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Red de Revistas Cientficas de Amrica Latina, el Caribe, Espaa y Portugal

Sistema de Informacin Cientfica

Alejandra Ariza
Democracias, ciudadanas y formacin ciudadana. Una aproximacin
Revista de Estudios Sociales, nm. 27, agosto, 2007, pp. 150-163,
Universidad de Los Andes
Colombia
Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=81502711

Revista de Estudios Sociales,


ISSN (Versin impresa): 0123-885X
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Colombia

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Proyecto acadmico sin fines de lucro, desarrollado bajo la iniciativa de acceso abierto

Revista de Estudios Sociales No. 27,


agosto de 2007: Pp. 230. ISSN 0123-885X:
Bogot, Pp.150-163

Democracias, ciudadanas y formacin ciudadana.


Una aproximacin.*
POR

ALEJANDRA ARIZA**

FECHA DE RECEPCIN: 13 DE OCTUBRE DE 2006


FECHA DE MODIFICACIN: 18 DE ABRIL DE 2007
FECHA DE ACEPTACIN: 25 DE ABRIL DE 2007

RESUMEN
La autora del presente documento realiza un recorrido por algunos de los sentidos desarrollados por la cultura occidental en torno a
la organizacin polticosocial democrtica. Con lo anterior entrev que lo que hoy conocemos como democracia (el modelo liberal)
no agota ni los sentidos ni las posibilidades de dicha forma de organizacin. El texto muestra que no existe una sola democracia y
que, por tanto, existen diversas ciudadanas y tambin diferentes maneras de entender la formacin ciudadana. En primera instancia
se describen las condiciones histricas de emergencia de la democracia en Grecia, as como sus rasgos caractersticos, derivando de
ello la nocin de ciudadana y lo que en dicho contexto podra significar la formacin ciudadana. Paso seguido, se aborda la democracia liberal en sus diferentes etapas de desarrollo, explicitando nuevamente las nociones de ciudadana y de formacin ciudadana
de all surgidas. En la tercera parte se mencionan algunos descentramientos realizados al modelo liberal en el contexto contemporneo de debilitamiento del Estado Social de Derecho y auge del neoliberalismo. Qu se debe entender por ciudadana y formacin ciudadana en este punto del camino? sta es la pregunta de la cual se desprenden los comentarios finales del documento.

PALABRAS CLAVE
Democracia, ciudadana, liberalismo, formacin ciudadana.

Democracy, Citizenship and Civic Education. An Approximation


ABSTRACT
This article examines some of the ideas developed in Western culture around the political and social organization of democracy. It argues that the
way we understand democracy today (the liberal model) by no means exhausts its different meanings or possibilities. The article shows that there
is not just one kind of democracy and, therefore, that there are various ways of understanding citizenship and civic education. The first part of the
article describes the historical conditions in which democracy arose in Greece, as well as its characteristic features, and discusses their notion of citizenship and what could be called civic education. The article then addresses liberal democracy in its different stages of development, again noting
the corresponding ideas of citizenship and civic education. The third part notes some criticisms made of the liberal model in the current context of
the weakening of the social welfare state (Estado Social de Derecho) and the rise of neoliberalism. How should we now understand citizenship and
civic education? I address this question in the concluding remarks of the article.

KEY WORDS
Democracy, citizenship, liberalism, civic education.

Democracias, cidadanias e formao cidad. Uma aproximao


RESUMO
O autor do presente documento realiza um recorrido por alguns dos sentidos desenvolvidos pela cultura ocidental sobre a organizao polticosocial democrtica. Com o anterior percebe que o que hoje conhecemos como democracia (o modelo liberal) no esgota os sentidos nem as
possibilidades de dita forma de organizao. O texto argumenta que no existe uma s noo de democracia e que, por isso, existem diversas
cidadanias e tambm diferentes maneiras de compreender a formao cidad. Na primeira instncia, descrevem-se as condies histricas
do surgimento da democracia na Grcia, assim como seus traos caractersticos, derivando no entendimento do conceito de cidadania e do
significado, nesse contexto histrico, da formao cidad. Em seguida, estuda-se a democracia liberal em suas trs etapas de desenvolvimento,
fazendo nfase, de novo, nas noes de cidadania e de formao cidad que se configuraram. Na terceira parte do artigo se mencionam alguns
descentramentos realizados em concordncia com o modelo liberal no contexto contemporneo de enfraquecimento do Estado Social de
Direito e auge do neoliberalismo. O que se deve entender por cidadania e formao cidad neste ponto do caminho? Esta a pergunta que
orienta os comentrios finais do documento.

PALAVRAS CHAVE
Democracia, cidadania, liberalismo, formao cidad.
*

**

Antes de iniciar con el recorrido propuesto es importante aclarar que el sentido de la democracia trabajado en el documento es sobre todo el poltico, esto es, aquel
que atae a las relaciones de poder entre gobernante y gobernados, ms que con las relaciones sociales intersubjetivas (lo cual, quiz, se relacione directamente con
el mbito de la convivencia ciudadana).
Psicloga, Universidad Nacional de Colombia, Bogot, Colombia; Maestra en Ciencias Sociales con Orientacin en Educacin, Facultad Latinoamericana de Ciencias
Sociales (FLACSO), Argentina, Buenos Aires; actual investigadora del Grupo Federici, Universidad Nacional de Colombia, Bogot, Colombia; Miembro del colectivo
Amrica Latina en Discusin. Correo electrnico: alejandrariza@gmail.com.

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Democracias, ciudadanas y formacin ciudadana. Una aproximacin


ALEJANDRA ARIZA

otras voces

1. LA DEMOKRATIA GRIEGA:

PARTICIPACIN POLTICA

DIRECTA Y POSITIVA

Cul cosa relatar en primer trmino, cul en ltimo lugar,


siendo tantos los infortunios que me enviaron los celestiales
dioses? Lo primero, quiero deciros mi nombre para que lo sepis, y en adelante, despus que me haya librado del da cruel,
sea yo vuestro husped, a pesar de vivir en una casa que est
muy lejos. Soy Odiseo Laertada, tan conocido de los hombres
por mis astucias de toda clase; y mi gloria llega hasta el cielo.

Homero

l parecer el trmino demokraia fue introducido por Herdoto en el siglo V a.C. para referirse al
conjunto de instituciones y procesos de decisin poltica
surgidos en Grecia durante el siglo anterior. Entre los siglos VIII y VII a.C., la forma de gobierno en Grecia era
aristocrtica; esto es, los gobernantes heredaban la legislacin poltica, religiosa y econmica de los pueblos por su
pertenencia a familias nobles, establecidas como tal con
base en la jerarquizacin social derivada de la mitologa.
Este es el contexto descrito en los poemas homricos.
Hacia el siglo VI esta situacin empez a modificarse. En
parte, gracias a la influencia de Herclito y de la Escuela
de feso, se desarroll un proceso de racionalizacin
de la vida poltica en Grecia, ya que las instituciones y
leyes, empezaron a ser abordadas de manera reflexiva, es
decir, fueron identificadas y conceptuadas mediante la
reflexin individual y colectiva, y ya no nicamente a partir de las creencias y tradiciones religiosas. Este proceso
racionalizador insert en la vida cultural griega una idea
igualitaria entre demos y aristocracia, a la vez que gener
una comprensin de la poltica como proceso dinmico
moldeado por el ejercicio del razonar y orientado hacia la
consecucin de una mejor situacin colectiva.
De este modo, lo poltico dej de ser asumido como un
hecho contingente e inmutable definido por una voluntad
divina incuestionable, y la organizacin social y poltica
de la aristocracia panhelnica fue desplazada progresivamente por una forma de organizacin que centra el actuar
poltico en torno al gobierno y a la administracin de la
polis, en tanto entidad colectiva superior y con intereses

