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Le Saint-Sige

MESSAGE DU PAPE FRANOIS


POUR LE CARME 2015
Tenez ferme (Jc 5, 8)

Chers frres et surs,


Le Carme est un temps de renouveau pour lglise, pour les communauts et pour chaque
fidle. Mais cest surtout un temps de grce (2 Cor 6, 2). Dieu ne nous demande rien quil ne
nous ait donn auparavant : Nous aimons parce que Dieu lui-mme nous a aims le premier
(1 Jn 4, 19). Il nest pas indiffrent nous. Il porte chacun de nous dans son cur, il nous connat
par notre nom, il prend soin de nous et il nous cherche quand nous labandonnons. Chacun de
nous lintresse ; son amour lempche dtre indiffrent ce qui nous arrive. Mais il arrive que,
quand nous allons bien et nous sentons laise, nous oublions srement de penser aux autres (ce
que Dieu le Pre ne fait jamais), nous ne nous intressons plus leurs problmes, leurs
souffrances et aux injustices quils subissent alors notre cur tombe dans lindiffrence : alors
que je vais relativement bien et que je suis laise, joublie ceux qui ne vont pas bien. Cette
attitude goste, dindiffrence, a pris aujourdhui une dimension mondiale, au point que nous
pouvons parler dune mondialisation de lindiffrence. Il sagit dun malaise que, comme chrtiens,
nous devons affronter.
Quand le peuple de Dieu se convertit son amour, il trouve les rponses ces questions que
lhistoire lui pose continuellement. Un des dfis les plus urgents sur lesquels je veux marrter
dans ce message, est celui de la mondialisation de lindiffrence.
Lindiffrence envers son prochain et envers Dieu est une tentation relle mme pour nous,
chrtiens. Cest pour cela que nous avons besoin dentendre, lors de chaque Carme, le cri des
prophtes qui haussent la voix et qui nous rveillent.
Dieu nest pas indiffrent au monde, mais il laime jusqu donner son Fils pour le salut de tout

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homme. Dans lincarnation, dans la vie terrestre, dans la mort et la rsurrection du Fils de Dieu, la
porte entre Dieu et lhomme, entre ciel et terre, souvre dfinitivement. Et lglise est comme la
main qui maintient ouverte cette porte grce la proclamation de la Parole, la clbration des
sacrements, au tmoignage de la foi qui devient efficace dans la charit (cf. Ga 5, 6). Toutefois, le
monde tend senfermer sur lui-mme et fermer cette porte par laquelle Dieu entre dans le
monde et le monde en lui. Ainsi, la main, qui est lglise, ne doit jamais tre surprise si elle est
repousse, crase et blesse.
Cest pourquoi, le peuple de Dieu a besoin de renouveau, pour ne pas devenir indiffrent et se
renfermer sur lui-mme. Je voudrais vous proposer trois pistes mditer pour ce renouveau.
1. Si un seul membre souffre, tous les membres partagent sa souffrance (1Co 12, 26)
Lglise
La charit de Dieu qui rompt ce mortel enfermement sur soi-mme quest lindiffrence, nous est
offerte par lglise dans son enseignement et, surtout, dans son tmoignage. Cependant, on ne
peut tmoigner que de ce que lon a prouv auparavant. Le chrtien est celui qui permet Dieu
de le revtir de sa bont et de sa misricorde, de le revtir du Christ, pour devenir comme lui,
serviteur de Dieu et des hommes. La liturgie du Jeudi Saint avec le rite du lavement des pieds
nous le rappelle bien. Pierre ne voulait pas que Jsus lui lave les pieds, mais il a ensuite compris
que Jsus ne veut pas tre seulement un exemple de la manire dont nous devons nous laver les
pieds les uns les autres. Ce service ne peut tre rendu que par celui qui sest dabord laiss laver
les pieds par le Christ. Seul celui-l a part avec lui (Jn 13, 8) et peut ainsi servir lhomme.
Le Carme est un temps propice pour nous laisser servir par le Christ et ainsi devenir comme lui.
Cela advient quand nous coutons la Parole de Dieu et quand nous recevons les sacrements, en
particulier lEucharistie. Nous devenons en elle ce que nous recevons : le Corps du Christ. Dans
ce corps, cette indiffrence qui semble prendre si souvent le pouvoir sur nos curs, ne trouve pas
de place. Puisque celui qui est du Christ appartient un seul corps et en lui personne nest
indiffrent lautre. Si un seul membre souffre, tous les membres partagent sa souffrance ; si un
membre est lhonneur, tous partagent sa joie (1 Co 12, 26).
Lglise est communio sanctorum parce que les saints y participent mais aussi parce quelle est
communion de choses saintes : lamour de Dieu rvl nous dans le Christ et tous ses dons.
Parmi eux, il y a aussi la rponse de tous ceux qui se laissent atteindre par un tel amour. Dans
cette communion des saints et dans cette participation aux choses saintes personne na rien en
propre, mais ce quil possde est pour tout le monde. Et puisque nous sommes lis en Dieu, nous
pouvons faire quelque chose aussi pour ceux qui sont loin, pour ceux que nous ne pourrions
jamais rejoindre par nos propres forces, parce que nous prions Dieu avec eux et pour eux afin que
nous nous ouvrions tous son uvre de salut.

