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{\rtf1{\info{\title El Fin de la Fe}{\author Sam Harris}}\ansi\ansicpg1252\deff0

\deflang1033
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8 Tahoma;}{\f6\fnil\fprq0\fcharset128 Tahoma;}}
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{
{\ql
{\b
Annotation}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{
Publicado en el 2004 obtuvo al a\u241?o siguiente el primer premio en la categor
\u237?a no ficci\u243?n de los premios PEN/Martha Albrand. En octubre de 2005 ll
eg\u243? al cuarto puesto de la lista de best sellers del New York Times y perma
neci\u243? en la lista durante 33 meses.\par\pard\plain\hyphpar}{
En El fin de la fe Harris analiza la religi\u243?n organizada, el conflicto entr
e la fe religiosa y el pensamiento racional y los problemas que causa la demagog
a \u8216?tolerancia\u8217? al fundamentalismo religioso.\par\pard\plain\hyphpar}
{
Expone que no solo los fundamentalismos son peligrosos, las posturas moderadas e
n la religi\u243?n presentan considerables peligros, ya que la manera en que hem
os acomodado la fe religiosa en nuestra sociedad oculta el papel que representa
la fe en la perpetuaci\u243?n de los conflictos humanos y nos alerta contra la i
ntromisi\u243?n de las diferentes confesiones religiosas en la pol\u237?tica mun
dial.\par\pard\plain\hyphpar}{
Harris hace una llamada -tanto laica como humanista- a la elaboraci\u243?n de un
a \u233?tica y una espiritualidad verdaderamente modernas.\par\pard\plain\hyphpa
r}
{\line }
{
{\qc
Sam Harris\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{
{\qc
{\b

El Fin de la Fe}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{
{\qc
Traducci\u243?n de Lorenzo F. D\u237?az\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\h
yphpar}
{\line }
{
T\u237?tulo original: The End of Faith: Religion, Terror, and the Future of Reas
on\par\pard\plain\hyphpar}{
\u169? Sam Harris, 2004\par\pard\plain\hyphpar}{
\u169? de la traducci\u243?n: Lorenzo F. D\u237?az, 2007\par\pard\plain\hyphpar}
{
\u169? 2007, de la presente edici\u243?n: Editorial Paradigma\par\pard\plain\hyp
hpar}{
ISBN: 978-84-936048-1-3\par\pard\plain\hyphpar}{
{\ql
{\b
1 - LA RAZ\u211?N EN EL EXILIO }
{\line }
{\b
}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{\line }
{
El joven sube al autob\u250?s cuando \u233?ste sale de la terminal. Va vestido c
on un abrigo. Debajo del abrigo lleva una bomba. Los bolsillos llenos de clavos,
cojinetes y raticida.\par\pard\plain\hyphpar}{
El autob\u250?s est\u225? lleno de gente y se dirige al centro de la ciudad. El
joven se sienta junto a una pareja de edad mediana. Esperar\u225? a que el autob
\u250?s llegue a la siguiente parada. La pareja sentada a su lado parece querer
comprar una nevera nueva. La mujer est\u225? decidida a comprar un modelo concre
to, pero al marido le preocupa que sea demasiado caro. Se\u241?ala otro en el fo
lleto que ella mantiene abierto sobre el regazo. La siguiente parada asoma a lo
lejos. Las puertas del autob\u250?s se abren. La mujer comenta que el modelo ele
gido por su marido no cabe en el espacio que hay bajo los armarios de la cocina.
Nuevos pasajeros ocupan los \u250?ltimos asientos libres y empiezan a amontonar
se en el pasillo. El autob\u250?s est\u225? lleno. El joven sonr\u237?e. Presion
a un bot\u243?n y se destruye a s\u237? mismo, a la pareja de su lado y a veinte
personas m\u225?s que viajan en el autob\u250?s. Los clavos, los cojinetes y el
raticida se encargan de que haya m\u225?s bajas en la calle y en los coches cir
cundantes. Todo ha ido seg\u250?n el plan.\par\pard\plain\hyphpar}{
Los padres del joven se enterar\u225?n pronto de lo sucedido. Aunque se apenaran
por perder un hijo, sentir\u225?n un tremendo orgullo por lo que ha hecho. Sabr
\u225?n que est\u225? en el cielo y que ha preparado el camino para cuando ellos
le sigan. Tambi\u233?n ha mandado a sus v\u237?ctimas al sue\u241?o eterno. Es
una victoria doble. Los vecinos encontrar\u225?n su acto digno de ser celebrado
y honrar\u225?n a los padres del joven regal\u225?ndoles comida y dinero.\par\pa
rd\plain\hyphpar}{
Todo esto son hechos. Es lo \u250?nico que sabemos con seguridad de ese joven. \
u191?Podr\u237?amos deducir algo m\u225?s a partir de su conducta? \u191?Era pop
ular en el instituto? \u191?Era rico o era pobre? \u191?Ten\u237?a una gran inte
ligencia o ten\u237?a poca? Sus actos no nos proporcionan ninguna pista al respe
cto. \u191?Ten\u237?a educaci\u243?n universitaria? \u191?Le esperaba un brillan
te futuro como ingeniero? Su conducta no contesta a preguntas de este tipo, ni d
e otros cientos{\super
1}. \u191?Por qu\u233?, entonces, resulta tan trivialmente sencillo saber, casi
podr\u237?amos apostar la vida a que acertaremos, cu\u225?l era la religi\u243?n
del joven?{\super
2}\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }

{\line }
{
Una creencia es una palanca que, una vez accionada, mueve casi todo lo que confo
rma la vida de una persona. \u191?Eres un cient\u237?fico? \u191?Un liberal? \u1
91?Un racista? Todo eso no son sino diferentes clases de creencias. Las creencia
s definen tu visi\u243?n del mundo, dictan tu conducta, determinan tus respuesta
s emocionales ante otros seres humanos. Si tienes alguna duda, piensa en c\u243?
mo cambiar\u237?a de pronto tu vida si llegaras a creer una sola de las siguient
es proposiciones:\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
1. S\u243?lo te quedan dos semanas de vida.2. Has ganado un premio de loter\u237
?a de cien millones de d\u243?lares.3. Los alien\u237?genas te han implantado un
receptor en el cr\u225?neo y manipulan tus pensamientos.
{\line }
{
Todo eso s\u243?lo son palabras... hasta que te las crees. Entonces se vuelven p
arte del mismo funcionamiento de tu mente, determinando tus deseos, miedos, expe
ctativas y tu subsiguiente conducta.\par\pard\plain\hyphpar}{
Pero parece que algunas de nuestras creencias m\u225?s queridas sobre el mundo s
uponen un problema, pues nos conducen de forma inexorable a matarnos unos a otro
s. Una mirada a la historia, o a las p\u225?ginas de cualquier peri\u243?dico, n
os muestra que las ideas separan a unos grupos de seres humanos de otros, uni\u2
33?ndolos s\u243?lo matanzas cuyo \u250?nico nexo com\u250?n es la religi\u243?n
. Si alguna vez nuestra especie llega a exterminarse mediante la guerra no ser\u
225? porque est\u233? escrito en las estrellas sino porque estaba escrito en nue
stros libros. Lo que determinar\u225? nuestro futuro es lo que vayamos a hacer e
n el presente con palabras como \u171?Dios\u187?, \u171?para\u237?so\u187? y \u1
71?pecado\u187?.\par\pard\plain\hyphpar}{
Nuestra situaci\u243?n es la siguiente. La mayor parte de la gente que vive en e
ste mundo cree que el Creador del universo ha escrito un libro. Por desgracia, t
enemos a nuestro alcance diferentes versiones de ese libro, y cada uno de ellos
afirma tener la exclusiva de la infalibilidad. La gente tiende a organizarse en
facciones a partir de las afirmaciones incompatibles que se hacen en esos libros
, en vez de hacerlo a partir del lenguaje, el color de la piel, el lugar de naci
miento, o cualquier otro criterio tribal. Cada uno de esos libros urge a sus lec
tores a adoptar una serie de creencias y pr\u225?cticas concretas, algunas benig
nas, muchas no. No obstante, todos ellos est\u225?n perversamente de acuerdo en
un \u250?nico punto de fundamental importancia: Dios no apoya el \u171?respeto\u
187? por las dem\u225?s creencias, o por lo que puedan opinar los infieles. Aunq
ue todos los credos han sido tocados en alguna que otra ocasi\u243?n por el esp\
u237?ritu del ecumenismo, el principio central de todas las tradiciones religios
as dicta que las dem\u225?s est\u225?n equivocadas o, en el mejor de los casos,
peligrosamente incompletas. Por tanto, la intolerancia es intr\u237?nseca al cre
do religioso. Desde el mismo momento en que una persona cree, cree {\i
de verdad}, que las ideas pueden conducir a la felicidad eterna, o a su ant\u237
?tesis, ya no puede tolerar la posibilidad de que sus seres queridos puedan desv
iarse del buen camino, por su cuenta o por la influencia de los infieles. Sencil
lamente, la certeza de que existe otra vida es incompatible con la tolerancia en
\u233?sta.\par\pard\plain\hyphpar}{
Hacer esta clase de observaciones supone un problema inmediato, puesto que ahora
mismo, en toda nuestra cultura, es tab\u250? criticar la fe de una persona. Lib
erales y conservadores tienen un raro consenso religioso al respecto: las creenc
ias religiosas quedan al margen de cualquier discurso racional. Se considera de
mala educaci\u243?n criticar la idea que tenga alguien sobre Dios y la otra vida
, pudi\u233?ndose criticar sus ideas sobre f\u237?sica o historia. Por eso no su
ele tenerse en cuenta el papel que juega la fe en el acto de un suicida musulm\u
225?n al hacerse explotar junto a una veintena de inocentes en una calle de Jeru
sal\u233?n. Sus motivos siempre ser\u225?n pol\u237?ticos, econ\u243?micos o com
pletamente personales. La gente desesperada siempre har\u225? cosas terribles al

margen de la fe. La fe, en si misma, siempre es exonerada de toda culpa, en tod


as partes.\par\pard\plain\hyphpar}{
Pero la tecnolog\u237?a tiene su propia manera de crear nuevos imperativos moral
es. Nuestros progresos tecnol\u243?gicos en el arte de la guerra han acabado por
convertir nuestras diferencias religiosas, y por tanto nuestras {\i
creencias} religiosas, en algo antit\u233?tico a la supervivencia. Ya no podemos
seguir ignorando el hecho de que millones de nuestros vecinos creen en la metaf
\u237?sica del martirio, o en la verdad literal del {\i
Apocalipsis}, o en cualquier otra idea fant\u225?stica que lleve milenios acecha
ndo en la mente de sus fieles creyentes, porque ahora nuestros vecinos est\u225?
n armados con armas qu\u237?micas, biol\u243?gicas y nucleares. No hay duda de q
ue estos cambios delimitan la fase terminal de nuestra credulidad. Palabras como
\u171?Dios\u187? y \u171?Al\u225?\u187? deben seguir el camino de \u171?Apolo\u
187? y \u171?Baal\u187?, o acabar\u225?n con nuestro mundo.\par\pard\plain\hyphp
ar}{
Unos pocos minutos en el cementerio de las malas ideas nos dir\u225?n que semeja
nte revoluci\u243?n conceptual es viable. Pensemos, por ejemplo, en la alquimia:
fascin\u243? al hombre durante m\u225?s de mil a\u241?os, pero a cualquiera que
afirme hoy d\u237?a que es un alquimista experimentado dif\u237?cilmente se le
considerar\u225? capacitado para tener un puesto de responsabilidad en nuestra s
ociedad. La religi\u243?n basada en la fe deber\u237?a seguir ese mismo camino a
la obsolescencia.\par\pard\plain\hyphpar}{
\u191?Cu\u225?l es la alternativa a la religi\u243?n tal y como la conocemos? Re
sulta que esa no es la pregunta correcta. La qu\u237?mica nunca fue la \u171?alt
ernativa\u187? a la alquimia; fue un cambio completo de la ignorancia m\u225?s a
bsoluta a un conocimiento real{\super
3}. Descubriremos que, tal y como pas\u243? con la alquimia, el hablar de una \u
171?alternativa\u187? a la fe religiosa es no saber de lo que se habla.\par\pard
\plain\hyphpar}
{\line }
{\line }
{
Los creyentes se encuadran dentro de unos par\u225?metros muy claros: unos obtie
nen solaz e inspiraci\u243?n de una tradici\u243?n espiritual espec\u237?fica, a
l tiempo que procuran mantener la tolerancia y la diversidad, mientras otros que
mar\u237?an la tierra hasta sus cimientos si as\u237? pueden poner fin a una her
ej\u237?a. En otras palabras: hay religiosos {\i
moderados} y religiosos extremistas, y no hay que confundir sus diferentes pasio
nes y objetivos. No obstante, uno de los temas centrales de este libro es la cre
encia de que los religiosos moderados son portadores a su vez de un dogma terrib
le: creer que alcanzaremos la paz cuando todos hayamos aprendido a respetar las
creencias sin base de los dem\u225?s. Espero poder demostrar que este ideal de t
olerancia religiosa, nacido del concepto de que todo ser humano es libre de cree
r lo que quiera de Dios, es una de las principales fuerzas que nos abocan al abi
smo.\par\pard\plain\hyphpar}{
Hemos tardado en darnos cuenta de hasta qu\u233? punto la fe religiosa perpet\u2
50?a la inhumanidad del hombre respecto al hombre. No es sorprendente, puesto qu
e muchos seguimos creyendo que la fe es un componente esencial a la vida humana.
Ahora bien, hay dos mitos que mantienen a la fe por encima de la critica racion
al y que parecen alimentar por igual tanto al extremismo religioso como a la mod
eraci\u243?n: El primero es decir que la mayor\u237?a creemos que la gente puede
obtener cosas buenas de la fe religiosa (por ejemplo, comunidades m\u225?s s\u2
43?lidas, una conducta \u233?tica, experiencia espiritual) que no pueden obtener
se de otro modo; y, el segundo, que tambi\u233?n creemos que las cosas terribles
que a veces se cometen en nombre de la religi\u243?n no son consecuencia de la
{\i
fe} propiamente dicha sino de nuestra vil naturaleza \u8212?de fuerzas como la a
varicia, el odio y el miedo\u8212?, y que el mejor remedio para ellas (cuando no
el \u250?nico) son las creencias religiosas. Estos dos mitos, unidos, parecen o

torgarnos la inmunidad perfecta a los estallidos de razonamiento de nuestro disc


urso p\u250?blico.\par\pard\plain\hyphpar}{
Hay muchos religiosos moderados que parecen haber tomado el elevado camino del p
luralismo, otorgando igual validez a todos los credos, pero as\u237? no se fijan
en las afirmaciones indiscutiblemente sectarias de cada uno. Mientras un cristi
ano crea que s\u243?lo sus hijos bautizados podr\u225?n salvarse el d\u237?a del
Juicio Final, nunca \u171?respetar\u225?\u187? las creencias de los dem\u225?s,
pues de esas mismas creencias nacen las llamas del infierno destinadas a quiene
s crean en ellas. Tanto musulmanes como jud\u237?os suelen asumir la misma visi\
u243?n arrogante de su credo y llevan milenios reiterando de forma apasionada lo
s errores de los credos ajenos. No hace falta decir que todas esas creencias riv
ales se mantienen al margen de toda evidencia racional.\par\pard\plain\hyphpar}{
A\u250?n as\u237?, intelectuales tan vanados como H.G. Wells, Albert Einstein, C
ari Jung, Max Planck, Freeman Dyson y Stephen Jay Gould afirman que la guerra en
tre la raz\u243?n y la fe acab\u243? hace mucho. Seg\u250?n ellos, no hay necesi
dad de que lo que creemos sobre el universo sea coherente. Se puede ser cristian
o temeroso de Dios un domingo y cient\u237?fico esforzado la ma\u241?ana del lun
es, sin tener que dar cuentas de la barrera que parece haberse creado en su ment
e mientras dorm\u237?a. Digamos que puede tener motivos para hacer esto, y adem\
u225?s creerlo. Tal y como ilustrar\u225?n los primeros cap\u237?tulos de este l
ibro, el que pase esto se debe a que la Iglesia occidental ha acabado tan maltre
cha pol\u237?ticamente que cualquiera puede permitirse el pensar as\u237?. La id
ea de Gould de un \u171?concordato amistoso\u187? entre la fe y la raz\u243?n re
sultar\u237?a delirante en lugares donde los intelectuales a\u250?n pueden ser l
apidados por dudar de la veracidad del Cor\u225?n{\super
4}.\par\pard\plain\hyphpar}{
Con ello no quiero decir que el principal motivo de preocupaci\u243?n del creyen
te, moderado o extremista, sea cuesti\u243?n trivial o incluso equivocada. Es in
negable que la mayor\u237?a de nosotros tenemos necesidades emocionales y espiri
tuales que ahora satisface la religi\u243?n generalizada, aunque sea de forma se
sgada y a un precio terrible. Y hay necesidades que nunca satisfar\u225? la mera
comprensi\u243?n del mundo, sea esa comprensi\u243?n cient\u237?fica o de otro
tipo. Resulta evidente que hay una dimensi\u243?n sagrada en nuestra existencia
y hacer las paces con ella bien puede ser el objetivo m\u225?s elevado al que le
quepa aspirar al ser humano. Pero descubriremos que, para conseguirlo, no se re
quiere el creer en propuestas improbables como que Jes\u250?s naci\u243? de una
virgen o que el Cor\u225?n es la palabra de Dios.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{\line }
{
{\qc
{\i
El mito de la \u171?moderaci\u243?n\u187? religiosa}\par\pard\plain\hyphpar}\par
\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{\line }
{
La idea de que cualquiera de nuestras religiones representa la palabra infalible
del \u218?nico Dios Verdadero requiere una ignorancia enciclop\u233?dica en his
toria, mitolog\u237?a y arte, puesto que los credos, rituales c iconograf\u237?a
s de cada una de esas religiones delatan siglos de intercambio entre ellas. Sea
cual sea su imaginario origen, las doctrinas de las religiones modernas siguen s
iendo tan insostenibles como las que acabaron hace miles de a\u241?os en el vert
edero de la mitolog\u237?a por falta de seguidores; hay tantas pruebas que justi
fiquen la creencia en la existencia literal de Yahv\u233? y Satan\u225?s como la
s hab\u237?a de que Zeus se sentaba en el trono de su monta\u241?a mientras Pose
id\u243?n agitaba las aguas.\par\pard\plain\hyphpar}{
Seg\u250?n la agencia Gallup, el 35 por ciento de los norteamericanos cree que l

a Biblia es la palabra literal e infalible del Creador del Universo{\super


5}. Un 48 por ciento cree que es la palabra \u171?inspirada\u187? por Dios, igua
lmente infalible, aunque algunos de sus pasajes deban interpretarse de forma sim
b\u243?lica para que su verdad se haga p\u250?blica. S\u243?lo el 17 por ciento
dudamos de que existiera una personificaci\u243?n de Dios que, en su infinita sa
bidur\u237?a, se molest\u243? en redactar ese texto, o que, ya puestos, crease l
a Tierra con sus 250.000 especies de escarabajos. Un 46 por ciento de los nortea
mericanos dan por v\u225?lida una visi\u243?n literal de la creaci\u243?n (el 40
por ciento creen que Dios ha guiado la creaci\u243?n a lo largo de millones de
a\u241?os). Esto significa que hay 120 millones de personas que sit\u250?an el B
ig Bang unos 2.500 a\u241?os {\i
despu\u233?s} de que babilonios y sumerios aprendieran a fermentar la cerveza. S
i aceptamos las encuestas, casi 230 millones de americanos creen que un libro qu
e no evidencia unidad de estilo o coherencia interna alguna fue escrito por una
deidad omnisciente, omnipotente y omnipresente. Seguramente, una encuesta entre
los hind\u250?es, musulmanes o jud\u237?os del mundo arrojar\u237?a resultados s
imilares, revel\u225?ndonos que nuestros mitos nos han intoxicado a medida que c
rec\u237?amos como especie. \u191?C\u243?mo hemos podido convencernos de que est
a parte de nuestra vida \u8212?de que nuestras creencias sobre el mundo\u8212? p
ueden mantenerse completamente al margen de toda raz\u243?n y evidencia?\par\par
d\plain\hyphpar}{
Es en funci\u243?n de esta sorprendente situaci\u243?n cognitiva como debemos de
cidir lo que implica ser un creyente religioso \u171?moderado\u187? en el siglo
xxi. Los moderados de cualquier fe se ven obligados a interpretar de forma super
ficial (o sencillamente a ignorar) muchos de los c\u225?nones asumidos de su fe
si quieren vivir en el mundo moderno. No hay ninguna duda de que en esto intervi
ene una oscura realidad econ\u243?mica: las sociedades tienden a ser considerabl
emente menos productivas cada vez que un gran n\u250?mero de personas deja de fa
bricar cacharros para ponerse a matar clientes y deudores acus\u225?ndolos de he
rej\u237?a. Lo primero a observar en los moderados que se apartan de la literali
dad de las escrituras es que su inspiraci\u243?n religiosa no proviene de las es
crituras sino de un desarrollo cultural que dificulta la aceptaci\u243?n ciega d
e muchas de las manifestaciones de Dios tal y como est\u225?n escritas. En Norte
am\u233?rica, la moderaci\u243?n religiosa se ve, adem\u225?s, reforzada por el
hecho de que la mayor\u237?a de los cristianos y jud\u237?os no leen la Biblia e
n su totalidad y, por tanto, no saben hasta qu\u233? punto buscaba el Dios de Ab
raham eliminar la herej\u237?a. Un vistazo al {\i
Deuteronomio} nos muestra que Dios ten\u237?a muy claro lo que debe hacerse en c
aso de que tu hijo o hija vuelva de clase de yoga defendiendo la adoraci\u243?n
a Krishna.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
Cuando te incitare tu hermano, hijo de tu madre, o tu hijo, o tu hija, o la muje
r de tu seno, o tu amigo del alma, diciendo en secreto: \u171?Vamos y sirvamos \
u225? dioses ajenos, que ni t\u250? ni tus padres conocisteis, a los dioses de l
os pueblos que est\u225?n en vuestros alrededores, ni los cercanos a ti ni los a
lejados de ti, desde un cabo de la tierra hasta el otro cabo de ella\u187?. No c
onsentir\u225?s con \u233?l, ni le dar\u225?s o\u237?do; ni tu ojo le perdonar\u
225?, ni tendr\u225?s compasi\u243?n, ni lo encubrir\u225?s. Antes habr\u225?s d
e matarlo; tu mano ser\u225? la primera en golpear para matarlo, y despu\u233?s
la mano de todo el pueblo. Y has de apedrearlo con piedras, y morir\u225?; por c
uanto procur\u243? apartarte de Jehov\u225? tu Dios, que te sac\u243? de tierra
de Egipto, de casa de siervos. [{\i
Deuteronomio} 13:6-11)
{\line }
{
Si bien la lapidaci\u243?n de ni\u241?os por herej\u237?a ya no est\u225? de mod
a en nuestro pa\u237?s, dif\u237?cilmente se oir\u225? a un cristiano o a un jud
\u237?o moderados argumentar que este tipo de pasajes requiere una lectura \u171
?simb\u243?lica\u187? (De hecho, en {\i
Deuteronomio} 13:1 hay un pasaje que parece expl\u237?citamente escrito por el p

ropio Dios: \u171?Lo que sea que te ordene hacer ahora, deber\u225?s acatarlo y
obedecerlo, sin a\u241?adir ni quitar nada\u187?). El pasaje anterior es tan can
\u243?nico como cualquier otro pasaje de la Biblia, y el Libro de Dios s\u243?lo
puede reconciliarse con el mundo moderno ignorando semejantes barbaridades. Est
o supone un problema para la \u171?moderaci\u243?n\u187? en cuestiones religiosa
s, ya que s\u243?lo puede mantenerse con una lectura negligente de la letra de l
a ley divina.\par\pard\plain\hyphpar}{
El \u250?nico motivo por el que alguien puede ser \u171?moderado\u187? hoy d\u23
7?a en asuntos de fe es porque ha asimilado alguno de los frutos de los \u250?lt
imos dos mil a\u241?os de pensamiento humano (pol\u237?tica democr\u225?tica{\su
per
6}, progresos cient\u237?ficos en todos los frentes, preocupaci\u243?n por los d
erechos humanos, el fin del aislamiento cultural y geogr\u225?fico, etc.). Las p
uertas que nos llevan a renunciar a la literalidad de las escrituras no se abren
desde {\i
dentro}. La moderaci\u243?n que vemos entre los no fundamentalistas no es se\u24
1?al de que los credos han evolucionado, sino, m\u225?s bien, de que es producto
de los muchos martillazos que la modernidad ha propinado a ciertos dogmas de la
fe exponi\u233?ndolos a la duda. El menor de estos progresos no es la aparici\u
243?n de una tendencia a valorar las evidencias y a dejarnos convencer s\u243?lo
por propuestas respaldadas por la evidencia. Hasta los m\u225?s fundamentalista
s se mueven a la luz de la raz\u243?n; la diferencia est\u225? en que sus mentes
parecen haberse compartimentado para acomodar las abundantes afirmaciones de ce
rteza que conlleva su fe. Dile a un cristiano devoto que su mujer lo enga\u241?a
, o que ese yogurt congelado puede hacerte invisible y probablemente exigir\u225
? tantas pruebas de ello como las exigir\u237?a de cualquier otra cosa, y s\u243
?lo se convencer\u225? de ello en funci\u243?n de las pruebas que se le den. Dil
e que el libro que tiene a la cabecera de su cama fue escrito por una deidad inv
isible que lo castigar\u225? con una eternidad de fuego si no acepta todas sus i
ncre\u237?bles afirmaciones sobre el universo, y no parecer\u225? necesitar evid
encia alguna para creerlo.\par\pard\plain\hyphpar}{
La moderaci\u243?n religiosa nace de que hasta la persona menos culta de nosotro
s {\i
sabe} ahora m\u225?s acerca de ciertos asuntos que cualquiera que viviera hace d
os mil a\u241?os, y gran parte de ese conocimiento resulta incompatible con las
escrituras. La mayor\u237?a de nosotros hemos o\u237?do alguna que otra cosa sob
re los descubrimientos m\u233?dicos de los \u250?ltimos cien a\u241?os, y ya no
equiparamos el proceso de una enfermedad con el pecado o la posesi\u243?n demon\
u237?aca. Tras conocer cu\u225?les son las distancias reales entre los objetos d
e nuestro universo, a la mayor\u237?a de nosotros (la mitad, m\u225?s bien) nos
cuesta creer en serio que todo ello fue creado hace seis mil a\u241?os (con la l
uz de las distantes estrellas ya en tr\u225?nsito hacia la Tierra). Esas concesi
ones a la modernidad no sugieren en lo m\u225?s m\u237?nimo que su fe sea compat
ible con la raz\u243?n, o que nuestras tradiciones religiosas est\u233?n te\u243
?ricamente abiertas a nuevas ense\u241?anzas; s\u243?lo revela lo abrumadora que
es la necesidad de ignorar (o \u171?reinterpretar\u187?) ciertos art\u237?culos
de fe. Cualquiera que deba desplazarse por avi\u243?n a una ciudad lejana para
ser sometido a una cirug\u237?a cardiaca admite, al menos t\u225?citamente, que
desde los tiempos de Mois\u233?s hemos aprendido unas cuantas cosas sobre f\u237
?sica, geograf\u237?a, ingenier\u237?a y medicina.\par\pard\plain\hyphpar}{
Y no es que esos escritos se hayan mantenido \u237?ntegros con el paso del tiemp
o (que no es as\u237?), sino que nosotros los editamos con gran efectividad al d
escuidar la lectura de algunos de sus pasajes. La mayor parte de lo que queda \u
8212?las \u171?partes buenas\u187?\u8212? se salva de esa depuraci\u243?n porque
a\u250?n no tenemos una comprensi\u243?n moderna de nuestras intuiciones \u233?
ticas y de nuestra capacidad para la experiencia espiritual. No hay duda de que
si comprendi\u233?ramos mejor el funcionamiento del cerebro humano descubrir\u23
7?amos conexiones entre nuestros estados de consciencia, nuestros modos de condu
cta y las diferentes formas en que usamos nuestra atenci\u243?n. \u191?Qu\u233?
hace que una persona sea m\u225?s feliz que otra? \u191?Por qu\u233? el amor es

m\u225?s proclive a producir felicidad que el odio? \u191?Por qu\u233? preferimo


s la belleza a la fealdad, el orden al caos? \u191?Por qu\u233? sienta tan bien
sonre\u237?r y re\u237?r, y porqu\u233? esas experiencias compartidas suelen uni
r m\u225?s a las personas? \u191?Es el ego una ilusi\u243?n y, de serlo, qu\u233
? implica eso para la vida humana? \u191?Hay vida despu\u233?s de la muerte? Est
as preguntas quedan para una ciencia avanzada de la mente. Si desarroll\u225?sem
os una ciencia as\u237?, la mayor\u237?a de nuestros textos religiosos ser\u237?
an tan \u250?tiles para los m\u237?sticos como ahora lo son para los astr\u243?n
omos.\par\pard\plain\hyphpar}{
Si bien la moderaci\u243?n en religi\u243?n parece ser una postura razonable y d
efendible, no nos ofrece protecci\u243?n alguna contra el extremismo y la violen
cia religiosa. Desde la perspectiva de quienes desean seguir las escrituras al p
ie de la letra, los religiosos moderados no son sino fundamentalistas fracasados
. Y muy probablemente acabar\u225?n en el infierno junto a los dem\u225?s infiel
es. El problema que representa la religi\u243?n moderada es que no permite que s
e sea cr\u237?tico con la literalidad religiosa. No nos permite decir que los fu
ndamentalistas est\u225?n locos, porque s\u243?lo practican su libertad de credo
; ni decir que se equivocan en t\u233?rminos {\i
religiosos}, porque su conocimiento de las escrituras no suele tener rival. Lo \
u250?nico que podemos decir, como religiosos moderados, es que no nos gusta el p
recio personal y social a que nos aboca el abrazar por completo las escrituras.
La moderaci\u243?n no es una nueva forma de fe, ni siquiera una nueva forma de e
xegesis de las escrituras, sino la capitulaci\u243?n ante una serie de intereses
muy humanos que, en principio, nada tienen que ver con Dios. La moderaci\u243?n
religiosa es producto del conocimiento {\i
seglar} y de la {\i
ignorancia} de las escrituras, y carece de argumentos religiosos que ponga al mi
smo nivel de los fundamentalistas{\super
7}. Las mismas escrituras resultan inequ\u237?vocas al respecto: son perfectas e
n su totalidad. Seg\u250?n esto, la moderaci\u243?n religiosa no es sino la falt
a de voluntad de someterse por completo a la ley de Dios. El religioso moderado,
al no seguir la palabra del libro sagrado al pie de la letra y tolerar la irrac
ionalidad de quienes s\u237? lo hacen, traiciona por igual a la fe y a la raz\u2
43?n. La moderaci\u243?n religiosa nunca servir\u225? de gu\u237?a mientras no c
uestione los dogmas b\u225?sicos de la fe, es decir: sabemos que existe un Dios
y sabemos lo que quiere de nosotros.\par\pard\plain\hyphpar}{
La benignidad de la mayor\u237?a de los creyentes moderados no nos sugiere que l
a fe religiosa pueda ser m\u225?s sublime que un matrimonio desesperado entre la
esperanza y la ignorancia, ni nos garantiza que no hayamos de pagar un precio t
errible por limitar el alcance de la raz\u243?n en nuestro trato con los dem\u22
5?s. Por ahora, la moderaci\u243?n religiosa representa un intento de aferrarse
a los elementos de la religi\u243?n ortodoxa que a\u250?n resultan \u250?tiles,
cerrando la puerta a enfoques menos ortodoxos de lo espiritual y lo \u233?tico,
para crear comunidades m\u225?s s\u243?lidas. Los moderados religiosos no parece
n creer que necesitemos una innovaci\u243?n y perspicacia radicales en esas cues
tiones, sino m\u225?s bien emplear diluida una filosof\u237?a de la Edad de Hier
ro. En vez de centrar la creatividad y la racionalidad en los problemas de la \u
233?tica, de la cohesi\u243?n social y hasta de la experiencia espiritual, el mo
derado se limita a pedir que relajemos nuestra adhesi\u243?n a antiguos tab\u250
?es y supersticiones mientras conservamos un sistema de creencias que nos legaro
n personas cuyas vidas fueron castigadas por su ignorancia b\u225?sica del mundo
. \u191?En qu\u233? otras esferas de la visa se consideran aceptable semejante s
ometimiento a la tradici\u243?n? \u191?En medicina? \u191?En ingenier\u237?a? Ni
siquiera la pol\u237?tica sufre el anacronismo que a\u250?n domina la forma que
tenemos de abordar nuestros valores y experiencias espirituales.\par\pard\plain
\hyphpar}{
Supongamos que pudi\u233?semos revivir a un cristiano culto del siglo XIV. Demos
trar\u237?a ser un completo ignorante en todo lo que no fuesen asuntos de su fe.
Todo lo que creyese saber de geograf\u237?a, astronom\u237?a y medicina avergon
zar\u237?a hasta a un ni\u241?o, pero sabr\u237?a m\u225?s o menos todo lo se qu

e puede saber de Dios. Por mucho que se le considerara un loco por creer que la
Tierra es el centro del universo, o que la trepanaci\u243?n (La trepanaci\u243?n
es la pr\u225?ctica de agujerear el cr\u225?neo humano. Hallazgos arqueol\u243?
gicos sugieren que es uno de los procedimientos quir\u250?rgicos m\u225?s antigu
os que existen. Se supone que se realizaba en epil\u233?pticos y enfermos mental
es en un intento de exorcizarlos de su mal Y aunque sigue habiendo hoy d\u237?a
muchos motivos para horadarle el cr\u225?neo a una persona, entre ellos no se cu
enta la esperanza de que un esp\u237?ritu malvado pueda usar ese agujero para ab
andonar el cuerpo) es una pr\u225?ctica m\u233?dica v\u225?lida, sus ideas relig
iosas seguir\u237?an siendo irreprochables. Hay dos posibles explicaciones a est
o: o que hace un milenio perfeccionamos nuestra comprensi\u243?n religiosa del m
undo, mientras nuestro conocimiento de las dem\u225?s cosas permanec\u237?a dese
speradamente embrionario, o que la religi\u243?n, al ser un mero mantenimiento d
el dogma, es el \u250?nico discurso que no admite progreso alguno. Veremos que e
s mucho m\u225?s recomendable creer lo segundo.\par\pard\plain\hyphpar}{
\u191?Nuestras creencias religiosas acumulan m\u225?s y m\u225?s datos de nuestr
a experiencia religiosa con el paso de los a\u241?os? Si la religi\u243?n est\u2
25? enclavada en una esfera genuina de la compresi\u243?n y la necesidad humana,
entonces deber\u237?a ser susceptible al {\i
progreso}; sus doctrinas deber\u237?an ser cada vez m\u225?s \u250?tiles, en vez
de menos. El progreso en la religi\u243?n, al igual que en otros campos, deber\
u237?a ser cuesti\u243?n de investigaci\u243?n presente, no de simple reiteraci\
u243?n de doctrinas del pasado. Sea cual sea la verdad, esta deber\u237?a ser {\
i
descubrible}, y describible en t\u233?rminos que no sean una afrenta abierta a t
odo los dem\u225?s conocimientos del mundo. Pero todo lo que es religi\u243?n su
ele estar completamente desfasado. No podr\u225? sobrevivir a los cambios que se
nos han venido encima, culturales, tecnol\u243?gicos y hasta \u233?ticos. Y si
ella no sobrevive, hay muy pocas razones para creer que nosotros podamos sobrevi
vir {\i
a eso}.\par\pard\plain\hyphpar}{
Los moderados no quieren matar a nadie en nombre de Dios, pero quieren que sigam
os empleando la palabra \u171?Dios\u187? como si supi\u233?ramos de lo que habla
mos. Y no quieren que se diga nada excesivamente cr\u237?tico de las personas qu
e {\i
de verdad} creen en el Dios de sus padres, porque la tolerancia es sagrada, quiz
\u225? m\u225?s que cualquier otra cosa. Puestos a hablar con claridad y sinceri
dad sobre el estado de nuestro mundo, el mero hecho de decir, por ejemplo, que l
a Biblia y el Cor\u225?n contienen un mont\u243?n de tonter\u237?as que incitan
a destruir la vida resulta algo antit\u233?tico a la tolerancia, tal y como la c
onciben los moderados. Pero ya no podemos permitirnos el lujo de seguir con seme
jante correcci\u243?n pol\u237?tica. Debemos reconocer de una vez por todas cu\u
225?l es el precio que estamos pagando por mantener la iconograf\u237?a de nuest
ra ignorancia.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{\line }
{
{\qc
{\i
La sombra del pasado}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{\line }
{
Al vernos en un universo que parec\u237?a decidido a destruirnos, no tardamos en
descubrir, como individuos y como sociedad, que nos conven\u237?a entender las
fuerzas a que nos enfrent\u225?bamos. As\u237? fue como los seres humanos llegar
on a desear un conocimiento real del mundo. Esto es algo que siempre ha represen
tado un problema para la religi\u243?n, porque las religiones predican la verdad

de propuestas carentes de pruebas. De hecho, todas las religiones predican la v


erdad contenida en propuestas para las que no es concebible prueba alguna. De aq
u\u237? viene el \u171?salto\u187? del salto de fe de Kierkegaard.\par\pard\plai
n\hyphpar}{
\u191?Qu\u233? pasar\u237?a si de repente desapareciera todo lo que sabemos del
mundo? Imaginemos a seis mil personas despert\u225?ndose ma\u241?ana por la ma\u
241?ana en un estado de completa ignorancia y confusi\u243?n. A\u250?n tendr\u23
7?amos nuestros libros y ordenadores, pero no podr\u237?amos entender nada de lo
que contienen. Habr\u237?amos olvidado hasta c\u243?mo conducir o cepillarnos l
os dientes. \u191?Qu\u233? conocimientos querr\u237?amos recuperar primero? Buen
o, est\u225? esa cuesti\u243?n de conseguir comida y construir un refugio. Y que
rr\u237?amos reaprender a usar y reparar muchas de nuestras m\u225?quinas. Tambi
\u233?n ser\u237?a prioritario comprender el lenguaje escrito y hablado, dado qu
e son habilidades necesarias para adquirir muchas de las otras. En ese proceso d
e recuperar la humanidad perdida, \u191?cu\u225?ndo ser\u225? importante saber q
ue Jes\u250?s naci\u243? de una virgen? \u191?O que resucit\u243?? \u191?Y c\u24
3?mo reaprender\u237?amos esas verdades, si es que son {\i
verdad}? \u191?Leyendo la Biblia? Nuestro viaje por las estanter\u237?as nos pro
porcionar\u237?a perlas como esa a lo largo de toda la antig\u252?edad, como el
\u171?hecho\u187? de que Isis, la diosa de la fertilidad, luc\u237?a un impresio
nante par de cuernos de vaca. De seguir leyendo, descubrir\u237?amos que Thor ll
evaba un martillo y que los animales sagrados de Marduk son los caballos, los pe
rros y un drag\u243?n de lengua b\u237?fida. \u191?A qui\u233?n elegir\u237?amos
primero en nuestro mundo resucitado? \u191?A Yahv\u233? o a Shiva? \u191?Y cu\u
225?ndo querremos reaprender que el sexo prematrimonial es pecado? \u191?O que l
as ad\u250?lteras deben morir lapidadas? \u191?O que el alma entra en el zigoto
en el mismo momento de la concepci\u243?n? \u191?Y qu\u233? pensaremos de esas c
uriosas personas que empezar\u225?n a proclamar que uno de nuestros libros es di
stinto a los dem\u225?s porque fue escrito personalmente por el creador del univ
erso?\par\pard\plain\hyphpar}{
No hay duda de que habr\u225? verdades espirituales que querremos reaprender una
vez consigamos alimentarnos y vestirnos, y esas verdades ser\u225?n las que ya
hayamos aprendido de forma imperfecta en nuestro estado. Por ejemplo, \u191?c\u2
43?mo superar el miedo y el aislamiento para amar a los dem\u225?s seres humanos
? Supongamos por un momento que ese proceso de transformaci\u243?n personal exis
te y que vale la pena saber algo del mismo; en otras palabras, que hay alguna ha
bilidad o disciplina, comprensi\u243?n conceptual o suplemento diet\u233?tico, q
ue nos permitir\u237?a transformar en seres cari\u241?osos a todas las personas
indiferentes, o llenas de miedo u odio. De ser as\u237?, estar\u237?amos desespe
rados por conocerlo. Puede que hasta hubiera pasajes b\u237?blicos aun resultar\
u237?an muy \u250?tiles al respecto, pero no por ello habr\u237?a un motivo v\u2
25?lido para retomar ristras enteras de doctrinas indemostrables. Lo m\u225?s pr
obable es La Biblia y el Cor\u225?n acabasen en la estanter\u237?a junto a las {
\i
Metamorfosis} de Ovidio y el {\i
Libro Egipcio de los Muertos}.\par\pard\plain\hyphpar}{
La cuesti\u243?n es que la mayor\u237?a de lo que hoy consideramos sagrado s\u24
3?lo es sagrado porque {\i
en el pasado} se consider\u243? sagrado. Seguramente, si pudi\u233?ramos crear e
l mundo de nuevo, resultar\u237?a imposible justificar la pr\u225?ctica de organ
izar nuestras vidas alrededor de propuestas incomprobables encontradas en libros
viejos, por no mencionar el matar o morir por ellas. \u191?Qu\u233? es lo que n
os impide considerarlo imposible {\i
ahora}?\par\pard\plain\hyphpar}{
Muchos han observado que la religi\u243?n, al dar sentido a la vida humana, ayud
a a crear comunidades (al menos las unidas bajo un mismo credo). Esto es hist\u2
43?ricamente cierto, y la religi\u243?n es culpable de ello, culpable tanto de l
as guerras de conquista como por los d\u237?as festivos y el amor fraternal. Per
o cualquier ideolog\u237?a religiosa tendr\u237?a efectos peligrosamente retr\u2
43?grados en el mundo {\i

moderno}, un mundo que ya est\u225? unido, aunque s\u243?lo sea en potencia, por
necesidades econ\u243?micas, medioambientales, pol\u237?ticas y epidemiol\u243?
gicas. El pasado no es sagrado s\u243?lo porque sea {\i
pasado}, y ya hemos dejado atr\u225?s muchas cosas que nos esforzamos por {\i
mantener} atr\u225?s, con el deseo de no recuperarlas nunca: el derecho divino d
e los reyes, el feudalismo, el sistema de castas, la castraci\u243?n forzosa, la
vivisecci\u243?n, la caza de osos con perros, los duelos honorables, los cintur
ones de castidad, el trabajo infantil, los sacrificios humanos y animales, la la
pidaci\u243?n de los herejes, el canibalismo, las leyes contra la sodom\u237?a,
los tab\u250?es contra los anticonceptivos, los experimentos de radiaci\u243?n e
n humanos... La lista es casi interminable, y ni siquiera prolong\u225?ndola ind
efinidamente disminuir\u237?a la proporci\u243?n de abusos de los que la religi\
u243?n es responsable directa. De hecho, casi todas las indignidades que he menc
ionado pueden ser atribuidas al no querer buscar pruebas, a una fe acr\u237?tica
en uno u otro dogma. Por tanto, la idea de que la fe religiosa es, de alg\u250?
n modo, una convenci\u243?n humana {\i
sagrada} \u8212?notable tanto por la extravagancia de sus afirmaciones como por
la escasez de sus pruebas\u8212?, resulta algo tan monstruoso que dif\u237?cilme
nte puede apreciarse en toda su gloria. La fe religiosa supone un mal uso tan in
transigente del poder de nuestra mente que es como una especie de perverso aguje
ro negro cultural, con una frontera m\u225?s all\u225? de la cual se vuelve impo
sible cualquier discurso racional. Al tener cada nueva generaci\u243?n su fe ya
decidida e impuesta, somos incapaces de ver hasta qu\u233? punto buena parte del
mundo est\u225?, innecesariamente, en manos de un pasado oscuro y b\u225?rbaro.
\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{\line }
{
{\qc
{\i
La carga del para\u237?so}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{\line }
{
Nuestro mundo sucumbe r\u225?pidamente a las actividades de hombres y mujeres qu
e se juegan el futuro de la especie por creencias que no sobrevivir\u237?an a un
a educaci\u243?n de escuela elemental. El que muchos de nosotros sigamos muriend
o en nombre de antiguos mitos resulta tan desconcertante como horrible, y es nue
stro apego a esos mitos, sean moderados o extremos, lo que nos hace guardar sile
ncio ante acontecimientos que podr\u237?an llegar a destruirnos. Pues hoy en d\u
237?a la religi\u243?n causa tanta violencia como en cualquier momento del pasad
o. Los recientes conflictos en Palestina (jud\u237?os contra musulmanes), los Ba
lcanes (serbios ortodoxos contra croatas cat\u243?licos), Irlanda del norte (pro
testantes contra cat\u243?licos), Cachemira (musulmanes contra hind\u250?es), Su
d\u225?n (musulmanes contra cristianos y animistas), Nigeria (musulmanes contra
cristianos), Etiop\u237?a y Eritrea (musulmanes contra cristianos), Sri Lanka (b
udistas de Sinaloa contra hind\u250?es de Tamil), Indonesia (musulmanes contra c
ristianos de Timor) y el C\u225?ucaso (rusos ortodoxos contra musulmanes chechen
ios; musulmanes de Azerbaiy\u225?n contra armenios cat\u243?licos y ortodoxos) s
on los primeros casos que acuden a la mente. En esos lugares, la religi\u243?n h
a sido causa {\i
expl\u237?cita} de millones de muertes en los \u250?ltimos diez a\u241?os. Todos
esos acontecimientos deber\u237?an parecemos experimentos psicol\u243?gicos des
controlados, porque lo son. Dale a las personas nociones divergentes, irreconcil
iables y no probadas sobre lo que suceder\u225? despu\u233?s de la muerte, y lue
go obl\u237?galas a vivir juntas con unos recursos limitados. El resultado ser\u
225? justo el que estamos viendo: un ciclo interminable de asesinatos y de alto
el fuego.\par\pard\plain\hyphpar}{

Si la historia nos ha revelado alguna verdad categ\u243?rica es que el escaso ap


ego a la evidencia saca a la luz lo peor del ser humano. A\u241?\u225?dase a esa
diab\u243?lica ecuaci\u243?n las armas de destrucci\u243?n masiva y tendremos u
na receta para la ca\u237?da de la civilizaci\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar}{
\u191?Qu\u233? puede decirse de la rivalidad nuclear entre India y Pakist\u225?n
si se \u171?respetaran\u187? sus diferentes creencias religiosas? Los pluralist
as religiosos no encontrar\u237?an nada criticable all\u237?, fuera de la mala d
iplomacia de esos pa\u237?ses, pero, en realidad, ese conflicto nace de un apego
irracional a sus mitos. M\u225?s de un mill\u243?n de personas murieron en la o
rg\u237?a de matanzas religiosas que acompa\u241?\u243? a la separaci\u243?n de
India y Pakist\u225?n. Desde entonces, los dos pa\u237?ses han librado tres guer
ras oficiales, padecido un derramamiento continuado de sangre en su frontera com
partida y ahora est\u225?n dispuestos a exterminarse mutuamente con armas nuclea
res s\u243?lo porque discrepan sobre \u171?hechos\u187? tan inventados como los
nombres de los renos de Santa Claus. Y su discurso es capaz de infundir un nivel
suicida de entusiasmo en sus s\u250?bditos. Su conflicto s\u243?lo es territori
al de forma nominal, ya que sus incompatibles reclamaciones sobre el territorio
de Cachemira son consecuencia directa de sus diferencias religiosas. De hecho, e
l \u250?nico motivo por el que India y Pakist\u225?n son pa\u237?ses diferentes
es porque las creencias del Islam son irreconciliables con las del hinduismo. De
sde el punto de vista del Islam, dif\u237?cilmente puede concebirse alg\u250?n m
odo de escandalizar a Al\u225? que no perpetre diariamente alg\u250?n creyente h
ind\u250?, puesto que la \u171?tierra\u187? por la que lucha esa gente no perten
ece a este mundo. \u191?Cu\u225?ndo nos daremos cuenta de que las concesiones a
la fe de nuestro discurso pol\u237?tico nos impiden no solo hablar de ello, sino
desarraigar la fuente m\u225?s prol\u237?fica de violencia de toda la historia?
\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
Las madres se arrojaban sobre las espadas mientras sus hijos las miraban. Las mu
jeres j\u243?venes eran desnudadas y violadas a plena luz del d\u237?a, y luego.
.. prendidas fuego. A una mujer embarazada le abrieron el vientre y alzaron el f
eto a los cielos clavado en la punta de una espada antes de arrojarlo a uno de l
os incendios que ard\u237?an por toda la ciudad{\super
8}.
{\line }
{
Esto no sucedi\u243? en la Edad Media, ni es una historia de la Tierra Media. Es
to pas\u243? en {\i
nuestro} mundo. El motivo de esta conducta no era econ\u243?mico, ni racista, ta
mpoco pol\u237?tico. El pasaje anterior describe la violencia que estall\u243? e
ntre hind\u250?es y musulmanes de la India en invierno de 2002. La \u250?nica di
ferencia entre esos dos grupos consiste en lo que cada uno cree de Dios. M\u225?
s de mil personas murieron en el mes que duraron las revueltas; casi la mitad de
los que murieron en el conflicto palestino-israel\u237? a lo largo de una d\u23
3?cada. Y es un n\u250?mero muy peque\u241?o, teniendo en cuanta lo que podr\u23
7?a suceder. La guerra nuclear entre India y Pakist\u225?n parece casi inevitabl
e, dadas las creencias de la mayor\u237?a de los indios y los paquistan\u237?es
sobre la vida en el m\u225?s all\u225?. Arundhati Roy ha dicho que la preocupaci
\u243?n occidental por esta situaci\u243?n solo se debe a que los imperialistas
blancos creen que \u171?los negros no son de fiar si tienen la bomba at\u243?mic
a\u187?{\super
9}. Es una acusaci\u243?n grotesca. Podr\u237?a argumentarse que no puede \u171?
confiarse\u187? la bomba a ning\u250?n grupo de personas, pero ignorar el papel
desestabilizador que tiene la religi\u243?n en ese subcontinente es tan impruden
te como est\u250?pido. S\u243?lo nos queda desear que las fuerzas seglares y rac
ionales hagan que los misiles permanezcan en sus silos, hasta que por fin se enf
renten a las verdaderas razones del conflicto.\par\pard\plain\hyphpar}{
Si bien no quiero acusar a la doctrina del Islam de ser especialmente culpable e
n este respecto, no hay duda de que, en este momento de la historia, representa
un peligro especial para todos, tanto musulmanes como no. No hace falta decir qu

e muchos musulmanes son b\u225?sicamente racionales y tolerantes ante los dem\u2


25?s. Pero, como veremos, es improbable que esas virtudes modernas sean producto
de su credo. En el cap\u237?tulo 4, argumentar\u233? que mientras alguien {\i
observe} la doctrina del Islam \u8212?es decir, mientras {\i
crea} en ella\u8212? siempre representar\u225? un problema. De hecho, cada vez e
s m\u225?s evidente que la responsabilidad de la fe musulmana en nada est\u225?
limitada a las creencias de los musulmanes \u171?extremistas\u187?. La reacci\u2
43?n del mundo musulm\u225?n a lo sucedido el 11 de septiembre de 2001 no deja l
ugar a la duda sobre la existencia, en pleno siglo veintiuno, de un n\u250?mero
importante de seres humanos que creen en la posibilidad del martirio. Nosotros r
espondimos a ese hecho improbable declarando una guerra al \u171?terrorismo\u187
?. Eso es como declararle la guerra al \u171?asesinato\u187?; es un error categ\
u243?rico que oculta el verdadero motivo de nuestros problemas. El terrorismo no
es una {\i
fuente} de violencia humana, s\u243?lo uno de sus m\u233?todos. Si Osama bin Lad
en fuera el dirigente de una naci\u243?n, y el World Trade Center hubiera sido d
erribado con misiles, las atrocidades del 11 de septiembre se habr\u237?an consi
derado un acto de guerra. No hace falta decir que en ese caso habr\u237?amos res
istido la tentaci\u243?n de declararle la guerra a la \u171?guerra\u187?.\par\pa
rd\plain\hyphpar}{
Para darse cuenta de que nuestro problema radica en el mismo Islam, y no s\u243?
lo en el \u171?terrorismo\u187?, basta con preguntarse porqu\u233? hacen los ter
roristas musulmanes lo que hacen. \u191?Por qu\u233? querr\u237?a alguien tan cl
aramente carente de afrentas personales o disfunciones psicol\u243?gicas como Os
ama bin Laden \u8212?que no es pobre, ni inculto, ni loco ni ha sido v\u237?ctim
a de agresi\u243?n previa por parte de occidente\u8212? enterrarse en una cueva
para planear la muerte de innumerables hombres, mujeres y ni\u241?os a los que n
o conoce? La respuesta a esta pregunta es obvia, aunque s\u243?lo sea porque \u2
33?l mismo la ha argumentado {\i
ad nauseam}. La respuesta es que los hombres como bin Laden de verdad creen en l
o que afirman creer. Creen en la verdad literal del Cor\u225?n. \u191?Por qu\u23
3? un grupo de diecinueve hombres cultos y de clase media renunciaron a su vida
en este mundo por el privilegio de matar a miles de nuestros vecinos? Porque cre
\u237?an que, con ello, ir\u237?an directos al para\u237?so. No es habitual que
la conducta de los seres humanos quede explicada de forma tan satisfactoria y co
mpleta. \u191?Por qu\u233? somos tan reticentes a aceptar esa explicaci\u243?n?\
par\pard\plain\hyphpar}{
Como hemos visto, hay algo que la mayor\u237?a de los norteamericanos (y de los
occidentales en general) comparte con Osama bin Laden, con los diecinueve secues
tradores del 11-S y con gran parte del mundo musulm\u225?n. Nosotros tambi\u233?
n acariciamos la idea de que hay propuestas fant\u225?sticas en las se que puede
creer sin pruebas. Semejantes actos heroicos de credulidad son considerados ace
ptables, redentores y hasta {\i
necesarios}. Esto supone un problema considerablemente m\u225?s profundo y preoc
upante que el que se env\u237?e \u225?ntrax por correo. Las concesiones que hace
mos a la fe religiosa, a la idea de que un credo puede ser santificado por algo
que no sea la evidencia, nos han vuelto incapaces de nombrar, por no decir comen
tar, uno de los motivos de conflicto m\u225?s habituales de nuestro mundo.\par\p
ard\plain\hyphpar}
{\line }
{\line }
{
{\qc
{\i
Extremismo musulm\u225?n}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{\line }
{

