o comando a um cnsul de Roma.
Um ex-cnsul de Roma corrigiu Otaviano automaticamente. Viu Marco Antnio franzindo a
testa e continuou depressa: Mas ainda assim um homem que Jlio Csar chamava de amigo e,
espero, um aliado nestes tempos.
Como voc diz. Descubro que, quanto mais legies tenho, mais fcil encontrar aliados
comentou Marco Antnio com um riso estrondoso. Lpido? Deixe-me apresentar-lhe o novo Csar
e mais recente cnsul.
O homem que ele fez avanar com uma das mos no ombro parecia pasmo e deslocado naquela
reunio. Otaviano no conhecia Lpido pessoalmente, s sabia que tinha sido prefeito da Glia,
nomeado por Csar depois que o imperador retornara do oriente. primeira vista Lpido no era
uma figura impressionante. Era um pouco corcunda, o que o fazia parecer mais um erudito do que um
alto oficial, mas seu nariz fora quebrado muitas vezes e uma das orelhas havia sido mutilada em
algum conflito antigo. Ela mal passava de uma aba de cartilagem, cor-de-rosa e sem as curvas usuais.
O cabelo era cheio, mas completamente branco. Junto aos dois, Otaviano sentia a prpria juventude
como uma fora, e no uma fraqueza.
Sinto-me honrado em conhec-lo, Csar saudou Lpido. Sua voz era grave e firme, e dava

alguma ideia do homem por trs da fachada envelhecida.


Otaviano segurou a mo estendida e a apertou.
Assim como me sinto honrado em me encontrar com os dois, senhores. Como cnsul de Roma,
acho que tenho o posto mais elevado. Vamos nos sentar?
Ele indicou a mesa comprida, deliberadamente indo para ela em vez de deixar que Marco Antnio
estabelecesse o ritmo. Mecenas e Agripa foram atrs, assumindo posio s suas costas enquanto ele
escolhia o lugar cabeceira.
Marco Antnio pareceu irritado, mas deu o lugar com educao e sentou-se no lado oposto a
Otaviano, com Lpido ao lado. Mais quatro homens se mantiveram longe o suficiente para no
representar uma ameaa bvia, ainda que sua funo fosse clara. Otaviano olhou seus remadores que
haviam assumido posio automaticamente atrs dele, de frente para os outros. Formavam dois
grupos ntidos, e de repente a tenso se fez presente mais uma vez enquanto Marco Antnio apoiava
os braos na madeira.
Posso comear? perguntou Marco Antnio. E foi em frente antes que algum pudesse
responder. Minha proposta simples. Tenho 15 legies sob meu comando na Glia, junto a
Lpido. Voc tem oito, Csar, alm de um ano consular pela frente. Voc quer que as foras
derrubem os Liberatores, e eu quero um posto e poder em Roma, e no permanecer como forasteiro
na Glia. Deveramos ser capazes de chegar a um acordo, no acha?
Otaviano agradeceu mentalmente a franqueza romana. Nesse sentido, pelo menos, ele e Marco
Antnio compartilhavam uma averso semelhante aos jogos do Senado.
Como o prefeito Lpido se posiciona nesse caso? indagou, sem esboar qualquer reao.
Lpido e eu falamos como um s respondeu Marco Antnio antes que o sujeito pudesse
falar. Roma j conheceu um triunvirato. Proponho que compartilhemos o poder com o objetivo de
derrubar os Liberatores que esto no oriente. No creio que voc possa realizar isso sem minhas
legies, Csar.
Otaviano sentiu a mente girar. Era uma boa oferta, se pudesse confiar nela. Com Crasso e Pompeu,
o prprio Csar havia criado o primeiro triunvirato. No era preciso mencionar como aquilo havia
terminado mal para os trs. Olhou no fundo dos olhos de Marco Antnio, vendo a tenso no ar. O excnsul parecia ter uma posio forte, mas algo o incomodava, e Otaviano procurou as palavras certas
que revelassem isso.
A proposta precisaria ser reconhecida pelo Senado para ser legtima disse ele. Pelo
menos isso eu posso oferecer. Tenho clientes suficientes l para ganhar qualquer eleio.
Enquanto Marco Antnio comeava a relaxar, Otaviano olhou para alm dele, para as legies
acampadas na margem do rio.
Mas percebo que ganho muito pouco. Sou cnsul, com um Senado que no ousa interferir

comigo. Sim, h inimigos a enfrentar, mas posso criar novas legies.


Marco Antnio balanou a cabea.
Tenho relatos da Sria e da Grcia dizendo que voc no tem esse tempo, Csar. Se esperar
muito, Brutus e Cssio estaro fortes demais. O que ofereo a fora para derrub-los antes que
cheguem a esse ponto.
Otaviano pensou longamente enquanto os dois homens o encaravam, esperando. Os cnsules
tinham autoridade limitada, apesar de toda a aparncia de poder. Como uma ditadura temporria, o
que Marco Antnio propunha ia coloc-lo acima da lei, para alm do alcance dela durante anos
cruciais, enquanto construsse sua frota e seu exrcito. Mas pensava que ainda no tinha encontrado a
fraqueza que havia levado Marco Antnio a negociar, e isso o incomodava. Olhou de novo para alm
dos que estavam mesa, para as legies na margem do rio.
Como voc est pagando seus homens? perguntou preguiosamente.
Para sua surpresa, Marco Antnio ficou vermelho, como se estivesse constrangido.
No estou declarou ele, como se as palavras fossem arrancadas. Parte do nosso acordo
deve incluir verbas para pagar as legies que comando.
Otaviano assobiou baixinho. Quinze legies somavam 75 mil homens, com talvez mais 20 mil
seguidores do exrcito. Otaviano se perguntou quanto tempo estariam passando sem prata. A pobreza
era uma amante dura, e Marco Antnio precisava dele, ou pelo menos das verbas de Roma e do
testamento de Csar.
Otaviano deu um sorriso mais caloroso para os dois homens sua frente.
Acho que entendo os argumentos principais, senhores. Mas que tipo de idiota eu seria se
aceitasse uma batalha contra Cssio e Brutus e perdesse a Glia pela falta de soldados l?
Marco Antnio descartou o argumento com um gesto.
A Glia est pacfica h anos. Csar quebrou a espinha dorsal das tribos e matou os lderes.
No h um rei supremo para seguir os passos de Vercingetrix, no mais. Eles voltaram a ser
milhares de famlias que discutem entre si e permanecero assim durante geraes. Mas no levarei
todos os romanos. Posso deixar duas ou trs legies para controlar os fortes durante algumas
estaes. Se os gauleses se rebelarem, ficarei sabendo rapidamente. Eles sabem o que esperar, se
fizerem isso.
Otaviano olhou em dvida para ele, imaginando se estava forando demais. A ltima coisa que
desejava era uma batalha em duas frentes. Marco Antnio fazia um jogo perigoso ao tirar as tropas
da Glia, apesar dos trunfos que isso adicionava negociao.
Aps um momento longo e tenso enquanto os outros o observavam, ele acenou a cabea em
concordncia.

Muito bem, senhores. Posso ver que vocs tiveram tempo para pensar em como um triunvirato
desses poderia funcionar. Digam como o veem e eu pensarei no que melhor para Roma.

Trs dias de negociaes tinham deixado Marco Antnio exausto, enquanto Otaviano parecia to
revigorado quanto no instante em que havia se sentado mesa. A cada amanhecer ele voltava ao
mesmo local, depois que a ilha tinha sido examinada por Mecenas e Lpido em busca de homens
escondidos. No havia traio, e Otaviano estava com a sensao de que o acordo poderia funcionar.
Mesmo assim argumentava e discutia cada ponto com grande energia enquanto os dois homens mais
velhos definhavam.
Otaviano se ofereceu para aprovar uma lei tornando legtimo o arranjo. Em troca Marco Antnio
lhe prometeu o controle completo da Siclia, da Sardenha e de toda a frica, inclusive o Egito. Era
um presente com um porm, visto que a frota de Sexto Pompeu controlava o mar ocidental, mas
Otaviano aceitou. Marco Antnio manteria a Glia sob seu domnio pessoal, enquanto Lpido
ganharia a regio ao norte, onde Dcimo Jnio havia governado por pouqussimo tempo. A Espanha e
o restante da Itlia estariam sob autoridade partilhada dos trs. Otaviano combinou que 3 milhes de
sestrcios seriam mandados para o outro lado do rio em botes, e teve o prazer de ver Marco Antnio
relaxar e parecer jovem por um tempo, antes de se perderem de novo nos detalhes.
No terceiro dia o acordo foi escrito para ser selado pelos trs. Juntos eles formariam Uma
comisso de trs para a ordenao do Estado, um ttulo feio e inflexvel que tentava esconder o que
era de fato: uma trgua temporria entre homens de poder para obter o que realmente desejavam.
Otaviano no tinha falsas esperanas com relao a isso, no entanto Marco Antnio jamais havia sido
seu inimigo, apesar de toda a arrogncia romana do sujeito. Seus verdadeiros inimigos ficavam mais
fortes a cada dia, e ele precisava de legies e de poder para derrot-los.
A parte final do acordo provocou mais discusses do que o restante. Quando Cornlio Sula havia
sido ditador de Roma, tinha permitido o que chamou de proscries uma lista de homens
condenados pelo Estado. Ser posto na lista era uma sentena de morte, considerando que qualquer
cidado poderia fazer cumprir a acusao, entregando a cabea do citado e ganhando como
recompensa uma parte de suas propriedades, enquanto o restante era vendido e o lucro ia para os
cofres do Senado. Era um poder perigoso de se administrar. Otaviano sentiu a atrao dele desde o
incio e lutou para resistir. Os nicos nomes que permitiu serem postos na lista foram os dos 19
restantes que haviam participado do assassinato de Csar no Teatro de Pompeu. Lpido e Marco

Antnio acrescentaram suas escolhas, e Otaviano engoliu em seco, nervoso, ao ler nomes de
senadores que conhecia bem. Seus colegas estavam acertando velhas contas como preo pelo acordo.
Durante mais dois dias discutiram as incluses, vetando as escolhas uns dos outros por motivos
pessoais e negociando-as de volta lista um por um. No fim, estava feito. As proscries criariam o
caos em Roma, mas quando aqueles homens tivessem suas propriedades postas em leiles, ele teria
as verbas necessrias para construir uma frota e travar uma guerra. Estremeceu pensando nisso ao ler
a lista outra vez. Brutus e Cssio eram os primeiros nomes. A metade oriental das terras romanas no
era mencionada em nenhum ponto dos acordos. Seria uma fantasia dividi-las enquanto elas ainda
estivessem sob posse daqueles dois homens. Mesmo assim era uma marca, uma linha riscada. Cssio
e Brutus seriam declarados inimigos do Estado, enquanto antes tinham sido protegidos pela lei e pela
anistia. No era uma coisa pequena v-los no topo da lista.
Seis dias depois de ter desembarcado pela primeira vez na ilha minscula, Otaviano estava l
outra vez. Marco Antnio e Lpido reluziam com o feito, trazidos de volta para o rebanho pelo nico
homem com poder para isso. Ainda havia pouca confiana entre eles, mas desenvolveram um
respeito relutante uns pelos outros nos dias de discusso. Marco Antnio respirou lenta e calmamente
enquanto olhava Otaviano selar o acordo do triunvirato e preparou o anel para acrescentar o smbolo
de sua famlia.
Cinco anos bastam para consertar os erros do passado declarou Marco Antnio. Que os
deuses sorriam para ns pelo menos por tempo igual.
Voc voltar comigo a Roma para ver isso se tornar lei? perguntou Otaviano, sorrindo com
curiosidade.
Eu no perderia isso de jeito nenhum respondeu Marco Antnio.

O litoral da Siclia era um local perfeito para uma frota de raptores. As altas colinas perto do litoral
permitiam que Sexto Pompeu lesse sinais feitos por bandeiras, depois mandasse suas galeras em
surtidas rpidas, os remadores escravos se esforando at que as proas cortassem o mar em espumas
brancas. Franziu os olhos por causa da claridade para ler as bandeiras enquanto o sol nascia,
mostrando os dentes ao ver o pano vermelho como uma gota distante de sangue contra o pico da
montanha. A bandeira estava quase escondida atrs do lenol de fumaa do vulco na ilha enorme, o
monstro resmungo que sacudia a terra e fazia peixes mortos flutuarem at a superfcie, onde seus
homens deliciados podiam cravar-lhes lanas e encontr-los j cozidos. noite, s vezes podiam ver

um brilho fraco no cume, enquanto a lava derretida borbulhava e era cuspida.


Era uma paisagem que combinava com seu dio, e era uma coisa inebriante ter a autoridade e os
navios para fazer cumprir sua vontade. No precisava mais se arriscar fria da frota romana
quando mandava as tripulaes atacarem os navios mercantes. A frota romana estava sob seu
comando, com ordens em um pergaminho encerado, selada com um grande disco de cera e fita. Os
oficiais mais importantes s puderam saud-lo e se colocar sob seu comando quando viram o selo. A
partir daquele momento, ele possua uma das armas mais poderosas brandidas por Roma. Mais
ainda, considerando-se seu domnio no litoral. Os navios graneleiros da frica e da Siclia no
velejavam mais para a pennsula. Roma estava isolada de metade da comida e dos suprimentos de
que precisava, e ele ainda poderia piorar a situao.
Sexto Pompeu se virou para seu novo subcomandante, Vdio. Talvez tivesse sido mais conciliador
nomear um dos capites mais antigos da legio, porm Vdio estava com ele havia anos, como pirata,
e Sexto confiava nele. Vdio tinha 20 e poucos anos, mas no possua os olhos afiados necessrios
para ler as bandeiras, de forma que esperava para ouvir a notcia, quase tremendo de empolgao.
Quando Sexto o encontrara, o sujeito era um lobo de taverna, levando uma vida dura, lutando em
troca de moedas, a maior parte das quais perdia no jogo ou na bebida. Os dois haviam reconhecido
algo um no outro na primeira vez em que Sexto o derrubou, quebrando seu queixo. Vdio o havia
atacado trs vezes nos meses seguintes, mas cada vez tinha sido pior do que a anterior. Por fim ele
desistiu da vingana e se interessou pelo nobre romano que falava e agia como plebeu. Sexto riu do
sujeito que jamais conhecera comida comum at entrar para as tripulaes das galeras que caavam
os navios romanos. Pelo jeito, at um lobo poderia ser domado com refeies cozidas.
A bandeira vermelha est iada. H alguma alma corajosa l fora, arriscando a vida para levar
badulaques para a amante.
Nos velhos tempos uma segunda bandeira seria vital para saber o nmero de navios. Um ou dois
seriam alvos, porm mais do que isso era um risco grande demais, e seus homens ficavam
escondidos nas baas e angras ao longo do litoral.
Sexto sentiu o corao bater mais forte, um velho prazer. Estava no convs de uma bela galera
romana, com legionrios e escravos prontos para faz-la partir a toda velocidade. Na pequena baa
onde havia passado a noite, outras cinco galeras se abrigavam ancoradas, esperando suas ordens.
Gritou para o sinaleiro, vendo a prpria bandeira subir ao topo do mastro, e os remadores foram
acordados com um chicote estalando junto aos ouvidos. As outras galeras reagiram com o tipo de
disciplina que ele havia passado a amar, puxando as ncoras do leito marinho e preparando os remos
em instantes. Quis gargalhar quando sentiu o navio se mover pelas guas escuras na direo do mar
aberto. Os outros saltaram adiante, como falces caando. Eram seus raptores, apenas meia dzia das
embarcaes mortais que tinha recebido. O litoral abrigava duzentas galeras de olhos curiosos, todas

esperando suas ordens.


O movimento fez sua irm subir da cabine minscula, introduzindo uma nova fonte de tenso nas
preocupaes de Sexto. Ele no gostava de como Vdio olhava para ela. A jovem tinha 18 anos e
Sexto era como seu pai, alm de irmo, e a mantinha por perto em vez de deix-la em meio aos
homens grosseiros em seus acampamentos de terra.
No h motivo para alarme, Lavnia. Estou fazendo o nobre servio do Senado, mantendo o
litoral livre. Voc pode ficar, a no ser que haja luta. Nesse caso quero que fique em segurana l
embaixo, est bem?
Os olhos da garota relampejaram, irritados, mas ela concordou com um aceno de cabea. Apesar
de ter os mesmos cabelos louros que ele, os dela emolduravam um rosto que parecia anos mais
jovem, praticamente uma criana. Sexto olhou com carinho enquanto Lavnia prendia os cabelos atrs
e olhava para o mar, desfrutando o vento e os borrifos. Ele tinha plena conscincia de que Vdio
seguia cada movimento dela com o prprio olhar opaco.
Fique de olho nos navios inimigos ordenou a Vdio com a voz peremptria.
O sujeito era feio, no havia outra palavra. Vdio fora to espancado no rosto que o nariz, os
lbios e as orelhas eram uma massa de cicatrizes, e as sobrancelhas no passavam de grossas linhas
rosadas por terem sido rasgadas vezes demais por luvas de ferro. A primeira luta entre os dois havia
comeado quando Sexto disse que ele tinha o rosto parecido com um testculo, mas, se no tivesse
conseguido um soco de sorte contra a boca aberta de Vdio, Sexto sabia que poderia ter sido morto
pelo lutador. Ningum se sai bem depois de ter o maxilar quebrado. Nas ocasies seguintes, ele
apresentara Vdio realidade das espadas. Certamente no deixaria que o sujeito cortejasse sua
irm. Jovem, ela era de sangue nobre e Sexto deveria encontrar para Lavnia algum senador ou pretor
rico muito em breve. Viu a irm franzir os olhos para espiar as aves marinhas nas cordas do alto, e
sorriu com afeto.
As galeras partiram a meia velocidade, os remadores escravos se aquecendo enquanto iam para o
sol. Sexto exultou ao ver as galeras entrando em formao de ponta de flecha sem precisar de novas
ordens. Antes suas tripulaes simplesmente partiam para os navios alvos, atacando-os com gritos
roucos. As galeras da frota eram disciplinadas e mortais, e, como fazia com frequncia, ele correu
at a proa para se inclinar sobre a amurada e olhar a distncia enquanto seu navio cortava as ondas.
Dois navios estavam adiante, meros pontos contra a claridade do sol. Enquanto Sexto olhava, eles
perceberam as galeras e comearam a se virar de volta para o continente. J era tarde demais. A no
ser que chegassem a um porto adequado, tudo que poderiam fazer era levar a embarcao para uma
praia e desaparecer para salvar a vida. Sexto deu um risinho enquanto era borrifado com gua
salgada, segurando-se com um dos braos contra o reluzente olho de bronze que espiava por cima

das ondas. Aquela parte do litoral no oferecia abrigos, somente penhascos rochosos que fariam os
mercadores em pedacinhos mais rpido do que ele poderia. Gritou para os oficiais das legies, e o
som dos tambores ficou mais rpido, os grandes remos mergulhando no mar e saindo. A velocidade
aumentou e os navios ao redor acompanharam a acelerao, erguendo-se sobre as guas enquanto os
mercadores percebiam o erro e tentavam virar de volta para o mar aberto.
Nesse ponto Sexto estava suficientemente perto para enxergar a vela nica, enquanto o outro navio
era uma galera com fora total nos remos, facilmente ultrapassando a embarcao que ela guardava.
Ficou surpreso ao ver a galera se virar e vir direto para ele, como se o capito achasse que tinha uma
chance contra seis. Sexto havia esperado persegui-los pelo litoral oeste durante cerca de 50
quilmetros antes de conseguir abord-los.
Vdio apareceu junto a seu ombro.
Ele quer um final rpido, talvez.
Sexto balanou a cabea, sem se convencer. As aes do capito da galera no faziam sentido
algum, e ele podia ver os remos mergulhando e subindo como asas embranquecidas pelo vento, vindo
em sua direo.
Levantar bandeiras um, dois e atacar, com o sinal de menor ordenou ele.
Sexto adorava os sistemas da legio e os havia dominado rapidamente, deliciando-se com as
ordens complexas que poderia dar. Duas de suas galeras perseguiriam o navio mercante enquanto
cuidava desse estranho que achava que podia correr direto para sua garganta. Ficou olhando
enquanto dois navios de seu grupo se desviavam, mantendo a mesma velocidade, e mandou que os
quatro restantes diminussem a velocidade metade.
A galera inimiga continuava se aproximando, sem medo.
Se ns o acertarmos pelos dois lados, ele vai afundar num instante disse Vdio, rindo com
desprezo da embarcao que se aproximava.
Existem modos mais fceis de cometer suicdio comentou Sexto, balanando a cabea.
Ele arriscou tudo para nos alcanar. Ns temos os nmeros para derrot-lo com facilidade, no
importa o que ele fizer agora.
A galera que se aproximava estava longe da costa, e os remadores deviam estar cansados. Mesmo
que se virassem e fugissem na maior velocidade possvel, Sexto sabia que poderia alcan-la e
abalro-la antes que chegasse ao litoral. A distncia podia ver seu par de navios ultrapassando o
mercante indefeso. As velas estavam baixando em rendio, e seus homens iam tirar tudo que fosse
til antes de pr fogo nele. Virou-se para ver os remos da galera sarem da gua e encurtarem
enquanto os escravos puxavam os cabos reluzentes. Privada de velocidade e em gua profunda, a
galera balanava como um pedao de madeira ao sabor das ondas, subitamente impotente.
Um quarto de velocidade! gritou Sexto. Lavnia, desa agora.

Arriscou um olhar de volta para ela, mas a jovem no se moveu, segurando-se ao mastro e
observando com os olhos escuros, absorvendo tudo. Deuses, s vezes ele achava que a garota era
idiota. Parecia no entender nada a respeito do perigo. Ele no poderia ordenar que Vdio a levasse
para baixo, por isso se virou de volta, fumegando. Mais tarde teria uma conversa sria com Lavnia.
A galera foi se aproximando cada vez mais, at que ele viu os rostos de homens no convs
oscilante. Estava pronto para ordenar que os remos fossem movidos ao contrrio ao primeiro sinal
de ardil, mas no havia catapultas no convs nem qualquer sinal de arqueiros ou lanceiros.
Leve-me mais para perto gritou para Vdio, que repassou as ordens.
As embarcaes deslizaram para perto, com o restante de suas galeras se colocando em formao
ao redor. Sexto estava preparado para o surgimento sbito de arqueiros enquanto se inclinava sobre
a proa e gritava para os homens que esperavam no convs da galera:
Esse navio um belo presente! Muito obrigado. Rendam-se agora e s vamos matar alguns de
vocs.
No houve resposta, e ele viu uma equipe de escravos manobrando um pequeno bote para a borda,
puxando cordas e polias para suspend-lo acima do convs e depois o empurrando para fora, de
modo que pudesse ser baixado na gua. Dois homens desceram pela lateral da galera, alm das ps
dos remos que pingavam, depois pegaram remos menores no barco e comearam a seguir em sua
direo. Sexto levantou as sobrancelhas, olhando para Vdio.
Isso novidade disse Sexto, sentindo um espasmo de preocupao. Csar consagrara-se
cnsul e no estava fora de cogitao que os homens no barquinho estivessem trazendo ordens para
retirar sua autoridade. No que isso fosse importar. Ele guardava as ordens seladas, e seus capites
no tinham tido permisso de ler o contedo. Para eles, Sexto estava no comando e no poderia ser
retirado enquanto no permitisse.
Sexto gritou, ordenando uma parada completa, e seu estmago se revirou enquanto a galera girava
e bamboleava nas ondas. Olhou os dois homens remando diretamente at ele.
Quem so vocs, afinal? perguntou, praticamente sem ter que levantar a voz.
Pblio e Caio Casca respondeu um deles. Estava ofegando, desacostumado ao trabalho duro
de remar entre as ondas. Homens livres e Liberatores em busca de refgio.
Sexto pensou um momento em deix-los para se afogar, mas pelo menos eles teriam notcias mais
atuais de Roma. Escutou Vdio pegando uma adaga s costas e balanou a cabea com relutncia.
Tragam-nos a bordo e tomem essa galera. Conheo esses nomes. Gostaria de ouvir o
assassinato contado por gente que esteve l.
A distncia podia ver o navio mercante pegando fogo. Sorriu ao ver a fumaa escura erguendo-se
como uma bandeira.

Lavnia! Para baixo, agora! ordenou ele de repente.


Eu quero ver! E ouvir o que eles tm a dizer! retrucou ela.
Sexto olhou ao redor. No parecia que os dois irmos fossem um perigo.
Muito bem, s desta vez concedeu com relutncia. No conseguia lhe recusar nada.
Vdio sorriu para ela, revelando dentes quebrados e gengivas murchas. Lavnia o ignorou
completamente, e a expresso dele azedou.

CAPTVLO XX

O sol ainda estava quente nas costas de Agripa, apesar de as estaes terem comeado a mudar e
cada rvore ter assumido os tons intensos de vermelho e dourado. Ele estava beira do lago Averno,
olhando por sobre 800 metros de guas profundas. O local onde antes houvera apenas uma pequena
aldeia margem havia se tornado um posto avanado de Roma, com dezenas de milhares de homens
trabalhando duro do amanhecer ao anoitecer. Numa das margens, 12 cascos de galeras estavam sendo
construdos em beros imensos. Mesmo do lado mais distante, ele podia ver muitos homens sobre as
traves, e o som de marteladas chegava pelo ar imvel. Trs navios finalizados percorriam a
superfcie do lago, cruzando uns com os outros enquanto treinavam.
Certo, estou impressionado disse Mecenas ao seu lado. Voc fez maravilhas em apenas
alguns meses. Mas posso ver um probleminha nos seus planos, Agripa.
No h problema algum. Otaviano me deu duas legies e todos os carpinteiros e construtores
de navios que restam na Itlia. H dois dias assinei uma ordem para derrubar a floresta na
propriedade de um senador e o sujeito nem ousou questionar. Posso construir os navios, Mecenas.
Mecenas olhou por cima do lago, observando as galeras se aproximando e fintando mutuamente.
No duvido, amigo, se bem que nem mesmo algumas dzias de galeras bastaro para tomar a
frota. No entanto...
Com quarenta galeras eu posso derrot-lo interrompeu Agripa. Estive naqueles navios
durante anos, Mecenas! Conheo cada centmetro deles e posso melhor-los. Venha comigo at um
dos novos. Tive uma ideia para uma arma que surpreender Sexto Pompeu.
Os dois comearam a andar pela beira do lago. Mecenas podia ouvir as ordens gritadas para os
remadores na superfcie lustrosa. Seu amigo havia levado a srio a ideia das verbas ilimitadas, tanto
que Otaviano mandara Mecenas para o sul com o objetivo de ver o que estava custando tantos
milhes por ms. Pelo que Mecenas podia ver, a quantia s aumentaria.
Eu encontrei uma falha no seu plano, Agripa disse ele, rindo sozinho. Voc tem sua frota
secreta e posso ver que est treinando legionrios para us-la. No entanto, haver uma pequena
dificuldade quando chegar a hora de lev-la para o mar.
Agripa olhou-o irritado.
No sou idiota, Mecenas. Sei que o lago no d acesso ao mar.

Algumas pessoas considerariam isso um problema para uma frota ocenica.


, vejo que isso o diverte. Mas o litoral est a apenas um quilmetro e meio, e escolhi este
lago cuidadosamente. Tenho um nmero ilimitado de trabalhadores. Eles vo construir um canal at o
mar e levaremos os navios para l.
Mecenas olhou-o, pasmo.
Voc acha que isso pode ser feito?
Por que no? Os egpcios construram pirmides com milhares de escravos. Tenho gente
preparando a rota. S um quilmetro e meio, Mecenas! No longe demais para homens que
construram milhares de quilmetros de estradas.
O barulho das marteladas aumentou enquanto eles se aproximavam da rea de construo. Homens
carregando sacos de ferramentas se moviam rapidamente em todas as direes, pingando suor
enquanto trabalhavam ao sol. Mecenas assobiou baixinho olhando a galera mais prxima. Nunca
havia percebido como eram grandes. Outras 11, em vrios estgios de construo, estendiam-se a
distncia. Esticou a mo para as traves de carvalho que sustentavam a quilha de uma galera. O ar
cheirava a madeira recm-cortada, e ele podia ver centenas de carpinteiros nas escadas e
plataformas que lhes permitiam alcanar qualquer parte da estrutura do navio. Enquanto olhava, uma
equipe de oito homens segurou uma trave no lugar, as extremidades se encaixando de modo que um
deles podia usar uma marreta enorme para bater numa grande cavilha de madeira da largura de seu
brao.
Quanto voc est pagando aos homens? perguntou Mecenas.
O dobro do que poderiam receber em qualquer outro lugar. Agripa bufou. Os mestres
carpinteiros esto ganhando o triplo do normal. Otaviano disse que eu tinha carta branca e que a
coisa mais importante era a velocidade. Posso construir a frota dele, mas os custos so altos se ele
quer rapidez.
Mecenas olhou para o amigo, vendo cansao mas tambm orgulho. Agripa tinha aparas de madeira
no cabelo e a bochecha estava branca com serragem, porm seus olhos brilhavam e ele estava
bronzeado e saudvel.
Voc est gostando do trabalho comentou Mecenas, sorrindo.
Antes que Agripa pudesse responder, os dois ouviram uma carruagem se aproximar, chacoalhando
pela estrada que levava at Nepolis, a 15 quilmetros dali.
Quem aquele? perguntou Agripa, com suspeitas.
S um amigo. Ele queria ver os navios.
Mecenas! Como posso manter este local em segredo se voc convida seus amigos para ver o
que estou fazendo? Como ele passou pelos guardas da estrada?

Mecenas ficou ligeiramente ruborizado.


Eu lhe dei um passe. Olhe, Virglio poeta e sabe guardar segredos. Achei que poderia
escrever alguns versos sobre este lugar.
Voc acha que tenho tempo para poetas? Voc vai comear a trazer pintores e escultores para
c? Esta uma frota secreta, Mecenas! Mande-o de volta. Ele j viu demais s por estar aqui. Vejo
que ele tem um cocheiro. Bom, agora terei que manter o cocheiro aqui. Vou coloc-lo na folha de
pagamentos com os outros, mas ningum sai daqui at a primavera.
Ento eu mesmo levo Virglio de volta.
Os dois olharam o poeta descer, observando as estruturas enormes ao redor. Havia poeira no ar, e
Virglio espirrou explosivamente, assoando o nariz com um quadrado de seda cara.
Aqui chamou Mecenas. Seu amigo viu os dois e acenou brevemente, indo na direo deles.
Olhe murmurou Mecenas para Agripa. Virglio bom de verdade, e Otaviano gosta dele. J
famoso nas cidades. No faz mal ser agradvel com um homem assim. Ele vai tornar voc imortal.
Eu no quero ser imortal reagiu Agripa com rispidez. Quero construir essa frota antes
que Sexto Pompeu faa o pas morrer de fome.
O sujeito que se aproximou era atarracado e baixo, o rosto emoldurado por cachos pretos. Quando
chegou mais perto, espirrou de novo e gemeu baixinho.
Juro, Mecenas, achei que o ar daqui seria bom para mim, mas a poeira muito desagradvel.
Voc deve ser Agripa, o gnio construtor de navios. Eu... sou Virglio. Ele fez uma pausa,
visivelmente desapontado quando Agripa apenas olhou-o inexpressivo. Ah. Vejo que minha
modesta fama no me precede aqui. No faz mal. Mecenas disse que voc tem algum tipo de projeto
novo para as galeras, no ?
Mecenas! ralhou Agripa, incrdulo. A quantos mais voc contou? Nesse ritmo terei a
frota de Pompeu me esperando quando sair.
Mecenas pareceu sem graa, mas levantou as mos.
Contei alguns detalhes para atrair o interesse dele, s isso. Virglio sabe que no deve dizer
uma nica palavra a mais ningum, no ?
Claro assentiu Virglio de imediato. Os poetas sabem muitos segredos. De qualquer
modo, suspeito que no vou durar muito neste mundo. Estou enfraquecendo a cada dia.
Ele assoou o nariz com energia enorme, e Agripa olhou-o irritado.
Bom, vou ficar com seu cocheiro anunciou ele peremptoriamente. Mecenas vai levar a
parelha de cavalos de volta cidade com voc.
Virglio piscou.
Ele bem como voc disse, Mecenas. Srio e romano, mas com o corpo de um jovem

Hrcules. Gosto dele. Em seguida se virou para Agripa. Ento, dado que j vi sua frota sendo
feita, pode confiar em mim para me mostrar tudo?
No respondeu Agripa, mal contendo o mau humor. Estou ocupado.
Csar disse que eu deveria olhar os planos detalhados, Agripa declarou Mecenas.
Escolhi ter Virglio comigo para tomar notas. Voc tem minha palavra de que ele digno de
confiana.
Agripa levantou os olhos com frustrao e levou Mecenas a uma dzia de passos de distncia,
longe o bastante para que Virglio no escutasse.
Ele no me parece... masculino, Mecenas. Ouvi dizer que esse tipo de homem no de
confiana. Eles fofocam feito mulheres.
De que tipo de homem est falando? perguntou Mecenas com inocncia.
Agripa ficou vermelho, desviando o olhar.
Voc sabe o que estou dizendo. Pelo menos diga que ele ... Voc sabe... Sua garganta
pareceu sufocar enquanto ele forava as palavras: ... o que coloca, e no o que recebe.
Agora no entendi nada disse Mecenas, apesar de seus olhos reluzirem com diverso.
Agripa no queria olh-lo.
Uma espada, e no uma bainha! Deuses, no sei como se diz essas coisas. Voc sabe o que
quero dizer!
, sei falou Mecenas, rindo. Eu s queria ver como voc ia verbalizar isso. Virglio!
Meu amigo aqui quer saber se voc uma espada ou uma bainha.
O qu? Ah, uma espada, definitivamente. Sou feito do bom ao romano.
Agripa gemeu. Olhou irritado para os dois durante um longo tempo, mas sentia orgulho do que
havia criado junto ao lago, e parte dele queria mostrar isso a eles.
Ento venham comigo chamou ele.
Saiu andando imediatamente, pisando firme, e Virglio compartilhou um sorriso com Mecenas
enquanto eles o seguiam. Agripa chegou a uma escada e subiu, indo de uma plataforma a outra com a
facilidade resultante da prtica. Mecenas e Virglio iam atrs mais devagar, at estarem olhando de
cima de um convs inacabado. Partes ainda estavam sem tbuas, de modo que podiam ver
diretamente os bancos dos remadores embaixo.
A princpio tentei colocar quatro pontes corvus, em vez de uma, como usual. O resultado est
no fundo do lago; a experincia tinha deixado as galeras pesadas na parte de cima. Ainda vou adaptar
algumas, pois isso me permite introduzir homens a bordo de um navio inimigo, mas, se as guas
estiverem agitadas, elas no ficam suficientemente estveis. Ainda preciso achar um modo de fazer
os nmeros estarem a meu favor.
Agripa olhou para Mecenas em busca de entendimento, mas seu nobre amigo apenas parecia

perplexo.
Os remadores no sero escravos, no nestes navios. Cada um ser um espadachim, escolhido
por competio entre as legies de Otaviano. Estou oferecendo o dobro do pagamento normal para
cada homem que ganhar o lugar. Em termos de guerreiros, devemos suplantar qualquer tripulao de
Sexto Pompeu em pelo menos trs para um.
uma vantagem admitiu Mecenas. Mas Pompeu tem duzentas galeras. Voc vai precisar
de algo mais do que isso.
Eu tenho mais do que isso retrucou Agripa azedamente, olhando para Virglio. Vou lhes
mostrar. Quero seu juramento de que morrero antes de falar sobre isso com algum. J foi bastante
difcil impedir que meus trabalhadores sumissem de volta para a cidade e contassem os detalhes para
quem quisesse ouvir.
Mais uma vez, voc tem a minha palavra de honra jurou Mecenas. Virglio repetiu as
palavras, srio.
Agripa assentiu e assobiou para um dos homens que trabalhavam no convs.
Traga a catapulta para cima gritou ele.
Catapultas no so nada de novo disse Virglio, meio nervoso. Todas as galeras da frota
tm.
Para disparar pedras, que erram mais do que acertam rosnou Agripa. O problema era a
preciso, por isso dei um jeito. Eles no tm nada igual a isso.
Sob as ordens do carpinteiro que Agripa havia chamado, seis outros homens trouxeram vergas e
cordas de baixo. Enquanto Mecenas e Virglio observavam, comearam a montar uma mquina no
convs, martelando uma plataforma circular em buracos nas tbuas de carvalho, de modo que ficaria
firme mesmo numa tempestade. Em cima dela puseram bolas de bronze fundido com cavilhas do
mesmo metal, que se encaixavam em sulcos feitos para elas. Quando outro crculo de madeira foi
anexado, eles tinham uma plataforma com 2 metros de largura que poderia girar facilmente, mesmo
sob peso. O restante da catapulta foi construdo sobre essa base com a rapidez resultante de muita
prtica.
Estou vendo um arpu ali... comeou Mecenas.
S olhe pediu Agripa.
A catapulta foi puxada para trs contra vergas de ferro que se curvavam, uma verso em miniatura
das balistas que as legies usavam. Mas no havia uma estrutura que servisse como suporte para se
colocar pedras pesadas. Um enorme arpu de ferro com quatro farpas dobradas foi posto no lugar e
amarrado a um rolo de corda. Os homens abaixo esperaram o sinal, e Agripa baixou a mo. Os trs
puxaram com fora enquanto a arma saltava e o arpu era disparado no ar, deixando atrs uma

serpente de corda com um zumbido. Subiu cerca de cem passos antes de cair e acertar a terra mole
embaixo.
Agripa pareceu satisfeito enquanto se virava para os dois.
Uma pedra pode errar ou deslizar no convs e cair no oceano. Os arpus voam por cima do
navio inimigo e se cravam na madeira. Eles vo tentar cortar as cordas, claro, mas eu tenho fios de
cobre entrelaados nas fibras. Haver trs desses em cada convs, e, quando eles voarem, os homens
vo puxar as galeras rapidamente para perto. As pontes corvus vo baixar, e estaremos a bordo antes
que possam organizar uma defesa.
Mecenas e Virglio estavam balanando a cabea, mas no pareciam impressionados.
Vocs vo ver disse Agripa. Os navios no lago j esto com as novas armas colocadas.
Eu ia test-las hoje, antes que vocs chegassem para estragar minha manh.
Ele se virou e gritou uma ordem para a galera mais prxima no lago, que treinava manobras. Sua
voz a alcanou facilmente, e o capito respondeu levantando a mo. Os remadores inverteram o
movimento, levando a galera para o alcance da outra que a perseguia. Mecenas e Virglio se viraram
a tempo de ver trs cordas e arpus voarem do convs, por cima da outra galera, de modo que a
acertaram e ficaram presos nela. Equipes de legionrios seguraram as barras de um cabrestante,
enrolando as cordas de volta como uma linha de pesca, firmando os ps como apoio no convs de
madeira.
Agora vo ver disse Agripa.
As cordas haviam apanhado a outra galera num ngulo estranho. Enquanto se retesavam, a
tripulao oposta correu para o lado onde esperavam um ataque. Isso desequilibrou o navio, que se
inclinou sbita e violentamente, de modo que o convs se transformou numa rampa. Mais homens
escorregaram para o lado mais baixo, gritando em pnico. Os remos de um dos lados saram da gua
e no outro os remadores se sacudiam desesperados enquanto o lago jorrava para dentro do navio.
Antes que Agripa pudesse berrar outra ordem, a galera emborcou com um estrondo enorme,
revelando a curva brilhante de seu casco.
Mecenas engoliu em seco, nervoso, sabendo que tinha acabado de testemunhar o afogamento de
duzentos homens ou mais. At os poucos que sabiam nadar teriam dificuldade para escapar enquanto
a gua fria invadia a embarcao. No lago, a tripulao da primeira galera ficou parada e perplexa
com o que havia feito.
Ele olhou para Agripa e viu o amigo apanhado entre o horror e o deleite.
Pelos deuses, pensei... gritou ele para que a tripulao da galera tirasse quem estivesse na
gua, e enxugou o suor do rosto.
Voc sabia que isso aconteceria? perguntou Virglio, os olhos arregalados de choque.
Agripa balanou a cabea.

