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CONTRAPUNTEO CUBANO DEL TABACO Y EL AZCAR

Fernando Ortiz
Fernando Ortiz nace en La Habana, Cuba el 16 de Julio de 1881,
abogado, historiador y antroplogo, sostuvo importantes relaciones
intelectuales y de amistad con ilustres profesores como Gumersindo
Azcrate y el clebre historiador y socilogo Manuel Sales y Ferr. Las
concepciones del positivismo criminolgico ejercen una gran influencia
en sus obras tempranas, Ortiz es tambin el precursor de los estudios
sobre la cultura de origen africana en Cuba, en 1940 en su obra el
Contrapunteo cubano del tabaco y el azcar, introduce el concepto de
transculturacin, considerado uno de sus mayores aportes a la
antropolgica cultural.
En su obra, Ortiz nos introduce al contraste que existe entre los dos
productos agrarios fundamentales de la historia econmica de Cuba,
adjudica este contraste a su unin en la mente de los descubridores de
Cuba, el tabaco y el azcar son lo ms expresivo de su historia
econmica, son un sistema visceral de este proceso.
El tabaco no cambia su color, nace moreno y as acaba, en cambio el
azcar cambia su coloracin, se blanquea y refina para pasar por blanca,
tienta solo uno de los sentidos, el del gusto, el tabaco por su parte no
solo se saborea, tambin se huele, palpa y mira, provoca estmulos y
placeres, entonces, no en vano se conden por satnico, peligroso y
pecador, un liberal reformista y el azcar un retardatario conservador.
El tabaco llega a Europa como un criminal, generando terror en el siglo
XVIII por su capacidad de envenenamiento, llega con algo de misterio y
sacralidad, ya que, es cosa de gente grande y responsable ante la
sociedad, es un rito tribal de iniciacin a la plenitud de la varona, a
diferencia del azcar que no es cosa de hombres sino de nios, es un
smbolo de dulzura para su existir.
El tabaco carga algo de revolucionario, su ofrecimiento es un rito de paz,
como a Coln en 1492 se le ofreci este en seal de amistad, as los
cristianos descubrieron el tabaco entre los indios, y este estuvo por
mucho tiempo escondido ejercitndose en sus potencias en la selva del
Nuevo Mundo hasta que la civilizacin estuvo preparada para recibirlo
con sus estimulaciones con la llegada del renacimiento y racionalismo.
Jos Mart dice que el tabaco es la planta amable que da el humo,
compaero del hombre ya que en este el hombre consigui consuelo de

nimo, impulso de pensamiento y escala de la inspiracin, as esparci


por el viejo mundo el hbito de un nuevo espritu: mediador, crtico y
rebelde.
El consumidor de azcar y tabaco son diferentes, el primero ni sabe ni
pregunta de donde es la que toma, para el golozo no hay azucares
distintos, el segundo, fumador, sabe que cada tabaco es nico, el azcar
es solo un producto, en cambio el tabaco desde que aparece en la
historia como un valor mercantil presenta formas diversas.
En Cuba no siendo suficientes los brazos que trabajaban para el
procesamiento del azcar, toc durante siglos buscarlos afuera y
traerlos, pues su premiosa condicin agroqumica de la caicultura
determin fundamentalmente toda la evolucin demognica y social de
Cuba, la trata negrera y esclavitud.
Transculturacin:
Es un neologismo que se propone para sustituir el vocablo aculturacin,
esta ltima significa el proceso de transito de una cultura a otra y las
repercusiones sociales que conlleva, transculturacin resulta siendo ms
apropiado para expresar los variados fenmenos que se originan en
Cuba por las transmutaciones de culturas, expresa mejor las diferentes
fases del proceso transitivo de una cultura a otra, este proceso implica
necesariamente la prdida o desarraigo de una cultura precedente y la
consiguiente creacin de nuevos fenmenos culturales, como sostiene la
escuela de Malinowski, en todo abrazo de culturas sucede como en la
gentica de los individuos, la criatura siempre tiene algo de ambos
progenitores pero tambin siempre es distinta de cada uno de los dos,
es un concepto cardinal y elemental, indispensable para comprender la
historia de Cuba y de toda Amrica.
Bibliografa:
Ortiz, Fernando (1978) Contrapunteo cubano del tabaco y el
azcar. Caracas: Biblioteca Ayacucho. (Fragmento pp. 11-42) y
Del fenmeno social de la transculturacin y de su importancia
en Cuba (pp. 92-97)