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propios. De ah que en Esparta surgieran disposiciones


legales y constitucionales para regular el conjunto de
cargos e instituciones polticas independientemente de
quin los ostente en un momento determinado1 (Requejo, 1990, p. 27), a la vez que se estableciera el carcter de
ciudadana al demos, buscando as su acceso a los derechos polticos y su estado de igualdad frente a la ley. Entre
tanto, en Atenas, Soln introduca reformas de orientacin contra-aristocrtica, como la prohibicin de realizar
prstamos con base en la libertad personal; el acceso de
las clases sociales ms altas del demos a cargos polticos
y administrativos; la institucionalizacin de la Asamblea2;
la intervencin del demos en procesos judiciales acusatorios y la creacin del tribunal de apelacin (Heleia).
Durante el siglo V a.C el sistema de organizacin poltica
y socialdemocrtica se consolida y profundiza en Atenas,
mediante la continuidad de las reformas solonianas y la
creacin de nuevas reformas democratizadoras de ampliacin de la participacin e igualdad del demos3:
Las reformas ms significativas en este proceso fueron el
subsidio de los campesinos ms pobres mediante un impuesto a la produccin agrcola y la introduccin del ostracismo4
como mecanismo de control poltico del demos sobre los
funcionarios. Tal y como se observa: El sistema ateniense va
evolucionando hacia una popularizacin de los procesos decisionales en los que la asamblea y la heleia desempean los
principales papeles legitimadores (Requejo, 1990, p. 49).
Ya estn sentadas, pues, las condiciones para el desarrollo
del sistema poltico democrtico, el cual se caracteriza por
la participacin e injerencia del demos en el gobierno de los
destinos colectivos (de la polis) y por el reconocimiento de la
igualdad de los ciudadanos frente a la ley.
La victoria de Atenas (y de toda Grecia) frente a los
persas durante las Guerras Mdicas, fue uno de los elementos que condujo al fortalecimiento y prestigio de la
demokratia. Por otra parte el desarrollo de la primera sofstica aport al sistema democrtico el sostenimiento del
proceso secularizador y analtico de la poltica iniciado
por la Escuela de feso. Gracias a ello, la demokrata dej

1 Se hace el trnsito del gobierno de los hombres al gobierno de las


leyes mediante el establecimiento de la legislacin y la despersonalizacin del poder.
2 En la cual mediante discusin y votacin se tomaban colectivamente las decisiones en torno a la gestin para ser desarrollada
por el gobernante.
3 Por parte de numerosos gobernantes aristcratas como Pisstrato,
Clstenes, Hipias, Hiparco, Efialtes y Pericles.
4 Durante la Asamblea y en un fragmento de ostraka (tejuela de
arcilla), el demos escriba el nombre del funcionario sancionado
(suspensin de 10 aos del desempeo poltico sin prdida de los
bienes).

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de ser un ejercicio prctico y pas a ser, en buena medida, un problema terico y educativo. Digamos que para
hacer factible el proceder democrtico los ciudadanos deban entrenarse en las capacidades racionales, reflexivas
y analticas necesarias para argumentar, deliberar y concertar adecuadamente las acciones y decisiones polticas
colectivas, por lo que el libre uso y pronunciamiento de
la palabra fue considerado una destreza fundamental para
los ciudadanos5.
En este punto de la historia, el pueblo griego, y ms especficamente el ateniense, haba consolidado un sistema
de organizacin poltica, distante y claramente diferenciado del aristocrtico, caracterizado por:
1. La sujecin de las instituciones y funcionarios del
gobierno a un sistema de leyes y normas (regulacin
legal del poder).
2. La ampliacin progresiva de la participacin directa y
efectiva del demos (poblacin con derechos polticos)
en las decisiones polticas y administrativas de la polis, lo cual implica su participacin en la veedura y
penalizacin del desempeo de los cargos polticos y
administrativos.
3. La consolidacin de la polis, como unidad de inters
amplio y comn, que supera y es priorizado frente a
las comunidades y poderes locales de las tradiciones
aristocrticas. Surge, as, la consolidacin de un mbito pblico, en tanto esfera del bienestar general e
inters comn, en Grecia.
4. El establecimiento de la igualdad entre los ciudadanos
al menos en tres planos: igualdad frente a la ley (isonoma), igualdad de palabra en la Asamblea (isegora)
e igualdad socioeconmica6.

5 En el sentido que se resolva en el ejercicio de la discusin, la


argumentacin y la deliberacin desarrolladas en los diferentes
mecanismos y espacios de participacin poltica ciudadana.
6 El demos ciudadano en cuanto que desde su nacimiento un individuo tena fijado el conjunto de derechos y obligaciones estrictas
que implicaba su pertenencia a la ciudad (Requejo, 1990, p. 29).
Cabe anotar que los derechos polticos y la igualdad frente a la
ley se reconocan no para la totalidad de la poblacin de la polis,
sino para parte de ella: los varones no esclavos. De la ciudadana
estaban excluidos los esclavos y las mujeres. Se calcula que de
250. 000 habitantes de Atenas (aproximadamente), 50.000 eran
ciudadanos y que el nmero de asistentes a la Asamblea no era
superior a 6.000.

5. La comprensin de la poltica como proceso dinmico


susceptible de ser transformado mediante la actividad
reflexiva.
La demokrata griega implic, as, la aparicin de lo que
Castoriadis (1994) denomina la institucin autnoma de
las sociedades, pues es autogobierno consciente de la polis con la participacin conjunta de sus miembros: gobernantes y ciudadanos. Tambin implic el surgimiento
de la condicin ciudadana en su calidad de derecho de
participacin directa y positiva del demos en el gobierno
de lo colectivo. Como si fuera poco, y aunque en dicho
contexto no se hablara de formacin ciudadana, los procesos analticos impulsados por las escuelas filosficas ya
identificaban la necesidad de generar procesos educativos para el adiestramiento de virtudes del pensamiento,
que como la argumentacin clara y consistente, posibilitaran deliberar y concertar en pro de la mejor situacin
colectiva posible.
Hacia finales del siglo V a.C. y comienzos del IV, se
inicia la decadencia de la organizacin poltica de la
demokrata con la derrota de Atenas frente a Esparta en
la guerra del Peloponeso, y con el consecuente debilitamiento poltico y econmico desatado en Atenas tras
la guerra civil. En este contexto, algunas caractersticas
internas de la organizacin poltica y social ateniense
entran en contradiccin y generan el desprestigio de la
demokrata. Es importante resaltar que las reflexiones
de los sofistas llegaron a cuestionar tanto el hecho que
la igualdad del demos no se extendiera a la totalidad de
la poblacin (pues exclua a los esclavos), como el fortalecimiento de una poltica exterior imperialista. Las
reflexiones de los sofistas cuestionaron abiertamente
las inconsistencias de un sistema poltico democrtico
igualitario y participativo, pero basado en la exclusin,
la desigualdad, la discriminacin, la explotacin, la invasin blica y el esclavismo.
El cuestionamiento a la exclusin de los esclavos de la condicin de ciudadana puso en peligro la estructura econmica ateniense, al mismo tiempo que la apuesta a la autonoma racional del individuo se extrem, generndose una
ruptura entre los intereses individuales y los de la polis.
De otra parte, tras la guerra civil ateniense, los intereses
de las distintas clases sociales (las cuatro clases del demos ms la aristocracia) chocaron entre s y se resquebraj
la unidad de inters superior representada por la polis. Se
gener entonces una escisin y una tensin entre quienes
consideraron a la demokratia como autogobierno de la polis
que implica el equilibrio entre demos y aristocracia y quienes
la entendieron como gobierno de los ms.

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Democracias, ciudadanas y formacin ciudadana. Una aproximacin


ALEJANDRA ARIZA

otras voces

LA DEMOCRACIA LIBERAL: LOS DERECHOS


CIVILES NEGATIVOS Y LA PARTICIPACIN POLTICA
REPRESENTATIVA

Requejo Coll (1990) plantea que las democracias de


los Estados contemporneos son democracias liberales
y que stas se diferencian en aspectos sustanciales de
la antigua demokrata griega. El planteamiento general
del autor puede sintetizarse en la idea de que el liberalismo poltico es en principio una propuesta poltica
no democrtica o, mejor an, antidemocrtica, que por
presin de las agremiaciones trabajadoras fue sufriendo procesos democratizadores. Con la intencin de
lograr una mejor comprensin de las diferencias mencionadas, se researn a continuacin algunos de los
momentos ms significativos en el devenir histrico de
la democracia liberal, destacando poco a poco sus rasgos esenciales.
Hacia finales del siglo XVIII y comienzos del XIX y
como parte del proceso de modernizacin de las sociedades occidentales, el liberalismo poltico y ms concretamente el Estado Liberal de Derecho, surge como
la organizacin poltica que sucede al Estado absolutista y monrquico del Medioevo. En este contexto e
impulsado de una parte por la Ilustracin europea7 y
de otra por el surgimiento del capitalismo industrial8,
el modelo poltico liberal se posicion frente al medieval, como laico, de limitacin del poder y la fuerza
estatal, y de descentralizacin ideolgica y econmica: todos los hombres tienen derecho a la libertad de
creencia, as como tambin a la libre propiedad y comercializacin.
En cualquier caso, el sistema mercantil absolutista del
antiguo rgimen, fue sustituyndose por el sistema
productivo capitalista y por el Estado Liberal de Derecho, primero en Inglaterra, Estados Unidos y Francia,
y luego en la mayora de estados occidentales europeos
as como en algunos estados americanos y asiticos
durante los siglos XIX y XX (...) El Estado liberal es aquel
que ha consentido la prdida del monopolio ideolgico
a travs de la concesin de los derechos civiles..., y la
prdida del poder econmico a travs de la concesin
de la libertad econmica (Requejo, 1990, pp. 84 - 85).