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2. O est ton frre ? (Gn 4, 9) Les paroisses et les communauts
Il est ncessaire de traduire tout ce qui est dit par lglise universelle dans la vie des paroisses et
des communauts. Russit-on dans ces ralits ecclsiales faire lexprience dappartenir un
seul corps ? Un corps qui en mme temps reoit et partage tout ce que Dieu veut donner ? Un
corps qui connat et qui prend soin de ses membres les plus faibles, les plus pauvres et les plus
petits ? Ou bien nous rfugions-nous dans un amour universel qui sengage de loin dans le monde
mais qui oublie le Lazare assis devant sa propre porte ferme ? (cf. Lc 16, 19-31).
Pour recevoir et faire fructifier pleinement ce que Dieu nous donne, il faut dpasser les frontires
de lglise visible dans deux directions.
En premier lieu, en nous unissant lglise du ciel dans la prire. Quand lglise terrestre prie,
sinstaure une communion de service rciproque et de bien qui parvient jusquen la prsence de
Dieu. Avec les saints qui ont trouv leur plnitude en Dieu, nous faisons partie de cette
communion dans laquelle lindiffrence est vaincue par lamour. Lglise du ciel nest pas
triomphante parce quelle a tourn le dos aux souffrances du monde et se rjouit toute seule. Au
contraire, les saints peuvent dj contempler et jouir du fait que, avec la mort et la rsurrection de
Jsus, ils ont vaincu dfinitivement lindiffrence, la duret du cur et la haine. Tant que cette
victoire de lamour ne pntre pas le monde entier, les saints marchent avec nous qui sommes
encore plerins. Sainte Thrse de Lisieux, docteur de lglise, convaincue que la joie dans le ciel
par la victoire de lamour crucifi nest pas complte tant quun seul homme sur la terre souffre et
gmit, crivait : Je compte bien ne pas rester inactive au Ciel, mon dsir est de travailler encore
pour l'glise et les mes (Lettre 254, 14 juillet 1897).
Nous aussi, nous participons aux mrites et la joie des saints et eux participent notre lutte et
notre dsir de paix et de rconciliation. Leur joie de la victoire du Christ ressuscit nous est un
motif de force pour dpasser tant de formes dindiffrence et de duret du cur.
Dautre part, chaque communaut chrtienne est appele franchir le seuil qui la met en relation
avec la socit qui lentoure, avec les pauvres et ceux qui sont loin. Lglise est, par nature,
missionnaire, et elle nest pas replie sur elle-mme, mais envoye tous les hommes.
Cette mission est le patient tmoignage de celui qui veut porter au Pre toute la ralit et chaque
homme. La mission est ce que lamour ne peut pas taire. Lglise suit Jsus Christ sur la route qui
la conduit vers tout homme, jusquaux confins de la terre (cf. Ac 1,8). Nous pouvons ainsi voir
dans notre prochain le frre et la sur pour lesquels le Christ est mort et ressuscit. Tout ce que
nous avons reu, nous lavons reu aussi pour eux. Et pareillement, ce que ces frres possdent
est un don pour lglise et pour lhumanit entire.
Chers frres et surs, je dsire tant que les lieux o se manifeste lglise, en particulier nos