No respondeu srio. Mas isso jamais foi um jogo. Vou usar qualquer coisa, aproveitar
qualquer vantagem disponvel.
No lago, a galera estava cercada por bolhas que sibilavam, e eles podiam ouvir os gritos fracos de
homens se afogando, ainda presos com o que rareava ar no poro dos remadores. Contra todas as
chances, alguns tinham conseguido sair. Eles chegavam superfcie, sacudindo-se e gritando,
tentando desesperadamente flutuar por tempo suficiente para serem salvos.
Preciso de mais 20 milhes de sestrcios para construir o canal at o mar anunciou Agripa.
Vou dar a Csar as galeras de que ele precisa e vou destruir Sexto Pompeu, no importa o que
custar.
Vou fazer com que a verba chegue at voc disse Mecenas, sem a animao usual, enquanto
olhava homens se afogando.

Otaviano levantou a mo e os outros lances pararam imediatamente.


Quatro milhes de sestrcios disse ele.
O leiloeiro acenou e ps de lado os papis selados de propriedade, para que ele pudesse pegar
depois do fim da venda. Nenhum outro comprador se arriscaria ao desprazer de um cnsul e
trinviro, ainda que a propriedade de Suetnio fosse boa, com acesso ao rio e uma bela casa numa
colina perto de Roma. Ela ficava prximo a outra propriedade que Otaviano havia herdado de Csar
e ele no poderia deixar passar a chance de aumentar suas posses. Mesmo assim, era meio estranho
dar lances para comprar propriedades que ele fizera serem postas venda. Dez por cento do preo
final ia para qualquer cidado que tivesse entregado o dono proscrito, e estavam acontecendo
situaes estarrecedoras desde a publicao das listas, com turbas arrombando portas de homens
citados e arrastando-os para as ruas. Em mais de uma ocasio, apenas a cabea do sujeito fora usada
para reivindicar a recompensa.
Infelizmente a propriedade de Suetnio no tinha sido uma delas. O senador havia desaparecido
logo depois da eleio consular, e Otaviano tinha cada espio e cliente a seu servio procurando
notcias dele, alm de outros Liberatores ainda vivos. Na ausncia do dono, a propriedade de
Suetnio havia sido confiscada e o grosso dos rendimentos ia para treinar e preparar novas legies.
O lote seguinte uma propriedade campestre perto de Nepolis, que pertenceu originalmente a
Pblio Casca.
Otaviano conhecia o nome. Era um dos dois irmos que haviam conseguido escapar de seus

perseguidores. Tinha ouvido um boato de que os Casca se colocaram sob a dbia indulgncia de
Sexto Pompeu, mas no tinha certeza. No desejava dar lances para a propriedade naquele momento,
mas mesmo assim esperou para ver quanta prata iria para os cofres de guerra.
Os lances comearam devagar enquanto homens ricos tentavam adivinhar se o cnsul e trinviro ia
tir-la deles no ltimo instante. Otaviano sentiu os olhares e balanou a cabea, virando-se
ligeiramente para o outro lado. Ento os lances aumentaram num ritmo rpido, visto que a
propriedade no sul era famosa por seus vinhedos e suas terras agrcolas. Ainda havia dinheiro em
Roma, pensou Otaviano. Sua tarefa era juntar o mximo possvel para uma campanha, que precisaria
de um ba de guerra ainda maior do que o que Csar havia coletado para a Prtia.
Esfregou os olhos, cansado, enquanto o preo alcanava 4 milhes de sestrcios e a maioria dos
concorrentes desistia. A frota secreta de Agripa representava um dreno espantoso das finanas do
Estado, no entanto ele no conseguia ver outra opo a no ser colocar mais prata e ouro nos navios.
Sem uma frota, as legies que controlava com Marco Antnio eram efetivamente inteis. O preo do
po j havia triplicado, e, apesar de muitos cidados ainda guardarem boa parte da prata dada por
Csar, ele sabia que no demoraria muito at que eles recomeassem com os tumultos, s para
comer. Otaviano balanou a cabea diante daquele pensamento.
Os lances terminaram em 6 milhes e 400 mil. Ele fez um gesto para o leiloeiro, que empalideceu
ao ver o movimento, pensando que era um lance tardio. Otaviano balanou a cabea de novo e fez um
gesto para o mao de papis selados que representavam a propriedade que Otaviano comprara. Eles
seriam mandados para uma de suas casas na cidade, e a verba seria desembolsada por uma das
centenas de feitores e serviais que trabalhavam diretamente para ele. Os homens na sala relaxaram
visivelmente enquanto ele saa.
A casa de leiles ficava no monte Quirinal, e Otaviano mal notou os lictores que o acompanharam
enquanto descia para o frum. A nova sede do Senado estava quase pronta, e ele havia concordado
em se encontrar com seu cocnsul Pdio no Templo de Vesta para supervisionar a colocao da
pedra final. Roma se agitava ao redor enquanto Otaviano descia o morro, e sua boca se retorceu
quando se lembrou de ocasies em que mal conseguia se mover por causa das multides aplaudindo.
O ar em Roma estava esfriando medida que o ano terminava. Em todos os sentidos, a nova
primavera parecia muito distante.
Quando chegou ao frum, a sensao da cidade enrgica ao redor aumentou. O espao aberto
estava cheio com milhares de homens e mulheres fazendo os negcios de Roma, desde a
administrao de mil casas comerciais at senadores e especialistas em lei discutindo cada tpico,
muitos deles com grandes grupos assistindo. Roma fora feita e refeita sobre palavras e ideias antes
das espadas, e ainda parecia jovem, como ele. Os senadores no ficavam isolados dos cidados,
pelo menos em certas ocasies a cada ms. Caminhavam em meio multido no frum e ouviam

pedidos e apelos de seus representados. Qualquer coisa, desde um problema com um vizinho at uma
acusao de assassinato, podia ser levada a eles, e, enquanto andava, Otaviano viu Bbilo,
concentrado, conversando com um grupo de mercadores ricos apenas um pouco mais magros que ele.
Como Otaviano, Bbilo havia aumentado suas posses durante os leiles dos proscritos. Sem dvida
tinha homens no salo de onde Otaviano acabara de sair, fazendo lances em seu nome para as
melhores propriedades.
Bbilo viu os lictores srios passando, e seus olhos frios buscaram o cnsul, que andava no centro
deles. Apesar de seus ganhos, o jovem sabia que no havia trgua ali, no da parte de Bbilo. Era por
causa de Otaviano que Marco Antnio tinha retornado ao Senado com mais poder e menos restries
do que antes. Otaviano podia sentir a distncia a averso de Bbilo e deixou que ela o aquecesse. O
senador no gritou um cumprimento, preferindo fingir que no o vira passar.
Pdio estava parado na entrada do Templo de Vesta, conversando com Quintina Fbia. Otaviano
se animou ao v-la, pois gostava de sua companhia. Mal havia falado com ela desde que se tornara
cnsul, mas era uma das pessoas que ele tinha passado a ver como aliada, pelo menos por causa de
seu sobrinho Mecenas.
Para sua surpresa, Quintina Fbia veio para ele com braos abertos.
Csar, ouvi dizer que deveria lhe dar os parabns.
Otaviano olhou para Pdio, que deu de ombros. Em seguida se permitiu ser abraado com fora
surpreendente.
Por qu? perguntou quando ela o soltou.
Pelo seu noivado, claro.
Ah. No sinto muito jbilo com a perspectiva de uma esposa de 12 anos, Quintina.
Ele havia se encontrado com a filha de Marco Antnio apenas uma vez, desde o retorno a Roma, e
o casamento iminente era pouco mais do que uma pea de troca nas negociaes entre os dois. Sentia
pena de Cludia, no mnimo, mas em Roma os casamentos eram uma moeda e uma declarao de
apoio mtuo. No interferiria em sua popularidade atual entre as amantes nobres da cidade. Otaviano
era magro, jovem e tinha poder, um coquetel poderoso que podia levar a uma parceira diferente a
cada noite, se quisesse. Suspeitou que Quintina sabia disso muito bem e estava provocando-o, por
isso tentou receber o comentrio com elegncia.
No momento tenho outras coisas em mente, Quintina; peo desculpas.
Claro. Os rapazes esto sempre apaixonados.
Talvez, no sei. Eu sonho com novas legies, treinadas e endurecidas durante o inverno.
Ele olhou para Pdio, que parecia constrangido com a conversa e um tanto perplexo com as
atenes da sacerdotisa.

Informe, Pdio. No vim aqui falar de amor, pelo menos no hoje.


O sujeito mais velho pigarreou.
Infelizmente, Sra. Fbia, devo deixar nossa conversa para outra ocasio.
Ah, muito bem, mas sei de algumas vivas romanas que ficariam animadas em conhecer um
homem maduro tambm, Pdio. Elas so poos mais profundos do que as jovens que Csar prefere.
Os rios delas no secaram nos anos sem um homem. De fato, o contrrio verdadeiro. Pense nisso
enquanto conversa nesta bela manh.
Ela voltou para o templo, deixando os dois a observ-la. Pdio balanou a cabea, apanhado entre
a suspeita de que estava sendo objeto de zombaria e interesse genuno.
Ns montamos seis legies novas e colocamos os nomes delas nos registros do Senado. No
momento os homens no passam de camponeses e moleques empregados de lojas. Esto treinando em
Arrcio, mas por enquanto precisam se revezar compartilhando as espadas e os escudos.
Ento compre mais disse Otaviano.
Pdio soltou o ar, exasperado.
Eu compraria, se tivesse ouro para isso! Voc tem alguma ideia de quanto custa fazer
equipamentos para 5 mil homens, quanto mais para 30 mil? As espadas devem vir da Espanha, mas
Sexto bloqueia o litoral oeste. So 1.500 quilmetros, Csar! Em vez de um ms pelo mar, demora
cinco vezes mais, porm at l eles devem treinar com pedaos de pau e armas com mais de um
sculo de idade. Contudo, sempre que procuro verbas dizem que Csar esteve l antes de mim e que
todos os bas esto vazios.
Otaviano no precisava de mais uma lembrana de que Sexto Pompeu estava assolando o litoral.
Com Cssio e Brutus ficando cada vez mais fortes na Grcia e na Macednia, ele tinha plena
conscincia do estrangulamento que cortava o sangue vital do pas.
Tenho ouro vindo por terra tambm, de minas na Espanha, e estou trabalhando numa soluo
para a frota de Sexto Pompeu. Isso est drenando o tesouro, mas preciso ser capaz de proteger as
legies quando fizerem a travessia.
Eu apreciaria se voc me contasse mais sobre seus planos. Ainda que as proscries tenham
silenciado alguns de seus inimigos, o problema principal continua. No podemos comear uma
campanha sem que novas legies mantenham Roma em segurana e, claro, navios para transportar
esses homens. At l, estamos presos em nossa prpria terra.
Certo, cnsul. No existe sentido em ficar repassando nossas dificuldades. J estive em
situaes piores, acredite.
Para sua surpresa, Pdio sorriu, mordendo o interior dos lbios enquanto olhava para cima.
, j esteve, no ? E as superou. A cidade ainda espera que voc conserte tudo, Csar, como

se pudesse trazer gros baratos de novo apenas com um gesto. Ele se inclinou um pouco mais para
perto, de modo que os lictores sempre presentes no ouvissem. Mas tudo que voc ganhou pode
ser retirado, se homens como Brutus, Cssio e Sexto Pompeu encontrarem outro aliado em Roma.
Otaviano olhou-o incisivamente, observando seu maxilar se mover.
Est querendo me dar um aviso? Marco Antnio j lanou os dados comigo, Pdio. Ele no
seria idiota a ponto de arriscar uma aliana com homens como aqueles.
Talvez rebateu Pdio. Espero que esteja certo. Talvez eu seja apenas um velho cheio de
suspeitas, mas s vezes bom suspeitar. Voc muito novo, Csar. O futuro mais longo para voc
do que para mim. Pode ser uma boa ideia pensar nesses anos enquanto faz suas escolhas.
Otaviano refletiu por um momento. Sabia que Csar fora alertado muitas vezes a respeito de
possveis assassinos e sempre havia ignorado a ameaa.
Estarei pronto para qualquer coisa, Pdio. Voc tem minha palavra.
Bom. Pdio sorriu. Passei a gostar de ser cnsul a seu lado, rapaz. No quero que isso
acabe cedo demais.

CAPTVLO XXI

Brutus conteve a raiva, que se devia mais sua energia decrescente do que ao grego que danava ao
redor dele com a espada de treino. Houvera um tempo em que poderia ter humilhado facilmente o
sujeito mais novo, porm grande parte de sua velocidade havia sumido no correr dos anos. Somente a
rotina diria de treinos impedia que sua forma fsica desaparecesse por completo.
Sabia que seu rosto e o peito nu estavam vermelhos enquanto se esquentava. Cada respirao
parecia sair de um forno, e o suor escorria, ao passo que seu oponente ainda parecia vontade. Era
irritante e absolutamente sem sentido, mas ele queria que sua juventude retornasse ao menos por um
momento, para obrigar o grego submisso rpida.
Cleantes ainda estava cauteloso com o governador romano que o desafiara para um treino. Apesar
da diferena de 30 anos, no pudera dar um golpe devastador, apenas marcar os braos do
adversrio com a tinta vermelha passada na lmina de madeira. Mesmo assim sentia que a luta se
virava a seu favor, e no era ruim ter os amigos gritando encorajamentos na lateral da rea de treino.
Atenas podia ser governada por Roma, mas a multido era explcita em apoiar o jovem grego.
Impelido pelos aplausos, Cleantes bloqueou um ataque com o escudo e deu uma estocada em
direo ao pescoo do romano. Era um golpe perigoso, um dos poucos que poderiam ser fatais com
as armas de madeira. Brutus se retesou com raiva enquanto empurrava a espada de lado, lanando
uma srie de golpes que obrigaram Cleantes a recuar passo a passo. Ele j havia sido muito, muito
bom, e sua forma fsica continuava impressionante, mas estava ofegando e o suor pingava do cabelo
molhado.
Cleantes hesitou em vez de pressionar de novo. Tudo que aprendera nas aulas havia fracassado
quando tentara romper a guarda do sujeito. Mas no queria ganhar exaurindo o oponente. Encarou
Brutus e trouxe a espada de volta posio de bainha, no quadril. Eles s usavam calas justas e no
havia uma faixa para segurar a arma, mas a inteno era clara. Brutus repuxou o lbio, mas ele
tambm j fora arrogante. Aceitou a ameaa e chegou perto, observando Cleantes com cuidado
enquanto tambm levava sua espada ao quadril, pronto para um golpe nico. Era o tipo de coisa que
atraa os jovens, um teste de velocidade ao desembainhar. Brutus olhou nos olhos do rapaz,
relaxando por completo.
O ataque veio sem aviso, um golpe que Cleantes havia treinado mil vezes em sua jovem vida.

Tomou a deciso de se mover, e sua mo levantou a espada rapidamente. Para seu choque, Cleantes
sentiu uma linha cortar a lateral de seu pescoo, deixando uma mancha vermelha que se misturou com
o suor e pingou no peito nu. Brutus acompanhou o golpe com outros dois ataques rpidos, um na parte
interna da coxa, onde um homem sangraria rapidamente at a morte, e outro no flanco do grego. Isso
aconteceu num instante, e Brutus deu um riso desagradvel para ele enquanto recuava.
O segundo homem a se mover costuma ser mais rpido; no lhe ensinaram isso? perguntou
Brutus. Se ele for treinado, a reao ser mais rpida do que um golpe planejado.
Cleantes levou a mo garganta e a mancha vermelha tocou seus dedos. Olhou para baixo e viu a
tinta pingando pela perna direita. A multido tinha ficado em silncio, e ele fez uma reverncia rgida
ao governador romano.
Vou me lembrar da lio disse Cleantes. Mais uma?
Cabeas se viraram rapidamente ao ouvirem palmas ecoando no ptio de treino. Brutus viu Cssio
junto ao corrimo, parecendo descansado e em forma. Reconheceu Suetnio e Caio Trebnio com ele
e retesou o queixo. Com um gesto rpido jogou a espada de treino para Cleantes, que foi obrigado a
peg-la.
Hoje no gritou por cima do ombro. Parece que tenho visitas.
Foi at os trs homens que o aguardavam.
Querem me acompanhar aos banhos? Preciso lavar o suor.
Cssio concordou, mas Suetnio pareceu desconfortvel e passou a mo pelos cabelos. Caio
Trebnio olhava ao redor com interesse explcito. Os trs acompanharam Brutus at a casa de banhos
da rea de treino e todos se despiram, entregando as roupas a escravos, para serem escovadas e
limpas a vapor. Brutus ignorou os outros, sabendo que iam esper-lo, independentemente do que
desejassem. Ficou de p, impassvel, enquanto baldes de gua eram esvaziados sobre ele, depois foi
para a sala de vapor mais quente para livrar-se da sujeira atravs do suor. Cercado por estranhos,
Cssio no poderia discutir os planos, e o grupo de homens sentou-se em silncio com o vapor
redemoinhando ao redor, para ento seguir Brutus at a piscina fria e finalmente at as mesas, onde
outros escravos passaram leo nas peles deles e os rasparam com pedaos de marfim, limpando a
gosma preta nos panos amarrados cintura.
Uma boa hora se passou antes que fossem deixados a ss. Alguns homens preferiram cochilar um
pouco, enquanto muitos outros escolheram discutir seus negcios em particular. Os escravos saram
discretamente, mas aguardariam junto porta externa com a esperana de algumas moedas extras
quando os clientes sassem rua.
Suetnio no tinha percebido que seus cabelos haviam se transformado em finas serpentes no
vapor e no leo, incapazes de cobrir a careca. Levantou a cabea da mesa onde estava deitado e viu
os companheiros descansando de olhos fechados.

Por mais agradvel que seja encontrar uma casa romana competente em Atenas, h muito a
discutir comeou ele.
Brutus emitiu um som que era quase um gemido, mas ainda assim sentou-se. Os outros fizeram o
mesmo, porm Suetnio pousou as mos na pana frouxa e nas coxas enrugadas. Os banhos despiam a
dignidade, e ele desejou que sua toga fosse devolvida.
E o que os trouxe a mim, aqui? perguntou Brutus. Eu estava esperando assistir ao orador
Tenes quando ele fosse falar na gora.
Vale a pena ouvir? questionou Cssio.
Brutus deu de ombros, balanando a mo.
Voc conhece os gregos. Eles s veem o caos no mundo e no oferecem solues. tudo
espuma e vento, comparado aos pensadores romanos. Pelo menos somos prticos. Quando vemos o
caos, pisamos na cabea dele.
Sempre os achei um povo arrogante comentou Cssio. Lembro-me de um que me disse
que eles inventaram tudo, desde os deuses at o sexo. Observei que os romanos pegaram suas ideias
e as aprimoraram. Ares se tornou Marte, Zeus virou Jpiter. E, claro, apesar de no podermos
melhorar o sexo, fomos ns que pensamos em experiment-lo com as mulheres.
Brutus gargalhou, dando-lhe um tapa no ombro.
No quero interromper a discusso de vocs sobre filosofia interviu Suetnio , mas temos
questes mais prementes.
Cssio e Brutus compartilharam um olhar divertido que Suetnio notou, com a boca se tornando
uma fina linha de desaprovao. Caio Trebnio apenas olhava para eles, sem confiana suficiente
para entrar na conversa.
Fale, ento pediu Brutus com um suspiro. Estava sentindo-se maravilhosamente relaxado.
O que, ou quem, tirou voc da Sria, Cssio?
Quem mais, seno Csar? respondeu Cssio. Sabia que ele formou um triunvirato?
Com Marco Antnio e um general da Glia chamado Lpido, sei. No estou to longe de Roma
a ponto de no saber dessas novidades.
Ele tomou para si o poder de um imperador! falou Suetnio rispidamente, cansado do tom
ameno da conversa. Age como ditador, vendendo nossas propriedades e zombando da lei. Voc
sabia das proscries?
Brutus deu um sorriso desagradvel.
Eu estou na lista, disso eu sei. E da? No lugar dele faria a mesma coisa.
Voc no est to resignado a ver outro Csar ascendendo sobre ns, no importando o quanto
finja provocou Suetnio.

Brutus encarou-o com frieza at obrig-lo a desviar o olhar.


Cuidado com suas palavras, Suetnio, pelo menos quando estiver perto de mim. Eu sou
governador de Atenas, afinal de contas. No sei exatamente... o que voc .
Suetnio olhou-o boquiaberto, e Cssio riu, virando-se, para disfarar.
Eu sou algum despossudo! isso que sou. Sou um dos Liberatores! Salvei Roma de um tirano
louco que zombava da Repblica, que destruiu sculos de civilizao sendo poderoso demais para
ser contido. isso que sou, Brutus. Quem voc ?
Brutus tratou a exploso como o som de um cozinho latindo, mas seu sorriso ficou tenso. Suetnio
esperou apenas um instante antes de continuar, as palavras jorrando aps muito tempo contidas.
Mas, apesar de tudo que fiz pela Repblica, a casa de minha famlia me foi tirada, minha
anistia legal foi revogada e minha vida, ameaada. Mesmo aqui, na Grcia, corro perigo por parte de
qualquer romano que veja uma chance de levar minha cabea e ganhar uma fortuna. Voc acha que
est imune, Brutus? Chegamos longe demais para perder tudo por causa de um parente bastardo que
tenta roubar um poder que no mereceu. Ele vai derrubar todos ns, a no ser que possamos impedilo.
Voc parece uma velha amedrontada, senador comentou Brutus. Tente se lembrar da sua
dignidade.
Da minha dignidade? perguntou Suetnio, levantando a voz.
Brutus lhe deu as costas, deixando-o boquiaberto e atnito.
Eu no estive parado, Cssio afirmou Brutus. Andei trabalhando com as legies e os
conselhos daqui, garantindo a lealdade deles. Aumentei os impostos para pagar mais duas legies,
formadas principalmente por greco-romanos, mas em boa forma. Eles treinam todo dia e so somente
meus, jurados a mim. Voc pode dizer o mesmo?
Cssio sorriu.
Tenho sete legies na Sria e mais quatro no Egito. Posso colocar no campo 11 em fora total,
bem-supridas e equipadas. Elas valorizam a Repblica e, sem o veneno dos cesarianos sussurrando
em seus ouvidos, so absolutamente leais aos que libertaram Roma. No desperdicei meu tempo.
Voc me conhece.
Brutus ficou satisfeito com os nmeros e inclinou a cabea em reconhecimento, antes de olhar para
Suetnio.
Conheo. Veja bem, Suetnio, Cssio e eu estivemos trabalhando juntos. Construmos um
exrcito enquanto voc estava pavoneando e falando por meses sem fim em Roma.
Nu como Suetnio estava, todos podiam ver o rubor mosqueado que se espalhou do rosto ultrajado
at a virilha.

Fui eu que garanti o futuro de todos ns entregando a frota a Sexto Pompeu! rebateu
Suetnio. Se Bbilo e eu no tivssemos conseguido isso, vocs estariam olhando para uma
invaso armada este ano, Brutus. Foi isso que, pavoneando, garanti a vocs: o tempo de que
precisamos!
Tenho certeza de que todos concordamos que foi uma boa deciso aliviou Cssio, tentando
diminuir a tenso entre eles. Sexto Pompeu jovem, mas sua inimizade pela faco de Csar
bem conhecida. Voc est em contato com ele?
Estou. Brutus viu Suetnio levantar os olhos e deu de ombros. Ele tem a nica frota no
ocidente e meu nome no uma desvantagem, pelo menos para ele. Claro que mantenho contato.
Sabem que os irmos Casca esto com ele?
No, no sabia respondeu Cssio. Bom. Se bem que as propriedades deles foram
vendidas e o dinheiro foi enviado para os cofres do Estado.
Mais motivo ainda para mant-los do nosso lado afirmou Brutus. No quero nenhuma
surpresa neste ponto. Podemos usar a frota para desembarcar em territrio romano ou esper-los
aqui. Sim, Suetnio, eu sei que eles viro. Otaviano e Marco Antnio no podem nos ignorar
enquanto os gros acabam em Roma. Eles precisam vir. Vo atravessar at a Grcia, assim como
Jlio Csar fez contra Pompeu. Mas desta vez acho que vo perder metade dos homens quando Sexto
mand-los para o fundo do mar. Estou certo, Cssio?
Espero que sim replicou o senador. nossa melhor esperana de terminar com tudo isso.
Enquanto saam do complexo dos banhos, Brutus enfiou a mo numa bolsa procurando algumas
moedas de bronze para os trabalhadores. Parou enquanto tirava um sestrcio de prata e o jogava no
ar para Cssio. O homem o examinou franzindo a testa, depois riu.
Salvador da Repblica? Verdade, Brutus? Parece... Bem... Um tanto imodesto.
Brutus deu um sorriso irnico, jogando outra para Suetnio, que a pegou e olhou o rosto gravado
no metal.
No dava para encaixar o nome de vocs tambm. Est bem parecido, no acham? Como
governador, sou responsvel pela casa da moeda de Atenas, logo no foi muito difcil. No faz mal
nossa causa lembrar aos cidados por que assassinamos um homem em Roma. Ele acenou para
Suetnio. Nesse ponto espero que possamos concordar.
Cssio havia contrado os lbios ao ouvir a palavra assassinamos, mas devolveu a moeda com
algo similar a satisfao no rosto.
De fato. Imagem tudo. Algo que aprendi com o passar dos anos. As pessoas sabem muito
pouco, s o que dito a elas. Descobri que elas acreditam em quase tudo que eu lhes contar.
Brutus grunhiu e jogou a moeda de prata para o atendente do banho. O escravo baixou a cabea,

deliciado com a sorte.


Nunca neguei que tenho motivos pessoais para minha participao nisso, Cssio. Tudo que fiz,
tudo que alcancei, no significava nada sombra dele. Bom, lancei uma luz nos lugares escuros e o
coloquei para fora. As moedas so verdadeiras a seu modo. Ns salvamos a Repblica, a no ser
que a percamos agora para esse garoto, Otaviano.
No vamos perder sentenciou Cssio. Ele vir a ns, e, quando fizer isso, ter que ser
pelo mar.
A no ser que eles marchem pelo norte da Itlia e desam para o sul por terra falou
Suetnio, srio. Brutus e Cssio olharam-no, mas ele no estava mais cortejando a admirao dos
dois. E da? No fica mais distante que a Sria. Vocs no podem simplesmente ignorar a ameaa
de um ataque por terra. O que so uns 1.500 quilmetros para legies?
Senador disse Brutus com desprezo , se eles moverem tantos homens to ao norte assim,
ficaremos sabendo. Temos a frota, lembra? Se os cesarianos levarem o exrcito para o norte,
estaremos seguros em Roma durante meses antes que eles possam voltar. Eu ficaria feliz se tentassem
isso! Resolveria todos os nossos problemas de uma s vez.
Suetnio resmungou ininteligivelmente, o rosto vermelho enquanto saam da casa de banhos. Os
romanos se destacavam na multido grega, nem que fosse pelos cabelos curtos e pela postura militar.
Quando chegou rua, Brutus fez um gesto para um grupo de soldados que o esperavam. Eles o
cumprimentaram com uma saudao elegante, entrando em formao de todos os lados.
Devo dizer que voc fez bem em escolher Atenas, Brutus observou Cssio, olhando ao redor
enquanto andavam. Aqui agradvel, um lar longe de casa. Infelizmente a Sria quente demais
no vero e fria demais no inverno. um lugar duro, mas afinal de contas as legies so mais duras
ainda.
Quantos navios voc tem para traz-las? perguntou Brutus.
Navios? Nenhum. Os que eu tinha mandei para Sexto Pompeu. No preciso deles, com terra por
todo o caminho desde aqui at Beroea. Existem balsas para atravessar o estreito de Bsforo, por
Bizncio. Voc deveria ver aquele lugar algum dia, Brutus, se no conhece a rea. Em alguns
sentidos to grego quanto Atenas, mais antigo ainda que Roma.
, quando meu pescoo no estiver no fio da navalha, um dia, talvez, eu perca tempo com
velhos mapas e cidades. Quanto demoraria para voc trazer suas legies para a Macednia?
J esto marchando. Quando chegar a primavera, voc e eu teremos um exrcito capaz de
enfrentar qualquer coisa que o triunvirato ainda tenha depois da travessia. Podemos colocar 18
legies em batalha, Brutus, mais de 90 mil homens, e a maioria de veteranos. Qualquer restolho
meio afogado que desembarcar na Grcia quando Sexto tiver acabado com eles no durar muito
contra uma hoste assim.

Eu vou comandar, claro declarou Brutus.


Cssio parou subitamente na rua e os outros fizeram o mesmo, de modo que a multido foi
obrigada a passar em volta, como uma pedra que divide um rio. Houve palavres gritados para eles
em grego, mas os romanos os ignoraram.
Acho que tenho o maior nmero de legies, Brutus. No queremos perder a guerra antes mesmo
de comear, brigando por causa disso.
Brutus avaliou a determinao do sujeito magro e forte que o encarava.
Tenho mais experincia do que voc ou qualquer um dos seus cinco legados rebateu ele.
Lutei na Glia, na Espanha e no Egito, por anos sem fim. No questiono a lealdade deles para com
voc, Cssio, mas j fui desperdiado antes por Csar. No o serei de novo aqui.
Por sua vez, Cssio avaliou at onde poderia resistir e desistiu.
Comando conjunto, ento. Os nmeros so grandes demais para que um nico homem d as
ordens. Isso o satisfaz? Cada qual com suas legies?
Terei oito e voc 11, Cssio, mas sim, acho que posso faz-los danar quando chegar a hora.
No entanto vou querer os cavaleiros sob meu comando. Sei usar os extraordinarii.
Muito bem. Eu tenho oito mil. Como gesto de amizade, eles so seus.
Enquanto andavam, Suetnio balanava a cabea, a irritao crescendo medida que os dois
discutiam o futuro sem reconhecer o papel que ele e Bbilo haviam representado.
Vocs acham que isso s uma guerra? indagou com um riso de desprezo. Ou algumas
moedas, ou palavras ostentatrias impressas nelas?
Brutus e Cssio pararam de novo enquanto ele falava. Os dois o olharam irritados, mas ele
continuou, recusando-se a se acovardar.
E qual de vocs ser imperador quando isto acabar? Qual de vocs vai governar Roma como
rei?
Suetnio, no creio que voc... comeou Cssio. Para sua surpresa, Suetnio levantou a
palma da mo, interrompendo-o.
Eu o conheci quando voc era apenas um garoto, Brutus; no se lembra?
Ah, lembro.
Um alerta havia se insinuado em sua voz, mas Suetnio o ignorou. A multido continuou fluindo ao
redor deles.
Na poca voc e eu acreditvamos na Repblica, no s como uma fantasia, mas como algo
real, pelo qual valia a pena morrer. Jlio jamais acreditou nisso. A Repblica vale uma vida,
lembra? Tambm valeu uma morte. Era isso que estvamos tentando salvar, mas pelo modo como
voc fala quase como se tivesse esquecido. Voc se recorda de como um dia odiava homens como

Pompeu e Cornlio Sula? Generais como Mrio, que fariam qualquer coisa que lhes trouxesse poder?
Csar era um desses, parte da mesma doena maldita. E seu filho adotivo outro. Se Otaviano for
morto, se for derrotado, no deve ser apenas para que outro ocupe seu lugar. A velha Repblica
depende da boa vontade dos que tm fora para despeda-la, mas ela vale mais do que uns poucos
homens. Eu dei a vida a essa causa e vou morrer por ela se for preciso. Depois disso teremos
imperadores ou homens livres. por isso que resistimos a Otaviano: no por vingana ou para nos
proteger, mas porque ns acreditamos na Repblica. E ele no.
Brutus estivera com vontade de falar durante muito tempo, mas fechou a boca. Cssio olhou-o com
surpresa.
Acho que voc silenciou nosso general, senador! Ele deu um risinho para aliviar a tenso,
mas ningum o acompanhou.
Acho que pelo menos um de ns deveria pensar no que vai acontecer quando vencermos, no
acha, Cssio? perguntou Suetnio com frieza. Esta uma chance de restaurar as antigas
liberdades, o pacto entre cidados e Estado, a grande liberdade. Ou podemos ser apenas mais um
galho da trepadeira que vem estrangulando Roma h cinquenta anos.
Ele enfiou a mo na bolsa e pegou a moeda que Brutus lhe dera, levantando-a.
Salvador da Repblica leu em voz alta. Ora, por que no, Brutus? Por que no?

CAPTVLO XXII

O litoral da Itlia estava perdido na nvoa e na penumbra enquanto a frota de galeras lutava para
contorn-lo, em mares turbulentos e acinzentados. Sexto enxugou a gua salgada que espirrava nos
olhos. Sabia, melhor do que ningum, como seus tripulantes enfrentavam mal uma tempestade. Para
deslizar em guas rasas, as galeras no tinham quilhas fundas, mas aquela grande velocidade trazia
instabilidade, e nas ondas revoltas os remos precisavam ser usados para impedir que elas
emborcassem.
Sexto podia ver a tempestade chegando rapidamente no horizonte, uma massa de nuvens escuras
com fiapos distantes de chuva se derramando. Toda a nuvem relampejava e o mar parecia reagir, as
ondas subindo e mostrando espumas brancas.
O capito de legio estava vomitando pela amurada, e Sexto estremeceu enquanto sentia gotas do
vmito sopradas de volta pelo vento, acertando seu rosto e pescoo.
Por Marte, faa isso a favor do vento, est bem? gritou com raiva.
O sujeito miservel arrastou os ps at a popa sem tirar as mos da amurada. Sexto foi andando
pelo convs oscilante at a proa, olhando para a vastido cinzenta. Por todos os lados podia ver
dezenas de galeras rasgando as ondas. Ficavam mais vulnerveis quando os remos eram trazidos
para dentro, e as aberturas lacradas com pano alcatroado para que os conveses dos remadores no
inundassem. Algumas de suas galeras j haviam dado a ordem e levantado uma minscula vela de
tempestade, enquanto muitas outras se esforavam com os remos para fora e a gua glida penetrando
em jorros pelas aberturas nas paredes de madeira. Os homens do lado de dentro estariam usando
baldes desesperadamente, mas pelo menos as galeras podiam ser controladas. Para as outras, s um
pedao de pano, esparrelas e raros vislumbres do litoral sul as guiavam ao redor do continente.
Sexto engoliu em seco, nervoso, esperando o estrondo que diria que uma das galeras havia batido
numa pedra, ou talvez uma na outra. Sempre havia perigo, mas as embarcaes eram suficientemente
seguras quando podiam ir para a costa e encalhar numa praia. S quando um louco como ele
ordenava que fossem para guas mais fundas elas ficavam vulnerveis.
Uma onda passou por cima da proa, encharcando Sexto e fazendo-o tremer. A chuva comeou a
bater no convs plano, reduzindo a visibilidade ainda mais. Ele olhou o litoral distante, apenas uma
linha fraca no meio do cinza. Precisava alcanar um abrigo antes que a tempestade total chegasse,

mas, pelo que parecia, seus tripulantes teriam que suportar uma surra antes de passar ao redor da
ponta. Quando captava vislumbres dos outros navios, via que um nmero cada vez maior tinha sido
obrigado a puxar os remos para dentro, para no afundar. S as duas enormes esparrelas na popa
podiam gui-los. Atravs dos borrifos e da nvoa podia observar galeras ao longe no mar, soldados
subindo nos mastros para gritar o que viam a quem estivesse embaixo. Gemeu, sabendo que teria
sorte se no perdesse algumas tripulaes. Desejava que Vdio estivesse ali, mas seu segundo em
comando havia sido o nico em quem podia confiar para comandar a outra metade da frota. Vdio
no ia tra-lo, tinha certeza. Tambm havia deixado instrues com dois outros homens para que ele
fosse assassinado discretamente, caso isso acontecesse.
Sentiu uma coceira na nuca e, ao se virar, no ficou surpreso ao ver Lavnia segurando-se no
mastro principal. Uma das mos abrigava os olhos enquanto ela olhava a distncia, e ele pensou que
a irm parecia um fantasma, a capa chicoteando em volta do corpo e as feies de uma palidez no
natural. Deixou seu lugar na proa e voltou at ela, cambaleando ligeiramente no convs que oscilava.
No posso ficar me preocupando com voc. J basta o navio. O que tem de errado com sua
cabine?
Lavnia levantou os olhos para ele.
Eu precisava respirar, s isso. No existe ar l embaixo e o navio est balanando e pulando
feito um maluco.
Apesar da preocupao, Sexto riu do tom de voz martirizado. Estendeu a mo livre para afastar um
cacho do cabelo encharcado que havia cado sobre o rosto dela.
Isso no vai durar muito mais, prometo. Vamos passar logo da ponta, e o mar vai estar mais
calmo depois.
Olhou de novo para as nuvens de tempestade, e Lavnia leu a preocupao em seu rosto. O
nervosismo dela aumentou.
Vai ficar pior? perguntou ela.
Ele riu para tranquiliz-la.
Ns somos os sortudos, lembra? Vamos superar isso.
Era uma piada antiga e amarga entre os dois. Sua famlia havia sofrido muito mais infortnios do
que merecia. Se alguma sorte ainda se grudava ao nome Pompeu, certamente era em Sexto e Lavnia.
Ela revirou os olhos diante da dbil tentativa de anim-la. O irmo a viu estremecer e percebeu que
sua capa estava encharcada com os borrifos do mar.
Voc vai congelar se ficar aqui fora disse ele.
No mais do que voc. Pelo menos estou longe do cheiro de suor e vmito. Est... desagradvel
l embaixo.
Voc vai sobreviver falou ele sem simpatia. No sobrevivemos sempre? Eu disse que

cuidaria de voc, e agora tenho uma bela frota sob meu comando.
Enquanto falava, a galera deu um salto enorme quando passou do pico de uma onda e despencou
no espao entre ela e a seguinte. Lavnia gritou e ele passou o brao em volta da irm e do mastro,
segurando-se com ela.
Acho que eu preferia quando voc era pirata. Pelo menos naquela poca voc me trazia joias.
Que voc vendia e investia! Eu dava as joias para o seu prazer, e no para voc ser sensata.
Um de ns tem de ser. Quando isso acabar, vou precisar de um dote. E voc vai necessitar de
verbas para uma casa, se quiser ter uma famlia.
Ele a abraou com mais fora, lembrando-se de mil conversas em tempos mais difceis. Quando
eram crianas haviam perdido tudo, a no ser o nome do pai e alguns servidores leais que ainda
honravam Gneu Pompeu. Nos momentos mais sombrios falavam da vida que teriam um dia, com uma
casa, serviais e paz: apenas silncio e paz, sem que ningum os ameaasse ou caasse.
Fico feliz em saber que voc ainda est cuidando de mim disse ele. Mas ficaria mais
feliz se voc descesse e achasse uma boa capa que eu pudesse usar, alm de uma seca para voc.
Ela no podia resistir a esse pedido, e era verdade que ele tremia to violentamente quanto ela.
Muito bem concordou Lavnia. Mas vou voltar.
Sexto a guiou at a escotilha, que manteve aberta por tempo suficiente para Lavnia descer a
escada antes de fech-la. Ainda estava sorrindo quando voltou proa e olhou o oceano cinza,
captando tudo que havia deixado de ver.
Pelo menos os capites da Sria sabiam o que estavam fazendo, Sexto precisava admitir, enquanto
seu navio os seguia. O grupo de dez galeras castigadas pelo tempo mantinha muito bem as posies
relativas, uma flotilha movendo-se com certa habilidade. Para alcan-lo tendo vindo da Sria elas
haviam atravessado o mar aberto, e o desgaste aparecia nas galeras e nos homens. Sexto disse a si
mesmo que tomara a deciso correta deixando os capites de Cssio mostrarem o caminho para o
leste, passando pelo litoral ao sul.
Levou um susto ao ouvir um grande estrondo em algum lugar esquerda. Forou a vista atravs do
aguaceiro, mas no conseguiu ver o que era. O litoral sul da Itlia estava levemente visvel, e ele se
animou com isso. No demoraria muito at que rodeassem a ponta e voltassem para guas mais
abrigadas. S desejava levar a frota mais para perto da terra, porm, mesmo que pudessem ver suas
bandeiras, as rochas rasgariam o fundo das galeras.
O vento comeou a uivar ao redor do mastro e a proa pareceu mergulhar sob outra onda enorme,
de modo que Sexto precisou se agarrar a ela para no ser levado. Ofegou e tossiu enquanto a gua
gelada penetrava nos pulmes. Quando o arete de bronze verde subiu de novo, Sexto sentiu-se
exausto, mas a tempestade continuava se aproximando, e eles s estavam na borda dela. Ao olhar

para trs, viu que o capito romano continuava no mesmo lugar, dobrado ao meio. O sujeito parecia
um cadver, mas permanecia agarrado, xingando debilmente. Sexto riu ao ver a cena, lembrando-se
de mencion-la mais tarde, caso os dois sobrevivessem.
sua frente, as galeras srias continuavam forando o caminho. No havia local seguro para
esperar a passagem da tempestade. Ele s podia continuar a corrida insana ao redor do calcanhar da
Itlia e virar de novo para Brundsio. Disse a si mesmo repetidamente que Cssio estava certo. Ele
tinha navios suficientes para bloquear todo o pas se os usasse em duas frotas, como as mandbulas
de uma pina de ferreiro. Ningum mais tinha uma centena de galeras, quanto mais as 212 sob seu
comando. Ele possua as foras para obrigar Roma a passar fome.
Seu humor ficou sombrio com a tempestade, e sentiu um frio por dentro, igual ao de sua pele meio
congelada. Seu pai poderia ter governado a Repblica. Sexto e Lavnia teriam crescido com todos os
confortos. Tudo isso havia sido roubado num cais egpcio, quando o pai fora assassinado por
escravos estrangeiros s para agradar a Jlio Csar.
Durante anos Sexto soube que no passava de um mosquito picando o flanco do poder romano.
Homens leais a seu pai ainda lhe mandavam relatos da cidade, e ele vira sua chance e se arriscara a
ser executado, voltando at l para fazer um apelo pessoal. Vdio havia argumentado contra isso,
dizendo para jamais confiar nos velhos nobres do Senado. O lobo de taverna no tinha entendido que
Sexto conhecia bem aqueles homens. Seu pai fora um deles. Mesmo assim, sentira medo de que
olhassem primeiro para sua pirataria e juventude, mas, de algum modo, com a ameaa de Otaviano e
suas legies, a coisa funcionara. Sexto havia recebido uma frota sem igual naquelas guas, e o
momento em que o Senado tinha votado aliviou uma dor que o acompanhara desde a morte do pai.
Agora Cssio o chamara e ele respondera. Sua frota era uma arma para trazer os cesarianos a uma
batalha que no poderiam vencer. Sexto enxugou o sal dos olhos outra vez, mostrando os dentes
enquanto o vento o aoitava. Tinha aprendido desde novo que no havia essa coisa chamada justia.
No havia sido a justia que fizera seu pai ser tirado dele. No havia sido a justia que fizera um
homem como Csar receber Roma para governar como rei. Sexto tinha vivido com o desespero e a
amargura durante anos, sobrevivendo ao se tornar mais implacvel e disposto a matar do que
qualquer um dos seus homens. O aprendizado tinha sido brutal, e ele sabia que jamais poderia voltar
a ser a criana inocente que fora junto a Lavnia. Seu sorriso se alargou no vendaval, mostrando os
caninos enquanto os lbios se repuxavam. Nada disso importava. Cssio e Brutus haviam matado o
tirano e ele finalmente teria a chance de devastar e queimar as foras de Otaviano. Um dia Sexto
restauraria cada posse que a famlia de Csar lhe tirara, e era tudo o que importava, era tudo que ele
precisava saber. A sombra de seu pai o vigiava. Valia a pena cruzar uma tempestade pela honra do
velho.
Impelido por algum jbilo que no entendia, Sexto comeou a cantar ao vento, uma cano de

trabalho de marinheiros. Cantava mal, mas muito alto, o suficiente para fazer o capito afastar os
olhos de seu sofrimento, olhando incrdulo. Outros da tripulao riram ao ver seu jovem lder
rugindo e batendo os ps na proa.
Ele sentiu o peso da capa quando Lavnia retornou, olhando-o como se ele tivesse enlouquecido
enquanto colocava o agasalho sobre os ombros molhados do irmo.
Esto dizendo que um monstro marinho est berrando aqui em cima disse ela. Devo
explicar que s voc cantando?
Sexto riu, puxando a capa em volta do corpo. A tempestade transformava o mar em espuma e
borrifos malignos que ardiam no rosto enquanto a galera continuava chocando-se nas ondas.
Segure-se proa comigo gritou ele de volta. O navio precisa de um pouco da nossa
sorte.
Ficaram juntos de braos dados, at que a frota rodeou a ponta e a tempestade ribombando e
relampejando foi deixada para trs.

