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Fsica III

GUA DE ESTUDIO

Clase n 1

CLASE 1

U1

Antes de la 2da clase de Fsica III, es decir, durante la 1ra semana de clases, se recomienda:
1) Estudiar alguno de los siguientes captulos de los siguientes libros:
a) Captulo 21 (Carga elctrica y campo elctrico) del volumen 2 de Fsica Universitaria de
Young, Freedman, Sears, Zemansky (El Sears)
b) Captulo 25 (Carga elctrica y Ley de Coulomb) del volumen 2 de Fsica de Resnick,
Halliday, Krane (El Resnick)
2) Resolver n > 2 problemas de la gua de la U1. Algunos problemas sern explicados en la clase 1,
otros estn explicados en el documento U1 Problemas 9 10 y 11 explicados que se puede
encontrar en el websia. Cada alumno debe intentar resolver por lo menos 3 problemas de la gua
adems de estos.
3) Si el estudio de los captulos sugeridos en (1) resulta demasiado extenso para una semana, en su
lugar se puede:
a) Repasar completa la clase 1 de la U1
b) Estudiar el siguiente apunte sobre Ley de Coulomb
Por supuesto las actividades 1(a), 1 (b), 2, 3 (a) y 3(b) no son excluyentes. Por ejemplo, se puede:
Estudiar el captulo 25 del Resnick
+ el apunte sobre Ley de Coulomb
+ resolver, por ejemplo, 6 problemas de la gua

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Clase n 1

LA LEY DE COULOMB
El cientfico francs Charles Coulomb formul en 1878 la ley que lleva su nombre. Coulomb
investig la magnitud de la fuerza de interaccin entre pequeas esferas cargadas elctricamente. En
aquella poca nada se saba acerca de la constitucin interna de los tomos y para la mayora de los
cientficos la existencia de los mismos era slo una hiptesis. Pero lo que si se conoca era que en
condiciones especiales ciertos cuerpos experimentaban fuerzas de atraccin o de repulsin sin
necesidad de estar en contacto. Las otras fuerzas de ese tipo que se conocan eran la gravedad que
siempre es atractiva, y las fuerzas entre imanes. Pero stas ltimas slo se ponan de manifiesto entre
cuerpos de ciertos materiales especiales, fundamentalmente hierro y otros minerales que contenan
hierro (magnetita).
Pero las fuerzas elctricas se producan entre cuerpos de una gran diversidad de materiales. En la
poca de Coulomb, la investigacin acerca de este tipo de fuerzas haba conducido a los cientficos a
la elaboracin de una sencilla teora que se basaba fundamentalmente en las siguientes ideas
fundamentales:
Existen dos tipos de carga elctrica: la positiva y la negativa
Las cargas elctricas del mismo signo se repelen, y las cargas de signos opuestos se atraen
La carga elctrica no puede ser creada ni destruida. Slo es posible trasferirla de un cuerpo a
otro. Esta idea se conoce como Principio de conservacin de la carga elctrica y su
enunciado formal es el siguiente: En un sistema elctricamente aislado, la suma algebraica
de las cargas elctricas positivas y negativas es constante.
Respecto al comportamiento elctrico existen dos tipos de materiales. Lo conductores en los
que la carga elctrica se puede mover con facilidad, puede fluir, es decir trasladarse por todo
el material. Los aislantes o dielctricos que se pueden cargar pero la carga queda localizada en
cierta regin del material. La carga no puede fluir por ellos.
Este era el estado del conocimiento terico acerca de la electricidad en la segunda mitad del siglo
dieciocho. Debemos aclarar tambin que las cargas elctricas, tanto la positiva como la negativa eran
consideradas como cierta clase fluidos.
Qu agreg Coulomb a todo este conocimiento? l descubri que las fuerzas elctricas tanto de
atraccin como de repulsin son inversamente proporcionales al cuadrado de la distancia que separa
a los cuerpos cargados, si estos son esfricos o de pequeas dimensiones comparados con la distancia
que los separa. Adems la direccin de dicha fuerza coincide con la de la recta que une a ambos
cuerpos.
Podemos apreciar en la figura, un esquema con
tres situaciones distintas con la misma pareja de
cargas. En el primer caso las cargas estn separadas
cierta distancia d y se repelen con una fuerza de
intensidad F. Cuando las mismas cargas estn
separadas el doble de distancia la fuerza se reduce a la
cuarta parte. Si las mismas cargas se separan a una
distancia 3d entonces ahora la fuerza es F/9.
Adems, ley de Coulomb, determina una manera
de definir cuantitativamente el concepto de carga
elctrica. Suponiendo que los dos cuerpos tengan la misma carga, midiendo la distancia entre ellos y
la fuerza con que se repelen se puede definir la carga elctrica en funcin de estas dos magnitudes
conocidas.