Es importante especificar la manera en que son extremos los \u171?extremistas\u1


87? musulmanes. Son extremos en su {\i
fe}. Son extremos en su devoci\u243?n a la letra literal del Cor\u225?n y del ha
diz (la literatura que recoge los dichos y actos del Profeta), y eso los hace se
r extremos hasta el punto de creer que la modernidad y la cultura seglar son inc
ompatibles con la salud espiritual y moral. Los extremistas musulmanes est\u225?
n seguros de que las contaminaciones procedentes de la cultura occidental aparta
n de Dios a sus mujeres e hijos. Tambi\u233?n creen que nuestra falta de fe es u
n pecado tan grande que merece la muerte por ser un obst\u225?culo para la difus
i\u243?n del Islam. En ning\u250?n modo la pasi\u243?n que sienten se limita al
\u171?odio\u187?. La mayor\u237?a de los extremistas musulmanes no han estado en
Norteam\u233?rica ni han conocido a un norteamericano. Y tienen muchas menos qu
ejas sobe el imperialismo occidental de lo normal en el resto del mundo{\super
10}. M\u225?s que nada parecen tenerle miedo a ser contaminados. Como se ha come
ntado a menudo, tambi\u233?n se ven consumidos por un sentimiento de \u171?humil
laci\u243?n\u187?, humillaci\u243?n por haber visto como un pueblo de infieles a
mantes del pecado se convert\u237?an en due\u241?os de todo lo que tocaban, mien
tras su civilizaci\u243?n se desmoronaba. Es un sentimiento que tambi\u233?n nac
e de su fe. Los musulmanes no se limitan a sentir el ultraje de los pobres priva
dos de lo b\u225?sico para vivir. Sienten el ultraje del pueblo elegido sometido
por b\u225?rbaros. Osama bin Laden no quiere nada. \u191?Qu\u233? quiere entonc
es? No ha reclamado una distribuci\u243?n igualitaria de la riqueza del planeta.
Hasta su demanda de un estado palestino parece algo casual, nacido tanto de su
antisemitismo como de la solidaridad que siente por el pueblo palestino (no hace
falta decir que ese antisemitismo y esa solidaridad tambi\u233?n son producto d
e su fe). Parece molestarle m\u225?s la presencia de infieles (tropas americanas
y jud\u237?as) en Tierra Santa musulmana y lo que considera ambiciones territor
iales sionistas. Todo esto son quejas puramente teol\u243?gicas. Ser\u237?a mejo
r para todos que se limitara a odiarnos.\par\pard\plain\hyphpar}{
El odio es una emoci\u243?n eminentemente humana, y resulta evidente que la sien
ten muchos extremistas. Pero aqu\u237? la fe sigue siendo la madre del odio, com
o lo es que la gente cuestione su identidad moral religiosa. La \u250?nica difer
encia sobresaliente entre musulmanes y no musulmanes es que los segundos no proc
laman su fe en Al\u225?, y en su profeta Mahoma. El Islam es una religi\u243?n p
roselitista: no es probable que lo que mueve al mundo musulm\u225?n militante pr
ovenga de una doctrina soterrada de racismo, o incluso de nacionalismo. Por supu
esto, los musulmanes tambi\u233?n pueden ser a la vez racistas y nacionalistas,
pero es probable que si occidente pasara por una conversi\u243?n masiva al Islam
\u8212?repudiando de paso todo inter\u233?s jud\u237?o por Tierra Santa\u8212?
acabar\u237?a desapareciendo la base del odio musulm\u225?n{\super
11}.\par\pard\plain\hyphpar}{
La mayor\u237?a de los musulmanes que han cometido atrocidades son expl\u237?cit
os en su deseo de ir al para\u237?so. Un palestino que fall\u243? en su intento
de ser una bomba humana afirmaba verse \u171?empujado\u187? a atacar israel\u237
?es por \u171?amor al martirio\u187?. Y a\u241?adi\u243?, \u171?No quiero vengar
me de nada. S\u243?lo quiero ser m\u225?rtir\u187?. El se\u241?or Zaydan, el pre
sunto m\u225?rtir, admiti\u243? que sus captores jud\u237?os eran \u171?mejores
que muchos, muchos \u225?rabes\u187?. Respecto al sufrimiento que su muerte habr
\u237?a infligido a su familia, record\u243? a su entrevistador que un m\u225?rt
ir puede elegir a setenta personas para que lo acompa\u241?en en el Para\u237?so
. Se asegurar\u237?a de que su familia lo acompa\u241?ase{\super
12}.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{\line }
{
Como ya he dicho, los creyentes tienden a argumentar que lo que inspira la viole
ncia no es la fe en s\u237? misma sino la naturaleza vil del hombre. Pero result
a evidente que la gente corriente no se ve impelida a quemar vivos a los sabios
por blasfemar contra el Cor\u225?n{\super

13}, o a celebrar la muerte violenta de un hijo, a no ser que crean en algo impr
obable sobre la naturaleza del universo. Como la mayor\u237?a de las religiones
no ofrece un mecanismo v\u225?lido que ponga sus principales creencias a prueba
y las cuestione, cada nueva generaci\u243?n de creyentes se ve abocada a heredar
las supersticiones y odios tribales de sus predecesores. A la hora de hablar de
la vileza de la naturaleza humana, habr\u237?a que incluir entre los temas a de
batir nuestro deseo de vivir, matar y morir por propuestas sobre las que no hay
pruebas.\par\pard\plain\hyphpar}{
La mayor\u237?a de los dirigentes occidentales dir\u225?n que no hay conexi\u243
?n directa entre la fe musulmana y el \u171?terrorismo\u187?. Pero, es evidente
que los musulmanes odian a Occidente en los t\u233?rminos que dicta su fe y que
el Cor\u225?n ordena que sientan ese odio. Los musulmanes \u171?moderados\u187?
suelen decir que el Cor\u225?n no ordena nada de eso y que el Islam es \u171?una
religi\u243?n pac\u237?fica\u187?. Basta leer el Cor\u225?n para ver que no es
cierto.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
Profeta, haz la guerra a los infieles y los hip\u243?critas y enfr\u233?ntate a
ellos con rigor. El infierno ser\u225? su hogar: tendr\u225?n un destino malvado
(Cor\u225?n 9:73).
{\line }
Creyentes, hacedle la guerra a los infieles que moran entre vosotros. Enfrentaos
a ellos con firmeza. Sabed que Dios est\u225? con los justos (Cor\u225?n 9:123)
.
{\line }
{
Los musulmanes religiosos no pueden dejar de sentir desd\u233?n por una cultura
que es una cultura de infieles desde el mismo momento en que es seglar, o por un
a cultura que, si es religiosa, lo es como producto de una revelaci\u243?n parci
al (la cristiana y la jud\u237?a), inferior a la revelaci\u243?n del Islam. El h
echo de que Occidente disfrute actualmente de mucha m\u225?s riqueza y poder tem
poral que cualquier naci\u243?n del Islam es considerado por los devotos musulma
nes como una perversidad diab\u243?lica, y esa situaci\u243?n siempre ser\u225?
una invitaci\u243?n a la yihad. Alguien que sea musulm\u225?n, es decir, que cre
a que el Islam constituye el \u250?nico camino v\u225?lido para llegar a Dios y
que el Cor\u225?n determina a la perfecci\u243?n dicho camino, siempre sentir\u2
25? desd\u233?n por todo hombre o mujer que dude de la veracidad de su credo. Y,
lo que es m\u225?s, sentir\u225? que la felicidad eterna de sus hijos corre pel
igro mientras existan infieles en el mundo. Por eso las ventajas econ\u243?micas
y la educaci\u243?n son, por s\u237? mismas, insuficiente soluci\u243?n para la
s causas de la violencia religiosa. No hay duda de que hay muchos fundamentalist
as de clase media, y con estudios, dispuestos a matar y morir por Dios. Como ya
han observado Samuel Huntington{\super
14} y otros, los fundamentalismos religiosos de los pa\u237?ses en desarrollo {\
i
ning\u250?n} movimientos de gente pobre y sin educaci\u243?n.\par\pard\plain\hyp
hpar}{
Al ver el papel que ha tenido la fe en la propagaci\u243?n de la violencia musul
mana, s\u243?lo debemos preguntarnos por qu\u233? hay tantos musulmanes dispuest
os a convertirse en bombas humanas. La respuesta: porque el Cor\u225?n convierte
esta actividad en una salida vocacional. Nada en la historia del colonialismo o
ccidental explica esta conducta (aunque concedamos que dicha historia contiene m
ucho de lo que arrepentimos). Elimina de la ecuaci\u243?n la creencia musulmana
en el martirio y la yihad, y los actos de los suicidas-bomba se volver\u225?n in
inteligibles, igual que el espect\u225?culo de alegr\u237?a p\u250?blica que sig
ue invariablemente a su muerte; incluye en la ecuaci\u243?n esas creencias y no
nos quedar\u225? sino maravillarnos por el hecho de que no haya m\u225?s suicida
s con bombas. Todo el que diga que la doctrina del Islam no tiene \u171?nada que
ver con el terrorismo\u187?, y en los medios de comunicaci\u243?n abundan los d
efensores del Islam que hacen esa afirmaci\u243?n, s\u243?lo estar\u225? jugando
con las palabras.\par\pard\plain\hyphpar}

{\line }
Los creyentes que se queden en casa \u8212?descontando a los que sufran gran imp
edimento\u8212? no son como los creyentes que luchan por la causa de Al\u225? co
n sus bienes y personas. Al\u225? ha otorgado a quienes luchan con sus bienes y
sus personas un rango m\u225?s elevado que quienes se quedan en casa. Al\u225? h
a prometido recompensarnos a todos, pero mucho mayor ser\u225? la recompensa de
quienes luchen por \u201?l... Quien deje su casa para luchar por Al\u225? y Su A
p\u243?stol y le sobrevenga la muerte, ser\u225? recompensado por Al\u225?... Lo
s infieles son tus enemigos inveterados (Cor\u225?n 4:95-101).
{\line }
{
La manipulaci\u243?n de los art\u237?culos de la fe suele producir afirmaciones
de este tipo: \u171?El Islam es una religi\u243?n pac\u237?fica. Despu\u233?s de
todo, la misma palabra "islam" significa "paz". Y el Cor\u225?n proh\u237?be el
suicidio. Por tanto, en las escrituras no hay base para los actos de esos terro
ristas\u187?. A semejante charlataner\u237?a de vendedor de feria podr\u237?amos
a\u241?adir que la frase \u171?bomba sucia\u187? no aparece en ninguna parte de
l Cor\u225?n. Cierto, el Cor\u225?n parece decir algo que puede interpretarse co
mo prohibici\u243?n del suicidio: \u171?No os destruy\u225?is\u187? (4:29), pero
deja huecos lo bastante grandes como para dejar paso a un Boeing 767.\par\pard\
plain\hyphpar}
{\line }
Aquellos que entregaran la vida en este mundo a cambio de la del m\u225?s all\u2
25? luchan por la causa de Al\u225?; pues quien luche por la causa de Al\u225? s
er\u225? recompensado, tenga \u233?xito o no... Los verdaderos creyentes luchan
por la causa de Al\u225?, mientras que los infieles luchan por el diablo. Enfren
taos a los amigos de Satan\u225?s... Y decir: \u171?Los "placeres de esta vida s
on insignificantes. El m\u225?s all\u225? ser\u225? mucho mejor para quienes luc
hen contra el mal...\u187? (Cor\u225?n 4: 74-78).
{\line }
{
Si examinamos las anteriores invitaciones al martirio a luz del hecho de que el
Islam no hace distingos entre la autoridad civil y la religiosa{\super
15}, saltan a la vista dos terrores del literalismo religioso: a nivel estatal,
que la aspiraci\u243?n musulmana a dominar el mundo est\u225? expl\u237?citament
e especificada por Al\u225?, y a nivel individual, que la metaf\u237?sica del ma
rtirio proporciona un motivo racional para el auto sacrificio. Como ha comentado
Bernard Lewis, el Islam est\u225? \u171?mentalmente asociado en el recuerdo de
los musulmanes al ejercicio del poder pol\u237?tico y militar\u187?{\super
16}, y ello desde los tiempos de Mahoma. La metaf\u237?sica del Islam es muy poc
o prometedora en lo referente a la tolerancia y la diversidad religiosa, puesto
que el martirio es la \u250?nica forma que tiene un musulm\u225?n de saltarse el
doloroso litigio que nos espera a todos en el D\u237?a del Juicio Final y salta
r directamente al para\u237?so. En vez de pasarse siglos revolvi\u233?ndose en l
a tierra a la espera de ser resucitado y ser luego interrogado por iracundos \u2
25?ngeles, el m\u225?rtir se ve transportado al instante al Jard\u237?n de Al\u2
25?, donde le espera un grupo de v\u237?rgenes \u171?de ojos oscuros\u187?.\par\
pard\plain\hyphpar}{
Cuando se considera a textos como el Cor\u225?n o la Biblia poco menos que trans
cripciones literales de la palabra de Al\u225?, hay que valorarlos y criticarlos
en funci\u243?n de cualquier interpretaci\u243?n {\i
posible} que pueda extraerse de ellos, teniendo en cuenta los diversos \u233?nfa
sis y alusiones que pueden generar en el mundo religioso. El problema no estriba
en que algunos musulmanes no vean las pocas declaraciones no agresivas que pued
en encontrarse en el Cor\u225?n, y que eso los impela a hacer cosas terribles a
infieles inocentes; el problema estriba en que la mayor\u237?a de los musulmanes
cree que el Cor\u225?n; {\i
la palabra literal de Al\u225?}. La forma de corregir la visi\u243?n del mundo q
ue tiene Osama bin I.aden no consiste en se\u241?alarle la \u250?nica frase del
Cor\u225?n que condena el suicidio, ya que esa frase ambigua est\u225? situada e

n medio de otros muchos pasajes que s\u243?lo pueden interpretarse como invocaci
\u243?n directa a la guerra contra los \u171?amigos de Satan\u225?s\u187?. La re
spuesta adecuada a los \u171?bin Ladens\u187? del mundo es leer esos textos exig
iendo a la religi\u243?n las mismas evidencias probatorias que se exige a cualqu
ier otro \u225?mbito. Si no conseguimos encontrar el camino que nos lleve a una
\u233?poca donde la mayor\u237?a de los hombres estemos dispuestos a admitir, al
menos, que no estamos seguros de si Dios escribi\u243? o no alguno de esos libr
os, s\u243?lo nos quedar\u225? contar los d\u237?as que faltan para el Armagued\
u243?n, puesto que Dios nos da muchos m\u225?s motivos para matarnos unos a otro
s que para poner la otra mejilla.\par\pard\plain\hyphpar}{
Vivimos en una \u233?poca en que la mayor\u237?a de la gente cree que palabras c
omo \u171?Jes\u250?s\u187?, \u171?Al\u225?\u187? o \u171?Ram\u187? pueden signif
icar la diferencia entre el tormento eterno y la bendici\u243?n imperecedera. Te
niendo en cuenta lo que est\u225? en juego, no es de extra\u241?ar que muchos en
cuentren a veces necesario el matar a otros seres humanos por pronunciar las pal
abras m\u225?gicas indebidas, o las debidas por un motivo indebido. \u191?C\u243
?mo puede nadie presumir de saber que el universo funciona as\u237?? Porque lo d
icen los libros sagrados. \u191?C\u243?mo sabemos que nuestros libros sagrados e
st\u225?n a salvo de cualquier error? Porque {\i
los mismos} libros lo afirman. Son los agujeros negros epistemol\u243?gicos de e
ste tipo los que apagan la luz de nuestro mundo.\par\pard\plain\hyphpar}{
Naturalmente, nuestros libros religiosos tienen mucho que es sabio, consolador y
hermoso. Pero las palabras hermosas, reconfortantes y bellas tambi\u233?n puede
n encontrarse en las p\u225?ginas de Shakespeare, Virgilio y Homero, y nadie ha
asesinado nunca a miles de desconocidos inspir\u225?ndose en ellas. La creencia
de que algunos libros fueron escritos por Dios (el cual, por motivos dif\u237?ci
les de discernir, permiti\u243? que Shakespeare fuera mucho mejor escritor que \
u201?l mismo) nos deja sin capacidad para cuestionar la fuente m\u225?s potente
de conflicto humano de todos los tiempos{\super
17}. \u191?C\u243?mo es que esa idea tan absurda no hace que nos postremos de ro
dillas a cada hora? Se puede decir con seguridad que nunca habr\u237?amos cre\u2
37?do que hab\u237?a tanta gente as\u237?, de no ser porque {\i
de verdad} hay gente que cree en ello. Imaginemos un mundo donde generaciones de
seres humanos creyeran que ciertas {\i
pel\u237?culas} fueron hechas por Dios o que alg\u250?n software concreto hab\u2
37?a sido codificado por \u201?l. Imagina un futuro en el que millones de nuestr
os descendientes se asesinaran unos a otros por las diferentes interpretaciones
de {\i
Star Wars} o de Windows 98. \u191?Podr\u237?a haber algo, lo {\i
que sea}, m\u225?s rid\u237?culo? A\u250?n as\u237?, no ser\u237?a m\u225?s rid\
u237?culo que el mundo en el que vivimos ahora mismo.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{\line }
{
{\qc
{\i
La muerte, fuente de ilusiones}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{\line }
{
Vivimos en un mundo donde todas las cosas, buenas o malas, acaban destruidas por
el cambio. Es como si el mundo nos sustentara para luego poder devorarnos a su
antojo. Padres que pierden a sus hijos, hijos a sus padres. Maridos y esposas qu
e se ven separados en un instante para no volverse a ver. Amigos que se separan
apresuradamente sin saber que ser\u225? por \u250?ltima vez. La vida, vista a gr
andes rasgos, parece poco m\u225?s que un gran espect\u225?culo de p\u233?rdidas
.\par\pard\plain\hyphpar}{
Pero eso parece tener cura. Si llevamos una vida recta \u8212?que no forzosament

e \u233?tica, sino dentro del marco de unas determinadas creencias antiguas y un


as conductas estereotipadas\u8212?, obtendremos todo lo que deseamos {\i
despu\u233?s} de morir. Cuando finalmente nos falle el cuerpo, nos desharemos de
nuestra envoltura carnal y ascenderemos a una tierra donde nos reuniremos con t
odos aquellos a quienes quisimos en vida. Por supuesto, la gente abiertamente ra
cional y dem\u225?s chusma queda excluida de ese lugar feliz, pudiendo disfrutar
de \u233?l por toda la eternidad s\u243?lo quienes hayan mantenido su credulida
d en vida.\par\pard\plain\hyphpar}{
Vivimos en un mundo de inimaginables sorpresas \u8212?desde la energ\u237?a de f
usi\u243?n que enciende el sol a las consecuencias gen\u233?ticas y evolutivas q
ue tiene el que esa luz ilumine la tierra desde hace eones\u8212?, pero el para\
u237?so satisfar\u225? todas nuestras preocupaciones superficiales con la fideli
dad de un crucero por el Caribe. Es algo que resulta maravillosamente extra\u241
?o. De no estar mejor informado, uno dir\u237?a que el hombre, en su miedo a per
der todo lo que le es querido, cre\u243? el {\i
error} o su imaginaci\u243?n, incluido el Dios guardi\u225?n de la puerta.\par\p
ard\plain\hyphpar}
{\line }
{\line }
{
Imaginemos una visita al m\u233?dico para un chequeo rutinario, y que \u233?l no
s da una noticia terrible: has contra\u237?do un virus que mata al cien por cien
de los infectados. Un virus que muta tan a menudo que resulta completamente imp
redecible, que puede permanecer latente durante a\u241?os, incluso d\u233?cadas,
o matarte en una hora. Es un virus que puede provocar un infarto, mil formas de
c\u225?ncer, demencia, e incluso el suicidio; de hecho, su estadio terminal par
ece carente de limitaciones. Y no hay estrategia preventiva que te salve de \u23
3?l; ni dietas, ni reg\u237?menes varios, ni guardar cama. Ni siquiera dedicando
la vida a mantener en jaque el progreso de ese virus se evita la muerte, porque
no hay cura conocida, y tu cuerpo ya ha empezado a degradarse.\par\pard\plain\h
yphpar}{
Seguramente, la mayor\u237?a de la gente la considerar\u237?a una noticia terrib
le, pero \u191?de verdad es una noticia? \u191?Acaso no encaja en esa prognosis
la inevitabilidad de la muerte? \u191?Acaso no tiene la vida todas las caracter\
u237?sticas de ese hipot\u233?tico virus?\par\pard\plain\hyphpar}{
Uno puede morirse en cualquier momento. Quiz\u225? ni vivamos para leer el final
de este p\u225?rrafo. Y no hay duda de que moriremos en alg\u250?n momento del
futuro. Si lo de prepararse para morir implica el saber cu\u225?ndo y d\u243?nde
tendr\u225? lugar tu muerte, todo indica que uno nunca estar\u225? preparado pa
ra morir. No s\u243?lo se est\u225? destinado a morir y dejar este mundo sino qu
e se est\u225? abocado a abandonarlo de forma tan precipitada que todo tu presen
te \u8212?tus relaciones, tus planes de futuro, tus aficiones, tus posesiones\u8
212? acabar\u225?n revel\u225?ndose ilusorios. Si bien todas esas cosas proyecta
das a lo largo de un futuro indefinido parecen adquisiciones importantes, la mue
rte prueba que no lo son. Cuando una mano invisible te corte la vida, al final t
e quedar\u225?s sin posesiones.\par\pard\plain\hyphpar}{
Y por si no bastara con esto, la mayor\u237?a sufrimos la silenciosa incomodidad
, cuando no franca infelicidad, de nuestras neurosis. Queremos a nuestra familia
y amigos, nos aterra perderlos, y a\u250?n as\u237? no somos libres ni para {\i
limitarnos} a quererlos mientras coincidan nuestras breves vidas. Despu\u233?s d
e todo, ya tenemos bastante con preocuparnos de {\i
nosotros mismos}. Como no se han cansado de decir Freud y sus descendientes, nos
vemos lastrados y castigados por necesidades contrapuestas: la de fusionarnos c
on el mundo y la de desaparecer, o retirarnos a la ciudadela de nuestro aparente
aislamiento. Cualquiera de esos dos impulsos llevado al extremo nos condenar\u2
37?a a la infelicidad. Nos aterra nuestra insignificancia y gran parte de lo que
hacemos con nuestra vida es un intento evidente de mantener a raya ese miedo. A
unque intentamos no pensar en ello, casi lo \u250?nico de lo que se est\u225? se
guro en la vida es de que moriremos alg\u250?n d\u237?a, y dejaremos atr\u225?s

todo lo que queremos, pero, parad\u243?jicamente, nos resulta casi imposible pen
sar que acabar\u225? pasando. Nuestra percepci\u243?n de la realidad no parece i
ncluir a nuestra muerte. Dudamos de lo \u250?nico no sujeto a la duda.\par\pard\
plain\hyphpar}{
Lo que creamos que suceder\u225? despu\u233?s de la muerte dicta gran parte de l
o que creemos de la vida, y por eso las religiones basadas en la fe son una gran
ayuda para quienes caen bajo su influencia, pues presumen de llenar los espacio
s en blanco de nuestro conocimiento sobre el m\u225?s all\u225?. Plantean una si
mple idea \u8212?{\i
no morir\u225?s}\u8212? que, una vez asumida, determinan una respuesta a la vida
que ser\u237?a impensable de otro modo.\par\pard\plain\hyphpar}{
Imagina c\u243?mo te sentir\u237?as si tu \u250?nico hijo muriera de repente de
neumon\u237?a. Tu reacci\u243?n a esa tragedia estar\u237?a determinada por lo q
ue crees que le sucede a los seres humanos al morir. No hay duda de que resulta
consolador creer en algo como: \u171?Era un \u225?ngel de Dios y Dios se lo llev
\u243? tan pronto porque lo quer\u237?a tener cerca de Jes\u250?s. Nos estar\u22
5? esperando cuando nosotros vayamos al Cielo\u187?. Si tu credo es el de la Cie
ncia Cristiana, secta que rechaza toda intervenci\u243?n m\u233?dica, puede que
hasta hayas colaborado con Dios neg\u225?ndote a que administren antibi\u243?tic
os a tu hijo.\par\pard\plain\hyphpar}{
O piensa c\u243?mo te sentir\u237?as al saber que se ha desatado una guerra nucl
ear entre Israel y sus vecinos por la posesi\u243?n del Monte del Templo. Si fue
ras un cristiano milenarista, no hay duda de que lo considerar\u237?as la se\u24
1?al de la inminente llegada de Cristo a la Tierra. Por tanto, eso ser\u237?a un
a buena noticia, fuera cual fuera el n\u250?mero de muertes. No se puede negar q
ue la concepci\u243?n que se tiene de la vida m\u225?s all\u225? de la muerte ti
ene consecuencias directas en la forma de ver el mundo.\par\pard\plain\hyphpar}{
S\u237?, la moderaci\u243?n religiosa consiste en no estar demasiado seguro sobr
e que pasa al morir. Esta es una actitud razonable, dada la escasez de evidencia
s al respecto. Pero la moderaci\u243?n religiosa sigue fracasando a la hora de c
riticar la certeza irracional (y peligrosa) de los dem\u225?s. Por culpa de nues
tro silencio a la hora de tratar el tema, Estados Unidos es un pa\u237?s donde u
na persona no puede acceder a la presidencia si duda abiertamente de la existenc
ia del cielo y el infierno. Es algo en verdad notable, puesto que es la \u250?ni
ca clase de \u171?conocimiento\u187? que exigimos a nuestros l\u237?deres pol\u2
37?ticos. Hasta un peluquero debe aprobar un examen si quiere ejercer su oficio
en los Estados Unidos, pero a los que se les concede poder para declarar guerras
y dirigir la pol\u237?tica nacional, cuyas decisiones afectar\u225?n a la vida
humana durante generaciones, no se les exige nada especial antes de ponerse a tr
abajar. No tienen que ser genios pol\u237?ticos, o econ\u243?micos, ni abogados;
no necesitan haber estudiado relaciones internacionales, historia militar, recu
rsos humanos, ingenier\u237?a civil, o cualquier otro campo del conocimiento hum
ano que pudiera necesitar en el gobierno de una superpotencia moderna; s\u243?lo
necesitan ser expertos recaudadores de fondos, saber comportarse en la televisi
\u243?n, y ser indulgente con ciertos {\i
mitos}. Con certeza absoluta, cualquier actor que lea la Biblia derrotar\u237?a
en las pr\u243?ximas elecciones a un ingeniero aeron\u225?utico que no la lea. \
u191?Puede haber un indicio m\u225?s evidente de que estamos permitiendo que lo
irracional y la fe en la existencia del otro mundo gobierne nuestros asuntos?\pa
r\pard\plain\hyphpar}{
La influencia de la religi\u243?n basada en la fe ser\u237?a impensable sin la m
uerte. Es evidente que la idea de la muerte nos resulta intolerable y la fe no e
s sino la sombra de nuestra esperanza en una vida mejor m\u225?s all\u225? de la
tumba.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{\line }
{
{\qc
{\i

El mundo m\u225?s all\u225? de la raz\u243?n}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\p


lain\hyphpar}
{\line }
{\line }
{
Como veremos en el \u250?ltimo cap\u237?tulo de este libro, hay pocas dudas de q
ue ciertos \u225?mbitos de la experiencia humana pueden describirse de forma muy
apropiada como \u171?espirituales\u187? o \u171?m\u237?sticos\u187?, experienci
as de emoci\u243?n aumentada, desinteresada y llenas de sentido que superan la l
imitada identidad del \u171?yo\u187? y nuestra comprensi\u243?n de la mente y el
cerebro. Pero nada en esas experiencias justifica cualquier afirmaci\u243?n arr
ogante y exclusivista sobre la santidad \u250?nica de un libro. No hay motivo pa
ra que nuestra capacidad para sobrevivir emocional y espiritualmente no pueda ev
olucionar con la tecnolog\u237?a, la pol\u237?tica y el resto de la cultura. De
hecho, {\i
debe} evolucionar si queremos llegar a tener alguna clase de futuro.\par\pard\pl
ain\hyphpar}{
Seguramente, la base de nuestra espiritualidad se basa en que el alcance de la e
xperiencia humana excede con mucho los l\u237?mites corrientes de nuestra subjet
ividad. Es evidente que hay experiencias que pueden transformar por completo la
visi\u243?n que tiene alguien del mundo. Todas las tradiciones espirituales se f
undamentan en la convicci\u243?n de que nuestra calidad de vida est\u225? determ
inada por la forma en que empleamos nuestra atenci\u243?n momento a momento. Muc
hos de los resultados de la pr\u225?ctica espiritual son genuinamente deseables,
y nos debemos el intentar obtenerlos. Pero no conviene olvidar que esos cambios
no son s\u243?lo emocionales, sino tambi\u233?n cognitivos y conceptuales. Al i
gual que pueden hacerse progresos en campos como las matem\u225?ticas o la biolo
g\u237?a, deber\u237?amos poder hacer progresos en la comprensi\u243?n de nuestr
a propia subjetividad. Hay multitud de t\u233?cnicas, desde la meditaci\u243?n a
l consumo de drogas psicod\u233?licas, que confirman el alcance y la plasticidad
de la experiencia humana. Hace milenios que las personas contemplativas saben q
ue la gente corriente puede distanciarse de ese sentimiento que llaman \u171?yo\
u187? y as\u237? renunciar al sentimiento de estar aislados del resto del univer
so. Este fen\u243?meno descrito por practicantes de muchas tradiciones espiritua
les est\u225? respaldado por gran cantidad de evidencias neurocient\u237?ficas,
filos\u243?ficas e introspectivas. Esa experiencias \u171?espirituales\u187? o \
u171?m\u237?sticas\u187?, a falta de palabras mejores, son relativamente raras (
y no deber\u237?a ser as\u237?), significativas (pues descubren hechos genuinos
sobre el mundo), y transformadoras a nivel personal. Tambi\u233?n revelan una co
nexi\u243?n m\u225?s profunda entre nosotros y el resto del universo de lo que s
ugieren las limitaciones habituales de nuestra subjetividad. No hay duda de que
vale la pena buscar ese tipo de experiencias, como no la hay de que las ideas re
ligiosas m\u225?s populares que nacen de ellas, sobre todo en occidente, son tan
peligrosas como incre\u237?bles. Enfocar de forma racional esta dimensi\u243?n
de nuestra vida no permitir\u237?a explorar con mente abierta el alcance de nues
tra subjetividad, al tiempo que podr\u237?amos desprendernos del provincianismo
y dogmatismo de nuestras tradiciones religiosas, en favor de una b\u250?squeda m
\u225?s rigurosa y libre.\par\pard\plain\hyphpar}{
Tambi\u233?n parece haber una buena cantidad de informaci\u243?n que respalda la
realidad de los fen\u243?menos ps\u237?quicos, mucha de la cual ha sigo ignorad
a por la ciencia establecida{\super
18}. La regla de que \u171?afirmaciones extraordinarias requieren evidencias ext
raordinarias\u187? sigue siendo una gu\u237?a razonable en esas \u225?reas, lo c
ual no significa que el universo no sea bastante m\u225?s extra\u241?o de lo que
muchos creemos. Es muy importante darse cuenta de que un sano escepticismo cien
t\u237?fico siempre es compatible con una mente fundamentalmente abierta.\par\pa
rd\plain\hyphpar}{
Las afirmaciones de los m\u237?sticos son neurol\u243?gicamente interesantes. Ni
ng\u250?n ser humano ha experimentado un mundo objetivo, ni siquiera un {\i

mundo}. En este momento, t\u250? tienes una experiencia visionaria. El mundo que
ves y oyes est\u225? modificado por tu consciente, cuyo estado f\u237?sico sigu
e siendo un misterio. Tu sistema nervioso separa el ruido indiferenciado del uni
verso en diferentes canales de visi\u243?n, sonido, olor, sabor y tacto, adem\u2
25?s de otros sentidos menos reconocidos: propr\u237?ocepci\u243?n, kinestesia,
enterocepci\u243?n y hasta ecolocaci\u243?n{\super
19}. Las visiones y sonidos que experimentas ahora son como diferentes espectros
luminosos proyectados por el prisma del cerebro. Realmente somos de la materia
de que est\u225?n hechos los sue\u241?os. En el fondo, tanto nuestro cerebro des
pierto como el que sue\u241?a realizan la misma actividad; pero cuando so\u241?a
mos nuestro cerebro est\u225? menos constre\u241?ido por la informaci\u243?n sen
sorial o por los comprobantes de la realidad que parecen residir en alguna parte
del l\u243?bulo frontal. Con esto no quiero decir que la experiencia sensorial
no ofrezca indicativos de la realidad general, sino que, en nuestra experiencia,
no se es consciente de nada que no haya sido previamente estructurado, editado
o amplificado por el sistema nervioso. Si bien eso da pie a unos cuantos problem
as filos\u243?ficos sobre la base de nuestro conocimiento, tambi\u233?n ofrece u
na oportunidad notable de transformar de forma deliberada el car\u225?cter de nu
estra experiencia.\par\pard\plain\hyphpar}{
Por cada neurona que recibe informaci\u243?n del mundo exterior hay entre una de
cena y un centenar que no la reciben. Por tanto, el cerebro habla sobre todo con
sigo mismo, y ninguna informaci\u243?n proveniente del mundo (a excepci\u243?n d
el olfato) va directamente del receptor sensorial al c\u243?rtex, donde parece e
star secuestrado el contenido de nuestra consciencia. En el circuito siempre hay
uno o dos interruptores \u8212?{\i
sinapsis}\u8212? que proporcionan a las neuronas en cuesti\u243?n la oportunidad
de integrar la informaci\u243?n recibida o proveniente de otras regiones del ce
rebro. Esta especie de integraci\u243?n/ contaminaci\u243?n de la se\u241?al exp
lica porqu\u233? ciertas drogas, estados emocionales e incluso revelaciones conc
eptuales pueden alterar radicalmente el car\u225?cter de nuestra experiencia. El
cerebro est\u225? sintonizado para presentar la visi\u243?n del mundo que se pe
rcibe en cada momento. En el fondo de las tradiciones m\u225?s espirituales acec
ha la afirmaci\u243?n completamente v\u225?lida de que el mundo puede sintonizar
se de un modo diferente.\par\pard\plain\hyphpar}{
Pero tambi\u233?n es cierto que existe gente que tiene ocasionalmente esa clase
de experiencias y a la que se suele calificar de psic\u243?tica. Y es que hay mu
chas formas de construir un yo, de extraer (aparente) sentido a lo que te llega
mediante los sentidos, y de creer que se sabe c\u243?mo es el mundo. No todas la
s experiencias visionarias son iguales, por no decir la visi\u243?n del mundo qu
e se deriva de ellas. Como en todas las cosas, hay diferencias que marcan toda l
a diferencia, y, lo que es m\u225?s, esas diferencias pueden discutirse de forma
racional.\par\pard\plain\hyphpar}{
Como veremos, hay una conexi\u243?n \u237?ntima entre la espiritualidad, la \u23
3?tica y las emociones positivas. Y aunque a\u250?n esta por nacer una forma cie
nt\u237?fica de enfocar esos temas, probablemente esa conexi\u243?n no sea m\u22
5?s misteriosa que el motivo por el que la mayor\u237?a de la gente elige el amo
r por encima del odio, o por el que consideramos a la crueldad como algo malo, o
que el modo en que coincidimos al valorar el tama\u241?o relativo de los objeto
s o el g\u233?nero de las caras. Es muy improbable que las leyes que determinan
la felicidad humana, al nivel del cerebro, var\u237?en mucho de una persona a ot
ra. En cap\u237?tulos posteriores de este libro veremos que hay mucho que decir
al respecto, aunque todav\u237?a no dispongamos de datos cient\u237?ficos.\par\p
ard\plain\hyphpar}
{\line }
{\line }
{
Una vez examinados los problemas inherentes a la fe, y la amenaza que suponen pa
ra nuestra supervivencia hasta los credos religiosos \u171?moderados\u187?, pode
mos pasar a situar, dentro del contexto de una visi\u243?n racional del mundo, n

uestras intuiciones \u233?ticas y nuestra capacidad para la experiencia espiritu


al. Para ello hay que ordenar lo que sabemos de nuestra reciente comprensi\u243?
n del cerebro humano, nuestra continuidad gen\u233?tica con el resto de la vida
y la historia de nuestras ideas religiosas. En los cap\u237?tulos siguientes int
entar\u233? reconciliar la desconcertante yuxtaposici\u243?n de dos hechos: (1)
que nuestras tradiciones religiosas son producto de un amplio espectro de experi
encias religiosas reales, significativas y muy dignas de ser investigadas, tanto
de forma individual como cient\u237?fica, y (2) que muchas de las creencias que
se desarrollaron en torno a esas experiencias ahora amenazan con destruirnos\pa
r\pard\plain\hyphpar}{
No podemos vivir s\u243?lo con la raz\u243?n. Eso hace que ninguna medida de raz
\u243?n, aplicada como antis\u233?ptico, pueda competir con el b\u225?lsamo de l
a fe cuando los horrores del mundo llegan a nuestra vida{\super
20}. Si tu hijo ha muerto, tu esposa tiene una espantosa enfermedad incurable, o
de pronto tu cuerpo se encamina a la tumba, la raz\u243?n, por grande que sea s
u alcance, te huele a formaldeh\u237?do. Esto nos ha llevado a concluir, err\u24
3?neamente, que los seres humanos tienen necesidades que s\u243?lo puede satisfa
cer la fe en ciertas ideas fant\u225?sticas. Pero en ninguna parte est\u225? esc
rito que los seres humanos deban ser irracionales para disfrutar de un sentimien
to duradero de lo sagrado. Espero demostrar que, bien al contrario, lo espiritua
l puede ser \u8212?de hecho {\i
debe} ser\u8212? profundamente racional, aunque eso delimite las fronteras de la
raz\u243?n. Una vez nos demos cuenta de ello, podremos deshacernos de muchos de
los motivos que ahora tenemos para matarnos unos a otros.\par\pard\plain\hyphpa
r}{
La ciencia no continuar\u225? mucho tiempo de espaldas a los asuntos espirituale
s y \u233?ticos. Ya empezamos a ver en psic\u243?logos y neur\u243?logos los pri
meras indicios de lo que alg\u250?n d\u237?a podr\u237?a ser un enfoque genuinam
ente racional de esas cuestiones, que mire hasta la experiencia m\u237?stica m\u
225?s rarificada desde un punto de vista cient\u237?fico y abierto. Ya va siendo
hora de darnos cuenta de que no tenemos porqu\u233? ser irracionales para llena
r nuestras vidas de amor, compasi\u243?n, \u233?xtasis y sobrecogimiento, que es
tar en buenas relaciones con la raz\u243?n no implica renunciar a toda forma de
espiritualidad o misticismo. En pr\u243?ximos cap\u237?tulos, intentar\u233? exp
licitar las bases emp\u237?ricas y conceptuales de esa afirmaci\u243?n.\par\pard
\plain\hyphpar}
{\line }
{\line }
{
{\qc
{\i
Haciendo las paces con la fe}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{\line }
{
Va siendo hora de que reconozcamos que la fe no es algo privado, y que de hecho
no lo ha sido nunca. En realidad, las creencias no son m\u225?s privadas que los
actos, pues cada creencia es una fuente de acci\u243?n {\i
in potentia}. La creencia en que llover\u225? pone un paraguas en la mano de tod
o el que tenga uno. Es muy f\u225?cil darse cuenta, por ejemplo, de que la creen
cia en la eficacia de la oraci\u243?n se vuelve una preocupaci\u243?n enf\u225?t
icamente p\u250?blica en cuanto se pone en pr\u225?ctica: cuando un cirujano dej
e a un lado sus instrumentos mundanos para intentar suturar a sus pacientes con
una oraci\u243?n, o cuando un piloto intente aterrizar una avi\u243?n de pasajer
os a base de repetir a los controles la palabra \u171?Aleluya\u187?, pasaremos d
el terreno de la creencia privada a los del tribunal penal.\par\pard\plain\hyphp
ar}{
Una persona act\u250?a movida por lo que cree. Si cree pertenecer a un pueblo el

egido, asediado por los productos de una cultura vil que aleja a sus hijos de Di
os, creer\u225? que ser\u225? recompensada con una eternidad de inimaginables de
licias si inflige muerte a esos infieles, y entonces s\u243?lo necesitar\u225? q
ue alguien se lo pida para estrellar un avi\u243?n contra un edificio. A partir
de ah\u237? resulta sencillo decir que hay creencias {\i
intr\u237?nsecamente} peligrosas. Sabemos que el ser humano es capaz de cometer
incre\u237?bles brutalidades, pero, a\u250?n as\u237?, conviene preguntarnos: \u
191?qu\u233? clase de ideolog\u237?a podr\u237?a hacernos a\u250?n m\u225?s capa
ces de cometerlas? \u191?Y c\u243?mo colocar esas creencias fuera de los l\u237?
mites del discurso normal para que perduren durante miles de a\u241?os, ajenas a
l curso de la historia o la conquista de la raz\u243?n? Estos problemas pertenec
en al \u225?mbito de lo cultural y lo psicol\u243?gico. Hace mucho que es eviden
te que la soluci\u243?n perfecta es el dogma de la fe, sobre todo dentro de un e
squema en el que se promete salvaci\u243?n eterna a los creyentes y se condena a
los incr\u233?dulos.\par\pard\plain\hyphpar}{
Ya va siendo hora de que admitamos todos, de reyes y presidentes para abajo, que
no existe ninguna evidencia de que nuestros libros fueron escritos por el cread
or del universo. Parece seguro que la Biblia fue redactada por hombres y mujeres
que cre\u237?an que la tierra era plana y para los que una carretilla ser\u237?
a un ejemplo abrumador de progreso tecnol\u243?gico. Considerar a un documento a
s\u237? la base de nuestra forma de ver el mundo, por muy heroica que fuera la l
abor de sus redactores, ser\u237?a repudiar dos mil a\u241?os de descubrimientos
civilizadores que la mente humana s\u243?lo empieza a asimilar gracias a una po
l\u237?tica seglar y una cultura cient\u237?fica. Debemos darnos cuenta de que e
l principal problema al que se enfrenta la civilizaci\u243?n no es el simple ext
remismo religioso, sino el gran conjunto de acomodos intelectuales y culturales
que hemos preparado para nuestra fe. Los moderados religiosos son, en gran parte
, responsables de todos los conflictos religiosos de nuestro mundo, pues son sus
creencias las que alimentan un contexto en el que no se puede combatir adecuada
mente la violencia religiosa y al literalismo de las escrituras.\par\pard\plain\
hyphpar}
{\line }
{\line }
{
Cada esfera discursiva debe admitir, al menos, un {\i
discurso}, y adem\u225?s la posibilidad de que hasta quienes no est\u225?n en \u
233?l puedan entender las verdades que se intentan articular en \u233?l. Por eso
, cualquier ejercicio continuado de la raz\u243?n debe trascender forzosamente c
ualquier limitaci\u243?n nacional, religiosa y \u233?tnica. Despu\u233?s de todo
, no existe una {\i
f\u237?sica} inherentemente americana (o cristiana, o cauc\u225?sica){\super
21}. Hasta la espiritualidad y la \u233?tica caben en el criterio de universalid
ad, pues todos los seres humanos, sea cual sea su entorno, parecen tener experie
ncias espirituales y revelaciones \u233?ticas similares. Esto no sucede con las
\u171?verdades\u187? de la religi\u243?n. Nada de lo que puedan decirse un crist
iano y un musulm\u225?n podr\u237?a hacer que sus creencias sean mutuamente vuln
erables al discurso del otro, pues el mismo principio de la fe los han inmunizad
o contra el poder de la conversaci\u243?n. Por tanto, es la misma naturaleza de
la fe la que sirve de impedimento a posteriores cuestionamientos. De hecho, el q
ue en Occidente ya no se mate a la gente por hereje sugiere que las malas ideas,
por sagradas que sean, no pueden sobrevivir siempre en compa\u241?\u237?a de la
s buenas.\par\pard\plain\hyphpar}{
Dada la relaci\u243?n existente entre creencia y acci\u243?n, es evidente que po
demos seguir tolerando una diversidad de creencias religiosos como toleramos la
diversidad de creencias en epidemiolog\u237?a e higiene b\u225?sica. Sigue habie
ndo gran n\u250?mero de culturas donde a\u250?n no ha hecho aparici\u243?n la te
or\u237?a de que la enfermedades son producto de los g\u233?rmenes, donde a\u250
?n se sufre la ignorancia en cuestiones relativas a la salud f\u237?sica. \u191?
Podemos \u171?tolerar\u187? esas creencias? No cuando ponen en peligro nuestra p

ropia salud{\super
22}.\par\pard\plain\hyphpar}{
Hasta las creencias aparentemente inocuas pueden tener consecuencias intolerable
s, al no estar justificadas. Por ejemplo, muchos musulmanes est\u225?n convencid
os de que Dios se toma un inter\u233?s personal en la ropa de la mujer. Aunque e
so pueda parecer inofensivo, resulta asombrosa la cantidad de sufrimiento que ge
nera una idea tan incre\u237?ble. Las revueltas en Nigeria por el concurso de Mi
ss Mundo de zooz se cobraron m\u225?s de doscientas vidas, hombres y mujeres fue
ron asesinados con machetes o quemados vivos s\u243?lo para mantener ese turbule
nto lugar libre de mujeres en bikini. Ese mismo a\u241?o, la polic\u237?a religi
osa de La Meca impidi\u243? que param\u233?dicos y bomberos rescataran a decenas
de adolescentes atrapadas en un edificio en llamas{\super
23}. \u191?Por qu\u233?? Porque las chicas no llevaban el velo tradicional que e
xige el Cor\u225?n. Catorce chicas murieron en el incendio, cincuenta resultaron
heridas. \u191?Deber\u237?an ser los musulmanes libres de creer que al Creador
del Universo le importa la longitud de las faldas?\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{\line }
{
{\qc
{\i
Recapitulando}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{\line }
{
Los recientes acontecimientos, adem\u225?s de descubrir lo vulnerables que somos
frente a los descontentos militantes del mundo, nos han revelado la siniestra c
orriente de sinraz\u243?n que hay en nuestro discurso nacional. Si queremos ver
hasta qu\u233? punto comparte nuestra cultura la irracionalidad de nuestros enem
igos s\u243?lo hay que sustitu\u237?r \u171?Dios\u187? por el nombre del dios ol
\u237?mpico que queramos all\u237? donde esa palabra aparezca en un discurso p\u
250?blico. S\u243?lo hay que imaginar al presidente Bush dirigiendo la Oraci\u24
3?n Nacional del Desayuno en los siguientes t\u233?rminos: \u171?A lo largo de t
oda la vida y la historia siempre ha existido una dedicaci\u243?n y un objetivo,
dispuestos por el justo y fiel Zeus\u187?. Imaginemos que su discurso al congre
so (20 de septiembre de 2001) conteniendo la frase \u171?La libertad y el miedo,
la justicia y la crueldad siempre han estado en guerra y sabemos que {\i
Apolo} no es neutral en ello\u187?. Los lugares comunes del lenguaje ocultan la
vacuidad y el absurdo de muchas de nuestras creencias. Bush suele hablar con fra
ses que resultan m\u225?s apropiadas para el siglo XIV, y nadie parece inclinado
a descubrir lo que significan para \u233?l palabras como \u171?dios\u187?, \u17
1?cruzada\u187? o \u171?poder obrador de maravillas\u187?. No s\u243?lo seguimos
consumiendo ese producto originario de la antig\u252?edad, sino que nos alegram
os de hacerlo. Garry Willis ha escrito que la Casa Blanca de Bush est\u225? \u17
1?invadida por grupos de oraci\u243?n y c\u233?lulas de estudiosos de la Biblia,
como si fuera un monasterio\u187?{\super
24}. Esto deber\u237?a preocuparnos tanto como preocupa a los fan\u225?ticos del
mundo musulm\u225?n. Deber\u237?amos ser m\u225?s humildes, incluso hasta el pu
nto de la genuflexi\u243?n espont\u225?nea, al saber que los antiguos griegos em
pezaron a abandonar a sus mitos ol\u237?mpicos varios cientos de a\u241?os antes
del nacimiento de Cristo, mientras nosotros tenemos a gente como Bill Moyers bu
scando estudiosos con el elevado prop\u243?sito de determinar la forma de reconc
iliar el {\i
G\u233?nesis} con la vida en el mundo moderno. A medida que nos adentramos valie
ntemente en la Edad Media, no parece fuera de lugar preguntarnos si los mitos qu
e ahora saturan nuestro discurso no acabar\u225?n por matar a tantos de nosotros
como lo que han matado ya los mitos de los dem\u225?s.\par\pard\plain\hyphpar}{
Dentro de doscientos a\u241?os, cuando seamos una pr\u243?spera civilizaci\u243?