7 Y ms concretamente por la emancipacin epistemolgica de tipo


secular impulsada por el pensamiento filosfico humanista, por
la ciencia en tanto bsqueda del conocimiento objetivo y por la
racionalidad tecnolgica derivada de aquella.
8 Establecimiento de un mercado grande y masivo basado en altos
niveles de produccin.

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Salvo en el caso francs9, este primer liberalismo no es democrtico, pues se basa en el establecimiento de libertades civiles
individuales y negativas (de limitacin y defensa frente al Estado) y no en derechos polticos positivos de incidencia, decisin
y participacin directa en el gobierno de las sociedades10. Tal y
como afirma Requejo: Se caracteriza por haber puesto lmites
a la actuacin de los poderes pblicos. No se trata tanto de
participar en las decisiones y actuaciones estatales como de
defenderse de ellas (Requejo, 1990, p. 78).
Adems, no deben obviarse las limitaciones que para la participacin poltica y la igualdad socioeconmica implic el
estrecho vnculo existente entre el surgimiento del liberalismo poltico y el nacimiento del capitalismo industrial. La
clase burguesa11 incidi vigorosamente en la consolidacin
del proyecto poltico del liberalismo en la medida en que
aqul defendi la liberacin de la actividad econmica de la
regulacin estatal12, y propendi por el establecimiento de
las libertades econmicas individuales como derechos civiles fundamentales. De este modo, los primeros liberales no
eran partidarios de un sistema de participacin poltica amplia y de bsqueda de igualdad socioeconmica pues, de un
lado, los propietarios y contribuyentes eran los nicos ciudadanos con derecho poltico de voto (sufragio censitario) y,
de otro, el garantizar un mnimo bienestar socioeconmico
a las mayoras trabajadoras implicaba pensar necesariamente en la regulacin estatal del mercado. Por tanto, en este
periodo ser liberal no signific ser democrtico:
(...) ms bien predominaba en la mayora de autores
liberales de la poca un recelo, e incluso una abierta
hostilidad frente a la democracia, en parte por el
escaso prestigio del trmino, en parte por la organizacin econmica y social del primer liberalismo, poco
propensa a la aceptacin de reivindicaciones igualitarias de carcter material (Requejo, 1990, p. 79).
9 Rousseau (1996) introduce en la poltica moderna del contrato
social, el paradigma de la democracia participativa, bajo la forma
de la asociacin civil y la conformacin de la voluntad general.
Este acto de asociacin convierte al instante la persona particular de cada contratante, en un cuerpo normal y colectivo, compuesto de tantos miembros como votos tiene la asamblea, la cual
recibe de este mismo acto su unidad, su yo comn, su vida y su
voluntad. La persona pblica que se constituye as, por la unin
de todas las dems, tomaba en otro tiempo el nombre de ciudad
y hoy el de Repblica o cuerpo poltico, el cual es denominado
Estado cuando es activo () en cuanto a los asociados estos toman colectivamente el nombre de pueblo y particularmente el de
ciudadano como partcipes de la autoridad soberana (pp. 9-10).
10 El conjunto de estas libertades civiles de carcter negativo se encuentra consignado en los Derechos Humanos de Primera Generacin.
11 Entendida como aqulla conformada por los artesanos y comerciantes propietarios de los medios de produccin y comercializacin.
12 Bajo el argumento de que la libre competencia en el mercado
asegura la mejor redistribucin social de la riqueza posible.

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Es hacia finales del siglo XIX y comienzos del siglo XX


que comienzan a desarrollarse procesos democratizadores dentro del sistema poltico liberal, para bsicamente
atender la presin social desarrollada por las agremiaciones trabajadoras. Se genera entonces el reconocimiento legal de los derechos de asociacin de los trabajadores (reunin, manifestacin y sindicacin) y del
sufragio universal (adems del referndum y el derecho
a la candidatura), el cual se ampli de los propietarios y
contribuyentes a todos los ciudadanos varones mayores
de edad. Se dio, as, progresivamente, el trnsito del Estado Liberal de Derecho, al Estado Liberal Democrtico
de Derecho.
Este trnsito implic el ensamble de dos lgicas polticas
diferentesla liberal y la democrticasin estar libre de
coaliciones. Las resistencias tericas y prcticas fueron
numerosas. El resultado de esta conflictiva articulacin
fue el surgimiento de una democracia representativa basada en los principios organizativos del liberalismo poltico,
que reconoce adems de las libertades civiles negativas,
unos derechos polticos positivos (de participacin e incidencia en las decisiones y leyes polticas) pero de carcter
representativo (no directo y argumentativo como en la Antigedad Clsica)13.

listas14, cuyo ncleo fue la URSS. Esto en su conjunto


hizo posible que el bienestar socioeconmico de las mayoras fuera abordado como una prioridad para los Estados liberales, que necesitaban recuperar credibilidad y
legitimad poltica mediante el mejoramiento de las condiciones materiales de vida de los ciudadanos y el establecimiento de reformas polticas de corte progresista. Es
as como se declaran y legalizan los derechos humanos de
segunda generacin o de corte social:
Unos derechos socioeconmicos cuyo objetivo es exigir
de los poderes pblicos una actuacin redistributiva que
permita disponer a la mayora de la poblacin de unas
mnimas condiciones de vida que faciliten el poder ejercitar en la prctica el elenco de libertades individuales
y polticas que les estn legalmente reconocidas. Entre
aquellos derechos se encuentran el de educacin, el de
una seguridad social, el de unas vacaciones retribuidas, el de una vivienda digna (Requejo, 1990, p. 93).

Con lo anterior se posibilita el trnsito del Estado Liberal


y democrtico de Derecho al Estado Social de Derecho, al
Estado de Bienestar o a la Socialdemocracia:
Es un Estado Social que reposa sobre la idea de que
el poder poltico debe lograr para los asociados una
justicia material mnima: lo importante es entonces el
resultado de la accin pblica, de suerte que la democracia es entendida ms como un efecto material del
ejercicio del poder, esto es, como una cierta igualdad
social conseguida gracias a la accin Estatal. Esta concepcin est asociada entonces a la (...) existencia de
prestaciones positivas de parte del Estado. Por ello,
histricamente, el proyecto de Estado Social de Derecho tendi a materializarse sobre todo despus de la
Segunda Guerra Mundial, en formas de Estado benefactor fundadas en polticas de inspiracin Keynesiana
de amplio gasto pblico, regulacin de la economa,
provisin estatal de servicios sociales y estructuras
tributarias redistributivas (Uprimny, 2002, p. 64).

Por ello, Requejo piensa que la democracia liberal as


emergida no tiene ninguna vocacin de convertirse en
democracia poltica (1990, p. 91), ya que no es muy
propensa a generar prcticas de institucin y conduccin
autnoma de las sociedades, mediante la participacin
directa y efectiva en la toma de decisiones y en la construccin de instituciones y leyes a las que deben someterse los gobernantes y no slo los gobernados. No obstante,
tras la Revolucin rusa, la crisis econmica de 1929 y el
final de las dos guerras mundiales, se genera en Occidente un segundo proceso democratizador de los Estados
liberales.
La miseria econmica, social y moral dejada por las guerras mundiales y la crisis del capitalismo industrial coinciden con el abanderamiento de los ideales de igualdad
econmica sostenidos por las posturas ideolgicas socia-

Por esta misma poca el liberalismo sufre otro viraje significativo. El primer liberalismo permaneci reacio a otorgar

13 Esta diferencia es capital, pues la participacin poltica directa


no delega el consenso al arbitrio del gobernante en virtud de la
representatividad social que le fue conferida mediante el voto,
sino que establece el consenso entre gobernantes y gobernados
como fundamento o punto de partida que legitima las acciones de
este ltimo. De lo que se desprende que el gobernante no puede
imponer su proceder y punto de vista sobre la opinin pblica, so
pretexto de la representatividad social conferida por el voto.