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Vamos a plantear ahora la expresin matemtica de la ley de Coulomb que incluye todos los
aspectos mencionados hasta ahora:

r
qq
F12 k 1 2 2 r12
r12
En esta frmula q1 y q2 son los valores de las
cargas de los dos cuerpos que interactan
elctricamente. La distanciarde separacin entre ellos
se ha designado como r12. F12 es la fuerza (magnitud
vectorial) que la carga q1 ejerce sobre la carga q2. Esta
fuerza tiene la direccin y el sentido representada por
el versor (vector unitario) r12 . Estas magnitudes,
incluidas en la frmula de la ley de Coulomb, se
muestran en la figura 5.
Qu significa la k que est multiplicando el
segundo miembro de la igualdad?
Si se eligen las unidades en que se deben expresar la distancia de separacin entre las cargas y la
fuerza entre ellas, se puede definir la unidad de carga elctrica de manera que k = 1. Pero en el
sistema internacional de unidades la unidad de fuerza debe ser el Newton y el metro como unidad de
distancia. Tambin se elige como unidad de carga el Coulomb y por lo tanto experimentalmente se
determina que k debe valer:

9 109
LEY

DE

Newton metro 2
Coulomb 2

COULOMB: La fuerza de atraccin o de

repulsin entre dos cargas elctricas puntuales es


directamente proporcional al producto de la magnitud
de ambas cargas e inversamente proporcional al
cuadrado de la distancia que las separa. La direccin de
dicha fuerza coincide con la recta que pasa por los dos
puntos de carga. El sentido es de atraccin si ambas
cargas son de diferente signo y de repulsin cuando
ambas cargas son del mismo tipo (igual signo)

qq
F 1 22
r

qq
F12 k 1 22 r12
r12

El valor de las cargas se designa con q y se expresa en la unidad Coulomb que se abrevia C (En el
sistema internacional S.I de unidades. MKS). La distancia entre las dos cargas puntuales se designa
con r y se expresa en metros. La constante de proporcionalidad tiene un valor que se determina
experimentalmente y deben ser las que correspondan para que la fuerza quede expresada en Newton:
N m2
k 9 10 9
C2

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Para que quede claramente expresado el carcter vectorial de la fuerza, conviene escribir la frmula
incluyendo un versor (vector unitario) que indique la direccin de la fuerza. Este versor se puede
representar como el cociente entre el vector, que tiene su origen en una carga y su extremo en la otra,
y el mdulo de dicho vector. Este mdulo es simplemente la distancia entre los dos puntos. Este
cociente siempre tendr mdulo igual a 1 (sin unidades)

q1q2 r2 r1
F12 k 2
r2 r1 r2 r1

r
r

r12
r


qq
F12 k 1 2 3 r2 r1
r2 r1

r12

r12


y r12 r2 r1

Ejemplo explicado: Cmo se calcula la fuerza entre dos cargas utilizando la ley de Coulomb?
Supongamos que una pequea esfera est ubicada en el origen de coordenadas y su carga es q 1 = 310-6
C. Otra pequea esfera est ubicada en la posicin (0; 4 cm; 3 cm) y su carga es q 2 = 7,210-6 C.
Determinar la fuerza que q1 ejerce sobre q2
Comenzamos por hacer un buen esquema que
represente a la situacin que se describe en el
enunciado.
Debemos tener en cuenta que la fuerza es una magnitud
vectorial y por lo tanto tenemos que determinar su
mdulo, direccin y sentido. Para realizar el clculo
completo necesitamos expresar el versor que figura en
la ley de Coulomb en funcin de sus componentes
cartesianas.

r
r12
0,04 m j 0,03 m k
r12 r
r12
(0,04 m) 2 (0,03 m) 2
r12 0,8 j 0,6 k
Recordemos que un versor es un vector unitario que permite definir una direccin y un sentido. Para
ello debe cumplir con las siguientes propiedades: a) Su mdulo debe ser 1 b) No debe tener unidades.
En nuestro caso debe tener la direccin determinada por la recta que pasa por las posiciones ocupadas
por ambas cargas. Su sentido debe estar orientado desde el origen (desde q 1) hacia el punto (0; 4 cm; 3
cm) que es la posicin de q2.
Ya estamos en condiciones de aplicar la frmula correspondiente a la ley de Coulomb:

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r
qq
F12 k 1 2 2 r12
r12
r
Nm 2 5 106 C 7,2 106 C
F12 9 109 2
0,8 j 0,6 k
2
2
C 0,04m 0,03m
r
F12 129,6 N 0,8 j 0,6 k
r
F12 103,68 N j 77,76 N k

Este resultado se puede interpretar de dos maneras equivalentes:


La fuerza que q1 ejerce sobre q2 tiene dos componentes: Una componente horizontal (paralela al eje y)
cuyo valor es de 103,68 N y una componente vertical (paralela al eje z) cuyo valor es de 77,76 N.
La fuerza que q1 ejerce sobre q2 tiene una intensidad (mdulo) igual a 129,6 N y una direccin y sentido

0,8 j 0,6k . Esto es lo mismo que decir que la direccin de dicha fuerza
0,6
o
`
forma con el eje y un ngulo determinado por arctg
. Es decir 36 50
0,8
determinada por el versor

El campo elctrico
El campo elctrico es una magnitud vectorial que se utiliza para la descripcin matemtica de
las interacciones elctricas. La fuerza dada por la ley de Coulomb nos proporciona el mdulo, la
direccin y el sentido de dichas interacciones. Por qu es necesario definir una nueva magnitud, el
campo elctrico, que aparentemente cumple la misma funcin que el concepto de fuerza?
En primer lugar debemos destacar que la fuerza electrosttica entre cuerpos cargados es una
interaccin a distancia. Esto quiere decir que este tipo de fuerza no requiere que haya contacto entre
los cuerpos cargados que se atraen o se repelen y que tampoco es necesario que exista un vnculo
material entre ellos. La fuerza gravitatoria tambin es una interaccin a distancia. Por ello tambin
existe el concepto de campo gravitatorio.
Vamos a definir el campo elctrico utilizando como ejemplo un caso particular: El campo
elctrico originado por una carga puntual. Supongamos que en algn punto del espacio hay una
pequea esfera cargada. Elegimos el caso en que su carga Q es negativa.
En algn otro punto del espacio colocamos
otra carga qo, que denominaremos carga de prueba o
carga exploradora, en este caso de signo positivo.
Estas dos cargas se atraen y por lo tanto existe una
fuerza que Q ejerce sobre la carga de prueba qo y
tambin existe otra fuerza1, de igual mdulo, de
igual direccin y sentido opuesto, que la carga de
prueba ejerce sobre Q.
A partir de ahora concentraremos nuestra
atencin slo en la primera de estas fuerzas. Se
entiende que esta fuerza tiene direccin radial, si
1

Principio de accin y reaccin: 3 ley de Newton

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tomamos como centro a la carga Q, y su sentido apunta hacia Q, por ser sta negativa. El mdulo de
dicha fuerza es inversamente proporcional a la distancia entre Q y el punto donde ubiquemos a la
carga de prueba. En la figura se muestran los vectores que representan a dichas fuerzas para distintas
posiciones de la carga de prueba indicada con , mientras que la carga Q, productora del campo est
representada con una esfera gris sombreada. Observemos que para iguales distancias el mdulo de la
fuerza es el mismo. Es decir:

r
r
r
r
F1 F4 F5 F6
r
r
F2 F3
Vamos a definir ahora el campo elctrico. Esta magnitud es vectorial de igual direccin y
sentido que la fuerza que acta sobre la carga de prueba y cuyo mdulor es igual al cociente entre el
r F
mdulo de la fuerza y el valor de la carga de prueba. En smbolos: E
qo

Prestemos atencin a lo siguiente. El campo elctrico E se define como el cociente entre una
r
magnitud vectorial y una magnitud escalar, entonces la direccin del vector E es la misma que la del
r
vector F . Pero como, por convencin se adopta que la carga de prueba sea siempre positiva, el
r
r
r
sentido del vector E tambin ser el mismo que el sentido del vector F . El mdulo de E ser el
r
cociente entre el mdulo de F y el valor de la carga de prueba qo. Es decir:

r
r F
E
qo
Entonces el campo elctrico es una magnitud que resulta independiente del valor de la carga
de prueba. El campo ser funcin del valor de la carga productora del campo Q y de las coordenadas
del punto del espacio. A la posicin donde est ubicada
la carga productora Q se la denomina punto
r
fuente. A todo punto del espacio donde exista E , independientemente de la presencia en ese lugar
de una carga de prueba, se lo denomina punto campo.
Si quitamos la carga de prueba de todas las
posiciones indicadas en la figura anterior, la carga Q
ya no puede estar ejerciendo ninguna fuerza, pero sin
embargo produce (o provoca) en cada uno de los
puntos del espacio la existencia de una magnitud
fsica llamada campo elctrico que se representa en la
figura.
Esta figura y la figura anterior, donde estn
graficadas las fuerzas, son muy parecidas. Pero antes
haba en ciertos puntos cargas de prueba y sobre estas
cargas actuaban fuerzas. Ahora las cargas de prueba
ya no estn y el esquema no muestra ninguna fuerza.