Agripa coou uma mancha de lama na testa, que ia secando e irritava. Mal podia se lembrar de
quando conseguira ter mais do que algumas horas de sono e sentia-se exausto. Estava feito. Dois mil
homens com ps e carroas tinham cavado uma vala com pouco menos de 2 quilmetros de extenso,
e somente a parte final esperava para ser rompida. Tinha mais de trinta supervisores trabalhando,
verificando a profundidade com hastes longas enquanto os homens continuavam a escavar. O canal
precisava ter 7,5 metros de largura para acomodar as galeras estreitas, mesmo com os remos puxados
para dentro e empilhados nos conveses. Agripa havia passado o dia mandando os supervisores
repassarem os nmeros vrias vezes, mas as galeras rasas precisariam flutuar livres, caso contrrio
todo o empreendimento seria intil. Olhou as comportas enormes que retinham as guas do lago.
Somente elas haviam rendido uma tremenda histria, com construtores hbeis cravando peas de
madeira no barro com pesos enormes suspensos acima. Os pesos eram levantados e largados uma
centena de vezes por equipes de trabalhadores suados. Haviam escavado alicerces a pouca distncia
do lago, afundando uma vala de volta at a gua. Seus carpinteiros tinham trabalhado dia e noite, e,
quando o primeiro trecho curto foi rompido e se encheu, a enorme comporta se sustentou, formando
um esporo curto. Nenhum dos homens na vala havia gostado de ficar perto daquilo enquanto ia
cavando para longe do porto, em direo ao mar. A madeira gemia ocasionalmente e a gua
espirrava de buracos minsculos, pingando ao longo da vala e deixando a terra pegajosa e molhada.

Tinha sido difcil, mas, como os responsveis pelos clculos haviam prometido, dois mil homens
podiam construir praticamente qualquer coisa, e finalmente o trabalho estava feito.
No lago as galeras ainda deslizavam e atacavam umas s outras, cada nova tripulao criando a
energia de que precisavam, treinando abordagem. Ele havia posto alvos ao longo de toda a margem
do lago para serem usados, e um dos navios com as pontes corvus pesados demais na parte de cima
estava ancorado na gua, parecendo um porco-espinho devido ao nmero de setas que se projetavam
das tbuas. Agripa fez uma careta ao v-lo, imaginando quem deixara de dar a ordem para recolher
as flechas. Cada uma delas era preciosa, embora indstrias inteiras houvessem crescido ao redor de
Nepolis para supri-lo. Ele mandara todas as carroas para o norte, do modo mais bvio possvel
durante 150 quilmetros, antes de virarem para o oeste e de volta para o sul, mas mesmo assim
Agripa suspeitava de que seu segredo fosse uma farsa total. Quase todo dia seus homens precisavam
expulsar garotos da regio, que se esgueiravam pela margem e roubavam ferramentas ou
simplesmente ficavam olhando as galeras treinar. Um nmero de homens equivalente a toda uma
cidade havia baixado sobre o lago Averno, e Agripa fora obrigado a enforcar dois carpinteiros que
haviam assassinado um morador da regio durante um roubo malsucedido. Tinha posto guardas na
nica estrada para o leste, no entanto as autoridades de Nepolis tentavam constantemente vir e
exigir coisas dele, como justia ou compensao por algo que seu pessoal havia feito. Se no fosse a
viso das novas galeras aumentando dia a dia, Agripa achava que teria entrado em desespero, mas a
prata de Otaviano jorrava e os navios eram feitos e descansavam. A madeira verde ia empenar e se
torcer durante o inverno, precisando de cuidados e reparos constantes, mas ele tinha equipes para
isso, tambm.
Os homens responsveis pelos clculos estavam esperando que ele desse o sinal, e Agripa apenas
olhou cansado, verificando uma centena de coisas na mente para ter certeza de que no deixara
escapar algum aspecto crucial do canal que no pudesse ser refeito depois que ele fosse aberto.
Olhou por toda a extenso, vendo o liso concreto de calcrio que cobria o barro embaixo. Tinham
garantido a ele que seguraria a gua to bem quanto qualquer coluna de ponte, mas mesmo assim
Agripa se preocupava com a hiptese de toda a extenso do canal ser drenada, deixando-o com um
lago baixo demais para trazer as galeras para fora.
Respirou fundo e rezou a Minerva. A deusa dos artesos certamente seria gentil com um projeto
como um canal at o mar. Esse pensamento o levou a outra orao a Netuno, at que, por fim, Agripa
fez o sinal da mo com chifre para afastar a m sorte. No podia pensar em outro deus ou deusa a
quem valesse a pena pedir ajuda, por isso levantou o brao e o baixou.
Vamos l murmurou ele. Funcione.
As comportas tinham sido feitas com imensas traves de madeira que se projetavam dos dois lados
e eram fixas com barras de ferro engastadas em pedra. Enquanto as barras eram puxadas, ele tinha

uma dzia de homens em cada, mas a presso de trs estaria com eles. Ficou olhando enquanto um
operrio corajoso descia at a vala e usava uma marreta para arrancar a escora principal. As equipes
fizeram fora, contendo a gua enquanto o operrio corria para fora de novo. Assim que ele saiu da
frente os outros reverteram o puxo e a gua comeou a rugir atravs, com barulho indescritvel. As
equipes foram foradas para trs, passo a passo, apesar do esforo. A linha de gua correndo virou
uma catarata espirrando no ar.
As comportas recuaram at as fendas de encontro s paredes do canal, e as equipes ficaram
paradas ofegando, tendo realizado o trabalho. Agripa comeou a correr ao longo de toda a extenso,
o mais depressa que podia. As guas o ultrapassavam em velocidade, e ele viu uma grande onda
subir acima da comporta final, erguendo-se mais de 6 metros no ar, de modo que todos os homens
que se encontravam l estavam encharcados e gargalhando. Chegou enquanto a gua se assentava de
volta numa superfcie plcida, com lama e plantas arrancadas girando. O mar estava sua esquerda,
e ele s desejava ter levado o canal at l de uma vez. Restavam apenas 15 metros de solo arenoso,
mas os responsveis pelos clculos haviam insistido em outra comporta antes do rompimento final,
para o caso de algo dar errado com os nveis ou, pior ainda, eles serem vistos do mar e atacados
antes de estarem prontos. Sexto Pompeu tinha navios em algum lugar l fora, na gua escura, e
poderia desembarcar 10 mil homens se visse algo interessante na costa.
Uma grande comemorao soou enquanto os trabalhadores viam o canal se encher e se sustentar, o
nvel se igualando ao do lago. Agripa riu finalmente, desejando que Mecenas e Otaviano estivessem
ali para ver aquilo. O orgulho inflou em seu peito e ele gargalhou, desfrutando o cheiro forte do mar
e de algas. Quando terminassem o ltimo trecho, precisariam fazer a mesma rotina de novo, mas ele
teria as novas galeras esperando em fila por quase 2 quilmetros, at o lago. Elas sairiam num jorro
de gua marrom e Otaviano teria sua frota para caar as galeras de Sexto Pompeu.

Marco Antnio estava andando pelos penhascos com Lpido, olhando a cidade porturia abaixo.
Quando estivera pela ltima vez em Brundsio, seis legies amotinadas o esperavam para assumir o
comando e declarar um castigo. Agora aquela vasta reunio de homens parecia pequena na
lembrana. Doze legies haviam acampado em cada trecho de terreno livre por quilmetros ao redor
da cidade central, um grupo suficiente para arruinar a economia durante anos enquanto requisitavam
tudo que fosse til na regio, desde cavalos e comida at ferro, bronze e couro.
Vou jantar esta noite com Bcio e Librnio anunciou Marco Antnio com um sorriso torto.

Acho que os legados gostaro de compensar a pequena questo do motim sob meu comando.
Riu do pensamento, divertindo-se ao ver como o destino os havia separado e reunido outra vez. Os
movimentos da Repblica zombavam de todos os seus planos. Um ano antes ele no poderia se
imaginar naqueles penhascos martimos com o Senado na mo e uma aliana com um rapaz de quem
mal se lembrava. Seu humor ficou sombrio ao perceber que, naquela poca, Jlio estava vivo.
Ningum poderia ter previsto o que aconteceria depois do assassinato. Marco Antnio s se
considerava com sorte por ter sobrevivido e ascendido, independentemente de quem mais tivesse
ascendido com ele.
Parece que eles so ouvidos por Csar disse Lpido. Talvez voc devesse question-los
sobre a travessia do mar para a Grcia. Quanto tempo podemos ficar aqui sem navios?
O quanto for necessrio para impedir uma invaso a Roma respondeu Marco Antnio,
desconfortvel. No gostava de ouvir o nome de Csar sendo usado para se referir a Otaviano, mas
isso estava se tornando uma dura realidade, e ele presumia que se tornaria menos incmoda com o
passar do tempo. Mas concordo que no basta ficar aqui e esperar. Posso desejar uma nova frota,
mas tambm querer que os homens ganhem asas. Eu no conheo todos os planos dele, Lpido. Do
modo como est, somos o bloqueio para impedir que Brutus ou Cssio desembarquem neste litoral.
Enquanto permanecermos numa fora to grande eles no podem atravessar por mar. Quem
imaginaria que as galeras seriam to importantes? O futuro de Roma est nas frotas enquanto as
legies permanecem toa.
Ento deveramos construir novos navios afirmou Lpido, irritado. Mas sempre que
pergunto, aquele amigo dele, Mecenas, diz que eu no deveria me preocupar. Voc abordou esse
assunto com Csar? Eu ficaria mais feliz se soubesse que pelo menos estamos comeando a tarefa.
No quero passar anos neste litoral, esperando para ser atacado.
Marco Antnio riu sozinho, virando-se para esconder seu divertimento. Havia chegado de Roma
no dia anterior, enquanto Lpido estivera postado em Brundsio durante quase trs meses. Marco
Antnio estava satisfeito com o modo como o triunvirato funcionava, mas podia avaliar que Lpido
no sentia o mesmo. No seria bom lembrar ao sujeito que ele s fora includo para dar a Marco
Antnio um voto a mais em qualquer discordncia. Fora isso, no estava preocupado com o que
Lpido pensasse.
O vento soprava forte ao redor enquanto caminhavam pelo penhasco, olhando o mar azul-escuro.
Os dois sentiam a energia do oceano levantando seu nimo enquanto as togas chicoteavam e
adejavam. Mesmo de uma altura como aquela, Marco Antnio no podia ver a Grcia a distncia,
mas imaginava Brutus e Cssio l. Os caprichos do destino o haviam lanado naquele litoral, e,
quando tudo acabasse, Roma s se lembraria dos vitoriosos.
Enquanto olhava a vastido do oceano com cristas brancas, Marco Antnio sentiu a ateno ser

arrastada para um movimento direita. Virou a cabea e se imobilizou, o bom humor azedando feito
leite velho no estmago.
Pelos deuses, est vendo aquilo? perguntou Lpido, um instante depois.
Marco Antnio confirmou. Ao redor da baa uma hoste de galeras surgiu remando, esguias, rpidas
e perigosas. Muitas tinham cotocos quebrados onde antes havia remos excelentes, e, para seu olho
experiente, os navios pareciam espancados. Mas continuavam chegando, e seu corao se apertou
mais um pouco.
Sessenta... No, oitenta... murmurava Lpido.
Havia pelo menos cem galeras, metade da frota comandada por Sexto Pompeu. Marco Antnio se
pegou fazendo instintivamente o sinal da mo chifruda. Aquilo mais do que bastava para bloquear o
litoral leste da Itlia, impedindo at os barcos pequenos que levavam mensagens e mantinham o
comrcio vivo.
Parece que Sexto Pompeu ouviu falar de nossas legies se reunindo aqui comentou Marco
Antnio. Por Jpiter, o que eu no daria por uma frota! Vou mandar um cavaleiro a Roma, mas
no podemos atravessar agora, nem se Otaviano me arranjasse uma dzia de navios amanh.

CAPTVLO XXIII

No havia lua enquanto as galeras de Agripa deslizavam para o mar negro. Durante trs noites, aps
terminar o canal, ele havia esperado as condies perfeitas para abrir a ltima comporta, incapaz de
novas movimentaes enquanto uma tempestade chicoteava as ondas, deixando-as altas demais para
suas galeras reprojetadas. A estabilidade havia se mostrado a maior fonte de perigo, com cada uma
de suas inovaes aumentando o peso na parte de cima. Repetidamente precisara abandonar algum
esquema ao ver que ele tornava os navios mais lentos ou os transformava numa armadilha mortal
para quem estava dentro. Os meses de construo ao redor do lago Averno tinham sido os mais
frustrantes e fascinantes de sua vida, mas ele estava preparado; e, mesmo se no estivesse, Otaviano
havia mandado Mecenas para ordenar que ele sasse.
Pela primeira vez seu amigo ficou em silncio enquanto os navios deslizavam para longe da costa.
Agripa sentiu que Mecenas queria estar em qualquer lugar que no fosse ali, mas seu orgulho no lhe
permitira recusar. Enfrentariam juntos a frota inimiga, com apenas 48 galeras. Tudo dependia da
noo de tempo e do fator surpresa e da sorte, o que incomodava Agripa, considerando que os
riscos eram to altos.
No escuro a pequena frota se comunicava com lmpadas protegidas, mandando fachos fracos pela
escurido para marcar as posies enquanto os navios entravam em formao. Haviam demorado a
maior parte da tarde e da noite para se esgueirar pelo canal, os remos puxados para dentro e
silenciosos enquanto homens em terra os impulsionavam com cordas. O momento em que todos
estavam em guas profundas trouxe uma enorme empolgao.
Agripa no conseguia esconder o orgulho pelo feito romano. Seus homens haviam criado um
caminho para o oceano onde antes no existia nada. Tinham construdo navios enormes, e, quando as
ideias falhavam ou se mostravam difceis demais, desmontavam-nos e recomeavam sem reclamar.
Agripa disse a si mesmo que se certificaria de que as tripulaes e equipes fossem recompensadas,
se alguma sobrevivesse.
As ondas escuras se estendiam em todas as direes, facilmente capazes de esconder uma vasta
hoste de galeras raptoras que os esperassem. Agripa engoliu em seco, nervoso, abrindo e fechando os
grandes punhos enquanto andava pelo convs. Ao sul, a ilha da Siclia estava no seu caminho, uma
massa de terra e angras minsculas que supostamente abrigariam a frota inimiga. Sua esperana era

somente chegar o mais perto possvel antes do amanhecer. Depois disso as novas armas e tticas
seriam bem-sucedidas ou fracassariam. Seus homens haviam treinado continuamente, mas Agripa
sabia que eles ainda no podiam manobrar to facilmente quanto tripulaes veteranas. Enxugou o
suor da testa enquanto os novos navios iavam as velas na brisa. Sua galera avanou com as outras, o
sibilo da gua passando sob a proa produzindo o nico rudo. A Siclia abrigava a ponta do p da
Itlia no extremo sul e eles tinham quase 300 quilmetros pela frente. Agripa continuou a caminhar
pelo convs, visualizando os mapas em sua mente. No fundo, estava tentado a recusar a batalha e a
levar sua frota para a costa leste, onde Otaviano clamava por navios. Com apenas um pouco de sorte,
sabia que poderia encalhar a frota mais ao sul durante um dia, depois passar pelo calcanhar da Itlia
na noite seguinte, talvez antes de Sexto Pompeu sequer saber que ele estava naquelas guas. Seria a
deciso correta, se Pompeu no tivesse dividido a frota e levado cem galeras ao redor do calcanhar.
A notcia trazida por Mecenas mudava tudo.
Sob dois bloqueios, os dois maiores litorais da Itlia se encontravam fechados ao comrcio. Roma
j estava quase passando fome e o cerco no poderia ser mais suportado. Precisava ser rompido.
Agripa sentiu a responsabilidade pesando sobre ele. Se fracassasse, Otaviano ficaria travado em
Roma durante anos, obrigado a negociar ou mesmo se render s foras dos Liberatores. No haveria
segunda chance, Agripa sabia. Tudo se resumia f de Otaviano nele.
Quarenta e oito galeras iaram velas ao vento da noite, mas Agripa mal conseguia v-las. O perigo
de velas brancas sendo vistas tinha levado seus homens a tingir os panos com garana, mergulhandoos repetidamente em tonis enormes at ficarem de um marrom enferrujado que no revelaria a
posio a qualquer pessoa com meio olho no mar. As velas eram da cor de sangue seco, mas serviam
ao propsito.
Tenho uma boa jarra aqui disse Mecenas, batendo-a numa taa de barro para mostrar seu
objetivo.
Agripa balanou a cabea, depois percebeu que Mecenas no podia ver o gesto.
Para mim, no. Preciso estar afiado, agora que samos.
Voc deveria ser espartano, Agripa. O bom vinho tinto meramente me relaxa. Ele serviu
uma taa, xingando baixinho quando um pouco se derramou no convs. Isso para dar sorte, acho
declarou enquanto bebia. Voc deveria dormir um pouco, se importante estar afiado. Pelo
menos o mar est calmo esta noite. Prefiro no encarar uma sepultura aqutica enquanto coloco
minhas tripas para fora pela amurada.
Agripa no respondeu, os pensamentos nas galeras ao redor. Mecenas no parecia entender o
quanto aquele empreendimento repousava em seus ombros. Cada modificao que havia feito, cada
ttica nova era sua. Se fracassasse, teria perdido meio ano de trabalho duro e uma fortuna
inacreditvel alm da prpria vida. Seus navios estavam bem escondidos na noite, mas o

alvorecer ia revel-los a olhos hostis. No sabia se deveria temer ou dar as boas-vindas ao momento
em que vissem a primeira galera inimiga vindo em sua direo.

Vdio foi acordado por Menas, seu segundo em comando. Despertou com um grunhido, tentando rolar
na cama e dando um tapa na mo do sujeito, apoiada em seu ombro.
O que ? perguntou ele com olhos remelentos.
Tinha passado tanto tempo dormindo no convs que a cabine minscula reservada para o capito
parecia um luxo incrvel. O colcho podia ser encalombado e fino, mas era muito melhor do que se
esticar embaixo de uma lona ao vento e chuva.
Luz de sinal, senhor anunciou Menas, ainda sacudindo-o.
O sujeito era um oficial de legio, e Vdio percebeu desprezo por trs dos modos calculadamente
neutros. No entanto estava sob o comando de Vdio, a despeito de todas as suas pretenses e de sua
honra de legionrio. Vdio afastou a mo com um tapa. Sentou-se com pressa e bateu a cabea numa
trave, xingando.
Certo, acordei falou ele, esfregando o cocuruto enquanto saa da alcova minscula.
Na escurido, acompanhou Menas, subindo uma escada curta at o convs iluminado por uma
lmpada fraca. Vdio olhou a distncia, para onde o subordinado estava apontando. Longe, no pico
de uma montanha, viu um brilho. O sistema funcionava com vigias acendendo uma fogueira noite
quando vissem algo se movendo no mar.
Algum est fazendo uma viagem noturna disse Vdio com prazer sinistro.
Devia ser uma carga valiosa, se os capites e donos se dispunham a correr o risco de perder os
navios contra alguma rocha invisvel. Esfregou as mos calejadas pensando nisso e soltou um
sussurro. Vises de bas de ouro ou prata de legies encheram sua imaginao, ou, melhor ainda, as
jovens filhas de algum senador gordo. Com Lavnia a bordo, Sexto s mantinha mulheres por pouco
tempo, em troca de um resgate, mas ele no estava ali. Vdio ficara sem companhia feminina por
muito tempo e riu para a brisa. Querendo ou no, as prostitutas da Siclia no eram nem de longe to
excitantes quanto a ideia de uma virgem romana em sua cabine durante alguns dias.
Leve-nos para fora, Menas. Vamos pegar alguns pssaros romanos gordos para a panela.
Menas sorriu desconfortvel. O rude brigo de taverna lhe causava repulsa, mas o Senado dera a
frota a verdadeira guia de Roma a homens como Vdio, e ele s podia obedecer e esconder o
nojo.

No havia necessidade de cautela, com a costa oeste garantida. Menas pegou uma trombeta no
cinto e tocou uma nota longa por cima das guas. Oito galeras formavam seu pequeno grupo e
entraram em movimento praticamente ao ouvir o aviso, os capites preparados assim que a luz da
fogueira aparecera no pico. Por sua vez eles tocaram suas trombetas, um coro sonoro que chegaria
prxima angra e alertaria as tripulaes para segui-los.
Vdio sentiu o vento mais fresco no rosto enquanto os remadores abaixo mergulhavam os remos e
a galera comeava a acelerar. No havia nada como a sensao de velocidade e poder, e ele s
podia abenoar Sexto Pompeu por t-lo apresentado quilo. Coou o queixo, sentindo uma dor
antiga. Devia tudo a Sexto Pompeu, desde que o jovem o havia resgatado e lhe dado um objetivo na
vida quando Vdio mal passava de um brigo bbado. Disse a si mesmo que o outro jamais o teria
derrotado se ele estivesse sbrio, mas o queixo partido nunca havia se recuperado direito e Vdio
vivia com dor desde ento; cada refeio era um sofrimento enquanto o maxilar rangia e estalava. O
nobre romano o rondava h anos, mas nesta noite Vdio estava sozinho e no comando. Era uma
sensao inebriante, e ele adorava.
Meia velocidade! ordenou, depois pediu uma bebida para ajud-lo a afastar o restante do
sono. Um dos legionrios romanos ofereceu gua, e Vdio riu dele. Nunca toco em gua. O vinho
alimenta o sangue, garoto. Traga-me um odre!
Abaixo de seus ps, o mestre de remos ouviu isso e os tambores soaram mais rpidos. Os
remadores que pouco antes dormiam nos bancos colocaram as costas no servio com facilidade
experiente. As galeras partiram para o mar em formao cerrada, indo cada vez mais rpido para
serem as primeiras contra as presas nas guas fundas. Deixaram a ilha de Capri para trs, 150
quilmetros ao norte da Siclia.

Agripa estava forando a vista na escurido, vendo e perdendo de novo o ponto de luz que aparecera
a distncia. O cu noturno havia girado ao redor da estrela Polar, mas ainda faltavam horas para o
amanhecer, e ele no entendia quem poderia estar acendendo fogueiras nos morros de Capri enquanto
sua frota navegava no escuro.
Preciso de informao, Mecenas! disse ele. Pensou que o amigo tinha dado de ombros, mas
no escuro no podia ter certeza.
Ningum sabe onde est a frota inimiga declarou Mecenas. Temos clientes na Siclia e
em todas as ilhas ao longo do litoral, mas eles no podem nos manter informados sem uma ligao

com o continente. Voc est navegando s cegas, amigo, mas acho que deve presumir que aquela
fogueira no somente de algum pastor se protegendo do frio.
Agripa no respondeu, a frustrao deixando-o mudo. A ilha de Capri era uma grande massa
sombria direita enquanto ele ia para o sul, com apenas um ponto de lua no pico mais alto. Forou a
vista para a escurido distante, em busca de algum sinal de galeras vindo atac-los.
Eu no planejei um ataque noturno murmurou Agripa. Minhas tripulaes no podem usar
os arpus se no virem o inimigo.
s vezes os deuses fazem jogos comentou Mecenas em tom tranquilo.
Ele parecia extremamente despreocupado, e sua confiana ajudou Agripa a encontrar a calma.
Teria respondido, mas avistou algo sobre a gua profunda e se inclinou para a direita por cima da
amurada, virando a cabea para trs e para a frente enquanto tentava entender as sombras turvas.
No caia disse Mecenas, estendendo a mo para agarrar seu ombro. No quero acabar
como comandante esta noite. voc que entende como isso tudo funciona.
Pelos infernos, estou vendo-as! falou Agripa. Tinha certeza: as formas vagas de cascos
compridos de galeras. Cornicen! Trs toques curtos!
Era o sinal para entrarem em formao junto capitnia, e ele precisava confiar que as tripulaes
das galeras sabiam que isso significava segui-los. Agripa deu meia dzia de novas ordens. O mar
parecia vidro, mas precisava de luz para tudo que havia planejado fazer.
Mecenas observou-o com calma calculada enquanto as velas desciam e os grandes remos eram
baixados na gua. A galera de Agripa diminuiu a velocidade e oscilou, depois acelerou de novo
medida que os remos batiam na gua e comeavam o movimento rtmico que ia empurr-los muito
mais rpido atravs das ondas. Sentiu a acelerao e sorriu, mesmo contra a vontade. Ao redor a
pequena frota fazia o mesmo, tendo esquecido todo o fingimento de subterfgio enquanto os capites
gritavam as ordens.
Esse intervalo havia trazido as galeras inimigas para mais perto, embora Mecenas pudesse ver a
espuma branca das remadas com mais nitidez que os navios propriamente ditos. Sua garganta parecia
ter secado, e ele encheu outra taa e bebeu.
Vamos correr para o sul ao longo do litoral at o amanhecer avisou Agripa. Deuses, onde
est o sol? Preciso de luz.
A distncia podiam-se ouvir tambores tocando enquanto as galeras se aproximavam cada vez mais
rapidamente. Suas prprias tripulaes se moviam a meia velocidade, e ento o capito ordenou que
ela fosse aumentando, pouco a pouco, enquanto tentavam se manter afastados.
Eles no podem continuar assim, no por muito tempo disse Mecenas, embora isso fosse de
certo modo uma pergunta.
Agripa balanou a cabea no escuro, sem ser visto, esperando que fosse verdade. Tinha feito seus

tripulantes percorrerem quilmetros no lago durante meses. Estavam esguios e em forma como ces
de caa, mas o trabalho de puxar os remos era exaustivo at mesmo para homens no auge da forma.
No fazia ideia se as legies endurecidas que Sexto Pompeu comandava poderiam simplesmente
alcanar sua frota e abalro-la.
E por que voc est aqui? perguntou Agripa. Falava para quebrar a tenso antes que ela o
sufocasse. Quero dizer, aqui com os navios.
Voc sabe por qu. No confio em voc sozinho.
Mesmo na escurido os dois puderam ver os dentes um do outro enquanto riam juntos. O som dos
remos e tambores parecia crescer a cada minuto, e Agripa descobriu que seu corao estava
disparado como uma presa fugindo de uma matilha de lobos. O vento rugia em seus ouvidos, fazendoo virar a cabea para trs e para a frente para ouvir o inimigo.
Diga-me o porqu de verdade indagou mais alto, quase gritando.
Pelo que podia ver, as galeras inimigas estavam quase em cima deles, e se retesou para o primeiro
estrondo de aretes de bronze batendo em madeira. No havia mais qualquer fingimento de navegao
orientada. Os remadores embaixo simplesmente se inclinavam para a frente e puxavam, colocando
todo grama de fora em cada movimento.
O mesmo motivo pelo qual voc est arriscando o seu pescoo na escurido completa!
gritou Mecenas de volta. Por ele. sempre por ele.
Eu sei falou Agripa em resposta. Acha que ele sabe o que voc sente?
O qu? gritou Mecenas, incrdulo. O que eu sinto? Voc est mesmo escolhendo esse
momento, com nossa vida em jogo, para me dizer que acha que eu estou apaixonado por Otaviano?
Seu desgraado pomposo! No acredito nisso!
Eu s pensei...
Ento pensou errado, seu macaco ignorante! Deuses, eu venho aqui enfrentar inimigos brutais
com voc, e, ainda por cima no mar, e isso que recebo? Otaviano e eu somos amigos, seu grande
pote de merda peludo. Amigos.
Mecenas parou quando um estalo trovejante soou em algum lugar prximo. Homens gritaram
seguidos pelo som de coisas caindo na gua, mas a noite parecia tinta preta, e eles mal podiam dizer
de onde os sons vinham ou se era uma de suas tripulaes que estava se afogando no escuro.
Voc e eu vamos falar sobre isso quando essa coisa acabar! avisou Mecenas rispidamente.
Chamaria voc para um duelo agora mesmo se pudesse v-lo e se voc no fosse o nico que
soubesse como essas galeras lutam.
Diante de sua indignao pasma, Mecenas ouviu Agripa rir. Quase lhe deu um soco.
Voc um bom homem, Mecenas falou Agripa, os dentes brancos ainda visveis na

escurido.
Se Mecenas pudesse t-lo visto, teria ficado preocupado com as grandes veias se destacando no
pescoo e no peito do amigo, cada msculo e tendo retesados com medo e fria contra o inimigo.
Agripa estava transtornado, incapaz de agir com inimigos a toda volta e sem ter como saber se ia se
afogar a qualquer momento. Conversar com Mecenas havia ajudado um pouco.
Eu sou um homem bom, seu macaco. E voc tambm . Agora, por favor, diga que podemos ir
mais rpido do que aquelas galeras.
Agripa olhou para o leste, rezando para que a primeira luz do sol aparecesse. Podia sentir a galera
estalando e se esticando sob ele, algo vivo. Gotas salgadas espirravam no convs, fazendo seu rosto
arder em frio.
No sei murmurou ele.

Vdio recuou da proa da galera, tentando enxergar naquele breu. Quem quer que estivesse ali tinha
um monte de navios. Por um momento havia pensado que cara em algum tipo de armadilha, mas
ento os desconhecidos fugiram, os remos cortando o mar, transformando-o em espuma branca. Tinha
ordenado velocidade total de ataque e diminudo rapidamente a distncia que o separava das
estranhas embarcaes escuras que corriam sua frente. Durante um breve tempo pediu velocidade
de abalroamento. As galeras deslizavam na gua calma, impelidas o mais rpido possvel. Sabia que
os remadores no podiam manter aquele ritmo brutal por muito tempo. A velocidade de abalroamento
era o pico final de acelerao antes de acertar um inimigo, no mximo cem batimentos cardacos
antes que tivessem que ficar para trs. Sua cabea girou bruscamente ao ouvir um estrondo, mas no
podia ver nada, e os homens abaixo j estavam se exaurindo.
Diminuir para metade! rugiu Vdio. Escutou a nota descendente da trombeta, mas ainda
houve um berro de medo atrs dele quando um dos navios chegou perto de arrancar os remos de
outro.
Vdio se virou para um dos seus arqueiros.
Voc tem flechas de piche? gritou ele.
Sim, senhor respondeu o sujeito.
No mar, o fogo no tinha a mesma utilidade que em terra. Os bolos de piche e pano alcatroado nas
pontas roubavam o alcance decente das flechas. Vdio j as havia usado numa batalha a curta
distncia, contra navios mercantes, mas principalmente quando a luta acabara e ele tinha ordem de

queim-los por completo. As galeras de madeira movendo-se em velocidade ficavam encharcadas


com os borrifos do mar de uma ponta outra e as flechas costumavam se apagar durante o voo ou
eram logo apagadas quando batiam no convs inimigo. Mesmo assim ele deu a ordem e viu dois
homens trazerem um pequeno braseiro cheio de carvo quente. Eles o tratavam como uma criana
preciosa, aterrorizados com a possibilidade de derramar o carvo num navio de madeira. A flecha
tremeluziu amarela na ponta quando o arqueiro a encostou no braseiro. No brilho avermelhado Vdio
observou, com fascnio, o homem curvar o arco e dispar-la para o alto e para a frente.
Todos olharam a trajetria da flecha. Por um instante Vdio pensou ter visto remos movendo-se no
escuro como os membros de um caranguejo ou uma aranha antes que a flecha sibilasse, caindo no mar
negro.
Outra. Usem uma dzia mais ou menos, uma de cada vez. E variem a direo. Preciso enxergar.
As pontas brilhantes subiram e caram de novo e de novo, fornecendo luz suficiente apenas para
Vdio formar uma imagem mental. Havia dezenas de galeras ali, mas ainda no podia cont-las. Elas
tambm diminuram o ritmo para meia velocidade, o bastante para mant-las fora do alcance de
qualquer coisa que ele pudesse mandar em sua direo. Vdio olhou para o leste, procurando a luz
cinzenta que vinha antes do amanhecer. Durante um tempo havia desejado que Sexto estivesse ali
para ver seu grande prmio, mas na ausncia dele sua confiana tinha crescido e agora estava
contente em se ver no comando. Quando Sexto recebesse a notcia, saberia que seu amigo no o havia
deixado em maus lenis numa hora importante. Suas galeras tinham se espalhado numa grande rede
de navios, perseguindo a presa em velocidade.
Vdio sentiu seu navio se sacudir e xingou alto quando perdeu a direo. Ouviu gritos ansiosos
embaixo e resmungou sozinho. Ou o corao de um marinheiro no havia aguentado ou ele apenas
tinha desmaiado, atrapalhando o movimento do remo e tirando os outros da sequncia. Isso acontecia
de vez em quando, e ele sabia que o mestre de remos estaria rapidamente no meio deles, tirando o
corpo enquanto o remo tombava e empurrando um dos soldados para ocupar o lugar do sujeito.
A galera diminuiu a velocidade enquanto os outros remadores aproveitavam a chance para
descansar, satisfeitos por ter ao menos um instante de alvio. Vdio soltou uma gargalhada curta
quando sentiu os remos baterem de novo na gua e a velocidade aumentar. Nunca havia montado um
cavalo em batalha, mas presumia que a sensao devia ser praticamente a mesma, com o inimigo
fugindo adiante e o sol prestes a nascer. Sua frota rasgava o mar cor de vinho tinto, e Vdio sentia a
empolgao crescer enquanto percebia que podia enxergar a proa sob a mo. O sol estava nascendo e
ele estava pronto.