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paroisses et nos communauts, deviennent des les de misricorde au milieu de la mer de
lindiffrence !
3. Tenez ferme (Jc 5, 8) Chaque fidle
Mme en tant quindividu nous avons la tentation de lindiffrence. Nous sommes saturs de
nouvelles et dimages bouleversantes qui nous racontent la souffrance humaine et nous sentons
en mme temps toute notre incapacit intervenir. Que faire pour ne pas se laisser absorber par
cette spirale de peur et dimpuissance ?
Tout dabord, nous pouvons prier dans la communion de lglise terrestre et cleste. Ne
ngligeons pas la force de la prire de tant de personnes ! Linitiative 24 heures pour le Seigneur,
qui, jespre, aura lieu dans toute lglise, mme au niveau diocsain, les 13 et 14 mars, veut
montrer cette ncessit de la prire.
Ensuite, nous pouvons aider par des gestes de charit, rejoignant aussi bien ceux qui sont
proches que ceux qui sont loin, grce aux nombreux organismes de charit de lglise. Le
Carme est un temps propice pour montrer cet intrt envers lautre par un signe, mme petit,
mais concret, de notre participation notre humanit commune.
Enfin, la souffrance de lautre constitue un appel la conversion parce que le besoin du frre me
rappelle la fragilit de ma vie, ma dpendance envers Dieu et mes frres. Si nous demandons
humblement la grce de Dieu et que nous acceptons les limites de nos possibilits, alors nous
aurons confiance dans les possibilits infinies que lamour de Dieu a en rserve. Et nous pourrons
rsister la tentation diabolique qui nous fait croire que nous pouvons nous sauver et sauver le
monde tout seuls.
Pour dpasser lindiffrence et nos prtentions de toute-puissance, je voudrais demander tous
de vivre ce temps de Carme comme un parcours de formation du cur, comme la dit Benot XVI
(cf. Lett. Enc. Deus caritas est, n. 31). Avoir un cur misricordieux ne veut pas dire avoir un
cur faible. Celui qui veut tre misricordieux a besoin dun cur fort, solide, ferm au tentateur,
mais ouvert Dieu. Un cur qui se laisse pntrer par lEsprit et porter sur les voies de lamour
qui conduisent nos frres et nos surs. Au fond, un cur pauvre, qui connaisse en fait ses
propres pauvrets et qui se dpense pour lautre.
Pour cela, chers frres et surs, je dsire prier avec vous le Christ en ce Carme : Fac cor

nostrum secundum cor tuum : Rends notre cur semblable au tien (Litanies du Sacr Cur
de Jsus). Alors nous aurons un cur fort et misricordieux, vigilant et gnreux, qui ne se laisse
pas enfermer en lui-mme et qui ne tombe pas dans le vertige de la mondialisation de
lindiffrence.

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Avec ce souhait, je vous assure de ma prire afin que chaque croyant et chaque communaut
ecclsiale parcourt avec fruit le chemin du Carme, et je vous demande de prier pour moi. Que le
Seigneur vous bnisse et que la Vierge Marie vous garde.

Du Vatican, le 4 octobre 2014


Fte de saint Franois dAssise
Franois

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