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Para pensar
Dos estudiantes, Matas y Florencia, que han estudiado el texto El campo elctrico mantienen el
siguiente dilogo:
M: Es evidente que el campo elctrico es inversamente proporcional a la carga de prueba ya que
est en el denominador de la frmula.
F: Sin embargo, en el texto dice claramente que el valor del campo elctrico no depende del valor de
la carga de prueba.
r

r F
E
M: No puede ser. Leste mal. La frmula est muy clara:
qo

F: Yo no le mal. Dice exactamente as: Entonces el campo elctrico es una magnitud que resulta
independiente del valor de la carga de prueba. El campo ser funcin del valor de la carga
productora del campo Q y de las coordenadas del punto del espacio
Cmo podras ayudar a Matas y a Florencia a salir de su confusin?

DEFINICIN DE CAMPO ELCTRICO


Hemos definido una magnitud vectorial, como la fuerza, pero que no dependede la presencia de una
carga en el punto del espacio. Supongamos que en una posicin del espacio r ` ( x`; y`; z `) hay una
carga puntual Q. A dicho punto que lo designamos con las coordenadas primadas lo llamaremos
punto fuente del campo elctrico. Con esto queremos decir que la carga Q ubicada en ese punto
produce o provoca la existencia del campo elctrico.

Supongamos que en otro punto cualquiera del espacio r ( x; y; z ) , que llamaremos punto campo,
hay una carga puntual que llamaremos carga de prueba o carga exploradora qo (por convencin
positiva) Utilizando la ley de Coulomb calculamos la fuerza que la carga Q ejerce sobre la carga qo,
que se puede expresar de diferentes maneras, como vemos a continuacin:

Q qo
F k 2 r
r

Qq
r r`
F k 2 2
r r` r r`

Qq

F k o 3 r r `
r r`

La fuerza que la carga Q, productora del campo,


ubicada en el punto fuente, ejerce sobrela carga de prueba qo depende del valor de ambas cargas, de
las
coordenadas del punto fuente r ` ( x`; y`; z`) y de las coordenadas del punto campo

r ( x; y; z ) . En esta figura estamos suponiendo que la carga Q es positiva.

Se define como campo elctrico E a la magnitud vectorial que resulta de dividir esta fuerza
(magnitud vectorial) por el valor de la carga de prueba positiva qo (magnitud escalar). De este modo
el campo elctrico resulta independiente del valor de qo y es una funcin de las coordenadas del punto
campo. Dicho de otro modo es una propiedad del espacio. Es decir, el espacio se ve afectado o
modificado por la presencia de una carga Q

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Q
E k 3 (r r `)
r r`

Si la carga Q se encuentra en el origen de coordenadas, podemos ver con claridad que el campo
elctrico en cualquier punto del espacio es un vector cuyo mdulo es directamente proporcional al
valor de Q, inversamente proporcional a la distancia r entre el punto campo y el origen, La direccin
de dicho vector coincidir con la del versor radial (en coordenadas esfricas) Su sentido depender de
si la carga Q es positiva o negativa.

Q
E k 2 r
r
Esta frmula expresa el vector campo elctrico en un
punto del espacio producido por una carga puntual
ubicada en el origen de coordenadas. Es el resultado
de la combinacin de la ley de Coulomb y de la
definicin de campo elctrico.

Se puede expresar en coordenadas cartesianas,


haciendo explcita la dependencia de las coordenadas
x, y, z:

Ek

Q
xi yj zk

2
2
x y z
x2 y2 z2
2

Si la carga Q es positiva, el campo tiene el sentido indicado en la figura. Si la carga Q es negativa,


tiene el sentido opuesto. Apunta hacia la carga Q.