CAPTVLO XXIV

O amanhecer chegava rpido no mar, sem montanhas ou morros para bloquear os primeiros raios. O
sol despontou como um fio ardendo no horizonte, dourando as ondas e revelando as duas frotas uma
para a outra. Nenhuma delas viu algo que lhe agradasse. Agripa engoliu em seco, nervoso, ao ver
como estava em nmero inferior, enquanto Vdio no tinha esperado nem de longe aquele nmero de
navios.
Assim que a luz do sol afastou a escurido, Agripa estava rugindo novas ordens para seus navios e
iando bandeiras. Seus capites tinham sido obrigados a memorizar um novo sistema, de modo que
as galeras inimigas no pudessem ler seus sinais. Foi com uma satisfao sria que ele franziu os
olhos para o norte e viu o comandante inimigo iar bandeiras que ele conhecia muito bem. O fato de
poder ver o que os inimigos pretendiam e reagir to rapidamente quanto eles era outra vantagem.
Contra tantas galeras, precisava de cada vantagem que conseguisse obter.
A frota maior reagiu com toda a disciplina de legies que Agripa havia esperado, alargando a
linha e formando uma grande curva no mar enquanto avanavam remando. Eles tinham os nmeros.
Ele s podia ver as sessenta galeras mais prximas, porm havia muitas outras atrs, bloqueadas da
viso pelos navios da frota de Sexto. Agripa respirou fundo, obrigando-se a ficar calmo. Tinha
planejado e perdido o sono para isso. No podia afastar o sentimento de pavor frio que o agarrava,
mas tinha feito todo o possvel para obter uma chance contra uma hoste daquelas.
Sinaleiro, prepare a bandeira de ataque. Coloque preparar no mastro.
Agripa olhou o grande arco de navios se aproximando. No estavam a mais de 2 quilmetros de
distncia e dava para ler as bandeiras que sinalizavam entre eles. Assentiu quando a ordem de
velocidade de ataque foi iada no que devia ser a nau capitnia. L. Quem quer que os comandasse
estava bem no centro.
Aquela nossa gritou ele. Sinalize remos atrs, virar e atacar!
Demorou at a mensagem ser mandada, mas as galeras de Agripa tinham visto o sinal para que se
preparassem e reagiram com grande velocidade. Em apenas alguns instantes deixaram de fugir
frente do inimigo at parar na gua e ento comear o giro lento, ocasio em que ficavam mais
vulnerveis. Se o inimigo pudesse alcan-los enquanto apresentassem os flancos, estariam quase
impotentes. Agripa viu as galeras inimigas acelerando como pssaros levantando voo, espumando o

mar. Estavam muito atrasadas. As galeras de Agripa as encaravam de frente, saltando adiante
enquanto os remos voltavam a descer e se mover para trs.
As duas frotas se aproximavam num ritmo terrvel.
Deuses, so tantas! exclamou Mecenas, segurando a amurada com os ns dos dedos ficando
brancos.
Agripa no respondeu, os olhos captando cada detalhe contra a claridade do sol. No era uma
coisa simples, visto que cada um dos seus navios enfrentaria dois do inimigo. Sabia que, se pudesse
destruir o navio comandante e espalhar os outros, se pudesse sobreviver ao primeiro choque, teria
uma chance.
Gritou para um dos timoneiros, que passou o controle da galera a outro enquanto Agripa apontava
para o navio que queria. O homem franziu os olhos ao sol e se orientou, depois voltou correndo
popa para gui-los. Agripa poderia ter gritado as ordens da proa as galeras eram bem curtas ,
mas queria ser preciso.
Sua pequena frota atacaria o centro; no tinha opo. O inimigo iria primeiro flanque-los, mas as
galeras no eram to rpidas em reagir quanto as manobras das legies. Para afundar seus navios
elas precisavam abalroar em velocidade ou unir as embarcaes com uma ponte corvus e abordar.
As frotas se aproximavam rapidamente, e Agripa s podia esperar que tivesse preparado seus
homens o suficiente. O primeiro teste no mar era de coragem, com capites opostos gritando ordens
esquerda e direita para gui-los e tentando ser mais espertos que os outros. Agripa engoliu em
seco. A primeira arma era o prprio navio, que podia arrancar os remos de um inimigo ao passar,
matando metade dos remadores de um dos lados se calculasse direito. Se errasse, uma coliso de
cabea, proa com proa, poderia afundar os dois antes que uma nica espada fosse desembainhada.
Pegou-se ofegando de medo e empolgao ao ver o capito inimigo com um brao em volta da
proa. Podia ver os remos mergulhando para trs e para a frente. Sabia que os comandantes das
legies preferiam ir pela esquerda por instinto, apresentando o lado direito e o brao mais forte ao
inimigo. No entanto ele no sabia se a galera era comandada por um homem de legio ou por um dos
piratas de Sexto Pompeu.
Preparar a ponte corvus! berrou Agripa. Preparar os harpax! As equipes dos arpus
exultaram com o nome que haviam escolhido para a nova arma. Os ladres roubariam navios
inteiros se pudessem faz-los funcionar durante o caos da batalha.
Sua frota encontrava inimigos por todos os lados, mas Agripa tinha que se concentrar em apenas
uma galera que crescia em sua direo. Se sua coragem sumisse e ele se virasse cedo demais, o outro
capito teria um alvo fcil em seu costado e o arete rasgaria as tbuas, furando-o abaixo da linha
dgua. Agripa contou a distncia mentalmente enquanto os navios continuavam avanando sem
diminuir a velocidade. Quando estavam a cinquenta passos e a outra galera no havia se desviado 1

centmetro sequer, Agripa soube, de repente, que o homem no comando no sairia do rumo, com a
certeza arrogante de que seu oponente iria se virar e fugir. No poderia dizer como sabia disso, a no
ser pelo rumo fixo que ele seguia.
Agripa? chamou Mecenas baixinho, olhando com fascnio doentio a galera que se
aproximava.
Ainda no murmurou Agripa.
Tomou a deciso no ltimo instante, adiando-a o mximo possvel.
Remos de bombordo! Agora! Levantar remos no lado livre!
Do lado esquerdo, onde os navios descarregavam nos portos, os remos foram puxados para dentro
com habilidade, apoiados nos joelhos dos remadores. Do lado livre, oposto, os remos saram da
gua de modo que a galera permanecesse no rumo. O timoneiro empurrou as esparrelas contra os
anteparos de madeira, fazendo a embarcao comear a virar para a direita, praticamente sem
diminuir a velocidade.
Agripa se retesou, segurando a amurada enquanto a galera tosquiava a lateral do navio inimigo,
com a proa afiada arrebentando dezenas de remos. Ouviu gritos passando por ele enquanto as
grandes hastes de madeira esmagavam homens nos bancos dos remadores, partindo suas costas e
atravessando-os. Lascas voavam numa chuva enlouquecida abaixo do convs enquanto as duas
galeras passavam uma pela outra, deixando o navio inimigo aberto, rasgado.
A tripulao de Agripa deu um rugido de triunfo enquanto baixavam os remos de volta para o mar
dos dois lados. Queriam acabar com a embarcao danificada, mas outra vinha para eles, portanto
virar e apresentar o flanco seria suicdio.
Agripa viu uma galera frente e outra um pouco atrs, do seu lado direito.
Preparar harpax! Alvo do lado livre.
Por todos os lados os navios travavam batalha. Muitos haviam perdido os remos dos dois lados,
ficando completamente impotentes. Mais de um tinha sido rasgado pelo impacto, de modo que vrios
estavam adernando, j comeando a afundar. Enquanto arriscava um olhar ao redor, viu dois cascos
emborcando e sumindo sob a superfcie, os corpos surgindo nas ondas e se agitando num fluxo de
bolhas prateadas.
A galera oposta estava aumentando a velocidade para se vingar de seu primeiro ataque, mas,
enquanto a segunda comeava a passar, Agripa gritou uma ordem para as equipes dos harpax. Os
arpus voaram e as tripulaes inimigas ficaram olhando boquiabertas enquanto eles as alcanavam e
se prendiam. Os legionrios fizeram os cabrestantes girar e o restante de seus homens correu para
bombordo, para impedir que seu navio emborcasse enquanto era arrastado de lado em meio s ondas.
A galera que ele estivera olhando de frente pareceu deslizar esquerda. A tripulao de Agripa

cambaleou enquanto a galera que haviam agarrado tombava e emborcava. Ela comeou a afundar
enquanto o casco se enchia de gua, e Agripa sentiu a prpria galera tombando, pois os arpus
continuavam presos.
Machados! Por Marte, cortem as cordas! berrou ele, com uma nota de pnico na voz.
Amaldioou os fios de cobre tranados nas cordas. Eles resistiram aos primeiros golpes enquanto
seu navio continuava a se inclinar, arrastado pela galera desaparecida. A primeira corda se partiu
com um estalo que pde ser ouvido por todos ao redor. A segunda das trs se foi com o trabalho de
dois homens golpeando-a freneticamente, e depois foi a terceira, que chicoteou no rosto de um
soldado e o jogou girando na gua, o rosto transformado em uma massa de sangue.
A galera de Agripa se ajeitou com um estrondo, levantando uma onda de borrifos que encharcou
metade dos homens no convs escorregadio.
Equipes de harpax! gritou, j rouco. Preparem mais cordas e arpus.
Tinham um segundo jogo, mas, enquanto as duas galeras estavam unidas, outra havia chegado ao
seu lado a toda velocidade. Agripa mal teve tempo de ordenar que os remos de bombordo fossem
puxados para dentro de novo antes que os navios se juntassem raspando, produzindo um som longo
como um gemido. Mostrou os dentes ao ver a ponte corvus do inimigo ser levantada por soldados
suados.
Equipes das pontes corvus! Iar e atravessar! Repelir abordagem!
Ele no abandonaria seu posto na proa, mas viu Mecenas desembainhar um gldio e pegar um
escudo dos que estavam empilhados num suporte de madeira. Com a primeira onda de soldados,
Mecenas correu ao ponto por onde o inimigo deveria chegar, enquanto suas prprias pontes corvus
eram erguidas. O navio inimigo viera em um ngulo especfico, de modo que a ponte mais prxima
da popa no poderia alcan-lo. Ela se estendeu na brisa como uma lngua de madeira, com homens
parados inutilmente atrs. A mais prxima da proa bateu no convs inimigo, a grande ponta de ferro
na extremidade se alojando de forma fixa na madeira.
Os soldados de Agripa jorraram pela ponte estreita, enquanto outros ainda se defendiam dos que
tentavam invadir seu convs. Agripa viu uma centria de legionrios na galera inimiga, mas sua
segunda vantagem apareceu de imediato. Cada um dos seus remadores havia ganhado o posto em um
torneio de espadas. Saram dos bancos e correram para o convs, um nmero trs vezes maior de
guerreiros que de legionrios inimigos, e cada um deles era um espadachim veterano e hbil.
Mecenas foi com eles por cima da ponte corvus, empurrando homens com o escudo enquanto seu
grupo lutava para abrir espao de modo que os outros pudessem atravessar.
Foi uma chacina. Por um breve momento os dois lados lutaram para chegar ao navio oponente, mas
os que alcanavam a galera de Agripa eram mortos em instantes, e os corpos eram jogados no mar.
Seus soldados cortaram e mataram, abrindo caminho pela tripulao inimiga, e desceram ao poro

para ameaar os remadores.


Um grito soou quando eles arrastaram o capito para o convs, um homem com capacete
emplumado que tentara se esconder abaixo do convs ao ver que seu navio tinha sido tomado. Ainda
vivo, foi jogado na gua para se afogar com sua armadura e os homens de Agripa tinham outro
navio. Sentiu-se tentado a tom-lo para si, mas a frota inimiga ainda era um enxame ao redor.
Ponham fogo e voltem depressa ordenou, olhando o mar em todas as direes em busca de
uma nova ameaa, at que a fumaa preta subiu acima dos remadores que gritavam. Agripa fechou os
ouvidos para aquele som. No havia justia numa batalha assim. Sabia que aqueles homens no
tinham escolhido atac-lo, mas no havia opo e no podia demonstrar misericrdia. Seus soldados
voltaram a bordo e as pontes corvus foram levantadas do convs com espadas cadas.
As galeras se afastaram e a coluna de fumaa se adensou rapidamente, rugindo em amarelo no
poro. Agripa gritou encorajamentos a seus homens, que assumiam posio de novo nos bancos,
largando as espadas vermelhas aos seus ps e pondo as mos cheias de bolhas nos cabos de madeira
dos remos. A toda volta sua pequena frota continuava lutando.
Era uma calmaria estranha. A batalha havia se espalhado por uma distncia enorme enquanto as
galeras afundavam umas s outras. A gua estava coberta com uma camada de leo, lascas de
madeira e corpos flutuando, alguns ainda se movendo. Agripa viu vrios cascos emborcados e no
tinha como saber se eram seus ou do inimigo. Dentre os que ainda lutavam, conhecia cada navio que
construra apenas com um olhar. Ficou satisfeito com o nmero. Virou-se ao ouvir os estalos de
catapultas e viu cordas saltarem de novo de um de seus navios, arrastando outra galera inimiga para
perto para matar a tripulao. Fosse por sorte ou porque tinham aprendido a no irem todos para o
mesmo lado, ela permaneceu de p, ento seus espadachins correram por cima de duas pontes corvus
e aquele navio tambm foi tomado.
Mecenas voltou para perto dele, ofegando com o esforo. Olhou ao redor espantado, jamais tendo
visto uma batalha no mar.
Estamos vencendo? perguntou ele, apoiando a espada na amurada.
Agripa balanou a cabea.
Ainda no. Metade dos navios que voc v est inutilizada. Poderamos tom-los, mas no h
sentido nisso.
Sinalizou um quarto de velocidade para o mestre de remos e a galera deslizou entre embarcaes
em chamas. Todos podiam ouvir homens gritando nos infernos por onde passavam, e a fumaa preta
os sufocava. A brisa tinha comeado a aumentar, levando a fumaa para o leste. Para surpresa de
Mecenas, o sol continuava baixo no cu matinal, apesar de ter pensado que estavam lutando havia
muitas horas.

Enquanto se moviam pela devastao da batalha, Agripa viu o primeiro navio que golpearam. O
capito havia trabalhado duro para transferir remos para o lado partido e restaurar algum movimento
para o navio abalado. Agripa viu novos sinais balanando no mastro e tentou ver quantas
embarcaes ainda podiam responder a eles. Pareceu demorar uma eternidade para reagirem, mas
viu bandeiras subindo em galeras a distncia, comeando a voltar.
Mandou seu prprio sinal para a frota se reagrupar ao redor de sua bandeira, e depois no havia
nada a fazer alm de esperar.
Agora veremos anunciou Agripa, srio. Procurou a galera mais prxima que parecia sem
danos, porm levava no mastro a bandeira da frota romana. Levantou a voz para alcanar toda a
tripulao. Aquela. No h por que esperar que venha at ns.
Seus homens estavam exaustos aps remar durante toda a noite e depois lutar, mas Mecenas podia
ver o deleite selvagem na tripulao responsvel pelos harpax enquanto eles enrolavam cordas e
preparavam as catapultas. No estavam com clima para perder, depois de ter chegado to longe.

Vdio sentia uma fria rubra enquanto olhava a nau capitnia inimiga iar novos sinais. Eles no
faziam sentido, nem mesmo para os experientes legionrios sinaleiros sob seu comando. Quem quer
que fosse o sujeito, era um desgraado esperto, pensou. Aqueles arpus voadores haviam devastado
suas galeras. Tinha visto trs delas emborcarem diante de seus olhos enquanto lutava para restaurar
parte da ordem na tripulao de remadores sob seus ps.
Estremeceu brevemente enquanto imagens relampejavam em sua mente. Houvera um tempo em que
Vdio acreditara que nada poderia revirar seu estmago. Tinha testemunhado assassinatos e estupros
com calma absoluta. Mas, no poro, corpos e membros estavam amontoados de forma obscena,
esmagados pelos remos e pelo impacto com o outro navio. No queria voltar para baixo, para o fedor
de tripas abertas e mais sangue do que daria para acreditar, uma poa aglutinada devido ao balano
do navio. Mais de sessenta homens haviam morrido despedaados por seus prprios remos. Ento
ele havia ficado impotente, esperando que o impacto de um arete mandasse o resto para o fundo. No
entanto no tinha entrado em pnico, e sua tripulao legionria passou a trabalhar com rostos duros
e disciplina romana, tirando os corpos escorregadios e transferindo remos com grande velocidade.
Um ou dois haviam vomitado enquanto trabalhavam, porm apenas limparam a boca e foram em
frente. Menas tinha sido um desses, e Vdio havia formado uma espcie de respeito pelo oficial
romano. Ele no tinha fugido do trabalho, juntando-se aos demais e saindo to coberto de sangue que

parecia trabalhar num matadouro.


Durante um tempo, tudo que podia fazer era assistir e mandar sinais para manter a frota unida
enquanto o inimigo a rasgava. Cada um daqueles malditos estava armado com os estarrecedores
arpus, e, quando os navios se juntavam, eles cortavam os bons legionrios como foice no trigo.
Tinha visto quando quatro navios inimigos foram abalroados e afundaram, e seus homens aplaudiram
cada ocasio, mas Vdio sabia que tinha perdido muito mais. Mesmo agora, de novo com algum
controle sobre a galera, podia ver grande parte de sua frota parada ou pegando fogo, ou simplesmente
deriva, impotente, com remos despedaados e homens mortos no convs.
Com os olhos semicerrados, viu a galera do comandante inimigo voltar, a proa empurrando de
lado lascas e corpos. Enquanto olhava, ela acelerou numa nova direo, como uma vespa atacando
um dos navios que ele havia chamado de volta. Vdio xingou, sem poder interferir. Com metade de
seus remadores mortos, no podia alcan-los, muito menos fazer uma ao de abalroamento que
causasse danos srios. Pela primeira vez pensou em salvar o maior nmero de navios possvel e
simplesmente ir embora. Sexto gostaria de saber sobre aquelas novas armas e tticas.
Conteve-se antes de dar a ordem, querendo ver primeiro quantos navios restavam. Pelo que sabia,
ainda estava em maior nmero que o inimigo e poderia transformar o desastre em vitria, no
importando o custo.
De todos os lados, navios comearam a remar em sua direo assim que viram as bandeiras. A
cada um que retornava, o corao de Vdio se apertava mais ainda. Eles estavam golpeados e
partidos, as laterais com sangue escorrendo ou abertas de modo que podia ver os remadores sentados
a pouco mais de 1 metro acima da gua. Muitos teriam sorte se voltassem terra. S podia ver trs
que haviam sado inclumes, as tripulaes olhando umas s outras em choque enquanto percebiam o
grau da destruio. Vdio balanou a cabea. Sabia que eles no estavam acostumados a perder, mas
isso no mudava a realidade da situao. Aquela pequena frota de quarenta ou cinquenta navios os
havia despedaado.
Vinte e nove galeras voltaram claudicando para sua posio, e nesse ponto o comandante inimigo
estava engajado numa batalha com uma delas usando pontes corvus. Vdio olhou com esperana at
que viu fumaa subir dos bancos dos remadores e o inimigo ir em frente, procurando novos alvos.
Ele tambm havia iado um novo sinal, mas Vdio no sabia l-lo. Viu outros navios se
aproximarem, formarem-se junto galera de comando ordenadamente. Olhando contra o sol, Vdio
se esforou ao mximo para contar os navios inimigos e no gostou do resultado.
Menas! Conte-os de novo! O sol est jogando sombras nos meus olhos.
Seu segundo em comando contou em voz alta, mas os navios mudavam de posio o tempo todo
enquanto se reuniam.
Vinte e trs... Vinte e cinco... Vinte... e oito. Acho que isso. Devo ordenar um ataque, senhor?

Vdio fechou os olhos por um momento, esfregando o cansao com os polegares. No podia dizer
que tivera uma boa vida, no de fato. Ele tivera alguns bons dias, no mximo.
Pare de pensar como legionrio, Menas. hora de fugir para as enseadas que conhecemos.
Menas concordou.
Muito bem, senhor disse ele.
Deu as ordens, e as galeras sofridas comearam a remar na direo da Siclia.

Mecenas estava olhando a distncia enquanto as duas frotas entravam em formao. Nesse ponto,
Agripa sabia que haviam perdido s vinte galeras, mas isso ainda lhe pesava como um fracasso. Suas
harpax tinham se mostrado mortais e eficazes na batalha, e as pontes corvus duplas e as hbeis
tripulaes de espadachins tinham feito o resto.
Eles esto recuando... para l indicou Mecenas.
Agripa se aproximou dele.
Sul, para o sul. Sua voz estava sem qualquer orgulho, e Agripa se sentia quase cansado
demais para falar.
Voc vai persegui-los?
preciso. Eles esto indo na direo para onde quero ir. No me importo de perder mais um
dia para persegui-los e queimar o resto deles. Agora no podem ir mais depressa do que ns.
Voc acha que podemos fazer isso de novo contra Sexto Pompeu? quis saber Mecenas.
Agripa olhou ao redor. Uma dzia de navios prximos estava queimando, evitados por suas
galeras que temiam as fagulhas acesas e as cinzas que poderiam incendiar suas prprias
embarcaes. Outros tinham emborcado e no podiam ser recuperados, mas havia muitos ainda
esperando para serem tomados, e as tripulaes fossem trucidadas.
Com um ms para fazer reparos e juntar novas tripulaes para os navios que no queimamos,
sim, Mecenas, acho que podemos fazer isso de novo. Precisamos fazer.

CAPTVLO XXV

Brutus sorriu. Havia descoberto que esse era um dos muitos benefcios de ter uma esposa jovem. No
somente sentia uma nsia maior de se manter magro e em forma e no se render idade, mas Prcia
no tinha o cinismo que fora imposto a ele pelos anos de vida. Ela ria com mais facilidade do que ele
e, ao fazer isso, contagiava-o, de modo que, quando pensava nela, seu mau humor se aliviava.
Voc est zombando de mim disse Prcia. E fez beicinho, sabendo que ele adorava isso.
Nas noites que passavam juntos, s vezes ele mordia suavemente seu lbio inferior, deliciando-se ao
senti-lo to volumoso.
Eu no ousaria replicou ele. Sado seu esprito romano ao querer cuidar do marido em
campanha. S digo que j provei sua comida, e esta uma tarefa que deveria ser deixada para os
serviais.
Ela ofegou, fingindo ultraje, fazendo um gesto com a chaleira que segurava, como se fosse jog-la
contra ele. Tinha se vestido maneira das gregas rsticas, com uma tnica branca simples amarrada
por uma faixa larga e uma capa vermelha escura por cima. Enquanto falava, enrolava as mos no
tecido rico de modo que ele parecia quase vivo e parte dela, sempre em movimento. Brutus olhou
com carinho para a esposa, diante dele com sandlias repletas de joias que valiam mais do que as
casas de camponeses pelas quais passavam todos os dias. Os ps eram pequenos, e ela remexia os
dedos, parada ali. Os cabelos escuros estavam presos com fios de prata, e a moda que Prcia havia
iniciado j estava sendo copiada pelas romanas do acampamento, usando maquiagem e roupas mais
simples, como se pudessem parecer to lindas quanto ela.
Eu vou cuidar do meu marido! anunciou ela.
Ele se aproximou e passou seu brao ao redor da cintura de Prcia.
Voc sabe que isso tudo de que eu gostaria, mas talvez o sangue de seu marido j tenha
carvo suficiente por enquanto.
Prcia ofegou e o empurrou para longe.
Voc nunca provou minha galinha com ervas, marido. Se tivesse provado no zombaria assim.
Acredito assentiu ele em dvida. Se quiser, no vou reclamar. Cada bocado ser um
nctar para mim, e vou sorrir enquanto mastigo cada pedao duro feito couro.
Ah! Voc vai ver! Vai lamentar ter dito isso quando dormir sozinho noite!

Ela saiu pisando firme, brandindo a chaleira e chamando serviais. Brutus a olhou com afeto, o
olhar captando o vasto acampamento ao redor. Notou alguns legionrios sorrirem ao v-la, olhando
com desejo para a jovem esposa do comandante. Brutus os observou com ateno durante um
momento, a expresso ficando sombria. Essa era a desvantagem, claro. Jamais teria certeza de que
algum potro novo no arriscaria o pescoo para cortej-la, tomado pela luxria ou pelo romance at
que o bom senso estivesse afogado como um filhote de cachorro no vinho.
Brutus respirou fundo, deixando o ar quente encher os pulmes e sair sibilando pelo nariz. Amava
a Grcia. Quando era um jovem soldado, viajara pelo mesmo territrio onde suas legies estavam
reunidas. Seu companheiro tinha sido um soldado velho e grisalho chamado Rnio, um mal-humorado
e implacvel filho de Roma que estava na sepultura havia muitos anos. Por um momento, Brutus
visualizou os dois indo at seu primeiro posto numa legio. Pegou-se balanando a cabea com uma
lembrana feliz. Era to novo na poca! Todos os que amava ainda estavam vivos, e ele e Jlio eram
amigos, decididos a deixar uma marca no mundo.
Brutus olhou para o passado, praticamente incapaz de reconhecer o jovem que tinha sido ao cruzar
a Grcia pela primeira vez. Na poca, Jlio vinha crescendo em Roma, mas precisava de poder
militar. Brutus estava decidido a ser seu general, seu maior aliado. Era impossvel imaginar ento
que haveria um dia em que daria um golpe mortal no amigo.
Com o sol quente, sentou-se numa rvore cada que indicava o limite de um jardim da fazenda que
ele havia ocupado para passar a noite. Podia ver toda a sua juventude, e estava perdido nela.
Lembrou-se de Tubruk, o administrador da propriedade de Jlio perto de Roma. Brutus no gostaria
de ver o desapontamento nos olhos do homem se ainda vivesse. Tubruk jamais entenderia como
haviam acabado se afastando. Para algumas pessoas, era melhor que estivessem mortas, para no
terem o corao partido por tudo que vinha em seguida.
Sua me, Servlia, ainda estava viva, uma velha de cabelos brancos que continuava com as costas
rgidas e a postura ereta que negava a idade. Jlio a havia amado, Brutus precisava admitir, mas ver
a prpria me adular o amigo durante anos o havia consumido por dentro. No fim, Jlio a havia
trocado por sua rainha egpcia, a nica mulher que pudera lhe dar um filho.
Brutus suspirou. Tinha visto a me envelhecer quase da noite para o dia enquanto abandonava os
ltimos fingimentos de juventude. Tinha pensado que ela at poderia definhar e morrer, mas nunca
houvera fraqueza em Servlia. Os anos apenas a endureceram, como a madeira de teca ou o couro.
Prometeu visit-la quando voltasse a Roma, talvez de brao dado com sua jovem esposa, mas sabia
que as duas brigariam como gatas.
O que voc est pensando? perguntou Prcia subitamente, atrs dele.
Brutus no a ouvira retornar e levou um susto, irritado porque algum podia chegar to perto sem

que ele percebesse. A idade roubava tudo que o tornava quem era, pensou. Mesmo assim sorriu.
Nada. Nada importante.
Prcia deu um sorriso bonito.
Devo mostrar minha cicatriz? A prova de que sou de confiana?
Antes que ele pudesse responder, ela jogou a capa para trs, revelando uma coxa longa, bronzeada
pelo sol. Com uma das mos levantou a bainha da tnica grega, mostrando um lanho fundo quase do
tamanho da mo dele. Brutus olhou ao redor, mas no havia ningum espiando. Inclinou-se e beijou a
marca, fazendo Prcia suspirar e passar as mos por seus cabelos.
Voc no deveria ter feito isso consigo mesma repreendeu ele, a voz um pouco rouca. Vi
homens morrerem de febre depois de ferimentos menos srios.
Eu mostrei a voc que no era uma cortes de cabea oca que deveria ser ignorada. Sou uma
dama romana, esposo, com fora romana; e cozinho maravilhosamente. Por isso voc pode me
confiar seus pensamentos, pode me confiar tudo. Agora mesmo voc estava distante.
Estava pensando em Jlio admitiu ele.
Prcia fez que sim, sentando-se ao seu lado no tronco.
Foi o que imaginei. Voc sempre fica com essa expresso quando pensa nele. Tristeza, na
maior parte.
Bom, eu j vi coisas tristes. E dediquei uma parte muito grande da minha vida a procurar o
caminho certo para seguir. Ele indicou as legies acampadas ao redor, espalhando-se por
quilmetros numa ordem formal. S espero ter descoberto agora. Gostaria de voltar a Roma,
Prcia. Apesar de amar esta terra, ela no o meu lar. Quero andar pelo frum de novo, talvez para
servir por um tempo como cnsul.
Eu gostaria disso; por voc, mas no por mim, esposo, entende? Fico feliz onde voc estiver.
Voc tem riqueza suficiente para oferecer conforto e respeitado e amado. Ela hesitou, sem saber
at onde poderia prosseguir com uma discusso que os dois j haviam tido muitas vezes. No
quero perd-lo. Voc sabe que eu morreria no mesmo dia.
Brutus se virou para ela e abraou-a. Prcia parecia pequena ao seu lado, e ele sentia o calor da
pele da esposa atravs do tecido fino enquanto aspirava o cheiro de seus cabelos.
Voc um pouquinho louca, sabe? murmurou ele. Mas eu a amo mesmo assim. Eu
derrubei um tirano, um rei. Ser que agora devo dobrar o joelho para um garoto que usa o mesmo
nome? Eu conheci o verdadeiro Csar. Otaviano no tem direito a esse nome. Nenhum direito.
Prcia segurou seu rosto, um toque surpreendentemente frio em sua pele.
Voc no pode emendar tudo que est quebrado, meu amor. No pode consertar o mundo
inteiro. Acho que, de todos eles, voc fez o bastante e se feriu o bastante por toda uma existncia.
Seria uma coisa to terrvel aproveitar os frutos de sua vida, agora? Ter escravos esperando-o

solcitos enquanto desfruta os veres? Passar esses anos comigo em uma bela propriedade junto ao
mar? Meu pai tem um lugar lindo em Herculano. Ele escreve cartas todos os dias e administra as
propriedades. Existe vergonha nisso? No acho.
Ele a olhou. Dizer que Prcia no entendia o que o impulsionava no era correto. Ele lhe contava
tudo de seu passado, tanto os fracassos quanto os triunfos. Ela havia se casado com ele tendo pleno
conhecimento de quem ele havia sido e de quem ainda queria ser, mas isso no a impedia de
argumentar pela paz e pela aposentadoria. Brutus s lamentava que o filho dos dois tivesse morrido
na infncia. Criar um menino poderia ter afastado as atenes dela do marido. Mas desde ento ela
no tinha engravidado de novo, como se o tero tivesse morrido com a criana. Esse pensamento o
perturbava, ento ele balanou a cabea.
No sou um velho como seu pai, Prcia, pelo menos no este ano. Tenho mais uma batalha
dentro de mim. Se no a travar, ou se perdermos, eles s diro que eu fui um assassino, no que
libertei Roma. Falaro de Marco Brutus como um traidor mesquinho e vo escrever histrias que
lhes sirvam. Eu j vi essas coisas serem feitas, Prcia. No deixarei que faam isso comigo. No
posso deixar que faam isso comigo! Segurou os pulsos dela e puxou suas mos para o peito,
sobre o corao.
Eu sei que voc um homem bom, Marco disse ela baixinho. Sei que voc o melhor de
todos eles, melhor do que aquele magricelo do Cssio, ou do que Suetnio, ou do que qualquer um
deles. Sei que di em voc fazer parte das tramas deles, assim como di ainda estar lutando. Acho
que voc se importa demais com o modo como os outros o veem, meu amor. O que importa se
homens pequenos vivem na ignorncia de quem voc foi, de quem ainda ? Sua dignidade to frgil
que o pior mendigo da rua no pode rir feito idiota quando voc passa? Voc vai reagir a todos os
insultos, mesmo por parte de homens que no so dignos de amarrar suas sandlias? Voc de fato
libertou Roma, esposo. Restaurou a Repblica, ou pelo menos ofereceu um caminho sem ditadores e
reis os governando como se fossem escravos. Foi o que voc disse uma dzia de vezes. Isso no
basta? Voc fez mais do que a maioria dos homens conseguiria em uma dzia de vidas, e eu o amo
por isso, mas as estaes mudam e deve chegar o momento de largar a espada.
Vou largar, juro, depois disso. S depois disso, Prcia. Os deuses me deram todos os lees de
Roma como inimigos. Se puderem ser derrotados, no existir mais ningum que possa criar um
imprio a partir das cinzas. A Repblica continuar, e haver paz durante mil anos. Isso est ao meu
alcance, assim como voc.
Brutus acompanhou as ltimas palavras com as mos deslizando para baixo e fazendo ccegas
nela, de modo que Prcia guinchou e se retorceu. Ele continuou, mesmo assim, ignorando seus
protestos e lutas at surgirem lgrimas nos olhos dela.

Voc um monstro! exclamou Prcia, rindo. E no me escuta.


Ele balanou a cabea.
Escuto, voc sabe. H uma parte de mim que no deseja nada mais do que andar como homem
livre, com a liberdade comprada e conquistada por Roma. Quero isso, mas no serei governado por
reis; de novo, no. No por Marco Antnio e certamente no por Otaviano. Vou enfrent-los uma
ltima vez, e, se os deuses sorrirem para mim, andarei de brao dado com voc em Roma enquanto
todos os rapazes olham sua beleza. E vou ficar contente.
Havia tristeza nos olhos de Prcia quando respondeu, mas ela tentou sorrir.
Espero que sim, meu amor. Vou rezar por isso.
Ela encostou a cabea no peito dele, apoiando-se, de modo que durante um tempo os dois ficaram
sentados em silncio, olhando a plancie onde as legies preparavam a refeio da tarde.
Eu o amava tambm, voc sabe continuou Brutus. Ele era meu melhor amigo.
Eu sei respondeu ela, sonolenta.
Lutei uma vez contra ele, Prcia. Aqui na Grcia, em Farsalo. Gostaria que voc tivesse visto.
Ele foi incrvel. Brutus soltou o ar lentamente, as lembranas ntidas diante dos olhos. Ele
derrotou as foras de Gneu Pompeu e depois da batalha foi me procurar no campo. Abraou-me,
como estou abraando voc. E perdoou minha traio.
Sua voz ficou embargada, a lembrana trazendo de volta antigos sofrimentos e uma raiva meio
enterrada. A partir daquele momento Brutus tinha sido o homem cuja traio fora perdoada pelo
nobre Csar. Seu lugar tinha sido colocado em histrias e poemas de Roma: o fraco traidor
abenoado por um homem melhor. Brutus estremeceu ligeiramente, sentindo arrepios nos braos
enquanto segurava a esposa. No tinha admitido a Prcia como havia se sentido naquele dia na
Grcia, anos antes. Tinha dito que temia pela Repblica quando Csar trouxe Clepatra e o filho
deles para Roma. Tinha contado sua crena de que haviam comeado uma dinastia para governar o
mundo.
Tudo era verdade, embora fosse s uma parte dela. O destino de Csar fora escrito naquele dia em
Farsalo, quando havia derrotado e torturado o amigo perdoando-o na frente de todos.
Prcia parecia estar cochilando em seus braos e ele a levantou, beijando sua testa.
Venha, meu amor. Deixe-me experimentar essa sua galinha com ervas.
Ela estremeceu, bocejando e se espreguiando feito um gato enquanto Brutus a observava com
carinho.
O dia est muito quente disse ela. Falta muito, ainda?
No muito, mas vou mandar voc de volta a Atenas quando encontrar as legies de Cssio.
Eu preferiria ficar com o acampamento.

Foi o que voc me disse cem vezes, mas um acampamento de legio no lugar para voc,
disso eu sei. Vou deix-la em segurana antes de marcharmos para o litoral.
No sei por que voc precisa marchar para encontrar os homens dele quando o litoral fica na
direo oposta.
Ele est trazendo mais de metade do exrcito, Prcia. Faz sentido deixar que os homens vejam
uns aos outros antes que as trombetas comecem a tocar. E no h muitas plancies onde 90 mil
homens possam entrar em formao nessas colinas.
Qual o nome do lugar para onde vamos?
Filipos respondeu ele, dando de ombros. s uma cidade, como qualquer outra.

Otaviano deixou a brisa encher os pulmes. De p nos penhascos de Brundsio podia ver quilmetros
mar adentro. O sol estava forte s suas costas e no entanto ele no conseguia relaxar, especialmente
na companhia de Marco Antnio. Separados por um abismo de mais de trinta anos, precisava se
esforar para no ser intimidado por um homem que conhecera uma Roma muito diferente, antes que
Csar ascendesse para comandar a cidade e o mundo.
Mesmo de cima do caminho pedregoso ele no conseguia ver o litoral da Grcia, em algum lugar
atrs da nvoa. Sua ateno estava no trecho de mar azul fora do porto, onde duas frotas de galeras
batalhavam. Pareciam navios de brinquedo, longe demais para ele ouvir as ordens berradas e os
estalos das catapultas lanando arpus e pedras pelo ar.
Agripa havia rodeado o calcanhar da Itlia na noite anterior, aproveitando o mar calmo com pouco
vento. S naquela manh Otaviano ficara sabendo que estavam chegando, quando um mensageiro
exausto o alcanou depois de atravessar a pennsula numa velocidade alucinada. Otaviano e Marco
Antnio tiveram que subir ao ponto mais alto do litoral para que pudessem ver as galeras de Agripa,
mas desde os primeiros instantes ficara claro que Sexto Pompeu tambm tinha sido alertado. Sua
frota j estava em formao quando os navios de Agripa surgiram s primeiras luzes. Bem
descansadas, as galeras de Pompeu partiram imediatamente para o ataque, sabendo que os remadores
de Agripa estariam exaustos aps uma noite remando ao longo da costa.
Deuses, voc viu aquilo? gritou Marco Antnio.
Ele havia descido mais um pouco pelo caminho, acompanhando o movimento da batalha das frotas
com fascnio sinistro. Sabia tanto quanto Otaviano que Agripa tinha o futuro dos dois nas mos. Se o
amigo de Otaviano fracassasse, as legies no poderiam atravessar o mar cheio de galeras inimigas e

sobreviver. Marco Antnio continuava irritado porque no ficara sabendo da frota secreta em
Averno.
Onde? indagou Otaviano, levantando os olhos.
Perto da mais prxima que est pegando fogo, junto rocha ali, dois navios esquerda. O que
se virou agora mesmo. Seu amigo est se saindo bem, apesar da desvantagem numrica.
Otaviano trincou o maxilar ao ser lembrado disso. A frota de Agripa ainda estava em nmero
esmagadoramente menor, apesar de ter rodeado a costa com quase cinquenta galeras. Suspeitava que
algumas eram s para fazer figura, ou para enganar as foras sob o comando de Sexto Pompeu. Com
certeza alguns navios lutavam com tripulaes completas, enquanto outros apenas tentavam abalroar,
desviando-se e correndo a toda velocidade em meio s outras. Otaviano viu um navio chocar a proa
contra outro, cravando-se na lateral e fazendo-o comear a afundar. No entanto o atacante no
conseguia se soltar e as duas galeras permaneceram travadas juntas. As tripulaes estavam lutando
nos conveses, no somente para vencer, mas para decidir quem ficaria no navio que no estava
afundando. Otaviano viu remos movendo-se para trs e soube que o atacante era um dos capites de
Pompeu. Os remadores de Agripa jorravam para fora de seus navios assim que atacavam, os remos
puxados para dentro ou pendurados em correntes. Era uma ttica perigosa, pois na mesma hora
tornavam-se vulnerveis a qualquer outro navio que viesse rapidamente, mas o nmero de homens a
mais fazia uma diferena vital, pelo que Otaviano podia ver.
Mesmo sabendo que os navios de Agripa tinham velas vermelhas, era quase impossvel ter certeza
de quem estava vencendo. Alguns navios de Agripa bamboleavam como velhas gordas menor brisa,
e Otaviano s podia imaginar o terror constante dos homens dentro deles enquanto esperavam pelo
balano brusco que os lanaria no mar frio. As embarcaes ficavam bastante seguras quando os
remadores as moviam, mas assim que eles saam para lutar tornavam-se perigosamente instveis.
Pelo menos uma j fora afundada com um simples impacto leve de arete.
Voc consegue ver quem est com vantagem? perguntou Marco Antnio.
Sua voz soava tensa, e Otaviano olhou-o antes de balanar a cabea. Marco Antnio estava
sentindo a tenso, e no era para menos, dados os riscos e a incapacidade de influenciar o resultado.
Daqui, no respondeu Otaviano, alto. Sua voz baixou para um murmrio enquanto
continuava: Daqui no posso fazer nada.
Olhou para o sol e viu que estivera parado ali durante toda a manh. O ponto do meio-dia havia
passado e as duas frotas ainda lutavam, com mais e mais navios pegando fogo, afundados ou
emborcados para se transformar num perigo para os outros. Milhares de homens j haviam sido
mortos por fogo, espada ou gua. A ao em massa do incio havia se transformado numa pancadaria
cansada, num teste de resistncia e fora de vontade enquanto cada capito se arriscava com mais um
inimigo ou simplesmente se mantinha afastado para que os remadores se recuperassem. No havia

nada de belo naquilo, percebeu Otaviano. De algum modo ele esperara que houvesse. A realidade
era como dois lutadores de rua socando um ao outro atravs dos olhos cegados, j ensanguentados e
incapazes de cair, agarrados um ao outro. Seu futuro estava na balana, e ele fez uma orao a Jlio e
a Marte para que Agripa vencesse.
Otaviano no era ingnuo. Sabia que alguns crimes ficavam sem punio. s vezes ladres e
assassinos prosseguiam com a vida e ficavam bem, morrendo felizes e velhos em seus lares. Jlio lhe
contara uma vez sobre um homem que havia roubado de um amigo, depois usado o dinheiro para
comear um negcio bem-sucedido. O amigo tinha morrido na pobreza enquanto o ladro prosperava
e se destacava como senador. No entanto, um homem podia buscar a prpria justia, mesmo que ela
no viesse por si prpria ou pela vontade dos deuses. Ela no era dada; era preciso tom-la.
Otaviano no poderia descansar enquanto os Liberatores vivessem, enquanto continuassem a exibir
seus crimes como se fossem boas obras.
Tinha visto uma moeda com a cabea de Brutus e o ttulo no verso, proclamando-o Salvador da
Repblica. Trincou o maxilar ao pensar na imagem. No deixaria que eles roubassem a histria de
homens mais merecedores. No deixaria que transformassem o que haviam feito em algo nobre.