14 Segn las cuales, la consecucin de sociedades libres slo sera


posible aboliendo las desigualdades econmicas y materiales
entre clases sociales: () mientras no desaparezcan las bases
organizativas, econmicas y polticas del modo de produccin capitalista que fundamentan una situacin de explotacin objetiva
de una minora sobre la mayora de la poblacin, no ser posible
pensar en realizar ninguna emancipacin humana efectiva (Requejo, 1990, p. 99).

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Democracias, ciudadanas y formacin ciudadana. Una aproximacin


ALEJANDRA ARIZA

otras voces

reconocimiento legal a los partidos polticos durante todo


el siglo XIX. Tras las dos guerras mundiales, los partidos
polticos fueron asumidos con una nueva actitud: se los
acept como elementos imprescindibles en la democracia liberal, siendo legalmente reconocidos en los textos
constitucionales como actores decisorios. Se genera, as,
la organizacin poltica mediante los sistemas partidistas
que conocemos hoy.
Nuevamente el liberalismo poltico se vio obligado a articularse de manera tensionante con una lgica ajena,
pues la asuncin estatal del bienestar socioeconmico del
grueso de la poblacin implica la regulacin estatal del
mercado y la redistribucin social de la riqueza. Sin embargo, la ampliacin del bienestar socioeconmico de los
ciudadanos busc extender la posibilidad del ejercicio de
las libertades civiles, negativas e individuales, as como
la legalizacin de los partidos polticos fortaleci el mecanismo de la participacin indirecta y representativa de
la poblacin civil. Dicho de otra manera, estos cambios
no ampliaron las posibilidades de participacin poltica
positiva y directa por parte de la ciudadana.
A modo de sntesis, se puede plantear que la democracia
liberal incorpora dentro de su ideario de valores algunos
rasgos de la demokrata antigua, pero que su organizacin
y accin poltica (relaciones de poder entre gobernantes
y gobernados) se fundamentan en los principios centrales del liberalismo poltico, a saber, el establecimiento de
libertades negativas e individuales que limitan el poder
del Estado y la participacin poltica de carcter representativo15.
La condicin de ciudadana moderna se define, entonces, ms con base en el acceso legal a los derechos civiles
otorgados por la pertenencia a una nacionalidad, que con
base en el ejercicio de la conduccin poltica efectiva y
conjunta de los destinos colectivos. Ser ciudadano significa, en este orden de ideas ser reconocido por la ley
como civil perteneciente a una nacin y, por tanto, poder
acceder al conjunto de derechos y libertades (incluido el
sufragio), que ni el Estado ni otros ciudadanos pueden
vulnerar en virtud de la igualdad jurdica.
En este mismo sentido, ser ciudadano significa no perturbar o violentar mediante las propias acciones, los derechos y libertades de otros; de ah que la formacin del
ciudadano sea entendida en mltiples contextos como
15 El dirigente se elije por votacin y este voto indica la representacin de los intereses de la mayora, queriendo decir que dicho
voto legitima el plan de gobierno y las decisiones tomadas por
aqul durante su administracin.

155

educacin cvica (en los derechos y deberes fundamentales y en el conocimiento del Estado y sus instituciones)
o como formacin tica para la convivencia. As, tanto la
condicin de ciudadana como la formacin ciudadana
derivadas de la democracia liberal estaran enmarcadas
ms en los planos de la civilidad y de la convivencia, que
en el mbito propiamente poltico:
(...) la tendencia ha sido la de plantear las relaciones
polticas en un plano eminentemente horizontal, esto
es, ha priorizado la temtica de las relaciones entre los
individuos de una colectividad en trminos de cooperacin o autoafirmacin egosta prestando escasa atencin
a la dimensin vertical de la relacin de dichos individuos con unas esferas de poder, siempre controladas por
minoras, que les exigen obediencia y esta es la dimensin ms estrictamente poltica (Requejo, 1990, p. 13).

CRISIS DEL ESTADO DE SOCIAL DE DERECHO Y


DEMOCRACIAS EMERGENTES

El capitalismo no puede derrumbarse; es el estado natural de la sociedad. La democracia no es el estado natural


de la sociedad. El mercado s. Alain Minc16

An cuando el Estado Social de Derecho represent en el


siglo XX una salida viable a las tensiones enfrentadas por
el liberalismo poltico y los Estados capitalistas, los problemas intrnsecos no se hicieron esperar. Entre finales
de los aos cincuenta e inicios de los setenta, surgieron
una serie de transformaciones ideolgicas, tecnolgicas y
socioculturales, que invertiran el orden de cosas estipulado en la socialdemocracia.
En primer lugar, un grupo inicialmente minoritario17
ponder que la prestacin de la seguridad social por
parte del Estado imposibilitaba la generacin de una
economa slida, pues sufragar el bienestar social de un
sector creciente de la poblacin resultaba insostenible;
se afirm, entonces, que el Estado de Bienestar generaba regresin social ms que progreso. En torno a estas
ideas se gest durante los aos setenta y ochenta lo que
hoy conocemos como liberalismo econmico o neolibera-

16 Citado por Ramonet, 2001, p. 13.


17 Conformado por el filsofo y economista Friedrich Von Hayek y
sus estudiantes de la Universidad de Chicago. ste se solidific,
con la administracin de Margaret Thatcher y la conformacin de
la Heritage Foundation, grupo que asesor los principios de administracin del gobierno Reagan en los Estados Unidos, el cual
es reconocido por la implementacin de polticas de orientacin
neoliberal (George, 1999).

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lismo (George, 1999); esta propuesta de la organizacin


social est en auge, y tiene como planteamientos fundamentales: la reduccin mxima del Estado de Bienestar como dispensador de servicios sociales, la liberacin
total del mercado de la regulacin estatal18 y la sujecin
de los planos poltico, social y cultural a las dinmicas,
leyes y cambios del mercado, sin ningn tipo de intervencin de parte del Estado19.
En segundo lugar, el fulgor de las tecnologas comunicativas y los desarrollos de la informtica, hicieron posible pensar y, hasta cierto punto, concretar el sueo de
establecer instancias econmicas transnacionales y, por
esta va, establecer un mercado global en permanente conexin. Surgi as el cimiento de lo que hoy se denomina
globalizacin econmica, que no es otra cosa que la tendencia a la transnacionalizacin de las economas, como
expresin de la bsqueda del establecimiento de un mercado nico y global, a travs de las redes informticas y la
digitalizacin de la informacin20. En tercer lugar, y con
un amplio camino recorrido, las estrategias de consumo
y el estudio del comportamiento del consumidor se fortalecen gracias al impacto posibilitado por las tecnologas
comunicativas, generndose as el baluarte de lo que hoy
se conoce como discurso de consumo (Werner, 2001).
La idea segn la cual el buen funcionamiento social estara
garantizado por el funcionamiento econmico21 se alinea
con la posibilidad tecnolgica de crear mercados transnacionales, y tambin con la de poner a circular a travs de
los medios de comunicacin una serie de tcnicas de persuasin que garantizan la ganancia econmica antes de la
compra efectiva. Neoliberalismo, globalizacin econmica y
18 Libre comercio de bienes y servicios, libre circulacin del capital
y libertad de inversin.
19 Una caracterizacin extensa del liberalismo econmico o Neoliberalismo junto con sus desarrollos y consecuencias sociales
puede encontrase en: El malestar de la vida pblica de Victoria Camps (1996), y una definicin histrica y conceptual puede
ser consultada en: Breve historia del neoliberalismo: 20 aos de
economa de elite y de oportunidades emergentes para el cambio
estructural de George (1999).
20 Pese a que en el marco histrico manejado se afirma que el proceso de globalizacin econmica surge entre los aos sesenta y
setenta, la idea de crear un mercado transnacional se origina con
el capitalismo industrial del siglo XIX (Mitchell, 1997).
21 En esta mxima de liberalismo econmico puede reconocerse una
vuelta del ideal del liberalismo poltico. Sin embargo, y pese a que
la implementacin del liberalismo poltico favoreci el establecimiento del capitalismo industrial del siglo XIX, el liberalismo
poltico no puede entenderse nicamente como garanta poltica
de la implementacin del capitalismo y de la organizacin social
jerarquizada, desigual y explotadora pues () su objetivo de la
limitacin del poder y la proteccin del individuo (...) puede considerarse de modo autnomo respecto a cual sea la organizacin
econmica de la sociedad (Requejo, 1990, p. 83).