La constante k
Por razones que se explicaran ms adelante, es usual que la constante de proporcionalidad de la ley
de Coulomb se exprese en funcin de la constante universal o, conocida como permitividad del
C2
vaco2. Su valor es: o 8,85 10 12
N m2
1

La constante k, se expresa habitualmente como: k 4


o
La frmula del campo elctrico producido por una carga puntual queda entonces de la siguiente

manera: E

1 Q
r
4 o r 2

No parece cmodo expresar la constante de una frmula en funcin de otras tres constantes. Las
ventajas de hacer esto as se vern ms adelante. Por ahora slo diremos lo siguiente: si escribimos la

frmula as: E

Q
r se puede apreciar que el campo es proporcional a la carga que lo
4 r 2

produce Q e inversamente proporcional al rea de una esfera, 4r2, centrada en dicha carga. Adems
el mdulo del campo tiene el mismo valor en todos los puntos ubicados sobre esa superficie esfrica.
Si tomamos una esfera mayor (es decir, nos ubicamos a mayor distancia r de la carga Q) el mdulo
del campo ser menor.
Otra manera de decir esto mismo: Para una carga puntual Q, el producto del mdulo del campo
elctrico en un punto de una superficie esfrica centrada en la carga, por el rea de esa esfera es una

El valor de esta constante est relacionado con el valor de la velocidad de la luz en el vaco: c 3 10 8 m s

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constante independiente del radio de la esfera pero proporcional al valor de la carga ubicada en el

Q
2
centro. En efecto, vemos que: E 4r

CAMPO ELCTRICO PRODUCIDO POR UN CONJUNTO DE CARGAS PUNTUALES


Si queremos determinar el campo elctrico en un punto del espacio producido por un conjunto de
cargas puntuales, podemos recurrir al principio de superposicin. Como la relacin entre el campo y
la carga que lo provoca es lineal, podemos calcular el campo que produce una carga qi
independientemente de la presencia de las dems
cargas. Luego podemos repetir el procedimiento
para las dems cargas y finalmente debemos
realizar la superposicin, que en este caso es la
suma vectorial de los campos Ei calculados.
Para mayor claridad supongamos que tenemos 4
cargas ubicadas en el plano xy y queremos
calcular el campo en un punto de dicho plano.
Aplicamos para cada carga en forma
independiente de la presencia de las otras la
frmula3 del campo de una carga puntual.

E1

E2

q1
1
r r1

3
4 o r r1

q2
1

4 o r r2

r r2
3

El campo en el punto sealado por el vector posicin


los cuatro vectores.

E3

q3
1

4 o r r3

r xi yj se

r r1
3

E4

etc...

obtiene sumando vectorialmente

En general, para este caso, o para cualquier otro con N cargas ubicadas en el espacio:

1
4 o

q

r r r r
N

i 1

El campo elctrico producido por dos cargas o ms


Si en un lugar de una sola carga productora de campo tenemos varias, el campo elctrico en un punto
del espacio ser la suma vectorial de los campos que cada una de las cargas produce como si la otra
no estuviera. Este resultado es otra aplicacin del principio de superposicin. Vamos a aclarar su
significado desarrollando un ejemplo explicado
Ejemplo explicado: Dos cargas Q1 = 51012 C y
Q2 = 51012 C estn fijas separadas por una
distancia de 8 centmetros. Determinar el campo
elctrico en los puntos A, B y C
Comenzamos por determinar el campo en el punto B
producido por la carga Q1 . Para ello suponemos que
en B colocamos una carga de prueba q o de valor
arbitrario y aplicamos la ley de Coulomb:

Ley de Coulomb + definicin de campo elctrico

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10

r
Qq
F1B k 12 o r1B
r1B
Por lo tanto el campo en B, producido por la carga Q 1 , lo obtenemos aplicando la definicin de
campo elctrico:

r
r
F1B
Q
E1B
k 21 r1B
qo
r1B
Como ya sabemos el campo en el punto B, producido por la carga Q 1 , slo depende del valor de
dicha carga y de las coordenadas del punto B. Su valor es independiente del valor de la carga de
prueba. El mdulo del vector cuyo origen es la carga y cuyo extremo es el punto B, lo obtenemos
aplicando el teorema de Pitgoras:

r
r1B (0.08 m) 2 (0.06 m) 2 0.10 m
Expresamos el versor (vector unitario que indica una direccin y un sentido) 4:

r
r1B 0.08 m i 0.06 m j
r1B r
0.8 i 0.6 j
r1B
0.1 m

Ya tenemos todos los elemento necesarios para calcular el campo en B, producido por la carga Q 1
:
2 5 10 12 C
r
(0.8 i 0.6 j )
Q1
9 Nm
E1B k 2 r1B 9 10
2
2
r1B
C
0.01m
r
N
E1B 4.5 (0.8 i 0.6 j )
C

Este resultado se puede expresar de dos maneras.

El campo elctrico que la carga Q1 produce en el punto B tiene un mdulo de 4.5 N/C y forma
un ngulo con el eje x aproximadamente igual a 143 o +217.