Sexto Pompeu via apenas desespero ao redor. Seus tripulantes estavam lutando havia horas. Tinham
sobrevivido a trs abordagens, mal conseguindo separar os navios em cada ocasio antes que fossem
dominados. Poucos de seus homens no estavam feridos, e muitos apenas ofegavam pedindo gua ou
um momento de descanso. A vida que levavam os havia deixado em forma, mas no tinham o poo
interminvel de energia que a juventude oferecia a ele. Seu 19 aniversrio havia acontecido nos
meses anteriores, com uma comemorao feita por seus capites de legies. Eles haviam brindado
com vinho, e os que se lembravam de seu pai tinham feito belos discursos. Os irmos Casca
declamaram um novo poema que percorria as cidades, escrito por Horcio, elogiando a Repblica
como uma joia entre as obras dos homens.
Era uma lembrana feliz e distante enquanto ele olhava os detritos e os corpos flutuando ao redor.
Ningum em Roma sabia que ele tinha um cordo de cavalos espalhado pelo ponto mais estreito do
continente para se comunicar com Vdio. Fizera tudo certo, mas isso no havia bastado. A mensagem
havia chegado a tempo de ele se organizar e esperar a frota inimiga, e ao amanhecer estivera
confiante. No entanto as poucas linhas rabiscadas em pergaminho no o haviam preparado para as
tticas suicidas das galeras que enfrentava, nem para o terror dos arpus que estalavam e zumbiam,

voando acima de sua cabea. Por duas vezes sua tripulao havia escapado cortando as cordas que
puxavam o navio. Os cabos ainda estavam ali no convs, os fios de cobre brilhando. No houvera um
momento de paz para solt-los e jog-los no mar.
Ele s pudera ficar olhando enquanto as galeras inimigas esmagavam e afundavam metade de sua
frota. Seus navios tinham comeado bem, abalroando e partindo remos com disciplina, mas ele
perdia trs navios ou mais para cada um que afundava. As galeras inimigas se moviam como vespas,
picando com flechas incendirias a curta distncia, depois abordando enquanto as tripulaes eram
obrigadas a apagar as chamas antes que o fogo se alastrasse. Sexto havia demorado muito para
descobrir que metade dos navios que enfrentava estava ocupada apenas por remadores e no era uma
ameaa de fato. Todos tinham velas vermelhas, estivessem enroladas ou cheias de vento. Os
realmente perigosos se escondiam em meio ao nmero maior, derramando homens pelas duas pontes
corvus e trucidando suas tripulaes antes de atear fogo e seguir em frente.
O mar estava coberto por uma fumaa densa, e ele podia ouvir os remos rangendo e espirrando
gua ao redor. No sabia se estava cercado pelo inimigo ou se poderia arriscar enviar um sinal para
seus navios. Deu uma ordem rspida para os remadores avanarem a meia velocidade, apesar de eles
tambm estarem falhando e mais de um corpo ter sido jogado ao mar desde o amanhecer. Os avanos
e os golpes de uma galera de guerra haviam se reduzido a um progresso lento e arrastado.
O vento soprou forte, afastando parte da fumaa, de modo que pde enxergar mais longe sobre as
ondas. Isso no lhe trouxe conforto, visto que o horizonte em expanso revelava dezenas de cascos
emborcados, deriva como peixes plidos na superfcie e corpos por todos os lados. Muitos outros
navios ainda queimavam, e, medida que o ar clareava, viu trs galeras seguindo em formao
cerrada, caando em meio aos destroos. Uma delas tinha arpus preparados no convs, e Sexto
soube que tinha sido apanhado assim que elas o viram e comearam a fazer a volta. Pensou em sua
irm, Lavnia, protegida no poro. No podia deixar que a capturassem.
Virar para a costa e encalhar! gritou para seu mestre de remos. D-me velocidade de
arete nos ltimos 400 metros. Uma ltima vez e estaremos em terra para nos espalharmos.
Os remadores exaustos escutaram sua voz e aumentaram o ritmo de novo, perdidos num mundo de
sofrimento e msculos rasgados. Sua galera saltou adiante e ele ouviu gritos atrs, enquanto os
capites inimigos aumentavam a velocidade, em resposta.
A batalha o havia levado a quilmetros de Brundsio, ao longo da costa. Podia ver uma enseada
arenosa no muito longe, e apontou para ela, o timoneiro mantendo o navio no curso final com
determinao teimosa.
Lavnia veio do poro, parecendo verde devido s horas que passara na escurido ftida. Viu as
galeras perseguindo-os e a costa adiante, e seu corao se partiu pelo irmo. Era uma bela figura de
p na proa, olhando os baixios com concentrao desesperada. Mesmo ento ele sorriu quando ela

tocou seu brao.


Segure-se em mim mandou ele. Se batermos numa pedra vai ser um golpe violento a essa
velocidade. No conheo o litoral aqui.
Ela segurou em seu brao enquanto o navio estremecia de repente, o casco longo e raso
arranhando na costa ondulada. Sexto xingou baixinho, aterrorizado com a hiptese de a galera parar
num banco de areia, deixando-o preso com a terra to perto. Seu mestre de remos berrou ordens e os
remadores gritaram em agonia, mas os tremores pararam e a galera se sacudiu e caiu em guas mais
fundas.
Estamos quase l! gritou Sexto em resposta.
No mesmo instante um dos remadores caiu morto e o remo do sujeito atrapalhou os que estavam ao
redor, fazendo a galera comear a girar nas ondas.
Est perto disse Sexto a Lavnia.
Ele havia esperado um desembarque que colocasse a galera em cima da praia, mas em vez disso
ela balanava e se sacudia na arrebentao, os remos se partindo num dos lados. Estendeu a mo
para a irm.
Venha, voc vai ter que molhar a saia.
Juntos os dois desceram, pulando a ltima parte e caindo em ondas com espumas brancas. Havia
areia sob seus ps, e ele sentiu parte do medo sumir ao ver as galeras inimigas se balanando para
trs e para a frente no mar. Eles o tinham visto quase encalhar no banco de areia e s podiam ficar
olhando e disparar flechas que caam muito antes do alvo.
A galera balanava numa arrebentao que acabara despedaando-a. No entanto Sexto havia
trazido a tripulao em segurana para a terra e todos desceram, pulando em guas mais fundas
enquanto o navio oscilava para trs e para a frente. No convs inferior os remadores estavam
sentados como mortos, estavam ofegando e frouxos. Lentamente largaram os remos e saram, de olhos
vermelhos e exaustos. Mais de um entrou no mar e simplesmente desapareceu, cansado demais at
mesmo para dar os poucos passos at a praia. Outros ajudavam os colegas, arrastando-os at
desmoronarem na areia quente.
Enquanto eles se juntavam num silncio exaurido, Sexto e Lavnia olharam para o mar que ficava
agitado e salpicado de branco. Cascos incendiados e emborcados se estendiam a distncia, as cinzas
de todas as suas esperanas.
Seu capito, Quinto, havia sobrevivido. O oficial de legio cara na arrebentao ao desembarcar
e estava encharcado e exausto.
Tem mais alguma ordem, senhor? perguntou ele.
Sexto quase riu do absurdo daquilo.

Voc poderia cumpri-las, Quinto, se eu tivesse? A frota se foi. Somos homens de terra outra
vez. Ele pensou por um momento e continuou: Mas pode haver outros sobreviventes. Leve os
homens at um ponto elevado e examine o litoral. Minha irm e eu vamos para a cidade mais
prxima.
Quinto fez uma saudao rgida, convocando os homens para o seguirem. Foram cambaleando
procurar um caminho para subir os penhascos, e por um tempo Sexto se contentou em simplesmente
ficar sentado na areia amarela e quente e olhar para o mar. Lavnia observava-o, incapaz de
encontrar palavras que pudessem consol-lo. Gaivotas gritavam acima e a galera estalava, rolando e
estremecendo na arrebentao. Aps um longo tempo ele sorriu para ela.
Venha chamou ele, pegando sua mo. Guiou Lavnia at as dunas na base dos penhascos,
procurando algum caminho que os levasse para longe do oceano amargo.
O que vai acontecer agora? perguntou Lavnia.
Sexto deu de ombros, balanando a cabea.
Csar e Marco Antnio vo atravessar. No posso impedi-los.
No, Sexto. Perguntei o que vai acontecer conosco.
Em resposta ele mostrou a ela uma bolsa pequena presa ao cinto.
No vou deixar que nada acontea com voc. Tenho algumas pedras preciosas e moedas de
ouro. Se pudermos chegar a uma cidade estaremos em segurana. De l vamos para a Espanha. L
ainda h homens que se lembram de nosso pai, Lavnia. Eles vo nos manter em segurana.
Apesar de existirem trilhas de cabras, a subida era muito ngreme. Ele e a irm precisavam seguir
com firmeza, lutando para se agarrar a arbustos mirrados. As sombras se moviam enquanto
continuavam, e, por um tempo, os dois se lembraram de ter escalado morros na infncia. Estavam
ofegantes quando chegaram ao alto dos penhascos, e Sexto correu, alcanando o topo antes de
Lavnia. Ento parou, chocado com o que viu adiante, soltando um gemido que era um meio caminho
entre a raiva e o desespero absoluto. Atrs dele, ela levantou os olhos, temerosa, ao ouvir aquele
som.
Quinto estava l com os tripulantes que haviam subido com ele. Suas mos estavam amarradas, e
eles no tinham mais nimo para lutar. Uma fila de legionrios olhava com interesse, mantendo-se em
formao.
Um centurio emplumado se adiantou. Tinha visto a nau capitnia encalhar e olhou para o rapaz e
a irm que se aproximavam, espanando areia e terra das mos.
Sexto Pompeu? Tenho ordem dos trinviros Csar e Antnio para a sua priso. Seu nome est
na lista de proscries.
Sexto se virou para a irm, passando-lhe a bolsa fora das vistas dos homens s suas costas.

Obrigado por ter me mostrado o caminho disse ele, afastando-se dela.


O olhar do centurio saltou de Lavnia a Sexto, vendo os mesmos cabelos louros nos dois. A
garota estava obviamente aterrorizada. O centurio pigarreou, tomando uma deciso rpida. Tinha
filhas, e as ordens que recebera no diziam nada sobre uma irm.
Se o senhor vier sem resistir, mandarei um dos meus homens acompanhar a... jovem da regio
de volta cidade.
Sexto afrouxou o corpo ligeiramente, lutando para esconder o medo que o havia esmagado desde
que vira os homens. Sabia o que significava a lista de proscrio. Podia ver na expresso deliciada
dos soldados que o esperavam, imaginando como gastariam o prmio pela sua cabea.
Obrigado, centurio disse ele, fechando os olhos por um momento e oscilando enquanto o
cansao por fim o dominava. Eu agradeceria se o senhor escolhesse um... homem de confiana
como acompanhante.
No se preocupe com isso, senhor. No fazemos guerra contra mulheres.
Sexto viu Lavnia espi-lo de volta com olhos arregalados e horrorizados enquanto um legionrio
corpulento a pegava gentilmente pelo brao e a conduzia para longe.

CAPTVLO XXVI

Otaviano no estava exausto. Suspeitava de que precisaria de uma nova palavra para descrever como
se sentia, e com certeza havia ultrapassado o nvel de exausto semanas antes. No que no
dormisse ou comesse. Fazia as duas coisas e s vezes dormia como um defunto antes de se levantar
de novo poucas horas depois. Comia com preciso desatenta, sem sentir o gosto de nada e obrigando
o corpo a ir em frente. Mas cada dia trazia tantas tarefas e exigncias que ele se pegava suando sem
parar, desde o instante em que acordava antes do amanhecer at o desmoronamento final na cama,
geralmente ainda vestido. A pura complexidade de movimentar e suprir vinte legies e todos os seus
auxiliares exigia milhares de pessoas, toda uma legio de escribas e feitores. Eles trabalhavam sob
seu comando, mas s vezes pareciam incapazes de fazer qualquer coisa sem que ele tivesse assinado
a ordem.
Esta era uma rea em que Marco Antnio no demonstrava talento especial, mas Otaviano tinha
suspeitas de que ele se contentava em deix-lo assumir o fardo. Sempre que a responsabilidade era
deixada com o ex-cnsul, Otaviano descobria que o servio permanecia sem ser feito at sentir-se
obrigado a assumi-lo. No conseguia afastar a suspeita de que estava sendo sutilmente manipulado,
mas milhares de tarefas ficariam inacabadas se ele as ignorasse tambm e as legies ainda
estariam esperando para fazer a travessia at a Grcia.
Manter Roma segura contra um ataque enquanto ele estivesse longe durante uma campanha havia
se tornado um pesadelo de logstica. Seu cocnsul Pdio estava contente em comandar o Senado, que
no oferecia resistncia na cidade, mas o resto! S mover dezenas de milhares de homens pelo
territrio, e ao mesmo tempo garantir comida e gua para eles, tinha sido uma escalada montanha
acima. Aps meses de bloqueios, desviar um tero dos estoques de gros que restavam em Roma
para alimentar soldados famintos no havia reduzido a tenso na capital. Mas Otaviano sabia que os
suprimentos teriam um papel fundamental na campanha contra Brutus e Cssio na Grcia. Homens
com fome no lutavam bem.
Duvidava que Cssio e Brutus tivessem esse tipo de preocupao. Eles podiam pegar toda a
comida e os guerreiros do oriente e enfrentar as consequncias mais tarde. Havia ocasies em que
Otaviano se perguntava se poderia triunfar na Grcia apenas para passar 12 anos sufocando levantes
em terras romanas.

As legies que tinha deixado para trs pareciam bastante apresentveis, mas, para qualquer um
que entendesse do assunto, o treinamento delas mal comeara. De novo, Marco Antnio parecia
totalmente desinteressado. Tinha sido Otaviano quem havia montado trs legies novas no continente,
pagando uma fortuna a uma gerao de rapazes para se alistar, depois os levando para cidades de
alojamentos enquanto ainda estavam meio bbados e atordoados com a mudana de sorte.
Podia sentir a galera movendo-se sob seus ps numa ondulao suave, esperando o sol nascer
antes que desembarcassem. Era a quinta travessia de Otaviano em um ms. Cada hora de luz do dia
fora usada para lanar galeras apinhadas de soldados, mas havia perdido dois navios e quase
seiscentos homens nos primeiros desembarques. As galeras haviam batido umas nas outras,
emborcando to longe da praia a ponto de tornar a sobrevivncia quase impossvel para os que
estavam a bordo. Depois disso os capites ficaram mais cautelosos, porm a travessia tornara-se
mais lenta ainda e toda a operao havia tomado mais uma semana dos planos originais.
Olhou para o leste enquanto o cu ia clareando. O sol da manh lanava uma claridade plida no
litoral grego, onde o exrcito se organizava e marchava para o interior. Balanou a cabea, pasmo
com o pensamento. Vinte legies eram uma fora maior do que qualquer outra j reunida num s
lugar. Alm de 100 mil soldados, havia mais 40 mil seguidores e funcionrios, alm de 13 mil
cavaleiros ocupando espao nas galeras que Agripa conseguira salvar aps as batalhas. O litoral da
Grcia fora devastado por quilmetros, com novas estradas abertas para o interior s para acomodar
a massa de equipamentos e homens que chegavam a cada dia.
Otaviano gemeu pensando nos custos. Os cofres de Roma estavam vazios; ele prprio garantira
isso enquanto percorria as casas dos tesouros dos argentrios e dos senadores. Tinha mandado
ordens para cada mina e casa da moeda de propriedade romana aumentar a produo, mas sem novos
trabalhadores iam se passar anos at que elas tivessem o bastante at mesmo para os altos e baixos
da produo normal. Sabia que ainda existia riqueza em Roma alguns senadores tinham feito
fortunas com as propriedades dos proscritos e emprestando ouro a taxas elevadas durante a crise.
Otaviano carregava anotaes de mais de uma dzia deles, num montante de dezenas de milhes de
ureos. As dvidas seriam um fardo para o Estado durante uma gerao, mas no tivera escolha e
havia selado seu nome em todas elas medida que as necessidades aumentavam. Durante um tempo
havia segurado as fortunas que herdara, mas depois as mergulhou tambm no ba de guerra para a
campanha. Tentava no pensar na rapidez com que haviam sumido.
medida que a luz do sol aumentava, o capito da galera escolheu o lugar no cais novo construdo
para o desembarque, levando o navio em segurana. Otaviano esperou que a ponte corvus fosse iada
e baixada a bombordo, ento desceu.
Uma dzia de homens o esperava, e ele forou um sorriso que se tornou sincero ao ver que

Mecenas e Agripa estavam presentes. Sentia-se como se tivesse sido engolido no grupo assim que se
afastou da galera. A pequena multido o cercou, e, enquanto cada homem tentava reivindicar sua
ateno, Otaviano sentiu uma letargia nauseante embotar suas reaes. Balanou a cabea e tentou
esmagar de novo a sensao ruim, obrigar-se a pensar e trabalhar rpido s mais uma vez.
No conseguia entender o que estava acontecendo. Era jovem e estava em forma, mas o sono e a
comida no pareciam mais restaurar seu esprito e suas foras. A cada manh levantava confuso,
tentando espantar horrores no vistos, antes de perceber que estava acordado de novo. Assim que
havia se lavado e vestido, voltava a trabalhar obrigando o crebro a pensar em respostas e solues
inteligentes.
Deem um pouco de espao ao cnsul, est bem? pediu Agripa de repente.
Otaviano balanou a cabea, com os sentidos se aguando. Estivera se afastando do cais, com
homens por todos os lados gritando perguntas e tentando mostrar maos de documentos. Sabia que
estivera respondendo a eles, mas de modo algum conseguia se lembrar do que tinha dito. Agripa
sentira algo errado nos olhos vazios do amigo e usara seu tamanho para empurrar alguns homens de
lado, apesar do ultraje que eles sentiram.
No, Pentias, nada to importante assim. Otaviano ouviu quando Mecenas retorquiu
exigncia de outro homem. Agora por que no nos d um momento e para com esse barulho? O
exrcito no vai desmoronar porque voc teve que esperar, vai?
Otaviano no tinha ideia de quem era o outro homem que estava falando, mas o que quer que
tivesse dito em resposta foi um erro, porque Mecenas confrontou o sujeito e os dois ficaram para trs
por um momento, numa discusso furiosa.
No ms anterior o porto de Dirrquio havia mudado a ponto de ficar irreconhecvel. Se algo podia
ser dito sobre as legies, que elas podiam construir qualquer coisa, refletiu Otaviano, com o
pensamento atordoado. Levantou os olhos ao chegar a uma estrada principal que levava ao que agora
era uma grande cidade. Armazns enormes se erguiam dos dois lados, com um bom sistema de
vigilncia devido quantidade de comida e equipamentos que continham. As legies tinham
derrubado rvores e serrado pranchas para serem presas com cavilhas at formar ruas inteiras. Lojas
e oficinas funcionavam dia e noite, e o fedor dos tonis dos curtidores era denso no ar. Tudo isso
seria deixado para trs quando os homens marchassem, mas eles iriam com pregos novos nas
sandlias e os arreios certos para os extraordinarii, remendados ou substitudos. Ele vira mil
pedidos de confiscos e cargas e os detalhes flutuavam diante de seus olhos enquanto andava.
Teoricamente no havia motivo para os escribas e os feitores no o acompanharem a qualquer
ponto do enorme acampamento litorneo. No entanto, medida que o grupo comeava a passar pelas
tendas dos soldados, Mecenas e Agripa conseguiram convencer os outros a no clamar to alto por
sua ateno. Na viagem anterior, Otaviano havia impedido que Agripa jogasse no mar um homem que

pressionava demasiadamente perto, no cais, mas dessa vez a estranha letargia que o dominou tornava
difcil censurar, fazendo-o olhar apenas o grandalho segurar outro sujeito e dizer em palavras
rspidas e curtas o que ele poderia fazer com suas requisies.
Os trs seguiram sozinhos aps isso, com Agripa olhando para trs para garantir que ningum os
seguia.
Graas aos deuses esta a ltima vez anunciou Agripa.
O sol ainda estava nascendo e a estrada adiante se enchia com a claridade e a promessa de outro
dia quente sob um cu azul e vazio. Passaram pelos acampamentos mais antigos, reivindicados pelos
primeiros homens desembarcados seis semanas antes. Os legionrios acordavam cedo por instinto e
ordem, por isso j havia milhares de homens movendo-se, raspando tigelas de aveia quente ou
tomando tisanas. Muitos outros treinavam lutas, mantendo-se geis e alongando os msculos tensos
por dormir no cho pedregoso. Havia um ar de amizade no acampamento, e um bom nmero de
homens gritava ao ver Agripa, reconhecendo o grandalho e apontando-o para seus colegas de tenda.
Ele desfrutava de uma fama momentnea: era o homem que tinha esmagado a frota romana e garantido
a chance da travessia.
Otaviano sentiu um peso atrs dos olhos quando chegou ao topo das colinas litorneas e olhou
para a plancie mais alm. luz da manh, ele no podia ver o fim do vasto acampamento que se
estendia em todas as direes. Era preciso um olho melhor do que o seu para ver a linha de
demarcao entre as duas foras, mas ela estava ali. Marco Antnio tinha o comando exclusivo das
prprias legies, e Otaviano sentiu uma raiva carrancuda lembrando-se de outra irritao. O colega
insistira em atravessar primeiro. Por causa disso suas legies haviam ocupado os melhores locais
perto de gua e sombra. Depois disso o ex-cnsul teve a audcia de reclamar de cada dia perdido
enquanto Otaviano trazia suas legies para a Grcia. Longe de Roma, Marco Antnio tinha podido
ignorar a enorme quantidade de problemas em casa e se concentrar apenas em organizar suas foras e
reconhecer o territrio adiante. Na ocasio parecera uma coisa pequena, mas permitir que Marco
Antnio desembarcasse primeiro estabelecera as legies do sujeito como a vanguarda, sem qualquer
deciso formal. Otaviano se pegou mordendo a parte interna do lbio e deu um sorriso cansado ao
pensar em Pdio, em Roma, sem dvida fazendo o mesmo.
Voc j comeu? perguntou Mecenas.
Otaviano levantou a cabea, os olhos vazios enquanto tentava pensar. Lembrava-se de uma tigela
de aveia e mel, mas isso podia ter sido no dia anterior. Pequenos detalhes como as refeies
afundaram na massa de coisas que ele estava cansado demais para considerar ou se lembrar.
No estou com fome respondeu ele, mas mudou de ideia ao falar e percebeu que estava.
Algum brilho de energia retornou, e seu olhar ficou mais afiado. Os ltimos cavalos tero

atravessado ao meio-dia. Tenho o juramento pessoal do mestre do porto de Brundsio, se que isso
vale alguma coisa. Finalmente est feito, Mecenas. Vamos marchar hoje.
Mecenas viu que as mos de Otaviano estavam tremendo e ficou preocupado enquanto seu olhar ia
de novo at Agripa e ento baixava outra vez, atraindo a ateno do grandalho.
Acho que voc deveria tentar comer sugeriu ele. Ainda que Marco Antnio se mova
nesse momento, faltariam horas para ns marcharmos. Coma alguma coisa quente e tire um cochilo,
ou algo assim. Deuses, Otaviano, voc est exausto. J fez o suficiente por enquanto.
No estou exausto murmurou Otaviano. Preciso de uma palavra nova. Com um
esforo, juntou a vontade e se empertigou um pouco mais, forando os pensamentos turvos a se
clarear. , vou comer alguma coisa. Mas, Agripa, pode voltar l e chamar aqueles escribas para
mim? No posso ignor-los.
Pode sim; vivo dizendo isso rebateu Agripa. Vou trocar uma palavra com eles e ver se h
algo que realmente no possa ficar para depois. Duvido que exista muita coisa a esta altura.
Certo.
Otaviano mal conseguiu esconder o alvio. Estava farto de detalhes. Como os soldados no
acampamento ao redor, queria se mover e lutar. Colocar seu selo num documento para comprar mil
selas de algum mercador grego no estava mais em sua lista de prioridades.
Os trs se aproximaram da tenda de comando, e o corao de Otaviano se apertou ao ver outra
dzia de homens esperando-o, os rostos se iluminando ao v-lo.

Marco Antnio estava de excelente humor enquanto apeava. Seu posto de comando ficava na borda
dianteira da hoste de legies que desembarcara na Grcia. Ele havia desenvolvido o hbito de
cavalgar ao longo do permetro externo todas as manhs enquanto o sol nascia, sabendo que os
homens iam v-lo em sua armadura polida e sua capa, e se animariam com isso. Gostava de ser visto
diariamente pelo maior nmero possvel de homens, para que se lembrassem de que lutavam mais
por um indivduo do que por um Senado sem rosto. H muito acreditava que essas coisas importavam
para o moral de cada legio, e os homens que ele comandava lhe eram estranhos, na maior parte.
Alguns se lembravam dele, das campanhas com Jlio, e quando o cumprimentavam ele fazia questo
de parar e passar um momento com esses homens que ele sabia que recordariam pelo resto da vida.
No era muita coisa a pedir de um comandante, e eles ficavam empolgados ao ver que Marco
Antnio se interessava em falar com soldados comuns, em especial quando se lembrava realmente de

um nome ou de um lugar do passado distante. Homens que eram jovens ao lutar contra Vercingetrix
tornaram-se soldados veteranos, muitos tendo obtido um posto mais elevado no correr dos anos.
Quando sua lembrana trazia uma cena daqueles dias, Marco Antnio mal conseguia acreditar que
tanto tempo havia se passado. Isso o fazia sentir-se velho.
Legados chamou ele, cumprimentando os homens que o esperavam. Que linda manh!
Tm notcias do litoral?
Fazia a mesma pergunta todo dia e com toda a honestidade no conseguia acreditar que Otaviano
estivesse demorando tanto para desembarcar suas foras. Houvera ocasies em que havia se sentido
tentado a levar suas legies para o interior e deixar que Otaviano o alcanasse, mas o bom senso
suplantara todos os impulsos. Tinha espies e informantes suficientes entre a populao para saber
que Brutus e Cssio reuniram um exrcito gigantesco. Ele precisaria de cada legio que tinha e
talvez mais do que isso.
O pensamento de Roma nas mos de homens como o cnsul Pdio o preocupara a ponto de deixar
Lpido para trs, na cidade. Seu cotrinviro ficaria de fora do conflito, em relativa segurana, mas
pelo menos Marco Antnio no voltaria para casa descobrindo que havia perdido Roma enquanto
lutava contra seus inimigos. Houvera surpresas demais desde o assassinato, e ele confiava que
Lpido carecia da ambio necessria para tentar conseguir mais do que o devido.
Como resultado, Marco Antnio fora obrigado a nomear outro homem para comandar seu flanco
esquerdo. No tinha certeza se Pncio Fbio era seu general mais hbil, porm era o mais antigo,
com quase 25 anos de servio em todo tipo de posto, desde senador at tribuno de legio. Marco
Antnio notou que, como seu novo subcomandante, o sujeito ficava sutilmente parte, e no se
surpreendeu quando foi Pncio quem falou em nome dos outros legados.
A novidade que os ltimos navios chegaram, trinviro avisou Pncio. Esperamos partir
hoje. Ele sorriu enquanto falava, sabendo que a notcia havia demorado muito para chegar.
Marco Antnio levantou os olhos brevemente para o cu.
Eu poderia me perguntar por que esta notcia no foi trazida ontem noite, para que eu j
pudesse estar a caminho. Mesmo assim bom saber.
Com um nobre esforo ele se conteve para no criticar Otaviano, sem perceber que j fazia isso
com muita regularidade. Como resultado, quase todos os homens ali se consideravam parte do
exrcito principal, com uma fora subsidiria ficando para trs.
As legies esto prontas para marchar? perguntou ele ao grupo reunido.
Os comandantes reagiram com cortesia rgida. O trinviro era uma cabea mais alto do que todos
eles e parecia ter o dobro da vida no corpo, uma figura de energia interminvel. Ele deu um tapa no
ombro de Pncio enquanto passava, pedindo o desjejum e fazendo seus serviais correrem para
traz-lo.

Ento hoje, senhores. Venham comer o desjejum comigo. Tenho um pouco de po fresco, mas
no perguntem onde consegui. Meu feitor um gnio ou um ladro; no decidi qual dos dois.
Eles sorriram com isso, ocupando seus lugares no posto de comando e aceitando taas de gua
trazida de um riacho ali perto. Enquanto os outros legados j iam se sentando, Pncio ficou do lado
de fora por tempo suficiente para passar as ordens. Ao redor daquele ponto nico, 12 legies
comearam a juntar os equipamentos para deixar o litoral.
Mande um mensageiro a Csar quando terminarmos aqui gritou Marco Antnio para o
subordinado. Estou indo para o leste esta manh. Vou v-lo no primeiro acampamento. Ele
tomou uma taa de gua para ajudar o po a descer e remexeu preguiosamente um prato de legumes
cozidos, procurando algo que valesse a pena comer. Se ele puder nos alcanar, claro.
Os homens ao redor da mesa deram risinhos obedientes, mas j estavam pensando na campanha
adiante. O problema no estava em encontrar as foras inimigas. Todos os relatos traziam a mesma
informao: o exrcito de Brutus e Cssio havia encontrado uma boa posio e estivera fortificandoa durante meses. Era o pior cenrio possvel para qualquer comandante de legio: enfrentar soldados
qualificados em terreno que o prprio inimigo havia preparado e escolhido muito antes. Nenhum
deles via um significado especial nos nomes que os batedores informavam. A cidade de Filipos
podia ter recebido esse nome por causa de Felipe da Macednia, pai de Alexandre, mas para os
romanos imperturbveis sentados e mastigando naquela manh era apenas outra cidade grega. Ficava
cerca de 400 quilmetros a leste e eles iam alcan-la em 12 dias ou menos. Como ces de caa, a
marcha endureceria as pernas e melhoraria a forma fsica dos homens. Eles chegariam prontos para
quebrar a espinha de qualquer um que ousasse se opor vontade de Roma.

As palavras de Marco Antnio foram repassadas s legies de Csar, reunidas no litoral. Ainda que
Pncio Fbio no fosse primo de Mecenas, haveria meia dzia de outros relatos antes do fim do dia,
mantendo Otaviano informado de cada detalhe dos movimentos e das intenes do colega. Otaviano
havia considerado til ter alguns homens de confiana ao redor dos outros dois membros do
triunvirato, seguindo um conselho de Pdio, meses antes. No era uma questo de confiana ou da
falta dela. Ele aceitara a observao de Agripa muito antes, de que um comandante precisava acima
de tudo de informaes. Um homem jamais poderia ser cego tendo mil olhos prestando contas a cada
dia.
Quando as legies de Marco Antnio se moveram ao meio-dia, trombetas soaram e os homens

gritaram, sentindo a empolgao de finalmente se moverem aps meses de preparativos. Marco


Antnio estremeceu de surpresa quando aquele toque e o grito foram respondidos atrs dele e as
legies de Csar partiram ao mesmo tempo, em perfeita sincronia.

CAPTVLO XXVII

A cidade de Filipos tinha sido construda como uma simples fortaleza nas montanhas, mas trezentos
anos so um longo tempo para vigiar o norte de tribos agressivas. Alm da muralha de pedra e do
espao aberto de uma gora, a fortaleza original continuava l, engolida numa centena de outras
construes que haviam brotado formando ruas estreitas ao longo da crista do morro. Cssio tinha
gostado de ver um pequeno templo dedicado a Filipe da Macednia escondido numa rua de
mercadores. Ele havia conhecido outro homem que reivindicara a divindade, e isso o fez sorrir. Se
no fosse uma boa estrada levando ao litoral, a cidadezinha teria definhado muito antes, junto s
glrias de seu fundador, ou talvez do filho.
Cssio no tinha pretendido que ela fosse nada mais do que um ponto de reunio para suas legies
com as de Brutus enquanto esperavam que Sexto Pompeu esmagasse as foras que tentassem
desembarcar na Grcia. Quando chegaram as notcias do desastre no mar eles haviam mudado os
planos e comeado a olhar ao redor, procurando o melhor lugar para se instalar e lutar. Sob essa luz,
Brutus foi o primeiro a enxergar as possibilidades de tornar Filipos o centro de sua formao. Eles
tinham acesso ao mar atravs da Via Egnatia, uma estrada romana construda sobre outra muito mais
antiga e capaz de suportar qualquer quantidade de homens e equipamentos. A prpria Filipos ficava
num morro alto quase inacessvel pelo oeste, como pretendera o pai de Alexandre, o Grande. Melhor
ainda, segundo o ponto de vista de Cssio, a chegada pelo sul era protegida por um morro ngreme e
um vasto pntano repleto de juncos e gua parada. As chuvas haviam sido pesadas no inverno
anterior e certamente o pntano era um obstculo que nenhuma legio poderia atravessar.
Quando Cssio e Brutus concordaram em tornar a cidade seu posto de comando, seus soldados
tinham comeado a construir uma enorme paliada de madeira ao longo de toda a borda do pntano.
A geografia natural e a habilidade romana fizeram com que a cidade no pudesse ser atacada por
essa direo, enquanto montanhas protegiam o norte e o mar ficava a leste. O inimigo s poderia se
aproximar pelo oeste e ser afunilado contra mquinas de guerra de vinte legies romanas. Tudo,
desde estacas afiadas at balistas e catapultas pesadas, os esperava.
Mais de um ms havia se passado desde os primeiros relatos do desembarque em Dirrquio. Os
dois comandantes tinham se ocupado caando um nmero cada vez maior de extraordinarii que
faziam reconhecimento na rea. Cssio trouxera arqueiros partos da Sria, brutalmente eficazes e

precisos mesmo a galope em terreno irregular. Ainda assim os embates pequenos e constantes eram
prova de que as legies vinham chegando, com seus comandantes querendo saber tudo que pudessem
sobre as foras e o terreno que enfrentariam.
Cssio arrotou baixinho contra o punho enquanto olhava sobre o pntano. Comia as mesmas raes
dos soldados e no gostava particularmente delas. Pelo menos as semanas de espera lhes permitiram
juntar suprimentos. Sabia que havia muita chance de as galeras tomadas de Sexto estarem bloqueando
o litoral grego em pouco tempo. No houvera notcias dos irmos Casca. Cssio presumiu que
tivessem se afogado ou sido trucidados com a frota derrotada.
Cssio suspeitou de que passava tempo demais pensando em seu cocomandante, e no nos homens
que enfrentaria. No entanto, Brutus tinha uma mistura de qualidades to estranha que ele jamais sabia
como seria recebido ao se encontrarem. O sujeito ficava animado, como uma lembrana de sua
juventude, quando estava treinando a cavalaria dos extraordinarii. O oficial encarregado de
comandar os arqueiros partos seguia Brutus como um cachorrinho perdido, adorando os elogios do
romano. Cssio sentiu o humor ficar mais sombrio ao pensar nisso. De algum modo Brutus inspirava
respeito em quem estava ao redor, sem parecer se esforar. Cssio jamais tivera esse dom, e se
irritava ao conversar com oficiais cujos olhos ficavam seguindo Brutus. Eles procuravam apenas uma
palavra ou um gesto de aprovao da parte dele, enquanto Cssio era esquecido. Arrotando de novo,
pensou azedamente em como as legies aplaudiram a mulher de Brutus quando ela havia partido para
o litoral.
Imaginou se deveria ter feito mais questo de comandar o flanco direito. As legies tendiam a
aceitar o comandante dessa posio como o homem que dava as ordens, e Brutus espalhara suas
legies na crista ampla sem se importar em consultar o colega. Ali enfrentariam o pior da luta,
Cssio no tinha dvida, mas mesmo assim os homens pareciam satisfeitos e honrados com isso.
Afastou qualquer sinal de inquietao enquanto montava e cavalgava ao longo da crista de Filipos,
projetando, pelo menos na prpria mente, um ar de boa vontade e confiana para qualquer um que o
visse. sua esquerda pssaros piavam e mergulhavam atrs de insetos sobre os pntanos, enquanto
adiante a enorme ondulao do terreno descia at a plancie ocidental. Era l que ele e Brutus
posicionaram suas legies para esperar o inimigo. Cssio s pde balanar a cabea enquanto
trotava por entre as legies srias que comandava. Os soldados estavam comendo, e ele viu homens
se enrijecer e saud-lo quando o viam. Outras centenas derramaram os pratos de madeira enquanto se
levantavam atabalhoadamente. Ele acenou mandando-os de volta comida com apenas metade da
ateno, tentando pensar em qualquer coisa que pudesse ser aprimorada.
Este um bom local para permanecer murmurou consigo mesmo. Sabia que Filipe da
Macednia havia escolhido aquele lugar para conter hordas tribais da Trcia, mas, pelo que Cssio
sabia, a cidade murada nunca sofrera um ataque. Nenhum sangue tinha sido derramado nos pntanos

de Filipos nem no terreno seco acima deles. Isso mudaria, pensou com uma mistura de satisfao e
pavor. Os melhores de Roma sangrariam e morreriam na terra que ele via ao redor. No havia mais
como evitar.
Foi cavalgando at um grupo de legionrios sentados sombra de uma oliveira com idade
suficiente para ter sido plantada pelo prprio Filipe. Eles o viram se aproximar e se levantaram antes
que Cssio pudesse fazer um gesto contendo-os.
Estamos prontos, senhor gritou um deles enquanto ele passava.
Cssio inclinou a cabea em resposta. Sabia que estavam prontos. Todos estavam. Tinham feito
todo o possvel, e agora s precisava que homens como Marco Antnio e Csar se superestimassem,
que acreditassem s um pouquinho demais em suas prprias capacidades, e depois fracassassem na
investida contra a posio mais bem fortificada que ele j havia conhecido.