n planetaria que empieza a colonizar el espacio, {\i


algo} de nosotros habr\u225? cambiado; m\u225?s bien tiene que cambiar, o antes
de que amanezca ese d\u237?a nos habremos matados diez veces. Se acerca r\u225?p
idamente una \u233?poca donde la fabricaci\u243?n de armas de destrucci\u243?n m
asiva ser\u225? algo trivial; la informaci\u243?n y tecnolog\u237?a necesarias p
ara su construcci\u243?n llega ahora a todos los rincones del mundo. Como se\u24
1?ala el f\u237?sico Martin Rees, \u171?estamos entrando en una era donde una so
la persona puede causar millones de muertes o volver una ciudad inhabitable dura
nte a\u241?os, mediante un \u250?nico acto clandestino...\u187?{\super
25}. Podemos ver a simple vista que, dado el poder de la tecnolog\u237?a actual,
los aspirantes a m\u225?rtires no ser\u225?n buenos vecinos en el futuro. Y es
que, simplemente, hemos perdido el derecho a tener nuestros propios mitos y nues
tras identidades m\u237?ticas.\par\pard\plain\hyphpar}{
Va siendo hora de que reconozcamos que lo \u250?nico que permite que los seres h
umanos colaboren de forma abierta unos con otros es el deseo de que nuevos hecho
s modifiquen sus propias creencias. S\u243?lo abri\u233?ndonos a la evidencia y
la discusi\u243?n podremos alcanzar un mundo com\u250?n para todos. Por supuesto
, nada garantiza que la gente razonable acabe estando de acuerdo en todo, pero e
s seguro que lo no razonable resultar\u225? dividido por sus propios dogmas. Ese
esp\u237?ritu de interrogaci\u243?n mutua es la misma ant\u237?tesis de la fe r
eligiosa.\par\pard\plain\hyphpar}{
Aunque puede que no lleguemos a una conclusi\u243?n sobre nuestra visi\u243?n de
l mundo, si parece extraordinariamente probable que nuestros descendientes consi
deren muchas de nuestras actuales creencias como imposiblemente pintorescas y su
icidamente est\u250?pidas. La principal tarea de nuestro discurso com\u250?n ser
\u225? identificar las creencias con menos probabilidades de sobrevivir a mil a\
u241?os m\u225?s de cuestionamiento humano, o m\u225?s capaces de impedirlo, y s
ometerlas a una cr\u237?tica constante. \u191?Cu\u225?l de las actuales creencia
s parecer\u225? m\u225?s ridicula desde el punto de vista de esas generaciones f
uturas, aunque sobreviva a la locura del presente? Resulta dif\u237?cil pensar q
ue la lista no estar\u225? encabezada por nuestras preocupaciones religiosas{\su
per
26}. Es l\u243?gico esperar que nuestros descendientes nos miren con gratitud. P
ero tambi\u233?n hay que esperar que nos miren con compasi\u243?n y desagrado, t
al y como miramos a los esclavistas de nuestro pasado demasiado reciente. En vez
de felicitarnos ahora por el estado de nuestra civilizaci\u243?n, har\u237?amos
mejor meditando en lo desesperadamente atrasados que pareceremos en el futuro,
y esforzarnos por establecer en el presente las bases de ese refinamiento. Debem
os encontrar el camino a un tiempo donde caer\u225? en desgracia todo el que rec
lame una fe sin evidencias. Y dado el actual estado del mundo, ni. ning\u250?n h
aber otro futuro deseable.\par\pard\plain\hyphpar}{
Es imperativo que empecemos a hablar con claridad de lo absurdas que son la mayo
r\u237?a de nuestras creencias religiosas. Pero me temo que a\u250?n no ha llega
do ese momento. En este sentido, lo que sigue a continuaci\u243?n, esta escrito
con el esp\u237?ritu de una plegaria. Ruego porque un d\u237?a podamos pensar en
estos asuntos con la claridad suficiente para que nuestros hijos sean incapaces
de matarse unos a otros por sus libros. Y si nuestros hijos no lo consiguen, cr
eo que quiz\u225? sea demasiado tarde para todos, porque si bien nunca ha sido m
uy dif\u237?cil reunirse con el Hacedor, dentro de cincuenta a\u241?os ser\u225?
demasiado f\u225?cil para cualquiera arrastrar a todo el mundo consigo en su re
uni\u243?n con \u201?l{\super
27}.\par\pard\plain\hyphpar}{
{\ql
{\b
2 - LA NATURALEZA DE LA CREENCIA }
{\line }
{\b
}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }

{\line }
{
Se ha argumentado a menudo que las creencias religiosas son diferentes a las dem
\u225?s b\u250?squedas de conocimiento sobre el mundo. No hay duda de que las {\
i
tratamos} de forma diferente \u8212?sobre todo porque, de un discurso ordinario,
a la gente se le exige que justifique lo cree\u8212?, pero eso no significa que
sean m\u225?s importantes de una forma especial. \u191?Que queremos decir con q
ue una persona {\i
cree} una propuesta dada sobre el mundo? En todas las cuestiones relacionadas co
n acontecimientos mentales, hay que procurar que la familiaridad de los t\u233?r
minos no nos desv\u237?e. El que empleemos la palabra \u171?creencia\u187? no no
s garantiza que su significado sea uno y generalizado. Me explicar\u233? estable
ciendo una analog\u237?a con la memoria, pues d\u233?cadas de estudios nos han e
nse\u241?ado que eso a lo que la gente llama fallos de \u171?memoria\u187? no es
algo tan simple, dado que la memoria humana tiene muchas formas. No s\u243?lo n
uestras memorias {\i
a largo plazo y a corto plazo} son producto de diferentes circuitos neuronales,
sino que est\u225?n divididas en m\u250?ltiples subsistemas{\super
28}. Por tanto, cuando se habla de \u171?memoria\u187? ser\u237?a m\u225?s acert
ado decir que se habla de \u171?experiencia\u187?. Es evidente que debemos ser m
\u225?s precisos con lo que significan los t\u233?rminos relativos a la mente an
tes de intentar comprenderlos a nivel cerebral{\super
29}.\par\pard\plain\hyphpar}{
Podr\u237?a decirse que hasta los perros y los gatos, al formar asociaciones ent
re personas, lugares y acontecimientos, \u171?creen\u187? muchas cosas del mundo
. Pero no es esa la clase de creencia la que queremos tocar aqu\u237?. Cuando se
habla de creencias que la gente cree de forma subconsciente \u8212?\u187?la cas
a est\u225? infestada de termitas\u187?, \u171?el tofu no es un postre\u187?, \u
171?Mahoma ascendi\u243? a los cielos a lomos de un caballo alado\u187?\u8212? h
ablamos de creencias comunicadas y adquiridas ling\u252?\u237?sticamente. Creer
una proposici\u243?n dada consiste en creer que representa fielmente alg\u250?n
estado del mundo, lo cual proporciona una comprensi\u243?n inmediata de la medid
a sobre la que deben funcionar nuestras creencias{\super
30}. En concreto, nos revela porqu\u233? nunca podemos dejar de sopesar la evide
ncia y exigir que toda propuesta sobre el mundo sea coherentemente l\u243?gica.
Y esa medida tambi\u233?n es aplicable a cuestiones religiosas. La \u171?liberta
d de credo\u187? es un mito (en todo salvo en el sentido legal). Vamos a ver que
somos tan libres de creer lo que queramos acerca de Dios como lo somos para ado
ptar cualquier creencia injustificada sobre ciencia o historia, o para otorgar e
l significado que queramos a palabras como \u171?veneno\u187?, \u171?norte\u187?
o \u171?cero\u187?. Pero todo el que quiera hacerse valer en esa posici\u243?n
no deber\u237?a sorprenderse si los dem\u225?s dejamos de escucharlo.\par\pard\p
lain\hyphpar}
{\line }
{\line }
{
{\qc
{\i
Las creencias como principio de acci\u243?n}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\pl
ain\hyphpar}
{\line }
{\line }
{
El cerebro humano es un generador muy prol\u237?fico de creencias sobre el mundo
. De hecho, la misma {\i
humanidad} de cualquier cerebro consiste, sobre todo, en la capacidad que tiene
para evaluar cualquier nueva verdad que se le propone a la luz de innumerables o

tras ya aceptadas. El ser humano recurre a intuiciones de verdad y falsedad, a l


a necesidad de la l\u243?gica y de la contradicci\u243?n, para conformar as\u237
? una visi\u243?n privada del mundo coherente en su mayor\u237?a. \u191?Qu\u233?
acontecimientos neuronales subrayan este proceso? \u191?Qu\u233? hace un cerebr
o para creer que una afirmaci\u243?n dada es {\i
cierta o falsa}? No tenemos ni idea. Por supuesto, el procesamiento del lenguaje
juega un papel importante en ello, pero el reto est\u225? descubrir en c\u243?m
o se las arregla el cerebro para tomar el producto de la percepci\u243?n, la mem
oria y el razonamiento y convertirlo en proposiciones individuales que se transf
orman m\u225?gicamente en la misma sustancia de nuestra vida diaria.\par\pard\pl
ain\hyphpar}{
Probablemente, lo que produjo la evoluci\u243?n de nuestras facultades cognitiva
s y sensoriales debi\u243? ser la capacidad de movimiento de que disfrutaron cie
rtos organismos primitivos. Esto se deduce porque sin criaturas que pudieran apr
ovechar la informaci\u243?n que adquieren del mundo, la naturaleza no habr\u237?
a mejorado las mismas estructuras f\u237?sicas que recog\u237?an, acumulaban y p
rocesaban esa informaci\u243?n. Hasta un sentido tan primitivo como la visi\u243
?n parece anunciar la existencia de un sistema motor. Si no para conseguir comid
a, para no convertirte a tu vez en comida, o no caerte por un barranco, y de no
ser por esto no parece que tuviera mucho sentido ver el mundo, y no existir\u237
?an ciertos refinamientos de la visi\u243?n, como los que se encuentran por todo
el reino animal.\par\pard\plain\hyphpar}{
Por este motivo, no resulta controvertido decir que todos los estados cognitivos
de orden elevado (por ejemplo, las creencias) son de alg\u250?n modo producto d
e nuestra capacidad de acci\u243?n. La creencia ha sido extraordinariamente \u25
0?til en t\u233?rminos de adaptaci\u243?n al ambiente. Despu\u233?s de todo es {
\i
creyendo} diversas propuestas sobre el mundo como podemos predecir los acontecim
iento y calcular las consecuencias probables de cada acto. Las creencias son {\i
principios de acci\u243?n}, independientemente de lo que sean nivel cerebral; so
n procesos mediante los cuales se representa nuestra comprensi\u243?n (e {\i
incomprensi\u243?n}) del mundo y que gu\u237?an nuestra conducta{\super
31}.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{\line }
{
El poder que tiene la creencia en nuestra vida emocional parece ser completo. Se
guramente, por cada emoci\u243?n que se es capaz de sentir hay una creencia que
puede invocarla en cuesti\u243?n de momentos. Pensemos en la siguiente proposici
\u243?n:\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
Tu hija est\u225? siendo torturada lentamente en una c\u225?rcel inglesa.
{\line }
{
\u191?Qu\u233? es lo que se interpone entre tu persona y el p\u225?nico absoluto
que semejante proposici\u243?n despertar\u237?a en la mente y el cuerpo de una
persona que la creyera? Quiz\u225? sea que no tengas una hija, o que la sepas a
salvo en casa, o que creas que los carceleros ingleses son conocidos por su amab
ilidad. Sea cual sea el motivo, la puerta de la creencia sigue sin girar sobre s
us bisagras.\par\pard\plain\hyphpar}{
La conexi\u243?n entre creencia y conducta eleva considerablemente los riesgos.
Hay propuestas tan peligrosas que el creerlas hasta podr\u237?a hacer \u233?tico
el matar a otra persona. Esta afirmaci\u243?n podr\u237?a parecer extraordinari
a, pero se limita a enunciar un hecho corriente del mundo actual. Hay creencias
que sit\u250?an a sus partidarios fuera del alcance de cualquier forma pac\u237?
fica de persuasi\u243?n, al tiempo que los inspira a cometer contra los dem\u225
?s actos de extraordinaria violencia. De hecho, hay gente con la que no se puede
hablar. Si no se les pudiera capturar, y a menudo no se puede, las personas tol
erantes podr\u237?an verse justificadas para matar en defensa propia. Fue lo que

intent\u243? hacer Estados Unidos en Afganist\u225?n, y lo que acabaron haciend


o otras potencias occidentales, a un precio a\u250?n mayor para todos nosotros y
para todos los inocentes del mundo musulm\u225?n. Continuaremos derramando sang
re en lo que en el fondo es una guerra de ideas{\super
32}.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{\line }
{
{\qc
{\i
La necesidad de coherencia l\u243?gica}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\h
yphpar}
{\line }
{\line }
{
Lo primero que notamos en cualquier creencia es que debe sufrir la compa\u241?\u
237?a de las creencias vecinas. Las creencias est\u225?n relacionadas entre s\u2
37? de forma l\u243?gica y sem\u225?ntica. Cada una constri\u241?e a otras mucha
s, al tiempo que es constre\u241?ida a su vez. Una creencia como que {\i
el Boeing 747 es el mejor avi\u243?n del mundo} implica, por l\u243?gica, otras
muchas que son tanto b\u225?sicas (p. ej., {\i
Los aviones existen}) como derivadas (p. ej., {\i
los 747 son mejores que los 757}). La creencia de que {\i
algunos hombres son esposos} exige aceptar la propuesta de que {\i
algunas mujeres son esposas}, porque los t\u233?rminos \u171?esposo\u187? y \u17
1?esposa\u187? se definen mutuamente{\super
33}. De hecho, las limitaciones l\u243?gicas y sem\u225?nticas parecen ser dos c
aras de la misma moneda porque nuestra necesidad de entender el significado de l
as palabras implica que cada nuevo contexto requiere que cada creencia se vea li
bre de contradicciones (al menos de forma local). Si con la palabra \u171?madre\
u187? quiero decir lo mismo en un caso y en otro, no puedo creer que {\i
mi madre naci\u243? en Roma} al tiempo que creo que {\i
mi madre naci\u243? en Nevada}. Ambas propuestas no pueden ser ciertas aunque mi
madre naciera en un avi\u243?n que volase a velocidad supers\u243?nica. Puede h
aber alg\u250?n truco en la afirmaci\u243?n, como que en el estado de Nevada hay
a un pueblo llamado \u171?Roma\u187?, o que \u171?madre\u187? signifique \u171?m
adre biol\u243?gica\u187? en una frase y \u171?madre adoptiva\u187? en otra, per
o esas s\u243?lo son excepciones que confirman la regla. Para saber {\i
de qu\u233? trata} una creencia dada, hay que saber lo que significan las palabr
as que la componen; y para saber lo que significan las palabras, mis creencias d
eben ser consistentes{\super
34}. No hay forma de escapar a la estrecha relaci\u243?n que existe entre las pa
labras que empleamos, el tipo de pensamientos que tenemos y lo que creemos ciert
o del mundo.\par\pard\plain\hyphpar}{
Las limitaciones de conducta son igual de insistentes. Cuando vamos a cenar a ca
sa de un amigo, no podemos creer que vive {\i
al norte de la avenida y al sur de la avenida} y luego {\i
actuar} en funci\u243?n de lo que creemos. Un grado normal de integraci\u243?n p
sicol\u243?gica y corporal impide que me vea motivado a ir a dos direcciones opu
estas a la vez.\par\pard\plain\hyphpar}{
La identidad personal requiere en s\u237? misma una consistencia de ese tipo, pu
es si las creencias de una persona no son coherentes acabar\u225? teniendo tanta
s identidades como conjuntos de creencias incompatibles derrapen por su cerebro.
Por si a\u250?n hay alguna duda, imaginemos cu\u225?l ser\u237?a la subjetivida
d de un hombre que cree haberse pasado el d\u237?a entero en la cama preso de un
resfriado, al tiempo que jugaba una partida de golf, que se llama Jim y se llam
a Tom, que tiene un hijo y que no tiene ninguno. Multiplica de forma indefinida
esas creencias incompatibles y cualquier sensaci\u243?n de que todas ellas perte

necen a un s\u243?lo sujeto acaba por desaparecer. Hay un grado de inconsistenci


a l\u243?gica que resulta incompatible con nuestra noci\u243?n de lo que es una
persona.\par\pard\plain\hyphpar}{
Por tanto, la val\u237?a que otorgamos a la consistencia l\u243?gica no es miste
rioso ni est\u225? fuera de lugar. Para que mi habla sea inteligible ante los de
m\u225?s \u8212?y, de hecho, {\i
ante m\u237?} mismo\u8212?, mis creencias sobre el mundo deben ser mayoritariame
nte coherentes. Para que mi conducta est\u233? influida por lo que creo, debo cr
eer en cosas que admitan una conducta al menos {\i
posible}. Despu\u233?s de todo, hay ciertas relaciones l\u243?gicas que parecen
grabadas en la misma estructura de nuestro mundo{\super
35}. El tel\u233?fono suena... y quien me llama puede ser mi hermano o no serlo.
Puedo creer en una propuesta o en la otra \u8212?incluso creer que no lo s\u233
?\u8212?, pero bajo ninguna circunstancia resulta aceptable que crea {\i
ambas}.\par\pard\plain\hyphpar}{
Las excepciones a la norma, sobre todo respecto a las reglas de inferencia que n
os permiten construir creencias nuevas a partir de las viejas, han sido objeto d
e debate e investigaci\u243?n{\super
36}. Pero adoptemos la postura que adoptemos, nadie piensa que el ser humano sea
una m\u225?quina completamente coherente. Nuestros inevitables fallos de racion
alidad pueden tener muchas formas, desde simples inconsistencias l\u243?gicas a
discontinuidades radicales de la subjetividad. La mayor\u237?a de los ensayos so
bre \u171?autoenga\u241?o\u187? sugieren que una persona puede creer t\u225?cita
mente una propuesta, mientras se convence con \u233?xito de su ant\u237?tesis (p
or ejemplo {\i
mi mujer tiene un l\u237?o, mi mujer es fiel}), pero sigue habiendo una consider
able controversia sobre c\u243?mo pueden existir semejantes contorsiones cogniti
vas{\super
37}. Los dem\u225?s fracasos de integraci\u243?n psicol\u243?gica \u8212?desde l
os pacientes a los que se han separado quir\u250?rgicamente los dos hemisferios
cerebrales a los casos de \u171?personalidad m\u250?ltiple\u187?\u8212? son parc
ialmente explicables por estar funcionalmente separadas las zonas del cerebro do
nde se procesa la creencia.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{\line }
{
{\qc
{\i
La embajada americana}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{\line }
{
Pongamos un ejemplo: mi prometida y yo viaj\u225?bamos por Francia cuando experi
mentamos una extra\u241?a divisi\u243?n de nuestras creencias sobre la embajada
americana en Par\u237?s.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{\i
Sistema de creencias 1:} Debido a lo sucedido el 11-S hab\u237?amos decidido evi
tar en nuestro viaje cualquier objetivo terrorista obvio. El primero en la lista
de lugares a evitar era la embajada americana en Par\u237?s. Esa ciudad alberga
la mayor poblaci\u243?n musulmana de todo occidente, y la embajada ya hab\u237?
a sido objeto de un intento fracasado de bomba suicida. La embajada americana er
a el \u250?ltimo lugar que habr\u237?amos querido visitar en Francia.
{\line }
{\i
Sistema de creencias 2:} Tuvimos muchas dificultades para encontrar una habitaci
\u243?n de hotel en Paris antes de salir hacia Francia. Todos los hoteles que co
nsultamos estaban llenos, a excepci\u243?n de uno en la orilla derecha del Sena,

con muchas plazas vac\u237?as. La encargada de reservas hasta se ofreci\u243? a


darnos una suite por el mismo precio. Tambi\u233?n nos dio a elegir la vista: o
al interior, al patio de la casa, o al exterior, mirando a la embajada american
a. \u171?\u191?Qu\u233? vista elegir\u237?a usted?\u187?, le pregunt\u233?. \u17
1?La de la embajada\u187?, replic\u243?, \u171?es mucho m\u225?s tranquila\u187?
. Yo imagin\u233? un gran jard\u237?n de embajada. \u171?Estupendo\u187?, dije.
\u171?Nos la quedamos\u187?.
{\line }
{
Al d\u237?a siguiente llegamos al hotel y descubrimos que la habitaci\u243?n dab
a al interior. Tanto mi novia como yo nos sentimos decepcionados. Despu\u233?s d
e todo, nos hab\u237?an prometido una vista a la embajada americana.\par\pard\pl
ain\hyphpar}{
Llamamos por tel\u233?fono a una amiga que viv\u237?a en Par\u237?s para decirle
cu\u225?l era nuestro paradero. La amiga, al tanto de c\u243?mo funciona el mun
do, nos dijo lo siguiente: \u171?Ese hotel est\u225? justo al lado de la embajad
a americana. Por eso os han ofrecido la suite. \u191?Hab\u233?is perdido la cabe
za? \u191?Sab\u233?is que d\u237?a es hoy? \u161?Es 4 de julio!\u187?.\par\pard\
plain\hyphpar}{
Nos result\u243? asombroso semejante grado de inconsistencia en nuestras vidas.
Nos hab\u237?amos pasado la mayor parte del d\u237?a tanto intentando {\i
evitar} como {\i
acercarnos} a un mismo punto en el espacio. Cuando nos dimos cuenta de ello, no
nos habr\u237?a sorprendido m\u225?s si nos hubieran brotado antenas de pronto.\
par\pard\plain\hyphpar}{
Pero lo que resulta psicol\u243?gicamente tan misterioso puede ser trivial en t\
u233?rminos neurol\u243?gicos. Parece que la frase \u171?embajada americana\u187
? dicha en dos contextos diferentes activa distintas redes de asociaci\u243?n en
nuestro cerebro. Por tanto, la frase hab\u237?a adquirido dos {\i
significados} distintos. En el primer caso, significaba un objetivo terrorista i
mportante; en el segundo una vista deseable desde la ventana del hotel. Pero el
significado de esa frase en {\i
el mundo} es \u250?nico e indivisible, dado que s\u243?lo un edificio responde a
ese nombre en Par\u237?s. La comunicaci\u243?n entre esas redes de neuronas res
ultaba ser intrascendente; nuestro cerebro estaba dividido a todos los efectos.
La escasa solidez de esa partici\u243?n queda al descubierto por lo f\u225?cilme
nte que se derrumba. Lo \u250?nico que necesit\u233? para unificar mi visi\u243?
n sobre el tema a la de mi prometida fue volverme hacia ella \u8212?que segu\u23
7?a deseando en silencio las vistas a la embajada americana\u8212? y decirle con
evidente alarma: \u171?Este hotel est\u225? a dos metros de la embajada america
na!\u187?. La divisi\u243?n se derrumb\u243? y se qued\u243? tan asombrada como
yo.\par\pard\plain\hyphpar}{
A\u250?n as\u237?, los hechos psicol\u243?gicamente irreconciliables son los sig
uientes: el d\u237?a en cuesti\u243?n no hubo ning\u250?n momento en el que nos
acerc\u225?ramos voluntariamente a la embajada americana, y nunca hubo un moment
o en el que no dese\u225?ramos estar en una habitaci\u243?n con vistas a la mism
a.\par\pard\plain\hyphpar}{
Aunque la necesidad conductual y ling\u252?\u237?stica nos exige buscar siempre
que podamos una coherencia en nuestras creencias, sabemos que la coherencia {\i
total} es imposible de conseguir hasta para el cerebro m\u225?s integrado. Es al
go que resulta evidente si imaginamos las creencias de una persona listadas con
afirmaciones como {\i
camino por el parque, en los parques suele haber animales, los leones son animal
es}, y as\u237? hasta el infinito, siendo cada una de esas afirmaciones una cree
ncia, adem\u225?s de una base desde la que deducir otras creencias (tanto buenas
, {\i
pronto ver\u233? un animal}, como malas, {\i
pronto ver\u233? un le\u243?n}). Para obtener una coherencia perfecta hay que co
ntrastar cada nueva creencia con las anteriores, as\u237? como cada combinaci\u2
43?n obtenida, en busca de contradicciones l\u243?gicas{\super

38}. Pero en esto encontramos una dificultad computacional, ya que el n\u250?mer


o de operaciones a realizar crece exponencialmente con cada nueva propuesta que
se a\u241?ade a la lista. \u191?Cu\u225?ntas creencias puede comprobar un cerebr
o {\i
perfecto} en busca de contradicciones l\u243?gicas? La respuesta es sorprendente
. Un ordenador tan grande como el universo conocido, construido con componentes
del tama\u241?o de protones, funcionando a la velocidad de la luz y trabajando d
esde los inicios del Big Bang hasta el presente, todav\u237?a estar\u237?a lucha
ndo por a\u241?adir la creencia 300 a la lista{\super
39}. \u191?Qu\u233? nos dice esto de las probabilidades que tenemos de que nuest
ra visi\u243?n del mundo est\u233? libre de contradicciones? No llega a ser ni l
as de un sue\u241?o dentro de un sue\u241?o{\super
40}. A\u250?n as\u237?, y dadas las demandas del lenguaje y de la conducta, segu
imos buscando la coherencia cada vez que se pone en duda, pues fracasar en ello
ser\u237?a sin\u243?nimo de fracaso ling\u252?\u237?stico y conductual{\super
41}.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{\line }
{
{\qc
{\i
Las creencias como representaciones del mundo}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\
plain\hyphpar}
{\line }
{\line }
{
Para que sea posible un conocimiento b\u225?sico del mundo, la reglamentaci\u243
?n del sistema nervioso debe reflejar de forma consistente la reglamentaci\u243?
n del entorno. Si en mi cerebro no se pone en marcha el circuito de neuronas ade
cuado cada vez que veo la cara de una persona, no tendr\u237?a manera de formarm
e un recuerdo de ella. Su cara podr\u237?a parecerme una cara en un momento dado
y una tostadora en el siguiente, y no tendr\u237?a motivos para sorprenderme de
la inconsistencia, pues la pauta de activaci\u243?n de las neuronas no tendr\u2
37?a nada con lo que mantenerse consistente. Como se\u241?ala Stephen Pinker, s\
u243?lo el reflejo ordenado entre un sistema que procesa informaci\u243?n (un ce
rebro o un ordenador) y las leyes de la l\u243?gica o la probabilidad explican \
u171?la manera en que la racionalidad emerge del proceso f\u237?sico inconscient
e\u187?{\super
42}. Las palabras se disponen de forma sistem\u225?tica acorde a unas reglas (si
ntaxis), y las creencias hacen lo mismo (porque deben tener una coherencia l\u24
3?gica), porque el cuerpo y el mundo est\u225?n ordenados de ese modo. Considere
mos la frase: {\i
En la fiambrera de ]ack hay una manzana y una naranja}. El significado sint\u225
?ctico (y por tanto l\u243?gico) de la conjunci\u243?n y garantiza que quien cre
a esta afirmaci\u243?n tambi\u233?n creer\u225? las siguientes propuestas: {\i
En la fiambrera de jack hay una manzana} y {\i
En la fiambrera de Jack hay una naranja}. Esto no se debe a que la sintaxis teng
a alg\u250?n poder m\u225?gico sobre el mundo, sino a la simple consecuencia de
emplear conjunciones como \u171?y\u187? para reflejar la conducta ordenada de lo
s objetos. De haber alguien que defendiera el conjunto de las dos afirmaciones,
al tiempo que las negase de forma individual, eso implicar\u237?a que o bien no
entiende el uso de la \u171?y\u187? o no comprende lo que son cosas como manzana
s, naranjas o fiambreras{\super
43}. Resulta que vivimos en un universo donde, si pones una manzana y una naranj
a en la fiambrera de Jack, de ella se podr\u225? sacar una manzana, una naranja
o ambas cosas. Hay un momento en que el significado de las palabras, sus relacio
nes sint\u225?cticas y el raciocinio en s\u237? mismo no pueden separarse de la
conducta ordenada de los objetos del mundo{\super

44}.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{\line }
{
Sean cuales sean nuestras creencias, no albergamos una cantidad infinita de ella
s{\super
45}. Aunque los fil\u243?sofos duden que puedan contarse, es evidente que nuestr
o cerebro almacena un n\u250?mero finito de ellas{\super
46}, un n\u250?mero finito de recuerdos y un vocabulario finito que ronda las 10
0.000 palabras. Por tanto, conviene hacer una distinci\u243?n entre las creencia
s {\i
causalmente activas{\super
47}} \u8212?es decir, las que ya tenemos en la mente\u8212? y las que pueden con
struirse seg\u250?n sean necesarias. Si la creencia se parece a la percepci\u243
?n, es evidente que nuestra intuici\u243?n sobre cu\u225?ntas creencias hay pres
entes en un momento dado siempre ser\u225? poco fiable. Por ejemplo, los estudio
s sobre la \u171?ceguera al cambio\u187? muestran que no percibimos tanto mundo
como creemos, pues un gran porcentaje del escenario visual puede alterarse de pr
onto sin que lo notemos{\super
48}. A este respecto, viene a cuento realizar una analog\u237?a con los juegos d
e ordenador: Hay partes de los mundos virtuales digitales que las actuales gener
aciones de juegos no computan mientras el jugador no haga un movimiento que requ
iera de su existencia{\super
49}. Puede que muchos de nuestras obligaciones cognitivas sean as\u237?{\super
50}.\par\pard\plain\hyphpar}{
Tanto si lo que creemos est\u225? siempre presente en nuestra mente como si debe
reconstruirse de forma continuada, tenemos que replantearnos muchas de nuestras
creencias antes de que puedan guiar nuestra conducta. Lo cual queda demostrado
cada vez que dudamos de una proposici\u243?n en la que cre\u237?amos previamente
. S\u243?lo hay que pensar lo que implica olvidar la tabla de multiplicar. \u191
?Cu\u225?nto son 12x7? Todos tenemos momentos donde 84 no nos parece el resultad
o correcto. Y entonces nos vemos forzados a realizar c\u225?lculos adicionales a
ntes de poder volver a decir que 12x7 = 84. O dudar del nombre de alguien famili
ar. (\u191?De verdad se llama {\i
Jeff}? \u191?Yo lo llamo as\u237??). Resulta evidente que hasta las creencias bi
en asentadas pueden no resultar cre\u237?bles en el presente. Esto tiene importa
ntes implicaciones en las que nos concentraremos a continuaci\u243?n.\par\pard\p
lain\hyphpar}
{\line }
{\line }
{
{\qc
{\i
Cuesti\u243?n de verdadero o falso}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphp
ar}
{\line }
{\line }
{
Supongamos que cenas en un restaurante con varios amigos. Abandonas un momento l
a mesa para ir al ba\u241?o, y al volver oyes que uno de tus amigos dice: \u171?
T\u250? calla. \u201?l no puede saber nada de esto\u187?.\par\pard\plain\hyphpar
}{
\u191?C\u243?mo interpretar\u237?as ese comentario? Todo depende de si crees ser
ese \u171?\u233?l\u187?. Si eres una mujer, y por tanto ese pronombre te ha exc
luido, probablemente s\u243?lo sentir\u225?s curiosidad. Puede que, al retomar e
l asiento, hasta digas: \u171?\u191?De qu\u233? est\u225?is hablando?\u187?. Si,
en cambio, eres un hombre, las cosas se ponen interesantes. \u191?Qu\u233? secr

eto podr\u237?an ocultarte tus amigos? Si faltan pocos d\u237?as para tu cumplea
\u241?os quiz\u225? creas que te preparan una fiesta sorpresa. De no ser as\u237
?, hay muchas posibilidades shakesperianas esperando tu consideraci\u243?n.\par\
pard\plain\hyphpar}{
Dados tus anteriores acuerdos cognitivos y las pistas context\u250?ales en que s
e hizo ese comentario, alg\u250?n circuito verificador de tu cerebro sopesar\u22
5? varias posibilidades. Estudiar\u225?s la cara de tus amigos. \u191?Son sus ex
presiones compatibles con las interpretaciones m\u225?s nefandas que te pasan po
r la cabeza? \u191?Habr\u225? confesado alguno de ellos que se acuesta con tu mu
jer? \u191?Cu\u225?ndo podr\u237?a haber pasado eso? Siempre ha habido cierta qu
\u237?mica entre ellos... Baste decir que sea cual sea la interpretaci\u243?n de
los acontecimientos, esta se volver\u225? una cuesti\u243?n de creencia que ten
dr\u225? importantes consecuencias sociales y personales en ti.\par\pard\plain\h
yphpar}{
Ahora mismo no sabemos lo que significa a nivel cerebral decir que una persona c
ree o no cree una propuesta dada, pero todos los subsecuentes compromisos de con
ducta girar\u225?n alrededor de esa diferencia. Para creer una propuesta hay que
respaldarla y, por tanto, volvernos conductualmente susceptibles a su contenido
simb\u243?lico. Hay motivos para creer que este proceso tiene lugar de forma au
tom\u225?tica y, de hecho, la mera comprensi\u243?n de una idea podr\u237?a equi
valer a creerla, aunque s\u243?lo sea por un momento. El fil\u243?sofo holand\u2
33?s Spinoza pensaba que creencia y comprensi\u243?n era id\u233?nticos, mientra
s que la incredulidad requiere un acto subsiguiente de rechazo. Hay estudios psi
col\u243?gicos muy interesantes que lo estudian{\super
51}. Parece bastante probable que el hecho de comprender una propuesta sea an\u2
25?logo a percibir un objeto en el espacio f\u237?sico. Por defecto, nosotros pa
recemos aceptar las apariencias como si fueran realidades, hasta que demuestran
ser otra cosa. Eso explicar\u237?a por qu\u233? el mero hecho de pensar que un a
migo puede traicionarte provoc\u243? que hace un momento se te acelerara el cora
z\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar}{
Al margen de que el proceso de formaci\u243?n de una creencia sea activo o pasiv
o, es evidente que examinamos continuamente todo lo que se dice (tanto lo dicho
por nosotros como por los dem\u225?s) en busca de errores l\u243?gicos o de hech
o. El no encontrar esos errores es lo que nos permite vivir seg\u250?n la l\u243
?gica de lo que de otro modo ser\u237?an frases vac\u237?as. Por supuesto, el me
ro hecho de cambiar una sola palabra podr\u237?a significar la diferencia entre
la complacencia y una haza\u241?a peligrosa: si tu hijo acude a ti en medio de l
a noche diciendo: \u171?Pap\u225?, hay un elefante en el pasillo\u187?, t\u250?
lo acompa\u241?ar\u237?as de vuelta a la cama cnarbolando un rifle imaginario. P
ero si te dijera: \u171?Pap\u225?, hay un hombre en el pasillo\u187?, probableme
nte te sentir\u237?as inclinado a llevar un rifle de verdad.\par\pard\plain\hyph
par}
{\line }
{\line }
{
{\qc
{\i
Fe y evidencia}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{\line }
{
No se necesitan conocimientos especiales de psicolog\u237?a o neurolog\u237?a pa
ra darse cuenta de que el ser humano suele ser reticente a cambiar de idea. Como
han escrito numerosos expertos, somos conservadores en nuestras creencias en el
sentido de que, sin un motivo claro, no a\u241?adimos ni quitamos nada a nuestr
o almac\u233?n de creencias. La creencia en el sentido {\i
epistemol\u243?gico} \u8212?es decir que la creencia busca representar nuestro c
onocimiento del mundo\u8212? requiere creer en la certeza de una propuesta dada,

y no s\u243?lo porque deseemos que lo sea. Semejante limitaci\u243?n a nuestro


pensamiento es buena, ya que un pensamiento descontrolado distanciar\u237?a nues
tras creencias de las reglas del mundo que se supone representan. \u191?Por qu\u
233? {\i
est\u225? mal} creer que una propuesta es cierta s\u243?lo porque te sienta bien
creerla? S\u243?lo hay que demorarse en el significado de la palabra porqu\u233
? (because, derivado de by cause: por causa de), para darse cuenta del problema.
\u171?Porque\u187? sugiere una conexi\u243?n {\i
causal} entre una propuesta cierta y la creencia de una persona de que lo es. Es
to explica el valor que depositamos en las evidencias, porque la evidencia s\u24
3?lo es una comprobaci\u243?n de la conexi\u243?n causal que hay entre el estado
del mundo y nuestra creencia en \u233?l. (\u171?Creo que Oswald dispar\u243? co
ntra Kennedy porque encontr\u233? sus huellas en el rifle, y porque mi primo le
vio hacerlo, y mi primo no miente\u187?). Podemos creer que una propuesta es cie
rta s\u243?lo {\i
porque} algo en nuestra experiencia, o en nuestro razonamiento del mundo, nos mu
estra la verdad de la propuesta en cuesti\u243?n{\super
52}.\par\pard\plain\hyphpar}{
Supongamos que creo que Dios existe y que un impertinente me pregunta: {\i
\u191?Por qu\u233??} Esta pregunta invita \u8212?de hecho, exige\u8212? una resp
uesta formulada como \u171?Creo que Dios existe porque...\u187?. Pero no puedo d
ecir: \u171?Creo que Dios existe porque es prudente creerlo as\u237?\u187? (como
habr\u237?a querido Pascal). Claro que puedo {\i
decir} eso, pero al usar el verbo \u171?creo\u187? no quiero decir lo mismo que
cuando digo cosas como \u171?Creo que el agua es dos partes de hidr\u243?geno y
una de ox\u237?geno porque lo demuestran dos siglos de experimentos f\u237?sicos
\u187? o \u171?Creo que hay un roble en mi jard\u237?n porque puedo verlo\u187?.
Ni puedo decir cosas como \u171?Creo en Dios porque eso me hace sentir bien\u18
7?. El hecho de que me siente bien que haya un Dios no es raz\u243?n para creer
en su existencia. Es ago que queda en evidencia si cambiamos la existencia de Di
os por cualquier otra propuesta consoladora. Pongamos que quiero creer que hay u
n diamante enterrado en alguna parte de mi patio y que es del tama\u241?o de una
nevera. Cierto, me sentir\u237?a desmesuradamente bien crey\u233?ndolo, pero \u
191?tengo motivos para creer que en mi patio {\i
de verdad} hay un diamante mil veces m\u225?s grande que cualquier otro descubie
rto hasta la fecha? No. Aqu\u237? podemos ver porqu\u233? no funcionan la apuest
a de Pascal, el salto de fe de Kierkegaard o cualquier otra trampa epistemol\u24
3?gica. Creer que Dios existe es creer que se tiene una relaci\u243?n con su exi
stencia {\i
tal que es su misma existencia lo que motiva mi creencia}. Entre el hecho en cue
sti\u243?n y mi aceptaci\u243?n del mismo debe existir alguna relaci\u243?n casu
al, o aparentar que existe. De este modo, podemos ver que las creencias religios
as, es decir las creencias sobre la forma en que es el mundo, deben basarse en l
as evidencias, como cualquier otra creencia.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{\line }
{
Al admitir que nuestras creencias son intentos de representar estados del mundo,
vemos que hay que buscar su correcta relaci\u243?n {\i
con} el mundo para que sean v\u225?lidas. Debe estar claro que si una persona cr
ee en Dios porque ha tenido ciertas experiencias espirituales, o porque la Bibli
a tiene mucho sentido para ella, o porque conf\u237?a en la autoridad de la igle
sia, participa del mismo juego de justificaci\u243?n en el que participamos todo
s al afirmar que conocemos cualquier hecho corriente. Probablemente hay muchos c
reyentes religiosos que se negar\u225?n a llegar a esa conclusi\u243?n, pero aqu
\u237? la resistencia no s\u243?lo es f\u250?til sino {\i
incoherente}. Porque no hay otro espacio l\u243?gico para nuestras creencias sob
re el mundo. Mientras las propuestas religiosas afirmen referirse a la forma del
mundo \u8212?{\i

Dios puede o\u237?r tus oraciones, si tomas su nombre en vano te pasar\u225?n co


sas malas, etc.}\u8212? deber\u225?n mantenerse en relaci\u243?n al mundo y a la
s dem\u225?s creencias que tengamos de \u233?l. S\u243?lo entonces podr\u225?n l
as propuestas de ese tipo influir nuestra conducta o pensamiento subsiguientes.
Mientras una persona mantenga que sus creencias representan un estado actual del
mundo (visible o invisible, espiritual o mundano) creer\u225? que sus creencias
son {\i
consecuencia} de la forma que tiene el mundo. Esto, por definici\u243?n, la expo
ne a nuevas evidencias. De hecho, si en el mundo no tiene lugar alg\u250?n cambi
o que empuje a una persona a cuestionarse sus creencias religiosas, eso s\u243?l
o probar\u237?a que sus creencias son inmutables y no nacen de estado alguno del
mundo. Por tanto, no podr\u237?a afirmar que {\i
representan} al mundo{\super
53}.\par\pard\plain\hyphpar}{
Podemos criticar la fe religiosa, pero no tiene sentido discutir su poder. Las p
ersonas dispuestas a morir por nuestras creencias injustificadas somos millones,
y parece haber millones m\u225?s dispuestas a matar por ellas. Los que est\u225
?n destinados a sufrir de forma terrible a lo largo de su vida, o que se hallan
en el umbral de la muerte, suelen encontrar consuelo en una u otra propuesta sin
fundamento. La fe nos permite soportar las adversidades de la vida con una ecua
nimidad inconcebible en un mundo iluminado solo por la luz de la raz\u243?n. La
fe tambi\u233?n parece tener consecuencias f\u237?sicas directas en casos donde
las meras expectativas, buenas o malas, pueden inclinar al cuerpo hacia la salud
o hacia la muerte{\super
54}. Pero el hecho de que las creencias religiosas tengan una gran influencia en
la vida humana no dice nada sobre su {\i
validez}. La CIA puede tener una gran influencia en el paranoico que padece deli
rios persecutorios, pero eso no significa que le haya intervenido el tel\u233?fo
no.\par\pard\plain\hyphpar}{
\u191?Qu\u233? es, entonces, la fe? \u191?Es algo diferente a la creencia? La pa
labra hebrea {\i
"em\u251?n\u226?} (verbo {\i
"mn}) se traduce alternativamente como \u171?tener fe\u187?, \u171?creer\u187? o
\u171?confiar\u187?. {\i
El Septuaginto}, traducci\u243?n griega de la Biblia hebrea, conserva el mismo s
ignificado en la palabra {\i
pisteuein}, y el Nuevo Testamento conserva ese equivalente griego. San Pablo, en
{\i
Hebreos} 11:1 define la fe como \u171?la seguridad en las cosas deseadas, convic
ci\u243?n en cosas no vistas\u187?. Seg\u250?n como se lea, este pasaje parece e
ntregar la fe a la auto justificaci\u243?n: puede que el mismo hecho de creer en
algo que a\u250?n no ha tenido lugar (\u171?cosas deseadas\u187?) o de las que
no se tienen pruebas (\u171?cosas no vistas\u187?) constituya evidencia sobrada
de su validez (\u171?seguridad\u187?). Veamos c\u243?mo funciona eso: Tengo la s
incera \u171?convicci\u243?n\u187? de que Nicole Kidman est\u225? enamorada de m
i. Como no nos hemos conocido, la \u250?nica prueba que tengo de su enamoramient
o es mi convicci\u243?n. Por tanto razono: mis sentimientos sugieren que Nicole
y yo debemos tener una conexi\u243?n especial, hasta metaf\u237?sica, porque sin
o, \u191?c\u243?mo puedo tener esa sensaci\u243?n? He decidido acampar ante su c
asa para realizar las necesarias presentaciones. Es evidente que es un tipo de f
e un tanto complicada.\par\pard\plain\hyphpar}{
A lo largo de todo este libro critico la fe en su acepci\u243?n corriente, la de
las escrituras, como creencia en ciertas propuestas hist\u243?ricas y metaf\u23
7?sicas, y como orientaci\u243?n vital en torno a ellas. El significado de la pa
labra \u171?fe\u187? no es ambiguo, ni en la Biblia ni en labios de los fieles,
aunque hay te\u243?logos y contemplativos que han intentado replantearla como pr
incipio espiritual que trasciende la simple credulidad motivada. Paul Tillich en
su {\i
Dynamics of Faith} (1957), enrareci\u243? el significado original de la palabra
fe hasta reducirla a la de su propio credo religioso, desechando lo que \u233?l

llamaba \u171?fe id\u243?latra\u187? y, de hecho, toda relaci\u243?n entre fe y


creencia. Y seguramente habr\u225? m\u225?s te\u243?logos que habr\u225?n hecho
lo mismo. Por supuesto, todo el mundo es libre de redefinir la palabra \u171?fe\
u187? como lo considere conveniente para adecuarla a su propio ideal m\u237?stic
o o racional. Pero esa no es la \u171?fe\u187? que anima a los fieles desde hace
milenios. La fe que cuestionamos aqu\u237? es precisamente el gesto que el prop
io Tillich tild\u243? de \u171?acto de conocimiento con un nivel muy bajo de evi
dencia\u187?. Despu\u233?s de todo, mi argumentaci\u243?n se dirige contra la ma
yor\u237?a de los fieles de todas las tradiciones religiosas, y no s\u243?lo con
tra la \u250?nica a la que salva Tillich.\par\pard\plain\hyphpar}{
Pese a los considerables esfuerzos de hombres como Tillich, que intentaron escon
der la serpiente que acecha a los pies de todo altar, la verdad es que la fe rel
igiosa es sencillamente una creencia {\i
injustificada} en asuntos de gran importancia, concretamente en toda propuesta d
onde se prometa alg\u250?n medio para que la vida humana se salve del flagelo de
l tiempo y la muerte. La fe es en lo que se convierte la credulidad al alcanzar
velocidad de escape de las limitaciones del discurso terrestre; limitaciones com
o lo racional, la coherencia interna, la educaci\u243?n y el candor. Pero, por m
ucho que uno se aleje de su parroquia (aunque ahora mismo est\u233?s ajusfando l
a mira en el telecopio espacial del Hubble), se sigue siendo el producto de una
cultura que ha elevado la creencia al lugar m\u225?s elevado en la jerarqu\u237?
a de las virtudes humanas. Pues, la verdadera moneda de ese reino es la ignoranc
ia \u8212?"Benditos los que no han visto y creen" (San Juan 10:29)\u8212? a los
ni\u241?os se les ense\u241?a que, como m\u237?nimo, tienen la opci\u243?n, cuan
do no el sagrado deber, de ignorar los hechos de este mundo en deferencia al Dio
s que acecha en la imaginaci\u243?n de sus padres.\par\pard\plain\hyphpar}{
Pero la fe es una impostora. Algo que queda de manifiesto si tenemos en cuenta q
ue los fieles consideran todos los fen\u243?menos extraordinarios de la vida rel
igiosa \u8212?la estatua de la virgen que llora, el ni\u241?o que tira sus mulet
as\u8212? como una {\i
confirmaci\u243?n} de su fe. Cuando esos fen\u243?menos tienen lugar, el creyent
e religioso lo recibe como alguien que vagase por el desierto de la incertidumbr
e y se le diese un refresco de informaci\u243?n. No hay forma de esquivar el hec
ho de que ansiamos la justificaci\u243?n de nuestras creencias y que s\u243?lo c
reemos en ellas porque pensamos que esa justificaci\u243?n est\u225?, como m\u23
7?nimo, cercana. \u191?Existe alg\u250?n cristiano practicante en occidente que
se muestre indiferente a la aparici\u243?n de indiscutibles evidencias f\u237?si
cas que demuestren la verdad literal de los evangelios? Supongamos que la prueba
del carbono 14 hubiera datado la s\u225?bana de Turin{\super
55} en el domingo de Pascua del a\u241?o 29 de nuestra era. \u191?Hay alguna dud
a de que esta revelaci\u243?n habr\u237?a causado una explosi\u243?n de religios
idad, exultaci\u243?n y celosa remisi\u243?n de pecados en todo el mundo cristia
no?\par\pard\plain\hyphpar}{
La misma fe que no se atiene a razones cuando carece de {\i
buenas} razones para creer es la que hace que los fieles, en cuanto aparece una
evidencia m\u237?nima que la respalde, se muestren tan atentos a los datos como
los condenados al infierno. Esto demuestra que la fe no es sino un deseo de espe
rar una evidencia probatoria, sea \u233?sta la llegada del D\u237?a del Juicio o
alg\u250?n que otro diluvio que lo corrobore. Es una b\u250?squeda de conocimie
nto incluida en el manual de instrucciones de cada credo: cree ahora, vive una h
ip\u243?tesis sin demostrar, y el d\u237?a en que mueras descubrir\u225?s que te
n\u237?as raz\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar}{
Pero tal y como sucede en otras esferas de la vida, una creencia es un cheque qu
e todo el mundo quiere cobrar a este lado de la tumba: el ingeniero afirma que e
l puente aguantar\u225?, el m\u233?dico que la infecci\u243?n resiste la penicil
ina. Pero estas personas tienen razones defendibles para realizar esas afirmacio
nes sobre el mundo. El mul\u225?, el sacerdote y el rabino, no las tienen. Nada
en este mundo, o en el mundo de su experiencia, podr\u225? cambiar y demostrarle
s la falsedad de sus creencias. Eso demuestra que esas creencias no nacen de un
examen del mundo, o del mundo que ellos experimentan (son, en el sentido de Karl