El campo elctrico que la carga Q1 produce en el punto B es un vector que tiene una
componente en x que vale 3.6 N/C y una componente en y que vale 2.7 N/C

Ahora, en forma resumida, repetimos todo el procedimiento para calcular el campo elctrico que
en el punto B produce la carga Q2.

r
Q
E2 B k 22 r2 B
r2 B

2 5 10 12 C
r
j
9 Nm
E2 B 9 10
2
2
C
(0.06 m)
r
N
E1B 12.5 j
C

Hemos calculado E1B , el campo que Q1 produce en B sin tener en cuenta la presencia de la carga

Q2. Luego calculamos el campo que Q2 produce en B, E1B , sin tener en cuenta la presencia de la
carga Q1. El campo elctrico en B es la superposicin de estos dos campos. Como se trata de
r
r
magnitudes vectoriales lo que debemos hacer es la suma vectorial de E1B y E1B :
4

Cuando se aplica la ley de Coulomb para el clculo del campo elctrico, el versor tiene la direccin de la recta que une
el punto fuente y el punto campo. El sentido es desde el punto fuente hacia el punto campo.

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11

r
N
N
N
E1B 4.5 (0.8 i 0.6 j ) 3.6 i 2.7 j
C
C
C
r
N
E2 B 12.5 j
C
r
r
r
N
N
N
EB E1B E2 B 3.6 i 2.7 j 12.5 j
C
C
C
r
N
N
EB 3.6 i 9.8 j
C
C
La aplicacin del principio de superposicin se puede ilustrar grficamente. Dibujamos el
campo en B producido por Q1 y el campo en B producido por Q 2 y luego realizamos la suma
vectorial
Dejamos como tarea para los estudiantes la determinacin del campo elctrico en los puntos A y
C.

Lneas de campo
Existe una forma muy til de representacin visual del campo elctrico. Para ello se utilizan
las lneas de campo, tambin llamadas lneas de fuerza.
En el caso de una carga negativa puntual el mapa de
lneas de campo es el que se muestra en la figura. Las lneas de
campo son radiales. Nacen en el infinito y finalizan sobre la
carga negativa. El vector campo elctrico en cada punto del
espacio tiene la misma direccin y sentido que la lnea de campo
que pasa por dicho punto.
En la figura mostramos las lneas de campo para el caso de
una carga puntual positiva. El mapa es anlogo al que corresponde
a una carga puntual negativa, pero en este caso las lneas nacen
en la carga positiva y no tienen fin. Es decir se dirigen hacia el
infinito.
En las figuras siguientes mostramos otros casos ms
complicados donde las lneas de campo no son rectas. A la derecha podemos observar el caso de dos
cargas de igual valor absoluto separadas por una distancia (dipolo elctrico). El mapa nos muestra
lneas de campo que salen de la carga positiva y terminan sobre la carga negativa. A la izquierda
podemos apreciar el mapa de lneas de campo de dos cargas de igual signo.

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12

En la prxima figura vemos otros mapas de lneas de campo para conjuntos de dos cargas de
distinto valor y/o de distinto signo. Como se puede apreciar estos mapas ya no tienen la simetra de
los de la figura anterior.
Hasta aqu hemos mostrado lneas de campo para distintas configuraciones de carga. Qu es
lo que nos muestran estas lneas? Por qu tambin se las denomina lneas de fuerza?5

La propiedad fundamental que define a estas lneas es la siguiente:


El vector campo elctrico en un punto del espacio tiene siempre direccin
tangente a la lnea de campo que pasa por dicho punto. El sentido del
vector campo elctrico es el mismo que el de la lnea correspondiente.
En base a esta definicin se pueden deducir todas las propiedades de las lneas de campo:

Ver FSICA de Tipler, Mosca. Volumen 2 a. Electricidad y magnetismo. Revert. Barcelona.2005. Pginas 621,622

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13

Una lnea de campo comienza en una carga positiva o no tiene comienzo (viene desde el
infinito). Las cargas positivas son fuentes de lneas de campo.
Una lnea de campo termina en una carga negativa o no tiene fin (se dirige hacia el infinito).
Las cargas negativas son sumideros de lneas de campo.
Si una carga puntual se coloca en un punto del espacio donde existe campo elctrico, sobre
dicha carga acta una fuerza que es tangente a la lnea de campo. Su sentido coincide con la
de la lnea si la carga puntual es positiva. El sentido de la fuerza es opuesto al de la lnea si la
carga es negativa.
Las lneas de campo son continuas en las regiones donde no hay cargas. Slo son discontinuas
en los puntos donde hay cargas.
Las lneas de campo no se pueden cruzar.
La densidad de lneas6 en una regin del espacio es proporcional a la intensidad (mdulo) del
campo elctrico en dicha regin.