Otaviano franziu os olhos contra o sol, a cabea doendo com pancadas constantes que pareciam
imitar os batimentos cardacos. Tinha se acostumado sede nos oito dias anteriores, aceitando que
estava em melhor situao, a cavalo, do que as legies que marchavam para o leste. Os homens
precisavam esperar uma parada formal antes de fazer fila para encher os cantis de chumbo. Os mais
experientes bebiam pouco, calculando o tempo entre as paradas de modo a restar s um pouquinho de
gua em cada uma.
Tinham marchado 32 quilmetros no primeiro dia e quase 38 no segundo. Este passou a ser o
ritmo mdio, medida que as legies encontravam o passo e os msculos se fortaleciam.
Quando pararam ao meio-dia, Otaviano encontrou um local sombra de uma rvore perto da
estrada e enxugou o suor do rosto. Pensou em seu cantil de ferro polido, soldado com estanho e preso
numa tira de lato. Sabia que deveria mandar que fosse enchido, mas ainda podia sentir o gosto do
metal na boca, e a ideia de beber mais daquela gua quente como sangue o deixou nauseado.
Levariam horas at a prxima parada, e ou ele precisaria se levantar e ench-lo nos barris que eram
transportados atrs das legies ou precisaria chamar algum para fazer isso. Nenhuma das ideias o
atraa. Os carregadores de gua chegariam a qualquer momento, disse a si mesmo. No entanto o sol
parecia ter se intensificado, batendo em sua pele como um martelo de ferreiro.
Balanou a cabea, grogue, tentando afastar dos olhos o suor que ardia. Nenhum dos homens ao
redor parecia estar sofrendo tanto. Mecenas e Agripa ainda pareciam revigorados e relaxados,
conversando ali perto, to em forma quanto os cavalos que montavam.

Otaviano abriu a boca o mximo que pde, sentindo o maxilar estalar e tentando clarear os
sentidos. Ultimamente no tinha feito muitos treinos de luta ou corrida com Mecenas e Agripa. Talvez
fosse isso. Estava fora de forma e sentindo os efeitos. No era nada que trabalho duro e gua fria no
curassem. O gosto de metal na boca se intensificou, fazendo-o sentir nsias de vmito.
Csar? Ouviu uma voz chamar.
Mecenas, pensou. Abriu a boca de novo para responder e a dor de cabea o golpeou, fazendo-o
gemer. Afrouxou o corpo, escorregou junto ao tronco de rvore e caiu de lado no terreno seco. Seu
suor bateu no cho, sendo absorvido instantaneamente depois de cair da pele em gotas gordas.
Merda! Csar?
Ouviu mais palavras, porm pde sentir uma onda de vmito crescendo na garganta. No
conseguia impedi-la. Teve a sensao de mos fortes segurando-o enquanto escorregava de uma
beirada, caindo numa escurido estrondosa.

Mecenas fez sombra sobre os olhos observando as legies que estavam com Marco Antnio subirem
as colinas a distncia. Tinha mandado mensagens dizendo que Csar ficara doente. No havia como
manter segredo. Independentemente de quaisquer declaraes pblicas de fraternidade que os
trinviros fizessem um ao outro, um homem como Marco Antnio suspeitaria caso seu aliado pedisse
uma parada enquanto marchava em direo a foras hostis.
As legies no deram sinal de parar, e Mecenas respirou aliviado. A ltima coisa que desejava
era que a voz estrondeante do trinviro oferecesse ajuda. Os melhores mdicos das legies j
estavam cuidando de Otaviano, mas Mecenas no se permitia ter esperanas. Eles eram perfeitamente
capazes de amputar um membro mutilado, estancando o sangue com ferros quentes. s vezes os
soldados feridos sobreviviam a essas operaes e alguns at sobreviviam s febres que vinham em
seguida. No entanto, no havia ferimento a ser tratado no corpo de Otaviano, a no ser as numerosas
picadas vermelhas que todos haviam levado nas dunas de areia. Mecenas coou preguiosamente as
suas, imaginando quanto tempo ia se passaria at que recebessem a ordem de prosseguir, com ou sem
o comandante.
Cada um dos oito legados tinha ido tenda dos mdicos medida que o dia passava, enquanto os
homens acampavam onde pudessem encontrar um fiapo de sombra. Foi um alvio quando o sol
comeou a descer no oeste, atrs deles, ainda que isso s os lembrasse do tempo perdido.
Agripa saiu da tenda, parecendo desanimado.

Como ele est? perguntou Mecenas.


Ainda ardendo de febre. Comeou a falar h pouco tempo, mas nada fazia sentido. Ainda no
acordou.
Mecenas olhou ao redor, para ver se podiam ser ouvidos. Os legados Bcio, Silva e Librnio
estavam parados num pequeno grupo prximo, por isso ele inclinou a cabea para perto do amigo.
Voc acha que a doena da queda? A mesma coisa que vimos antes?
Agripa deu de ombros.
O que eu sei de medicina? A bexiga no se esvaziou, graas aos deuses. Foi uma boa ideia
colocar aquele cobertor de cavalo em cima dele, por sinal. Eu... contei aos mdicos sobre a primeira
vez.
Mecenas olhou-o incisivamente.
Era preciso? Ele nunca disse que queria que mais algum soubesse.
Achei que poderiam ter mais chance de cur-lo se soubessem. Ns precisamos explicar isso,
Mecenas, a no ser que voc ache que podemos ficar aqui alguns dias sem que ningum faa
perguntas. De qualquer modo, j est feito. Acho que isso no vai prejudic-lo com os homens. Eles
sabem que Csar tinha a mesma coisa. E Alexandre.
Mecenas pensou durante um momento.
Isso funciona declarou ele. Vou espalhar a notcia esta noite, talvez me embebedar um
pouco com alguns oficiais. Vou dizer que isso foi provocado por ele estar na terra de Alexandre.
Isso ridculo reagiu Agripa, fungando.
Mas acreditvel. A nobre doena de Csar. Quer dizer que ele Csar no sangue, no s no
nome. Falar isso no vai causar mal algum a ele.
O silncio baixou entre os dois ali parados, esperando impotentes alguma notcia ou mudana no
estado de Otaviano.
Precisamos dele, Agripa. Ele o nico que mantm tudo isso reunido.
O nome de Csar... comeou Agripa.
No o nome! Nem a linhagem sangunea. ele. Os homens olham para ele. Deuses, ele
assumiu tudo como se tivesse nascido para isso. Nunca houve um exrcito desse tamanho. Se ficasse
sob responsabilidade de Marco Antnio, ainda estaramos em Roma, e voc sabe.
Mecenas chutou uma pedra, preguiosamente.
Ele assumiu o comando das legies no Campo e elas aceitaram. Se estivesse disposto a
trucidar os senadores, poderia t-lo feito, naquela hora. Seu senso de honra foi a nica coisa que o
impediu de se tornar imperador em uma noite. Pelos deuses, Agripa, pense nisso! Ele encarou
legados de Roma que se juntaram a ele e depois que os cnsules morreram. Otaviano escolheu voc

para montar uma frota. Quem mais teria feito isso? Talvez haja mesmo alguma coisa no sangue! Mas
precisamos dele agora, caso contrrio esse exrcito se torna de Marco Antnio e tudo que Otaviano
fez terminar nas mos dele.
Ele se recuperou depressa na ltima vez comentou Agripa finalmente.
Mecenas s pareceu cansado.
Na poca ele no teve febre. Isso agora parece pior. Rezo para que acorde bem amanh, mas,
se no for o caso, teremos que marchar de qualquer modo. Marco Antnio vai insistir.
Posso fazer uma liteira facilmente. Talvez prend-la entre dois cavalos... Ele deixou o resto
da frase no ar enquanto pensava no problema. possvel.
Ao alvorecer do dia seguinte Marco Antnio j havia mandado cavaleiros para descobrir onde
estava sua retaguarda. Como se j soubesse que Otaviano continuava sem sentidos, mandou ordens
para que o alcanassem na maior velocidade possvel.
Agripa trabalhou com agilidade utilizando as tbuas de uma carroa de gua e as prprias
ferramentas. O sol mal havia passado do horizonte quando ele ficou satisfeito. Era um trabalho
grosseiro, mas havia montado um toldo sobre a liteira e o corpo frouxo de Otaviano foi amarrado l,
com instrues para pingarem gua entre seus lbios durante o caminho.
No havia sinal de vida no amigo enquanto as hastes da liteira eram amarradas a uma sela. Agripa
trouxe o prprio cavalo para segurar a outra ponta, mas a liteira oscilava to perigosamente entre os
animais que ele desistiu e organizou um revezamento entre legionrios para carreg-la. Ele e
Mecenas seguraram as hastes durante as primeiras horas, capazes de cuidar do amigo enquanto
marchavam para o leste junto dos outros.
Foi um dia longo e duro sob um sol impiedoso. Agripa e Mecenas estavam prontos para entregar a
liteira a outra dupla na hora do descanso do meio-dia. No ficaram surpresos ao ver dois legados
correrem pela frente das legies para se posicionar. Bcio fora um dos que haviam se amotinado
para no atacar um Csar no frum. Havia jogado todo o futuro a favor de Otaviano, e a preocupao
aparecia em cada ruga de seu rosto. Flvio Silva tinha entregado a honra nas mos do rapaz quando
fez um juramento a ele no Campo de Marte. Nenhum dos dois queria v-lo fracassar, tendo chegado
to longe.
Mecenas viu uma oportunidade quando os dois pararam junto de Agripa, bloqueando a viso de
muitos que estavam ao redor.
Fiquem a s um momento pediu ele.
Com cuidado desamarrou as faixas que prendiam Otaviano liteira e enfiou a mo embaixo do
fino lenol de linho, tirando um odre pela metade. Bcio pareceu confuso por um instante, antes que
seu rosto clareasse.
Isso inteligente elogiou ele.

Foi Agripa quem pensou no sistema respondeu Mecenas. Em seguida foi esvaziar a urina
num arbusto, depois voltou. A parte complicada colocar de volta no lugar. Quer fazer uma
tentativa?
No... No, obrigado. Algumas coisas devem ser feitas por amigos ntimos.
Mecenas suspirou.
Eu nunca pensei que iria... Ah, bem. Ele mesmo meu amigo. Sugiro que vocs bloqueiem a
viso dos homens como puderem. Ah, e eu nunca mencionaria isso a ele, se fosse vocs.
Enfiou o odre vazio de volta sob a coberta e remexeu com expresso tensa antes de tirar as mos e
amarrar de novo as faixas.
Isso deve segur-lo pelo menos at o fim da tarde. Estou meio tentado a dar o odre a Marco
Antnio na prxima vez que pedir vinho.
Bcio riu fungando, mas quando olhou para os outros trs viu apenas preocupao pelo homem
deitado sem sentidos. Tomou uma deciso.
Acho que vou fazer um turno com a liteira. Quer me acompanhar, legado Silva?
Seu colega concordou, cuspindo nas mos e segurando a haste mais prxima.
Mande algum puxar meu cavalo, est bem? pediu Silva a Mecenas.
Mecenas ficou surpreso ao ver como ficava tocado por aquele gesto simples. Os dois legados
ergueram a liteira e, enquanto os legionrios ao redor viam o que eles estavam fazendo, sorriram com
apreciao genuna.
Avante, ento ordenou Bcio. De um modo ou de outro ele chegar a Filipos.
Estalou a lngua para instigar o cavalo e eles partiram novamente, movendo-se pelas legies que
entravam em formao para marchar. Para o prazer de Mecenas e Agripa, um grande grito de
comemorao soou quando os soldados viram seus legados carregando Csar para a batalha.

Marco Antnio estava de mau humor enquanto avaliava os mapas. Eles no haviam sido corretamente
pesquisados, em vez disso tinham sido montados na semana anterior a partir dos esforos de centenas
de batedores e extraordinarii. Ainda que os arqueiros partos tivessem causado baixas terrveis, um
nmero suficiente de homens sobreviveu para se arrastar ou cavalgar de volta e descrever a terra aos
escribas. Os melhores deles at haviam feito desenhos rpidos com carvo, riscando linhas em
pergaminhos enquanto se escondiam nos pntanos ou olhavam de cima de montanhas.
O resultado havia custado 37 vidas, alm de cerca de meia dzia de outros homens que estavam

sendo tratados de flechadas que receberam. Marco Antnio olhou para aquela falta de detalhes e se
perguntou se os melhores batedores no seriam os que estavam mortos. No havia qualquer fraqueza
bvia no lugar que Brutus e Cssio escolheram.
O que acha, Pncio? perguntou ele. Olhe isso e diga se est vendo alguma coisa que no
vejo.
Seu segundo em comando se aproximou da mesa, onde a grande folha estava segura por pesos de
chumbo. Podia ver a montanha enorme acima do pntano, alm de uma linha serrilhada indicando as
paliadas de madeira que protegiam o lado sul da cidade murada. Na montanha propriamente dita,
blocos foram marcados indicando as posies das foras inimigas. Os nmeros eram difceis de
avaliar, mesmo nas melhores condies, mas Marco Antnio tinha esperado estar em maior nmero
do que o inimigo, de forma que ficou desapontado.
Quando Pncio no respondeu de pronto, Marco Antnio continuou com a voz dura:
Mostre um lugar onde eu possa atacar e que no seja pelo oeste. Deuses, onde foi que eles
encontraram esse lugar? O mar e as montanhas de dois lados, um pntano do outro? Pode ter certeza
de que prepararam o nico ponto de aproximao, Pncio. Se formos a partir do oeste, vai ser
sangrento e sem garantia de vitria, absolutamente nenhuma.
Ele tinha comeado a achar que a campanha sofria de um excesso de azar. Primeiro Csar
contrara alguma doena estava sendo carregado para a batalha numa liteira! Marco Antnio tinha
ido ver quando Otaviano havia chegado ao acampamento, mas isso no o animou. Mais que todos os
homens, ele conhecera o poder de ter Csar ao lado. No havia perdido duas legies para ele?
Deveria ter sido uma vantagem gigantesca, mas se o rapaz morresse antes mesmo do incio da batalha
os homens considerariam isso um pressgio terrvel. Marco Antnio contraiu o maxilar. Seria mais
fcil se pudesse ver um modo de romper as legies na colina de Filipos.
Cssio era um velho ardiloso, reconheceu ele. Sabia que Brutus era bastante capaz no campo de
batalha, especialmente com os extraordinarii, mas isso! Isso tinha as marcas de Cssio, por
completo. Com boas legies romanas no haveria qualquer erro nos preparativos. Cssio e Brutus
ficariam felizes em defender uma posio forte enquanto Marco Antnio sangrava a cabea batendo
nas muralhas.
O senhor mandou fazer reconhecimento no pntano, imagino comentou Pncio de repente.
Marco Antnio voltou do transe de pensamentos sombrios com um susto.
Claro. A gua chega altura do pescoo em alguns lugares e a lama grossa, lama preta capaz
de engolir um cavalo. No tem como passar. Sinceramente, estou surpreso por eles terem perdido
tempo construindo a barreira de madeira encostada no morro. O pntano obstculo suficiente...
Ele parou. Jlio Csar havia atravessado rios largos na Glia. Marco Antnio tinha visto. O que era
um pntano comparado quilo? No era mais fundo do que um rio e ele s precisava achar um

caminho que o atravessasse.


Acho... disse Pncio.
Marco Antnio levantou a mo, silenciando-o.
Espere. S... espere. Se eu pudesse criar um caminho por esse pntano, talvez uma passagem
estreita, os juncos impediriam que meus homens fossem vistos, certo? Ele mal hesitou por tempo
suficiente para Pncio concordar, antes de continuar com empolgao crescente: Eles sabem que
precisamos subir aquela colina maldita, por isso preciso ir pelo sul. Meus homens podem derrubar a
paliada; qualquer coisa que um homem constri outro pode derrubar. S preciso pensar em como
cruzar esse pntano. Eles no vo me ver chegando.
Deu um tapa nas costas de Pncio e saiu da tenda, enquanto o outro ficava olhando-o.

CAPTVLO XXVIII

Brutus ficou observando srio, abrigando os olhos para enxergar a distncia enquanto os
extraordinarii de Antnio subiam a encosta at o mais perto que ousavam e atiravam lanas e bolas
de chumbo no ar. As bolas voavam mais longe e podiam causar danos terrveis, porm as lanas
provocavam um medo maior nas fileiras apinhadas. Mergulhavam em meio aos homens que estavam
de p ou agachados na encosta e Brutus no podia ver se algum tinha sido ferido ou morto. Sabia
que a inteno era irritar uma fora defensiva a ponto de ela sair de sua posio segura. Seus homens
tinham disciplina suficiente para resistir, mas ficavam irritados por no poder esboar uma reao.
Uma ou duas lanas e setas de balistas tinham sido mandadas de volta no primeiro dia, mas contra os
cavaleiros muito espaados isso era um desperdcio. Essas armas funcionavam melhor contra uma
carga em massa. At l Brutus sabia que seus homens precisavam suportar a chuva de projteis e se
lembrar de que teriam a oportunidade de se vingar.
Os cavaleiros de Marco Antnio mantiveram os ataques incmodos durante quase dois dias,
deliciando-se com cada grito de dor que provocavam. Brutus se irritava ao pensar no sujeito se
orgulhando da ttica. Em ltima anlise as legies de Roma teriam que atacar ou voltar para casa
com o rabo entre as pernas. Brutus sabia muito bem o quanto os homens estavam comendo a cada dia,
pois a mesma quantidade era consumida dos depsitos em Filipos.
Enquanto o sol se punha, Brutus havia subido a muralha da cidade e olhado suas legies em
formao de batalha, chegando at a metade da encosta oeste. Se Marco Antnio e Otaviano
atacassem, precisariam subir o morro enfrentando lanas, bolas de chumbo, setas de ferro e algumas
outras ameaas que ele havia preparado. Isso deveria lhe trazer uma sensao de contentamento, mas
a desvantagem de uma posio forte assim era que os outros estavam livres para manobrar e ele no.
Podiam percorrer as terras ao redor procurando pontos fracos, enquanto Brutus s podia ficar parado
esperando o incio da matana para valer.
De cima da muralha e com o terreno se estendendo a distncia, podia ver quilmetros a oeste, a
viso chegando facilmente at o enorme acampamento criado por Otaviano e Marco Antnio. Era
uma coisa estranha de ver, para um homem com sua experincia: os altos barrancos de terra repletos
de estacas, os portes e as sentinelas; sinais de Roma no campo mas agora ele era encarado como
inimigo. Sentia-se estranho por estar numa posio que tantas outras naes conheceram desde que

seu povo sara das sete colinas armado com ferro.


Quando vira que Marco Antnio havia se posicionado no flanco direito oposto, Brutus ficou
obscuramente desapontado. Cada lado tinha dois comandantes e dois exrcitos, mas Cssio
enfrentaria Marco Antnio enquanto Brutus veria o garoto de novo. Pigarreou e cuspiu na pedra seca
aos ps. Lembrava-se muito bem de Otaviano. Tinha-lhe ensinado a cavalgar, ou pelo menos a
montar com a cavalaria. Sua boca se repuxou ao perceber que sentia que era uma espcie de traio
enfrentar aquele jovem numa batalha. Talvez Otaviano sentisse a mesma coisa quando chegasse a
hora.
Todas as suas lembranas eram de um garoto, mas Brutus sabia que encontraria um homem quando
a matana comeasse. Disse a si mesmo para no subestimar o novo Csar. Ainda podia se lembrar
de ter sido jovem assim, sem as juntas doloridas ou a lentido terrvel que parecia ter baixado sobre
ele nos anos recentes. Lembrava-se de quando seu corpo funcionava como devia, de como seus
machucados se curavam rpido, como se fosse um co novo. Alongou as costas pensando nisso,
estremecendo quando ela estalou e doeu.
Se voc se lembra de mim, garoto, vai estar com medo de me enfrentar.
Murmurou as palavras olhando a distncia, como se Otaviano pudesse escut-lo. Um de seus
guardas levantou os olhos, mas Brutus ignorou a pergunta no verbalizada. Ainda no tinha visto os
homens de Otaviano em nenhum tipo de ao. Os extraordinarii que galopavam atravs de suas
linhas carregavam os estandartes de legies da Glia, certificando-se de que os defensores
soubessem quem os estava incomodando. Brutus sentiu a raiva borbulhando por seus homens,
obrigados a ficar parados e esperar enquanto os inimigos uivavam, zombavam e tentavam deixar
alguns mortos a cada ataque.
Os maiores exrcitos j mandados por Roma ao campo de batalha estavam separados por menos
de 2 quilmetros. O sol baixava para o horizonte, e at mesmo o longo dia de vero terminaria em
algumas horas. Ele pigarreou e cuspiu de novo, cansado de esperar o anoitecer.

Cssio levantou os olhos quando o mensageiro desceu correndo o morro at onde ele estava. Viu o
rosto vermelho do sujeito e se preparou com uma pontada de preocupao.
O que foi? perguntou, impaciente demais para esperar todas as formalidades.
O senhor precisa vir. Os homens na cidade pensam ter visto movimento no pntano.
Cssio xingou enquanto montava no cavalo e batia os calcanhares para subir o morro. Olhou por

cima do ombro enquanto ia, vendo os extraordinarii de Marco Antnio galopar de volta pela linha
de frente, para fazer mais uma passagem pela prpria poeira que levantavam. Podia ver pontos de
chumbo preto subindo das fundas que zumbiam e se abaixou numa reao inconsciente. Os homens
que estavam no caminho dos projteis levantaram de novo os escudos acima da cabea.
Cssio fez sua montaria trotar atrs do mensageiro. Passavam o tempo todo por legionrios que
esperavam ao longo do caminho, o cho totalmente escondido por soldados sentados ou de p toa,
como estiveram o dia inteiro e o anterior tambm.
Ao chegar cidade propriamente dita, Cssio viu um dos tribunos indicando a ele uma escada que
levava ao alto da muralha. Srio, subiu correndo e o acompanhou at o topo. Viu Brutus mais adiante,
j se movendo em sua direo. Cssio levantou a mo para cumpriment-lo.
O tribuno descobriu o ponto que desejava e apontou para o pntano que se estendia ao longe. Ao
seu lado, Cssio e Brutus olhavam por cima da vastido de gua e juncos mais altos do que um
homem.
L, senhor. Consegue ver? Depois daquela rvore torta.
Cssio se inclinou adiante para forar a vista, mas seus olhos no eram to afiados quanto
antigamente e para ele o pntano no passava de um borro marrom e verde.
No consigo ver nada a essa distncia reagiu frustrado. Descreva para mim.
Eu estou vendo anunciou Brutus. H movimento, esperem... Sim. L.
Disseram-me que esse pntano no podia ser atravessado observou Cssio.
Brutus deu de ombros.
Mandei homens tentarem e eles quase se afogaram antes de chegar metade do caminho.
Tiveram de voltar. Mas qualquer coisa pode ser atravessada, com tempo e madeira suficientes.
Ocorre-me que Marco Antnio vem nos mantendo ocupados vigiando seus extraordinarii enquanto
se esgueira para nos flanquear.
Flanquear-nos ou vir por trs disse Cssio, com azedume. Terei que trazer homens de
volta para vigiar a muralha aqui e a Via Egnatia. Esta cidade como uma ilha. Posso sustent-la para
sempre com as legies que temos.
Ento d suas ordens incentivou Brutus. Eu posso sustentar a encosta.
Os dois levantaram os olhos de repente ao ouvir um enorme rugido e viraram a cabea.
O que foi aquilo? perguntou Cssio.
Falou para o ar vazio. Brutus j estava correndo de volta pela muralha e sumindo nos degraus que
desciam cidade. Cssio se virou para o tribuno, visualizando na mente as foras que estavam no
morro.
Legies 36 e 27 para este ponto, para defender a paliada. Quero...
Hesitou, incapaz de se lembrar de quais de suas legies estavam mais perto, antes de perder a

pacincia.
Escolha mais trs para marchar pela cidade e guardar a estrada leste. No podemos permitir
que eles desembarquem soldados pelo mar.
Isso bastaria, disse a si mesmo. No importava o que Marco Antnio estivesse planejando,
encontraria legies romanas esperando-o. Cssio estalou os ns dos dedos, mostrando a preocupao
enquanto o tribuno corria para dar as ordens. Um homem em sua posio no deveria ter que correr
pelas muralhas feito um garoto, mas estava desesperado para saber o que havia causado o grande
rugido que surgia da frente.
O barulho continuou, ficando cada vez mais alto. Cssio empalideceu. Obrigou-se a ficar calmo e
desceu de novo a escada para a rua, montando no cavalo e trotando em direo crista do morro.

O vero tinha sido quente e no chovera durante semanas ao redor de Filipos. Enquanto os
extraordinarii de Marco Antnio corriam ao longo da frente, uma grande nuvem de poeira havia se
levantado atrs, pairando no ar sem vento e se adensando enquanto eles iam para l e para c,
atirando suas lanas e bolas de chumbo. Para chegar ao alcance, galopavam rapidamente at estarem
a apenas trinta passos das primeiras fileiras, perto o suficiente para ver os rostos olhando-os
furiosos. Os legionrios de Cssio e Brutus estavam eretos, os escudos apoiados no cho seco e as
espadas e lanas a postos. Eles odiavam aqueles cavaleiros, e havia muitos homens que ficavam
apertando o cabo dos gldios, ansiosos, desejando a ordem de correr adiante e estripar os inimigos
metidos a besta que gritavam e zombavam deles.
Quase duzentos cavaleiros iam para um lado e para o outro diante das fileiras, disfarando o
grande cuidado que tomavam com a distncia e demonstrando coragem para os homens de p. Mesmo
quando suas lanas e bolas de chumbo acabaram, eles permaneceram, fazendo avanos sbitos contra
as fileiras impassveis para ver se algum se encolheria ou tentaria um golpe de lana do qual
poderiam zombar. A poeira continuou a subir at que eles cavalgavam em meio a uma nvoa
amarelo-alaranjada e as partculas secas cobriam cada centmetro de pele exposta.
Uma nova centria de cavaleiros veio do acampamento principal, cada um carregando uma lana
na mo direita e uma funda com um saco de projteis pendurado junto ao joelho. Os oficiais gritavam
comandos de ordem unida para os cavaleiros, fazendo as montarias cabriolarem para trs e para a
frente em padres complicados que s podiam contrastar com os soldados carrancudos que os
observavam. Toda a centria voltou ao mesmo tempo aps atirar as lanas, seguindo o voo com os

olhos. A pleno galope os cavaleiros giraram juntos para seguir ao longo da linha. Ao mesmo tempo
os que j estavam l se viraram para correr de volta pela poeira.
Quando o choque aconteceu, foi trovejante. Na nvoa de poeira os dois grupos haviam se perdido
de vista mutuamente por alguns instantes vitais e atravessaram o caminho um do outro. Cavalos
tropearam embolando-se em velocidade terrvel, derrubando os cavaleiros. Alguns bateram no cho
e rolaram, levantando-se tontos, enquanto outros ficaram cados e atordoados.
Os legionrios viram trinta ou quarenta cavaleiros cados impotentes, vtimas do prprio excesso
de confiana. Era demais, depois de outro dia de golpes e insultos incmodos. Os centuries e os
ptios sentiram o perigo e rugiram ordens, mas as filas da frente j estavam em movimento,
desembainhando espadas e partindo para os feridos com expresses violentas. Nada podia cont-los,
e eles comearam a correr. Milhares de homens cruzaram a linha invisvel que haviam respeitado
durante dois dias, uma horda de soldados deliciados berrando um desafio enquanto seguiam em
frente.
Os homens de trs reagiram, pulando e correndo enquanto os oficiais hesitavam. Ser que um
ataque tinha sido ordenado? No tinham ouvido trombetas nem a palavra de ordem: liberdade. Os
mais cautelosos gritaram para suas unidades ficarem paradas enquanto outros pensavam que tinham
deixado de ouvir o sinal e ajudavam a linha a avanar. Enfim moviam-se. Tinham esperado semanas
para lutar, e a batalha estava acontecendo.
Como uma avalanche de homens rugindo, todo o flanco direito das legies de Brutus desceu a
encosta, passando sobre a cavalaria cada nos primeiros cem passos enquanto os homens cravavam
as espadas em qualquer coisa que estivesse no cho e seguiam adiante. Podiam ver as legies de
Csar frente, embolando-se em pnico.
Os oficiais mais acima na encosta desperdiaram momentos preciosos tentando conseguir uma
parada geral, as ordens fluindo pelas linhas de comando. Nesse ponto as duas primeiras legies
tinham visto que o inimigo no estava preparado e no esperara qualquer tipo de ataque. Os legados
frente deram ordem para no pararem, pois existia a oportunidade de um dano real. Podiam ver
uma chance e aproveitaram-na com autoridade prpria, sabendo que os de trs no tinham todos os
fatos. Ordenaram um ataque enquanto as legies de Csar ainda estavam correndo para entrar em
formao gritando ordens no caos completo.
O momento se manteve suspenso. As legies que se derramavam da encosta comearam a correr,
preparando as lanas. As foras atrs viram que estavam comprometidas e no tinham mais escolha.
Brutus ainda estava no alto, bem acima de suas fileiras em movimento, quando deduziu o que
estava acontecendo. Podia ver suas legies se derramando para o terreno mais plano, impelidas mais
depressa pela encosta. A princpio ficou com o rosto sombrio de fria. Tinha 17 mil cavalos nas
laterais da encosta e o sbito jorro de homens os havia praticamente inutilizado, incapazes de chegar

a um terreno livre e acelerar. Ficou olhando frustrado suas duas primeiras legies atravessarem o
espao vazio de mais de 1 quilmetro, por cima dos corpos de homens e cavalos, engolindo-os numa
mar vermelha e cinza.
Brutus sentiu o corao martelando no peito. Num instante entendeu que suas legies tinham ido
longe demais para serem chamadas de volta. Precisava mandar o restante em apoio, para que no
fossem todas trucidadas pelo inimigo em superioridade numrica. Respirou fundo e rugiu novas
ordens para avanar. Oficiais furiosos levantaram os olhos para ver quem estava interferindo.
Quando perceberam que era Brutus, acrescentaram suas vozes s outras. Trombetas soaram na colina
de Filipos.
Havia confuso no meio da encosta enquanto ordens opostas se encontravam, mas Brutus continuou
berrando seu comando, e gradual e lentamente as legies em massa se viraram e se colocaram em
formao, marchando contra o inimigo.
Na esquerda, as legies de Cssio marcharam de volta para se defender do ataque vindo do
pntano, e Brutus teve uma viso de duas cobras se retorcendo uma contra a outra. Ficou de p na
sela, o cavalo imvel na confuso de homens, como havia sido treinado. A distncia, atravs da
poeira que subia com cada passo e cada sandlia, podia ver suas legies se chocando contra o flanco
de Csar.
Brutus mostrou os dentes numa expresso que no exibia diverso nem piedade. Queria estar l
embaixo na plancie, ento se acomodou de novo na sela, batendo os calcanhares e instigando o
animal para seguir entre os soldados que suavam e xingavam.

Marco Antnio podia ver muito pouco do caos na colina, mas os sons da batalha chegavam at ele
por cima do pntano ftido. Durante dois dias pusera uma legio inteira trabalhando na imundcie
preta que atolava cada passo, enquanto outras centenas de seus homens derrubavam rvores bem
longe de Filipos e as serravam para fazer tbuas grossas como um punho fechado, para as carroas
trazerem.
Tinha sido um trabalho brutal, importunado por mosquitos e cobras que espreitavam na gua rasa,
alm do fedor do gs liberado a cada passo na lama que afundava. No entanto, haviam feito um
caminho suficientemente largo para dois homens andarem lado a lado. Ele se estendia da beira do
terreno pantanoso at o centro, depois se virava na direo da paliada. Naquele dia sua tarefa havia
sido trazer as legies o mais perto possvel, contando com os juncos para mant-las escondidas.

Tinham se esgueirado, encolhidos, at haver milhares de legionrios nas tbuas e outros milhares
esperando para vir atrs. Ele prprio tinha ido at o final do caminho, para ver os ltimos 15 metros
e a paliada construda pelos homens de Cssio.
Qualquer coisa que um homem construsse outro poderia derrubar, lembrou Marco Antnio. Sob a
sombra da colina havia posto homens a noite inteira serrando discretamente as traves principais,
abafando o barulho com grandes montes de pano. A cidade havia dormido com tranquilidade acima
deles e no houvera gritos de alarme.
Quando estavam prontos, mandara ordens para seu extraordinarii manter a ateno do inimigo
concentrada na frente e apenas esperou o sol se pr. Seus homens estariam vulnerveis a disparos
feitos da cidade. Ele precisava de pouca luz para estragar a mira dos defensores, mas ainda assim o
suficiente para seus homens subirem o barranco de terra e pedras e romper a paliada.
Antes que o momento chegasse, e que o sol ao menos tivesse tocado o horizonte, ouviu um grande
rugido e se imobilizou, certo de que tinham sido vistos. Se seus homens tivessem sido identificados,
os reforos estariam correndo at a muralha acima de sua cabea. Precisava ir em frente ou recuar, e
tinha que fazer isso logo. Marco Antnio decidiu e se levantou, sentindo os joelhos rgidos
protestarem.
Avanar e atacar! gritou.
Seus homens saltaram adiante, e os que estavam mais perto da barricada puxaram cordas da lama,
pretas e fedendo na luz. Durante alguns instantes sem flego as traves gemeram e depois estalaram,
derrubando metade da construo. As estacas de madeira deslizaram e caram ao redor dos homens
mais prximos, que correram por cima delas, subindo a encosta na direo da muralha.
Marco Antnio olhou a fortaleza. Os muros de Filipos tinham sculos de idade, mas seus homens
no eram de tribos selvagens. Centenas deles carregavam cordas com arpus; outros, marretas com
cabos compridos que usavam para ajud-los a subir. Foram morro acima, num jorro, e logo ele viu
os primeiros homens sobre as muralhas, subindo por uma centena de apoios para os ps ou criandoos com golpes violentos para que os outros pudessem subir tambm.
Enquanto comeava a ir atrs de seus homens ouviu sons de batalha acima. Com apenas um pouco
de sorte veria Cssio e Brutus mortos antes do pr do sol. Respirou com fora enquanto subia,
enfiando as mos na terra mole e cuspindo por causa da poeira que vinha de todas as direes. Seu
corao martelava, o corpo encharcado de suor antes que chegasse metade do caminho para a
muralha. No importava, disse a si mesmo. A dor era apenas algo a ser ignorado.

Os homens da Stima Victrix foram os primeiros a ser atacados quando as legies de Brutus
desceram a encosta num enxame. Foram apanhados totalmente de surpresa e no puderam formar uma
linha de defesa antes que as foras se encontrassem e a matana comeasse .
Centenas morreram no contato inicial, com a mquina de Roma em marcha, rasgando as foras de
Otaviano. Mais e mais homens desciam correndo, porm o flanco de Marco Antnio estava com
apenas metade da fora ou menos, pois um nmero muito grande se encontrava no pntano. Tudo que
podiam fazer era sustentar a posio numa linha slida de escudos, firmando as tbuas no cho e se
agachando atrs. Para no serem flanqueados, tambm comearam um recuo lento, indo passo a passo
para a plancie ao norte.
Em sua tenda de comando no acampamento duplo, Otaviano se remexia tonto, sem saber do
desastre que se desdobrava sobre suas legies. No viu a debandada inicial quando o legado Silva
foi derrubado do cavalo por uma lana e depois despedaado. Os homens que estavam com Silva
correram para sair do caminho e contagiaram os outros, movimentando-se de repente e sem aviso. No
tempo que levou para o legado morrer, sua legio foi obrigada a recuar de encontro outra, que
tambm sentiu a impossibilidade de suportar uma onda de legionrios romanos com o sangue
esquentado e a vitria ao alcance. A Oitava Gemina lutou para realizar um recuo slido enquanto a
Stima Victrix se rompia, incapaz de qualquer coisa a no ser sustentar as linhas e recuar com os
escudos travados.
Chegaram borda do enorme acampamento duplo e tentaram posicionar os homens l, mas nesse
ponto todas as legies de Brutus tinham sido viradas naquela direo, e podiam ver a linha mais
larga e mais profunda de guerreiros que qualquer um deles j testemunhara, caminhando para
despeda-los numa fria violenta. Eles recuaram para longe do acampamento, abandonando
equipamentos e suprimentos de 100 mil homens e o comandante que estava inconsciente l dentro.
Os homens de Brutus invadiram o acampamento, ansiosos para saquear. Em algum ponto daquele
permetro havia um ba de guerra cheio de ouro e prata, e at os que estavam cobertos de sangue
procuravam-no enquanto perseguiam e matavam qualquer um que ficasse no caminho.
As tendas de comando ficavam no centro do acampamento, arrumadas segundo as regras que os
legionrios invasores conheciam melhor do que ningum. Eles gritaram empolgados ao v-las,
correndo frente, saltando feito lobos.

CAPTVLO XXIX

Mecenas xingou enquanto afundava at o joelho na lama preta. Cada passo no pntano era um
esforo. Tinha que fazer fora para puxar o p para fora, e o movimento no natural fazia os joelhos
doerem. Enquanto se virava para falar com Agripa, escorregou num tronco enterrado e caiu,
agarrando os juncos altos e se encolhendo quando a gosma fria bateu na lateral de seu corpo.
O homem que eles carregavam caiu junto, e com isso o corpo de Otaviano ficou sujo.
Levante-se, Mecenas! exclamou Agripa, rspido. Precisamos ir mais para dentro.
Podiam ouvir o barulho da batalha atrs, alm das vozes dos homens de Marco Antnio em algum
lugar esquerda. O pntano se estendia por uma distncia e profundidade suficientes para escondlos, de modo que ele e Mecenas entraram num mundo de silncio. Coisas deslizavam afastando-se, e
eles podiam ver ondulaes na gua parada enquanto se abaixavam o mximo possvel e arrastavam
o amigo sem sentidos mais para o interior do lamaal, esperando constantemente o grito que
revelaria que tinham sido vistos.
Afastando-se da cidade, chegaram a um poo grande, e os dois tiveram que desistir da ideia de se
manter fora da lama preta. Agripa e Mecenas entraram nela, xingando em voz baixa enquanto
seguravam Otaviano entre si. Podiam sentir a pele quente do amigo, um calor desagradvel de febre.
s vezes ele murmurava algo, parecendo quase acordar enquanto os dois lutavam com seu peso e seu
corpo pendia frouxo.
Acho que j estamos bem longe declarou Mecenas. Por Marte, o que vamos fazer agora?
No podemos ficar aqui.
Tinham posto Otaviano numa pequena elevao dos juncos, deixando-o de rosto para cima ao sol
poente, as pernas ainda na gua. Pelo menos no corria o risco de se afogar. Agripa sondou outro
trecho denso e decidiu se arriscar a sentar-se, baixando o peso com cuidado e gemendo quando a
gua o alcanou, mesmo atravs das plantas mortas. Pousou as mos nos joelhos enquanto Mecenas
encontrava um local semelhante.
Se voc tinha uma ideia melhor, deveria ter dito reagiu Agripa com severidade. Seus olhos
captaram um movimento sinuoso e ele logo puxou a perna quando algo deslizou pela gua. Espero
que no seja uma cobra. Acho que at mesmo um arranho pode causar febre neste lugar, quanto mais
uma picada.