Popper, \u171?infalsificables\u187?). Ni siquiera el Holocausto hizo que la may


or\u237?a de los jud\u237?os dudara de la existencia de un Dios omnipotente y be
n\u233?volo. Si el hecho de que la mitad de tu pueblo sea arrojado a un horno de
forma sistem\u225?tica no resulta evidencia suficiente contra la idea de que ex
iste un Dios todo poderoso velando por tus intereses, lo m\u225?s razonable es s
uponer que nada lo ser\u225?. \u191?C\u243?mo sabe el mul\u225? que el Cor\u225?
n es la palabra literal de Al\u225?? La \u250?nica respuesta que puede darse en
cualquier idioma sin que convierta en burla la palabra \u171?saber\u187? es que
{\i
no lo sabe}.\par\pard\plain\hyphpar}{
La fe de un hombre no es m\u225?s que un subproducto de sus creencias sobre el m
undo: creencias sobre cuestiones preocupantes que, como hemos dicho no tiene por
qu\u233? justificar en el presente. Ya va siendo hora de que admitamos lo perjud
icial que se ha vuelto esta balcanizaci\u243?n de nuestro discurso. Cualquier pr
etensi\u243?n de conocimiento teol\u243?gico debe enfocarse desde el punto de vi
sta de un hombre que empez\u243? su jornada en uno de los cien pisos del World T
rade Center la ma\u241?ana del n de septiembre de 2001, cuyos pensamientos \u821
2?sobre su familia y amigos, sobre los recados que ha hecho o no ha hecho, sobre
la falta de az\u250?car en su caf\u233?\u8212? se vieron de pronto brusca e ine
xplicablemente usurpados por una elecci\u243?n de terrible simplicidad y clarida
d: acabar quemado vivo por el combustible de un avi\u243?n o saltar a la acera s
ituada trescientos metros m\u225?s abajo. De hecho, deber\u237?amos enfocarlo de
sde la perspectiva de esos miles de hombres, mujeres y ni\u241?os a los que se l
e rob\u243? la vida mucho antes de lo que creyeron posible, sumidos en un terror
y confusi\u243?n absolutos. Los hombres que cometieron las atrocidades del 11 d
e septiembre no eran \u171?cobardes\u187? como se insiste repetidamente en la pr
ensa occidental, ni eran unos lun\u225?ticos en el sentido corriente del t\u233?
rmino. Eran hombres de fe \u8212?y de una fe {\i
perfecta}\u8212? y hay que admitir que eso es terrible.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{\line }
{
Estoy seguro de que un desprecio tan sumario de la fe religiosa resultar\u225? c
ruel a muchos lectores, sobre todo a quienes conocen de primera mano su poder de
consuelo. Pero el que una creencia injustificada pueda tener efectos reconforta
ntes en la mente humana no es un argumento en su favor. Si todos los m\u233?dico
s le dijeran a sus pacientes terminales que estaban destinados a recuperar la sa
lud por completo, tambi\u233?n tranquilizar\u237?a sus mentes, pero a costa de l
a verdad. \u191?Por qu\u233? deber\u237?amos preocuparnos por la verdad? Es una
pregunta que a\u250?n espera su S\u243?crates. De momento, s\u243?lo necesitamos
observar que la verdad es de vital importancia para los propios fieles: de hech
o, el mismo objeto de su fe es la {\i
verdad} de una doctrina dada. La b\u250?squeda de consuelo a costa de la verdad
nunca ha sido el motivo del credo religioso, puesto que todos los credos est\u22
5?n llenos de ideas terribles que no consuelan a nadie y en las que creen los fi
eles pese al dolor que les causa.\par\pard\plain\hyphpar}{
De hecho, el creyente tiene a la verdad en gran estima. Y en ese sentido son sem
ejantes a la mayor\u237?a de los cient\u237?ficos y fil\u243?sofos. La gente de
fe afirma, ni m\u225?s ni menos, conocer verdades sagradas, redentoras y metaf\u
237?sicas: {\i
Cristo muri\u243? por tus pecados; es el hijo de Dios; todos los seres humanos t
ienen almas que ser\u225?n sometidas a juicio despu\u233?s de muertos}. Estas af
irmaciones son espec\u237?ficas respecto a c\u243?mo es el mundo. Lo \u250?nico
que hace que la fe de un hombre sea \u250?til, redentora o. de hecho, l\u243?gic
amente posible es la idea de que una doctrina coincide con la realidad en genera
l, pues la fe en una doctrina es la fe en su verdad. \u191?Qu\u233? otra cosa si
no la verdad de una ense\u241?anza dada puede convencer a sus partidarios de que
las dem\u225?s son ileg\u237?timas? Las doctrinas her\u233?ticas son considerad
as como tales, y se les concede cierta medida de desprecio s\u243?lo por que se

las considera falsas. Por tanto, el cristiano que no haga afirmaciones t\u225?ci
tas de conocer la verdad literal de las escrituras, es tan musulm\u225?n, o jud\
u237?o \u8212?o ateo, ya puestos\u8212? como seguidor de Cristo. Si por alg\u250
?n medio que \u233?l considerase indiscutible, descubriese que Cristo fue fruto
del pecado y muri\u243? como un perro, esa revelaci\u243?n supondr\u237?a un gol
pe mortal para su fe. Los fieles no son indiferentes a la verdad, aunque el prin
cipio de la fe los desarme a la hora de distinguir entre verdad y falsedad en lo
s asuntos que m\u225?s les preocupan.\par\pard\plain\hyphpar}{
Pero cabe esperar que los fieles se comporten en sus asuntos mundanos de forma s
emejante a sus vecinos seglares \u8212?es decir, de forma m\u225?s o menos racio
nal\u8212?. Al tomar decisiones importantes tienden a examinar la evidencia con
la misma atenci\u243?n que cualquier no creyente. Los testigos de Jehov\u225? re
chazan las transfusiones de sangre, y los miembros de la secta Ciencia Cristiana
rechazan la medicina moderna, pero no son una excepci\u243?n a esa regla. S\u24
3?lo act\u250?an de una forma racional acorde al marco de su credo religioso. De
spu\u233?s de todo, ninguna madre que pone por excusa la religi\u243?n para rech
azar una medicina para su hijo considera a la oraci\u243?n una simple pr\u225?ct
ica cultural consoladora. Lo que cree es que su salvaci\u243?n personal le exige
cierta confianza en el poder y la atenci\u243?n de Dios, y con ese fin est\u225
? dispuesta a arriesgar la vida de su hijo como da\u241?o colateral. Semejante c
omportamiento aparentemente irracional suele estar al servicio de la raz\u243?n,
dado que busca la autentificaci\u243?n emp\u237?rica de la doctrina religiosa.
De hecho, hasta las manifestaciones de fe m\u225?s extremas suelen ser perfectam
ente racionales dentro de cada credo. Busquemos un ejemplo muy llamativo, como l
a iglesia del Pentecost\u233?s, con sus serpientes bailarinas: buscando demostra
r su fe en la creencia literal en la Biblia (en este caso el {\i
Evangelio seg\u250?n san Marcos} 16:18) y en su {\i
verdad}, \u171?coger\u225?n serpientes con la mano\u187? (diversas especies de s
erpientes de cascabel) y \u171?podr\u225?n beber mort\u237?feros venenos\u187? (
normalmente estricnina), y ponen a prueba las profec\u237?as (\u171?sin que les
hagan ning\u250?n da\u241?o\u187?). Algunos de ellos mueren en el proceso, claro
, tal y como le sucedi\u243? a su fundador, George Hensley (de mordedura de serp
iente, en 1955), todo lo cual prueba no que su credo sea d\u233?bil sino que el
veneno de serpiente y la estricnina son venenos no siempre efectivos.\par\pard\p
lain\hyphpar}{
Las creencias que se consideran fundacionales ser\u225?n las que dicten lo que p
arecer\u225? razonable en un momento dado. Cuando los miembros de la secta Puert
a del Cielo no consiguieron ver la nave espacial que sab\u237?an llegar\u237?a c
on el cometa Hale-Bopp, devolvieron el telescopio de 4.000 d\u243?lares que hab\
u237?an comprado para ello por considerarlo defectuoso.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{\line }
{
Pero donde la fe paga de verdad sus dividendos es en la convicci\u243?n de que e
l futuro ser\u225? mejor que el pasado, o al menos no peor. Consideremos la cele
brada opini\u243?n de Juli\u225?n de Norwich (1342-1413), que destil\u243? el me
nsaje de los evangelios en la siguiente frase memorable: \u171?Todo estar\u225?
bien, y todo saldr\u225? bien, y toda clase de cosas atar\u225?n bien\u187?. El
atractivo de la mayor\u237?a de las doctrinas religiosas es m\u225?s sublime o i
nescrutable que ese {\i
las cosas saldr\u225?n bien al final}. La fe es algo que permite saborear la ver
dad de esa propuesta en el presente y estar seguro de su futuro. Por tanto, me p
arece indiscutible que lo \u250?nico que le importa a los fieles es la existenci
a {\i
real} de un mecanismo as\u237?, el hecho de que recitar unas palabras y comerse
una galleta sea un medio efectivo de redenci\u243?n, la {\i
certeza} de que Dios observa, escucha y espera a concedernos sus bendiciones; en
resumen, la correspondencia literal entre doctrina y realidad.\par\pard\plain\h
yphpar}

{\line }
La incre\u237?ble peste que asol\u243? Par\u237?s el mes de junio [de 1348], y q
ue afligir\u237?a a la ciudad durante un a\u241?o y medio...El rey Felipe [VI] p
idi\u243? a la facultad de medicina de la Universidad de Par\u237?s una explicac
i\u243?n al desastre. Los profesores le comunicaron que una perturbaci\u243?n en
los cielos hab\u237?a hecho que el sol recalentara los oc\u233?anos cercanos a
la India, y las aguas hab\u237?an desprendido vapores nocivos. La facultad de me
dicina sugiri\u243? varios remedios. Por ejemplo, ser\u237?a de gran ayuda tomar
caldo, condimentado con pimienta, jengibre y tr\u233?bol. Deb\u237?a evitarse e
l pollo, las aves de r\u237?o, el lech\u243?n y la carne con tocino. El aceite d
e oliva pod\u237?a resultar fatal. Ba\u241?arse era peligroso, pero los enemas p
od\u237?an ser efectivos. \u171?Los hombres deber\u225?n ser castos si valoran s
u vida\u187?, avisaron los m\u233?dicos.El Rey sigui\u243? preocupado por la ira
divina y emiti\u243? un edicto contra la blasfemia. Por la primera blasfemia, s
e cortar\u237?a un labio al blasfemo, por la segunda el otro labio, y por la ter
cera la lengua...Las autoridades de la ciudad reaccionaron tomando medidas sever
as para impedir el p\u225?nico. Ordenaron que las campanas dejasen de doblar. Pr
oscribieron el uso de ropa negra. Prohibieron la presencia de m\u225?s de dos pe
rsonas en los funerales, y toda manifestaci\u243?n p\u250?blica de duelo. Y para
aplacar al Dios furioso que les hab\u237?a enviado esa aflicci\u243?n, prohibie
ron que los s\u225?bados se trabajara despu\u233?s de mediod\u237?a, as\u237? co
mo todo juego y juramento en falso, y pidieron que todo el que viviera en pecado
se casara. Li Muisis [un abad de Tournai] escribi\u243? feliz que el n\u250?mer
o de matrimonios aument\u243? considerablemente, que ya no se o\u237?an blasfemi
as y que el juego hab\u237?a disminuido tanto que los fabricantes de dados empez
aron a fabricar rosarios. Tambi\u233?n escribi\u243? que en ese lugar que se hab
\u237?a vuelto tan virtuoso, la plaga mat\u243? a 25.000 ciudadanos, que fueron
enterrados en grandes fosas a las afueras de la ciudad{\super
56}
{\line }
{
\u191?D\u243?nde terminaban las creencias religiosas de esas personas y d\u243?n
de empezaban sus creencias sobre el mundo? \u191?Hay alguna duda de que los cast
igados cristianos del siglo XIV ansiaban tener alg\u250?n conocimiento (es decir
creencias que fueran tanto ciertas como v\u225?lidas) de la peste, sobre sus ca
usas y formas de transmisi\u243?n, y que, por tanto, esperaban, encontrar un med
io efectivo con el que combatirla? \u191?Acaso su confianza en los principios de
la fe no les fue imbuida por la m\u225?s absoluta ignorancia? Si hubieran sabid
o, por ejemplo, que la peste llegaba en barcos mercantes \u8212?que las ratas qu
e bajaban a tierra desde sus bodegas llevaban legiones de pulgas portadoras del
bacilo de la peste\u8212?, \u191?habr\u237?an dedicado sus energ\u237?as a corta
rle la lengua a los blasfemos, a acallar campanas, vestirse de colores alegres y
hacer uso liberal de los enemas? Una forma segura de ganar una discusi\u243?n c
on esos pobres infelices habr\u237?a sido empleando penicilina, no llegada de un
pa\u237?s con otras \u171?perspectivas culturales\u187?, sino desde un punto m\
u225?s elevado de las laderas de lo real.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{\line }
{
{\qc
{\i
Fe y locura}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{\line }
{
Ya hemos visto que nuestras creencias van estrechamente emparejadas a la estruct
ura del lenguaje y a la estructura aparente del mundo. Nuestra \u171?libertad de
credo\u187?, de existir es m\u237?nima. \u191?Es una persona libre de verdad pa

ra creer en una propuesta para que la que carece de evidencias? No. En primer lu
gar, la evidencia (sea sensorial o l\u243?gica) es lo \u250?nico que sugiere que
una creencia dada trata {\i
sobre} el mundo. Sabemos c\u243?mo llamar a las personas con creencias carentes
de justificaci\u243?n racional. Cuando sus creencias son extremadamente corrient
es, las llamamos \u171?religiosas\u187?, cuando no es as\u237?, se las llama \u1
71?locas\u187?, \u171?psic\u243?ticas\u187?, o \u171?alucinadas\u187?. Por supue
sto, la mayor\u237?a de las personas con una fe est\u225?n cuerdas, incluso las
que cometen atrocidades en nombre de la misma. Pero, \u191?en qu\u233? se difere
ncia un hombre que cree que Dios lo recompensar\u225? con setenta y dos v\u237?r
genes si mata a un grupo de adolescentes jud\u237?os, y uno que cree que unas cr
iaturas de Alpha Centauri le env\u237?an mensajes de paz mundial a trav\u233?s d
e su secadora? Hay una diferencia, claro, pero no deja nada bien a la fe religio
sa.\par\pard\plain\hyphpar}{
Hay que ser cierta clase de persona para creer en lo que nadie m\u225?s cree. De
jarse guiar por ideas de las que no se tienen evidencias (y que, por tanto, no p
ueden justificarse en una conversaci\u243?n con otro ser humano) suele considera
rse una se\u241?al de que a tu mente le pasa algo. Es evidente que la cordura es
una cuesti\u243?n estad\u237?sticas. Pero, a\u250?n as\u237?, es un accidente h
ist\u243?rico que nuestra sociedad considere normal creer que el creador del uni
verso puede o\u237?r tus pensamientos, mientras considera s\u237?ntoma de enferm
edad mental el creer que se comunica contigo haciendo que la lluvia golpetee en
morse en la ventana de tu dormitorio. De ese modo, aunque las personas religiosa
s no est\u233?n locas, sus creencias suelen serlo. Tampoco es sorprendente cuand
o la mayor\u237?a de las religiones s\u243?lo ha canonizado unos cuantos product
os originarios de una ignorancia y demencia antiguas haci\u233?ndolos pasar por
verdades primordiales. Eso hace que miles de millones de personas crean lo que n
inguna persona cuerda pensar\u237?a por su cuenta. De hecho, resulta dif\u237?ci
l imaginar otro conjunto de creencias que sugieran m\u225?s enfermedad mental qu
e las que conforman la base de nuestras tradiciones religiosas. Pensemos si no e
n una de las piedras angulares de la fe cat\u243?lica:\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
Del mismo modo profeso que en la misa se ofrece a Dios un sacrificio real, adecu
ado y propiciatorio, en nombre de los vivos y de los muertos, y que el cuerpo y
la sangre, junto al alma y la divinidad, de nuestro se\u241?or Jesucristo est\u2
25?n de verdad presentes en la sustancia del sagrado sacramento de la Eucarist\u
237?a, y que la sustancia del pan se convierte en la carne y la sustancia del vi
no en la sangre; y a este cambio la misa cat\u243?lica lo llama transubstanciaci
\u243?n. Tambi\u233?n profeso que en cada especie se recibe un verdadero sacrame
nto y a Cristo todo.{\super
57}
{\line }
{
Jesucristo \u8212?que resulta que naci\u243? de una virgen, enga\u241?\u243? a l
a muerte y ascendi\u243? corporalmente a los cielos\u8212? puede ser ahora devor
ado en forma de galleta. Unas cuantas palabras latinas recitadas sobre tu vino f
avorito y tambi\u233?n podr\u225?s beber su sangre. \u191?Hay alguna duda de que
un \u250?nico creyente en esas cosas ser\u237?a considerado loco? Mejor dicho,
\u191?hay alguna duda de que estar\u237?a loco? El peligro de la fe religiosa es
triba en que permite a los seres humanos normales cosechar el fruto de su locura
y considerarlo {\i
sagrado}. Como a cada nueva generaci\u243?n de ni\u241?os se le ense\u241?a que
no hay porqu\u233? justificar las propuestas religiosas como se deben justificar
las dem\u225?s, la civilizaci\u243?n sigue sitiada por las fuerzas de lo absurd
o. Y ahora hasta nos matamos en nombre de una literatura antigua. \u191?Qui\u233
?n habr\u237?a dicho que ser\u237?a posible algo tan absurdamente tr\u225?gico?\
par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{\line }

{
{\qc
{\i
\u191?Qu\u233? debemos creer?}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{\line }
{
La mayor parte de lo que creemos del mundo lo creemos porque nos lo han dicho ot
ros. Nos formamos una visi\u243?n del mundo confiando en la autoridad de los exp
ertos y en el testimonio de la gente corriente. De hecho, cuanto m\u225?s cultiv
ados somos m\u225?s creencias nos llegan de segunda mano. Una persona que s\u243
?lo crea las proposiciones en las que pude obtener justificaci\u243?n sensorial
o te\u243?rica no sabr\u237?a casi nada del mundo; si es que no muere enseguida
v\u237?ctima de su propia ignorancia. \u191?C\u243?mo sabr\u237?a que caerse de
una gran altura es peligroso para la salud? A no ser que se haya visto morir a a
lguien de ese modo, s\u243?lo asumir\u237?as esa creencia aceptando lo que te di
cen otros{\super
58}. Esto no es problema. La vida es demasiado corta y el mundo demasiado comple
jo, como para movernos s\u243?lo en t\u233?rminos epistemol\u243?gicos. Siempre
dependeremos de la inteligencia y el acierto de los extra\u241?os, cuando no de
su amabilidad.\par\pard\plain\hyphpar}{
Pero esto no implica que todas las formas de autoridad sean v\u225?lidas, ni que
todas las autoridades en algo sean siempre fiables. Hay argumentos buenos y arg
umentos malos, observaciones precisas e imprecisas, y cada uno debe juzgar si es
razonable o no adoptar una creencia dada sobre el mundo.\par\pard\plain\hyphpar
}{
Consideremos las siguientes fuentes de informaci\u243?n:\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
1. El presentador del noticiario de la noche dice que hay un gran incendio en el
estado de Colorado. Se han quemado cien mil acres de bosque y a\u250?n no se ha
contenido el fuego.2. Los bi\u243?logos dicen que el ADN es la base molecular d
e la reproducci\u243?n sexual. Nos parecemos a nuestros padres porque heredamos
parte de su ADN. Tenemos brazos y piernas porque el ADN tiene codificadas las pr
ote\u237?nas que las producen en las primeras etapas de nuestro desarrollo.3. El
Papa dice que Jes\u250?s naci\u243? de una virgen y que su cuerpo resucit\u243?
despu\u233?s de muerto. Es el hijo del Dios que cre\u243? el universo en seis d
\u237?as. Si crees eso, ir\u225?s al cielo despu\u233?s de muerto, y si no lo cr
ees ir\u225?s al infierno donde padecer\u225? tormentos por toda la eternidad.
{\line }
{
\u191?En qu\u233? se diferencias esas formas de testimonio? \u191?Por qu\u233? n
o son todas las \u171?opiniones de experto\u187? igualmente dignas de respeto? D
ado lo analizado hasta la fecha, no deber\u237?a ser dif\u237?cil conceder valid
ez a 1 y 2, desechando 3.\par\pard\plain\hyphpar}{
{\i
Proposici\u243?n 1:} \u191?Por qu\u233? encontramos convincente la noticia del i
ncendio en Colorado? Podr\u237?a ser falsa. Pero, \u191?y esas im\u225?genes tel
evisadas de colinas devoradas por las llamas y de aviones descargando retardante
s contra el fuego? Puede que haya fuego, pero en otro estado. Puede que lo que s
e est\u233? quemando sea Texas. \u191?Es razonable pensar en esa posibilidad? No
. \u191?Por qu\u233? no? Aqu\u237? es donde el \u171?sentido com\u250?n\u187? em
pieza a hacerse valer. Dado lo que sabemos de la mente humana, el \u233?xito de
nuestra colaboraci\u243?n con otros seres humanos y la fiabilidad que tienen las
noticias, no es concebible que una televisi\u243?n respetada y un presentador m
uy bien pagado est\u233?n retransmitiendo una falsedad, o que miles de bomberos,
periodistas y aterrados propietarios confundan Texas con Colorado. En esas opin
iones de sentido com\u250?n yace impl\u237?cita la comprensi\u243?n de las conex
iones casuales entre los diversos procesos del mundo, la probabilidad de validez
de las diferentes posibilidades y los intereses de los testigos cuyo testimonio

estamos valorando. \u191?Qu\u233? obtendr\u237?a un presentador de televisi\u24


3?n mintiendo acerca de un incendio en Colorado? No necesitamos entrar en detall
es; si el presentador de la noche nos dice que hay un incendio en Colorado y lue
go nos muestra im\u225?genes de \u225?rboles ardiendo podemos estar razonablemen
te seguros de que realmente hay un incendio en Colorado.\par\pard\plain\hyphpar}
{
{\i
Proposici\u243?n 2:} \u191?Qu\u233? decimos de las \u171?verdades\u187? de la ci
encia? \u191?Son ciertas? Mucho se ha escrito sobre la provisionalidad inherente
a las teor\u237?as cient\u237?ficas. Karl Popper nos dijo que nunca demostramos
que una teor\u237?a es cierta, s\u243?lo fracasamos en demostrar que es falsa{\
super
59}. Thomas Kuhn nos ha dicho que las teor\u237?as cient\u237?ficas se revisan p
or completo en cada generaci\u243?n, por lo que no convergen en la verdad{\super
60}. No hay forma de saber cu\u225?ntas de las actuales teor\u237?as resultar\u2
25?n err\u243?neas en el d\u237?a de ma\u241?ana, as\u237? que \u191?cu\u225?nta
fe podemos depositar en ellas? Muchos consumidores de esas ideas han concluido
que la ciencia s\u243?lo es otra parte del discurso humano y, por tanto, tan anc
lada a los hechos de ese mundo como la literatura o la religi\u243?n. A\u250?n t
enemos que alcanzar la verdad.\par\pard\plain\hyphpar}{
Pero no todas las mismas esferas del discurso cojean del mismo pie, por el simpl
e hecho de que no todas las esferas del discurso {\i
buscan} lo mismo (si es que buscan algo). La ciencia es ciencia porque represent
a nuestro esfuerzo constante de verificar que nuestras afirmaciones sobre el mun
do son certeras (o al menos no falsas){\super
61}. Hacemos eso observando y experimentando dentro del contexto de una teor\u23
7?a. Decir que una teor\u237?a cient\u237?fica concreta puede estar equivocada n
o implica decir que pueda estar equivocada en todos sus elementos, ni que cualqu
ier otra teor\u237?a tenga las mismas posibilidades de ser acertada. \u191?Qu\u2
33? posibilidades hay de que el ADN {\i
no} sea la base de la herencia gen\u233?tica? Pues, si no lo es, la Madre Natura
leza a\u250?n tiene que dar muchas explicaciones. Como los resultados de cincuen
ta a\u241?os de experimentos que demuestran la existencia de correlaciones fiabl
es entre el genotipo y el fenotipo (incluyendo los efectos reproducibles de muta
ciones gen\u233?ticas espec\u237?ficas). Cualquier nueva versi\u243?n de la teor
\u237?a de la herencia que cambie el concepto actual de la biolog\u237?a molecul
ar tendr\u225? que dar tambi\u233?n cuentas del oc\u233?ano de datos que ahora c
onforman nuestros asertos. \u191?Qu\u233? posibilidades hay de que un d\u237?a d
escubramos que el ADN {\i
no tiene que ver} con la herencia? Directamente cero.\par\pard\plain\hyphpar}{
{\i
Proposici\u243?n 3:} \u191?podemos confiar en la autoridad del Papa? Hay millone
s de cat\u243?licos que lo hacen, claro. De hecho, es {\i
infalible} en todas las cuestiones de fe y moralidad. \u191?Podemos decir que, d
e verdad, los cat\u243?licos se {\i
equivocan} al creer que el Papa sabe de lo que habla? Seguramente.\par\pard\plai
n\hyphpar}{
Sabemos que {\i
no} existe evidencia suficiente para autentificar muchas de las principales cree
ncias del Papa. \u191?C\u243?mo puede alguien nacido en el siglo veinte saber qu
e Jes\u250?s naci\u243? de una virgen? \u191?Qu\u233? proceso de raciocinio, m\u
237?stico o de otro tipo, nos proporcionar\u225? hechos sobre el historial sexua
l de una mujer de Galilea (hechos que contradicen por completo elementos sobrada
mente conocidos de la biolog\u237?a humana)? No existe un proceso as\u237?. Ni u
na m\u225?quina del tiempo nos ayudar\u237?a en ello, a no ser que estuvi\u233?r
amos dispuestos a vigilar a Mar\u237?a las veinticuatro horas del d\u237?a duran
te los meses de la probable concepci\u243?n de Jes\u250?s.\par\pard\plain\hyphpa
r}{
Las experiencias visionarias nunca son en s\u237? mismas suficientes para respon
der a preguntas de hechos hist\u243?ricos. Pongamos que el Papa tiene un sue\u24

1?o sobre Jes\u250?s, y que Jes\u250?s acude a \u233?l como reci\u233?n salido d
el pincel de Da Vinci. El Papa no estar\u237?a ni en posici\u243?n de decir si e
l Jes\u250?s de su sue\u241?o ten\u237?a el mismo aspecto del Jes\u250?s aut\u23
3?ntico. La infalibilidad del Papa, por muchos sue\u241?os y visiones que pueda
tener, no se prolonga a hacer juicios sobre si el Jes\u250?s hist\u243?rico ten\
u237?a o no barba, y mucho menos para decir que era el aut\u233?ntico hijo de Di
os, o que naci\u243? de una virgen, o que era capaz de resucitar a los muertos.
Estas no son cosas que puedan autentificar una experiencia espiritual.\par\pard\
plain\hyphpar}{
Por supuesto, podemos imaginar una situaci\u243?n donde s\u237? otorgar\u237?amo
s credibilidad a las visiones del Papa, o a las nuestras. Si Jes\u250?s aparecie
ra diciendo cosas como \u171?la biblioteca del Vaticano tiene treinta y siete mi
l doscientos veintis\u233?is libros\u187?, y resultara ser as\u237? empezar\u237
?amos a pensar que, como m\u237?nimo, hemos establecido un {\i
di\u225?logo} con alguien que tiene algo que decir sobre c\u243?mo es el mundo.
Con una cantidad suficiente de afirmaciones verificables, obtenidas del \u233?te
r de las visiones papales, podr\u237?amos empezar a hablar en serio sobre cualqu
ier otra afirmaci\u243?n que quisiera hacer Jes\u250?s. La cuesti\u243?n es que
entonces su veracidad derivar\u237?a de lo \u250?nico que puede derivar, es deci
r, de afirmar cosas sobe el mundo que puedan ser corroboradas mediante la observ
aci\u243?n. En lo que a la proposici\u243?n 3 se refiere, resulta muy obvio que
el papa no tiene nada en lo que basarse para decir eso, salvo la misma Biblia. Y
ese documente no es justificaci\u243?n suficiente para sus creencias, dado el e
st\u225?ndar de evidencia que prevalec\u237?a en el momento de su redacci\u243?n
.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{\line }
{
\u191?Y qu\u233? pasa con nuestra defendida libertad de credo religioso? No se d
iferencia de la libertad de credo period\u237?stica o biol\u243?gica, y todo el
que crea que la prensa est\u225? detr\u225?s de una gran conspiraci\u243?n para
inventarse un incendio, o que la biolog\u237?a molecular no es mas que una teor\
u237?a que puede acabar resultando err\u243?nea, ejerce su libertad de ser consi
derado un idiota. La sinraz\u243?n religiosa tiene un estigma a\u250?n mayor en
nuestro discurso, puesto que sigue siendo una de las principales causas de confl
icto armado del mundo. Antes de que se termine de leer este p\u225?rrafo habr\u2
25? muerto otra persona por culpa de lo que otro cree de Dios. Quiz\u225? vaya s
iendo hora de exigir a nuestros compa\u241?eros humanos que busquen mejores moti
vos para mantener sus diferencias religiosas, si es que esas razones existen.\pa
r\pard\plain\hyphpar}{
Tenemos que empezar a hablar con libertad del contenido real de nuestros libros
santos, m\u225?s all\u225? de las t\u237?midas heterodoxias modernas de los mini
stros gays, los cl\u233?rigos musulmanes que han perdido la afici\u243?n por la
amputaci\u243?n p\u250?blica, o los que van a misa los domingos y nunca han le\u
237?do a fondo su Biblia. Un examen atento de esos libros y de la historia, nos
muestra que no hay acto de crueldad por horrendo que sea que no pueda justificar
se, u ordenarse, con s\u243?lo recurrir a esas p\u225?ginas. S\u243?lo esquivand
o de forma acrob\u225?tica algunos parraros cuyo valor can\u243?nico nunca ha si
do puesto en duda podremos evitar asesinarnos unos a otros por la gloria de Dios
. Bertrand Russell lo dej\u243? claro la hacer la siguiente observaci\u243?n:\pa
r\pard\plain\hyphpar}
{\line }
Los espa\u241?oles de M\u233?xico y Per\u250? sol\u237?an bautizar ni\u241?os in
dios para luego reventarles los sesos, asegur\u225?ndose de ese modo que ir\u237
?an al cielo. Ning\u250?n cristiano ortodoxo pod\u237?a encontrar entonces una r
az\u243?n l\u243?gica para condenar sus actos, aunque hoy en d\u237?a lo har\u23
7?an todos. Son incontables las maneras en que la doctrina cristiana de inmortal
idad personal ha afectado de forma desastrosa a los valores morales...{\super
62}

{\line }
{
Es verdad que hay millones de personas a las que su fe induce a realizar extraor
dinarios actos de autosacrificio por el bien de los dem\u225?s. La ayuda prestad
a a los pobres por los misioneros cristianos en los pa\u237?ses subdesarrollados
demuestra que las ideas religiosas pueden dar pie a actos tan hermosos como nec
esarios. Poro hay motivos mejores para el autosacrificio que los que proporciona
la religi\u243?n. El que la fe haya motivado a muchas personas a hacer cosas bu
enas no implica que la fe sea por s\u237? misma una motivaci\u243?n necesaria (o
incluso buena) para hacer el bien. Puede ser muy posible, e incluso razonable,
arriesgar la vida para salvar a otros sin creer en ninguna idea incre\u237?ble s
obre naturaleza del universo.\par\pard\plain\hyphpar}{
Con ello contrasta el hecho de que los cr\u237?menes m\u225?s monstruosos contra
la humanidad han estado invariablemente inspirados por creencias injustificadas
. Es casi una perogrullada que los proyectos de genocidio no reflejan la raciona
lidad de sus perpetradores, aunque s\u243?lo sea porque no existe un {\i
buen} motivo para matar de forma indiscriminada a gente pac\u237?fica. Incluso c
uando esos cr\u237?menes fueron obra de seglares, requirieron de la credulidad d
e sociedades enteras para llevarse a cabo. S\u243?lo hay que pensar en los millo
nes de personas asesinadas por Stalin o por Mao; pues aunque esos tiranos dec\u2
37?an rendir servicio a lo racional, el comunismo era poco m\u225?s que una reli
gi\u243?n pol\u237?tica{\super
63}. En el coraz\u243?n de su aparato de represi\u243?n y terror acechaba una id
eolog\u237?a r\u237?gida en cuyo nombre se sacrific\u243? a generaciones de homb
res y mujeres. Aunque sus creencias no nacieran de su visi\u243?n del mundo, era
n personalistas e irracionales. Para citar un solo ejemplo, mencionaremos la ace
ptaci\u243?n dogm\u225?tica de la biolog\u237?a \u171?socialista\u187? de Lysenk
o\u8212?para diferenciarla de la biolog\u237?a \u171?capitalista\u187? de Mendel
y Darwin\u8212? que contribuy\u243? a que decenas de millones de personas murie
ran de hambre en la Uni\u243?n Sovi\u233?tica y China durante la primera mitad d
el siglo veinte.\par\pard\plain\hyphpar}{
En el siguiente cap\u237?tulo examinaremos dos de los episodios m\u225?s siniest
ros de la historia de la fe: la Inquisici\u243?n y el Holocausto. He elegido el
primero como objeto de estudio porque en ning\u250?n otro caso han enloquecido t
anto los hombres por sus creencias sobre Dios; en ning\u250?n otro momento ha si
do tan completa la subversi\u243?n de la raz\u243?n, ni sus consecuencias tan te
rribles. El Holocausto es aqu\u237? relevante por estar considerado un fen\u243?
meno completamente seglar. No lo fue. El antisemitismo que construy\u243? ladril
lo a ladrillo esos crematorios, y que a\u250?n perdura hoy d\u237?a, nos fue leg
ado mediante la teolog\u237?a cristiana. Y los nazis, lo supieran o no, fueron a
gentes de la religi\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar}{
{\ql
{\b
3 - A LA SOMBRA DE DIOS }
{\line }
{\b
}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{\line }
{
Te arrestan sin previo aviso y te llevan ante un juez. \u191?Has creado una torm
enta que ha arruinado la cosecha del pueblo? \u191?Has matado a tu vecino ech\u2
25?ndole el mal de ojo? \u191?Acaso dudas de que Cristo est\u233? corporalmente
presente en la Eucarist\u237?a? Pronto descubrir\u225?s que esa clase de pregunt
as no admiten respuestas exculpatorias.\par\pard\plain\hyphpar}{
No te dicen quienes son tus acusadores. Pero sus identidades carecen de importan
cia, pues a esas alturas, en el supuesto de que se desdijeran, sus acusaciones n
o perder\u237?an su fuerza de prueba contra ti, mientras que ellos ser\u237?an c
astigados por falso testimonio. La maquinaria de la justicia est\u225? tan bien

engrasada con la fe que no se la puede detener.\par\pard\plain\hyphpar}{


Pero aun te queda una salida: admitir tu culpa y delatar a tus c\u243?mplices. P
orque, s\u237?, debes tener c\u243?mplices. Tu confesi\u243?n no ser\u225? acept
ada a menos que impliques en tus cr\u237?menes a otros hombres y mujeres. Puede
que t\u250? y tres conocidos de tu elecci\u243?n os convirtierais en liebres par
a copular con el mism\u237?simo diablo. La visi\u243?n de las botas de hierro di
se\u241?adas para aplastarte los pies parece refrescarte la memoria. S\u237?, Fr
iedrich, Arthur y Oto tambi\u233?n son brujos. \u191?Y sus mujeres? Brujas todas
.\par\pard\plain\hyphpar}{
Luego te enfrentas a un castigo proporcional a la severidad de tus delitos: lati
gazos, un peregrinaje a pie hasta Tierra Santa, requisa de tus propiedades o, co
n seguridad, un largo periodo de prisi\u243?n, probablemente de por vida. Tus \u
171?c\u243?mplices\u187? no tardar\u225?n en ser sometidos a tortura.\par\pard\p
lain\hyphpar}{
Tambi\u233?n puedes declararte inocente, cosa que seguramente estar\u225? m\u225
?s pr\u243?ximo a la verdad (despu\u233?s de todo, no hay muchas personas que pu
edan crear una tormenta). Tus carceleros te llevar\u225?n encantados a los umbra
les m\u225?s elevados del sufrimiento humano, antes de quemarte atado a una esta
ca. Puedes ser encerrado en completa oscuridad durante meses o a\u241?os, golpea
do repetidas veces y morir de hambre, o ser estirado en el potro. Podr\u225?n de
strozarte los pulgares o los dedos de los pies, o insertarte en boca, vagina o a
no una \u171?pera\u187?, que te los abrir\u225? a la fuerza hasta que no sea pos
ible aumentar tu sufrimiento. Podr\u237?an atarte al techo embutido en un {\i
strappado} (con los brazos atados a la espalda y sujetos a una polea, con pesos
en los pies) que te dislocar\u225? los hombros. A este tormento podr\u237?a a\u2
41?adirse el {\i
cepo chino}, que, al causar a menudo la muerte, puede ahorrarte el sufrimiento d
e la estaca{\super
64}. Si tienes la desgracia de estar en Espa\u241?a, donde la tortura judicial a
lcanz\u243? un elevado nivel de crueldad, podr\u237?an ponerte en la \u171?silla
espa\u241?ola\u187?, un trono de hierro, con grilletes sujet\u225?ndote cabeza
y extremidades. Buscando salvar tu alma, pondr\u225?n bajo tus pies un brasero c
on carbones al rojo, as\u225?ndolos lentamente. Como la marca de la herej\u237?a
es profunda, tu carne se cubrir\u225? continuamente de grasa para que no arda d
emasiado deprisa. O podr\u237?an atarte a una mesa y poner boca abajo sobre tu a
bdomen un caldero lleno de ratas. Con la aplicaci\u243?n adecuada de un hierro a
l rojo, las ratas empezar\u225?n a abrir un agujero en tu vientre buscando una s
alida{\super
65}.\par\pard\plain\hyphpar}{
En el supuesto de que admitas ante tus torturadores ser un hereje, o un brujo, d
eber\u225?s confirmar tu historia ante un juez, y cualquier intento de retractar
te, afirmar que la confesi\u243?n se te sac\u243? mediante tortura, te enviar\u2
25? de vuelta con tus atormentadores o directo a la estaca. Si una vez condenado
te arrepientes de tus pecados, esos hombres sabios y compasivos, cuya preocupac
i\u243?n por el destino de tu alma eterna no tiene l\u237?mites, tendr\u225?n la
amabilidad de estrangularte antes de prender fuego a la pira{\super
66}.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{\line }
{
La iglesia medieval se apresur\u243? a observar que el Libro Santo suger\u237?a
varias formas de erradicar la herej\u237?a, que iban de la lapidaci\u243?n comun
itaria a la cremaci\u243?n en vida{\super
67}. La lectura literal del Antiguo Testamento no s\u243?lo permite que se mate
a los herejes sino que {\i
lo pide}. Y resulta que no era muy dif\u237?cil encontrar gente dispuesta a ocup
arse de tan santo oficio, y a ejercerlo acatando la palabra de la iglesia, pues
en aquellos tiempos a\u250?n era delito capital poseer una Biblia escrita en cua
lquiera de las lenguas vern\u225?culas de Europa{\super

68}. De hecho, el hombre de la calle no tendr\u237?a acceso a las escrituras has


ta el siglo diecis\u233?is. Como ya hemos dicho, el {\i
Deuteronomio} era la principal gu\u237?a de todo inquisidor, pues induc\u237?a e
xpl\u237?citamente a los fieles a matar a todo el que profesase inter\u233?s por
dioses extranjeros, aunque fuera miembro de su propia familia. El autor de este
documente demostr\u243? tener un talento para el totalitarismo que pocos mortal
es han llegado a igualar, y exig\u237?a que tambi\u233?n se matara a todo el que
fuera demasiado remilgado para tomar parte en tal matanza religiosa ({\i
Deuteronomio 11:12}){\super
69}. Todo el que crea que en la Biblia no puede hallarse justificaci\u243?n algu
na para la Inquisici\u243?n, s\u243?lo necesita consultarla para que se le aclar
en las ideas:\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
Si de alguna de tus ciudades que Jehov\u225? tu Dios te da, para que habites en
ella, oyes que se dice que hombres imp\u237?os de en medio de ti han descarriado
a los habitantes de su ciudad, diciendo: \u171?Vamos y sirvamos a otros dioses\
u187?, que vosotros no conocisteis, entonces t\u250? inquirir\u225?s, investigar
\u225?s y averiguar\u225?s bien. Y he aqu\u237? que si resulta ser verdad y es c
osa confirmada que se hizo tal abominaci\u243?n en medio de ti, matar\u225?s irr
emisiblemente a filo de espada a los habitantes de aquella ciudad, destruy\u233?
ndola por completo con todo lo que haya en ella. Tambi\u233?n matar\u225?s sus a
nimales a filo de espada. Juntar\u225?s todo su bot\u237?n en medio de su plaza,
e incendiar\u225?s la ciudad y todo su bot\u237?n, como una ofrenda del todo qu
emada a Jehov\u225? tu Dios. As\u237? ser\u225? convertida en ruinas perpetuas,
y nunca m\u225?s ser\u225? edificada. ({\i
Deuteronomio} 13:12-16)
{\line }
{
Por razones evidentes, la Iglesia tiende a ignorar la parte final: la de la dest
rucci\u243?n de las propiedades del hereje.\par\pard\plain\hyphpar}{
Adem\u225?s de exigir que cumplamos hasta la \u250?ltima coma de la ley del Anti
guo Testamento{\super
70}, en San Juan 15:6 Jes\u250?s parece sugerir nuevos refinamientos a la pr\u22
5?ctica de matar herejes y no creyentes: \u171?Si alguien no permanece en m\u237
?, es echado fuera como rama, y se seca. Y las recogen y las echan en el fuego,
y son quemadas\u187?. Por supuesto de nosotros depende que queramos interpretar
las palabras de Jes\u250?s de forma metaf\u243?rica, o no. El problema de las es
crituras es que muchas de sus posibles interpretaciones (incluyendo las m\u225?s
literales) pueden usarse para justificar las atrocidades que se cometen en nomb
re de la fe.\par\pard\plain\hyphpar}{
La Santa Inquisici\u243?n naci\u243? oficialmente en 1184 con el papa Lucio II,
para aplastar el movimiento de los cataros. Los cataros (del griego {\i
katharoi}, \u171?los puros\u187?) promulgaban su propia versi\u243?n del manique
\u237?smo (Mani fue flagelado en el a\u241?o 276, a petici\u243?n de sacerdotes
de Zoroastro), que sosten\u237?a que el mundo material hab\u237?a sido creado po
r Satan\u225?s y, por tanto, era inherentemente malvado. Los cataros se divid\u2
37?an entre {\i
perfecti y credentes} (creyentes). Los {\i
perfecti} no com\u237?an carne, huevos, queso o grasas, ayunaban d\u237?as enter
os, manten\u237?an un celibato estricto y abjuraban de toda riqueza personal. La
vida de los {\i
perfecti} era tan austera que la mayor\u237?a de los {\i
creyentes} s\u243?lo se un\u237?a a sus filas en el lecho de muerte, para as\u23
7? poder reunirse con Dios en olor de santidad tras haber vivido como hab\u237?a
n querido. San Bernardo, que intent\u243? combatir en vano esta doctrina tan aus
tera con la doctrina de la Iglesia, coment\u243? el motivo de su fracaso: \u171?
En cuanto a lo que dicen [los cataros], nada puede ser menos reprochable... pues
lo que dicen, lo prueban con hechos. En cuanto a la moral de los herejes, no en
ga\u241?an a nadie, no oprimen a nadie, no golpean a nadie; tienen las mejillas
p\u225?lidas por el ayuno... sus manos trabajan por su subsistencia\u187?{\super

71}.\par\pard\plain\hyphpar}{
De hecho, no parece haber nada malo con esa gente aparte de su apego a ciertas c
reencias poco ortodoxas sobre la creaci\u243?n del mundo\u187? pero una herej\u2
37?a es una herej\u237?a. Cualquier persona que crea que la Biblia contiene la p
alabra infalible de Dios comprender\u225? porqu\u233? hay Que matar a esa gente.
\par\pard\plain\hyphpar}{
Al principio, la Inquisici\u243?n dio pasos precavidos (el empleo de tortura par
a obtener confesiones no se permiti\u243? \u171?oficialmente\u187? hasta 1215, e
n el Cuarto Concilio Luterano), pero dos sucesos conspiraron para acelerar sus z
ancadas. El primero tuvo lugar en 1199, cuando el papa Inocencio II decret\u243?
que la Iglesia se apropiar\u237?a de todas las propiedades pertenecientes a un
hereje convicto, comparti\u233?ndolas luego la Iglesia con las autoridades local
es y los acusadores de la v\u237?ctima, en recompensa por su ayuda. El segundo f
ue el ascenso de la orden de los dominicos{\super
72}. Santo Domingo, haciendo gala de la convicci\u243?n de los buenos cat\u243?l
icos de la \u233?poca, anunci\u243? a los cataros: \u171?Durante muchos a\u241?o
s os he conminado en vano, con amabilidad, predicando, orando, sollozando. Pero,
como dice un refr\u225?n de mi pa\u237?s, \u171?lo que no consiguen las bendici
ones, lo consiguen los golpes. Nos alzaremos contra vuestros pr\u237?ncipes y pr
elados, que, adem\u225?s, arman a naciones y reinos contra este pa\u237?s...\u18
7?{\super
73}. Parece que la santidad se da en diversas formas. Con la creaci\u243?n de la
santa orden dominica de frailes mendigos, la Inquisici\u243?n estuvo lista para
iniciar su labor con ganas. Antes de que la barbarie general de la \u233?poca n
os insensibilice a los horrores de estos sucesos hist\u243?ricos, conviene recor
dar que los perpetradores de la Inquisici\u243?n eran eclesi\u225?sticos de uno
u otro rango. Eran hombres de Dios. Papas, obispos, frailes y sacerdotes. Hombre
s que hab\u237?an dedicado su vida, de palabra cuando no de hecho, al Cristo del
Nuevo Testamento, curando a los enfermos y retando a quien no tuviera pecado a
que arrojara la primera piedra:\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
En 1234, se proclam\u243? por fin en Toulouse la canonizaci\u243?n de Santo Domi
ngo, y el obispo Raymond du Fauga se lavaba las manos antes de cenar cuando le l
leg\u243? el rumor de que una anciana presa de fiebres estaba a punto de pasar p
or el ritual c\u225?taro en una casa vecina. El obispo corri\u243? a su lecho y
consigui\u243? convencerla de que era un amigo, pasando luego a interrogarla sob
re sus creencias, y denunci\u225?ndola despu\u233?s como hereje. Le pidi\u243? q
ue se arrepintiera. Ella rehus\u243?. A continuaci\u243?n, el obispo hizo que se
llevara su cama a un campo, donde la quem\u243? viva. \u171?Y una vez que el ob
ispo y los frailes y sus acompa\u241?antes terminaron con esto, volvieron al ref
ectorio y, dando gracias a Dios y al bendito Domingo, comieron con regocijo lo q
ue se les hab\u237?a preparado\u187?, escribi\u243? el hermano Guillaume{\super
74}.
{\line }
{
La cuesti\u243?n de c\u243?mo se las arregl\u243? la Iglesia para convertir el p
rincipal mensaje de Jes\u250?s de amar a tu vecino y ofrecer la otra mejilla en
una doctrina de asesinato y rapi\u241?a es un misterio de lo m\u225?s atrayente,
pero en realidad no hay misterio en eso. Dejando al mareen lo heterog\u233?nea
que es la Biblia y lo mucho que se contradice continuamente, permitiendo as\u237
? justificar actos diversos e irreconciliables{\super
75}, es evidente que el culpable es la propia doctrina de la fe. En cuanto un ho
mbre cree que s\u243?lo necesita creer en la verdad de una propuesta, a la que n
o le respalda ninguna evidencia \u8212?los no creyentes van al infierno, los jud
\u237?os beben sangre de ni\u241?os\u8212?, se es capaz de cualquier cosa.\par\p
ard\plain\hyphpar}{
La pr\u225?ctica por la que la Inquisici\u243?n es justamente famosa, y lo que l
e asegur\u243? una serie continuada de sospechosos y veredictos de culpabilidad,
fue el uso de la tortura para obtener confesiones de los acusados, obligar a lo
s testigos a hablar y a persuadir a un hereje confeso a dar los nombres de quien

es hab\u237?an colaborado con \u233?l en el pecado. La justificaci\u243?n de est


a conducta proviene directamente de San Agust\u237?n, que razon\u243? que si la
tortura era apropiada para quienes infring\u237?an la ley del hombre, m\u225?s l
o ser\u237?a para quienes romp\u237?an las leyes de Dios{\super
76}. La tortura judicial, tal y como la practicaban los cristianos del medioevo
no era sino la enloquecida y final inflexi\u243?n de su fe. El mero hecho de que
cualquiera pudiera pensar que ese procedimiento de lun\u225?ticos pod\u237?a pr
oporcionar alg\u250?n hecho veraz es un milagro en s\u237? mismo. Como escribi\u
243? Voltaire en 1764, aqu\u237? hay algo divino, pues es incomprensible que los
hombres hayan llevado ese yugo con tanta paciencia\u187?{\super
77}.\par\pard\plain\hyphpar}{
Completaremos la imagen con un relato contempor\u225?neo del auto de fe espa\u24
1?ol (el espect\u225?culo p\u250?blico al que los herejes eran sentenciados, y a
menudo quemados). La inquisici\u243?n espa\u241?ola no cesar\u237?a en su perse
cuci\u243?n de herejes hasta 1834 (el \u250?ltimo auto de fe tuvo lugar en 1850,
en M\u233?xico), cuando Charles Darwin embarcaba en el {\i
Beagle} y Michael Faraday descubr\u237?a la relaci\u243?n entre electricidad y m
agnetismo.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
Los condenados eran llevados de inmediato a la Riber\u237?a, el lugar de ejecuci
\u243?n, donde hab\u237?a clavadas tantas estacas como prisioneros a quemar. Los
que hab\u237?an renegado eran primero estrangulados y luego quemados; los decla
rados sub\u237?an a sus estacas mediante una escalera, y los Jesuitas, tras much
os exhortos a que se reconciliaran con la Iglesia, los consignaban a la muerte e
terna, dej\u225?ndolos en manos del verdugo, que los llevaban al tiento cogi\u23
3?ndolos del hombro. Ante esto se oy\u243? un gran grito, y ese grito era: \u171
?que se prenda la barba de los perros\u187?, que se lo que se hace acercando a s
us barbas montones de llamante paja sujetos a una p\u233?rtiga, hasta que sus ca
ras se volv\u237?an negras, y el populacho all\u237? reunido llenaba el aire con
las m\u225?s sonoras aclamaciones de alegr\u237?a. Por fin se prende fuego a la
paja en la base de la estaca a la que est\u225?n encadenadas las v\u237?ctimas,
y las llamas a menudo son m\u225?s altas que el lugar en que est\u225?n ellas,
por lo que quedan m\u225?s asadas que quemadas. Aunque no hay espect\u225?culo m
\u225?s lamentable y las v\u237?ctimas gritan de continuo mientras son capaces,
\u171?\u161?Piedad, por el amor de Dios!\u187?, ello es presenciado por personas
de toda edad y condici\u243?n con claras muestras de alegr\u237?a y satisfaci\u
243?n{\super
78}.
{\line }
{
Aunque los reformistas protestantes rompieron con Roma en diversas cuestiones, n
o por ello fue menos desgraciada la forma en que trataron a los seres humanos. L
as ejecuciones p\u250?blicas eran m\u225?s populares que nunca: siguieron convir
tiendo a los herejes en cenizas, los estudiosos eran torturados y asesinados por
manifestaciones impertinentes de la raz\u243?n, y los fornicadores eran asesina
dos sin titubeos{\super
79}. La lecci\u243?n que podemos extraer de todo esto fue muy bien resumida por
Hill Durant: \u171?La intolerancia es una concomitancia natural de la fe; la tol
erancia s\u243?lo asoma cuando la fe pierde certeza; la certeza es asesina\u187?
{\super
80}.\par\pard\plain\hyphpar}{
En realidad, en esto hay poco que nos desconcierte. Quemar a gente destinada a a
rder por toda la eternidad parece un precio peque\u241?o para salvar de ese dest
ino a tus seres queridos. Es evidente que el matrimonio entre la raz\u243?n y la
fe \u8212?donde los que anta\u241?o fueron hombres y mujeres razonables pod\u23
7?an sentirse motivados por el contenido de creencias irracionales\u8212? coloca
a la sociedad en una pendiente resbaladiza, donde la confusi\u243?n y la hipocr
es\u237?a est\u225?n en lo alto, y los tormentos del inquisidor abajo.\par\pard\
plain\hyphpar}
{\line }