persuasin para el consumo se amalgaman e interrelacionan, dando origen a un pensamiento que prioriza a la esfera econmica como el componente fundamental y central
de la realidad. As las cosas, El Estado Social de Derecho y
la democracia, en tanto posibilidades de igualdad socioeconmica, resultan profundamente cuestionados.
De otro lado, desde la dcada de los setenta, los partidos polticos empezaron a sufrir una serie de procesos de
burocratizacin22 y flexibilizacin23, que les llev a perder
tanto representatividad social como coherencia y sistematicidad. Las funciones de los partidos polticos se vieron
limitadas fundamentalmente a las tareas de realizacin
de campaa y propaganda electoral. Paradjicamente, los
partidos polticos alcanzaron la maximizacin de su funcin decisoria en el procedimiento electoral, en el mismo
momento en que redujeron considerablemente su nivel
de representatividad social. Esta situacin en su conjunto
deriv en una asuncin demasiado limitada de la actividad poltica democrtica, pues sta se vio drsticamente
minimizada: dej de ser entendida como proceso histrico de institucionalizacin y defensa de los derechos civiles, polticos y sociales, para ser asumida como el mero
ejercicio del procedimiento electoral representativo.
Luego, tanto la apuesta por condiciones de vida ms dignas
como la apuesta por la institucin autnoma de las sociedades (desencadenadas por las democracias moderna y antigua respectivamente), parecen diluirse tras las condiciones
crecientes de exclusin, pobreza y marginalidad generadas
por las dinmicas de reduccin del Estado de Bienestar
y de privatizacin de los bienes sociales, as como por la
visin miope que identifica en la practica electoral (y en
muchos casos en el proselitismo poltico) el nico espacio
de concrecin de la participacin poltica democrtica.

DEMOCRACIAS EMERGENTES...
DEMOCRACIAS POSIBLES...
No obstante, ser a partir de la reduccin y debilitamiento de la socialdemocracia que se generarn espacios de
participacin para nuevos actores polticos y, tambin,
revisiones y planteamientos alternativos para el sistema
democrtico. Aunque se trata de esfuerzos dispersos y heterogneos surgidos en espacios informales, y aun cuando
en el presente documento no se puede realizar un abor22 Pues se establece un acceso jerrquico y excluyente en la toma de
las decisiones del partido.
23 Menor diferenciacin entre las propuestas y programas de los
partidos por la conquista de un electorado de centro conformado por clases medias.

156

Democracias, ciudadanas y formacin ciudadana. Una aproximacin


ALEJANDRA ARIZA

otras voces

daje profundo y prolfico de los mismos, es relevante detenerse puntualmente en algunos de aqullos.

y noventa, radica en haber generado conciencia social y


reconocimiento legal sobre una serie de aspectos invisibles
para las instituciones polticas tradicionales24.

EL MOVIMIENTO JUVENIL Y CONTRACULTURAL


DE LOS AOS 60 Y 70

Se puede decir que estos movimientos no defienden utopas


sociales; sencillamente buscan extender los valores de la autonoma individual en trminos del establecimiento legal de
unos derechos mnimos que garanticen la igualdad entre los
diferentes ciudadanos, pero con base en el reconocimiento de la diversidad y la diferencia. He aqu una vuelta y recuperacin de la apuesta de la democracia liberal, en tanto
defensa de los derechos civiles por encima de los criterios
econmicos y en tanto proceso de democratizacin (de extensin de derechos o de ampliacin de la igualdad) logrado
mediante la manifestacin y expresin social.

En primer lugar debe destacarse la emergencia del movimiento contracultural relacionado con Mayo del 68. Este
fue desarrollado desde varios frentes no en todo articulados:
grupos de activismo poltico o nuevas izquierdas crticas del
socialismo (Castoriadis, 1997 b y Rozsak, 1981), colectivos estudiantiles y profesorales que desde las universidades
cuestionaron las organizaciones polticas, sociales y escolares tradicionales (Castoriadis, 1997 b), y grupos bohemios
beat-hip o hippies, desentendidos de bsquedas formalmente polticas, pero comprometidos con bsquedas personales, experienciales y existenciales (Roszak, 1987)...

EL DESPLIEGUE DE EXPERIENCIAS DE PARTICIPACIN POPULAR

El aporte aqu realizado puede sintetizarse en tres aspectos muy


relevantes: a) el cuestionamiento abierto de las relaciones de
poder autoritarias, verticales y heternomas en los diferentes
espacios sociales (la escuela, la familia, el trabajo, la poltica);
b) la utilizacin de medios informales y estticos como fuentes
de expresin y transformacin poltica; y c) la postura decidida
y activa de los jvenes en la crtica y la creacin de su entorno
social, cultural y poltico. El movimiento contracultural propone, as, deslocalizar la actividad poltica de los espacios y acciones formales propias del establecimiento (partidos y Estado),
al insertarla en todas las dimensiones de la experiencia social
humana, y al pretender fortalecer la participacin y expresin
de la poblacin civil en la conduccin de lo colectivo, reivindicando la necesidad de discusin y consenso social, aunque esto
no se realice mediante formas expresivas lgico-racionales. El
movimiento contracultural encierra pues una propuesta social
profundamente democrtica (en sus procedimientos) y democratizadora (en sus pretendidos efectos sociales).
LOS MOVIMIENTOS SOCIALES DE LOS AOS 80 Y 90
Y LAS ORGANIZACIONES NO GUBERNAMENTALES

Por otra parte, hacia los aos ochenta, y teniendo como


asiento el movimiento contracultural anteriormente mencionado, aparecen en el juego poltico los nuevos movimientos sociales y las organizaciones no gubernamentales
(ONG) los cuales, desde espacios eminentemente civiles,
buscaron generar reconocimiento legal de ciertos derechos
individuales y colectivos: los derechos de las mujeres, de
las minoras tnicas, de las negritudes, de las comunidades
homosexuales y de la proteccin del medio ambiente. Aunque sus actuaciones pblicas adems de discontinuas son
ms reinvidicadoras y opositivas que proactivas, el logro
poltico de los movimientos sociales de los aos ochenta

157

A nivel ms prctico, y desde muy diferentes mbitos, se


han venido gestando una serie de esfuerzos disgregados y
diversos que buscan recuperar, mediante el desarrollo de
experiencias de participacin popular, la actuacin efectiva de los ciudadanos en el gobierno de los destinos colectivos. Pueden mencionarse, por ejemplo, en el mbito
nacional la emergencia de las comunidades de paz en el
contexto del conflicto armado, o la propuesta de organizacin social de algunas comunidades indgenas, cuyas
decisiones sociales son tomadas por la propia comunidad,
de manera colectiva, participativa e incluyente25.
24 Es importante mencionar que de las acciones realizadas por diversos movimientos sociales y ONGs se deriva la institucionalizacin de los Derechos Humanos de Tercera Generacin: aqullos
que giran en torno al reconocimiento de los derechos de las minoras y de la defensa y cuidado del medio ambiente.
25 Por ms de 25 aos y desafiando el continuo de violencia y el
escepticismo frente a las posibilidades de la paz, experiencias comunitarias indgenas, afrocolombianas y campesinas se han organizado sin hacer uso de la violencia para transformar la realidad,
desarrollar un proyecto poltico propio y democrtico y responder
al impacto directo de diversas violencias como la exclusin, la negacin de sus culturas y derechos, la injusticia social y el conflicto
armado. Estas experiencias han otorgado otros significados a la
paz, que superan su generalizada y restringida comprensin como
ausencia de guerra y de conflicto, o silenciar de fusiles (sic). Para
ellos la paz es integral y equivale a la defensa de la vida y dems
derechos humanos; la proteccin de sus comunidades, culturas
y territorios; el ejercicio de autonoma o autodeterminacin; la
profundizacin de la democracia; la inclusin social; el reconocimiento de la diversidad tnica y de los derechos de los pueblos; y
el desarrollo concebido como proyecto colectivo generado desde
la cultura y necesidades propias. A su vez, ellas han aplicado el
principio de Gandhi de que no hay camino para la paz, la paz es
el camino, dentro de un ejercicio coherente de transformar la
realidad y construir la paz no desde los mecanismos socializados
por el continuo de violencia, sino desde mtodos y acciones noviolentas (Movimientos Sociales. Comunidades de Paz: patrimonio de resistencia no violenta Esperanza Hernndez. Consultado
en: http://www.redvoltaire.net/article4923.html).