Os dois ficaram em silncio pensando na perspectiva de passar a noite no pntano. No poderiam


dormir enquanto coisas se arrastassem entre os ps e as pernas deles. Mecenas deu um tapa no
pescoo, onde algo o havia picado.
Voc que deve entender de estratgia respondeu ele. Ento, se tem alguma ideia, hora
de contar.
Um de ns precisa sair e ver como as coisas esto. Se as legies foram trucidadas, o melhor
que podemos fazer ficar aqui alguns dias e depois tentar ir para o litoral.
A p? Carregando Otaviano? Teramos mais chance se nos rendssemos agora. Pelos deuses,
Brutus teve um pouco de sorte hoje. No creio que tenha ordenado o ataque. No ouvi nenhuma
trombeta quando comeou, voc ouviu?
Agripa balanou a cabea. Com oito legies, ele e Mecenas tinham assistido horrorizados os
soldados na encosta avanarem sem qualquer aviso. Os dois olharam um para o outro e chegaram
mesma concluso num instante, correndo para a tenda de comando onde Otaviano estava deitado
impotente e carregando-o para fora, enquanto as legies de Brutus continuavam sua corrida louca
encosta abaixo. Durante um tempo haviam encontrado abrigo no meio das foras remanescentes de
Marco Antnio, porm essas legies tambm tinham comeado a recuar, ento Agripa viu o pntano
prximo. Ainda no sabia se tinha tomado a deciso certa.
Otaviano se torceu de repente e comeou a afundar na gua preta. Mecenas se levantou primeiro
para agarr-lo por baixo das axilas e pux-lo de volta para os juncos amassados. Seu amigo abriu os
olhos por um momento e disse algo que Mecenas no entendeu, antes que os olhos dele se revirassem
para cima.
Ele est fervendo avisou Mecenas.
A gua era glida, intocada pelo sol no mundo escuro de sombras e juncos. Imaginou se Otaviano
podia sentir o frio penetrando e se isso ajudaria a aliviar a febre.
Por que ele no acordou? Antes no foi assim disse Agripa.
Antes ele no teve febre. Acho que se esforou demais no ltimo ms. Precisei obrig-lo a
comer algumas vezes, e no resta muita carne nele. Algo zumbiu no ouvido de Mecenas e ele deu
um tapa, subitamente furioso. Deuses, se algum dia Brutus ou Cssio estiverem ao alcance da
minha espada, vou aproveitar a chance, juro.
O sol estava se pondo e a escurido se esgueirava sobre o pntano, parecendo erguer-se do cho
como uma nvoa. Mecenas e Agripa eram torturados por mosquitos que pousavam nos membros
expostos, atrados para a lama preta que formava crostas na pele. Com expresso sria, os dois
tentavam ficar o mais confortveis que podiam. Dormir era impossvel num lugar assim, pelo menos
enquanto houvesse a possibilidade de Otaviano escorregar para a gua e se afogar. Seria uma noite

muito, muito longa.

Cssio cuspiu numa taa de gua para limpar a boca quando mais bile amarela chegou garganta. Era
uma coisa grossa, brilhante, empoando-se feito sopa sob a superfcie do lquido claro e pendendo
de um longo fio enquanto tossia. Enxugou os lbios com um pano, irritado com a traio do corpo
num momento como aquele. Seu estmago se revirava e doa, e ele disse a si mesmo que no era de
medo.
Os homens de Marco Antnio haviam rompido sua paliada como se aquilo no fosse obstculo.
Tinham passado por cima da muralha de Filipos e trucidado centenas de seus homens, empurrando-os
para trs enquanto mais e mais subiam e escalavam.
Para salvar a prpria vida ele havia recuado para a borda norte da cidade, onde tinha seu posto de
comando, mas ao fazer isso perdera contato com seus oficiais. No fazia ideia de onde estavam suas
legies, nem se ainda seguiam suas ltimas ordens de defender o lado do pntano. Tinha mandado 15
mil homens para o leste para guardar a Via Egnatia, mas agora achava que tinha sido um erro. Tudo
que fizera fora enfraquecer as fileiras de defensores onde eram mais necessrios.
Entregou a taa ao servial, Pndaro, que a fez desaparecer discretamente. O nico outro homem
ainda com ele era um legado, Tnito, mas era evidente que o sujeito se encontrava desconfortvel por
estar longe de sua legio. Tnito andava de um lado para o outro na pequena construo de pedra, as
mos cruzadas s costas.
Eu preciso ver, Tnito disse Cssio, irritado com a agitao do outro. H algum modo de
subir ao telhado?
Sim, senhor. Pelos fundos. Vou mostrar.
Saram da construo e encontraram um curto lance de escada junto parede externa. Cssio subiu
depressa, saindo na superfcie plana e olhando ao redor. Seus olhos no eram bons, e a frustrao s
aumentou. Podia ver enxames de legionrios na encosta, desaparecendo a distncia como nuvens de
tempestade.
Diga o que consegue ver, Tnito ordenou ele.
Parece que as legies de Brutus tomaram o acampamento inimigo respondeu o legado,
franzindo os olhos. Acho que o inimigo recuou e se formou atrs dele, mas est muito longe para
enxergar detalhes.
E aqui na colina? Quem voc v se movendo?

Tnito engoliu em seco, desconfortvel. A cidade tinha quase 2 quilmetros de largura, e ele podia
ver um nmero gigantesco de soldados e extraordinarii no lado da colina voltado para o pntano.
Mesmo quando estavam lutando, ficava difcil ver quem eram ou que lado estava em vantagem.
Abrigou os olhos para espiar o sol que tocava o horizonte oeste. A escurido chegaria logo e a noite
estaria cheia de estrpitos e alarmes. Balanou a cabea.
No sei ainda se dominamos a cidade, senhor, mas... Sua ateno foi atrada por uma
centria de extraordinarii cavalgando pelas ruas em direo a eles. Cavaleiros esto vindo,
senhor. Sem bandeiras nem estandartes.
So meus? perguntou Cssio, estreitando os olhos. Podia ver para onde Tnito apontava,
mas para ele os cavaleiros distantes eram apenas um borro. Sentiu gosto de bile outra vez ao pensar
na possibilidade de ser preso. Se Marco Antnio tivesse controlado a cidade, no daria uma morte
fcil ao inimigo. Eles so meus, Tnito? Preciso saber.
Sua voz havia subido at quase um grito, fazendo o legado se encolher.
Vou at eles, senhor, encontr-los antes que cheguem a ns.
Cssio o encarou, sabendo que o homem estava oferecendo a vida caso a cavalaria que se
aproximava estivesse sob o comando de Marco Antnio. Quase recusou. Ainda havia tempo para
fugir, mas, se os cavaleiros fossem seus e tivessem repelido o ataque que comeara no pntano, ele
estaria de novo no controle. Segurou o ombro do outro.
Muito bem, Tnito. Obrigado.
O legado fez uma saudao rgida, descendo para a rua a passos rpidos enquanto Cssio olhava.
Duvido que eu merea esse tipo de lealdade murmurou ele.
Senhor? perguntou o servial Pndaro.
O rapaz parecia preocupado com ele, e Cssio balanou a cabea. Ele era um leo de Roma. No
precisava da piedade de ningum, no importando o que acontecesse.
Nada, garoto. Agora voc pode ser meus olhos.
Virou-se para o sol, franzindo a testa ao ver que ele havia se posto, at restar apenas uma linha de
ouro no oeste. Respirou fundo, tentando demonstrar a fora romana enquanto esperava para saber
qual seria seu destino.

Tnito bateu com os calcanhares, fazendo o cavalo partir a meio galope nas ruas de pedra, com o
barulho dos cascos ecoando nas casas dos dois lados. O animal fungou com desconforto ao

escorregar nas pedras, mas o legado o instigou por uma rua que sabia que o levaria aos cavaleiros
que trotavam pela cidade. Pde ouvi-los chegando muito antes de conseguir ver qualquer coisa, e seu
estmago se encolheu de medo. Se fossem inimigos, adorariam matar um legado. Assim que
reconhecessem seu posto, pela armadura, iam despeda-lo. Olhou brevemente para trs, captando
um vislumbre das figuras distantes de Cssio e seu servial esperando em cima da casa. Contraiu o
maxilar. Era um servidor de Roma e no fugiria do dever.
Entrou numa pracinha que captava o resto de luz do sol e viu as primeiras linhas de cavaleiros do
outro lado. Fez fora com as rdeas, puxando a cabea da montaria para perto do pescoo. O animal
relinchou e bateu as patas enquanto Tnito olhava os recm-chegados. Eles tinham visto o cavaleiro
solitrio, e cerca de uma dzia deles instigou as montarias a meio galope, desembainhando espadas
por instinto para enfrentar qualquer ameaa possvel.
O corao de Tnito saltou ao reconhecer um dos cavaleiros. Pegou-se ofegando e soltando o ar
com alvio, de sbito cnscio do aperto de terror no peito ao mesmo tempo que a sensao comeava
a passar.
Graas aos deuses, Mcio disse Tnito quando eles o alcanaram. Achei que eram
homens de Marco Antnio.
Pensei o mesmo quando o vi esperando por ns replicou o amigo. bom v-lo vivo
depois de tudo isso, seu cachorro velho. Eu deveria saber que voc encontraria um lugar seguro.
Os dois apearam e apertaram as mos no cumprimento dos legionrios.
Vim por ordem de Cssio anunciou Tnito. Ele vai querer saber das novidades. Como
esto as coisas por l?
Uma confuso, se quer saber. A ltima notcia que tive foi que tomamos o acampamento, mas
eles recuaram em ordem razovel e vamos lutar de novo amanh.
E o ataque aqui? perguntou Tnito. Os cavaleiros no pareciam ter lutado e ele sentiu
esperana com isso. A expresso do amigo avisou que a notcia no era boa antes mesmo de ele
falar.
No pudemos cont-los. Eles vieram pela lateral da cidade junto ao pntano e encosta. Vai
ser um trabalho terrvel expuls-los de novo, mas h novas legies polindo seus belos capacetes na
estrada do mar. Quando voltarem amanh, vamos retomar a posio, no duvido.
Tnito deu um tapa no ombro de Mcio, animando-se com o relatrio ambguo.
Vou levar a notcia ao velho. Esta parte da cidade esteve calma at agora. No vi mais ningum
antes de vocs. Depois do medo crescente com o qual havia cavalgado, Tnito estava suando
muito, e enxugou o rosto. Pensei mesmo que estava perdido quando vi vocs.
D para notar comentou Mcio, rindo. Acho que voc me deve umas bebidas esta noite.

No terrao da casa, a tonalidade ouro escuro e alaranjada do sol poente tocava as construes ao
redor. O servial Pndaro contava tudo que conseguia ver quando Tnito alcanou os cavaleiros.
Ele parou, senhor repassou ele, forando a vista. Deuses, ele... desceu do cavalo. Eles o
cercaram. Sinto muito, senhor.
Cssio fechou os olhos por um momento, deixando a tenso se esvair.
Venha comigo ento, Pndaro. Tenho uma ltima tarefa antes de voc achar um local seguro.
No vou mant-lo aqui, agora.
Vou ficar com o senhor. No me importo.
Cssio parou no topo da escada, emocionado com a oferta. Balanou a cabea.
Obrigado, garoto, mas no ser necessrio. Venha.
Desceram juntos, a penumbra combinando com o humor de Cssio. Ele sempre havia amado a luz
cinzenta antes do anoitecer, em especial no vero, quando ela se demorava e a noite penetrava no que
restava do dia.
No cmodo principal, embaixo, Cssio foi at uma mesa onde havia um gldio. A bainha era uma
obra de arte em couro rgido com um emblema de ouro. Desembainhou a espada, pondo a bainha de
volta na mesa enquanto testava o gume com o polegar.
Pndaro observou seu senhor numa consternao crescente enquanto Cssio se virava para encarlo. O velho viu a dor nos olhos do servial e deu um sorriso cansado.
Se vierem me pegar, vo transformar minha morte em um espetculo, Pndaro. Entende? No
tenho desejo de ser empalado, nem rasgado ao meio para a diverso deles. No se preocupe, no
tenho medo do que vir depois. S faa com que seja limpo.
Entregou o punho da espada a Pndaro. O rapaz a segurou com a mo trmula.
Senhor, no quero fazer isso...
Prefere me ver sendo levado diante de soldados comuns? Humilhado? No se preocupe, garoto.
Estou em paz. Vivi bem e derrubei um Csar. Acho que isso basta. O resto no passa... de gritos de
crianas.
Por favor, senhor...
Eu dei minha vida pela Repblica, Pndaro. Diga isso a eles, se perguntarem. H uma bolsa de
moedas junto a minha capa. Quando terminar, pegue-a e fuja para o mais para longe que puder.
Ele se empertigou diante do rapaz com a espada. Os dois olharam para cima ao ouvirem o som dos
cascos se aproximando.

Agora ordenou Cssio. Eles no devem me pegar.


Quer se virar, senhor? No posso... hesitou Pndaro, a voz embargada. Estava com a
respirao ofegante quando Cssio concordou, sorrindo de novo.
Claro. Depressa, ento. No me faa esperar.
Virou-se para uma janela que dava para o crepsculo na cidade e respirou lenta e longamente,
sentindo o cheiro da lavanda selvagem no ar. Levantou a cabea, fechando os olhos. O primeiro
golpe o derrubou de joelhos, e um gemido saiu de sua garganta cortada. Pndaro soluou e girou a
espada de novo, decepando a cabea.

Tnito estava animado quando passou a perna sobre o cavalo e apeou. No pudera ver ningum em
cima da casa enquanto cavalgava de volta com Mcio e os extraordinarii.
Venha comigo gritou por cima do ombro. Ele gostar de ouvir tudo que vocs viram.
Passou pela porta e parou, congelado. Mcio, que vinha atrs dele, perguntou:
O que foi?
Tnito balanou a cabea, boquiaberto. Podia ver o corpo magro do comandante numa poa de
sangue e a cabea decepada ao lado.
Pndaro? Onde voc est? gritou Tnito de repente, entrando.
No houve resposta e ele empalideceu mais ainda, parando junto ao corpo, tentando entender o
que havia acontecido. Seria o servial um traidor? Nada fazia sentido! Ouviu Mcio ofegar olhando
da porta. Tnito olhou de volta para ele, compreendendo subitamente.
Ele acreditou que vocs eram o inimigo. Tnito reuniu seus pensamentos antes que pudessem
se desenrolar em inutilidades. Vou cuidar das coisas aqui. Voc precisa encontrar Marco Brutus.
Conte o que aconteceu.
Eu no entendo comeou Mcio.
Tnito ruborizou-se.
O velho achou que ia ser capturado, Mcio. Mandou o servial tirar sua vida para no cair nas
mos de Marco Antnio e Csar. Procure Brutus. Ele o nico comandante agora. No h mais
ningum.

No escuro, Otaviano acordou e se remexeu. No conseguia entender por que suas pernas estavam to
frias ou por que o ar fedia e coisas farfalhavam em volta de sua cabea sempre que se mexia. Ficou
imvel por um tempo, olhando um cu limpo e um bilho de estrelas cintilando na escurido.
Lembrou-se de ter parado durante a marcha e do gosto pavoroso de metal na boca, mas depois disso
havia apenas confuso. Momentos surgiam em sua mente, lembranas de ter sido carregado, de
homens aplaudindo no sabia o qu, dos sons de ferro se chocando, chegando mais perto, e de pnico
a toda volta.
Lutou para sentar-se, as pernas escorregando na gosma que havia se assentado ao redor deles.
Para seu choque, sentiu um brao firm-lo, e ento recuar bruscamente quando Agripa o encontrou
movendo-se e no apenas escorregando no pntano.
Otaviano? sibilou Agripa.
Csar murmurou Otaviano. Sua cabea doa, e ele no entendia onde estava. Preciso
dizer outra vez?
Mecenas? Acorde.
No estou dormindo! respondeu a voz de Mecenas, ali perto. Voc estava dormindo?
Como pde dormir neste lugar? impossvel!
Eu estava cochilando, e no dormindo. Fale baixo. No sabemos quem est aqui conosco.
Quanto tempo fiquei doente? perguntou Otaviano, tentando sentar-se. E onde estou,
exatamente?
Voc ficou inconsciente durante dias, Csar respondeu Agripa. Est em Filipos, mas a
coisa no vai bem.
Entregou um cantil a Otaviano, que tirou a tampa e agradecido tomou a gua quente.
Contem tudo pediu Otaviano. Sentia como se o corpo tivesse levado uma surra pesada. Cada
junta doa, e fiapos de dor se espalhavam da barriga at os membros, mas estava acordado e a febre
tinha passado.

CAPTVLO XXX

Durante a noite Brutus havia dormido por alguns breves instantes antes que uma unidade de
extraordinarii o encontrasse com a notcia de que Cssio havia tirado a prpria vida. Sua primeira
reao fora de raiva pela perda de f do velho, perda de f na causa e nele. A coisa no estava
terminada. Eles no tinham perdido.
Na escurido fria, ele tinha bebido gua e mastigado um pedao de carne-seca enquanto o oficial
da cavalaria o observava luz fraca de uma lmpada a leo. Finalmente decidiu:
Mande seus homens para cada legio sob o comando de Cssio. Minhas ordens so para
entrarem em formao na plancie abaixo.
O homem foi correndo para o cavalo, desaparecendo na noite enquanto repassava a ordem e seus
homens se espalhavam.
Brutus estava parado na base da encosta. Sabia que no poderia comandar dois exrcitos
separados daquele tamanho, sobretudo sem Cssio. As ordens demoravam demais em frentes
diferentes, chegando depois de a situao ter mudado e provocando o caos. Sua nica opo era
junt-los numa frente nica, para no os ver serem despedaados separadamente.
Sob as estrelas, grandes foras passavam marchando uma pela outra na encosta e ao redor do
pntano. Moviam-se em silncio deliberado, sem saber se haviam cruzado com amigos ou inimigos
no escuro e sem desejo especial de descobrir. Era verdade que Brutus deixara Marco Antnio
controlar Filipos, mas achou que ele no teria benefcio com a cidade murada. Marco Antnio e
Otaviano tinham vindo Grcia para atacar, no para ficar atrs de defesas. Com Cssio morto,
Brutus sabia que eles desejariam uma vitria completa e se vingar das perdas do dia anterior. Sorriu
srio ao pensar nisso. Que viessem. Havia esperado por isso durante a vida inteira.
Enquanto o sol nascia, suas legies se juntaram na grande plancie ao p de Filipos. Brutus falou
com cada um dos legados, individualmente ou em grupos, conforme eles o procuravam. Estava pronto
para lutar de novo, legio contra legio, pesando sua capacidade de liderana contra os talentos de
Marco Antnio e Csar.
Quando houve luz suficiente para enxergar, Brutus cavalgou ao longo de suas fileiras, avaliando o
nmero de homens que lhe restavam. Seu exrcito tinha perdido milhares, mas eles haviam tomado o
acampamento principal de Marco Antnio e Csar e empurrado as legies inimigas para trs,

causando um nmero muito maior de mortos. Corpos ainda cobriam a grande encosta, brilhando
como vespas mortas no amanhecer.
Em Filipos, Marco Antnio tinha visto o grande arranjo na plancie e comeou a descer
marchando com suas legies. Brutus podia v-las chegando, aceitando o desafio. Marco Antnio
sempre havia sido arrogante, lembrou-se. Duvidava que o sujeito tivesse muita opo, mesmo assim.
Seus legados iam pression-lo mesmo se tentasse se conter.
Brutus tinha visto o enorme acampamento deserto na plancie. Tudo de valioso j fora tomado,
mas lamentou porque nenhum de seus homens havia informado a morte de Csar. Seria adequado se
Otaviano e Cssio morressem no mesmo dia, deixando os dois velhos lees de Roma para decidir a
batalha. Brutus ainda no conseguia acreditar que estava sozinho no comando, mas o pensamento no
foi desagradvel. Estava frente de um exrcito romano. No havia Gneu Pompeu nem Jlio Csar
para reverter suas ordens. Esta batalha seria somente dele. Exultou pensando em como a situao
estava certa. Para isso havia matado Csar no Teatro de Pompeu. Finalmente havia sado da sombra
dos outros.
Levantou os olhos quando um alto som de comemorao veio das legies de Otaviano, a menos de
2 quilmetros de suas fileiras. Pde ver uma figura distante cavalgando para um lado e para o outro
diante das linhas. Segurou com fora o punho da espada, entendendo que s podia ser Otaviano, que
o rapaz havia sobrevivido para lutar de novo. Disse a si mesmo que isso no importava. Ver a queda
do embusteiro s aumentaria a doura do dia frente. Era estranho saber que lhe restavam apenas
dois inimigos no mundo e que ambos o enfrentariam naquele dia, na plancie de Filipos. Marco
Antnio estaria confiante, pensou. Seus homens haviam se sado bem, mas Cssio lhes negara a
chance de captur-lo. Brutus agradeceu mentalmente a coragem do velho. Pelo menos o dia no
comearia com o espetculo de uma execuo pblica.
Otaviano ainda precisava se provar. Suas legies haviam fugido na vspera e estariam fumegando
com a humilhao, decididas a restaurar a honra. Deu um sorriso frio ao pensar nisso. Seus homens
lutavam pela liberdade. Isso serviria muito bem.

Otaviano estava suando, o corpo molhado, embora no houvesse cavalgado nem 2 quilmetros para
um lado e para o outro das fileiras. Sabia que precisava deixar que os homens o vissem, para
lembr-los de que lutavam por Csar, porm sentia como se apenas a armadura o sustentasse, com o
corpo fraco como o de uma criana.

Viu um mensageiro galopando velozmente pelas fileiras, um rapaz se deliciando com a prpria
velocidade. Quando o cavaleiro puxou as rdeas, estava ofegando e vermelho.
Discens Artrio apresentando-se, cnsul.
Diga que Marco Antnio no encontrou outro motivo para se atrasar demandou Otaviano.
O cavaleiro extraordinarii piscou e balanou a cabea.
No, senhor. Ele me mandou com a notcia de que o senador Cssio est morto. Encontraram o
corpo dele ontem noite, na cidade.
Otaviano olhou por cima do ombro, para as legies que se opunham a ele. No havia sinal dos
estandartes de Cssio no agrupamento em volta da posio de comando. Enxugou o suor dos olhos.
Obrigado. Isso ... muito bem-vindo.
Os que estavam ao redor tinham ouvido o cavaleiro, e a notcia se espalhou logo. Uma ondulao
de gritos fracos veio em seguida, mas em geral os homens ficaram indiferentes. Praticamente no
conheciam Cssio, alm de seu nome. Mas Brutus ainda vivia e suas legies eram as que haviam
forado a debandada na vspera. Eram suas legies que eles queriam derrotar. Otaviano podia ver a
determinao em cada rosto enquanto olhava as fileiras. Eles com certeza sabiam que a luta seria
difcil, no entanto estavam mais do que prontos para que ela comeasse.
Os dois exrcitos romanos se encaravam separados por quase 2 quilmetros enquanto as legies
restantes desciam de Filipos. Como Marco Antnio vinha do leste, Otaviano precisava dar-lhe o
flanco direito. Sabia que o sujeito esperaria isso e no poderia faz-lo marchar atravs de suas
fileiras para se posicionar esquerda. Otaviano sentou-se e tomou gua de um cantil, sentindo a brisa
secar o suor do rosto. Marco Antnio parecia estar protelando, como se soubesse que os exrcitos
ficariam parados o dia inteiro at que ele chegasse.
Enquanto aguardava, Otaviano de certa forma esperava por um ataque sbito das legies sob o
comando de Brutus. Seus homens certamente estavam tensos, aguardando isso, mas pelo jeito o rival
preferia no deixar um flanco aberto a novas legies que viessem da encosta no meio da batalha.
A manh prosseguiu, o sol subindo lentamente at o meio-dia. Otaviano jogou o cantil vazio de
volta para Agripa e aceitou outro enquanto o flanco direito entrava em formao aos poucos e os
poderes militares de Roma se encaravam num campo estrangeiro. A coisa seria brutal quando
comeasse, percebeu Otaviano. No importando o resultado, Roma perderia boa parte de suas foras
por anos vindouros. Uma gerao seria cortada na plancie de Filipos.
Dos dois lados os extraordinarii se reuniam nos pontos mais distantes dos flancos. Seus papis
em tempos de paz, de mensageiros e batedores, serviam apenas para mant-los ocupados quando no
estavam lutando. Otaviano olhou os cavaleiros com capas desembainharem longas espadas e
pegarem escudos para seu verdadeiro propsito, os cavalos se remexendo e bufando ao sentir a

empolgao crescente dos cavaleiros. Olhou direita, onde Marco Antnio havia se posicionado
finalmente na terceira fileira. A cidade e a encosta estavam sem homens. Todos estavam prontos.
Otaviano fez a montaria trotar de volta para sua posio atrs da primeira e da segunda linha de
combate. O sol se esgueirou pelo ponto do meio-dia enquanto os dois lados se preparavam,
esvaziando as bexigas sem sair do lugar e tomando gua de odres e cantis que os homens tentariam
racionar durante o calor do dia. Contra tantos, uma batalha no poderia terminar muito cedo, de
forma que precisavam se preparar para uma luta que durasse o dia inteiro. No fim, tudo dependeria
de energia e fora de vontade.
Otaviano verificou uma ltima vez suas linhas de comando at os legados, pedindo confirmao de
que estavam prontos. Sete ainda viviam, e o corpo de Silva estava em algum lugar em meio aos
restos da carnificina do dia anterior. No conhecia o sujeito que o havia substitudo, mas conhecia os
outros. Conhecia seus pontos fortes e fracos; os imprudentes e os cautelosos. Brutus no devia ter um
conhecimento to pessoal das legies que comandava, especialmente as que ganhara de Cssio. Era
uma vantagem que pretendia usar.
As respostas no demoraram a voltar e Otaviano fez os planos que pde para depois do primeiro
choque. O flanco esquerdo estava sob seu comando.
Os homens o olhavam esperando a ordem. Agripa e Mecenas permaneciam ao seu lado, firmes e
solenes. Tinham salvado sua vida quando ele estava sem sentidos e febril. Parecia ter sido em outra
existncia, e ele sentia as preocupaes e tribulaes dos meses afastando-se enquanto permanecia
montado, olhando a plancie. Seu corpo estava fraco, mas era apenas uma ferramenta. Ele ainda era
forte onde importava.
Respirou fundo, e a menos de 2 quilmetros as legies de Brutus comearam a se mover. Levantou
e baixou a mo, e suas prprias fileiras comearam a marchar, liberando palpavelmente a tenso
enquanto iam na direo do inimigo. sua direita Marco Antnio deu a mesma ordem. Nos flancos
dos dois exrcitos os extraordinarii bateram os calcanhares, contendo as montarias enquanto
avanavam devagar, formando ligeiros chifres para alm dos legionrios a p. Cornicens tocavam
notas longas junto s linhas, mandando avanar.
Os dois exrcitos andaram em terreno seco, levantando grandes nuvens atrs das primeiras filas
medida que a distncia entre eles se reduzia at um fio que subitamente ficou preto, preenchido por
milhares de lanas no ar. Flechas vinham dos cavaleiros partos, abrindo buracos em meio aos
extraordinarii. O fio oscilou enquanto os dois lados engoliam mortos e feridos, passando por cima e
ao redor e comeando a correr. Chocaram-se com um barulho que pareceu um trovo na plancie.

Brutus sentiu uma calma brutal assentar-se, um frio no centro do peito enquanto os exrcitos se
juntavam. No era um jovem para ser carregado numa mar de empolgao e medo e dava ordens
com um distanciamento frio. Franziu um pouco a testa ao ver quanto tempo elas demoravam para
serem cumpridas, mas no permitira liberdade completa aos seus legados. Aquela batalha era sua,
mas ele comeou a descobrir como era difcil comandar quase 90 mil homens em campo. Era um
exrcito maior do que Pompeu jamais havia comandado, ou Sula, Mrio ou Csar.
Viu seus arqueiros partos se saindo bem no flanco direito, avanando a mais de 1 quilmetro de
sua posio no centro. Mandou um comando ao longo das linhas que marchavam, dizendo para se
afastarem para os lados e esvaziarem as aljavas contra os extraordinarii dos inimigos a uma
distncia segura antes de se aproximarem com espadas. Era a ordem certa, mas quando os alcanou
eles j haviam recuado e o momento estava perdido.
A princpio suas legies pressionavam contra os dois flancos do inimigo, e ele sentiu um prazer
reluzente medida que seus homens abriam caminho, atravs de milhares de homens de Marco
Antnio. A sombra de Cssio estaria olhando, e ele queria que o velho visse.
Isso no durou muito. Nos pontos em que suas linhas enfraqueciam, as legies inimigas avanavam
antes que ele pudesse firm-las com reforos. Quando seus homens obtinham uma vantagem
temporria e penetravam nas foras de Otaviano, encontravam legies que se moviam rapidamente,
engrossando as fileiras contra eles, e as efmeras chances sumiam como geada ao sol. O fato de os
inimigos terem dois comandantes reduzia metade o tempo necessrio para controlarem as cadeias
de comando, e, apesar de a diferena ser sutil, ela comeou a ficar mais e mais evidente medida
que a tarde passava se esgueirando em sangue e dor.
Brutus sentia tudo acontecendo. Podia ver o campo de batalha na mente como se estivesse olhando
de cima, um truque de perspectiva que havia aprendido com seus tutores anos antes. Quando viu que
as linhas de comando pesadas atrapalhavam suas legies, teve medo. Mandou novas ordens para
liberar seus legados do controle geral durante um tempo, na esperana de que reagissem mais
depressa sozinhos. Isso no fez diferena. Um dos legados srios de Cssio montou um ataque
ensandecido, formando uma enorme cunha que passou pela primeira fileira de Otaviano. Dez mil
homens se viraram direita posicionados em formao de serra contra eles, reforando as linhas e
trucidando os legionrios srios dos dois lados. Nenhum dos seus legados havia se movido
suficientemente rpido para apoiar o ataque, e o nmero de mortos foi terrvel. A cunha se desfez
dentro das fileiras de Otaviano, engolfada numa enchente.
Brutus ordenou que a prpria linha de frente rotacionasse. Por toda a extenso de uma legio, duas
fileiras ofegantes se moveram para trs em formao cerrada com os escudos erguidos, permitindo

que homens descansados fossem frente. Para alm dessa distncia as duas primeiras fileiras
continuaram lutando, com a ordem se perdendo em algum ponto do caminho. Era de se enfurecer, mas
Brutus precisou berrar pedindo mensageiros extraordinarii e mand-los para os legados pela
segunda vez.
Assumiu o comando pleno de novo e toda a linha de frente recuou e depois avanou enquanto
soldados descansados passavam gritando com vozes speras. Pressionaram durante alguns breves
instantes, matando homens que ofegavam e estavam cansados. Ento as ordens foram espelhadas e
eles enfrentavam homens descansados tambm, por toda a frente de combate.
Brutus descobriu que precisava recuar seu cavalo um passo porque os homens sua frente estavam
sendo empurrados para trs. Xingou, gritando encorajamentos. Viu que seus arqueiros partos tinham
sido feitos em pedaos, apanhados por espadachins enquanto ainda seguravam seus arcos. Todo o
seu flanco direito estava correndo o perigo de ser flanqueado enquanto as legies de Otaviano
comeavam a se derramar ao redor.
Com calma, Brutus ordenou que duas de suas legies seguissem em formao de serra at eles,
depois esperou com o corao martelando que as ordens tivessem efeito a quase 2 quilmetros de
distncia. Ao mesmo tempo Marco Antnio estava pressionando frente no outro flanco. Brutus
reagiu a isso, gritando novas ordens e mandando cavaleiros e mensageiros a p. Quando olhou de
volta, o flanco direito havia desmoronado, e pde ver suas legies recuando, escudos erguidos
enquanto os soldados tropeavam contra as prprias foras para ir embora.
Onde esto vocs? perguntou em voz alta. Andem! Onde esto vocs?
S ento viu as legies que tinha mandado para apoiar a ala comeando a se mover de lado
atravs das prprias fileiras. Era uma manobra difcil numa linha em marcha, e ele sentiu uma onda
de nojo e pavor, vendo que j era tarde demais. O flanco estava desmoronando e os homens que
recuavam s atrapalhavam a tentativa de apoi-los, formando um bolo de soldados que
pressionavam. O inimigo veio com intensidade, usando bem os extraordinarii que giravam para fora
e voltavam a galope. Era uma chacina, e Brutus comeou a sentir um desespero sombrio. Precisava
de Cssio, e ele estava morto. Saber que no podia comandar tantos homens sozinho era como cido
na garganta.
Com o corao na boca, mandou novas ordens para romper o contato, recuar cem passos e entrar
em formao outra vez. Era o nico modo de salvar o flanco direito antes que o inimigo pusesse em
debandada meia dzia de suas legies srias. Agradeceu aos deuses porque aquela era uma ordem
que ele poderia dar com toque de trombeta, e as notas fortes ressoaram pela plancie.
As legies de Otaviano tambm sabiam o que significava aquele sinal. Pressionaram para
aproveitar, ao mesmo tempo que os centuries de Brutus tentavam recuar em ordem. Brutus sentiu sua
linha de frente oscilando enquanto as trombetas soavam. Para homens cansados aquela era uma

distrao perigosa. Centenas morreram enquanto Brutus fazia seu cavalo recuar, no querendo dar as
costas para o inimigo. Por um instante viu um espao entre os exrcitos, que logo foi preenchido
pelas legies de Otaviano que avanavam rugindo, batendo as espadas nos escudos e avanando
outra vez.
Passo a passo seu exrcito voltou com ele, furioso por ter recebido a ordem de se afastar. Brutus
viu o flanco direito se consertar um pouco enquanto recuava, de modo que o perigo de uma
debandada completa daquele lado comeou a passar. Na presso, descobriu-se por um momento na
fileira da frente. Golpeou um capacete e grunhiu com o impacto e a satisfao quando o sujeito caiu.
Suas fileiras se reorganizaram frente e ele gritou para os cornicens darem o toque para interromper
o recuo lento.
As trombetas gemeram outra vez no campo de batalha, mas seu flanco direito continuou a recuar.
Brutus xingou ao ver a posio em que se encontrava. Precisava mandar novas legies para sustentla, mas Marco Antnio escolheu esse momento para comear a rasgar de novo seu flanco esquerdo.

Otaviano xingou enquanto as legies inimigas recuavam antes que ele pudesse envolv-las a partir da
lateral. Os extraordinarii estavam reduzidos a poucos milhares de cavalos, e suas lanas e bolas de
chumbo haviam acabado. Tudo que podiam fazer era seguir a retirada da lateral e depois voltar em
ataques loucos, cortando gargantas. Mais cavalos caram, as patas se sacudindo e animais
agonizantes relinchando. Otaviano trincou o maxilar, deixando que a raiva lhe desse a fora para
suportar tudo aquilo.
Sua boca estava seca, a lngua e os lbios eram uma massa pegajosa. Gritou para Agripa pedindo
gua, e o amigo lhe entregou outro cantil. Bebeu, liberando a boca e limpando a garganta. O suor
jorrava, e foi necessrio todo o controle para devolver o cantil enquanto ainda havia um pouquinho
de gua no fundo.
Tinha visto que as legies sob o comando de Brutus eram lentas em reagir a qualquer situao
nova, e havia trabalhado feito um louco para fazer com que essa fraqueza fosse explorada. Suas
legies pareciam enxames, movendo-se esquerda e direita enquanto avanavam, ameaando um
ponto para testar a reao do inimigo, depois avanando em outro quando as linhas se afinavam.
Otaviano teve a primeira sensao da vitria quando a lateral desmoronou sem apoio, mas ento
Brutus recuou em ordem e a batalha foi retomada com ferocidade renovada.
Quando avanava, pisoteava mortos e feridos, alguns gritando numa agonia to digna de pena que

os prprios amigos acabavam com eles, dando golpes rpidos na garganta. Otaviano passou por um
soldado com a barriga aberta, a armadura rasgada e quebrada. O sujeito estava sentado encolhido,
segurando as tripas nas mos ensanguentadas e chorando, at que um estranho despreocupado o
acertou nas costas. Otaviano perdeu o sujeito de vista em meio confuso, mas ainda podia ver seu
terror.
A luta havia prosseguido por horas e eles mal tinham se movido duzentos passos de onde haviam
comeado, mesmo com a retirada feita por Brutus quando estava nos dentes do inimigo. Otaviano
ofegava de novo, enjoado de um inimigo que jamais parecia se encolher ou hesitar. No estava com
clima para apreciar a coragem romana enquanto mandava duas legies praticamente descansadas
pelo centro, usando os escudos para empurrar para trs as linhas que as enfrentavam.
Brutus mandou homens bloquearem o avano, e Otaviano gritou imediatamente ordens para lanar
a Stima Victrix e a Oitava Gemina pelas laterais, chamando seus extraordinarii de volta
formao. Enquanto andavam, as duas legies entoavam Csar!, o nome que havia criado pnico
nos inimigos durante uma gerao.
Brutus foi apanhado de surpresa pelo movimento sbito, com um nmero grande demais de suas
foras comprometidas no centro. Otaviano pensou ter escutado o sujeito gritar ordens, mas o barulho
da batalha martelava seus ouvidos de todos os lados e ele no podia ter certeza. A lateral
desmoronou de novo e a carnificina continuou, antes que houvesse qualquer sinal de novos homens
correndo para aquela posio.
A legio direita de Brutus havia quase se partido uma vez, salva apenas pela retirada firme. Os
homens estavam exaustos devido ao ataque constante dos extraordinarii. Enquanto a Victrix e a
Gemina avanavam, berrando o nome de Csar, eles se viraram e tentaram recuar de novo. Isso tinha
dado certo uma vez.
Otaviano olhou enquanto a retirada espasmdica se transformava numa debandada sbita, com
milhares de soldados dando as costas para a luta e comeando a correr. Mandou novas ordens para
seus extraordinarii e eles voltaram enquanto a lateral se desintegrava e a debandada comeava a se
espalhar.
Mais de 50 mil soldados ainda estavam com Brutus, ofegando e sangrando. Quando o flanco
direito foi trucidado diante de seus olhos, a vontade de lutar os abandonou. Brutus no podia fazer
nada para impedir que recuassem, apesar de gritar at enrouquecer. Seus mensageiros correram de
novo em todas as direes, to exaustos quanto os homens que lutavam. Tinham cavalgado 80
quilmetros em montarias cobertas de suor, de modo que as ordens ficavam cada vez mais lentas.
Otaviano podia ver o pnico nas legies que o enfrentavam quando sentiram a lateral se desfazer.
Sabiam que seu movimento seguinte seria ir atrs e cortar sua retirada. Era o medo definitivo para
um soldado de infantaria, ser atacado pela frente e por trs e no ter para onde fugir. Eles recuaram

mais e mais. Um rugido enorme brotou das legies sob o comando de Otaviano e Marco Antnio
enquanto avanavam, sentindo que sobreviveriam quilo tudo, vendo o triunfo em cada passo contra
um inimigo que fugia.