Para aprender ms sobre lneas de campo, experimentando en forma virtual, te recomendamos


visitar los siguientes sitios:
http://www.sc.ehu.es/sbweb/fisica/elecmagnet/campo/intro.htm
http://www.cco.caltech.edu/~phys1/java/phys1/EField/EField.html
Campo elctrico uniforme
Un caso especial por su sencillez y por sus aplicaciones prcticas es el de un campo elctrico
que tiene el mismo mdulo, la misma direccin y el mismo sentido en todos los puntos de una regin
determinada. En este caso las lneas de campo deben ser paralelas ya que el campo debe tener la
misma direccin en todos los puntos. Adems deben estar igualmente espaciadas ya que la densidad
de lneas debe ser uniforme para representar que el mdulo del campo no cambia de un punto a otro.
La realizacin prctica de un campo con estas caractersticas se puede lograr, en forma
aproximada, cargando dos superficies planas enfrentadas con cargas iguales y de signo opuesto
uniformemente distribuidas.
Si una partcula cargada se encuentra dentro de una regin donde hay un campo elctrico
uniforme experimenta una fuerza que se mantendr constante mientras la partcula permanezca en
dicha regin. Si la partcula tiene carga positiva la fuerza sobre ella originada por las placas cargadas
tiene la misma direccin y sentido que el campo. Si la carga es negativa la fuerza tendr sentido
opuesto.
En el primer caso el campo tender a llevar la partcula hacia la placa negativa. En el segundo
caso el campo intentar arrastrar a la partcula hacia la placa positiva.

Densidad de lneas es nmero de lneas por unidad de rea que atraviesa una superficie transversal a las lneas. Al
nmero de lneas que atraviesa una superficie determinada se lo denomina flujo del campo elctrico. Entonces el flujo
para un rea suficientemente pequea es igual al producto de la densidad de lneas por el rea.

Fsica III

Clase n 1

14

CAMPO ELCTRICO PRODUCIDO POR UNA DISTRIBUCIN CONTINUA DE CARGAS


Si tenemos que calcular el campo elctrico en un punto del espacio provocado por un cuerpo
cargado, en principio, podramos proceder del siguiente modo. Dividimos a todo el cuerpo en
una gran cantidad N de pedacitos. Cada uno de ellos tendr una pequea parte de la carga total
del cuerpo. Calculamos el campo producido por cada pedacito como si fuera una carga puntual.
Esto lo hacemos para cada uno de esos elementos de carga. Es decir N veces. Luego
sumamos vectorialmente estos N vectores E y obtenemos el campo que buscamos usando la
frmula que ya vimos:

qi
1 N
r ri
E

3
4 o i 1 r ri
Bueno, esto es fcil de decir pero seguramente resultar demasiado laborioso para hacer.
Vamos a tratar de mejorar este mtodo. En primer lugar hacemos que el nmero de elementos
de carga sea muy grande. Es decir que N . Por lo tanto cada pedacito ahora se convierte
en una porcin infinitesimal de carga dq. La suma finita se transforma en una suma infinita.
Es decir, en una integral. La posicin de cada uno de los elementos infinitesimales

(puntuales) de carga la indicamos con un vector posicin variable r ` x`i y ` j z `k . Las


coordenadas x`, y` y z` deben recorrer toda la distribucin de carga. Son los infinitos puntos
fuente. El punto donde queremos calcular el campo es fijo y est indicado por el vector

posicin: r xi yj zk , donde x, y y z son las coordenadas de dicho punto campo.


Entonces:

1
4 o


dq
3 r r `
r r`

Si la carga est distribuida en un volumen definimos la densidad volumtrica de carga en


Coulomb/m3:

1
4 o

VOL

dq
, por lo tanto dq dVOL y
dVOL

dVOL

3 r r `
r r`

(Integral de volumen)

Si la carga est distribuida en una superficie (dos dimensiones), definimos la densidad


superficial, en Coulomb/m2, de carga

1
4 o

dS
r r` r r `
3

SUP

dq
, por lo tanto dq dS y entonces
dS

(Integral de superficie)

Si la distribucin de carga es unidimensional (lnea de carga), definimos la densidad


longitudinal de carga, carga por unidad de longitud, en Coulomb/m,

dq
; por lo tanto cada
dl

elemento infinitesimal de carga se expresar como: dq dl , entonces

1
4 o

dl
r r` r r `
3

(Integral de lnea o curvilnea)

Estas integrales pueden resolverse en coordenadas cartesianas, cilndricas o esfricas. En cada


caso habr que expresar los elementos infinitesimales en las coordenadas correspondientes.