Revista de Estudios Sociales No. 27,


agosto de 2007: Pp. 230. ISSN 0123-885X:
Bogot, Pp.150-163

Tambin cabe destacar las experiencias de investigacinaccin participativa y de educacin popular generadas en
Amrica Latina, pues aqullas han pretendido cuestionar
el establecimiento de relaciones de saber dogmticas en
el espacio educativo y acadmico. En el caso de la educacin bsica, dichas formas de relacin se traducen en
la educacin contenidista y transmisionista, en los modelos comunicativos verticales y en las relaciones de poder
autoritarias (Freire, 1971). En el caso de la investigacin
accin participativa, se cuestiona la imposicin del saber
acadmico sobre el saber popular, y se buscan caminos
de dilogo y encuentro entre ambos mediante la construccin conjunta de conocimiento (Fals Borda, 1997).
As, los campos educativos y epistemolgicos son adems
campos polticos y, por tanto, tambin son susceptibles
de ser democratizados. Las relaciones en torno al saber
implican relaciones en torno al poder, mxime si se toma
en cuenta que estamos insertos en lo que algunos autores han denominado sociedades de la informacin y del
conocimiento.

plantearse fcilmente, pues su cuestionamiento significa


poner en entredicho la existencia, veracidad y justicia de
dichas fuentes extrasociales. La institucin heternoma
de las sociedades se opera entonces sobre el cierre del
cuestionamiento.
Esta situacin de institucin social heternoma habra
sido rota dos veces en la historia de Occidente: a travs
de la aparicin de la filosofa tanto en la Grecia Antigua
como en la Europa moderna, que es la puesta en cuestin
de las representaciones comnmente aceptadas, a travs
de la creacin de la poltica, entendida como la creacin
y puesta en cuestin de las instituciones establecidas, y
a travs de la emergencia de la democracia, entendida
como el proyecto de institucin autnoma de las sociedades. Tal y como afirma Castoriadis (1994):
En estas sociedades el cierre de sentido se rompe, o por
lo menos tiende a romperse. Esta ruptura -y la actividad
incesante de interrogacin que la acompaa-, implica el
rechazo de una fuente de sentido diferente a la actividad
viva de los seres humanos. Implica, por tanto, la repulsa
de toda autoridad que no rinda cuenta y razn, y que
no justifique la validez del derecho de sus enunciados
(...) podemos ahora definir la poltica como la actividad explcita y lcida que concierne a la instauracin
de las instituciones deseables y a la democracia como
el rgimen de auto institucin explcita y lcida, tanto
como es posible, de instituciones sociales que dependen de una actividad colectiva (Castoriadis, 1994).

DEMOCRACIA RADICAL Y DEMOCRACIA POSMODERNA

Por ltimo quisiera hacer alusin, aunque sucintamente, a algunos de los aportes tericos contemporneos ms
significativos en torno a la crtica de la democracia liberal. Se trata de los desarrollos de Cornelius Castoriadis26
y Boaventura de Souza Santo27, quienes plantean la necesidad de apostar por la emergencia de una democracia radical, en el sentido de profundizar la participacin directa
y efectiva en la toma de decisiones polticas de sujetos y
colectividades.
Castoriadis (1994, 1997 a) sostiene que a travs de la
historia de Occidente, la mayora de las sociedades han
sido instituidas de manera heternoma, esto es, pese a
que ellas mismas han creado sus leyes e instituciones,
ocultan esa autocreacin, imputndola a una fuente extrasocial: los antepasados, los hroes, Dios, las leyes de
la historia, las leyes del mercado. En estas sociedades, la
puesta en duda de las leyes y las instituciones no puede

26 Filsofo, economista y psicoanalista griego fallecido en 1999. Entre sus aportes ms significativos se destacan la revisin crtica
del proyecto ilustrado y poltico de la modernidad, la revisin crtica del psicoanlisis y la revisin crtica del marxismo.
27 Profesor de la Universidad de Coimbra en Portugal y de la Universidad de Madison en Wisconsin, dirige actualmente un proyecto internacional cuya pretensin es analizar experiencias que
reivindiquen la necesidad de reinvencin de la emancipacin social. Autor de libros como De la mano de Alicia (Bogot: Siglo
del Hombre Editores-Ediciones Uniandes, 1998) y Reinventar la
democracia (Madrid: Ediciones Sequitur, 1999).

La democracia como rgimen poltico y social se caracterizara, entonces, por dos rasgos imprescindibles; el
primero, la posibilidad de que las sociedades y los sujetos
pongan en cuestin las leyes e instituciones sociales vigentes y el segundo, la posibilidad de transformar tales leyes e instituciones, y sobre esta base crear unas nuevas28.
El sistema democrtico que prive a las colectividades y a
los individuos de estas dos posibilidades no es ms que
una democracia formal: la democracia como el mero ejercicio de salir a elegir cada cierto tiempo a un gobernante
(Castoriadis, 1994).
Pero, cmo se pueden formar subjetividades y colectividades autnomas y deliberantes? Cmo dar el salto

28 Cuando Castoriadis habla de creacin de nuevas significaciones,


leyes e instituciones sociales, lo novedoso no refiere a una creacin absolutamente original, sino a una creacin realizada sobre
la base de las significaciones, instituciones y leyes precedentes.
La creacin radica en la trasformacin de lo preexistente, siendo
siempre condicionada (Giraldo y Malaver, 1997).

158

Democracias, ciudadanas y formacin ciudadana. Una aproximacin


ALEJANDRA ARIZA

otras voces

de la adhesin heternoma de los individuos y las colectividades a las valoraciones y leyes de su sociedad, a la
emergencia de subjetividades y colectividades capaces de
autoinstituir de manera deliberada y consciente? Castoriadis piensa que esto slo es posible tras experimentar
efectivamente la institucin colectiva de leyes, significaciones e instituciones, mediante la discusin, el cuestionamiento y la transformacin consciente y explicita de las
mismas (Castoriadis, 1997 a).
Por su parte, y en un intento por pensar las relaciones entre subjetividad, ciudadana y emancipacin en el marco
del proyecto poltico de la modernidad y de los desafos
de la posmodernidad, Boaventura de Souza Santos (1998)
aborda las situaciones y procesos de desequilibrio entre
regulacin y emancipacin que llevaron a que la modernidad articulara subjetividad y ciudadana fundamentalmente por la va de la regulacin ms que por la de la
emancipacin.
El autor piensa que la teora poltica liberal es la expresin ms sofisticada de ese desequilibrio (Boaventura de
Souza Santos, 1998, p. 288), pues si bien aqul implic
la introduccin de la subjetividad en el plano poltico -la
defensa de los intereses particulares de los individuos
mediante la creacin de los derechos civiles-, desconoce
la condicin de ciudadana de tales individuos. Se debe
recordar que el sufragio universal fue reconocido hasta
el siglo XX con bastante resistencia y no para toda la
poblacin civil. Adems, cuando el principio de ciudadana planteado en el liberalismo poltico no identifica
o reduce tal condicin a la tenencia de unos derechos
abstractos y universales se ve restringido bsicamente al
ejercicio del voto.
Se avizora, entonces, la articulacin fundamentalmente regulativa que implica la democracia liberal para la
subjetividad y la ciudadana, pues ciudadano es aquel
sujeto que acoge la ley y las decisiones estatales sin
discutirlas ni participar en su elaboracin, a cambio
de que el Estado le garantice sus intereses particulares
mediante la concesin y respeto de los derechos y deberes civiles.
Se configura nuevamente una diferencia entre la democracia liberal representativa y la democracia participativa directa, y entre los modelos de ciudadana que
stas implican. Por ello, el autor terminar planteando
las coordenadas de lo que llama una nueva teora de la
democracia o una democracia posmoderna. sta debe,
en primer lugar, lograr articular la subjetividad y la ciudadana por la va de la emancipacin, sin descartar la

159

regulacin29. Debe hacerlo adems, no slo en los campos y contextos que se han considerado tradicionalmente
polticos: las polticas formales del Estado, sus funciones,
funcionarios e instituciones, sino tambin en todos aquellos espacios de la vida social en los que los que se tejen
relaciones de poder verticales y autoritarias, a saber:
a) El espacio domstico: de transmisin social va la explotacin y el silenciamiento segn lo denuncian las
teoras feministas y las organizaciones de defensa de
los derechos de la infancia;
b) El espacio social del trabajo: donde las relaciones de
produccin y consumo se basan en la explotacin, la
competencia desleal y la exclusin de los trabajadores
y la sociedad civil de las decisiones empresariales y
mercantiles;
c) El espacio mundial o transnacional: de relaciones de
intercambio econmico y poltico desigual entre las
naciones del Norte y del Sur.
La tarea de la democracia posmoderna es cuestionar la
verticalidad y exclusin tejida en las relaciones de poder
de tales mbitos, as como transformarlas en relaciones
de autoridad compartida, es decir, relaciones de poder
horizontales que den cabida al ejercicio ampliado y profundizado de una ciudadana participativa y directa.

