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Dossier les apocryphes

Abram, Sara et Joseph,


un destin revisit
Le livre des Jubils et lApocryphe de
laGense dvoilent des pisodes inconnus
delavie de ces trois figures dela Bible.

s les premires lignes de


la Gense, Dieu sadresse
Abram et linvite quitter sa Msopotamie natale
pour se rendre vers une
terre inconnue. Mais qui est cet Abram?
Pourquoi Dieu la-t-il choisi? La Gense ne
nous dit rien ce propos.

Litinraire dAbraham

Le livre des Jubils nous permet en revanche den savoir plus. Ce dernier, dont les plus
anciens manuscrits ont t dcouverts
Qumrn et remontent au tournant de notre
re, nous raconte par exemple qu lge de
14ans Abram avait autorit sur les corbeaux
et pouvait ainsi leur interdire de venir picorer les semences, de sorte que son nom devint
grand dans tout le pays des Chaldens (11,21).
Mais Abram est galement ingnieux: il
invente le semoir, qui permet denfouir les
semences sous le sillon trac par la charrue,
de sorte que les habitants nont plus redouter le flau des corbeaux.
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Plus srieusement, le livre des Jubils nous


apprend galement quAbram rejette ds sa
jeunesse lidoltrie de son peuple, au point
dincendier de nuit la maison des idoles
(12,12). Son frre Harn, qui se prcipite
sur les lieux, meurt dans lincendie; une mort
que la Bible hbraque signale peine. Tout
comme le fait quAbram quitte sa patrie en
direction de Harrn, suite cet vnement.
Abraham astucieux, passionn, endeuill:
ces pisodes mettent en scne un personnage
la fois humain et singulier laube de la
vocation divine qui doit bouleverser le cours
de son existence.
Abram en gypte
peine arriv en Canaan, Abram doit faire
face une famine qui lamne en gypte. La
Gense nous rapporte alors une curieuse
raction de la part du patriarche: il demande
Sara, son pouse, de se prsenter comme
sa sur. Il craint, en effet, que les gyptiens
ne lassassinent sils apprennent quil est son
mari. Voil qui est bien surprenant.
Si lon fait un dtour par lApocryphe de
la Gense, retrouv galement Qumrn,
on saperoit que cette dcision survient juste
aprs un trange rve quAbram eut son
arrive en gypte (19,14-17): Et moi,
Abram, jeus un songe dans la nuit o jtais
entr dans le pays dgypte, et je vis dans mon
songe. Et voici, un cdre et un palmier dune
grande beaut. Cest alors que des gens vinrent,
cherchant couper et draciner le cdre et

novembre-dcembre 2012

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laisser seulement le palmier en vie. Mais le


palmier se mit crier et dit: Ne coupez pas
le cdre! Voici, nous sommes tous deux issus
de la racine dune mme plante! Et le cdre
fut sauv grce la protection du palmier, et
il ne fut pas coup. Pour Abram, pas de
doute: le cdre et le palmier ne sont autres
que lui-mme et son pouse; ce rve est un
avertissement divin du danger qui les guette
en gypte. La dcision absconse rapporte
laconiquement par la Gense est soudain
lgitime. Lapocryphe vient, comme souvent,
au secours du texte biblique.

de Joseph et Asneth, la jeune femme tait


grande comme Sara, gracieuse comme Rbecca
et belle comme Rachel () La renomme de sa
beaut se rpandit dans tout le pays et jusqu
ses limites extrmes, et elle eut comme prtendants
tous les fils des magnats, des satrapes et des rois.
Mme le fils an du Pharaon veut lpouser.
Joseph, lui, la rejette. Il se souvient en effet
des commandements de son pre Jacob:
Gardez-vous absolument, mes enfants, de vous
unir une femme trangre, car cest perdition
et corruption (7,6).

Abraham nest pas le seul personnage


biblique que les apocryphes nous montrent
sous un jour diffrent. Son pouse, Sara,
mrite elle aussi dtre redcouverte au travers
de ces textes. Ainsi la beaut de Sara, peine
mentionne dans la Gense, est-elle dpeinte
avec passion dans lApocryphe de la Gense
(20,2-7): Comme il est beau et superbe, le
dessin de son visage! Et comme elle est agrable
et douce, la chevelure de sa tte! Comme ses
yeux sont jolis! Et comme son nez est gracieux,
ainsi que tout lclat de son visage! Comme sa
poitrine est belle! () Et comme ses jambes
sont parfaites! Nulle vierge, nulle fiance qui
entre dans la chambre nuptiale ne sera aussi
belle quelle. Plus que toutes les femmes, elle est
de toute beaut.
La Sara apocryphe nest pas seulement la
Sara biblique jalouse de sa servante Hagar ou
incrdule lannonce de sa prochaine grossesse.
Au lecteur frustr par lvocation lapidaire de
la Gense, les manuscrits de la mer Morte
offrent le portrait dune Sara irrsistible et
sduisante de la tte aux pieds.

Joseph et Asneth

Parlons encore damour! Le jeune Joseph,


onzime des douze fils de Jacob, est vendu
par ses frres des caravaniers madianites
qui lemmnent en gypte. Heurs et malheurs
se succdent, jusqu ce que Joseph accde
aux plus hautes fonctions de lempire. Le
Pharaon ltablit sur tout le pays dgypte
et fait de lui un vritable gyptien: le texte
biblique prcise que Joseph change de nom
et prend pour pouse une certaine Asneth,
fille du prtre Poti-Phra.
La Bible nen dira pas plus sur les circonstances de leur union. Or, selon lapocryphe
novembre-dcembre 2012

DeAgostini / Leemage

Sara transfigure

Joseph, mu, prie pour Asneth qui jene


septjours. Le huitime jour, elle lve les yeux
au ciel et implore la misricorde de Dieu.
Suite sa dcision dabandonner les dieux
gyptiens, elle reoit la visite dun ange qui
lui annonce quelle sera donne Joseph
pour pouse (15,4-5).
Joseph rend alors une visite impromptue
Asneth, qui laccueille pare de sa plus belle
robe et de somptueux bijoux. Saura-t-elle
toucher son cur? Joseph, divinement inform,
est venu lpouser! Ds le lendemain, les
noces sont clbres par le Pharaon. Joseph
et Asneth sunissent et auront bientt deux
fils, Manass et phram.


Le Monde des Religions

Dans lApocryphe de la Gense,


lirrsistible beaut de Sara
estdcrite avec passion.
Elleapparat ici dans un tableau
deGaspare Landi, datant
de1791, et intitul Le Mariage
dAbraham et Sara.

Michael Langlois

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