{\line }
{
{\qc
{\i
Brujas y jud\u237?os}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{\line }
{
Hist\u243?ricamente hablando, la Iglesia siempre ha tenido en su punto de mira a
dos grupos que merecen una atenci\u243?n especial. Las brujas son de especial i
nter\u233?s en este contexto porque su persecuci\u243?n requiere de entrada un g
rado extraordinario de credulidad, por la simple raz\u243?n de que no parece hab
er existido en la Europa Medieval ninguna confederaci\u243?n de brujas. No hab\u
237?a c\u243?nclaves de disidentes paganos, reuni\u233?ndose en secreto, prometi
\u233?ndose a Satan\u225?s, abandon\u225?ndose a los placeres del sexo en grupo,
el canibalismo y el hechizo de vecinos, cosechas y ganado. Parece ser que semej
antes ideas eran producto del folklore, de sue\u241?os muy vividos y confabulaci
ones varias; todo ello confirmado por confesiones obtenidas con las m\u225?s ter
ribles torturas. El antisemitismo tiene inter\u233?s en este apartado, tanto por
el grado de injusticia que ha ocasionado como por sus expl\u237?citos or\u237?g
enes teol\u243?gicos. Desde la perspectiva de las ense\u241?anzas cristianas, lo
s jud\u237?os son hasta peores que los herejes corrientes: son herejes que repud
iaron expl\u237?citamente la divinidad de Jesucristo.\par\pard\plain\hyphpar}{
Aunque el estigma que toda la cristiandad aplic\u243? a brujas y jud\u237?os com
parte ciertas semejanzas \u8212?a los dos se les acus\u243? de la improbable ofe
nsa de asesinar ni\u241?os cristianos y beberse su sangre{\super
81}\u8212?, sus casos son muy diferentes. Es muy probable que las brujas no exis
tieran nunca, y que las personas asesinadas por serlo fueran entre 40.000 y 50.0
00 a lo largo de trescientos a\u241?os de persecuci\u243?n{\super
82}; los jud\u237?os han vivido codo con codo con los cristianos durante casi do
s milenios, engendrando su religi\u243?n y siendo blanco de intolerancia asesina
desde el siglo I despu\u233?s de Cristo por motivos tan sustanciales como los q
ue hay detr\u225?s de la creencia en la resurrecci\u243?n.\par\pard\plain\hyphpa
r}
{\line }
{\line }
{
Las historias de caza de brujas se asemejan en casi todos los aspectos a la habi
tual persecuci\u243?n de herejes durante la inquisici\u243?n: encarcelamiento mo
tivado s\u243?lo por una acusaci\u243?n, tortura para obtener una confesi\u243?n
, confesiones consideradas inaceptables sin la delaci\u243?n de c\u243?mplices,
muerte a fuego lento, y arresto de los nuevos acusados. La siguiente an\u233?cdo
ta es t\u237?pica:\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
En 1595, una anciana que resid\u237?a en una aldea cerca de Constante, enfadada
por no haber sido invitada a las diversiones de la gente de campo en un d\u237?a
de regocijo p\u250?blico, fue o\u237?da musitando algo para sus adentros, y lue
go vista alejarse por los campos hacia una colina, donde se la perdi\u243? de vi
sta. Una violenta tormenta se desat\u243? unas dos horas despu\u233?s, calando a
los celebrantes hasta los huesos y causando da\u241?os considerables a las cose
chas. Esta mujer, de la que ya se sospechaba era bruja, fue arrestada y encarcel
ada, acusada de provocar la tormenta al llenar un agujero con vino y removerlo l
uego con un palo. Fue torturada hasta que confes\u243?, y quemada viva al d\u237
?a siguiente{\super
83}.
{\line }
{

Aunque cuesta generalizar sobre los muchos factores que conspiraron para hacer q
ue los aldeanos se volvieran contra sus vecinos, es evidente que el {\i
sirte qua non} del fen\u243?meno era la creencia en la existencia de brujas. Per
o \u191?qu\u233? era, concretamente, lo que cre\u237?a la gente? Parece ser que
cre\u237?an que sus vecinos fornicaban con el diablo, volaban por la noche subid
os a escobas, se convert\u237?an en gatos y conejos y com\u237?an la carne de ot
ros seres humanos. Y, lo que era m\u225?s importante, cre\u237?an por completo e
n {\i
maleficium}, es decir, en la capacidad de da\u241?ar a los dem\u225?s mediante m
edios ocultos. A los cristianos del medioevo parec\u237?a preocuparles, de entre
todos los desastres que pod\u237?an acaecer a un persona a lo largo de su corta
y dif\u237?cil vida, el que un vecino pudiera lanzarle un hechizo y minar as\u2
37? su salud o su buena fortuna. S\u243?lo el advenimiento de la ciencia pudo el
iminar con \u233?xito dicha idea, junto a los fant\u225?sticos despliegues de cr
ueldad a que dio pie. Hay que recordar que la teor\u237?a de que la enfermedad e
st\u225? provocada por g\u233?rmenes no naci\u243? hasta mediado el siglo diecin
ueve haciendo desaparecer as\u237? muchas supersticiones sobe las causas Je las
enfermedades.\par\pard\plain\hyphpar}{
Las creencias en lo oculto son una herencia clara de nuestros ancestros primitiv
os que ve\u237?an magia en todo. Por ejemplo, el pueblo fore de Nueva Guinea, ad
em\u225?s de ser can\u237?bal entusiasta, se vengaba de los sospechosos de bruje
r\u237?a de forma cruel:\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
Adem\u225?s de asistir a reuniones publicas, los fore tambi\u233?n cazaban a los
hombres que cre\u237?an hechiceros y los mataban en represalia. Los cazadores e
mpleaban contra los hechiceros un procedimiento especializado llamado tukabu: le
s atravesaban los r\u237?\u241?ones, les aplastaban los genitales y les romp\u23
7?an el hueso del muslo con hachas de piedra, les mord\u237?an el cuello y les a
rrancaban la traquea, y les clavaban astillas de bamb\u250? en las venas para de
sangrarlos{\super
84}.
{\line }
{
No hay duda de que cada uno de esos gestos ten\u237?a un significado metaf\u237?
sico. Esta conducta parec\u237?a corriente ente los fore, al menos hasta los a\u
241?os 1960. La horrible comedia de la ignorancia humana alcanza aqu\u237? un ra
ro momento de transparencia: los fore se limitaban a reaccionar contra una epide
mia de kuru \u8212?una fatal infecci\u243?n espongiforme del cerebro\u8212? caus
ada no por hechiceros sino por sus propios ritos religiosos de comerse el cuerpo
y el cerebro de sus muertos{\super
85}.\par\pard\plain\hyphpar}{
A lo largo de la Edad Media y del Renacimiento result\u243? perfectamente l\u243
?gico que las enfermedades pudieran ser obra de demonios y de magia negra. Exist
en historias de fr\u225?giles ancianas acusadas de matar a hombres capaces y de
romperles el cuello a caballos \u8212?actos confesados bajo tortura\u8212? y par
ece ser que pocas personas encontraban improbables esas acusaciones. Hasta la in
cesante tortura de los acusados se justificaban racionalmente de forma perversa:
se cre\u237?a que el diablo volv\u237?a a sus subditos insensibles al dolor, pe
se a sus gritos solicitando piedad. Y as\u237? fue como durante siglos, los muje
res y nombres culpables de poco m\u225?s que ser feos, viejos, viudos o mentalme
nte enfermos, fueron acusados de cometer cr\u237?menes imposibles y 'uego asesin
ados en nombre de Dios.\par\pard\plain\hyphpar}{
Al cabo de casi cuatrocientos a\u241?os, algunos eclesi\u225?sticos empezaron a
darse cuenta de la locura de sus actos. Leamos la epifan\u237?a de Frederick Spe
e: \u171?la tortura llena nuestra Alemania de brujas y de maldades inauditas, y
no s\u243?lo Alemania sino toda naci\u243?n que la ejerza... Si nosotros no nos
hemos declarado brujos y brujas es s\u243?lo porque no se nos ha torturado\u187?
{\super
86}. Pero Spee s\u243?lo lleg\u243? a tan razonable conclusi\u243?n cuando un am
igo esc\u233?ptico, el duque de Brunswick, hizo que se torturara e interrogara e

n su presencia a una mujer acusada de brujer\u237?a. La pobre mujer testific\u24


3? haber visto al propio Spee en el Brocken, metamorfose\u225?ndose en lobo, cab
ra y otras bestias y procreando con las brujas all\u237? reunidas a numerosos hi
jos que nacieron con cabeza de sapo y piernas de ara\u241?a. Spee, que ten\u237?
a la fortuna de hallarse en compa\u241?\u237?a de un amigo, y seguro de su propi
a inocencia, puso de inmediato manos a la obra y escribi\u243? su {\i
Cautio Criminalis} (1631) donde detallaba la injusticia que eran los juicios de
brujas{\super
87}.\par\pard\plain\hyphpar}{
Pero, como observ\u243? Bertrand Russell, no todos los hombres fueron tan afortu
nados como Spee:\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
Algunos racionalistas atrevidos se aventuraron a dudar, incluso cuando las perse
cuciones estaban en auge, si de verdad las tormentas, granizos, rayos y truenos
eran obra de las artes de las mujeres. Se fue implacable con esos hombres. A fin
ales del siglo xvi, Flane, rector de la Universidad de Tr\u233?ves y juez suprem
o de la Corte Electoral, tras condenar a innumerables brujas empez\u243? a plant
earse que igual sus confesiones se deb\u237?an al deseo de escapar a la tortura
del potro, por lo empez\u243? a ser reacio en sus condenas. Se le acus\u243? de
venderse a Satan\u225?s y fue sometido a las mismas torturas que \u233?l mismo i
nfligi\u243? a otros. Al igual que ellos, confes\u243? su culpa y en 1589 fue es
trangulado y quemado{\super
88}.
{\line }
{
En fecha tan tard\u237?a como 1718 (cuando la vacuna contra la viruela empezaba
a introducirse en Inglaterra y el matem\u225?tico ingl\u233?s Brook Taylor perfe
ccionaba el c\u225?lculo), descubrimos que la locura de la caza de brujas segu\u
237?a siendo una potente fuerza social. Charles Mackay relata un incidente que t
uvo lugar en Caithness, en el noreste de Escocia:\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
Un carpintero algo torpe llamado William Montgomery sent\u237?a una antipat\u237
?a mortal hacia los gatos, y de alg\u250?n modo esos animales dieron por elegir
su patio como escenario de sus correr\u237?as y maullidos. Se devan\u243? los se
sos durante largo tiempo intentando saber por qu\u233? precisamente \u233?l, y n
o sus vecinos, deb\u237?a sufrir esa plaga. Finalmente lleg\u243? a la sabia con
clusi\u243?n de que sus atormentadores no eran gatos, sino brujas. Fue apoyado e
n esta creencia por su criada, que jur\u243? haber o\u237?do a los mencionados g
atos hablando entre s\u237? con voces humanas. El valiente carpintero estuvo pre
parado la siguiente vez que los desafortunados mininos se reunieron en su patio.
Se meti\u243? entre ellos armado con un hacha, una daga y un mandoble. A uno lo
hiri\u243? en el lomo, a un segundo en la cadera, y con el hacha le mutil\u243?
la pierna a un tercero, pero no pudo cogerlos a todos. Unos d\u237?as despu\u23
3?s, murieron dos ancianas de la parroquia y se dijo que al examinarse sus cuerp
os, en la espalda de una se ve\u237?a la marca de una herida reciente, y que en
la cadera de la otra hab\u237?a una marca similar. El carpintero y su criada est
aban convencidos de que eran los gatos, y por toda la regi\u243?n se corri\u243?
la historia. Todos estaban a la caza de evidencias probatorias, descubri\u233?n
dose pronto una muy notable: Nancy Gilbert, una criatura contrahecha que superab
a los setenta a\u241?os de edad, fue encontrada en la cama con la pierna rota. C
omo era lo bastante fea para ser una bruja, se afirm\u243? que tambi\u233?n era
uno de los gatos a los que tan mal les hab\u237?a ido a manos del carpintero. \u
201?ste, al ser informado de la sospecha popular, afirmo recordar con claridad q
ue golpe\u243? a uno de los gatos con el plano de la espada, lo cual debi\u243?
romperle la pata. Nancy fue sacada a rastras de su lecho y arrojada en prisi\u24
3?n. Antes de ser torturada, explic\u243? de forma natural e inteligible c\u243?
mo se hab\u237?a roto la pierna, pero su versi\u243?n no satisfizo a nadie. La p
ersuasi\u243?n profesional del torturador la hizo contar una historia muy difere
nte, y confes\u243? que era cierto que era bruja, y que hab\u237?a sido herida p
or Montgomery en la noche de autos, que las dos mujeres reci\u233?n fallecidas t

ambi\u233?n eran brujas, al igual que varias decenas de otras a las que delat\u2
43?. La pobre mujer sufri\u243? tanto al ser arrancada de su casa, y por las tor
turas recibidas, que muri\u243? al d\u237?a siguiente en prisi\u243?n{\super
89}.
{\line }
{
Adem\u225?s de volver a observar las pasmosas consecuencias de ciertas creencias
, deber\u237?amos tomar nota de la forma tan razonable en que esos cazadores de
brujas intentaban confirmar sus sospechas. Buscaban correlaciones que tuvieran a
lg\u250?n significado aparente; no les val\u237?a cualquier anciana, necesitaban
una que tuviera una herida similar a la recibida por el gato. Una vez se acepta
la premisa de que las ancianas pueden metamorfosearse en gatos, y luego recuper
ar la forma humana, el resto es casi ciencia.\par\pard\plain\hyphpar}{
La Iglesia no conden\u243? oficialmente el empleo de la tortura hasta la bula de
l papa Pi\u243? VII en 1816.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{\line }
{
El antisemitismo{\super
90} es tan inherente a la doctrina de la Iglesia como los contrafuertes a las ca
tedrales g\u243?ticas, y esta terrible verdad est\u225? escrita con sangre jud\u
237?a desde los primeros siglos de esta era. La historia del antisemitismo, al i
gual que la de la Inquisici\u243?n, no puede abordarse en la extensi\u243?n adec
uada dentro del contexto de este libro, peor la saco a relucir aqu\u237?, aunque
s\u243?lo sea brevemente, porque el odio irracional a los jud\u237?os ha produc
ido toda clase de efectos que ha acabado not\u225?ndose sobre todo en nuestros t
iempos. El antisemitismo es intr\u237?nseco tanto a la cristiandad como al Islam
, pues ambas tradiciones consideran a los jud\u237?os culpables de obstaculizar
la revelaci\u243?n inicial de Dios. Los cristianos tambi\u233?n creen que los ju
d\u237?os asesinaron a Cristo, y que su existencia continuada como jud\u237?os c
onstituye una perversa negaci\u243?n de su estatus de Mes\u237?as. Sea cual sea
el contexto, el odio a los jud\u237?os sigue siendo producto de la fe, sea esta
cristiana, musulmana, o jud\u237?a.\par\pard\plain\hyphpar}{
El antisemitismo musulm\u225?n contempor\u225?neo est\u225? en deuda con su cont
rapartida cristiana. {\i
Los protocolos de Si\u243?n}, un libelo antisemita ruso origen de la mayor\u237?
a de las teor\u237?as de la conspiraci\u243?n referentes a los jud\u237?os, es c
onsiderado en el mundo \u225?rabe como un texto serio{\super
91}. Un reciente art\u237?culo en {\i
Al-Akhbar}, uno de los peri\u243?dicos del El Cairo, insin\u250?a que el problem
a del antisemitismo musulm\u225?n es ahora mucho m\u225?s profundo de lo que pod
r\u237?a remediarse con un apret\u243?n de manos en la rosaleda de la Casa Blanc
a: \u171?Gracias a Hitler, bendito sea su recuerdo, que veng\u243? por adelantad
o a los palestinos de los criminales m\u225?s viles de la Tierra... Pero seguimo
s teniendo una queja contra \u233?l, pues su venganza fue insuficiente\u187?{\su
per
92}. Esto proviene del Cairo {\i
moderado}, donde los musulmanes beben alcohol, van al cine y disfrutan de la dan
za del vientre, y cuyo gobierno reprime activamente a los fundamentalistas. Es e
vidente que el odio a los jud\u237?os sigue muy presente en el mundo musulm\u225
?n.\par\pard\plain\hyphpar}{
Lo mucho que ha sufrido el pueblo jud\u237?o a lo largo de las \u233?pocas, hast
a su culminaci\u243?n en el Holocausto, casi imposibilita cualquier suposici\u24
3?n de que los jud\u237?os se lo hayan buscado. Pero, en cierto sentido, no deja
de ser cierto. Antes de la llegada al poder de la Iglesia cat\u243?lica, los ju
d\u237?os ya eran objeto de sospecha y ocasional persecuci\u243?n por su rechazo
a integrarse, por el aislamiento y profesada superioridad de su cultura religio
sa (es decir, por el contenido de sus propias creencias irracionales y sectarias
). El dogma de ser un \u171?pueblo elegido\u187?, si bien est\u225? impl\u237?ci

to en muchos credos, en el judaismo alcanza una estridencia inaudita en el mundo


antiguo. El monote\u237?smo de los jud\u237?os resultaba indigerible entre las
culturas que adoraban un pante\u243?n de dioses. Y aunque su demonizaci\u243?n e
xpl\u237?cita como pueblo requiri\u243? el trabajo enloquecido de la Iglesia cat
\u243?lica, la ideolog\u237?a judaica fue y sigue siendo pararrayos de la intole
rancia. Su sistema de creencias parece el menos adecuado para sobrevivir en un e
stado natural teol\u243?gico. La cristiandad y el Islam reconocen la santidad de
l Antiguo Testamento y ofrecen una conversi\u243?n sencilla a su fe. El Islam ho
nra a Abraham, Mois\u233?s y Jes\u250?s como antecesores de Mahoma. El hinduismo
acepta en sus muchos brazos casi todo lo que ve (por ejemplo, muchos hind\u250?
es consideran a Jes\u250?s un avatar de Vishnu) . S\u243?lo el judaismo se encue
ntra rodado de implacables errores. Por tanto, no es de extra\u241?ar que atraig
a tanta ira sectaria. Los jud\u237?os que son religiosos se consideran portadore
s de una alianza \u250?nica con Dios. En consecuencia, han pasado los \u250?ltim
os dos mil a\u241?os colaborando con quienes los consideran diferentes por consi
derarse irrecuperables. El judaismo es tan intr\u237?nsecamente divisivo como ri
d\u237?culo en su literalidad, y tan enfrentado a los descubrimientos civilizado
res de la modernidad como cualquier otra religi\u243?n. Los actuales colonos jud
\u237?os, al ejercer su \u171?libertad de credo\u187? en las tierras en disputa
son ahora uno de los principales obst\u225?culos para la paz en Oriente Medio. S
i alguna vez el conflicto irsrael\u237?-palestino degenera en guerra, ser\u225?
la causa directa de una guerra entre Islam y Occidente{\super
93}.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{\line }
{
El problema que ten\u237?an los cristianos del siglo I era muy simple: pertenec\
u237?an a una secta de jud\u237?os que hab\u237?a reconocido a Jes\u250?s como e
l Mes\u237?as (del griego cristos), mientras que la mayor\u237?a de sus correlig
ionarios no. Jes\u250?s era jud\u237?o, s\u237?, y su madre jud\u237?a. Sus ap\u
243?stoles, jud\u237?os hasta el \u250?ltimo. No hay ninguna evidencia, aparte d
e los escritos tendenciosos de la Iglesia de siglos posteriores, de que Jes\u250
?s se considerara otra cosa que un jud\u237?o entre jud\u237?os que buscaba hace
r realidad la doctrina del judaismo, y, probablemente, recuperar la soberan\u237
?a jud\u237?a en el mundo romano. Como han notado los estudiosos, son tantos los
hilos de la profec\u237?a hebraica que se hicieron coincidir con el ministerio
de Jes\u250?s que delatan a sus defensores, adem\u225?s de la escasa erudici\u24
3?n de quienes escribieron los evangelios.\par\pard\plain\hyphpar}{
Por ejemplo, los autores de los Evangelios de San Lucas y San Mateo, al querer h
acer que la vida de Jes\u250?s fuera conforme a la profec\u237?a del Antiguo Tes
tamento, insistieron en que Mar\u237?a concibiera siendo virgen (en griego, {\i
parthenos}), remiti\u233?ndose a la versi\u243?n griega de Isa\u237?as 7:14. Lam
entablemente para los defensores de la virginidad de Mar\u237?a, la palabra hebr
ea {\i
alma} (de la que {\i
parthenos} es traducci\u243?n err\u243?nea) s\u243?lo significa \u171?mujer jove
n\u187?, sin implicaci\u243?n alguna de virginidad. Parece seguro que el dogma c
ristiano del nacimiento de la virgen, y gran parte de la consiguiente ansiedad d
e la Iglesia por el sexo, fue consecuencia de una mala traducci\u243?n del hebre
o{\super
94}.\par\pard\plain\hyphpar}{
Otro golpe contra la doctrina de la virgen lo dieron los otros evangelistas, San
Marcos y San Juan, al no parecer saber nada al respecto, si bien los dos parece
n preocupados por las acusaciones de que Jes\u250?s fuera ileg\u237?timo{\super
95}. San Pablo parece creer que Jes\u250?s es hijo de Jos\u233? y de Mar\u237?a.
Se refiere a Jes\u250?s como \u171?nacido de la semilla de David en la carne\u1
87? (Romanos 1:3, queriendo decir que Jos\u233? era su padre), y \u171?nacido de
mujer\u187? (G\u225?latas 4:4, significando que Jes\u250?s era humano), sin ref
erirse a la virginidad de Mar\u237?a{\super

96}.\par\pard\plain\hyphpar}{
La virginidad de Mar\u237?a siempre ha dejado impl\u237?cita la actitud de Dios
para con el sexo: es intr\u237?nsecamente pecaminoso, el mecanismo a trav\u233?s
del cual recibieron el pecado original las generaciones posteriores a Ad\u225?n
. Parece ser que la civilizaci\u243?n occidental ha sufrido dos milenos de neuro
sis sexuales consagradas s\u243?lo porque los autores de los Evangelios San Mate
o y San Lucas no sab\u237?an leer hebreo. Para los jud\u237?os, verdaderos desce
ndientes de Jes\u250?s y los ap\u243?stoles, el dogma del nacimiento de una virg
en ha servido como perenne justificaci\u243?n de su persecuci\u243?n, ya que es
una de las principales \u171?pruebas\u187? que demuestran la divinidad de Jes\u2
50?s.\par\pard\plain\hyphpar}{
No debemos olvidar que el \u233?nfasis que pone el Nuevo Testamento en los milag
ros, junto a los intentos de conformar la vida de Jes\u250?s a la profec\u237?a
del Antiguo Testamento nos muestran la dedicaci\u243?n de los cristianos, por ti
tubeante que fuera, a hacer que su fe pareciera racional. Dado el evidente signi
ficado de cada milagro, y la amplia aceptaci\u243?n de la profec\u237?a, ser\u23
7?a razonable considerar esos pretendidos milagros como prueba de la divinidad d
e Cristo. Por su parte, San Agust\u237?n lo dijo con toda claridad: \u171?Yo no
ser\u237?a cristiano de no ser por los milagros\u187?. Un milenio despu\u233?s,
Blaise Pascal, prodigio matem\u225?tico, fil\u243?sofo y f\u237?sico, qued\u243?
tan impresionado por que Cristo confirmara la profec\u237?a que dedic\u243? los
\u250?ltimos a\u241?os de su corta vida a defender por escrito la doctrina cris
tiana:\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
Conocemos a Dios a trav\u233?s de Jes\u250?s. Todos los que han afirmado conocer
a Dios y querido probar su existencia sin Jesucristo s\u243?lo han podido ofrec
er pruebas f\u250?tiles. Pero para probar a Cristo contamos con profec\u237?as q
ue son pruebas palpables y s\u243?lidas. Al hacerse realidad y probarse certeras
con lo sucedido, las profec\u237?as muestran que esas verdades son ciertas y po
r tanto prueban que Jes\u250?s es divino{\super
97}.
{\line }
{
\u191?\u171?Palpables y s\u243?lidas\u187?? Que una mente tan \u225?gil pudiera
funcionar bajo semejante dogma es sin duda una de las grandes maravillas de la \
u233?poca{\super
98}. Incluso hoy en d\u237?a sigue ofreci\u233?ndose la aparente confirmaci\u243
?n de la profec\u237?a detallada en el Nuevo Testamente como motivo principal pa
ra aceptar a Jes\u250?s como el Mes\u237?as. Ese \u171?salto de fe\u187? es en r
ealidad una ficci\u243?n. Ning\u250?n cristiano, ni siquiera los del siglo uno,
quisieron depender s\u243?lo de ella.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{\line }
{
Mientras Dios forjaba su alianza con Israel y entregaba a su hijo en la forma de
un jud\u237?o, los primeros cristianos fueron siendo cada vez m\u225?s gentiles
y, a medida que se difund\u237?a la doctrina, los reci\u233?n bautizados empeza
ron a considerar una maldad consumada la negaci\u243?n de la divinidad de Jes\u2
50?s por parte de los jud\u237?os. Este {\i
ethos} sectario ya estaba muy asentado en tiempos de San Pablo:\par\pard\plain\h
yphpar}
{\line }
Porque vosotros, hermanos, llegasteis a ser imitadores de las iglesias de Dios e
n Cristo Jes\u250?s que est\u225?n en Judea; pues tambi\u233?n vosotros hab\u233
?is padecido las mismas cosas de vuestros propios compatriotas, como ellos de lo
s Jud\u237?os. Estos mataron tanto al Se\u241?or Jes\u250?s como a los profetas;
a nosotros nos han perseguido; no agradan a Dios y se oponen a todos los hombre
s, prohibi\u233?ndonos hablar a los gentiles a fin de que sean salvos. As\u237?
colman siempre la medida de sus pecados. \u161?Pero la ira de Dios caer\u225? so

bre ellos hasta el extremo! (Tesalonicenses 2:14-16)


{\line }
{
La demonizaci\u243?n expl\u237?cita de los jud\u237?os aparece en el Evangelio d
e San Juan:\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
Vosotros hac\u233?is las obras de vuestro padre. Entonces le dijeron: \u8212?Nos
otros no hemos nacido de fornicaci\u243?n. Tenemos un solo padre, Dios.Entonces
Jes\u250?s les dijo:\u8212?Si Dios fuera vuestro padre, me amar\u237?ais; porque
yo he salido y he venido de Dios. Yo no he venido por m\u237? mismo, sino que \
u233?l me envi\u243?. \u191?Por qu\u233? no comprend\u233?is lo que digo? Porque
no pod\u233?is o\u237?r mi palabra. Vosotros sois de vuestro padre el diablo, y
quer\u233?is satisfacer los deseos de vuestro padre. El era homicida desde el p
rincipio y no se basaba en la verdad, porque no hay verdad en \u233?l. Cuando ha
bla mentira, de lo suyo habla, porque es mentiroso y padre de mentira. Pero a m\
u237?, porque os digo la verdad, no me cre\u233?is. ({\i
San Juan}, 8:41-45).
{\line }
{
Con la destrucci\u243?n del templo en el a\u241?o 70, los cristianos \u8212?jud\
u237?os y gentiles por igual\u8212? sintieron que presenciaban el cumplimiento d
e la profec\u237?a, imaginando que las legiones de Roma recib\u237?an el castigo
de Dios a quienes traicionaron a Cristo. El antisemitismo no tard\u243? en adqu
irir una actitud triunfal, y con la conversi\u243?n de Constantino al cristianis
mo y la subsiguiente ascensi\u243?n de este \u250?ltimo a religi\u243?n del esta
do en el a\u241?o 312, los cristianos iniciaron la abierta degradaci\u243?n de l
a palabra jud\u237?o{\super
99}. Se aprobaron leyes que revocaban privilegios c\u237?vicos otorgados previam
ente a los jud\u237?os, excluy\u233?ndolos del ej\u233?rcito y de los cargos p\u
250?blicos, prohibi\u233?ndoseles adem\u225?s el proselitismo y el mantener rela
ciones sexuales con mujeres cristianas (ambas cosas bajo pena de muerte). El C\u
243?digo Justiniano, en el siglo vi, b\u225?sicamente declaraba nulo el estatus
legal de los jud\u237?os, prohibiendo la Mishnah (la codificaci\u243?n de la ley
oral jud\u237?a) y convirtiendo en delito capital la negaci\u243?n de la Resurr
ecci\u243?n y el Juicio Final{\super
100}. Augusto, sectario convencido, disfrutaba sometiendo a los jud\u237?os y di
sfrut\u243? especialmente al saber que estaban condenados a vagar por la tierra
presenciando la verdad de las escrituras y la salvaci\u243?n de los gentiles. El
sufrimiento y servidumbre de los jud\u237?os probaba que, despu\u233?s de todo,
Cristo fue el Mes\u237?as{\super
101}\par\pard\plain\hyphpar}{
Los jud\u237?os de Europa, al igual que las brujas, fueron a menudo acusados de
cr\u237?menes incre\u237?bles, el m\u225?s habitual de los cuales se conoce como
el \u171?libelo de la sangre\u187?, y nac\u237?a de la creencia en que los jud\
u237?os necesitaban sangre de cristianos (normalmente reci\u233?n nacidos) para
sus rituales. Durante toda la Edad Media, se les acus\u243? de asesinar ni\u241?
os cristianos, crimen por el que eran despreciados. Era bien sabido que todos lo
s jud\u237?os menstruaban, fueran hombres o mujeres, y que necesitaban sangre de
cristiano para recuperar la perdida. Tambi\u233?n padec\u237?an terribles hemor
roides y p\u250?stulas superantes en castigo por matar a Cristo, y por su discut
ible afirmaci\u243?n ante el \u171?inocente\u187? Poncio Pilatos (San Mateo 27:2
5): \u171?su sangre recaer\u225? sobre nosotros y sobre nuestros hijos\u187?. No
resultar\u225? sorprendente saber que los jud\u237?os ten\u237?an la costumbre
de usar sangre cristiana como b\u225?lsamo para esas indignidades. Tambi\u233?n
se dec\u237?a que la sangre cristiana calmaba los dolores del parto de cualquier
jud\u237?a lo bastante afortunada como para extenderla en trozos de pergamino q
ue se colocaba en sus pu\u241?os apretados. Tambi\u233?n era sabido que todos lo
s jud\u237?os nac\u237?an ciegos y que al frot\u225?rseles los ojos con sangre c
ristiana, \u233?sta les otorgaba el don de la visi\u243?n. Los ni\u241?os jud\u2
37?os sol\u237?an nacer con la mano pegada a la frente, y s\u243?lo la sangre de

un cristiano pod\u237?a hacer que se rompiera ese gesto pensativo sin peligro p
ara el ni\u241?o.\par\pard\plain\hyphpar}{
Al nacer, la sed de sangre cristiana de un jud\u237?o rara vez pod\u237?a conten
erse. Durante el rito de la circuncisi\u243?n hac\u237?a las veces de \u243?leo
consagrado ({\i
crisma}, algo exclusivamente cristiano), y en edad m\u225?s avanzada, los ni\u24
1?os jud\u237?os de ambos sexos se manchaban los genitales con sangre de alg\u25
0?n hombre piadoso \u8212?salteado en el camino y estrangulado en una zanja\u821
2? si quer\u237?an ser f\u233?rtiles. Los cristianos medievales cre\u237?an que
los jud\u237?os usaban su sangre en todo, tanto para pintarse los labios como pa
ra confeccionar filtros amorosos o profil\u225?cticos contra la lepra. Dado todo
esto, qui\u233?n pod\u237?a dudar que los jud\u237?os de cualquier edad disfrut
aran chup\u225?ndole la sangre a ni\u241?os cristianos \u171?con plumas y peque\
u241?os juncos\u187?, y que luego era empleada por sus mayores en los banquetes
de boda? Finalmente, con la intenci\u243?n de que no se les escapara nada, los j
ud\u237?os manchaban a sus moribundos con sangre de un beb\u233? cristiano (reci
\u233?n bautizado y luego asfixiado), diciendo: \u171?Si el Mes\u237?as prometid
o por los profetas ha venido de verdad, y es Jes\u250?s, que esta sangre inocent
e te asegure la vida eterna\u187?{\super
102}.\par\pard\plain\hyphpar}{
Por supuesto, el libelo de la sangre se alza sobre los hombros de otras falsedad
es gigantescas, especialmente de la idea, com\u250?nmente aceptada por aquel ent
onces, de que los diversos elementos constituyentes del cuerpo humano pose\u237?
an poderes m\u225?gicos y medicinales. Esto explica que se aceptaran acusaciones
similares alzadas contra las brujas, como la creencia de que las velas hechas c
on grasa humana pod\u237?an volver invisible a un hombre mientras iluminaran sus
alrededores{\super
103}. Uno se pregunta cu\u225?ntos ladrones fueron sorprendidos registrando el a
rmario de su vecino llevando confiado una maloliente vela, antes de que esas mil
agrosas herramientas de camuflaje dejaran de estar de moda.\par\pard\plain\hyphp
ar}{
Pero nada supera la absurdez g\u243?tica de la preocupaci\u243?n medieval por la
{\i
profanaci\u243?n de la hostia}, cuyo castigo preocup\u243? durante siglos a los
cristianos piadosos. La doctrina de la transubstanciaci\u243?n fue formalmente e
stablecida en 12.15, en el cuarto Concilio Luterano (el mismo que autoriz\u243?
el uso de la tortura por los inquisidores y que prohibi\u243? a los jud\u237?os
poseer tierras o embarcarse en carreras militares o civiles), estableci\u233?ndo
se desde entonces en el dogma central de la fe cristiana (ahora cat\u243?lica).
(El pasaje de {\i
La profesi\u243?n de la Fe del Cat\u243?lico Romano}, se cit\u243? en el cap\u23
7?tulo 2.). Por tanto, era un hecho indiscutible que la hostia de la comuni\u243
?n se transforma durante la misa en el cuerpo viviente de Jesucristo. Una vez es
tablecido por mera reiteraci\u243?n este dogma incre\u237?ble, los cristianos em
pezaron a preocuparse porque esas hostias vivas pudieran verse sometidas a toda
clase de maltrato, incluso tortura f\u237?sica, a mano de herejes y jud\u237?os.
(uno podr\u237?a preguntarse porqu\u233? {\i
comer} el cuerpo de Jes\u250?s supone un tormento menor para \u233?l). \u191?Pod
\u237?a haber alguna duda de que los ludios quer\u237?an volver a hacer da\u241?
o al hijo de Dios, ahora que cuerpo era f\u225?cilmente accesible en la forma de
indefensas galletas? Hay relatos hist\u243?ricos que sugieren que hasta tres mi
l jud\u237?os fueron asesinados en respuesta a una sola acusaci\u243?n de este c
rimen imaginario crimen de profanar la hostia se castig\u243? por toda Europa du
rante siglos{\super
104}.\par\pard\plain\hyphpar}{
Fue de esta historia de persecuci\u243?n teol\u243?gicamente ordenada de donde s
urgi\u243? el antisemitismo seglar. Hasta movimientos expl\u237?citamente anticr
istianos, como el nazismo alem\u225?n u el socialismo ruso se las arreglaron par
a heredar y ejercer la intolerancia doctrinal de la iglesia. Sorprendentemente,
hasta ideas tan espurias como las del libelo de la sangre siguen con nosotros, e

ncontrando un gran eco en los creyentes del mundo musulm\u225?n{\super


105}.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{\line }
{
{\qc
{\i
El holocausto}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{\line }
Nuestro Nacional Socialismo esta anclado en una lealtad acr\u237?tica, en una en
trega al F\u252?hrer que no requiere un porqu\u233? en cada caso, en la silencio
sa ejecuci\u243?n de sus \u243?rdenes. Creemos que el F\u252?hrer obedece a un m
andato superior para cambiar la historia de Alemania. No puede haber cr\u237?tic
as a este respecto.{
{\qr
{\i
Rudolf Hess, en un discurso, Junio de 1934{\super
106}}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{\line }
{
La emergencia del nazismo en Alemania requer\u237?a mucha \u171?lealtad acr\u237
?tica\u187?. El Holocausto naci\u243? de una lealtad abyecta (y religiosa) a Hit
ler, y de la aceptaci\u243?n por parte del pueblo de algunas ideas muy implausib
les.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
Heinrich Himmler cre\u237?a que las SS deb\u237?an desayunar puerros y agua mine
ral. Cre\u237?a que pod\u237?a hacer confesar a la gente mediante telepat\u237?a
. Imitando al Rey Arturo y a su tabla redonda, s\u243?lo cenaba con una docena d
e personas. Cre\u237?a que los arios no hab\u237?an evolucionado del mismo modo
que las dem\u225?s razas, sino que llegaron a la tierra provenientes de los ciel
os, donde hab\u237?an sido conservados en hielo desde el principio de los tiempo
s. Cre\u243? una divisi\u243?n meteorol\u243?gica con la tarea de probar esa teo
r\u237?a del hielo c\u243?smico. Tambi\u233?n cre\u237?a ser la reencarnaci\u243
?n de Heinrich I. Himmler era un caso extremo, quiz\u225? el retrato de un loco.
Pero una de sus caracter\u237?sticas era compartida por muchos: nadie le hab\u2
37?a animado a desarrollar su mente. Estaba repleta de informaci\u243?n y de opi
niones, pero carec\u237?a de capacidad cr\u237?tica{\super
107}.
{\line }
{
En el coraz\u243?n de toda empresa totalitaria hay dogmas absurdos mal ordenados
, pero que funcionan inevitablemente como engranajes de alg\u250?n rid\u237?culo
instrumento de muerte. El nazismo evolucion\u243? a partir de diversos factores
econ\u243?micos y pol\u237?ticos, pero se mantuvo por la creencia en la pureza
racial y la superioridad del pueblo alem\u225?n. El anverso de esta fascinaci\u2
43?n por la raza era la certeza de que todos los elementos impuros \u8212?homose
xuales, inv\u225?lidos, gitanos y, sobre todo, jud\u237?os\u8212? representaban
una amenaza para la patria. Y aunque el odio por los jud\u237?os fuera predomina
ntemente seglar en Alemania era heredado del cristianismo medieval. Los alemanes
religiosos llevaban siglos considerando a los jud\u237?os unos herejes de la pe
or especie, atribuyendo cualquier mal social a su presencia continuada entre los
fieles. Daniel Goldhagen ha seguido la concepci\u243?n alemana de los jud\u237?
os como \u171?raza\u187? y \u171?naci\u243?n\u187?, que culminar\u237?a en la fo
rmulaci\u243?n expl\u237?citamente nacionalista de ese antiguo {\i
animus} cristiano{\super

108}. Por supuesto, la demonizaci\u243?n {\i


religiosa} de los jud\u237?os tambi\u233?n era un fen\u243?meno de la \u233?poca
. (De hecho, el propio Vaticano perpetu\u243? en sus peri\u243?dicos el libelo d
e la sangre hasta en una fecha tan tard\u237?a como 1914){\super
109}. Lo ir\u243?nico es que fue precisamente el hecho de que los jud\u237?os fu
eran maltratados en Alemania (y en otras partes) desde tiempo inmemorial \u8212?
vi\u233?ndose confinados a ghettos y privados de estatus c\u237?vico\u8212? lo q
ue dio pie a la actual cepa seglar de antisemitismo, pues el odio a los jud\u237
?os no adquiri\u243? una inflexi\u243?n expl\u237?citamente racial hasta los esf
uerzos emancipadores de principios del siglo xix. Entonces, los autoproclamados
\u171?amigos de los jud\u237?os\u187? que buscaban la admisi\u243?n de los jud\u
237?os en la sociedad alemana, con todos los privilegios de un ciudadano, ello h
ac\u237?an en la creencia de que as\u237? podr\u237?an reformar a los julios, vo
lvi\u233?ndolos puros por asociaci\u243?n con la raza alemana{\super
110}. Por ello, las voces de la tolerancia racial en Alemania eran a menudo los
antisemitas como las de sus opositores conservadores, pues s\u243?lo ser\u237?an
en la creencia de que los jud\u237?os s\u237? eran capaces de regeneraci\u243?n
moral. Para finales del siglo XIX, cuando ese experimento liberal no consigui\u
243? integrar a los jud\u237?os en el pr\u237?stino disolvente de la tolerancia
alemana, los hasta entonces \u171?amigos de los jud\u237?os\u187?. empezaron a v
erlos con el mismo desprecio que el siempre sintieron sus contempor\u225?neos me
nos idealistas. Un an\u225?lisis de las publicaciones y los escritos claramente
antisemitas publicados entre 1861 y 1895 nos descubre hasta qu\u233? punto estab
an inclinados a matarlos: las dos terceras partes de los textos estudiados ofrec
\u237?an \u171?soluciones\u187? al \u171?problema jud\u237?o\u187? que apoyaban
abiertamente su exterminaci\u243?n f\u237?sica, y, como dice Goldhagen, eso fue
varias d\u233?cadas antes de la ascensi\u243?n al poder de Hitler. De hecho, la
posibilidad de exterminar a todo un pueblo se estudi\u243? antes de que se acept
ara el concepto de \u171?genocidio\u187?, y ya se hab\u237?a demostrado en ambas
Guerras Mundiales que una matanza a tan gran escala era viable en la pr\u225?ct
ica.\par\pard\plain\hyphpar}{
Aunque la controvertida acusaci\u243?n de Goldhagen de que los alemanes fueron l
os \u171?verdugos voluntarios\u187? de Hitler puede parecer ajustada, tambi\u233
?n es cierto que eso mismo estaba en la mente de otras naciones. El antisemitism
o genocida ya llevaba un tiempo en el ambiente, sobre todo en Europa oriental. P
or ejemplo, en el a\u241?o 1919, s\u243?lo en Ucrania fueron asesinados sesenta
mil jud\u237?os{\super
111}. En cuanto el Tercer Reich inici\u243? la persecuci\u243?n abierta de los j
ud\u237?os, hubo pogromos antisemitas en Polonia, Rumania, Hungr\u237?a, Austria
, Checoslovaquia, Croacia y otros lugares{\super
112}.\par\pard\plain\hyphpar}{
En 1935 se aprobaron las leyes de Nuremberg y se complet\u243? la transformaci\u
243?n del antisemitismo alem\u225?n. Los jud\u237?os pasaron a ser considerados
una raza, hostil a la salud de Alemania por principio, fundamentalmente irrecupe
rables, pues no se puede dejar de ser lo que se es, por mucho que rechaces tu id
eolog\u237?a religiosa y hasta aceptes el bautismo de la Iglesia. Y es aqu\u237?
donde encontramos la abierta complicidad de la Iglesia en el intento de asesina
r a todo un pueblo. Los cat\u243?licos alemanes se mostraron notablemente compla
cientes con un racismo que estaba en clara contradicci\u243?n con al menos una d
e sus creencias, puesto que si el bautismo de verdad ten\u237?a poder redentor,
los jud\u237?os conversos deb\u237?an ser considerados a ojos de la Iglesia como
salvados y sin pecado. Pero, como hemos visto, la coherencia nunca es perfecta
en un sistema de creencias, y las iglesias alemanas, buscando mantener el orden
durante los servicios religiosos, se vio obligada a imprimir folletos previniend
o a su reba\u241?o de que no atacaran a los conversos jud\u237?os {\i
durante la misa}. El que no se pudiera rescindir la raza de una persona ya hab\u
237?a quedado muy claro en una fecha tan temprana como 1880, en un documento apr
obado por el Vaticano: \u171?Oh, cuan equivocados y enga\u241?ados est\u225?n qu
ienes creen que el judaismo s\u243?lo es una religi\u243?n como el catolicismo,
el paganismo o el protestantismo, y no una raza, un pueblo y una naci\u243?n...