COMENTARIOS

FINALES: LA FORMACIN CIUDADANA O


EL EJERCICIO DE LA CIUDADANA

() el rol enorme de la educacin y una reforma radical de la educacin, realizar una verdadera paideia
como decan los griegos, una paideia de la autonoma,
una educacin para la autonoma y hacia la autonoma que induzca aquellos que son educados -y no slo
a los nios- a interrogarse constantemente para saber si
obran en conocimiento de causa o ms bien impulsados
por una pasin o un prejuicio() Castoriadis C, 1997 .

Qu debe entenderse por formacin ciudadana en este


punto del camino? Se ha buscado hacer explcito que no
existe un modelo nico de democracia, esto es, que al me29 El respeto a la ley no se anula o debilita, sino que deriva de su
legitimidad social. La legitimidad social de la ley se fundamenta
bsicamente en dos condiciones: primera, la construccin social
colectiva y transparente de la misma y, segunda, el favorecimiento del inters general por encima de los intereses privados y particulares. Digamos que el principio de regulacin se fundamenta y
deriva del de emancipacin.

Revista de Estudios Sociales No. 27,


agosto de 2007: Pp. 230. ISSN 0123-885X:
Bogot, Pp.150-163

nos del recorrido histrico realizado puede derivarse que


en Occidente existen dos grandes paradigmas de organizacin sociopoltica democrtica: la de la participacin
poltica positiva (efectiva y directa) emergida en la Grecia
antigua y profundizada en lo que algunos denominan democracia radical, y la de la participacin poltica negativa
(representativa y defensiva) propia de los Estados moderno-liberales y de los movimientos y organizaciones no gubernamentales. Se ha visto tambin que estos paradigmas
implican formas distintas de asumir la ciudadana y que,
por tanto, habra una ambigedad o, mejor an, una diversidad a la hora de hablar de formacin ciudadana30.
As, un griego podra entender por formacin ciudadana
el entrenamiento y ejercicio de las facultades intelectivas
y de argumentacin como medio de cualificacin de los
espacios de debate y decisin consensuada. Un moderno
la definira quiz como la ctedra formativa en torno a los
derechos y deberes (de primera, segunda y tercera generacin) y en torno a las instituciones y mecanismos estatales que posibilitan su cumplimiento y respeto. Tambin
podra definirla como el proceso formativo en los valores
ticos y morales que posibilitan respetar los derechos de
los otros y las leyes.
Si se miran estos paradigmas (con sus diferencias y tensiones) como un acumulado de la bsqueda histrica y
poltica de Occidente, es posible que en lugar de escoger
una vertiente para asumir la formacin ciudadana, podamos pensar en incorporar dentro de su campo tanto el
entrenamiento y ejercicio de las capacidades intelectivas
y argumentativas como la formacin cvica y tica. Llama la atencin a este respecto que los documentos que
orientan la formacin ciudadana en el nivel bsico y a
escala nacional31 privilegien la concepcin liberal de democracia, restringiendo la formacin ciudadana a la instruccin del individuo en los derechos fundamentales y
en los valores para la convivencia:

mover los derechos fundamentales, relacionndolos


con las situaciones de la vida cotidiana en las que stos
puedan ser vulnerados, tanto por las propias acciones
como por las acciones de otros () Las competencias
ciudadanas son el conjunto de conocimientos y de habilidades cognitivas, emocionales y comunicativas que,
articulados entre s, hacen posible que el ciudadano
acte de manera constructiva en la sociedad democrtica () Retomando el concepto de competencia como
saber hacer, se trata de ofrecer a los nios y nias las
herramientas necesarias para relacionarse con otros de
una manera cada vez ms comprensiva y justa y para
que sean capaces de resolver los problemas cotidianos.
Las competencias ciudadanas permiten que cada persona contribuya a la convivencia pacfica, participe responsable y constructivamente en los procesos democrticos [formales] y respete y valore la pluralidad y la
diferencia, tanto en su entorno cercano, como en su pas
u otros pases (Ministerio de Educacin, 2004, p.8).

Los estndares bsicos en competencias ciudadanas se


circunscriben nicamente a las esferas de la individualidad civil y de la tica para la convivencia, presentando
un fuerte vaco respecto de la participacin colectiva y directa en la definicin y conduccin de los asuntos comunes. Se estara dejando de lado, por esta va, un elemento
central y constitutivo de la ciudadana desde su origen
en Grecia: la del debate, establecimiento y conduccin
colectiva de los asuntos del inters comn, aquello que,
en ltima instancia, hace de la ciudadana un asunto poltico y pblico, un hecho social palpable y cotidiano, ms
all de la esfera de los procedimientos y de la legislacin
formales32.

Las competencias ciudadanas se enmarcan en la perspectiva de derechos y brindan herramientas bsicas


para que cada persona pueda respetar, defender y pro-

Contemplar la complejidad que la diversidad de las nociones y las prcticas democrticas imprime a la formacin ciudadana es importante, pues el conocimiento de
los derechos, deberes, instituciones y mecanismos de
respeto de los derechos, los deberes y las leyes constituye un saber bsico para cualquier ciudadano contemporneo en su desempeo a nivel local y global. Por otra
parte, el ejercicio y el entrenamiento en la reflexin y en

30 Al final del texto y en forma de tabla (Tabla No. 1), se presenta


una sntesis comparativa entre la democracia antigua y la democracia liberal, destacando sus rasgos, concepciones de ciudadana
y nociones posibles para la formacin ciudadana.
31 Los estndares bsicos en competencias ciudadanas (Ministerio
de Educacin, 2004). Siguiendo las orientaciones establecidas
por la Constitucin de 1991 y la Ley General de Educacin (Ley
115 de 1994), este documento representa la primera tentativa sistemtica de implementar la formacin ciudadana como parte de
la educacin formal y bsica.

32 No obstante es pertinente destacar que los estndares bsicos


de competencias en ciencias sociales presentan una apertura interesante, ya que plantean como parte de sus objetivos centrales
el reconocimiento de las diferentes formas que ha asumido la
democracia a travs de la historia y la identificacin de las variaciones en el significado del concepto de ciudadana en diversas
culturas a travs del tiempo. Todo ello, en un marco interpretativo que parte de la idea de que las formas de organizacin poltico social son construcciones humanas e histricas susceptibles
de cuestionamiento y transformacin (Ministerio de Educacin,
2004, p.5).

160

Democracias, ciudadanas y formacin ciudadana. Una aproximacin


ALEJANDRA ARIZA

otras voces

la argumentacin racional posibilitan establecer puentes


entre las competencias ciudadanas y las competencias
en otras reas del saber, especialmente las ciencias. Algo
fundamental para una organizacin curricular que como
la colombiana establece la formacin democrtica como
un eje transversal.
No obstante, el punto real de desarrollo y articulacin
de estos dos caminos de la formacin ciudadana se juega
bsicamente en la posibilidad de fundamentarlos sobre
prcticas efectivas de institucin colectiva y directa de
los sujetos en las significaciones, las instituciones y las
normas sociales en las que se mueven habitualmente;
o, en otras palabras, en la capacidad que tengamos de
comprender que la formacin ciudadana no puede ser entendida como un espacio preparatorio para que los nios
asuman una condicin futura de ciudadana, sino como
un aprendizaje derivado del ejercicio cotidiano de la ciudadana misma que, de lejos, desborda la prctica del voto
o la condicin de acceso a los derechos civiles bsicos.
Esta cuestin resulta bastante problemtica si reparamos
en que: Desgraciadamente, nuestra escuela no es un espacio para la autodeterminacin y por lo mismo, donde se
aprenda a convivir y concertar [es] (...) una escuela que
en su cotidianidad no educa en la democracia por ms
que d cursos de cvica o de urbanidad. Uno no aprende a ser democrtico en cursos sobre democracia, uno
aprende a ser democrtico en familias democrticas, en
escuelas democrticas, con medios de comunicacin democrticos (Martn-Barbero, 1998, p. 20).
Lo anterior remite a varias cuestiones relevantes: la primera, interrogar el que los nios y los jvenes por su
condicin legal de minora de edad se encuentren tan
radicalmente excluidos del ejercicio de la ciudadana. Es
como si se asumiera que la minora de edad (en trminos kantianos) se superara o deviniera mgicamente en
mayora de edad por una determinacin de tipo etario o
de maduracin biolgica, y no por la posibilidad de subjetivarse como dueo de s mismo en medio de prcticas
de autonoma. Mientras sigamos pensando que los nios
y los jvenes son tanto el objeto de la accin formativa
como ciudadanos del futuro, esto es, mientras sigamos
estableciendo con ellos vnculos de heteronoma, ser difcil que se asuman algn da de forma deliberada y consciente como actores en la construccin colectiva.
Es importante destacar que cuando hablo del ejercicio ciudadano, no estoy hablando necesariamente de la legalizacin de su derecho al voto, sino de algo fundamental: su
participacin efectiva en espacios sociales como la escuela,