Brutus olhou desesperadamente ao redor, procurando algum ardil, algum fator que no tivesse visto e
que mesmo assim pudesse influenciar o resultado. No havia nada. Suas legies estavam fugindo em
debandada completa no flanco direito, e o esquerdo ia recuando. No podia fazer nada a no ser
recuar junto ao centro abalado; as fileiras da frente se defendiam de golpes enquanto tentavam se
salvar de um inimigo que recebera fora renovada por causa da perspectiva da vitria.
Seus legados estavam enviando mensageiros a todo instante, pedindo novas ordens. Durante um
tempo ele no tinha nada para responder, e o desespero corroa sua fora de vontade. No suportava
pensar no prazer presunoso de Marco Antnio ou na humilhao de ser apanhado por Otaviano.
Respirou fundo vrias vezes, tentando forar a vida de volta aos membros que subitamente
pareciam chumbo. As legies mais prximas ainda olhavam para ele, milhares de homens sabendo
que suas vidas estavam nas mos de Brutus. Ordenou que recuassem, cada vez mais para longe da
rea sangrenta com soldados mortos que marcava onde os exrcitos haviam se encontrado. Quando
virou o cavalo para abandonar o campo de batalha, tudo havia acabado. Viu a confuso e o medo nos
homens que recuavam com ele.
Olhou mais para longe. As colinas atrs de Filipos no estavam to distantes. O sol ia se pondo, e
muitos de seus homens sobreviveriam matana se ele pudesse ao menos chegar s encostas. Disse a
si mesmo que espalharia as legies pelas montanhas e talvez at visse a esposa de novo em Atenas.
O exrcito de Otaviano e Marco Antnio continuava pressionando enquanto eles recuavam, mas a
luz ia diminuindo e o crepsculo fresco e cinza estava sobre seus homens quando Brutus chegou
base da montanha. Subiu com suas legies pelo terreno difcil, deixando uma trilha de mortos pelo
caminho enquanto seus soldados eram derrubados.
Virou-se junto linha das rvores, vendo com raiva surda que apenas quatro legies tinham
seguido com ele. Muitas outras haviam se rendido na plancie ou sido chacinadas. At as que
estavam com ele tinham nmeros reduzidos, por isso duvidou que mais de 12 mil homens tivessem
chegado encosta.
As legies de Otaviano e Marco Antnio soltaram um rugido de vitria a ponto de ficarem roucas
e as vozes falharem. Ento bateram as espadas nos escudos, espirrando sangue no prprio corpo

enquanto agradeciam por ter sobrevivido batalha.


Brutus continuou subindo at que seu cavalo no podia mais carreg-lo. Soltou o animal,
caminhando com os outros homens enquanto a escurido baixava sobre a plancie. Ainda podia
enxergar por quilmetros quando olhava para trs. As linhas brilhantes de tudo que havia sonhado
estavam abandonadas em montes sangrentos no solo seco de Filipos.

No escuro, Otaviano e Marco Antnio se encontraram. Os dois estavam cansados e sujos de sangue e
poeira, mas apertaram as mos, punho com punho, cada um sabendo bem demais como havia sido por
pouco. Naquela noite os trinviros obtiveram a vitria, e tudo que haviam arriscado tinha gerado
frutos.
Ele no vai fugir, no agora disse Marco Antnio. Suas legies tinham estado mais perto da
encosta, e ele as mandara para permanecer perto dos soldados derrotados que se afastavam com
dificuldade do campo de batalha. Quando parar, ser cercado.
Bom. No vim de to longe para deix-lo escapar. Os olhos de Otaviano estavam frios
enquanto olhava o colega trinviro, e o sorriso de Marco Antnio ficou tenso.
Encontrei alguns Liberatores escondidos na cidade ontem noite. Era uma oferta de paz
entre aliados, e ficou satisfeito ao ver a vida retornar expresso de Otaviano, ali parado.
Mande que sejam trazidos a mim.
Marco Antnio hesitou, no gostando do tom que parecia demais com uma ordem. Mas Otaviano
era cnsul, alm de trinviro. Mais importante, tinha o sangue de Csar e era seu herdeiro. Marco
Antnio balanou a cabea rigidamente, concedendo-lhe o direito.

CAPTVLO XXXI

Brutus no conseguia dormir. Tinha se impelido at o limite da resistncia durante dois dias e sua
mente ficava se remexendo como um rato preso numa caixa. No alto dos morros sentou-se num tufo
de capim com as mos no colo e a espada solta do cinto e largada aos ps. Olhou a lua subir e sentiu
prazer no ar to lmpido que quase poderia estender a mo e agarrar o disco branco.
Sentia o azedume do prprio suor e o corpo doa em cada junta e msculo. Alguma parte dele
sabia que ainda deveria estar procurando uma fuga, mas a noite roubava suas foras e ele reconhecia
isso como o entorpecimento da aceitao, forte demais para resistir. Estava muito cansado para fugir,
mesmo se houvesse um caminho atravs das montanhas s suas costas. Talvez Cssio tivesse sentido
o mesmo no final: nem raiva nem amargura, apenas a paz baixando como uma capa. Esperava que
sim.
Ao luar, Brutus olhou as massas escuras de homens se movendo para cercar os restos esfarrapados
de seu exrcito. No tinha como retornar plancie, nem voltar a ser o homem que fora um dia. Podia
ver as luzes na colina de Filipos e tentou afastar a imagem mental de Otaviano e Marco Antnio
brindando ao seu fracasso e ao sucesso deles. Naquela manh tinha se regozijado por estar sozinho
no comando enquanto o sol nascia, mas no fim das contas isso no havia sido uma coisa boa. Teria
sentido conforto no humor seco de Cssio ou de um de seus antigos amigos que estivesse com ele
pela ltima vez. Teria sentido conforto no abrao da esposa.
Enquanto permanecia sob as estrelas, seus homens estavam sentados em grupos na colina,
conversando em voz baixa. Tinha ouvido o medo deles e entendia sua falta de esperana. Sabia que
no ficariam com ele quando o sol nascesse. Por que deveriam, quando poderiam se render ao nobre
Csar e ser salvos? No haveria uma ltima resistncia grandiosa nas montanhas prximas de
Filipos, no para Brutus. Tudo que ele podia fazer era morrer. Sabia que o frio nos ossos era sua
mente se preparando para o fim, e no se importou. Estava acabado. Tinha matado o primeiro homem
em Roma e o jorro escuro de sangue o havia carregado pelo mar at aquele local, com uma brisa
agitando sua capa e os pulmes cheios do ar frio e perfumado.
No sabia se as sombras dos mortos podiam mesmo ver os vivos. Se pudessem, imaginou que
Jlio estaria ali com ele. Olhou para a imobilidade da noite e fechou os olhos, tentando sentir alguma
presena. A escurido pressionou na mesma hora, perto demais para ser suportada. Abriu-os de

novo, tremendo por causa do negrume suave que se parecia tanto com a morte. Por um tempo muito
curto tivera o destino de Roma nas mos. Tinha acreditado que possua a fora para alterar o rumo de
um povo e de uma cidade se movendo para os sculos frente. Este havia sido um sonho de tolo;
agora sabia. Um homem s podia fazer uma pequena parte, e os outros seguiriam sem ele e jamais
saberiam que ele vivera. Deu um sorriso irnico. Tinha sido o melhor de uma gerao, mas isso no
havia bastado.
Uma lembrana lhe veio em fragmentos, uma conversa de muitos anos antes. Estivera sentado na
oficina de um joalheiro chamado Tabic, falando sobre deixar sua marca no mundo. Tinha dito ao
velho que s desejava ser lembrado, que nada mais importava. Era to jovem! Balanou a cabea.
No havia sentido em pensar nos fracassos. Trabalhara por algo maior do que si prprio, e a idade
havia se esgueirado enquanto ele se ofuscava com o sol.
Sozinho no morro, Brutus riu alto dos erros que havia cometido, dos sonhos e dos grandes homens
que conhecera. Eram cinzas e ossos, todos eles.

Na cidade de Filipos, Otaviano olhava com frieza os quatro homens que foram arrastados at a sala e
jogados no cho diante dele. Viu que tinham sido muito espancados. Suetnio baixou a cabea e
olhou, pensativo, para o sangue brilhante que pingava de seu couro cabeludo para o cho. Caio
Trebnio estava lvido de terror, tremendo visivelmente, esparramado no cho, e no tentou se
levantar. Otaviano no conhecia os outros dois. Para ele, Ligrio e Galba eram somente nomes na
lista de proscritos. No entanto tinham feito parte do grupo de assassinos, cravando facas em Csar a
apenas um ano e uma vida atrs. Eles espiavam ao redor com olhos inchados, e, com as mos
amarradas, Galba s conseguia fungar por causa do sangue que pingava do nariz.
O homem que se levantou para olh-los de cima para baixo era jovem e forte, no demonstrando
qualquer sinal de que havia travado uma batalha naquele dia. Suetnio levantou a cabea sob aquele
olhar interessado, virando-se de lado por um momento para cuspir sangue no cho de madeira.
Ento voc vai ser imperador agora, Csar? perguntou Suetnio. Imagino o que Marco
Antnio dir sobre isso. Ele deu um sorriso amargo, mostrando os dentes ensanguentados. Ou
ser que ele tambm cair diante de sua ambio?
Otaviano inclinou a cabea, assumindo uma expresso intrigada.
Sou o defensor do povo de Roma, senador. Voc no v imperador algum aqui, no em mim.
Voc v Csar e a vingana que voc fez cair sobre sua prpria cabea.

Suetnio gargalhou, um chiado que saa de seu corpo espancado. Seus lbios sangraram de novo
quando as cascas das feridas se racharam, de modo que ele se encolheu de dor ao mesmo tempo que
ria.
J vi Csares mentirem antes acusou ele. Voc nunca entendeu a Repblica, essa coisa
frgil. No passa de um homem com um tio em brasa, Otaviano, olhando para os pergaminhos de
homens maiores. S v o calor e a luz, e no entender o que queimou at que tudo se acabe.
Otaviano sorriu, os olhos brilhando.
Mesmo assim estarei l para ver retrucou ele baixinho. Voc, no.
Fez um gesto para um soldado que estava atrs de Suetnio e o homem avanou com a faca na
mo. Suetnio tentou se afastar bruscamente, mas tinha as mos amarradas e no pde escapar da
lmina que cortou sua garganta. O som que ele fez foi terrvel, olhando para Otaviano com dio e
incredulidade. Otaviano observou at que o homem casse para a frente e s desviou o olhar quando
Caio Trebnio soltou um grito partido de sofrimento.
Vai pedir misericrdia? perguntou Otaviano. Vai invocar os deuses? Voc no usou uma
faca nos Idos de Maro. Talvez eu possa oferecer uma comutao de pena a algum como voc.
Sim, eu peo misericrdia! declarou Trebnio, os olhos arregalados de medo. Eu no
estava l nos Idos. Conceda-me minha vida; ela est em seu poder.
Otaviano balanou a cabea, lamentando.
Voc fez parte daquilo. Lutou ao lado de meus inimigos, e descobri que no sou um homem
misericordioso.
De novo ele acenou para o carrasco, e Caio Trebnio soltou um forte grito de angstia que virou
um gorgolejo quando sua garganta foi aberta. Tombou se retorcendo e raspando o cho ao lado de
Suetnio. O cheiro de urina e tripas soltas encheu a sala, amargo e pungente.
Os dois que restavam souberam que era melhor no implorar. Ligrio e Galba olharam para
Otaviano com fascnio enfraquecido, mas no falaram e se prepararam para morrer.
Nada? perguntou Otaviano. Vocs so praticamente os ltimos daqueles homens
corajosos, aqueles Liberatores que assassinaram o Pai de Roma. No tm nada a me dizer?
Galba olhou para Ligrio e deu de ombros, cuspindo um ltimo xingamento antes de se ajoelhar
ereto e esperar a faca. Otaviano fez um gesto com raiva feroz, e a faca foi passada por mais duas
gargantas, deixando o ar pesado com o cheiro de sangue e morte.
Otaviano respirou fundo, cansado mas satisfeito. Sabia que dormiria bem e acordaria antes do
amanhecer. S restava Brutus. S restava mais um dia.

O cu estava lmpido quando o sol nasceu e Brutus continuava acordado aps uma noite que parecera
durar uma eternidade. Viu as cores do alvorecer se espalhando em paz, e quando finalmente se
levantou sentiu-se de algum modo revigorado, como se as longas horas tivessem sido anos e ele
tivesse dormido, no fim das contas. Com cuidado retirou o peitoral da armadura, desamarrando as
tiras e o deixando cair para poder alcanar a pele. Tremeu, sentindo prazer nas pequenas sensaes
de estar vivo naquela manh. Cada respirao era mais doce que a anterior.
Quando conseguiu ver o rosto de seus homens, soube o que diriam, antes mesmo que dissessem.
Os legados vieram assim que havia luz suficiente e no queriam encar-lo, mas ele sorriu e disse que
tinham feito tudo que podiam, que no fracassaram.
No resta lugar algum aonde ir murmurou um deles. Os homens gostariam de se render,
antes que venham atrs de ns.
Brutus balanou a cabea. Descobriu que estava respirando mais profundamente quando
desembainhou a espada. Os outros ficaram olhando enquanto ele verificava a lmina em busca de
imperfeies, e quando levantou os olhos gargalhou ao ver a tristeza deles.
Vivi uma vida longa disse ele. E tenho amigos que quero ver de novo. Para mim isto
apenas mais um passo.
Encostou a ponta da lmina no peito, segurando o cabo com ambas as mos. Respirou uma ltima
vez e depois se jogou para a frente, de modo que a espada penetrou entre as costelas, chegando at o
corao. Os homens que estavam com ele se encolheram quando o metal se projetou s costas e a
vida escapou como um suspiro.

Os soldados de Marco Antnio comearam a subir a colina em direo a eles, e os legados se


prepararam para oferecer a rendio formal. Dois foram at os que subiam, e logo se espalhou a
notcia de que eles no resistiriam, que Brutus j estava morto por suas prprias mos.
Enquanto o sol subia, Marco Antnio veio andando entre os arbustos mirrados com uma centria
de homens. Os legados baixaram as espadas e se ajoelharam, mas ele olhava para alm deles, para o
cadver de Brutus. Aproximou-se do corpo, depois soltou o broche que prendia sua capa, colocando

o pano sobre a forma imvel.


Carreguem-no gentilmente, homens ordenou ele aos legados ajoelhados. Ele era um filho
de Roma, apesar de todos os erros.
Levaram o corpo para baixo do morro, onde Otaviano esperava. A notcia de que no precisariam
lutar havia se espalhado por seus homens como fogo no mato seco e o humor estava sombrio
enquanto olhavam a figura coberta de vermelho, trazida de volta plancie de Filipos.
Otaviano foi at os legados enquanto eles punham o corpo no cho. Haviam tirado a espada da
carne imvel, e Otaviano olhou o rosto que ainda era forte, mesmo depois de morto.
Voc era amigo dele murmurou Otaviano. Ele o amava mais que aos outros.
Quando levantou a cabea, seus olhos estavam vermelhos por causa das lgrimas. Agripa e
Mecenas tinham ido para seu lado.
o fim comentou Agripa, quase com espanto.
No o fim replicou Otaviano, enxugando os olhos. o comeo. Antes que seus
amigos pudessem responder, fez um gesto para um dos homens de Marco Antnio. Tire a cabea
para mim pediu com a voz endurecendo enquanto falava. Ponha junto cabea de Cssio e s
dos Liberatores que caram aqui. Mandarei que sejam enviadas a Roma para serem jogadas aos ps
da esttua de Jlio Csar. Quero que o povo saiba que cumpro minhas promessas.
Ficou olhando os legados decapitarem Brutus e colocarem a cabea num saco, para ser levada a
Roma. Otaviano havia esperado uma alegria quando o ltimo deles casse e ela estava l, uma
luminosidade interior que crescia enquanto ele respirava o ar quente.

Marco Antnio sentia-se velho e cansado enquanto olhava as lminas baixarem, cortando o pescoo.
Haveria desfiles triunfais e ele sabia que deveria sentir satisfao. Mas tinha visto os corpos dos
ltimos Liberatores, deixados para apodrecer numa sala em Filipos. O fedor da morte estava em seu
cabelo e suas roupas, e ele no conseguia escapar daquilo. Viu que os corvos j estavam se juntando,
pousando nos rostos de homens que haviam andado e gargalhado apenas alguns dias antes.
No podia explicar a tristeza que o dominava. Olhou para o sol que nascia e pensou no oriente e
na rainha egpcia que estava criando o filho de Csar. Marco Antnio se perguntou se o menino se
pareceria com seu velho amigo e mostraria algum sinal da grandeza herdada com o sangue. Balanou
a cabea. Talvez na primavera deixasse Lpido cuidar das coisas em Roma durante um tempo.
Quando Roma estivesse acomodada, visitaria Clepatra e veria o Nilo e o filho que um dia seria

dono do mundo. Era uma bela promessa para fazer a si mesmo, e sentiu o cansao diminuir com essa
perspectiva. Filipos seria um local de mortos durante anos, porm Marco Antnio estava vivo e
sabia que um bom vinho tinto e uma carne vermelha iam ajud-lo a recuperar as foras. Percebeu que
era o ltimo general de sua gerao. Certamente merecia a paz vindoura.

EPLOGO

Marco Antnio verificou a prpria aparncia uma ltima vez enquanto esperava no cais em Tarso.
Uma brisa vinha da gua e ele estava refrescado, com o uniforme polido. Quase podia rir de seu
sentimento de ansiedade enquanto olhava o rio junto a uma centena de autoridades da cidade romana.
Nenhum deles previra que a prpria rainha egpcia viria, mas sua barca tinha sido avistada perto do
litoral de Damasco dias antes.
Inclinou-se para a frente de novo, olhando rio abaixo para a barca enorme que subia lentamente em
direo ao porto. Viu que a descrio no fora exagerada. Os remos brilhavam ofuscantes ao sol,
cada p coberta de prata polida. Velas roxas adejavam acima da embarcao, captando a brisa e
aliviando o esforo dos escravos que trabalhavam embaixo. Marco Antnio riu. Ou talvez fosse
apenas por causa de seu efeito, um glorioso borro de cor que j fazia o porto romano parecer sem
graa, em comparao.
Olhou o espetculo com prazer medida que a embarcao gigantesca chegava ao cais e a
tripulao gritava ordens numa lngua que ele no conhecia, diminuindo a velocidade enquanto os
remos eram puxados para dentro e cordas voavam para os trabalhadores do cais que esperavam para
amarr-las junto proa e popa. Marco Antnio viu uma figura no convs, reclinada sob um toldo
em um mar de almofadas coloridas. Sua respirao ficou presa na garganta quando ela se levantou
como uma danarina, o olhar passando levemente sobre os homens que esperavam e pousando nele.
Sem dvida no era um acaso ela estar usando o traje formal de Afrodite, com os ombros nus. O
tecido de um tom claro de cor-de-rosa era bonito contra a pele bronzeada, e Marco Antnio se
lembrou dos antepassados gregos da mulher, visveis no cabelo negro encaracolado preso em
minsculas conchas douradas. Por um momento sentiu inveja de Jlio.
Disse a si mesmo para no se esquecer de que ela era a governante do Egito, junto ao filho. Tinha
sido Clepatra quem havia comandado as negociaes com sua corte descontente quando Csar
chegara s suas terras. Por causa dela o Chipre era egpcio de novo e no mais uma ilha pertencente
a Roma. A barca teria passado por l, na viagem ao redor do litoral, e ele se perguntou se ela teria
pensado em Jlio naquele momento, ou se teria apontado, mostrando a posse ao filho.
Uma rampa de madeira foi posta ligando o navio ao cais, e, para surpresa de Marco Antnio, um
grupo de mulheres lindas subiu do convs, cantando. Uma dzia de soldados negros assumiu posio

como uma guarda de honra no cais, talvez cnscios de como pareciam esplndidos com a pele escura
contrastando com a armadura de bronze polido.
Em meio a todos eles andava a rainha do Egito, a mo no ombro de um menino. Marco Antnio
ficou olhando em transe enquanto se aproximavam. As mulheres andavam junto, de modo que ela se
movia no meio da cano.
Marco Antnio pigarreou, deliberadamente pasmo e contido. Era um trinviro de Roma!, disse a si
mesmo para conter o espanto enquanto ela parava sua frente, olhando-o no rosto.
Ouvi falar de voc, Marco Antnio disse ela, sorrindo. Disseram-me que um homem
bom.
Marco Antnio se pegou ruborizado e balanou a cabea, tentando juntar os pensamentos que
pareciam t-lo abandonado.
A senhora ... bem-vinda a Tarso, majestade. um prazer que eu no esperava.
Ela nem pareceu piscar enquanto ouvia, mas seu sorriso se alargou. Pelos deuses, ela era linda,
pensou Marco Antnio. Seus olhos a bebiam e ele no queria desviar o olhar.
Deixe-me apresentar meu filho, Ptolomeu Csar.
O menino avanou com a mo dela ainda no ombro. Tinha cabelos escuros e era srio, um menino
de apenas 6 anos. Olhou compenetrado para Marco Antnio, sem qualquer sinal de ter se
impressionado.
Ns o chamamos de Cesarion, pequeno Csar explicou Clepatra. Marco Antnio podia
ouvir o afeto na voz dela. Creio que voc tenha conhecido o pai dele.
Sim, conheci respondeu Marco Antnio, examinando fascinado as feies do menino. Foi
o maior homem que j conheci.
Clepatra inclinou a cabea ligeiramente enquanto ouvia, toda a ateno focalizada no grande
romano que lhe dava boas-vindas s suas terras. Sorriu um pouco mais, vendo honestidade na
resposta dele.
Sei que Cesarion gostaria de ouvir falar sobre o pai, Marco Antnio, se voc estiver disposto a
isso.
Ela estendeu a mo e Marco Antnio a segurou com formalidade, levando-a para longe das docas
e quebrando o transe que cara sobre ele desde que Clepatra havia posto os ps em terra.
Seria um prazer. uma bela histria.

NOTA HISTRICA

Nenhum escritor pode criar algo equivalente ao discurso fnebre de Marco Antnio escrito por
William Shakespeare, ainda que o dramaturgo no tenha usado o detalhe de uma efgie de cera, algo
que tem registro histrico. verdade que as multides enfurecidas queimaram a sede do Senado pela
segunda vez, junto a uma cremao improvisada do corpo de Csar. Nicolau de Damasco d como
oitenta o nmero de assassinos, enquanto o historiador Suetnio, do sculo I, menciona sessenta.
Plutarco fala de 23 ferimentos, o que sugere um grupo central, com muitos outros que no golpearam
de fato. Desses conspiradores centrais so conhecidos os nomes de 19: Caio Cssio Longino, Marco
Brutus, Pblio Casca (que deu o primeiro golpe), Caio Casca, Tlio Cmber, Caio Trebnio (que
distraiu Marco Antnio durante o assassinato), Lcio Mincio Basilo, Rbrio Ruga, Marco Favnio,
Marco Sprio, Dcimo Jnio Brutus Albino, Srvio Sulpcio Galba, Quinto Ligrio, Lcio Pella,
Sextio Naso, Pncio Aquila, Turlio, Hortnsio, Bucoliano.
Para os que se interessam pelos detalhes, Pblio Casca teve suas propriedades e posses vendidas
num leilo de proscrio, que incluiu uma mesa comprada por um romano rico e depois transportada
at uma cidade provincial no sul: Pompeia. Preservadas nas cinzas da erupo do Vesvio, as pernas
da mesa em forma de cabeas de leo podem ser vistas l hoje, ainda marcadas com seu nome.

Apesar de t-lo feito um pouco mais velho para se encaixar na cronologia dos livros anteriores,
Otaviano tinha cerca de 19 anos quando Csar foi assassinado em 44 a.C. Ele estava na
Grcia/Albnia quando a notcia chegou e voltou a Brundsio de navio. Quando retornou a Roma e
soube que tinha sido adotado por Csar, mudou o nome para Gaius Julius Csar Octavianus, mas
pouco depois abandonou a parte final e nunca a usava.
O testamento de Csar fora escrito num estgio anterior de sua vida, mas no se sabe exatamente
quando. verdade que ele deixou 300 sestrcios a cada cidado um total de cerca de 150 milhes
de moedas de prata, alm de um jardim gigantesco s margens do Tibre. Mesmo assim Otaviano

recebeu por volta de trs quartos do total da herana, depois das doaes e dos legados. Apesar de
ter sido guardado no Templo de Vesta, como eu coloquei, na verdade o testamento foi lido em
pblico pelo ltimo sogro de Csar: Lcio Calprnio.
A parte mais importante do testamento foi a que citava Otaviano como filho de Csar,
catapultando-o instantaneamente a um status e uma influncia que a mera riqueza jamais poderia ter
trazido. Com a adoo veio a clientela dezenas de milhares de cidados, soldados e famlias
nobres juradas a Csar. No h equivalente moderno para esse tipo de ligao, que mais prxima
de um lao feudal familiar do que de um relacionamento profissional. Pode-se dizer que, sem essa
herana, improvvel que Otaviano sobrevivesse ao batismo de fogo na poltica romana.

Marco Antnio teve vrios filhos antes de conhecer Clepatra, a maioria dos quais se perdeu para a
histria. Com Flvia teve dois filhos: Marco Antnio Antilo e Julo Antnio. Mudei o nome do
segundo filho para Paulo porque Julo era muito semelhante a Jlio. Antilo era um apelido. Mais tarde
ele foi enviado a Otaviano com uma vasta quantia oferecendo paz, mas Otaviano ficou com o ouro e
o mandou de volta ao pai.
De modo semelhante a Julo Antnio, mudei o nome de Dcimo Brutus para Dcimo Jnio, pois
no queria mais um Brutus para causar confuso. Esse assassino de Csar era de fato um parente
distante de Marco Brutus. verdade que recebeu uma rea no norte da Itlia como recompensa por
sua participao no assassinato. Tambm verdade que Marco Antnio decidiu tom-la com as
legies de Brundsio e que Otaviano recebeu a tarefa de impedir. Que ironia deve ter sido para
Otaviano receber de seus inimigos a ordem de ir para o norte impedir o nico homem que havia
apoiado Csar!

Uma nota sobre covardia. Em tempos recentes virou moda considerar Otaviano uma espcie de fraco.
Ele no era fraco nem covarde. H relatos histricos bem-atestados que contam sua entrada
desarmado num acampamento hostil para se dirigir a uma legio amotinada com o corpo do ltimo
homem a ser julgado ainda no cho diante dele. verdade que ele tinha tendncia a sofrer um

colapso peculiar em momentos de tenso. Alguns escritores modernos sugeriram asma ou hidropisia,
mas o historiador romano Suetnio descreveu o problema como um sono profundo e sem sentidos, o
que no se encaixa com essas doenas. Como existia epilepsia na sua famlia, provvel que ele
sofresse ataques do tipo grande mal, que o deixavam impotente sempre que aconteciam. Os inimigos
certamente falavam de suas ausncias, mas ele demonstrou coragem em todos os outros aspectos de
sua vida. Aps um dia desperdiado no qual esteve ausente e doente, ele liderou da frente em
Filipos. Em outras ocasies ele se manteve firme durante tumultos, com projteis voando por todos
os lados. Uma vez foi o primeiro a passar sobre uma passarela bamba e se feriu muito quando ela
desmoronou. Resumindo, as acusaes de covardia se apoiam em alicerces ruins.

A morte dos cnsules Hrcio e Pansa na mesma campanha contra Marco Antnio foi uma sorte
incrvel para Otaviano. Eu simplifiquei os eventos, que na verdade aconteceram em duas grandes
batalhas travadas com uma semana de diferena. Pansa caiu na primeira e Hrcio na segunda,
deixando Otaviano sozinho no comando. No h evidncia de que Otaviano tenha entrado em conluio
com Marco Antnio, embora isso no signifique que no tenha havido. um daqueles momentos
histricos em que o resultado extraordinrio deve ser considerado um pouco feliz demais, sem que
algum tenha dado um empurrozinho. Otaviano no estava presente na primeira batalha e lutou
pessoalmente na segunda, protegendo sozinho uma guia romana enquanto recuava.
Tendo aceitado a autoridade do Senado e a posio de propretor equivalente ao governo de
uma provncia , Otaviano se viu sozinho no comando de oito legies. H um ou dois boatos
interessantes que se espalharam aps a batalha. Pansa sobreviveu aos ferimentos por um tempo, antes
de morrer, o que levou a boatos de que seu prprio mdico o havia envenenado por ordem de
Otaviano. At mesmo foi dito que o prprio Otaviano havia golpeado Hrcio, mas isso quase
certamente no verdade.

Enquanto estava no exlio em Atenas, Brutus foi patrono regular de debates e discusses filosficas,
como muitos outros romanos na Grcia antes. A pequena cena de treinamento fictcia, mas ele

estava em forma na poca de Filipos e devia treinar regularmente. Os detalhes do segundo homem se
movendo mais rpido so uma verdade pouco conhecida, a partir de estudos de pistoleiros no oeste
americano que no pude resistir a acrescentar. O homem que saca primeiro provoca uma resposta
inconsciente por parte de um oponente treinado, que tende a sacar com mais facilidade e mais
velocidade. Isso contraintuitivo, mas, como afirmaro os lutadores de kendo japoneses, a reao
instintiva depois de milhares de horas de treinamento costuma ser mais rpida do que um golpe
resultante de uma deciso controlada.

Com relao s moedas: tanto Brutus quanto Cssio mandaram cunhar moedas depois do assassinato
de Csar. A mais famosa tem a cabea de Brutus de um lado e as palavras Eid Mar do outro, com
duas adagas em volta do gorro de um homem recm-liberto. Outras associavam Brutus s palavras
liberdade e vitria um antigo exemplo de propaganda numa era anterior comunicao de
massa.

Nota sobre a construo da frota: a frota secreta de Agripa ficava baseada perto da Npoles atual, no
lago Averno. O lago tem a vantagem de ficar a menos de 2 quilmetros do mar, praticamente no
mesmo nvel. Exploradores romanos devem ter confirmado isso para ele, mas ainda assim era um
projeto relativamente menor comparado com, digamos, trazer um aqueduto por 150 quilmetros ou
fazer uma estrada com milhares de quilmetros. Tendo em mente que 25 mil homens trabalhando com
ps no canal do Panam podiam movimentar 1 milho de metros cbicos por dia, o canal de Averno
pode ter sido cavado em apenas trs ou quatro dias por mil homens. Acrescentem-se complicaes
como comportas para segurar o lago, o nmero de um ms desde o incio at o final razovel.
O arpu de catapulta de Agripa, chamado de harpax, ou ladro, faz parte dos registros
histricos, apesar de no ser bem conhecido. A descrio de mancais de bronze vem de um projeto
semelhante num lago perto de Genzano, prximo a Roma, onde navios romanos foram tirados do
fundo na dcada de 1930. Em Genzano os romanos construram um tnel ligando o lago ao mar. Eu
no sabia que os antigos romanos tinham mancais de esferas antes daquela viagem, e vale a pena

fazer uma visita.


Com essas inovaes, e apesar de estarem em nmero extremamente menor, Agripa conseguiu
destruir a frota romana sob o comando de Sexto Pompeu. Trata-se de um daqueles momentos-chave
na histria, quando um nico homem influencia todo o futuro de uma nao, e no entanto isso
praticamente desconhecido hoje em dia.

Ocasionalmente necessrio, por questes de enredo, alterar a linha principal da histria. Segui a
histria verdadeira pela maior parte deste livro, mas os acontecimentos relativos a Sexto Pompeu
aconteceram depois da batalha de Filipos, e no antes, como pus aqui. Otaviano concordou em se
encontrar com ele no mar para um acordo de paz que fracassou, quando Menas, o almirante de Sexto,
se ofereceu para deixar o navio deriva e efetivamente entregar Roma a Sexto. Sexto havia feito um
juramento de trgua. Ficou furioso com Menas, no por ele se oferecer, mas por no ter simplesmente
agido e acabar permitindo que Sexto honrasse seu juramento.

A segunda esposa de Brutus era um personagem interessante. Seu nome era Prcia Catonis, uma
beldade esguia. Segundo as histrias, ela fez perguntas ao marido quando ele estava pensando no
assassinato de Jlio Csar. Prcia era muito nova e famosa pela beleza. Ele disse que no poderia
contar esse segredo a uma mulher, e, para provar a lealdade, ela feriu a coxa com uma faca, depois
suportou a dor e a febre durante um dia inteiro antes de mostrar o que tinha feito. Depois disso ele
confiou nela, mas quando foi para Atenas deixou-a em Roma em vez de lev-la, como coloquei aqui.
Em vez de mostrar o relacionamento atravs de cartas, preferi coloc-la nas cenas passadas na
Grcia. Ainda que o modo exato seja objeto de discusso, ela cometeu suicdio aps a morte de
Brutus em Filipos.

Com relao aos poetas: uma estranha coincidncia que os dois poetas mais conhecidos do mundo
romano, Quinto Horcio Flaco (Horcio) e Pblio Virglio Maro (Virglio), tenham se conhecido. s
vezes a histria lana um bocado de grandes nomes na mesma gerao, assim como Michelangelo e
Da Vinci se conheciam e se desprezavam mutuamente sculos depois.
Mecenas, o amigo nobre de Otaviano, tinha o hbito de colecionar poetas entre seu grande crculo
de amizades. Conhecia Virglio bem, quando ambos tinham 20 e poucos anos. Horcio conheceu
Brutus quando ele estava em Atenas e esteve presente na batalha de Filipos, mas foi obrigado a fugir
no caos geral.

Filipos foi de fato criada pelo rei Filipe da Macednia como uma cidade cercada de muralhas para
se defender contra as tribos violentas da Trcia. Hoje em dia est em runas e foi reconstruda pelo
menos duas vezes, ainda na poca de Augusto. Na ocasio das batalhas ela era uma fortaleza
construda numa colina ampla, acima de um pntano que Cssio realmente achava impossvel de ser
transposto, ainda mais depois de seus homens terem construdo paliadas na base.
Quando Otaviano adoeceu, permaneceu suficientemente lcido para dar ordens de ser carregado
de liteira at Filipos. Ele estava no acampamento duplo quando o ataque no planejado comeou. As
legies de Brutus avanaram sem aviso, aps dias sendo espicaadas por escaramuas e ataques
contra suas linhas. Aqui comprimi a linha temporal, visto que as batalhas ocorreram depois de muitos
dias em que pouca coisa aconteceu.
Enquanto Marco Antnio comandava suas legies num ataque atravs do pntano, tomando o
acampamento de Cssio, as legies de Brutus capturaram o acampamento dele porm Otaviano
havia sumido. No podemos ter certeza de para onde foi, mas dizem que se escondeu num pntano e
s havia um nas imediaes de Filipos. Agripa e Mecenas quase certamente estavam com ele.
O primeiro dia de batalha foi absolutamente catico, com um enorme nmero de homens passando
uns pelos outros na luz fraca e sem saber se estavam cercados por amigos ou inimigos. verdade que
Cssio achou que tinha sido derrotado e pediu para seu servial Pndaro mat-lo. Quando Tnito
retornou com a notcia de que os cavaleiros que se aproximavam estavam do seu lado, Cssio j
havia morrido e Brutus era o nico comandante das legies contra Marco Antnio e Csar.
Otaviano havia se recuperado o suficiente para participar da batalha em 23 de outubro de 42 a.C.,
quando Brutus comandou suas foras sozinho na segunda batalha de Filipos. As foras de Csar
lutaram corajosamente, talvez com a motivao de se vingar da debandada no primeiro embate.

Otaviano e Marco Antnio trabalharam bem juntos. Derrotaram as legies de Brutus e Marco
Antnio comandou a perseguio enquanto Brutus recuava para as colinas cobertas de floresta acima
de Filipos, levando quatro legies castigadas.
Foi Marco Antnio quem cercou essa fora exaurida. Brutus ficou sabendo que seus homens
estavam pensando em se render, ento na manh seguinte se despediu dos companheiros e se jogou
sobre uma espada.
Marco Antnio tratou o corpo com respeito, cobrindo-o com sua capa. Quando Otaviano foi v-lo,
mandou que a cabea fosse retirada e enviada para Roma, para ser lanada aos ps da esttua de
Csar.

verdade que Otaviano executou muitos dos homens capturados depois de Filipos, inclusive quase
todos os Liberatores ainda vivos. No fim ele teve sua vingana, sobrevivendo doena e aos
desastres, aos reveses e s traies, at se tornar cnsul e trinviro no comando de Roma.
Marco Antnio viajou para o oriente com o objetivo de supervisionar e restaurar o governo
romano em Estados levados quase falncia por Cssio durante os preparativos para a guerra. Foi
Marco Antnio quem instalou o rei Herodes como governante da Judeia, um homem mais conhecido
pela matana de inocentes enquanto tentava derrotar uma profecia sobre o nascimento de Cristo.
Numa histria famosa, Marco Antnio conheceu Clepatra quando ela foi at ele em Tarso, em sua
barca real com remos de prata e velas prpura. Clepatra estava com 30 e poucos anos e ainda era
conhecida pela beleza e inteligncia. Dizem que se vestiu como Afrodite para encontrar o romano. O
relacionamento que se seguiu seria o grande amor da vida dele. Quando anos de discusses e tenso
entre Marco Antnio e Otaviano finalmente levaram ao conflito em 31 a.C., Marco Antnio perdeu a
batalha martima de ctio e outra em Alexandria. Ele e Clepatra cometeram suicdio quando ficou
claro que tinham perdido. O filho que ela teve com Jlio Csar, Ptolomeu Cesrio, foi morto em
Alexandria por ordem de Otaviano. Tinha apenas 17 anos.

Otaviano governou durante dcadas com o ttulo de Augusto Csar, que significa nobre ou

ilustre. Foi o homem mais importante de Roma durante uma era de ouro de expanso, at sua morte
em 14 d.C. Mas em sua longa vida jamais se chamou de imperador. Os historiadores se referem a ele
como o primeiro imperador, mas esse ttulo s seria usado por seu sucessor, Tibrio. O longo
reinado de Otaviano foi justamente o necessrio para Roma se consolidar depois de dcadas de
guerras internas. Pode-se dizer com sinceridade que seu legado foi o imprio romano, e seu perodo
de governo estvel salvou Roma da destruio e do caos. por causa de Augusto, alm de Jlio, que
Roma sobreviveu mais do que qualquer outro imprio na histria, e o nome de Csar passou a
significar rei.

Como escritor de fico histrica, sempre que possvel gosto de viajar s terras em questo, mas
tambm preciso das melhores histrias para os detalhes. Alm de fontes antigas como Plutarco e
Cssio Dio, tenho dvidas para com Anthony Everitt, por seu maravilhoso livro: Augustus: The Life
of Romes First Emperor. Recomendo-o a quem se interessar pelo perodo. Tambm devo agradecer
a Shelagh Broughton, que moveu cus e terras para pesquisar para mim a lista dos assassinos de
Csar.

Seria possvel escrever mais dois ou trs livros sobre o reino de Augusto Csar e os homens que o
seguiram como imperadores. Ainda h muita histria para contar. Mas eu sempre quis que este
volume narrasse os acontecimentos logo aps o assassinato e o destino dos homens que esfaquearam
Jlio Csar na escadaria do Teatro de Pompeu, nos Idos de Maro de 44 a.C. Nenhum deles teve
morte natural.
Conn Iggulden

Este e-book foi desenvolvido em formato ePub


pela Distribuidora Record de Servios de Imprensa S. A.

Sangue dos deuses


Sobre a srie
http://www.sobrelivros.com.br/info-o-imperador-conn-iggulden/
Matria sobre adaptao da srie para o cinema
http://www.edenpop.com/noticias-2/cinema/o-best-selling-%E2%80%9Cimperador%E2%80%9Dde-conn-iggulden-vai-virar-filme
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SUMRIO

Capa
Outras obras do autor
Rosto
Crditos
Dedicatria
Agradecimentos
Mapa
Epgrafe
Prlogo
Primeira parte
Captulo I
Captulo II
Captulo III
Captulo IV
Captulo V
Captulo VI
Captulo VII
Captulo VIII
Segunda parte
Captulo IX
Captulo X
Captulo XI
Captulo XII
Captulo XIII
Captulo XIV
Captulo XV
Captulo XVI
Captulo XVII

Terceira parte
Captulo XVIII
Captulo XIX
Captulo XX
Captulo XXI
Captulo XXII
Captulo XXIII
Captulo XXIV
Captulo XXV
Captulo XXVI
Captulo XXVII
Captulo XXVIII
Captulo XXIX
Captulo XXX
Captulo XXXI
Eplogo
Nota hisstrica
Colofon
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