Pues los jud\u237?os no son solo jud\u237?os por religi\u243?n...Tambi\u233?n so


n jud\u237?os sobre todo por su raza\u187?{\super
113}. El episcopado cat\u243?lico alem\u225?n emiti\u243? en 1936 sus propias no
rmas: \u171?Raza, suelo, sangre y personas son valores naturales preciosos cread
os por Dios Nuestro Se\u241?or y confiados al cuidado de los alemanes\u187?{\sup
er
114}.\par\pard\plain\hyphpar}{
Pero la complicidad m\u225?s siniestra de la Iglesia tuvo lugar en su disposici\
u243?n a entregar a los nazis sus archivos geneal\u243?gicos, permiti\u233?ndole
s as\u237? rastrear el \u225?rbol geneal\u243?gico de una persona hasta sus ante
pasados jud\u237?os. Guenther Lewy, historiador de la Iglesia cat\u243?lica, esc
ribi\u243?:\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
Nunca se debati\u243? la cuesti\u243?n de si la Iglesia [cat\u243?lica] deb\u237
?a prestar ayuda al estado nazi a buscar gente de origen jud\u237?o. Todo lo con
trario. \u171?Siempre hemos trabajado desinteresadamente para la gente sin busca
r gratitud o ingratitud algunas\u187?, escribi\u243? un sacerdote en {\i
Klerusblatt} en septiembre de 1934. \u171?Tambi\u233?n debemos hacer lo posible
para ayudar en este servicio al pueblo\u187?. Y la cooperaci\u243?n de la iglesi
a en este asunto continu\u243? durante los a\u241?os de guerra, cuando el precio
de ser jud\u237?o ya no era la negaci\u243?n de un trabajo en el gobierno y la
p\u233?rdida de un medio de vida, sino la deportaci\u243?n y la clara destrucci\
u243?n f\u237?sica{\super
115}.
{\line }
{
Todo ello aunque la Iglesia cat\u243?lica estaba en completa oposici\u243?n a gr
an parte de la plataforma nazi decidida a robarle su po Goldhagen tambi\u233?n n
os recuerda que no se excomulg\u243? ni un solo cat\u243?lico alem\u225?n antes,
durante o despu\u233?s de la guerra, \u171?tras cometer cr\u237?menes tan grand
es como no se han dado en la historia del hombre\u187?. Este hecho es extraordin
ario, pues la Iglesia excomulg\u243? durante todo ese periodo a numerosos te\u24
3?logos y estudiosos por mantener puntos de vista poco ortodoxos y prohibi\u243?
cientos de libros, mientras ni un solo genocida \u8212?de los que hab\u237?a nu
merosos ejemplos\u8212? consegu\u237?a hacer arrugar el ce\u241?o censor del pap
a P\u237?o XII.\par\pard\plain\hyphpar}{
Esta sorprendente situaci\u243?n se merece una digresi\u243?n m\u237?nima. A fin
ales del siglo xix, el Vaticano intent\u243? combatir las conclusiones no ortodo
xas de los comentaristas modernos de la Biblia empleando sus propios eruditos. S
e animaba a los estudiosos cat\u243?licos a adoptar las t\u233?cnicas de la cr\u
237?tica moderna para demostrar que un estudio meticuloso y desapasionado de la
Biblia era compatible con la doctrina de la iglesia. Ese movimiento se conoci\u2
43? como \u171?modernismo\u187? y no tard\u243? en provocar una verg\u252?enza c
onsiderable a medida que los mejores profesores de la iglesia se descubr\u237?an
esc\u233?pticos ante la verdad literal de las escrituras. En 1893, el Papa Le\u
243?n XIII anunci\u243?:\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
Todos estos libros... que la iglesia considera sagrados y can\u243?nicos fueron
escritos con la inspiraci\u243?n del Esp\u237?ritu Santo. Y no admitimos la exis
tencia de errores en ellos porque la inspiraci\u243?n divina excluye por s\u237?
misma todo error, adem\u225?s de ser cuesti\u243?n necesaria pues Dios es la Ve
rdad Suprema y es incapaz de ense\u241?ar error alguno{\super
116}.
{\line }
{
En 1907, el papa P\u237?o X declar\u243? que el modernismo era una herej\u237?a,
excomulg\u243? del seno de la Iglesia a los participantes en la misma, y puso t
odos los estudios cr\u237?ticos de la Biblia en el {\i
\u237?ndice} de libros prohibidos. Entre los autores tambi\u233?n de esa manera
tambi\u233?n estaban Descartes ({\i

obras seleccionadas}), Montaigne ({\i


Ensayos}), Locke ({\i
Ensayo sobre el conocimiento humana}), Swift ({\i
Historia de una barrica}), Swedenborg ({\i
Principia}), Voltaire ({\i
Cartas filos\u243?ficas}), Diderot ({\i
Enciclopedia}), Rousseau ({\i
Del contrato social}), Gibbon ({\i
Declive y ca\u237?da del Imperio Romano}) Paine ({\i
Los derechos del hombre}), Sterne ({\i
Un viaje sentimental}), Kant ({\i
Cr\u237?tica de la raz\u243?n pura}), Flaubert ({\i
Madame Bovary}) y Darwin ({\i
El origen de las especies}). En un tard\u237?o replanteamiento censor, se a\u241
?adir\u237?an en 1948 las {\i
Meditaciones} de Descartes. Con todo lo ocurrido en los primeros a\u241?os de es
a d\u233?cada, es l\u243?gico pensar que la Santa Visi\u243?n podr\u237?a haber
encontrado alguna ofensa mayor de la que preocuparse. Pero ni un solo l\u237?der
del Tercer Reich, ni siquiera el propio Hitler, fue excomulgado alguna vez, y h
asta 1992 no se absolvi\u243? a Galileo de su herej\u237?a.\par\pard\plain\hyphp
ar}{
En palabras del papa Juan Pablo II, podemos ver c\u243?mo est\u225? ahora este a
sunto: \u171?Esa Revelaci\u243?n es definitiva; s\u243?lo se la puede expresar o
rechazar. Se la puede aceptar, profesando la creencia en Dios Todopoderoso, Cre
ador del Cielo y de la Tierra, y en su hijo Jesucristo, nacido de la misma susta
ncia que el padre y el esp\u237?ritu Santo, Se\u241?or y Dador de vida. O se pue
de rechazar todo esto\u187?{\super
117}. Aunque la ascensi\u243?n y ca\u237?da del modernismo en la Iglesia dif\u23
7?cilmente puede considerase una victoria de las fuerzas de la raz\u243?n, s\u23
7? ilustra una cuesti\u243?n importante: querer saber c\u243?mo es el mundo nos
deja vulnerables a nuevas evidencias. No es accidental que la doctrina religiosa
y la duda honesta rara vez se vean yuxtapuestas en nuestro mundo.\par\pard\plai
n\hyphpar}{
Si pensamos que han pasado muy pocas generaciones desde que la Iglesia dej\u243?
de destripar a inocentes ante la mirada de sus familias, quemar vivas a anciana
s en plazas p\u250?blicas y torturar a sabios hasta volverlos locos por el mero
hecho de especular sobre la naturaleza de las estrellas, no es de extra\u241?ar
que no considerara que en los a\u241?os de la guerra hab\u237?a pasado algo terr
ible en Alemania. De hecho, es bien conocido que algunos oficiales del Vaticano
(el m\u225?s conocido era el obispo Alois Hudda) ayudaron a miembros de las SS c
omo Adolf Eichmann, Martin Bormann, Heinrich Mueller, Franz Stangl y cientos m\u
225?s, a escapar a Sudam\u233?rica y Oriente Medio al acabar la guerra{\super
118}. En este contexto, se nos suele recordar que en el Vaticano tambi\u233?n hu
bo quien ayud\u243? a escapar a los jud\u237?os. Y es cierto. Como tambi\u233?n
lo es que la ayuda del Vaticano sol\u237?a depender de si los jud\u237?os en cue
sti\u243?n hab\u237?an sido previamente bautizados o no{\super
119}.\par\pard\plain\hyphpar}{
No hay duda de que hubo innumerables casos donde los cristianos europeos arriesg
aron la vida para proteger a los jud\u237?os que hab\u237?a en su seno, y que lo
hicieron movidos por su cristianismo{\super
120}. Pero no fueron lo bastante innumerables. El hecho de que la gente se sient
a a veces movida a realizar actos heroicos de amabilidad movidos por las ense\u2
41?anzas de Cristo no dice nada acerca de la sabidur\u237?a o la necesidad de cr
eer que \u233?l, exclusivamente, era el hijo de Dios. De hecho, descubrimos que
para que el sufrimiento ajeno nos inspire compasi\u243?n no hace falta creer en
nada con insuficientes evidencias. La humanidad que compartimos es motivo sufici
ente para proteger a otros seres humanos del da\u241?o. Pero debemos buscar en o
tro lado lo que inspira la intolerancia genocida. Cada vez que oigamos que hay g
ente que mata a no combatientes de forma intencionada e indiscriminada, pregunt\
u233?monos cu\u225?l es el dogma con el que cargan. \u191?Qu\u233? {\i

creen} esos asesinos recientes? Descubriremos que siempre \u8212?siempre\u8212?


es algo absurdo.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{\line }
{
En este cap\u237?tulo he intentado acercarnos, de la forma m\u225?s concisa posi
ble, a algunas de las terribles consecuencias que han surgido de forma l\u243?gi
ca e inevitable de la fe cristiana. Desgraciadamente, este cat\u225?logo de horr
ores podr\u237?a prolongarse de forma indefinida. Auschwitz, la herej\u237?a cat
ara, las cazas de brujas, son momentos de profunda depravaci\u243?n y sufrimient
o humanos que eludir\u237?an toda descripci\u243?n. He sido muy general en el pr
esente cap\u237?tulo y s\u243?lo puedo animar a los lectores a que crean que hem
os tocado el tema como quien pasa a toda velocidad junto a un accidente en la ca
rretera a que busquen por su cuenta lo escrito sobre esos asuntos. Esos estudios
extracurriculares revelar\u225?n que la historia del cristianismo es sobre todo
una historia del sufrimiento y la ignorancia humana antes que la historia de su
requerido amor a Dios.\par\pard\plain\hyphpar}{
Mientras la cristiandad tienen hoy d\u237?a pocos inquisidores, el Islam tiene m
uchos. En el siguiente cap\u237?tulo veremos que oponi\u233?ndonos a la visi\u24
3?n del mundo que tiene el Islam, nos enfrentamos a una civilizaci\u243?n con un
a historia interrumpida. Es como si se hubiera abierto una puerta en el tiempo y
por \u233?l llegaran a nuestra \u233?poca las hordas del siglo catorce. Desgrac
iadamente, llegan armadas con armas del siglo XXI.\par\pard\plain\hyphpar}{
{\ql
{\b
4 - EL PROBLEMA CON EL ISLAM }
{\line }
{\b
}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{\line }
{
Aunque mi argumentaci\u243?n en este libro es contra la fe en general, las difer
encias entre credos son tan relevantes como inconfundibles. Despu\u233?s de todo
hay un motivo por el que ahora debemos enfrentarnos en todos los rincones del m
undo a musulmanes, y no a terroristas jain. Los jain no creen en nada que pueda
llegar a motivarles ni remotamente para cometer actos de violencia suicida contr
a los no creyentes. Sea cual sea la normativa a adoptar (\u233?tica, pr\u225?cti
ca, epistemol\u243?gica, econ\u243?mica, etc.), siempre encontraremos creencias
buenas y malas, y ya deber\u237?a resultar evidente que los musulmanes tienen un
a buena provisi\u243?n de las segundas{\super
121}.\par\pard\plain\hyphpar}{
Por supuesto, como toda religi\u243?n, el Islam tiene sus momentos buenos. Los s
abios musulmanes inventaron el algebra, tradujeron las obras de Plat\u243?n e hi
cieron importantes contribuciones a varias ciencias nacientes en una \u233?poca
en que los cristianos europeos disfrutaban de la ignorancia m\u225?s absoluta. G
racias a la conquista de Espa\u241?a por los musulmanes se tradujeron al lat\u23
7?n los textos cl\u225?sicos griegos que fueron la semilla del Renacimiento en E
uropa Occidental. Podr\u237?an escribirse miles de p\u225?ginas catalogando hech
os semejantes dentro de cada religi\u243?n, pero \u191?con qu\u233? fin? \u191?S
ugerir\u237?a eso que la fe religiosa es buena, e incluso beneficiosa? Ser\u237?
a una obviedad decir que la gente de fe ha creado casi todo lo que existe de val
or en el mundo, porque casi todas las personas que han manejado un martillo o ha
n navegado a vela fueron miembros devotos de una u otra cultura religiosa. Simpl
emente, no quedaba nadie m\u225?s para hacer el trabajo. Tambi\u233?n podr\u237?
amos decir que cada logro humano previo al siglo XX fue realizado por hombres y
mujeres que ignoraban por completo la base molecular de la vida. \u191?Sugiere e
so que vale la pena conservar la visi\u243?n de la biolog\u237?a que se ten\u237

?a en el siglo XIX? No hay forma de saber c\u243?mo ser\u237?a ahora nuestro mun
do de haber surgido en tiempos de las Cruzadas un gran reino de la raz\u243?n qu
e pacificara a las cr\u233?dulas multitudes de Europa y Oriente Medio. Igual par
a el a\u241?o 1600 habr\u237?amos tenido una democracia moderna e Internet. El h
echo de que la fe religiosa haya dejado huella en todos los aspectos de nuestra
civilizaci\u243?n no es argumento en su favor, como no puede exonerarse a una re
ligi\u243?n concreta s\u243?lo porque algunos de sus partidarios hayan hecho con
tribuciones fundamentales a la cultura humana.\par\pard\plain\hyphpar}{
Pero, dadas las vicisitudes de la historia musulmana, sospecho que a muchos lect
ores les irritar\u225? el punto de partida que he elegido para este libro \u8212
?el del suicida y las consecuencias de sus creencias religiosas\u8212?, ya que p
rescinde de todo lo que han dicho de la violencia musulmana la mayor\u237?a de l
os comentaristas especializados en Oriente Medio. Ignora la confabulaci\u243?n d
e las potencias occidentales con dictaduras corruptas. Ignora la pobreza end\u23
3?mica y la falta de oportunidades econ\u243?micas que ahora asolan el mundo \u2
25?rabe. Pero yo creo que puede ignorarse todo eso \u8212?o tocarlo para as\u237
? dejarlo al margen\u8212? porque el mundo est\u225? lleno de personas pobres ex
plotadas y sin educaci\u243?n que no cometen actos terroristas y que, de hecho,
nunca cometer\u237?a actos terroristas como los que se han vuelto moneda corrien
te entre los musulmanes; y al mundo musulm\u225?n no le faltan hombres y mujeres
educados y pr\u243?speros, que s\u243?lo necesitan de su obsesi\u243?n con la e
scatolog\u237?a cor\u225?nica para disponerse a asesinar infieles en nombre de A
l\u225?{\super
122}.\par\pard\plain\hyphpar}{
Estamos en guerra con el Islam. Quiz\u225? no sirva a nuestros objetivos pol\u23
7?ticos inmediatos el que nuestros l\u237?deres reconozcan abiertamente el hecho
, pero es indudable que es as\u237?. Y no estamos en guerra con una religi\u243?
n anta\u241?o pac\u237?fica que parece haber sido \u171?secuestrada\u187? por ex
tremistas. Estamos en guerra con la visi\u243?n de la vida prescrita a los musul
manes por el Cor\u225?n y la literatura hadiz, que cuenta los dichos y hechos de
l Profeta. Y un futuro en el cual Occidente y el Islam no se hallen al borde de
la aniquilaci\u243?n mutua ser\u225? un futuro en el cual la mayor\u237?a de los
musulmanes habr\u225?n aprendido a ignorar una buena parte de su bagaje sectari
o, tal y como han aprendido a hacer la gran mayor\u237?a de los cristianos. Pero
, dados los preceptos del Islam, hay pocas garant\u237?as de que eso llegue a su
ceder alguna vez.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{\line }
{
{\qc
{\i
Un margen sin centro}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{\line }
{
Muchos autores han se\u241?alado lo problem\u225?tico que resulta hablar del \u1
71?fundamentalismo\u187? musulm\u225?n porque eso parece sugerir que hay grandes
diferencias de doctrina entre los musulmanes fundamentalistas y los dem\u225?s.
Pero lo cierto es que la mayor\u237?a de los musulmanes parecen \u171?fundament
alistas\u187? en el sentido occidental del t\u233?rmino, ya que hasta el \u171?m
oderado\u187? considera que el Cor\u225?n es la palabra literal e infalible de A
l\u225?. La diferencia entre fundamentalistas y moderados es el grado en que con
sideran las acciones pol\u237?ticas y militares parte intr\u237?nseca de su fe.
En todo caso, a la gente que cree que el Islam debe estar presente en todas las
dimensiones de la existencia humana, incluida la pol\u237?tica y la ley, no se l
as llama \u171?fundamentalistas\u187? o \u171?extremistas, sino \u171?islamistas
\u187?.\par\pard\plain\hyphpar}{
Desde el punto de vista del Islam, el mundo se divide en la \u171?Casa del Islam

\u187? y la \u171?Casa de la Guerra\u187?, y esta \u250?ltima designaci\u243?n i


ndica la forma en que los musulmanes creen que resolver\u225?n sus diferencias c
on quienes no comparten su fe. Aunque no hay duda de que habr\u225? musulmanes \
u171?moderados\u187? que han decidido pasar por alto la militancia irrenunciable
de su religi\u243?n, tampoco la hay de que el Islam es una religi\u243?n de con
quista. El \u250?nico futuro que puede imaginar el musulm\u225?n devoto es uno d
onde todos los infieles se habr\u225?n convertido al Islam, o estar\u225?n sojuz
gados o muertos. Los principios del Islam no admiten otra cosa que un reparto te
mporal del poder con los \u171?enemigos de Al\u225?\u187?.\par\pard\plain\hyphpa
r}{
Al igual que la mayor\u237?a de las religiones, el Islam ha pasado por varios ci
smas. Desde el siglo VII, los sunn\u237?es (la mayor\u237?a) consideran heterodo
xos a los chi\u237?es, y los chi\u237?es les devuelven el cumplido. Dentro de ca
da una de esas sectas surgieron a su vez otras divisiones, surgiendo incluso ent
re las filas de los que son inconfundiblemente islamistas. No necesitamos entrar
con detalle en este \u225?lgebra sectaria, m\u225?s all\u225? de notar que esos
cismas han tenido el sano efecto de enfrentar entre s\u237? a los miembros de l
a casa del Islam, y aunque esto mitigue la amenaza que supone para Occidente, el
Islam y el liberalismo occidental no dejan de ser irreconciliables. El Islam mo
derado \u8212?el moderado {\i
de verdad}, el que {\i
de verdad} critica la irracionalidad musulmana\u8212? no parece existir, y si ex
iste se esconde tan bien como se escondi\u243? el cristianismo moderado en el si
glo XIV (y por motivos similares).\par\pard\plain\hyphpar}{
El rasgo del Islam que m\u225?s preocupa a los no musulmanes, y que tanto se cui
dan de disimular sus defensores, es el principio de la yihad. La palabra puede t
raducirse literalmente como \u171?lucha\u187? o \u171?esfuerzo\u187?, pero suele
traducirse como \u171?guerra santa\u187?, y no por accidente.. Aunque los musul
manes se apresuran a observar que hay una yihad interna (o \u171?mayor\u187?) de
dicada a luchar contra los pecados de uno mismo, no hay casu\u237?stica que pued
a disimular que la yihad externa (o \u171?menor\u187?) \u8212?la guerra contra i
nfieles y apostatas\u8212? es un rasgo central de la fe. El conflicto armado en
\u171?defensa del Islam\u187? es una obligaci\u243?n para todos los musulmanes.
Nos equivocar\u237?amos pensando que la frase \u171?en defensa del Islam\u187? s
ugiere que la lucha de los musulmanes debe librarse en \u171?defensa propia\u187
?. Al contrario, el deber que impone la yihad es una llamada a conquistar el mun
do, sin ambig\u252?edades. Como escribi\u243? Bernard Lewis, \u171?se presume qu
e el deber de la yihad continuar\u225?, interrumpido s\u243?lo por treguas, hast
a que todo el mundo adopte la fe musulmana, o se someta al reinado musulm\u225?n
\u187?{\super
123}. No puede negarse que los musulmanes esperan una victoria tanto en este mun
do como en el siguiente. Como dice Malise Ruthven, \u171?el profeta fue su propi
o Cesar... Si {\i
Imitatio Christi} significa renunciar a la ambici\u243?n mundana y buscar la sal
vaci\u243?n mediante actos de virtud privada, {\i
Imitatio Muhamadi} significa que tarde o temprano hay que alzarse en armas contr
a quienes amenazan al Islam desde dentro o desde fuera\u187?{\super
124}. El Cor\u225?n se basta y sobra para dejar esto establecido, pero la hterat
ura hadiz va m\u225?s all\u225?:\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
La yihad es tu deber bajo cualquier ley, sea \u233?sta buena o mala.
{\line }
Una sola empresa (luchando) por la causa de Al\u225? en la ma\u241?ana o en la t
arde es mejor que el mundo y lo que haya en \u233?l.
{\line }
Un d\u237?a y una noche luchando en la frontera es mejor que un mes de ayuno y o
raciones.
{\line }
Nadie que muera y encuentra la bondad de Al\u225? (en el m\u225?s all\u225?) des
ear\u225? volver a este mundo aunque se le diera el mundo entero y lo que hay en

\u233?l, menos el m\u225?rtir que viendo la superior val\u237?a del martirio qu


err\u225? volver al mundo para que lo maten de nuevo (en nombre de Al\u225?).
{\line }
Quien muera sin haber tomado parte en una campa\u241?a tendr\u225? una muerte de
no creyente.
{\line }
El para\u237?so est\u225? en la sombra de la espada{\super
125}.
{\line }
{
Pueden encontrarse muchos hadizs de este tipo, y los islamistas suelen invocarlo
s como justificaci\u243?n para sus ataques contra infieles y apostatas.\par\pard
\plain\hyphpar}{
Los que buscan formas de aligerar la militancia intr\u237?nseca del Islam han ob
servado que en el Cor\u225?n hay unas pocas frases que parecen hablar contra la
violencia indiscriminada. Se avisa a los que libran una yihad que no ataquen pri
mero (Cor\u225?n 2:190), dado que a \u171?Al\u225? no le gustan los agresores\u1
87?. Pero esto no contiene a nadie. Dada la larga historia de conflictos entre O
ccidente y el Islam, casi cualquier acto de violencia contra los infieles puede
justificarse de forma plausible como un acto en defensa de la fe. Nuestras recie
ntes aventuras en Irak son lo \u250?nico que necesita un aspirante a m\u225?rtir
para librar una yihad contra \u171?los amigos de Satan\u225?s\u187? durante las
pr\u243?ximas d\u233?cadas. Lewis comenta que a aquel que lucha por Al\u225? se
le encarece a no matar mujeres, ni\u241?os o ancianos, a no ser que sea en defe
nsa propia, pero un m\u237?nimo de casu\u237?stica en el concepto de defensa pro
pia permite a los militantes musulmanes esquivar tambien esta restricci\u243?n.
El resultado final es que los musulmanes devotos no dudan de la existencia del p
ara\u237?so ni de la eficacia del martirio como medio para llegar a \u233?l. Com
o tampoco cuestionan lo sabio y razonable que es matar personas por algo que no
deja de ser una queja teol\u243?gica. En el Islam, son los \u171?moderados\u187?
los que se ponen quisquillosos con esto porque la realidad de la doctrina es in
negable: convertir, someter o matar a los infieles; matar a los apostatas y conq
uistar el mundo.\par\pard\plain\hyphpar}{
El imperativo de conquistar el mundo es interesante, dado que el \u171?imperiali
smo\u187? es uno de los principales pecados que los musulmanes atribuyen a Occid
ente:\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
El imperialismo es un tema especialmente importante en Oriente Medio, sobre todo
como causa isl\u225?mica contra Occidente. Para ellos, la palabra imperialismo
tiene un significado especial. Es una palabra que, por ejemplo, nunca emplearon
los musulmanes de los grandes imperios musulmanes, el primero de los cuales fue
fundado por los \u225?rabes, y los siguientes por los turcos, que incorporaron a
la Casa del Islam grandes territorios y poblaciones conquistados. Les parec\u23
7?a leg\u237?timo conquistar y reinar en Europa y en los europeos, permiti\u233?
ndoles, que no imponi\u233?ndoles, abrazar la verdadera fe. El que los europeos
conquistaran y reinaran sobre los musulmanes y que, peor a\u250?n, intentaran de
scarriarlos, era considerado un crimen y un pecado. Seg\u250?n la percepci\u243?
n musulmana, la conversi\u243?n al Islam es beneficiosa para el convertido y mer
itoria para los conversores. Y seg\u250?n la ley isl\u225?mica, la conversi\u243
?n a otra fe que no sea la islamista es apostas\u237?a, un delito capital tanto
para el descarriado como para quien descarr\u237?a. La ley es clara e inequ\u237
?voca al respecto. Si un musulm\u225?n renuncia al Islam se hace acreedor a la p
ena de muerte, aunque sea un converso reciente que vuelve a su fe anterior{\supe
r
126}.
{\line }
{
Dentro de un momento volveremos al tema de la apostas\u237?a. Pero antes hay que
tener en cuenta que los comentarios de Lewis sobre no imponer a los conquistado
s el abrazar la nueva fe son equ\u237?vocos en ese contexto. Es cierto que el Co

r\u225?n proporciona una especie de freno para los musulmanes \u171?moderados\u1


87? (\u171?No habr\u225? imposici\u243?n de la religi\u243?n\u187?, Cor\u225?n 2
:256), pero un vistazo al resto del Cor\u225?n y a la historia musulmana nos dic
e que no debemos esperar mucho su utilizaci\u243?n. Tal y como se plantea esa fr
ase, ofrece una base muy d\u233?bil para la tolerancia musulmana. Primero, el co
ncepto musulm\u225?n de la tolerancia s\u243?lo se aplica a jud\u237?os y cristi
anos \u8212?\u171?Gente de las escrituras\u187?\u8212?, mientras que la pr\u225?
ctica del budismo, el hinduismo y dem\u225?s idolatr\u237?as est\u225? considera
da espiritualmente tan depravada que no tiene redenci\u243?n{\super
127}. Y los pueblos de las escrituras deben ser reservados y pagar \u171?humilde
mente\u187? el diezmo (pagar el {\i
jizya}) a sus gobernantes musulmanes. Fareed Zakaria comenta{\super
128}, como han hecho muchos, que los jud\u237?os vivieron durante siglos bajo el
gobierno musulm\u225?n y llevaron una vida relativamente c\u243?moda, pero s\u2
43?lo si se compara con los horrores de vivir bajo la teocr\u225?tica cristianda
d. La verdad es que la vida de los jud\u237?os en la Casa del Islam estaba carac
terizada por una humillaci\u243?n incesante y pogromos regulares. Lo habitual er
a una marginaci\u243?n donde los jud\u237?os ten\u237?an prohibido portar armas,
declarar en los tribunales y montar a caballo. Estaban obligados a llevar un di
stintivo (el distintivo amarillo se origin\u243? en Bagdad, no en la Alemania na
zi) y a evitar ciertas calles y edificios. Estaban obligados, bajo pena de casti
go, y hasta de muerte, a adelantar a los musulmanes s\u243?lo por su lado izquie
rdo (el impuro) y manteniendo la mirada gacha. En algunas partes del mundo \u225
?rabe los ni\u241?os musulmanes acostumbraban a tirarles piedras y escupirles{\s
uper
129}. Estas y otras indignidades estaban puntuadas de forma regular por pogromos
y masacres organizadas: en Marruecos (1728, 1790, 1975, 1884, 1890, 1903, 1912,
1948, 1952 y I955)> en Argelia (1805 y 1934), en T\u250?nez (1864, 1869, 1932 y
1967), en Persia (1839, i867y 1910), en Irak (1828,1936,1937,1941,1946,1948, 19
67 y 1969), en Libia (1785, 1860, 1897, 1945, 1948 y 1967), en Egipto (1882, 191
9, 1921, 1924, 1938-39, 1945, 1948, 1956 y 1967), en Palestina (1929 y 1936), en
Siria (1840, 1945, 1947, 1948, 1949 y 1967), en Yemen (1947), etc{\super
130}. La vida para los cristianos en el Islam rara vez fue m\u225?s alegre.\par\
pard\plain\hyphpar}{
Como doctrina, el concepto musulm\u225?n de la tolerancia es aquel donde se some
te social y pol\u237?ticamente a los no musulmanes: o se convierten o son pasado
s por la espada. Que el mundo musulm\u225?n no haya estado unido bajo un \u250?n
ico gobierno la mayor parte de su historia \u8212?y puede que nunca vuelva a est
arlo\u8212?, no afecta en nada a su aspiraci\u243?n a la hegemon\u237?a. En cada
comunidad pol\u237?tica del Islam \u171?existe la tarea del estado isl\u225?mic
o de imponer la obediencia a la ley revelada\u187?{\super
131}.\par\pard\plain\hyphpar}{
Zakaria observa que los musulmanes que viven en Occidente parecen tolerantes ant
e las creencias ajenas. Aceptemos esto de momento, aunque ignora la inconvenient
e realidad de que muchos pa\u237?ses occidentales son ahora considerados \u171?c
aldos de cultivo para la militancia isl\u225?mica\u187?{\super
132}. Antes de achacar eso a la tolerancia musulmana, deber\u237?amos preguntarn
os c\u243?mo se manifiesta la intolerancia musulmana en Occidente... \u191?Qu\u2
33? minor\u237?a, por radical que sea, no se muestra \u171?tolerante\u187? ante
la mayor\u237?a durante buena parte de su existencia? Hasta los terroristas y re
volucionarios confesos pasan la mayor parte de su tiempo esperando el momento ad
ecuado de actuar. No debemos confundir la \u171?tolerancia\u187? de la debilidad
pol\u237?tica, econ\u243?mica y num\u233?rica con un verdadero liberalismo.\par
\pard\plain\hyphpar}{
Lewis observa que \u171?para los musulmanes no hay tierra que una vez pertenecie
ra al reino del Islam a la que se pueda llegar a renunciar\u187?{\super
133}. Tambi\u233?n podr\u237?amos a\u241?adir que no se renuncia a ninguna {\i
mente} que alguna vez perteneciera al reino, pues, el castigo de la apostas\u237
?a es la muerte. Har\u237?amos bien en demorarnos un momento en esto, porque es
la perla negra de la intolerancia que ninguna ex\u233?gesis liberal consigue dig

erir. Dentro del Islam, el castigo por aprender demasiado del mundo es la muerte
. Si un musulm\u225?n del siglo XXI perdiera su fe, aunque s\u243?lo hubiera sid
o musulm\u225?n durante una hora, la reacci\u243?n normativa, en cualquier parte
del Islam, ser\u237?a matarlo.\par\pard\plain\hyphpar}{
Aunque el Cor\u225?n s\u243?lo describe los castigos que aguardan al ap\u243?sta
ta en el otro mundo (Cor\u225?n 3:86-91), el hadiz enfatiza que debe hacerse jus
ticia en este: \u171?A quien cambie su religi\u243?n, matadlo\u187?. Esta direct
iva no se oculta en ninguna met\u225?fora, y no hay hermen\u233?utica liberal qu
e puede desecharla. Podr\u237?a sentirse la tentaci\u243?n de conceder una mayor
importancia al hecho de que esa orden no aparece en el Cor\u225?n, pero la lite
ratura hadiz parece igual de constitutiva de la visi\u243?n musulmana del mundo.
Dado que el hadiz suele emplearse como la lente a trav\u233?s de la que se inte
rpreta el Cor\u225?n, muchos juristas musulmanes lo consideran una autoridad a\u
250?n mayor sobre la pr\u225?ctica del Islam{\super
134}. Es cierto que algunos juristas liberales requieren que el ap\u243?stata ha
ble contra el Islam para aceptar su asesinato, pero el castigo en s\u237? no se
considera \u171?extremo\u187?. La justicia inherente a matar apostatas esta acep
tada de forma generalizada, cuando no se practica. Eso explica que no pareciera
haber un solo musulm\u225?n razonable en el planeta cuando el ayatol\u225? Jomei
ni puso precio a la cabeza de Salman Rushdie. Muchos occidentales se preguntaron
porqu\u233? los millones de musulmanes \u171?moderados\u187? no repudiaron p\u2
50?blicamente esa {\i
fatua}. La respuesta proviene directamente de los principios del Islam, seg\u250
?n los cuales ni siquiera Cat Stevens, cantante folk nacido en Occidente (rebaut
izado Yosuf Islam), puede dudar que eso sea de justicia{\super
135}.\par\pard\plain\hyphpar}{
Como hemos visto, el cristianismo y el judaismo pueden compartir la misma actitu
d intolerante, pero han pasado algunos siglos desde que se comportaron as\u237?.
Pero en el Islam es habitual que todo el que abra la puerta inadecuada en su li
bre investigaci\u243?n del mundo, descubra que sus hermanos han decidido que deb
e morir por ello. As\u237? que, bien podemos preguntarnos en que sentido creen l
os musulmanes que \u171?No habr\u225? imposici\u243?n de la religi\u243?n\u187?.
\par\pard\plain\hyphpar}{
Rese\u241?ando el \u250?ltimo libro de Lewis sobre el Islam, Kenneth Pollack hiz
o una cr\u237?tica que puede aplicarse f\u225?cilmente a lo que he dicho hasta a
hora:\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
Lewis sigue sin tocar las cuestiones m\u225?s profundas. Sigue sin ofrecer expli
caci\u243?n al por qu\u233? el Oriente Medio isl\u225?mico se estanc\u243?, porq
u\u233? fracasaron sus intentos de reforma, porqu\u233? no consigui\u243? integr
arse de manera significativa en la econom\u237?a mundial y porqu\u233? esos frac
asos en vez de producir una renovada determinaci\u243?n de tener \u233?xito (com
o ha pasado en los \u250?ltimos 50 a\u241?os en Asia Oriental, e incluso en Indi
a, Latinoam\u233?rica y hasta en partes del \u193?frica Subsahariana actual) han
tenido como fruto una ira y una frustraci\u243?n contra Occidente tan abrumador
as y vitri\u243?licas que han dado pie al terrorismo suicida y asesino, pese a t
odas las prohibiciones isl\u225?micas al respecto{\super
136}.
{\line }
{
Son buenas preguntas, y Zakaria ofrece respuestas plausibles a las mismas, pero
esas no son las \u171?cuestiones m\u225?s profundas\u187?. Si se cree todo lo qu
e dice el Cor\u225?n, se debe creer que para escapar al fuego del infierno hay q
ue simpatizar con los actos de Osama bin Laden. Las prohibiciones contra el \u17
1?terrorismo suicida\u187? no son tan numerosas como sugiere Pollack. El Cor\u22
5?n s\u243?lo contiene una frase ambigua al respecto (\u171?No os destruy\u225?i
s a vosotros mismos\u187?. 4:29). Como la mayor\u237?a de los estudiosos del tem
a, Pollack parece incapaz de ponerse en el lugar de quien {\i
cree de verdad} en las propuestas del Cor\u225?n de que le aguarda el para\u237?
so, que nuestros sentidos s\u243?lo nos muestran evidencias de un mundo ca\u237?

do y en desesperada necesidad de ser conquistado por la gloria de Al\u225?. S\u2


43?lo hay que abrir el Cor\u225?n, que es perfecto en todas sus s\u237?labas, y
leerlo con los ojos de la fe para que sea evidente la poca compasi\u243?n que de
bemos malgastar en aquellos de los que el propio Al\u225? se \u171?burla\u187?,
\u171?maldice\u187?, \u171?averg\u252?enza\u187?, \u171?castiga\u187?, \u171?azo
ta\u187?, \u171?juzga, \u171?quema\u187?, \u171?aniquila\u187?, \u171?no perdona
\u187? y \u171?no indulta\u187?. Al\u225?, que es infinitamente sabio, ha maldec
ido a los infieles con sus dudas, y prolonga su vida y su prosperidad para que p
uedan seguir acumulando un pecado tras otro hasta merecer a\u250?n m\u225?s los
tormentos que les esperan m\u225?s all\u225? de la tumba. Bajo esta luz, los que
murieron el 11 de septiembre no son sino alimento de las llamas eternas de la j
usticia de Al\u225?. Demostrar\u233? la forma incesante en que el Cor\u225?n env
ilece a los no creyentes con una larga compilaci\u243?n de citas, en orden de ap
arici\u243?n. Esto es lo que el Creador del Universo parec\u237?a tener en mente
al respecto (cuando no juega con constantes gravitacionales y pesos at\u243?mic
os):\par\pard\plain\hyphpar}{
\u171?Da lo mismo que adviertas o no a los infieles: no creen\u187? (2:6). \u171
?Al\u225? les devolver\u225? la broma y les dejar\u225? que persistan en su rebe
ld\u237?a, errando ciegos\u187? (2:15). Un fuego \u171?cuyo combustible lo const
ituyen hombres y piedras\u187? les espera (2:24). Ser\u225?n \u171?enviados al c
astigo m\u225?s duro el d\u237?a de la Resurrecci\u243?n\u187? (2:85). \u171?\u1
61?Que la maldici\u243?n de Al\u225? caiga sobre los infieles!\u187? (2:89). \u1
71?Incurriendo en Su ira una y otra vez, los infieles tendr\u225?n un castigo hu
millante\u187? (2:90). \u171?Al\u225?, a su vez, es enemigo de los infieles\u187
? (2:98). \u171?Los que no creen, tanto gente de la escritura como asociadores,
no desear\u237?an que vuestro Se\u241?or os enviara bien alguno\u187? (2:105). \
u171?\u161?Que sufran ignominia en la vida de ac\u225? y terrible castigo en la
otra!\u187? (2:114). \u171?Aqu\u233?llos a quienes hemos dado la Escritura y la
leen como debe ser le\u237?da, creen en ella. Quienes, en cambio, no creen en el
la, \u233?sos son los que pierden\u187? (2:121). \u171?A quienes no crean, dejar
\u233? que gocen por breve tiempo. Luego, les arrastrar\u233? al castigo del Fue
go. \u161?Qu\u233? mal fin...!\u187? (2:126). \u171?De Al\u225? son el Oriente y
el Occidente. Dirige a quien \u201?l quiere a una v\u237?a recta\u187? (2:142).
\u171?\u161?Y no dig\u225?is de quienes han ca\u237?do por Al\u225? que han mue
rto! No, sino que viven. Pero no os dais cuenta...\u187? (2:154). \u171?Los que
no crean y mueran siendo infieles, incurrir\u225?n en la maldici\u243?n de Al\u2
25?. de los \u225?ngeles y de los hombres, en la de todos ellos. Eternos en ella
, no se les mitigar\u225? el castigo, ni les ser\u225? dado esperar\u187? (2:161
-162). \u171?As\u237? Al\u225? les mostrar\u225? sus obras para pesar de ellos.
\u161?Nunca saldr\u225?n del Fuego\u187? (2:167). \u171?Los incr\u233?dulos son
como cuando uno grita al ganado, que no percibe m\u225?s que una llamada, un gri
to: son sordos, mudos, ciegos, no razonan\u187? (2:171). \u171?Tendr\u225?n un c
astigo doloroso\u187? (2:174). \u171?\u191?C\u243?mo pueden permanecer imperturb
ables ante el Fuego? Esto es as\u237? porque Al\u225? ha revelado la Escritura c
on la Verdad. Y quienes discrepan sobre la Escritura est\u225?n en marcada oposi
ci\u243?n\u187? (2:175-176). \u171?Matadles donde deis con ellos, y expulsadles
de donde os hayan expulsado. Tentar es m\u225?s grave que matar... Si combaten c
ontra vosotros, matadles: \u233?sa es la retribuci\u243?n de los infieles. Pero,
si cesan, Al\u225? es indulgente, misericordioso. Combatid contra ellos hasta q
ue dejen de induciros a apostatar y se rinda culto a Al\u225?. Si cesan, no haya
m\u225?s hostilidades que contra los imp\u237?os\u187? (2:191-193). \u171?Se os
ha prescrito que combat\u225?is, aunque os disguste. Puede que os disguste algo
que os conviene y am\u233?is algo que no os conviene. Al\u225? sabe, mientras q
ue vosotros no sab\u233?is\u187? (2:216). \u171?Si pudieran, no cesar\u237?an de
combatir contra vosotros hasta conseguir apartaros de vuestra fe. Las obras de
aqu\u233?llos de vosotros que apostaten de su fe y mueran como infieles ser\u225
?n vanas en la vida de ac\u225? y en la otra. \u201?sos morar\u225?n en el Fuego
eternamente. Quienes creyeron y quienes dejaron sus hogares, combatiendo esforz
adamente por Al\u225?, pueden esperar la misericordia de Al\u225?\u187? (2:217-2
18). \u171?Al\u225? no dirige al pueblo imp\u237?o\u187? (2:258). \u171?Al\u225?

no dirige al pueblo infiel\u187? (2:264). \u171?Y los imp\u237?os no tendr\u225


?n quien les auxilie\u187? (2:270). \u171?Al\u225? dirige a quien quiere\u187? (
2:272).\par\pard\plain\hyphpar}{
\u171?Quienes no crean en los signos de Al\u225? tendr\u225?n un castigo severo.
Al\u225? es poderoso, vengador\u187? (3:4). \u171?A quienes no crean, ni su hac
ienda ni sus hijos les servir\u225?n de nada frente a Al\u225?. \u201?sos servir
\u225?n de combustible para el Fuego\u187? (3:10). \u171?Di a quienes no creen:
"Ser\u233?is vencidos y congregados hacia la gehena". \u161?Qu\u233? mal lecho..
.!\u187? (3:12). \u171?Ciertamente, la Religi\u243?n, para Al\u225?, es el Islam
. Aqu\u233?llos a quienes se dio la Escritura no se opusieron unos a otros, por
rebeld\u237?a mutua, sino despu\u233?s de haber recibido la Ciencia. Quien no cr
ee en los signos de Al\u225?,... Al\u225? es r\u225?pido en ajustar cuentas\u187
? (3:19). \u171?Que no tomen los creyentes como amigos a los infieles en lugar d
e tomar a los creyentes \u8212?quien obre as\u237? no tendr\u225? ninguna partic
ipaci\u243?n en Al\u225?\u8212?, a menos que teng\u225?is algo que temer de ello
s\u187? (3:28). \u171?\u161?Creyentes! No intim\u233?is con nadie ajeno a vuestr
a comunidad. Si no, no dejar\u225?n de da\u241?aros. Desear\u237?an vuestra ruin
a. El odio asom\u243? a sus bocas, pero lo que ocultan sus pechos es peor\u187?
(3:118). \u171?Si sufr\u237?s una herida, otros han sufrido una herida semejante
. Nosotros hacemos alternar esos d\u237?as entre los hombres para que reconozca
Al\u225? a quienes crean y tome testigos de entre vosotros \u8212?Al\u225? no am
a a los imp\u237?os\u8212?, para que pruebe Al\u225? a los creyentes y extermine
a los infieles\u187? (3:140-141). \u171?\u161?Creyentes! Si obedec\u233?is a qu
ienes no creen, os har\u225?n retroceder y regresar\u233?is habiendo perdido....
Infundiremos el terror en los corazones de los que no crean... Su morada ser\u2
25? el Fuego\u187? (3:149-151). \u171?\u161?Creyentes! \u161?No se\u225?is como
quienes no creen y dicen de sus hermanos que est\u225?n de viaje o de incursi\u2
43?n: "Si se hubieran quedado con nosotros, no habr\u237?an muerto o no les habr
\u237?an matado\u187?! \u161?Haga Al\u225? que les pese esto en sus corazones! .
.. Y si sois muertos por Al\u225? o mor\u237?s de muerte natural, el perd\u243?n
y misericordia de Al\u225? son mejores que lo que ellos amasan\u187? (3:156-157
). \u171?Y no pens\u233?is que quienes han ca\u237?do por Al\u225? hayan muerto.
\u161?Al contrario! Est\u225?n vivos y sustentados junto a su Se\u241?or. Conte
ntos por el favor que Al\u225? les ha hecho Y alegres por quienes a\u250?n no le
s han seguido, porque no tienen que temer y no estar\u225?n tristes. Alegres por
una gracia y favor de Al\u225? y porque Al\u225? no deja de remunerar a los cre
yentes\u187? (3: 169-171), \u171?Que no piensen los infieles que el que les conc
edamos una pr\u243?rroga supone un bien para ellos. El conced\u233?rsela es para
que aumente su pecado. Tendr\u225?n un castigo humillante\u187? (3:178). \u171?
He de borrar las malas obras de quienes emigraron y fueron expulsados de sus hog
ares, de quienes padecieron por causa M\u237?a, de quienes combatieron y fueron
muertos, y he de introducirles en jardines por cuyos bajos fluyen arroyos: recom
pensa de Al\u225?. Al\u225? tiene junto a S\u237? la bella recompensa. \u161?Que
no te desconcierte ver a los infieles yendo de ac\u225? para all\u225? por el p
a\u237?s! \u161?Mezquino disfrute! Luego, su morada ser\u225? la gehena. \u161?Q
u\u233? mal lecho...!\u187? (3:195-197).\par\pard\plain\hyphpar}{
\u171?Al\u225? les ha maldecido por su incredulidad\u187? (4:46). Al\u225? no pe
rdona a quien se asocie [con otros dioses]. Pero perdona lo menos grave a quien
\u201?l quiere. Quien se asocie [a otros dioses] comete un grav\u237?simo pecado
... \u191?No has visto a quienes han recibido una porci\u243?n de la Escritura?
Creen en el chibt y en los taguts y dicen de los infieles: "\u201?stos est\u225?
n mejor dirigidos que los creyentes"\u187?(4:49-51). \u171?A quienes no crean en
Nuestros signos les arrojaremos a un Fuego. Siempre que se les consuma la piel,
se la repondremos, para que gusten el castigo. Al\u225? es poderoso, sabio\u187
? (4:56).\par\pard\plain\hyphpar}{
\u171?\u161?Creyentes! No tom\u233?is como amigos a quienes, habiendo recibido l
a Escritura antes que vosotros, toman vuestra religi\u243?n a burla y a juego\u1
87? (5:57). \u171?Pero la Revelaci\u243?n que t\u250? has recibido de tu Se\u241
?or acrecentar\u225? en muchos de ellos su rebeli\u243?n e incredulidad. Hemos s
uscitado entre ellos hostilidad y odio hasta el d\u237?a de la Resurrecci\u243?n

\u187? (5:64). \u171?Al\u225? no dirige al pueblo infiel\u187? (5:67). \u171?Per


o la Revelaci\u243?n que t\u250? has recibido de tu Se\u241?or acrecentar\u225?
en muchos de ellos su rebeli\u243?n e incredulidad. \u161?No te aflijas, pues, p
or el pueblo infiel!\u187? (5:68). \u171?Ves a muchos de ellos que traban amista
d con los que no creen. Lo que han hecho antes est\u225? tan mal que Al\u225? es
t\u225? irritado con ellos y tendr\u225?n un castigo eterno... Ver\u225?s que lo
s m\u225?s hostiles a los creyentes son los jud\u237?os y los asociadores, y que
los m\u225?s amigos de los creyentes son los que dicen: "Somos cristianos"\u187
? (5:80-82). \u171?Pero quienes no crean y desmientan Nuestros signos morar\u225
?n en el fuego de la gehena\u187? (5:86).\par\pard\plain\hyphpar}{
\u171?Han desmentido la Verdad cuando ha venido a ellos, pero recibir\u225?n not
icias de aquello de que se burlaban\u187? (6:5). \u171?Les hab\u237?amos dado po
der\u237?o en la tierra como no os hemos dado a vosotros. Les enviamos del cielo
una lluvia abundante. Hicimos que fluyeran arroyos a sus pies. Con todo, les de
struimos por sus pecados y suscitamos otras generaciones despu\u233?s de ellos.
Si hubi\u233?ramos hecho bajar sobre ti una Escritura escrita en pergamino y la
hubieran palpado con sus manos, aun as\u237?, los que no creen habr\u237?an dich
o: "Esto no es sino manifiesta magia". Dicen: "\u191?Por qu\u233? no se ha hecho
descender a un \u225?ngel sobre \u233?l?" Si hubi\u233?ramos hecho descender a
un \u225?ngel, ya se habr\u237?a decidido la cosa y no les habr\u237?a sido dado
esperar\u187? (6:6-8). \u171?\u191?Hay alguien que sea m\u225?s imp\u237?o que
quien inventa una mentira contra Al\u225? o desmiente Sus signos?\u187? (6:2.1).
\u171?Hay entre ellos quienes te escuchan, pero hemos velado sus corazones y en
durecido sus o\u237?dos para que no lo entiendan. Aunque vieran toda clase de si
gnos, no creer\u237?an en ellos. Hasta el punto de que, cuando vienen a disputar
contigo, dicen los que no creen: "\u201?stas no son sino patra\u241?as de los a
ntiguos". Se lo impiden a otros y ellos mismos se mantienen a distancia. Pero s\
u243?lo se arruinan a s\u237? mismos, sin darse cuenta. Si pudieras ver cuando,
puestos de pie ante el Fuego, digan: "\u161?Ojala se nos devolviera! No desmenti
r\u237?amos los signos de nuestro Se\u241?or, sino que ser\u237?amos de los crey
entes" (6:23-27). \u171?Si se les devolviera, volver\u237?an a lo que se les pro
hibi\u243?. \u161?Mienten, ciertamente!\u187? (6:28). \u171?Al\u225?, si hubiera
querido, les habr\u237?a congregado a todos para dirigirles\u187? (6:35). \u171
?Quienes desmienten nuestros signos son sordos, mudos, vagan entre tinieblas. Al
\u225? extrav\u237?a a quien \u201?l quiere, y a quien \u201?l quiere le pone en
una v\u237?a recta\u187? (6:39). \u171?Pero sus corazones se endurecieron y el
Demonio engalan\u243? lo que hac\u237?an. Y cuando hubieron olvidado lo que se l
es hab\u237?a recordado, les abrimos las puertas de todo. Cuando hubieron disfru
tado de lo que se les hab\u237?a concedido, Nos apoderamos de ellos de repente y
fueron presa de la desesperaci\u243?n. As\u237? fue extirpado el pueblo que obr
\u243? imp\u237?amente. \u161?Alabado sea Al\u225?, Se\u241?or del universo!\u18
7? (6:43-45). \u171?A quienes desmientan Nuestros signos les alcanzar\u225? el c
astigo por haber sido perversos\u187? (6:49). \u171?\u201?sos son los que se han
perdido por raz\u243?n de sus obras. Se les dar\u225? a beber agua muy caliente
y tendr\u225?n un castigo doloroso por no haber cre\u237?do\u187? (6:70). \u171
?Si pudieras ver cuando est\u233?n los imp\u237?os en su agon\u237?a y los \u225
?ngeles extiendan las manos: "\u161?Entregad vuestras almas! Hoy se os va a retr
ibuir con un castigo degradante, por haber dicho falsedades contra Al\u225? y po
r haberos desviado altivamente de Sus signos"\u187? (6:93). \u171?Y ap\u225?rtat
e de los paganos. Si Al\u225? hubiera querido, no habr\u237?an adorado \u237?dol
os... Desviaremos sus corazones y sus ojos, como cuando no creyeron por primera
vez, y les dejaremos que yerren ciegos en su rebeld\u237?a. Aunque hubi\u233?ram
os hecho que los \u225?ngeles descendieran a ellos, aunque les hubieran hablado
los muertos, aunque hubi\u233?ramos juntado ante ellos todas las cosas, no habr\
u237?an cre\u237?do, a menos que Al\u225? hubiera querido... As\u237? hemos asig
nado a cada profeta un enemigo: hombres endemoniados o genios endemoniados, que
se inspiran mutuamente pomposas palabras para enga\u241?arse. Si tu Se\u241?or h
ubiera querido, no lo habr\u237?an hecho. \u161?D\u233?jales con sus invenciones
!\u187? (6:106-112). \u171?S\u237?, los demonios inspiran a sus amigos que discu
tan con vosotros. Si les obedec\u233?is, sois id\u243?latras... La humillaci\u24

3?n ante Al\u225? y un castigo severo alcanzar\u225?n a los pecadores por haber
intrigado\u187? (6:121-125). "Al\u225? abre al Islam el pecho de aqu\u233?l a qu
ien El quiere dirigir. Y estrecha y oprime el pecho de aqu\u233?l a quien \u201?
l quiere extraviar, como si se elevara en el aire. As\u237? muestra Al\u225? la
indignaci\u243?n contra quienes no creen\u187? (6:125).\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{\line }
{
Todo esto resulta desesperadamente tedioso, claro{\super
137}. Pero nada puede reemplazar el enfrentamiento con al texto propiamente dich
o. No puedo juzgar la calidad de su estilo literario en \u225?rabe; quiz\u225? s
ea sublime. Pero no lo es el contenido del libro. El Cor\u225?n instruye a los f
ieles en casi cada p\u225?gina a despreciar a los no creyentes. En casi cada p\u
225?gina prepara el terreno para el conflicto religioso. Cualquiera que lea pasa
jes como los citados y no vea en ellos una conexi\u243?n entre la fe musulmana y
la violencia musulmana deber\u237?a consultar a un neur\u243?logo.\par\pard\pla
in\hyphpar}{
Pocas religiones concebidas por el hombre tiene m\u225?s trazas de ser un culto
a la muerte que el Islam. Sayyid Qutb, un de los pensadores m\u225?s influyentes
del mundo isl\u225?mico, y padre del moderno islamismo entre los sunn\u237?es,
escribi\u243?: \u171?El Cor\u225?n se\u241?ala otra caracter\u237?stica despreci
able de los jud\u237?os: sus ansias de vivir cueste lo que cueste, al margen de
toda val\u237?a, honor y dignidad\u187?{\super
138}. Esta afirmaci\u243?n es un aut\u233?ntico milagro de concisi\u243?n. Aunqu
e pueda parecer una fil\u237?pica casual contra los jud\u237?os, en realidad es
un potente resumen de la visi\u243?n del mundo que tienen los musulmanes. Si se
estudia un momento todo el mecanismo de la intolerancia y la grandiosidad suicid
a empieza a conformarse ante tus ojos. La ambigua prohibici\u243?n del Cor\u225?
n contra el suicidio parece intrascendente a su lado. Habr\u225? juristas musulm
anes que argumentar\u225?n que el suicidio es contrario a los principios del Isl
am (por cierto, \u191?d\u243?nde est\u225?n esos juristas?) y que las bombas hum
anas no son m\u225?rtires sino ciudadanos del infierno. Una opini\u243?n tan min
oritaria, si es que existe, no puede cambiar el hecho de que el mundo musulm\u22
5?n ha racionalizado ya la existencia de las bombas humanas (donde se las llama
\u171?explosiones sagradas\u187?). De hecho, dados los principios del Islam, A l
a luz de lo que creen los musulmanes devotos \u8212?sobre la yihad, el martirio,
el para\u237?so y los infieles\u8212? dif\u237?cilmente parecer\u225?n los suic
idas ser una aberraci\u243?n de su fe. Y no es ninguna sorpresa que quienes muer
en de este modo son considerados m\u225?rtires por muchos de sus correligionario
s. De todos modos, podr\u237?amos considerar \u171?suicida\u187? cualquier acci\
u243?n militar que implique suficiente peligro de muerte, desapareciendo as\u237
? la distinci\u243?n entre suicidio y muerte en el cumplimiento del deber. La co
nclusi\u243?n para cualquier aspirante a m\u225?rtir parece ser que mientras mat
es a infieles o apostatas \u171?en defensa del Islam\u187?, a Al\u225? no le imp
ortar\u225? que te mates o no en el proceso.\par\pard\plain\hyphpar}{
M\u225?s de 38.000 personas participaron recientemente en un estudio mundial org
anizado por el Pew Research Center for the People and the Press. Los resultados
constituyen la primera publicaci\u243?n de su Global Attitudes Project titulado
\u171?Lo que piensa el mundo en 2002\u187?{\super
139}. En el estudio se inclu\u237?a la siguiente pregunta, planteada s\u243?lo a
musulmanes:\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
Hay quien cree que las bombas humanas y otras formas de violencia contra objetiv
os civiles est\u225?n justificadas porque defienden al Islam de sus enemigos. Pa
ra otros ese tipo de violencia est\u225? injustificada, sea cual sea el motivo d
e su existencia. \u191?Cree usted personalmente que este tipo de violencia est\u
225? a menudo justificada porque defiende al Islam, que s\u243?lo est\u225? just
ificada a veces, que lo est\u225? rara vez, o que nunca lo est\u225??
{\line }