161

la administracin pblica o los medios de comunicacin;


participacin para que puedan crear y expresar significaciones en torno al mundo social en el que viven; participacin
para que puedan proponer alternativas de solucin a los
problemas sociales que los afectan (educativos, ambientales, de salud, etc.); participacin para que puedan discutir,
opinar y proponer en torno a la gestin poltica de lo pblico a nivel local y nacional. La experiencia de la Cuidad
de los Nios impulsada en Italia por Francesco Tonnuci33
puede constituir un buen ejemplo al respecto..
De otra parte, se debe comprender que el problema de
la formacin ciudadana en la escuela no es slo un asunto de estructuracin de currculos y ctedras pertinentes
y cualificadas, sino un problema cultural, esto es, un
asunto inserto en los modelos educativos y comunicativos propios de la escolaridad. El modelo comunicativo
y epistemolgico de la escuela tradicional se desarrolla
bajo la forma de la conduccin ajena del pensamiento, de la voluntad y del actuar. Por ello, Martn-Barbero
piensa que la relacin con el saber que instaura el modelo comunicativo y pedaggico de la escuela tradicional
es muy parecida a la que el fiel establece con la Sagrada Escritura: (...) al igual que los clrigos se atribuan
el poder de la nica lectura autntica de la Biblia, los
maestros detentan el saber de una lectura unvoca, esta
es de aquella de la que la lectura del alumno es puro
eco (Martn-Barbero, 1996, p. 12).
Como se percibe, las relaciones de poder que se tejen alrededor del saber en la escuela tradicional, son
dogmticas y autoritarias. Se trata de una relacin
basada en una tica que proscribe la interrogacin,
33 El proyecto la ciudad de los nios inici en 1991 en el ayuntamiento italiano de Fano, fue dirigido por Francesco Tonucci y
cont con el impulso del alcalde y gobierno municipal. Su principal objetivo fue desarrollar una nueva fi losofa de gobierno de
la ciudad, que partiendo del reconocimiento de la exclusin del
nio de la condicin de ciudadana, le apost decididamente a
la participacin activa y directa de los nios en el gobierno, proyeccin y diseo de la ciudad. Para la consecucin de este fin, se
dio curso a la creacin de diversas instituciones y actividades que
posibilitaran dar va abierta a la participacin de los nios en el
gobierno y direccin de la ciudad, mediante la expresin de ideas
y propuestas. Es as como se crea: a) El laboratorio del proyecto
desde el cual se asesora y vigila a la administracin municipal
para tomar en cuenta las necesidades y propuestas de los nios,
b) el consejo de los nios que tuvo por finalidad propiciar un espacio de reunin y concertacin permanente para que aqullos
que quisieran participar, representaran el punto de vista infantil, ante la administracin municipal, y c) el programa los nios
arquitectos, en el que se posibilit que stos en interaccin con
profesionales del diseo y la arquitectura dieran a conocer su visin y proyeccin de los espacios que debera contener la ciudad
y tambin sus propuestas de solucin a los principales problemas
urbanos (Tonnuci, 1997).

Revista de Estudios Sociales No. 27,


agosto de 2007: Pp. 230. ISSN 0123-885X:
Bogot, Pp.150-163

el cuestionamiento y la duda (Castoriadis, 1997 a,


Zuleta, 1995), y, por tanto, de una relacin con el
saber que anula la autonoma del pensamiento que
se define justamente como: la interrogacin ilimitada (...) que se pone ella misma en constante causa
(Castoriadis, 1997 a). De este modo, la escuela que
se profesa como heredera del proyecto cultural ilustrado, no educa en la autonoma de pensamiento que
aqul abander como propia segn lo dicho por el
mismo Kant: (...) sapere aude! Ten valor de servirte
de tu propio entendimiento! Es, pues, la divisa de la
Ilustracin (Kant, 2002, p. 5).

Los sujetos podrn aprender a ser democrticos en la escuela el da en que puedan pensar por s mismos. El da
que puedan interrogar el saber y la norma all instituida. El
da que puedan saber que ,en tanto creaciones humanas y
sociales, stas son susceptibles de crtica, cuestionamiento y
trasformacin, no por el mero capricho de criticar, sino por
la apuesta poltica de crear sentido y destino colectivo de
manera consciente y deliberada. En pocas palabras, cuando
se les posibilite ejercer tanto su autonoma de pensamiento (pensar por s mismos) como su autonoma moral (darse
sus propias normas) para cuestionar, interpelar e instituir el
mundo de significados, valores y normas en el que viven.

RASGOS

El mundo de lo poltico (instituciones, leyes, acciones) se fundamenta en la capacidad pensante del


hombre y, ms concretamente, en la capacidad de
decidir por s mismo que se desprende de aquella. Se supera as la sujecin dogmtica de la vida
poltica a las tradiciones y explicaciones religiosas
(proceso de la ilustracin y de secularizacin de lo
poltico).
Sujecin legal del proceder poltico: paso del
gobierno de hombres al gobierno de leyes.
Acceso del demos a derechos polticos positivos de
participacin efectiva y directa en el gobierno de lo
colectivo.
Reconocimiento de la igualdad de los ciudadanos
frente a la ley, igualdad de palabra en la asamblea
(isegora) e igualdad socioeconmica.
Disposicin de los procesos polticos (leyes, instituciones, mecanismos de participacin, derechos,
etc.) hacia la orientacin colectiva de los destinos
comunes y hacia la consecucin del mejor estado
colectivo posible (polis).

Entrenamiento de los ciudadanos en las virtudes


reflexivas y argumentativas que posibilitan exponer,
cuestionar, argumentar y concertar en torno a las
acciones polticas a la luz del mejor destino colectivo
posible. La formacin ciudadana est directamente
vinculada al ejercicio directo y efectivo de la partici-

CIUDADANA

Condicin de pertenencia a la ciudad, que genera


el acceso al estado de igualdad frente a la ley y a los
derechos polticos positivos de participacin
poltica colectiva y directa. La condicin de ciudadana esta estrechamente relacionada (casi definida)
por la accin poltica de carcter pblico y colectivo.

FORMACIN
CIUDADANA

FORMACIN
CIUDADANA

CIUDADANA

RASGOS

TABLA 1. SNTESIS COMPARATIVA ENTRE LA DEMOCRACIA ANTIGUA Y LA DEMOCRACIA LIBERAL.


NOCIONES DE CIUDADANA Y FORMACIN CIUDADANA DERIVADAS.

162

La organizacin y accin poltica de los Estados


modernos, se fundamenta en la autonoma de pensamiento y no en la creencia dogmtica en Dios y el
poder eclesistico y monacal (proceso ilustracin y
de secularizacin de lo poltico).
Prdida del monopolio ideolgico y la limitacin
del uso de la Fuerza Estatal, mediante el establecimiento de libertades civiles individuales de carcter
negativo o defensivo (Derechos humanos de primera generacin).
Prdida del monopolio econmico a travs de la
concesin de la libertad econmica y la propiedad
privada.
Creacin de unos derechos polticos participativos
indirectos y representativos (sufragio y agremiacin) y de unos derechos socioeconmicos garantizados por el Estado (Derechos humanos de segunda
generacin).

Condicin de pertenencia al Estado-Nacin, que


genera el acceso igualitario a unos derechos individuales, civiles y negativos (Sujeto de derecho).
Entre los derechos del ciudadano se considera el derecho al sufragio como medio de participacin poltica
representativa e indirecta. Ser ciudadano tambin
significa no perturbar o violentar mediante las propias
acciones, los derechos y libertades de otros. El mbito
de la ciudadana se relaciona ms con la condicin de
civilidad de los sujetos y con sus prcticas privadas,
individuales o intersubjetivas, que con las dimensiones
de la accin poltica, pblica y colectiva.
La formacin del ciudadano es entendida como educacin cvica (en los derechos y deberes fundamentales
y en el conocimiento del Estado y sus instituciones) y
como formacin tica para la convivencia. La formacin ciudadana est pues, estrechamente vinculada al
conocimiento de los derechos y deberes civiles, y a los
mecanismos e instituciones que garantizan su respeto y
ejercicio, tambin a la formacin en valores.

Democracias, ciudadanas y formacin ciudadana. Una aproximacin


ALEJANDRA ARIZA

otras voces

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