Fsica III

Clase n 1

15

EJEMPLO: Campo elctrico de un disco plano


cargado superficialmente con densidad de
carga uniforme
Supongamos que un disco plano, de radio R y de
espesor despreciable est cargado uniformemente
con una carga Q. En este caso la densidad
dq
Q
2
superficial de carga ser uniforme
dS R
El disco est ubicado en el plano yz con su centro
coincidente con el origen de coordenadas. Vamos
a determinar la expresin del campo elctrico en un punto del eje x que en este caso es el eje de
simetra de la distribucin de carga (simetra cilndrica). El elemento de superficie es un rectngulo
con dos lados rectos que son porciones radiales dr` y dos lados curvos que son arcos de
circunferencia rd . Las coordenadas primadas se refieren a la posicin de los elementos de la
distribucin de carga. Es decir, a los puntos fuente.

r xi yj zk xi 0 j 0k xi

El campo ser calculado en un punto cuyo vector posicin es


El vector posicin de un elemento infinitesimal de carga es

r ` x`i y ` j z `k 0i y` j z `k r `cos ` j r `sen `k

dE

dE

dE

1
dq
`
r r` 1 r`d dr
r r `
3
4 0 r r` 3
4 0
r r`
1
4 0

r `d `dr `
x y z

1
r `d `dr `
4 0
2
x 2 r `

xi y` j z`k

xi r`cos ` j r`sen `k

En este caso es uniforme. No depende de las coordenadas. Su valor es constante en toda la


superficie del disco, por lo tanto no es afectada por la integral. Importante: x tambin es una
constante ya que la integral est extendida a toda el rea del disco y x es la coordenada del punto
campo.

r `d dr `

4 0

2
x 2 r `

xi r `cos ` j r `sen `k

R
2
x d `
4 0
o
0

r `dr `

2
x 2 r `

cos `d `

r `dr `

2
x 2 r `

sen `d `
o

r `dr `

2
x 2 r `

Solucin de la integral
x
E

2 o x

x R
2

Esta expresin nos da el vector campo elctrico para todo punto del eje x (eje de simetra
perpendicular al disco) en funcin de la coordenada x. Podemos apreciar que el resultado no tiene
componentes en las direcciones y ni z. Hubiramos podido predecir esto sin necesidad de resolver la
integrales.
Cada elemento infinitesimal de carga considerado como una carga puntual (punto fuente) provoca en
un punto del eje x (punto campo) un vector campo que tiene una componente en la direccin del eje
x y otra componente perpendicular al eje x. Cuando sumamos las infinitas contribuciones de todos

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16

los elementos infinitesimales del disco cargado, todas las componentes transversales al eje x tienen
otra componente de igual mdulo y sentido opuesto. Esto se debe a la simetra cilndrica de la
distribucin.
Vamos a analizar la frmula del campo hallada para puntos del eje x muy alejados del disco. Con
muy alejados queremos decir puntos en los cuales x >>> R.
x2 R2 1 R2 / x2 1
x
E

2 o x

1 R2
2 x2


1 R2

2 o
2 x 2
x 2 R 2
x

2
1 R2
R i 1 Q i
E
i
2 o 2 x 2
4 0 x 2
4 0 x 2

Con la condicin x >>> R obtenemos una expresin equivalente a la del campo producido por
una carga puntual ubicada en el origen. Es decir, desde un punto del eje x ubicado a gran
distancia del origen (mucho mayor que el radio del disco) el disco se ve como un punto
cargado.
En forma anloga podemos averiguar cul es la expresin aproximada para puntos del eje x
muy prximos al disco. Es decir, para x <<< R
r x
x
x
E

i
sg ( x) i

2 o x
2 o
R
x 2 R 2
Pero si x <<< R, entonces x/R <<< 1. Por lo tanto:
r
E
sg ( x) i
2 o
Es decir que el campo en un punto muy prximo al centro del disco no depende del radio R.
Slo es funcin de la densidad superficial de carga, considerada uniforme, y de qu lado del
disco est ubicado el punto campo. Si la densidad > 0, para x > 0 el campo tiene sentido
+x. Para x < 0 el campo tiene sentido x
Este resultado es equivalente a tomar la expresin del campo y considerar el lmite para R .
Entonces el disco se transforma en un plano infinito de carga. En este caso el campo es
independiente de la distancia entre el punto campo y el plano cargado. Un resultado que
puede parecer sorprendente, ya que uno esperara que a medida que nos alejamos de los puntos
fuente (es decir, las cargas) la intensidad del campo debera ir disminuyendo.