{
Antes de mirar los resultados de este estudio, deber\u237?amos examinar la impor
tancia que tienen las frases yuxtapuestas \u171?bombas humanas\u187? y \u171?obj
etivos civiles\u187?. Vivimos en un mundo donde se hacen encuestas cient\u237?fi
cas entre los musulmanes (con un margen de error del 2 al 4 por ciento) sobre el
asesinato y la mutilaci\u243?n deliberadas de hombres, mujeres y ni\u241?os no
combatientes en defensa del Islam. Aqu\u237? tenemos algunos de los resultados d
el estudio Pew (no todos los porcentajes suman 100):\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
{\qc
BOMBAS SUICIDAS EN DEFENSA DEL ISLAM \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyp
hpar}{
{\qc
{\i
\u191?Son justificables?}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
{\qc
S\u205? \u8212? NO \u8212? NO SABE/NO CONTESTA\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\
plain\hyphpar}
{\line }
{
L\u237?bano: 73 \u8212? 21 \u8212? 6\par\pard\plain\hyphpar}{
Costa de Marfil: 56 \u8212? 44 \u8212? 0 \par\pard\plain\hyphpar}{
Nigeria: 47 \u8212? 45 \u8212? 8\par\pard\plain\hyphpar}{
Bangladesh: 44 \u8212? 37 \u8212? 19\par\pard\plain\hyphpar}{
Jordania: 43 \u8212? 48 \u8212?8\par\pard\plain\hyphpar}{
Pakist\u225?n: 33 \u8212? 43 \u8212? 23\par\pard\plain\hyphpar}{
Mal\u237?: 32 \u8212? 57 \u8212? 11\par\pard\plain\hyphpar}{
Ghana: 30 \u8212? 57 \u8212? 12\par\pard\plain\hyphpar}{
Uganda: 29 \u8212? 63 \u8212? 8\par\pard\plain\hyphpar}{
Senegal: 28 \u8212? 69 \u8212? 3\par\pard\plain\hyphpar}{
Indonesia: 27 \u8212?70 \u8212? 3\par\pard\plain\hyphpar}{
Turqu\u237?a: 13 \u8212? 73 \u8212? 14\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
Si estos n\u250?meros no nos resultan lo bastante preocupantes s\u243?lo hay que
tener en cuenta que en el sondeo no se indu\u237?a a pa\u237?ses como Arabia Sa
udita, Yemen, Egipto, Ir\u225?n, Sud\u225?n, Irak y los territorios palestinos.
Se puede decir con seguridad que, de incluirlos, L\u237?bano habr\u237?a perdido
varias veces su primer puesto en la lista. Por supuesto el concepto de bombas s
uicidas conlleva el \u171?suicidio\u187?, que la mayor\u237?a de los musulmanes
creen expresamente prohibido por Al\u225?. Por tanto, si la pregunta hubiera sid
o: \u171?Esta justificado atacar a civiles en defensa del Islam\u187?, habr\u237
?amos obtenido un apoyo mayor al terrorismo.\par\pard\plain\hyphpar}{
Pero los resultados de Pew son mucho m\u225?s siniestros de lo que parece indica
r esa tabla. Un examen m\u225?s atento de los datos nos revela que los estad\u23
7?sticos alteraron el resultado al unir las respuestas \u171?rara vez justificad
o\u187? y \u171?nunca justificado\u187?, dando as\u237? una impresi\u243?n falsa
del pacifismo musulm\u225?n. Echemos otro vistazo a las cifras de Jordania: El
43 por ciento de los jordanos parecen apoyar el terrorismo, mientras que el 48 p
or ciento no. El problema es que la mitad de las respuestas de \u171?No\u187? so
n \u171?rara vez est\u225? justificado\u187?. Y \u171?rara vez justificado\u187?
sigue significando que en ciertas circunstancias los encuestados habr\u237?an a
probado el asesinato indiscriminado de civiles ({\i
adem\u225?s} del suicidio) como objetivo previsto, y no como p\u233?rdidas colat
erales en una operaci\u243?n militar. Obtendremos un retrato m\u225?s ajustado d
e la tolerancia musulmana ante el terrorismo si nos centramos en los que no enco
ntraron \u225?nimo para decir \u171?nunca est\u225? justificado\u187? (prescindi

endo de los muchos que siguen acechando en las sombras del \u171?No sabe/No cont
esta\u187?). Si replanteamos los datos de este modo, el sol de la modernidad se
pone todav\u237?a m\u225?s en el mundo musulm\u225?n.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
{\qc
BOMBAS SUICIDAS EN DEFENSA DEL ISLAM\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyph
par}{
{\qc
{\i
\u191?Son justificables alguna vez?}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyph
par}
{\line }
{
{\qc
S\u205? \u8212? NO \u8212? NO SABE/NO CONTESTA\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\
plain\hyphpar}
{\line }
{
L\u237?bano: 82 \u8212? 12 \u8212? 6\par\pard\plain\hyphpar}{
Costa de Marfil: 73 \u8212? 17 \u8212? O\par\pard\plain\hyphpar}{
Nigeria: 66 \u8212? 26 \u8212? 8\par\pard\plain\hyphpar}{
Jordania: 65 \u8212? 26 \u8212? 8\par\pard\plain\hyphpar}{
Bangladesh: 58 \u8212? 23 \u8212? 19\par\pard\plain\hyphpar}{
Mal\u237?: 54 \u8212? 35 \u8212? 11\par\pard\plain\hyphpar}{
Senegal: 47 \u8212? 50 \u8212? 3\par\pard\plain\hyphpar}{
Ghana: 44 \u8212? 43 \u8212? 12\par\pard\plain\hyphpar}{
Indonesia: 43 \u8212? 54 \u8212? 3\par\pard\plain\hyphpar}{
Uganda: 40 \u8212? 52 \u8212? 8\par\pard\plain\hyphpar}{
Pakist\u225?n: 38 \u8212? 38 \u8212? 23\par\pard\plain\hyphpar}{
Turqu\u237?a: 20 \u8212? 64 \u8212? 14\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
Son unas cifras horrendas. Si todos los musulmanes hubieran respondido como Turq
u\u237?a (donde un mero 4 por ciento cree que \u171?a menudo\u187? est\u225?n ju
stificados, un 9 por ciento cree que \u171?a veces\u187?, y el 7 por ciento \u17
1?rara vez\u187?) seguir\u237?amos teniendo un problema preocupante, porque habl
ar\u237?amos de m\u225?s de 200 millones de defensores confesos del terrorismo.
Pero Turqu\u237?a es una isla de buena voluntad al lado del resto del mundo musu
lm\u225?n.\par\pard\plain\hyphpar}{
Imaginemos que un d\u237?a llega la paz a Oriente Medio. \u191?Qu\u233? dir\u225
?n entonces los musulmanes de los suicidas que apoyaron tanto? \u191?Dir\u225?n:
\u171?Nos enloqueci\u243? la ocupaci\u243?n israel\u237?\u187?? \u191?Dir\u225?
n: \u171?\u233?ramos una generaci\u243?n de soci\u243?patas\u187?? \u191?C\u243?
mo justificar\u225?n la celebraci\u243?n que segu\u237?a a las \u171?explosiones
sagradas\u187?? Un joven nacido con privilegios relativos, se llena la ropa de
explosivos y cojinetes y se desintegra en una discoteca junto a un mont\u243?n d
e ni\u241?os, y su madre es felicitada por cientos de vecinos. \u191?Qu\u233? pe
nsar\u225?n los palestinos de esa conducta una vez se establezca la paz? Si sigu
en siendo musulmanes devotos, esto es lo que {\i
deber\u237?an} pensar: \u171?Nuestros hijos est\u225?n en el Para\u237?so y han
preparado el camino para nosotros. El infierno est\u225? preparado para los infi
eles\u187?. A m\u237? me parece una verdad casi axiom\u225?tica que ninguna paz
puede sobrevivir mucho tiempo a esta clase de ideas, en el supuesto de que se es
tablezca esa paz.\par\pard\plain\hyphpar}{
No debemos pasar por alto que un porcentaje significativo de los musulmanes del
mundo cree que los hombres que derribaron el World Trade Center est\u225?n ahora
sentados a la diestra de Al\u225?, entre \u171?r\u237?os del agua m\u225?s pura
, y r\u237?os de leche por siempre fresca; r\u237?os de vino delicioso para quie
n lo beba, y r\u237?os de la miel m\u225?s clara\u187? (47:15). Esos hombres que

le cortaron el cuello a azafatas y causaron la muerte a parejas con hijos volan


do a trescientos kil\u243?metros por hora, son ahora \u171?atendidos por muchach
os agraciados con la eterna juventud\u187? en \u171?un reino bendito y glorioso\
u187?. Est\u225?n \u171?ataviados con ropajes de fina seda verde y rico brocado,
y adornados con brazaletes de plata\u187? (76:15). La lista de sus beneficios e
s larga. Pero, \u191?qu\u233? induce a un m\u225?rtir a madrugar en su \u250?lti
mo d\u237?a entre los vivos? \u191?Acaso alguno de los diecinueve secuestradores
aceler\u243? su llegada al Jard\u237?n de Al\u225? s\u243?lo para poder vestirs
e de seda? Resulta dudoso. La iron\u237?a es casi un milagro por derecho propio:
las personas m\u225?s sexualmente reprimidas que pueden encontrarse hoy d\u237?
a \u8212?gente a la que un episodio de {\i
Vigilantes de la playa} le provoca rabia asesina\u8212? son tentadas al martirio
por una concepci\u243?n del para\u237?so que recuerda tanto a un burdel{\super
140}.\par\pard\plain\hyphpar}{
Dejando al margen las terribles consecuencias \u233?ticas derivadas de este esti
lo de Para\u237?so, convendr\u237?a fijarse en lo implausible que resulta el par
a\u237?so cor\u225?nico. El que un profeta del siglo vil diga que el para\u237?s
o es un jard\u237?n con r\u237?os de leche y miel es semejante a que un profeta
del siglo xxi dijese que el para\u237?so es una ciudad resplandeciente donde tod
as las almas tienen Lexus propio. Un instante de reflexi\u243?n nos muestra que
ese tipo de pronunciamientos no dicen nada de la otra vida y mucho de los l\u237
?mites de la imaginaci\u243?n humana.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{\line }
{
{\qc
{\i
La yihad y el poder del \u225?tomo}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphp
ar}
{\line }
{\line }
{
Para los musulmanes devotos, la identidad religiosa parece la m\u225?s important
e de las libertades. Pese a la influencia ocasional del pan-arabismo, en el mund
o musulm\u225?n nunca ha arraigado un concepto de identidad \u233?tnica o nacion
al como s\u237? arraig\u243? en Occidente. El apoyo generalizado de los musulman
es a Saddam Hussein en respuesta al ataque americano a Irak es una forma tan bue
na como cualquier otra de medir los reflejos de la solidaridad musulmana, ya que
, antes de la invasi\u243?n americana, Saddam Hussein era un laico y un tirano a
mpliamente despreciado por el mundo musulm\u225?n. La reacci\u243?n de tantos mu
sulmanes nos dice que no soportan la idea de que un ejercito de infieles ocupe B
agdad, por muy numerosos que fueran los cr\u237?menes de Saddam contra el pueblo
iraqu\u237?, el kuwait\u237? o el iran\u237?. Saddam podr\u237?a haber torturad
o y matado m\u225?s musulmanes que nadie, pero los americanos son \u171?enemigos
de Al\u225?\u187?.\par\pard\plain\hyphpar}{
Es muy importante no perder de vista la imagen de conjunto, porque los detalles
son absurdos hasta un grado casi cristalino y son irrelevantes. En nuestro di\u2
25?logo con el mundo musulm\u225?n nos vemos ante personas con creencias carente
s de justificaci\u243?n racional y que, por tanto, no pueden ni discutirse, pero
son precisamente esas creencias las que condicionar\u225?n las demandas que pro
bablemente acabar\u225?n haci\u233?ndonos.\par\pard\plain\hyphpar}{
Deber\u237?a preocuparnos especialmente que las creencias de los musulmanes supo
ngan un problema especial en el terreno de la disuasi\u243?n nuclear. Hay muy po
cas posibilidades de mantener una guerra {\i
fr\u237?a} con un r\u233?gimen islamista armado con armas nucleares de largo alc
ance. Una guerra fr\u237?a requiere que las partes se contengan por la amenaza d
e exterminio mutuo. Los conceptos de martirio y yihad hacen buena cuenta de la l
\u243?gica que permiti\u243? a los Estados Unidos y la Uni\u243?n Sovi\u233?tica

pasarse medio siglo al borde del armagued\u243?n en una postura m\u225?s o meno
s equilibrada. \u191?Qu\u233? haremos si adquiere armas nucleares un r\u233?gime
n islamista, al que se le saltan las l\u225?grimas con la mera menci\u243?n del
para\u237?so? Si nos fiamos de la historia, no sabremos ni d\u243?nde guardar\u2
25? las cabezas nucleares ni en qu\u233? estado de preparaci\u243?n las tendr\u2
25?, por lo que dif\u237?cilmente podremos recurrir a armas m\u225?s convenciona
les para destruirlas. En esa situaci\u243?n, lo \u250?nico que podr\u237?a garan
tizarnos la supervivencia ser\u237?a iniciar nosotros un ataque nuclear preventi
vo. No hay ni que decir que eso constituir\u237?a un crimen impensable \u8212?co
mo lo ser\u237?a matar a diez millones de civiles inocentes en un solo d\u237?a\
u8212?, pero quiz\u225? sea la \u250?nica salida que nos quede, dado lo que cree
n los islamistas. \u191?C\u243?mo ver\u237?a el resto del mundo musulm\u225?n se
mejante acto de defensa propia? Probablemente lo considerar\u237?a la primera sa
lva de una cruzada genocida. Lo m\u225?s ir\u243?nico y horrible es que el mero
hecho de {\i
considerarlo as\u237? podr\u237?a hacerlo realidad}, ya que esa percepci\u243?n
podr\u237?a sumirnos en un estado de guerra con cualquier estado musulm\u225?n q
ue tenga capacidad nuclear. Todo esto es una locura, claro, pero s\u243?lo he de
scrito una situaci\u243?n muy plausible donde la mayor parte de la poblaci\u243?
n mundial acabar\u237?a siendo aniquilada en nombre de ideas religiosas que comp
arten estantes con Batman, la piedra filosofal y los unicornios. El que sea horr
ible y absurdo que mueran tantas personas por un mito no significa que no puedo
llegar a suceder. De hecho, dada la inmunidad que tiene la fe a cualquier intrus
i\u243?n de la raz\u243?n, cada vez resulta m\u225?s probable que se de una cat\
u225?strofe de ese tipo. Debemos asumir la posibilidad de que unos hombres con t
antas ganas de morir como los diecinueve secuestradores del 11-S llegasen a apod
erarse de armas nucleares de largo alcance. El mundo musulm\u225?n en particular
debe anticiparse a esa posibilidad y encontrar el modo de prevenirla. Y dada la
proliferaci\u243?n actual de la tecnolog\u237?a, no tenemos el tiempo de nuestr
a parte.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{\line }
{
{\qc
{\i
La lucha}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{\line }
{
Samuel Huntington ha descrito el conflicto entre el Islam y Occidente como una \
u171?lucha de civilizaciones\u187?. Observ\u243? que all\u237? donde musulmanes
y no musulmanes comparten frontera, surge un conflicto armado. Buscando una fras
e feliz para un hecho infeliz, declar\u243? que \u171?Islam tiene fronteras sang
rientas\u187?{\super
141}. Pero muchos expertos han atacado las tesis de Huntington. Edward Said escr
ibi\u243? que \u171?es demag\u243?gico y directamente de ignorantes presumir que
se habla en nombre de toda una religi\u243?n o civilizaci\u243?n\u187?{\super
142}, y mantuvo adem\u225?s que los miembros de Al Qaeda son poco m\u225?s que \
u171?fan\u225?ticos enloquecidos\u187? que, lejos de otorgar validez a la tesis
de Huntington, deber\u237?an ser incluidos en el mismo grupo de los davidianos,
los disc\u237?pulos del reverendo Jim Jones en Guayana y los adeptos al culto de
Aum Shinrikyo: \u171?Huntington afirma que mil millones de musulmanes est\u225?
n convencidos de la superioridad de su cultura y obsesionados por la inferiorida
d de su poder\u187?. \u191?Acaso se ha entrevistado con 100 indonesios, 200 marr
oqu\u237?es, 500 egipcios y 50 bosnios? Y de ser as\u237?, \u191?qu\u233? clase
de muestreo es ese?\u187?. Cuesta no calificar de ingenua a esa clase de cr\u237
?tica. Por supuesto que hay que admitir las limitaciones de ese tipo de generali
zaciones, pero la idea de que Osama bin Laden es el equivalente musulm\u225?n de

l reverendo Jim Jones es risible. Contrariamente a la opini\u243?n de Said, bin


Laden no se ha \u171?convertido en un vasto s\u237?mbolo de todo lo que Am\u233?
rica teme y odia\u187?{\super
143}. S\u243?lo hay que leer el Cor\u225?n para saber, con algo muy cercano a la
certeza matem\u225?tica, que el verdadero devoto estar\u225? \u171?convencido d
e la superioridad de su cultura y obsesionado con la inferioridad de su poder\u1
87?, tal y como alega Huntington. Y eso es lo \u250?nico que requiere su tesis p
ara ser cierta.\par\pard\plain\hyphpar}{
Nos guste o no el planteamiento de Huntington, una cosa es evidente: la maldad q
ue por fin ha llegado a nuestras costas no es s\u243?lo la maldad del terrorismo
. Es la maldad de la fe religiosa con ascendencia pol\u237?tica. Por supuesto, e
l Islam no es la \u250?nica religi\u243?n susceptible de pasar por esa horrible
transformaci\u243?n, pero en este momento de la historia ocupa un puesto excepci
onal{\super
144}. Los l\u237?deres de Occidente que insisten en que nuestro conflicto no es
con el Islam se equivocan, pero como se argumenta a lo largo de este libro, tamb
i\u233?n tenemos un problema con el cristianismo y el judaismo. Va siendo hora d
e que reconozcamos que todas las personas razonables tenemos un enemigo com\u250
?n. Un enemigo tan cercano a nosotros, y tan enga\u241?oso, que hasta le pedimos
consejo mientras amenaza con destruir cualquier posibilidad de felicidad humana
. Nuestro enemigo no es otro que la fe misma.\par\pard\plain\hyphpar}{
Aunque ser\u237?a reconfortante creer que nuestro di\u225?logo con el mundo musu
lm\u225?n puede ofrecernos un futuro de tolerancia mutua, nada nos garantiza que
sea as\u237?, y menos los principios del Islam. Dadas las limitaciones de la or
todoxia musulmana, dados los castigos que reserva para toda adaptaci\u243?n radi
cal (y razonable) a la modernidad, creo que resulta evidente que el Islam debe b
uscar la forma de hacer una revisi\u243?n a fondo de su esencia, sea o no de for
ma pac\u237?fica. No es evidente lo que comportar\u237?a esto. Lo que si es evid
ente es que Occidente debe ganar la discusi\u243?n o ganar la guerra. Todo lo de
m\u225?s ser\u237?a esclavitud.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{\line }
{
{\qc
{\i
El acertijo de la \u171?humillaci\u243?n\u187? musulmana}\par\pard\plain\hyphpar
}\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{\line }
{
Thomas Friedman, incansable notario de los descontentos del mundo que escribe en
el {\i
New York Times} ha declarado que la ra\u237?z del terrorismo musulm\u225?n est\u
225? en la \u171?humillaci\u243?n\u187? musulmana. Otros muchos han llegado tamb
i\u233?n a ese diagn\u243?stico, y los propios musulmanes afirman regularmente q
ue el imperialismo occidental ofende su dignidad, su orgullo y su honor. \u191?Q
u\u233? debemos creer de esto? \u191?Puede alguien indicarme un ofensor mayor a
la dignidad musulmana que la propia ley isl\u225?mica? Si queremos un ejemplo mo
derno de\par\pard\plain\hyphpar}{
Ja clase de sociedad que nacer\u237?a de una rendici\u243?n absoluta a los princ
ipios del Islam s\u243?lo hay que recordar c\u243?mo era Afganist\u225?n bajo lo
s talibanes. \u191?Qui\u233?nes eran esas criaturas que se mov\u237?an envueltas
en t\u250?nicas y azotadas regularmente por ense\u241?ar alguno que otro tobill
o ocasional? Las dignas (y en su mayor\u237?a analfabetas) mujeres de la Casa de
l Islam.\par\pard\plain\hyphpar}{
Zakaria y otros muchos han comentado que por muy represores que sean los dictado
res, tienden a ser m\u225?s liberales que los pueblos que oprimen. Por ejemplo,
el pr\u237?ncipe Saudita Abdullah \u8212?un hombre que en nada se ha distinguido

por liberal\u8212? propuso recientemente que las mujeres deber\u237?an poder co


nducir autom\u243?viles en su pa\u237?s. Pero result\u243? que su oprimido puebl
o no soportaba tal grado de opresi\u243?n espiritual, por lo que el pr\u237?ncip
e se vio obligado a dar marcha atr\u225?s. Si en este momento de su historia di\
u233?ramos a los musulmanes la libertad de votar, votar\u237?an libremente que l
es arrancaran de ra\u237?z sus libertades pol\u237?ticas. Y no podemos perder de
vista, ni por un momento, la posibilidad de que, si pudieran, tambi\u233?n nos
recortar\u237?an las libertades a nosotros.\par\pard\plain\hyphpar}{
No hay duda de que nuestra connivencia con los tiranos musulmanes \u8212?en Irak
, Siria, Argelia, Ir\u225?n, Egipto y dem\u225?s lugares\u8212? ha sido despreci
able. No hemos hecho nada para desanimar el maltrato y la matanza de decenas de
miles de musulmanes a manos de sus propios reg\u237?menes; reg\u237?menes que, e
n muchos casos, nosotros ayudamos a establecer. Nuestro fracaso en apoyar el alz
amiento chi\u237?ta de 1991, se cuenta entre las meteduras de pata y los errores
m\u225?s indignos de las \u250?ltimas d\u233?cadas de la pol\u237?tica exterior
norteamericana. Pero nuestra culpabilidad en este aspecto debe estar limitada p
or la comprensi\u243?n de que cualquier democracia que se instaurara de pronto e
n esos pa\u237?ses, ser\u237?a poco m\u225?s que una plataforma para la teocraci
a. No parece haber nada en los principios del Islam que impida la deriva hacia l
a sharia (ley isl\u225?mica), y todo anima a ir por ah\u237?. Y debemos afrontar
la terrible verdad de que lo \u250?nico que se interpone ahora entre el rugient
e oc\u233?ano de la sinraz\u243?n musulmana y nosotros es una muralla de tiran\u
237?a y abuso de los derechos humanos. Es una situaci\u243?n que hay que remedia
r, pero eso no se consigue limit\u225?ndonos a derrocar a los dictadores y a abr
ir las urnas. Ser\u237?a como abrir las urnas a los cristianos del siglo xiv.\pa
r\pard\plain\hyphpar}{
Tambi\u233?n es cierto que la pobreza y la falta de educaci\u243?n tienen su pap
el en todo esto, pero no es un papel f\u225?cil de remediar. El mundo \u225?rabe
est\u225? en esta \u233?poca intelectual y econ\u243?micamente estancado a un n
ivel que pocos creyeron posible, dado su hist\u243?rico papel en el progreso y l
a conservaci\u243?n del conocimiento humano. En el a\u241?o 2002., el PIB combin
ado de todos los pa\u237?ses \u225?rabes no igualaba el de Espa\u241?a. Y, lo qu
e es m\u225?s preocupante, Espa\u241?a traduce al espa\u241?ol cada a\u241?o tan
tos libros como el mundo \u225?rabe ha traducido al \u225?rabe desde el siglo IX
{\super
145}. Su grado de aislamiento y retraso es pasmoso, pero eso no debe hacernos cr
eer que las ra\u237?ces del problema son la pobreza y la falta de educaci\u243?n
. En cambio, deber\u237?a aterrorizarnos que haya toda una generaci\u243?n de ni
\u241?os pobres y analfabetos siendo presa de la maquinaria fundamentalista de l
as madrasas (escuelas religiosas financiadas por Arabia Saudita){\super
146}. Pero los terroristas musulmanes no salen de las filas de los pobres y anal
fabetos; la mayor\u237?a son de clase media, con estudios y sin disfunciones evi
dentes en su vida personal. Como se\u241?ala Zakaria, John Walker (el joven cali
forniano que se uni\u243? a los talibanes) resultaba ser \u171?casi analfabeto\u
187? comparado con los 19 secuestradores del 11-S. Ahmed Ornar Sheikh, que organ
iz\u243? el secuestro y asesinato del periodista Daniel Pearl, del {\i
Wall Street Journal}, estudi\u243? en la London School of Economics. Es {\i
muy} probable que los militantes de Hezbollah que mueren en operaciones violenta
s tengan educaci\u243?n secundaria, y {\i
menos} probable que provengan de hogares m\u225?s pobres que los de sus contempo
r\u225?neos no militantes{\super
147}. Los l\u237?deres de Ham\u225?s son todos universitarios, y algunos hasta t
ienen un master{\super
148}, lo cual sugiere que incluso en el supuesto de que todos los musulmanes goz
aran de un nivel de vida comparable al del americano medio, Occidente seguir\u23
7?a corriendo grave peligro de enfrentamiento con el Islam. Sospecho que una pro
speridad musulmana hasta podr\u237?a empeorar la situaci\u243?n, porque lo \u250
?nico que ahora parece persuadir a la mayor\u237?a de los musulmanes de lo probl
em\u225?tica que es su visi\u243?n del mundo es el evidente fracaso de su socied
ad{\super

149}. Si la ortodoxia musulmana fuera tan viable econ\u243?mica y teol\u243?gica


mente como el liberalismo occidental, probablemente estar\u237?amos abocados a c
ontemplar la islamizaci\u243?n del planeta.\par\pard\plain\hyphpar}{
Como vemos en la persona de Osama bin Laden, el fervor asesino religioso es comp
atible con la riqueza y la educaci\u243?n. De hecho, la habilidad t\u233?cnica d
e muchos terroristas musulmanes demuestra que es compatible con una educaci\u243
?n {\i
cient\u237?fica}. Por eso no hay sustituto cognitivo o cultural a la desacraliza
ci\u243?n de la fe. Mientras resulte aceptable que una persona pueda creer que s
abe c\u243?mo quiere Dios que vivamos todos, seguiremos mat\u225?ndonos unos a o
tros por nuestros mitos. Al tratar con el mundo musulm\u225?n, debemos admitir q
ue los musulmanes no han encontrado nada sustancial que decir contra los actos d
e lo secuestradores del 11-S, aparte de la evidente falsedad de que en realidad
eran jud\u237?os{\super
150}. El actual discurso musulm\u225?n es una mezcolanza de mitos, teor\u237?as
de la conspiraci\u243?n{\super
151} y exhortaciones a recuperar la gloria del siglo vn. No hay razones para cre
er que una mejora econ\u243?mica y pol\u237?tica del mundo musulm\u225?n pueda l
legar a remediar esto.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{\line }
{
{\qc
{\i
El peligro del optimismo}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{\line }
{
Paul Berman ha escrito un hermoso art\u237?culo sobre totalitarismo \u8212?de iz
quierda y de derecha, del este y del oeste\u8212?, y ha observado que contiene i
nvariablemente una dimensi\u243?n genocida, incluso suicida. Resalta que el sigl
o XX fue una gran incubadora de \u171?movimientos patol\u243?gicos de masas, mov
imientos pol\u237?ticos que se emborrachan con la idea de matar\u187?{\super
152}. Tambi\u233?n se\u241?ala que los pensadores liberales suelen ser incapaces
de ver esos horrores como lo que son. Como dice Berman, hay una gran tradici\u2
43?n de \u171?un liberalismo que es negaci\u243?n\u187?. Los socialistas frances
es de la d\u233?cada de 1930 parec\u237?an tener una especial capacidad para est
e tipo de autoenga\u241?o, pues pese a las nubes de sinraz\u243?n que les llegab
an del este, segu\u237?an sin animarse a creer que los nazis supusieran un probl
ema digno de tenerse en cuenta. Ante la amenaza alemana se limitaron a culpar a
su propio gobierno y a la industria armamentista de buscar la guerra. Como sugie
re Bcrman, esas mismas fuerzas del optimismo y la duda han ido ganando posicione
s en Occidente tras el 11 de septiembre. Al asumir que la gente de todo el mundo
se mueve por los mismos deseos y miedos que ellos, muchos liberales occidentale
s culpan a sus propios gobiernos de los excesos de los terroristas musulmanes. M
uchos sospechan que nos hemos buscado esa desgracia. Por ejemplo, Berman observa
que gran parte del mundo culpa a Israel del enloquecimiento suicida de los pale
stinos. Esto, m\u225?s que una nueva forma de antisemitismo (cosa que segurament
e tambi\u233?n ser\u225?), es producto de una ingenua l\u243?gica moral: la gent
e s\u243?lo es gente, por tanto no se comportar\u237?a {\i
tan} mal sin un buen motivo. Por tanto, los excesos de las bombas suicidas pales
tinas deben ser achacables a los excesos de la ocupaci\u243?n israel\u237?. Berm
an nos hace notar que esta manera de pensar ha hecho que la prensa europea haya
comparado a menudo a los jud\u237?os con los nazis{\super
153}. No hay que decir que la comparaci\u243?n es grotesca, cuando la realidad e
s que, como dice Dershowitz, \u171?ninguna otra naci\u243?n de la historia enfre
ntada a retos comparables ha mantenido un nivel tan elevado de los derechos huma
nos, ha sido m\u225?s sensible a la seguridad de civiles inocentes, se ha esforz

ado m\u225?s en actuar seg\u250?n las leyes, o ha estado dispuesta a arriesgarse


m\u225?s por la paz\u187?{\super
154}. Los israelitas han mostrado un grado de contenci\u243?n en su uso de la vi
olencia que jam\u225?s contemplaron los nazis, o, lo que es m\u225?s, que podr\u
237?a llegar a contemplar ninguna sociedad musulmana de hoy en d\u237?a. Basta c
on preguntarse cu\u225?les son las posibilidades de que los palestinos muestren
la misma contenci\u243?n al matar jud\u237?os si estos fueran una poderosa minor
\u237?a viviendo bajo su ocupaci\u243?n y decidida a cometer actos de terrorismo
suicida. Ser\u237?a tan probable como que Mahoma hubiera volado a los cielos a
lomos de un caballo alado{\super
155}.\par\pard\plain\hyphpar}{
Pero Berman tambi\u233?n critica la tesis de Huntington afirmando que su concept
o de \u171?civilizaci\u243?n\u187? no toca las aut\u233?nticas variables del tem
a. M\u225?s que un choque de civilizaciones, tenemos un \u171?choque de ideolog\
u237?as\u187? entre \u171?el liberalismo y los movimientos apocal\u237?pticos y
fantasmag\u243?ricos que se alzan contra las civilizaciones liberales desde las
calamidades de la Primera Guerra Mundial\u187?{\super
156}. La distinci\u243?n es valida, pero carente de importancia. El problema est
riba en que algunas de nuestras creencias no pueden sobrevivir en la proximidad
de otras. Nuestras opciones son la guerra o la conversaci\u243?n, nada nos garan
tiza que podamos elegir siempre entre ellas. Berman resume la situaci\u243?n de
forma brillante:\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
\u191?Qu\u233? ha hecho falta para que prosperen esos terroristas? Hemos necesit
ado inmensas carencias de valor e imaginaci\u243?n pol\u237?ticas dentro del mun
do musulm\u225?n. Hemos necesitado una ausencia de curiosidad casi intencionada
sobre esas carencias en otras partes del mundo, una ausencia de curiosidad que n
os ha hecho suponer que el totalitarismo estaba derrotado justo cuando el totali
tarismo alcanzaba nuevas cumbres. Hemos necesitado dosis generosas de optimismo,
de esa clase de fe simplona en un mundo racional cuya incapacidad para comprend
er la realidad ha acabado despertando a esos mismos movimientos totalitaristas..
. Hemos necesitado mostrar una ignorancia provinciana sobre las tendencias intel
ectuales de otras partes del mundo. Hemos necesitado un resentimiento absurdo po
r parte de Europa, y una arrogancia absurda por parte de Norteam\u233?rica. \u16
1?Hemos necesitado muchas cosas! Y no nos ha faltado ninguna de ellas: todo lo q
ue necesit\u225?bamos lo hemos conseguido en abundancia{\super
157}.
{\line }
{
Pero s\u237? que hemos necesitado una cosa m\u225?s para llegar a donde estamos:
una doctrina religiosa que se propaga en buena parte de los pa\u237?ses en v\u2
37?as de desarrollo y sacraliza la represi\u243?n, la ignorancia y la violencia
suicida. Contrariamente a lo que sugiere el an\u225?lisis de Berman, el islamism
o no es s\u243?lo la \u250?ltima variante del nihilismo totalitario. Hay diferen
cia entre el nihilismo y el deseo de obtener una recompensa sobrenatural. Los is
lamistas podr\u225?n desintegrar el mundo y seguir\u225?n sin ser culpables de n
ihilismo, porque todo en su mundo est\u225? transfigurado por la luz del para\u2
37?so. Dadas las creencias islamistas, para ellos resulta completamente racional
estrangular la Modernidad all\u237? donde se vaya. Incluso es racional que las
mujeres musulmanas alienten el suicidio de sus hijos, siempre y cuando se suicid
en luchando por la causa de Al\u225?. Los musulmanes devotos {\i
saben} que ir\u225?n a un lugar mejor. Al\u225? es tanto infinitamente poderoso
como infinitamente justo. \u191?Por qu\u233? no disfrutar con la destrucci\u243?
n de un mundo pecaminoso? Hay otras ideolog\u237?as que podr\u237?an acabar dest
ruy\u233?ndolos \u250?ltimos resquicios de raciocinio del discurso de una socied
ad, pero no hay duda de que ahora mismo la islamista es la mejor que tenemos par
a ello.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{\line }

{
Los laicistas tienden a decir que, a la hora de determinar el car\u225?cter de u
na sociedad el papel del Islam, o de la religi\u243?n en general, es secundario
al lado del papel de la pol\u237?tica. Seg\u250?n ellos, la gente act\u250?a pri
mero movida por intereses pol\u237?ticos y luego busca un razonamiento religioso
para cada ocasi\u243?n. No dudo de que habr\u225? numeroso ejemplos de l\u237?d
eres pol\u237?ticos que invocan a la religi\u243?n por motivos pragm\u225?ticos,
e incluso c\u237?nicos (el reinado de Zia ul-Haq en Pakist\u225?n parece un bue
n ejemplo). Pero no debemos sacar conclusiones equivocadas de esto. Una palanca
s\u243?lo f\u250?nciona cuando tiene un punto de apoyo. Despu\u233?s de todo, al
guien debe creer en Dios para que resulte efectivo hablar pol\u237?ticamente de
\u233?l. Y supongo que es evidente que all\u237? donde un buen n\u250?mero de pe
rsonas empiezan a convertirse en bombas humanas, o presentan a sus hijos volunta
rios para usarlos en limpiar campos de minas (como fot normal en la guerra entre
Ir\u225?n e Irak){\super
158}, el razonamiento que mueve sus actos deja de ser simplemente pol\u237?tico.
Con eso no se quiere decir que el aspirante a m\u225?rtir no disfrute con lo qu
e supone ser\u225? el atronador significado pol\u237?tico de su \u250?ltimo acto
, pero desde luego es improbable que una persona se dedique a ese tipo de activi
dad sin creer algunas cosas bastante incre\u237?bles sobre el universo, especial
mente sobre lo que pasa despu\u233?s de la muerte. Nada mejor que los principios
del Islam explica los actos de los extremistas musulmanes, y la tolerancia gene
ralizada a tales actos en el mundo musulm\u225?n.\par\pard\plain\hyphpar}{
En vista de lo que creen muchos musulmanes, \u191?es posible alcanzar una verdad
era paz en el mundo? \u191?Es la debilidad relativa de los estados musulmanes lo
\u250?nico que impide que se declare una guerra abierta entre Islam y Occidente
? No creo que sea f\u225?cil encontrar respuesta a estas preguntas. La base del
liberalismo en la doctrina del Islam es tan tenue que resulta ilusoria. Aunque h
emos visto que la Biblia es de por s\u237? un gran reservorio de intolerancia, t
anto para jud\u237?os como para cristianos \u8212?como demuestran desde las obra
s de San Agust\u237?n a los actos de los actuales colonos israel\u237?es\u8212?,
tampoco resulta dif\u237?cil encontrar en ella pasajes que ofrezcan argumentos
en contra. El cristiano que quiera vivir plenamente la racionalidad y la moderni
dad puede guiarse por el Jes\u250?s de {\i
San Mateo} con el Serm\u243?n de la Monta\u241?a e ignorar el caos devorador de
mundos del {\i
Apocalipsis}. En cambio, el Islam no parece ofrecer un refugio semejante a quien
quiera vivir pac\u237?ficamente en un mundo plural. Por supuesto, siempre puede
n encontrarse atisbos de esperanza hasta en los lugares m\u225?s oscuros, y como
se\u241?ala Berman, las diatribas de la ortodoxia musulmana se predican sobre e
l miedo a que el liberalismo occidental invada el mundo musulm\u225?n y le \u171
?robe su lealtad\u187?, indicando as\u237? que los musulmanes, al igual que otro
s pueblos, son sensibles al canto de sirena del liberalismo{\super
159}. Debemos esperar que sea as\u237?. Pero el car\u225?cter de sus credos reli
giosos sugiere que son menos susceptibles a \u233?l que los dem\u225?s.\par\pard
\plain\hyphpar}{
Por motivos que ya hemos examinado, tenemos una profunda reticencia a llegar a c
onclusiones de este tipo. Respecto al Islam, la tendencia liberal es culpar a Oc
cidente por despertar la ira del mundo musulm\u225?n, mediante siglos de conquis
tas e ingerencias ego\u237?stas, mientras los conservadores tienden a culpar a o
tros rasgos relevantes de Oriente Medio, Arabia o la historia musulmana. El prob
lema parece estar localizado en cualquier parte que no sea el coraz\u243?n de la
fe musulmana, cuando es precisamente la fe lo que diferencia a musulmanes de in
fieles. Sin la fe, la mayor\u237?a de las ofensas musulmanas contra Occidente se
r\u237?an imposibles de formular, y mucho m\u225?s de vengar.\par\pard\plain\hyp
hpar}
{\line }
{\line }
{

{\qc
{\i
Sinraz\u243?n izquierdista y el extra\u241?o caso de Noam Chomsky}\par\pard\plai
n\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{\line }
{
A pesar de todo, hay mucha gente convencida de que los ataques del 11 de septiem
bre dicen poco sobre el Islam y mucho sobre la s\u243?rdida carrera de Occidente
, concretamente sobre los fracasos en pol\u237?tica extranjera de los USA. El fi
l\u243?sofo franc\u233?s Jean Baudrillard se expresa al respecto de forma especi
almente colorista, declarando que el terrorismo es una consecuencia forzosa de l
a \u171?hegemon\u237?a\u187? norteamericana, llegando hasta el extremo de sugeri
r que esper\u225?bamos en secreto sufrir esa devastaci\u243?n:\par\pard\plain\hy
phpar}
{\line }
De entrada, diremos que lo {\i
hicieron} ellos, pero que nosotros lo {\i
deseamos}... Cuando el poder mundial monopoliza la situaci\u243?n hasta este pun
to, cuando hay tal concentraci\u243?n de todas las funciones de la maquinaria te
cnocr\u225?tica, y cuando no se permite ninguna otra forma de pensamiento altern
ativo, \u191?qu\u233? salida queda sino la transferencia situacional {\i
terrorista}? Fue el propio sistema quien cre\u243? las condiciones objetivas par
a esta brutal represalia... Esto es terror contra terror, sin una ideolog\u237?a
detr\u225?s. Estamos m\u225?s all\u225? de la ideolog\u237?a y la pol\u237?tica
... Es como si el poder que pose\u237?an esas torres hubiera perdido de pronto t
oda energ\u237?a, toda resistencia, como si ese poder arrogante cediera de pront
o ante la presi\u243?n de un esfuerzo demasiado grande, el esfuerzo de ser siemp
re el \u250?nico modelo del mundo{\super
160}.
{\line }
{
Poni\u233?ndonos caritativos, podr\u237?amos asumir que se ha perdido algo esenc
ial en la traducci\u243?n de esas profundidades. Pero me parece m\u225?s probabl
e que no sobreviviera ni a su traducci\u243?n {\i
al franc\u233?s}. Si Baudrillard se viera obligado a vivir en Afganist\u225?n ba
jo el r\u233?gimen talib\u225?n, \u191?habr\u237?a pensado que las horribles res
tricciones a su libertad eran debidas al esfuerzo los Estados Unidos \u171?de se
r siempre el \u250?nico modelo del mundo\u187?? \u191?Le habr\u237?an parecido l
as peculiares diversiones del intermedio de los partidos de f\u250?tbol \u8212?d
onde fornicadores, ad\u250?lteros y ladrones son \u171?ajusticiados\u187? en el
centro del campo\u8212?, los primeros ecos de una \u171?transferencia situaciona
l terrorista\u187?? Estaremos m\u225?s all\u225? de la pol\u237?tica, pero ni de
lejos estamos \u171?m\u225?s all\u225? de la ideolog\u237?a\u187?. La ideolog\u
237?a es lo \u250?nico que tienen nuestros enemigos{\super
161}.\par\pard\plain\hyphpar}{
Aun as\u237?, pensadores mucho m\u225?s sobrios que Baudrillard consideran los a
contecimientos del n de septiembre una consecuencia de la pol\u237?tica exterior
norteamericana. Puede que el principal de ellos sea Noam Chomsky. Chomsky, adem
\u225?s de realizar contribuciones fundamentales a la ling\u252?\u237?stica y la
psicolog\u237?a del lenguaje hace m\u225?s de tres d\u233?cadas que es un cr\u2
37?tico persistente de la pol\u237?tica exterior de los Estados Unidos. Tambi\u2
33?n ha conseguido demostrar un error b\u225?sico en la cr\u237?tica liberal del
poder. Parece ser un hombre exquisitamente moral cuyas opiniones pol\u237?ticas
le impiden hacer las distinciones morales m\u225?s b\u225?sicas entre los difer
entes tipos de violencia y la variedad de objetivos humanos que las motiva.\par\
pard\plain\hyphpar}{
En su libro {\i
9-11}, publicado cuando los cascotes el World Trade Center segu\u237?an amontona

dos y humeantes, Chomsky nos anima a no olvidar que \u171?Estados Unidos es un e


stado terrorista\u187?. Defiende esta afirmaci\u243?n listando numerosas malas a
cciones norteamericanas, incluyendo las sanciones impuestas por las Naciones Uni
das a Irak, que conllevaron la muerte de \u171?alrededor de medio mill\u243?n de
ni\u241?os\u187?, y el bombardeo en 1998 de la planta farmac\u233?utica de Al-S
hifa en Sud\u225?n, que acab\u243? ocasionando la muerte por tuberculosis, malar
ia y oras terribles enfermedades de decenas de miles de inocentes sudaneses. Cho
msky no titubea en sacar consecuencias morales de esto: \u171?Por primera vez en
la historia moderna, Europa y sus aliados se ven sometidos, en tierra patria, a
la clase de atrocidades que ellos mismos suelen realizar de forma rutinaria fue
ra de sus fronteras\u187?{\super
162}.\par\pard\plain\hyphpar}{
Antes de se\u241?alar hasta que punto est\u225? equivocado Chomsky a este respec
to, quisiera concederle la raz\u243?n en muchos de sus argumentos, ya que tienen
la virtud de ser tanto importantes a nivel general como irrelevantes para el as
unto que nos ocupa. No hay ninguna duda de que los Estados Unidos tienen mucho q
ue expiar, tanto de forma local como en el extranjero. A este respecto podemos t
ragarnos m\u225?s o menos entera la tesis de Chomsky. La receta de las atrocidad
es en casa empieza con el tratamiento genocida de los nativos americanos, a\u241
?adamos un par de cientos de a\u241?os de esclavitud y negarle la entrada a los
refugiados jud\u237?os que hu\u237?an de los campos de exterminio del Tercer Rei
ch, remu\u233?vase todo ello con una larga lista de d\u233?spotas modernos y nue
stro subsiguiente desprecio por los derechos humanos, sin olvidar los bombardeos
de Camboya y los papeles del Pent\u225?gono, y rematemos con la reciente negati
va a firmar los protocolos de Kyoto para evitar el efecto invernadero, la prohib
ici\u243?n de usar minas terrestres y el no someternos a las normativas del Trib
unal Internacional de Delitos de Guerra. El resultado tendr\u225? un aroma a mue
rte, hipocres\u237?a y azufre fresco.\par\pard\plain\hyphpar}{
No hay duda de que Estados Unidos ha hecho cosas terribles en el pasado. Y sin d
uda las haremos en el futuro. Nada de lo escrito en este libro deber\u237?a vers
e como una negaci\u243?n de esos hechos, o como una defensa de pr\u225?cticas de
estado claramente aborrecibles. Las potencias occidentales en general, y los Es
tados Unidos en particular, deber\u237?an pagar reparaciones por muchas cosas. Y
el fracaso en reconocer nuestras malas obras a lo largo de los a\u241?os ha min
ado nuestra credibilidad en la comunidad internacional. Podemos admitir todo est
o y hasta compartir el sentimiento de ultraje de Chomsky, al tiempo que consider
amos su an\u225?lisis de la actual situaci\u243?n mundial como una obra maestra
en ceguera moral.\par\pard\plain\hyphpar}{
Tomemos el bombardeo de la planta farmac\u233?utica de Al-Shifa: seg\u250?n Chom
sky, la atrocidad del 11 de septiembre palidece al lado de la perpetrada por la
administraci\u243?n Clinton en agosto de 1998. Pero hag\u225?monos algunas pregu
ntas b\u225?sicas que Chomsky parece haber olvidado hacerse: \u191?Qu\u233? cre\
u237?a estar haciendo el gobierno al enviar misiles crucero a Sud\u225?n? Destru
ir una fabrica de armas qu\u237?micas de Al Qaeda. \u191?{\i
Pretend\u237?a} la administraci\u243?n Clinton provocar la muerte de miles de ni
\u241?os sudaneses? No. \u191?Ten\u237?amos el objetivo de matar a todos los sud
aneses posibles? No. \u191?Intent\u225?bamos matar a alguien? No, a no ser que e
n ese momento hubiera miembros de Al Qaeda en la f\u225?brica. Hacerle esas preg
untas a Osama bin Laden y a los diecinueve secuestradores nos pondr\u237?a en un
universo moral completamente distinto.\par\pard\plain\hyphpar}{
Si quisi\u233?ramos seguir a Chomsky por el sendero de la equivalencia moral e i
gnorar el papel que juegan las intenciones humanas, podr\u237?amos olvidarnos de
l bombardeo a Al-Shifa, porque hay muchas cosas que {\i
no} hicimos en Sud\u225?n que han tenido consecuencias m\u225?s graves. \u191?Qu
\u233? pasa con todo el dinero y comida que nunca se nos ocurri\u243? dar a los
sudaneses antes de 1998? \u191?Cu\u225?ntos ni\u241?os matamos (es decir, {\i
no salvamos}) con s\u243?lo vivir ignorantes del estado en que se hallaba Sud\u2
25?n? Seguramente si hubi\u233?ramos convertido en prioritario alejar todo lo po
sible a la muerte de Sud\u225?n, se habr\u237?an salvado millones de vidas de lo
que sea que fuera a matarlos. Podr\u237?amos haber enviado equipos de personas

bienintencionadas a Jartum para asegurarnos de que los sudaneses se pusieran el


cintur\u243?n de seguridad. \u191?Somos culpables de todas las lesiones y muerte
s prevenibles que no prevenimos? Quiz\u225?, hasta cierto punto. El fil\u243?sof
o Peter Unger hizo una argumentaci\u243?n muy persuasiva sobre que todo d\u243?l
ar que se gasta en algo que no sea estrictamente esencial para nuestra supervive
ncia es un d\u243?lar manchado con la sangre de un ni\u241?o hambriento{\super
163}. Puede que tengamos una responsabilidad moral sobre el estado del mundo muy
superior a la que estamos dispuestos a admitir. Pero esa no es la argumentaci\u
243?n de Chomsky. Anudhati Roy, gran admirador de Chomsky, ha resumido muy bien
su posici\u243?n:\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
El gobierno USA se niega a juzgar sus propios actos con el mismo rasero moral co
n el que juzga los de los dem\u225?s... Su t\u233?cnica es posicionarse como el
gigante bien intencionado cuyas buenas obras son mal interpretadas por los ladin
os nativos de pa\u237?ses extranjeros, cuyos mercados intenta liberalizar, cuyas
sociedades intenta modernizar, cuyas mujeres intenta liberar, cuyas almas inten
ta salvar... El gobierno de los USA se ha otorgado el derecho y la libertad de a
sesinar y exterminar a gente \u171?por su propio bien\u187?{\super
164}.
{\line }
{
Pero es que, en muchos sentidos, somos ese \u171?gigante bien intencionado\u187?
. Y resulta sorprendente que personas inteligentes como Chomsky y Roy, no se den
cuenta. Para contrarrestar sus argumentos necesitamos un sistema que nos permit
a distinguir entre la moralidad de hombres como Osama bin Laden y Sadam Hussein
y la de George Bush y Tony Blair. No cuesta imaginar las propiedades que tendr\u
237?a una herramienta as\u237?. La llamaremos \u171?el arma perfecta \u187?.\par
\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{\line }
{
{\qc
{\i
El arma perfecta y la \u233?tica de los \u171?da\u241?os colaterales\u187?}\par\
pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{\line }
{
Lo que llamamos eufem\u237?sticamente \u171?da\u241?os colaterales\u187? en tiem
pos de guerra son el resultado directo de las limitaciones de nuestra tecnolog\u
237?a b\u233?lica en potencia y precisi\u243?n. Para considerarlo as\u237? s\u24
3?lo debemos imaginar el resultado que habr\u237?an tenido los \u250?ltimos conf
lictos de poseer armas {\i
perfectas}, armas que nos permitieran matar o inutilizar temporalmente a una per
sona, o grupo, concreto a una distancia dada sin da\u241?ar a nadie m\u225?s ni
a sus propiedades. \u191?Qu\u233? har\u237?amos con una tecnolog\u237?a as\u237?
? Los pacifistas se negar\u237?an a utilizarla, pese a los diferentes monstruos
que hoy circulan por el mundo: asesinos y torturadores de ni\u241?os, s\u225?dic
os genocidas, hombres que debido a la ausencia de genes adecuados, de buena educ
aci\u243?n o de ideas sanas no pueden vivir pac\u237?ficamente con sus semejante
s. En un cap\u237?tulo posterior dir\u233? unas cuantas cosas sobre el pacifismo
, pues me parece una posici\u243?n profundamente inmoral que nos llega envuelta
en el dogma de la moral, pero la cuesti\u243?n aqu\u237? es que la mayor\u237?a
no somos pacifistas. La mayor\u237?a decidir\u237?amos usar armas de ese tipo. U
na reflexi\u243?n m\u237?nima nos revela que la utilizaci\u243?n de esas armas p
or alguien nos proporciona una ventana ideal a su \u233?tica.\par\pard\plain\hyp
hpar}{
Examinemos las comparaciones demasiado f\u225?ciles entre George Bush y Saddam H

ussein (u Osama bin Laden, o Hitler, etc.) que se hacen en las p\u225?ginas de e
scritores como Roy y Chomsky, en la prensa \u225?rabe y en las aulas de todo el
mundo libre. \u191?C\u243?mo habr\u237?a librado George Bush la reciente guerra
de Irak teniendo armas perfectas? \u191?Habr\u237?a atacado a los miles de civil
es iraqu\u237?es que fueron mutilados o asesinados por nuestras bombas? \u191?Le
habr\u237?a sacado los ojos a ni\u241?as o arrancado los brazos a sus madres? S
e admire o no al hombre, o a su pol\u237?tica, no hay motivos para pensar que hu
biera consentido que se hiriera o matara a una sola persona inocente. \u191?Qu\u
233? habr\u237?an hecho Saddam Hussein u Osama bin Laden con armas perfectas? \u
191?Qu\u233? habr\u237?a hecho Hitler? Las habr\u237?an usado de un modo muy dif
erente.\par\pard\plain\hyphpar}{
Va siendo hora de que admitamos que no todas las culturas est\u225?n en el mismo
estadio de desarrollo moral. Por supuesto, decir esto resulta pol\u237?ticament
e incorrecto, pero parece tan objetivamente cierto como decir que no todas las s
ociedades tienen los mismos recursos materiales. Hasta podr\u237?amos medir nues
tras diferencias morales en esos t\u233?rminos: no todas las sociedades tiene el
mismo grado de {\i
riqueza moral}. Muchas cosas participan en ello, como la estabilidad pol\u237?ti
ca y econ\u243?mica, la alfabetizaci\u243?n, un m\u237?nimo de igualdad social..
. pues donde faltan estos elementos la gente tiende a encontrar razones para tra
tar mal a los dem\u225?s. La historia reciente nos ofrece muchas evidencias de c
\u243?mo hemos progresado en esos frentes, y del correspondiente cambio de nuest
ra moralidad. Una visita al New York del verano de 1863 nos permitir\u237?a ver
que las calles estaban controladas por bandas de matones, que los negros que no
eran propiedad de esclavistas blancos eran linchados y quemados de forma habitua
l. \u191?Hay alguna duda de que muchos de los neoyorquinos del siglo XIX eran b\
u225?rbaros seg\u250?n los actuales est\u225?ndares? Es terrible decir que otra
cultura est\u225? ciento cincuenta a\u241?os atrasada en su desarrollo social re
specto a la nuestra, dado lo lejos que hemos llegado en ese tiempo. Ahora, imagi
nemos que los benditos americanos de 1863 llegasen a poseer armas qu\u237?micas,
biol\u243?gicas y nucleares. Esa es m\u225?s o menos la situaci\u243?n a la que
nos enfrentamos en buena parte de los pa\u237?ses en v\u237?as de desarrollo.\p
ar\pard\plain\hyphpar}{
Examinemos los horrores perpetrados por americanos en My Lai, en fecha tan recie
nte como 1968:\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
Los soldados fueron depositados en el pueblo mediante helic\u243?ptero a primera
hora de la ma\u241?ana. Muchos disparaban a medida que se dispersaban, matando
personas y animales. No hab\u237?a se\u241?ales del batall\u243?n del Vietcong y
la compa\u241?\u237?a Charlie no recibi\u243? un solo disparo en todo el d\u237
?a, pero sigui\u243? adelante. Quemaron todas las casas. Violaron a mujeres y ad
olescentes y luego las mataron. Apu\u241?alaron a algunas mujeres en la vagina y
destriparon a otras, 0 les cortaron las manos o la cabellera. Se apu\u241?al\u2
43? en el vientre a embarazadas y se las abandon\u243? para que murieran. Hubo v
iolaciones en grupo y asesinatos con pistola o bayoneta. Hubo ejecuciones en mas
a. Docenas de personas, incluyendo ancianos, mujeres y ni\u241?os, fueron ametra
llados en grupo en una zanja. En apenas cuatro horas mataron a 500 aldeanos{\sup
er
165}.
{\line }
{
Esto es lo peor que pueden llegar a comportarse los seres humanos. Pero lo que n
os distingue de muchos de nuestros enemigos es que esta violencia indiscriminada
nos horroriza. La masacre de My Lai es recordada como un momento vergonzoso de
la historia del ej\u233?rcito norteamericano. Incluso en aquel momento, los sold
ados norteamericanos se quedaron aturdidos ante el horror de lo que hicieron sus
camaradas. Uno de los pilotos de helic\u243?ptero que lleg\u243? a la escena or
den\u243? a sus subordinadas que dispararan las ametralladoras contra sus propia
s tropas si no dejaban de asesinar aldeanos{\super
166}. Como cultura, hace mucho que superamos la tolerancia ante el asesinato y l

a tortura deliberada de los inocentes. Har\u237?amos bien en darnos cuenta de qu


e en buena parte del mundo no es as\u237?.\par\pard\plain\hyphpar}{
All\u237? donde haya hechos a descubrir, hay algo seguro: que no todas las perso
nas los descubrir\u225?n al mismo tiempo ni los entender\u225?n de la misma mane
ra. Admitir esto nos deja a un breve paso de un pensamiento jer\u225?rquico de u
n tipo inadmisible en la mayor\u237?a de las discusiones liberales actuales. All
\u237? donde haya respuestas buenas y malas a preguntas importantes habr\u225? f
ormas mejores o peores de obtener esas respuestas, y formas mejores o peores de
ponerlas en pr\u225?ctica. Por ejemplo, criar a los hijos: \u191?C\u243?mo podem
os mantener a los ni\u241?os libres de toda enfermedad? \u191?C\u243?mo educarlo
s para que sean miembros felices y responsables de la sociedad? No hay duda de q
ue tenemos respuestas buenas y malas a preguntas como \u233?stas, y no todos los
sistemas de creencias y pr\u225?cticas culturales est\u225?n igualmente equipad
os para sacar las buenas a la luz. Con esto no quiero decir que s\u243?lo haya {
\i
una} respuesta buena a cada pregunta, o una \u250?nica forma de alcanzar cada ob
jetivo. Pero, dada la inevitable especificidad de nuestro mundo, la cantidad de
soluciones \u243?ptimas a un problema dado suele ser limitada. Si bien quiz\u225
? no haya un alimento que sea mejor que los dem\u225?s, tampoco podemos comer pi
edras (cualquier cultura que convirtiera el comer piedras en una virtud, o en un
precepto religioso sufrir\u237?a por la falta de alimento, y de dientes). Por t
anto, es inevitable que algunos enfoques en pol\u237?tica, econom\u237?a, cienci
a y hasta espiritualidad y \u233?tica sean objetivamente mejores que sus competi
dores (sea cual sea la medida adoptada para \u171?mejor\u187?), y aqu\u237? la g
radaci\u243?n se traduce en diferencias muy notables de felicidad humana.\par\pa
rd\plain\hyphpar}{
Cualquier enfoque sistem\u225?tico de la \u233?tica, o de la comprensi\u243?n de
los cimientos de una sociedad civil, encontrar\u225? muchos musulmanes hundidos
hasta las cejas en la sangrienta barbarie del siglo XIV. No hay duda de que exi
sten razones hist\u243?ricas y culturales para eso, y culpas suficientes para re
partir entre todos, pero no debemos ignorar el hecho de que ahora nos enfrentamo
s a sociedades enteras cuyo desarrollo pol\u237?tico y moral est\u225? muy por d
etr\u225?s del nuestro en su trato a mujeres y ni\u241?os, en su b\u250?squeda d
e la guerra, en su forma de entender la justicia criminal y en su mismo concepto
de lo que constituye una crueldad. Puede que esto parezca una forma acient\u237
?fica y potencialmente racista de decirlo, pero no es as\u237?. No es racista en
lo m\u225?s m\u237?nimo, dado que no es probable que haya motivos {\i
biol\u243?gicos} para esas disparidades, y es acient\u237?fica s\u243?lo porque
la ciencia a\u250?n no se ha centrado de forma sistem\u225?tica en la esfera mor
al. Dentro de cien a\u241?os, si no volvemos a vivir en cuevas y a matarnos unos
a otros con garrotes, tendremos muchas cosas inteligentes y cient\u237?ficas qu
e decir sobre la \u233?tica. Cualquier testigo honrado de los actuales acontecim
ientos se dar\u225? cuenta de que no hay equivalencia moral entre la clase de fu
erza civilizada que proyecta la democracia en el mundo, pegas incluidas, y la vi
olencia intestina perpetrada por musulmanes militantes, o por gobiernos musulman
es. Chomsky parece creer que esa disparidad no existe o que va en sentido contra
rio.\par\pard\plain\hyphpar}{
Examinemos el reciente conflicto de Irak: si la situaci\u243?n hubiera sido a la
inversa, \u191?qu\u233? posibilidades habr\u237?a de que la Guardia Republicana
de Irak intentase propiciar un cambio de r\u233?gimen tras cruzar el Potomac, y
se esforzara del mismo modo en minimizar las bajas civiles? \u191?Cu\u225?les s
on las probabilidades de que las fuerzas iraqu\u237?es hubieran sido disuadidas
de atacar por el uso de escudos humanos? (\u191?Cu\u225?les son las probabilidad
es de que nosotros hubi\u233?ramos {\i
usado} escudos humanos?). \u191?Qu\u233? posibilidades habr\u237?a de que un gob
ernador americano pidiera a sus ciudadanos que se presentaran voluntarios para s
er bombas humanas? \u191?Qu\u233? posibilidades habr\u237?a de que los soldados
iraqu\u237?es llorasen por haber matado sin motivo, en un control, a un cami\u24
3?n lleno de civiles americanos? En la hoja de c\u225?lculo de la imaginaci\u243
?n habr\u237?amos tenido que anotar una larga columna de ceros.\par\pard\plain\h

yphpar}{
Nada en Chomsky admite la diferencia entre querer matar a un ni\u241?o por el ef
ecto que crees que ello tendr\u225? en sus padres (lo que llamamos \u171?terrori
smo\u187?), y matar por error a un ni\u241?o al intentar capturar o matar a un a
sesino confeso de ni\u241?os (lo que llamamos \u171?da\u241?os colaterales\u187?
). En ambos casos muere un ni\u241?o, y en ambos casos es una tragedia. Pero el
nivel \u233?tico de los agresores, sean individuos o estados, dif\u237?cilmente
ser\u237?a comparable.\par\pard\plain\hyphpar}{
Chomsky podr\u225? decir que es inaceptable poner la vida de un ni\u241?o en pel
igro a sabiendas, sea cual sea el caso, pero no podemos seguir ese principio. Lo
s fabricantes de monta\u241?as rusas saben que pese a las rigurosas medidas de s
eguridad, un ni\u241?o morir\u225? en alguna parte por una de sus m\u225?quinas.
Tambi\u233?n lo saben los fabricantes de autom\u243?viles. Como lo saben los fa
bricantes de palos de jockey, bates de b\u233?isbol, bolsas de pl\u225?stico, pi
scinas, verjas de cadenas y casi cualquier cosa concebible que pueda causar la m
uerte de un ni\u241?o. Hay razones para no referimos a las inevitables muertes d
e ni\u241?os en nuestras pistas de esqu\u237? como \u171?atrocidades del esqu\u2
37?\u187?. Pero eso no se sabr\u225? leyendo a Chomsky. Para \u233?l, las intenc
iones no cuentan. S\u243?lo el n\u250?mero de v\u237?ctimas.\par\pard\plain\hyph
par}{
Vivimos en un mundo que ya no tolera reg\u237?menes armados y malvados. Sin arma
s perfectas, los da\u241?os colaterales son inevitables. Al igual que m\u225?s g
ente inocente padece un sufrimiento similar por carecer de autom\u243?viles perf
ectos, aviones, antibi\u243?ticos, procedimientos quin\u237?rgicos y cristales d
e ventana. Si queremos sacar alguna conclusi\u243?n \u233?tica, adem\u225?s de h
acer predicciones sobre lo que har\u225? en el futuro una persona o sociedad dad
a, no podemos ignorar las intenciones humanas. En lo que a \u233?tica se refiere
, las intenciones lo son todo{\super
167}.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{\line }
{
{\qc
{\i
Un desperdicio de valiosos recursos}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyph
par}
{\line }
{\line }
{
Muchos comentaristas especializados en Oriente Medio sugieren que el problema de
l terrorismo musulm\u225?n no puede reducirse a lo que crean los musulmanes reli
giosos. Zakaria ha escrito que las ra\u237?ces de la violencia musulmana no est\
u225?n en el Islam sino en la historia reciente del Oriente Medio \u225?rabe. Se
\u241?ala que hace s\u243?lo cincuenta a\u241?os el mundo \u225?rabe estaba en l
a c\u250?spide de la modernidad y entonces, tr\u225?gicamente, se cay\u243? de e
spaldas. Por tanto, la verdadera causa del terrorismo es la tiran\u237?a bajo la
que viven desde entonces la mayor\u237?a de los \u225?rabes. El problema, seg\u
250?n Zakaria, \u171?es la riqueza, no la pobreza\u187?{\super
168}. La capacidad de sacar dinero del suelo ha llevado a los gobiernos \u225?ra
bes a no reaccionar ante las preocupaciones de sus pueblos. Resulta que el no ne
cesitar recaudar impuestos corrompe al poder del estado, y el resultado es lo qu
e vemos: reg\u237?menes ricos y represivos construidos sobre un pantano econ\u24
3?mico y pol\u237?tico. Poco bien logran las fuerzas de la modernidad cuando sus
productos \u8212?comida r\u225?pida, televisi\u243?n y armamento avanzado\u8212
? tambi\u233?n se hunden en ese pantano.\par\pard\plain\hyphpar}{
Seg\u250?n Zakaria, \u171?de haber un solo motivo para el auge del fundamental\u
237?simo isl\u225?mico, ese ser\u237?a el completo fracaso de las instituciones
pol\u237?ticas del mundo \u225?rabe\u187?{\super

169}. Quiz\u225? sea as\u237?. Pero \u171?el auge del fondamentalismo isl\u225?m
ico\u187? s\u243?lo es un problema porque {\i
los fundamentalistas del Islam son} un problema. Un auge del fondamentalismo jai
n no podr\u237?a en peligro a nadie. De hecho, la propagaci\u243?n incontrolable
del jainismo en el mundo mejorar\u237?a inmensamente la situaci\u243?n. Puede q
ue perdi\u233?ramos m\u225?s cosechas por las plagas (los lainistas devotos no m
atan nada, ni siquiera insectos), pero no estariamos rodeados de terroristas sui
cidas o de una civilizaci\u243?n que aplaude sus acciones.\par\pard\plain\hyphpa
r}{
Zakaria se\u241?ala que el Islam actual es notablemente antiautoritario, dado qu
e la obediencia al gobernante s\u243?lo es necesaria si \u233?ste gobierna seg\u
250?n la ley de Al\u225?. Pero, como hemos visto, hay pocas f\u243?rmulas de tir
an\u237?a m\u225?s potentes que la obediencia a \u171?la ley de Al\u225?\u187?.
A\u250?n as\u237?, Zakaria cree err\u243?nea cualquier presi\u243?n sobre la ref
orma religiosa:\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
La verdad es que se obtiene poca cosa buscando en el Cor\u225?n pistas acerca de
la verdadera naturaleza del Islam... El problema de las atronadoras declaracion
es sobre la \u171?naturaleza del Islam\u187? es que el Islam, como cualquier rel
igi\u243?n, no existe por los libros sino por la gente. Olvidemos el desvar\u237
?o de los fundamentalistas, porque son minor\u237?a. La vida diaria de muchos mu
sulmanes no confirma la idea de una fe intr\u237?nsecamente antioccidental o ant
imoderna{\super
170}.
{\line }
{
Seg\u250?n Zakaria, la clave de la redenci\u243?n \u225?rabe estar\u237?a en una
modernizaci\u243?n pol\u237?tica, econ\u243?mica y social, lo cual obligar\u237
?a al Islam a seguir el camino del liberalismo, como le pas\u243? al cristianism
o en Occidente Argumenta que hay millones de musulmanes viviendo en Estados Unid
os, Canad\u225? y Europa que \u171?han encontrado el modo de ser devotos sin ser
oscurantistas, y piadosos sin abrazar la ira\u187?{\super
171}. Puede que haya cierta verdad en esto, pero, como hemos visto, Zakaria igno
ra algunos detalles preocupantes. Si, como yo sostengo en este libro, todo lo qu
e tiene de bueno la religi\u243?n puede encontrarse en otra parte, si pudiera ha
blarse de experiencias \u233?ticas y espirituales sin afirmar que sabemos cosas
que manifiestamente no sabemos, entonces el resto de nuestra actividad religiosa
supondr\u237?a, en el mejor de los casos, una enorme p\u233?rdida de tiempo y e
nerg\u237?a. S\u243?lo hay que pensar en todas las cosas buenas que no hacen los
seres humanos del mundo por considerar m\u225?s importante construir otra igles
ia o mezquita, o cumplir con una antigua pr\u225?ctica diaria, o publicar libros
y libros de ex\u233?gesis sobre el pensamiento desordenado de hombres ignorante
s. \u191?Cu\u225?ntas horas de trabajo humano se llevar\u225? hoy un Dios imagin
ario? Si un virus de ordenador anulara el sistema telef\u243?nico de la naci\u24
3?n s\u243?lo durante cinco minutos, la p\u233?rdida en productividad humana se
medir\u237?a en miles de millones de d\u243?lares. La fe religiosa lleva a\u241?
os haciendo su agosto en nuestras filas. No sugiero que el valor de cada acto hu
mano pueda medirse en t\u233?rminos de productividad. De hecho mucho de lo que h
acemos se derrumbar\u237?a ante un an\u225?lisis semejante. Pero seguimos tenien
do que reconocer el inconmensurable desag\u252?e de recursos humanos que es la r
eligi\u243?n organizada. Fij\u233?monos en la reconstrucci\u243?n de Irak: \u191
?Qu\u233? &e lo primero que hicieron cientos de miles de chi\u237?tas iraqu\u237
?es al ser liberados? Flagelarse. La sangre brotaba de sus espaldas y cueros cab
elludos a medida que recorr\u237?an kil\u243?metros de calles llenas de cr\u225?
teres y callejones cubiertos de suciedad para llegar a la ciudad santa de Karbal
a, donde est\u225? la tumba de Hussein, nieto del Profeta. Hay que preguntarse s
i esta es la mejor manera de emplear el tiempo. Su sociedad estaba en ruinas. El
agua potable y la electricidad escaseaban. Saqueaban las escuelas y los hospita
les. Y mientras una fuerza de ocupaci\u243?n buscaba personas razonables con las
que colaborar para formar una sociedad civil. La mortificaci\u243?n de su cuerp

o y los c\u225?nticos debieron ser lo \u250?ltimo en su lista de prioridades.\pa


r\pard\plain\hyphpar}{
Pero el problema de la religi\u243?n no estriba en que ocupe tiempo y recursos.
Aunque Zakaria tiene raz\u243?n al comentar que la fe se ha domado en Occidente
\u8212?lo cual sin duda es bueno\u8212?, no se da cuenta que a\u250?n tiene las
u\u241?as muy largas. Como veremos en el siguiente cap\u237?tulo, hasta la forma
m\u225?s d\u243?cil de cristianismo presenta infranqueables obst\u225?culos par
a la prevenci\u243?n del SIDA, la planificaci\u243?n familiar en los pa\u237?ses
en v\u237?as de desarrollo, la investigaci\u243?n m\u233?dica y la creaci\u243?
n de una pol\u237?tica racional para las drogas, y todas estas contribuciones al
sufrimiento humano constituyen algunos de los fracasos de la raz\u243?n m\u225?
s espantosos de cualquier era.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{\line }
{
{\qc
{\i
\u191?Qu\u233? podemos hacer?}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{\line }
{
Al pensar en el Islam y en el riesgo que ahora supone para Occidente, deber\u237
?amos meditar en lo que har\u237?a falta para vivir en paz con los cristianos de
l siglo XIV, cristianos encantados de perseguir a la gente por cr\u237?menes tal
es como la brujer\u237?a o la profanaci\u243?n de la hostia. Estamos en presenci
a del pasado. Y no es tarea f\u225?cil entablar un di\u225?logo constructivo con
esa gente, convencerla de que tenemos intereses comunes y animarlos a seguir el
camino de la democracia y a celebrar la diversidad de nuestras culturas.\par\pa
rd\plain\hyphpar}{
Es evidente que hemos llegado a un periodo de nuestra historia en el que la soci
edad civil a escala mundial no es s\u243?lo una buena idea, sino que es esencial
para el mantenimiento de la civilizaci\u243?n. Dado que hasta los estados fraca
sados poseen ahora tecnolog\u237?a potencialmente destructiva, ya no podemos per
mitirnos vivir codo con codo con dictaduras malignas o con los ej\u233?rcitos de
la ignorancia masific\u225?ndose al otro lado del oc\u233?ano.\par\pard\plain\h
yphpar}{
\u191?Qu\u233? constituye una sociedad civil? Como m\u237?nimo, un lugar donde l
as ideas de todo tipo pueden criticarse sin miedo a la violencia f\u237?sica. Si
se vive en una isla donde hay cosas que no est\u225? permitido decir del rey, o
de un ser imaginario, o de ciertos libros, porque el mero hecho de decirlas con
lleva pena de muerte, tortura o prisi\u243?n, no se vive en una sociedad civil.
Una de las tareas m\u225?s urgentes que afrontamos es encontrar el modo de facil
itar la emergencia de sociedades civiles en todo el mundo. No est\u225? claro si
tales sociedades han de ser democr\u225?ticas o no. Zakar\u237?a ha argumentado
convincentemente lo improbable de que la transici\u243?n de la tiran\u237?a al
liberalismo se realice mediante plebiscito p\u250?blico. Parece necesaria la tra
nsici\u243?n por cierta forma de dictadura benigna que sirva de puente. Pero la
benignidad es clave, y si no puede darse dentro del estado, debe imponerse desde
fuera del mismo. Los medios para realizar esa imposici\u243?n son forzosamente
poco delicados: aislamiento econ\u243?mico, intervenci\u243?n militar (p\u250?bl
ica o encubierta), o una combinaci\u243?n de las dos{\super
172}. Aunque esto pueda parecer una doctrina excesivamente arrogante, tampoco pa
rece que haya otra alternativa. No podemos esperar a que las armas de destrucci\
u243?n masiva salgan de la antigua Uni\u243?n Sovi\u233?tica \u8212?por elegir s
\u243?lo una horrible posibilidad\u8212? y caigan en manos de fan\u225?ticos.\pa
r\pard\plain\hyphpar}{
Creo que deber\u237?amos considerar los despotismos modernos como si fueran cris
is de rehenes. Kim Jong II tiene treinta millones de rehenes, Saddam Hussein ten

\u237?a veinticinco millones, los cl\u233?rigos de Ir\u225?n tienen setenta mill


ones m\u225?s. Da igual que muchos de los rehenes tengan el cerebro tan lavado q
ue luchar\u225?n hasta la muerte contra sus presuntos liberadores. Son dos veces
prisioneros: de la tiran\u237?a y de su propia ignorancia. Los pa\u237?ses desa
rrollados deben acudir de alg\u250?n modo a su rescate. Jonathan Glover parece a
certar al sugerir que necesitamos \u171?algo parecido a una fuerza permanente de
las Naciones Unidas, fuerte y adecuadamente financiada, con un criterio claro p
ara realizar intervenciones, y un tribunal internacional que las autorice\u187?{
\super
173}. Podemos simplificarlo a\u250?n m\u225?s: necesitamos un gobierno mundial.
Seria la \u250?nica forma de considerar una guerra entre Estados Unidos y China
tan improbable como una guerra entre Texas y Vermont. A\u250?n estamos muy lejos
de pensar siquiera en la posibilidad de un gobierno mundial, por no hablar de c
rear uno. Se necesitar\u237?a un grado de integraci\u243?n econ\u243?mico, cultu
ral y moral que no alcanzaremos nunca. La diversidad de nuestras creencias relig
iosas constituye un obst\u225?culo importante. Dado lo que la mayor\u237?a creem
os de Dios, resulta impensable que los seres humanos lleguen a identificarse a s
\u237? mismos s\u243?lo como seres humanos, repudiando otras filiaciones menores
. Un gobierno mundial es algo que parece muy lejano, tanto que quiz\u225? no sob
revivamos al viaje.\par\pard\plain\hyphpar}{
\u191?Es el Islam compatible con una sociedad civil? \u191?Se puede creer lo que
debes creer para ser un buen musulm\u225?n, tener poder militar y econ\u243?mic
o y no suponer una amenaza desmedida para la sociedad civil de los dem\u225?s? C
reo que la respuesta a estas preguntas es un no. Para que alguna vez se alcance
una paz estable entre el Islam y Occidente, el Islam debe pasar por una transfor
maci\u243?n radical. Para que esta transformaci\u243?n sea digerible por los mus
ulmanes, ha de Parecer que nace de ellos. No me parece exagerado decir que el de
stino de la civilizaci\u243?n est\u225? en manos de los musulmanes \u171?moderad
os\u187?. A no ser que los musulmanes puedan reconformar su religi\u243?n para s
er una ideolog\u237?a b\u225?sicamente benigna, ser\u225? dif\u237?cil que el Is
lam y Occidente eviten sumirse en un estado de guerra continuado, en diversos fr
entes. Las armas biol\u243?gicas, qu\u237?micas o nucleares no pueden desinventa
rse, y como se\u241?ala Martin Rees, no hay motivo para esperar que tengamos m\u
225?s \u233?xito en bloquear su proliferaci\u243?n en peque\u241?as cantidades q
ue bloqueando el tr\u225?fico de drogas ilegales{\super
174}. Si esto es cierto, las armas de destrucci\u243?n masiva pronto estar\u225?
n al alcance de todo el que las quiera.\par\pard\plain\hyphpar}{
Puede que Occidente sea capaz de facilitar la transformaci\u243?n del mundo musu
lm\u225?n presionando desde fuera. Pero no bastar\u225? con que los Estados Unid
os y unos pocos pa\u237?ses europeos se pongan duros si el resto de Europa y tod
a Asia vende armamento avanzado y reactores nucleares por todas partes. Para obt
ener el suficiente control econ\u243?mico, y as\u237? tener alguna posibilidad d
e librar esta guerra ideol\u243?gica con medios pac\u237?ficos, habr\u237?a que
convertir en un nuevo Proyecto Mahattan el desarrollo de tecnolog\u237?as de ene
rg\u237?as alternativas. No hace falta decir que ya hay justificaciones econ\u24
3?micas y medioambientales de sobra para hacer esto, pero tambi\u233?n las hay p
ol\u237?ticas. Si el petr\u243?leo pierde su valor, la disfonci\u243?n de las so
ciedades musulmanes m\u225?s prominentes resultar\u237?a de pronto tan evidente
como el sol. Quiz\u225? entonces los musulmanes puedan ver la sabidur\u237?a imp
l\u237?cita en moderar su forma de pensar sobre diversas cuestiones. Si no, nos
veremos obligados a proteger continuamente nuestros intereses en el mundo emplea
ndo la fuerza. En ese caso, parece seguro que nuestros peri\u243?dicos empezar\u
225?n a parecerse cada vez m\u225?s al libro del {\i
Apocalipsis}.\par\pard\plain\hyphpar}{
{\ql
{\b
5 - AL OESTE DEL ED\u201?N }
{\line }
{\b
}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}

{\line }
{\line }
{
La influencia de la religi\u243?n en occidente parece incluso benigna comparada
con los terrores teocr\u225?ticos de la Europa medieval o con los que todav\u237
?a subsisten en gran parte del mundo musulm\u225?n. No obstante, que no nos enga
\u241?en esas comparaciones. Mientras las ideas religiosas sigan teniendo el pes
o que tienen en las actuales pol\u237?ticas gubernamentales \u8212?especialmente
en la de Estados Unidos\u8212?, representan un grave peligro para todo el mundo
. Por ejemplo, est\u225? ampliamente documentado que Ronald Reagan ve\u237?a los
paroxismos de Oriente Medio a trav\u233?s de la \u243?ptica de una profec\u237?
a b\u237?blica. Lleg\u243? tan lejos como para incluir a hombres como Jerry Falw
ell y Hal Lindsey en sus reuniones sobre seguridad nacional{\super
175}. No hace falta decir que no son personas con la clase de mente seria y cual
ificada a las que se consultar\u237?a un despliegue de armamento nuclear. La pol
\u237?tica estadounidense en Oriente Medio se ha visto mediatizada durante mucho
s a\u241?os por los intereses que tienen los cristianos fundamentalistas en el f
uturo de un estado jud\u237?o. El \u171?apoyo a Israel\u187? cristiano es, de he
cho, un ejemplo de cinismo religioso en nuestro discurso pol\u237?tico, tan tras
cendental como casi invisible. Los fundamentalistas cristianos apoyan a Israel p
orque creen que la consolidaci\u243?n del poder jud\u237?o en Tierra Santa \u821
2?concretamente, la reconstrucci\u243?n del templo de Salom\u243?n\u8212? propic
iar\u225? la segunda venida de Jesucristo y con ella la destrucci\u243?n final d
e los jud\u237?os{\super
176}. Expectativas de genocidio tan alegres como \u233?sta parecen haber presidi
do el estado jud\u237?o desde sus inicios: el primer apoyo internacional al reto
rno de los jud\u237?os a Palestina, la brit\u225?nica Declaraci\u243?n Balfour d
e 1917, se inspir\u243?, al menos en un buen porcentaje, en una conformidad cons
ciente de la profec\u237?a b\u237?blica\u187?{\super
177}. Esas intrusiones escatol\u243?gicas en la pol\u237?tica moderna sugieren q
ue los peligros de la fe religiosa dif\u237?cilmente son exagerados. Millones de
cristianos y musulmanes organizan sus vidas alrededor de tradiciones prof\u233?
ticas que s\u243?lo se cumplir\u225?n completamente cuando r\u237?os de sangre b
ajen de Jerusal\u233?n. No cuesta imaginar que esas profec\u237?as de guerra int
estina puedan llegar a hacerse realidad si se toman en serio.\par\pard\plain\hyp
hpar}
{\line }
{\line }
{
{\qc
{\i
El legislador eterno}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{\line }
{
Muchos miembros del gobierno de Estados Unidos enfocan sus actuales responsabili
dades profesionales en t\u233?rminos religiosos. Por ejemplo, Roy Moore, Preside
nte del Tribunal Supremo de Alabama. Su forma de enfrentarse al sexto \u237?ndic
e m\u225?s alto de asesinatos de la naci\u243?n, fue instalar un monumento de do
s toneladas y media dedicado a Los Diez Mandamientos en la rotonda del Tribunal
de Justicia del estado, en Montgomery. Casi nadie discute que eso sea una violac
i\u243?n del esp\u237?ritu (y puede que tambi\u233?n de la letra) de la Primera
Enmienda de la Constituci\u243?n. Cuando un tribunal federal le orden\u243? que
retirase el monumento, Moore se neg\u243?. No queriendo tener que enfrentarse a
la {\i
separaci\u243?n} entre iglesia y estado, el Congreso de los EE.UU. promulg\u243?
una enmienda a los presupuestos para asegurarse de que los fondos federales no

pudieran ser utilizados para el traslado del monumento{\super


178}. El fiscal general John Ashcroft, cuyo \u250?nico trabajo deber\u237?a ser
hacer que se cumplan las leyes de la naci\u243?n, mantuvo un piadoso silencio du
rante todo el proceso. No es de extra\u241?ar, pues cuando habla acostumbra a de
cir cosas como: \u171?Somos una naci\u243?n llamada a defender la libertad... un
a libertad que no est\u225? garantizada por ning\u250?n gobierno o documento, si
no que nos viene dada por Dios\u187?{\super
179}. Seg\u250?n una encuesta Gallup, tanto Ashcroft como el Congreso pisaban te
rreno firme ante el pueblo norteamericano, puesto que el 78 por ciento de los en
cuestados se mostraron en contra de retirar el monumento{\super
180}. Cabe preguntarse si a Moore, Ashcroft, el Congreso y tres cuartas partes d
e los norteamericanos les gustar\u237?a ver los {\i
castigos} que se impon\u237?an por quebrantar esos santificados mandamientos esc
ulpidos en m\u225?rmol y colocados en todos los tribunales de nuestro pa\u237?s.
Al fin y al cabo, \u191?cu\u225?l es el castigo por tomar el nombre de Dios en
vano?... Pues la muerte ({\i
Lev\u237?tico} 24:16). \u191?Cu\u225?l es el castigo por trabajar durante el Sab
bath?... Tambi\u233?n la muerte (\u201?xodo 31:15). \u191?Cu\u225?l es el castig
o por maldecir al padre o a la madre?... Otra vez la muerte ({\i
\u201?xodo} 21:17). \u191?Cu\u225?l es el castigo por adulterio?... Es f\u225?ci
l de adivinar ({\i
Lev\u237?tico} 20:10). Si los mandamientos son dif\u237?ciles de recordar (sobre
todo porque los cap\u237?tulos 20 y 34 del {\i
\u201?xodo} ofrecen listas incompatibles), el castigo por quebrantarlos es la si
mplicidad misma.\par\pard\plain\hyphpar}{
Por todas partes pueden verse ejemplos contempor\u225?neos de esta piedad gubern
amental. Muchos republicanos importantes pertenecen al Consejo de Pol\u237?tica
Nacional, un grupo cristiano secreto fundado por el fondamentalista Tim LaHaye (
coautor de la apocal\u237?ptica serie de novelas {\i
Left Behind}[Las novelas de {\i
Left Behind}, \u171?Dejados atr\u225?s\u187?, cuentan c\u243?mo se vive en un mu
ndo donde Dios se ha llevado a todos sus fieles, dejando atr\u225?s a pecadores
y no creyentes. Estos luchan como pueden contra la llegada del anticristo.]). Es
ta organizaci\u243?n se re\u250?ne trimestralmente para discutir qui\u233?n sabe
qu\u233?. En 1999, George W. Bush dio una conferencia a puerta cerrada ante el
consejo, tras la cu\u225?l, la Derecha Cristiana respald\u243? su candidatura{\s
uper
181}. Es m\u225?s, el 40 por ciento de los que eventualmente votaron por Bush er
an evangelistas blancos{\super
182}. Al presidente Bush no le han faltado ocasiones para devolver ese favor, em
pezando por el nombramiento de John Ashcroft como fiscal general. Los ministerio
s de Justicia, Vivienda y Desarrollo Urbano, Salud y Recursos Humanos, y Educaci
\u243?n, han promulgado directivas que difominan la separaci\u243?n entre iglesi
a y estado{\super
183}. Gracias a su \u171?Iniciativa basada en la Fe\u187?, Bush ha conseguido ca
nalizar directamente a grupos religiosos diez millones de d\u243?lares de los co
ntribuyentes para que los utilicen m\u225?s o menos como les plazca{\super
184}. Uno de los nombramientos de la Food and Drug Administration fue la del dr.
W. David Hager, un obstetra pro-vida que ha declarado p\u250?blicamente que el
sexo prematrimonial es pecado y que cualquier intento de diferenciar la \u171?ve
rdad cristiana\u187? de la \u171?verdad seglar\u187? es \u171?peligrosa\u187?{\s
uper
185}. El teniente general William G. Boykin fue nombrado subsecretario de defens
a por el Pent\u225?gono, por el que el muy condecorado oficial de las Fuerzas Es
peciales ahora dirige la b\u250?squeda de Osama bin Laden, Mul\u225? Ornar y los
dem\u225?s enemigos ocultos de los EE.UU. Tambi\u233?n es, qu\u233? casualidad,
un ardiente enemigo de Satan\u225?s. Analizando una foto de Mogadiscio tras el
fat\u237?dico env\u237?o de sus fuerzas a ese lugar en 1993, Boykin se\u241?al\u
243? que ciertas sombras en la imagen revelaban: \u171?las principios de la oscu
ridad... una presencia demon\u237?aca en esa ciudad que Dios me revel\u243? como

el enemigo\u187?{\super
186}. Respecto a la guerra contra el terror, ha asegurado que: \u171?nuestro ene
migo es un tipo llamado Satan\u225?s\u187?{\super
187}. Aunque estas declaraciones han suscitado cierta pol\u233?mica en los medio
s de comunicaci\u243?n, la mayor\u237?a de los norteamericanos se las han tomado
con calma. Despu\u233?s de todo, el 65 por ciento de los ciudadanos creemos que
Satan\u225?s existe{\super
188}.\par\pard\plain\hyphpar}{
Hombres ansiosos por hacer el trabajo del Se\u241?or han sido elegidos para otra
s ramas del gobierno federal. El l\u237?der de la mayor\u237?a, Tom DeLay, es da
do a profundas reflexiones como \u233?sta: "S\u243?lo el Cristianismo ofrece una
forma de vida que responde a las realidades que podemos encontrar en este mundo
. S\u243?lo el Cristianismo\u187?. Y exige que la pol\u237?tica \u171?promueva u
na visi\u243?n b\u237?blica del mundo\u187?. Como parece cree que no se puede de
cir ninguna estupidez cuando se est\u225? al servicio de esa visi\u243?n del mun
do, atribuye el tiroteo en la Columbine High School de Colorado al hecho de que
en nuestras escuelas se ense\u241?a la teor\u237?a de la evoluci\u243?n{\super
189}. Podr\u237?amos preguntarnos c\u243?mo es posible que declaraciones de tan
florida irracionalidad no levanten censuras inmediatas y hagan que DeLay sea des
pedido de forma fulminante de su despacho.\par\pard\plain\hyphpar}{
Podr\u237?amos seguir a\u241?adiendo hechos similares... para ofensa del lector
y del escritor. S\u243?lo citar\u233? uno m\u225?s, procedente del campo judicia
l: en enero de 2002, Antonin Scalia, cat\u243?lico devoto, integrante del Tribun
al Supremo de Justicia, dio una conferencia sobre la pena de muerte en la Univer
sity of Chicago Divinity School. La cita es de cierta longitud, porque sus afirm
aciones revelan lo cerca que estamos de vivir en una teocracia:\par\pard\plain\h
yphpar}
{\line }
Esto no es del Viejo Testamento, enfatizo, si no de San Pablo... El n\u250?cleo
del mensaje dice que la autoridad moral del Gobierno \u8212?hasta donde queramos
limitar ese concepto\u8212? reside en Dios... Es m\u225?s, creo que cuanto m\u2
25?s cristiano es un pa\u237?s, {\i
menos} se contempla que la pena de muerte sea inmoral... Y eso lo atribuyo al he
cho de que, para los creyentes cristianos, la muerte no es algo grave. Matar int
encionadamente a una persona inocente s\u237? lo es, es un pecado grave porque c
ausa la p\u233?rdida de un alma. Pero, \u191?lo es perder esta vida a cambio de
alcanzar la otra?... Por otro lado, el no creyente considera que privar a un hom
bre de la vida es terminar por completo con su existencia, \u161?qu\u233? acto m
\u225?s horrible!Un pueblo que tiene fe no deber\u237?a reaccionar de forma resi
gnada ante esta tendencia de la democracia a oscurecer la divina autoridad que r
espalda al Gobierno, sino de manera resuelta para combatirla con toda la efectiv
idad que le sea posible. Y as\u237? lo hemos hecho en este pa\u237?s (no as\u237
? en la Europa continental), llenando nuestra vida p\u250?blica de visibles reco
rdatorios que dicen que \u8212?en palabras de una resoluci\u243?n de la Corte Su
prema de los a\u241?os 40\u8212? \u171?somos un pueblo religioso, cuyas instituc
iones presuponen la existencia de un Ser Supremo\u187?... Todo esto, como digo,
no es lo que creen los europeos, y ayuda a explicar porqu\u233? nuestro pueblo s
e siente m\u225?s inclinado a creer, como dijo San Pablo, que el gobierno porta
la espada como \u171?el ministro de Dios\u187? para \u171?descargar su ira\u187?
sobre el delincuente{\super
190}.
{\line }
{
Todo esto deber\u237?a aterrorizar a cualquiera que espera que prevalezca la raz
\u243?n en los {\i
sancta sanctorum} del poder de Occidente. Scalia tiene raz\u243?n al observar qu
e, lo que una persona cree que pasa despu\u233?s de la muerte, determina su visi
\u243?n de la vida... y, por tanto, su \u233?tica. Aunque es cat\u243?lico, Scal
ia difiere del Papa en el tema de la pena capital, pero tambi\u233?n difiere la
mayor\u237?a de los norteamericanos (el 74 por ciento){\super

191}. Resulta destacable que seamos la \u250?ltima naci\u243?n civilizada que co


ndena a muerte a los \u171?delincuentes\u187?, y Scalia lo atribuye a nuestro es
tilo de religiosidad. Quiz\u225? debamos dedicar unos instantes a preguntarnos,
en este contexto, si nuestra posici\u243?n \u250?nica en el mundo es realmente e
l cumplimiento moral que Scalia imagina que es. Por ejemplo, sabemos que ning\u2
50?n ser humano crea sus propios genes o decide cu\u225?les ser\u225?n sus prime
ras experiencias vitales, y la mayor\u237?a cree que esos factores determinan el
car\u225?cter durante toda la vida. Parece bastante acertado decir que los homb
res y mujeres que se encuentran en el corredor de la muerte tuvieron malos genes
, malos padres, malas ideas o mala suerte. \u191?De cu\u225?l de todas esas cosa
s es responsable? Recurrir a justificaciones b\u237?blicas para la pena capital
no reconcilia nuestra creciente comprensi\u243?n de la conducta humana con nuest
ro deseo de venganza frente a los cr\u237?menes m\u225?s horrorosos. Sin duda, a
\u250?n debe tener lugar un importante debate seglar sobre la \u233?tica de la p
ena de muerte, pero eso resulta tan obvio que habr\u237?a que recurrir a otras f
uentes que muestren una mayor comprensi\u243?n de la mente humana y de la socied
ad moderna que la mostrada por San Pablo.\par\pard\plain\hyphpar}{
Pero los hombres como Scalia creen que ya tenemos los mandamientos eternos de Di
os en nuestras manos y que hay que obligar a cumplirlos, y est\u225?n inoculados
contra las dudas que despierta este tema o, m\u225?s a\u250?n, contra cualquier
matiz que pueda aportar un punto de vista cient\u237?fico. No es, pues, sorpren
dente que Scalia sea el tipo de juez que el presidente Bush buscaba para apuntal
ar los tribunales federales{\super
192}. Scalia apoya la pena capital, incluso en los casos donde se reconoce que e
l acusado es mentalmente retrasado{\super
193}. Tambi\u233?n defiende las leyes estatales contra la sodom\u237?a (en este
caso, incluso cuando son aplicadas exclusiva y discriminadamente contra los homo
sexuales){\super
194}. Y no hace falta decir que Scalia encontr\u243? motivos {\i
legales} para que el Tribunal Supremo no aligerase el dogmatismo religioso de lo
s estados y deja pocas dudas de que para estos temas buscar\u225? la gu\u237?a d
en San Pablo y quiz\u225? hasta del b\u225?rbaro autor del {\i
Lev\u237?tico}.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{\line }
{
{\qc
{\i
La guerra contra el pecado}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{\line }
{
En los Estados Unidos y en gran parte del resto del mundo, resulta ilegal disfru
tar de ciertas experiencias placenteras. Uno busca placeres prohibidos, incluso
en la intimidad de su propio hogar, y unos hombres armados podr\u237?an derribar
tu puerta a patadas y arrastrarte hasta una prisi\u243?n. Una de las cosas m\u2
25?s sorprendentes de esta situaci\u243?n, es lo poco sorprendente que nos parec
e. Como en la mayor\u237?a de los sue\u241?os, la facultad de razonar que deber\
u237?a avisarnos de lo extra\u241?a que es esa situaci\u243?n parece haber sucum
bido al propio sue\u241?o.\par\pard\plain\hyphpar}{
Conductas como el uso de drogas, la prostituci\u243?n, la sodom\u237?a y la cont
emplaci\u243?n de materiales obscenos han sido categorizadas de \u171?cr\u237?me
nes sin v\u237?ctimas\u187?. Por supuesto, la v\u237?ctima tangible de casi todo
lo que hacen los seres humanos es la sociedad \u8212?desde el ruido excesivo a
la fabricaci\u243?n de residuos qu\u237?micos\u8212?, pero no consideramos cr\u2
37?menes a cosas as\u237? siempre que se mantengan dentro de ciertos l\u237?mite
s. Poner esos l\u237?mites es, invariablemente, un riesgo calculado. Uno podr\u2
37?a argumentar (resulta concebible) que ciertas actividades que entran en la es

fera de lo privado, como la contemplaci\u243?n de pornograf\u237?a sexualmente v


iolenta, podr\u237?a inclinar a ciertas personas a cometer cr\u237?menes reales
contra otros{\super
195}. Por tanto existe cierta tensi\u243?n entre la libertad privada y el riesgo
p\u250?blico. Si existiera una droga, un libro, una pel\u237?cula o una posici\
u243?n sexual que indujera al 90 por ciento de sus consumidores a lanzarse a la
calle y matar indiscriminadamente, la preocupaci\u243?n por ese placer privado s
uperar\u237?a a la del riesgo p\u250?blico. Tambi\u233?n podemos estipular que a
nadie le gustar\u237?a ver generaciones de ni\u241?os criados con una dieta est
ricta de metanfetamina y marqu\u233?s de Sade. El conjunto de la sociedad se int
eresa por el desarrollo de esos ni\u241?os, y la conducta privada de los padres
juega un papel fundamental en ese desarrollo, junto a los contenidos de los medi
os de comunicaci\u243?n. Pero debemos preguntarnos el motivo por el que alguien
querr\u237?a castigar a la gente por comportamientos que no suponen un riesgo si
gnificativo para nadie. F.s m\u225?s, lo sorprendente sobre el concepto de \u171
?crimen sin v\u237?ctimas\u187? es que, incluso cuando la conducta en cuesti\u24
3?n no produzca v\u237?ctimas, quienes siguen afirmando su criminalidad son los
que m\u225?s ansiosos se muestran de castigarla. Es en estos casos cuando se rev
ela al verdadero responsable oculto de muchas de nuestras leyes; la idea de un c
rimen sin v\u237?ctimas no es mas que una interpretaci\u243?n judicial de la noc
i\u243?n cristiana de {\i
pecado}.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{\line }
{
No es accidental que la gente de fe quiera recortar tan a menudo la libertad pri
vada de los dem\u225?s. Este impulso tiene menos que ver con la historia de la r
eligi\u243?n que con su l\u243?gica, porque la idea misma de intimidad es incomp
atible con la existencia de Dios. Si Dios lo ve y lo sabe todo, y sigue siendo t
an provinciano como para escandalizarse por ciertas conductas sexuales privadas
o ciertos estados mentales, lo que la gente haga en la intimidad de sus hogares,
aunque no tenga la m\u225?s m\u237?nima implicaci\u243?n con su conducta en p\u
250?blico, siempre ser\u225? un asunto de preocupaci\u243?n p\u250?blica para la
gente de fe{\super
196}.\par\pard\plain\hyphpar}{
Es evidente que aqu\u237? convergen diversas nociones religiosas sobre el pecado
\u8212?sobre todo la preocupaci\u243?n por la sexualidad no procreadora y la id
olatr\u237?a\u8212?, y eso parece proporcionarnos la sensaci\u243?n de que es \u
233?tico castigar a la gente, a veces de forma severa, s\u243?lo por tener una c
onducta privada que no hace da\u241?o a nadie. Como la mayor\u237?a de los costo
sos ejemplos de irracionalidad en los que la felicidad humana se ve ciegamente s
ubvertida a lo largo de generaciones, el papel de la religi\u243?n es aqu\u237?
expl\u237?cito a la vez que fundacional. Dado que nuestras leyes contra el \u171
?vicio\u187? no tienen nada que ver con evitar que la gente sufra da\u241?os f\u
237?sicos o psicol\u243?gicos, y s\u237? mucho con no enfadar a Dios, s\u243?lo
hace falta pensar que el sexo consentido entre adultos, sea oral o anal, sigue s
iendo un delito criminal en trece estados: cuatro de ellos (Texas, Kansas, Oklah
oma y Missouri) prohiben dichos actos entre parejas del mismo sexo, prohibiendo
de hecho la homosexualidad; los otros nueve prohiben la sodom\u237?a a todo el m
undo (son Alabama, Florida, Idaho, Louisiana, Mississippi, Carolina del Norte, C
arolina del Sur, Utah y Virginia){\super
197}. No hace falta ser un dem\u243?grafo experto para ver que el impulso de acu
sar a unos adultos consentidores de conducta sexual no procreadora se correspond
e con la fe religiosa.\par\pard\plain\hyphpar}{
La influencia de la fe en nuestras leyes criminales tiene un peso considerable.
Consideremos el tema de las drogas. En el momento de escribir este libro, existe
n muchas sustancias \u8212?algunas de las cu\u225?les crecen de forma natural\u8
212? cuyo consumo lleva a estados transitorios de placer no ordinario. Es cierto
que, ocasionalmente, tambi\u233?n conducen a estados transitorios de malestar,

pero no hay duda de que la norma es el placer; de otro modo, los seres humanos n
o hubieran tenido desde hace milenios un deseo continuado de tomar dichas sustan
cias. Y, por supuesto, el problema con esas sustancias es precisamente el placer
, dado que el placer y la piedad siempre han mantenido una relaci\u243?n conflic
tiva.\par\pard\plain\hyphpar}{
Cuando uno mira nuestras leyes antidroga \u8212?es m\u225?s, todas nuestras leye
s antivicio\u8212?, el \u250?nico principio com\u250?n que parecen compartir es
la ilegalidad de todo aquello que pueda eclipsar a la plegaria y la sexualidad p
rocreadora como fuentes de placer. En concreto, est\u225? prohibida cualquier dr
oga (LSD, mezcalina, psilocybina, DMT, MDMA, marihuana, etc.) a la que sus consu
midores otorguen alguna significaci\u243?n espiritual o religiosa. La preocupaci
\u243?n por la salud de los consumidores, o por su productividad, son meras excu
sas en este debate, tal como lo atestigua la legalidad del alcohol y del tabaco.
\par\pard\plain\hyphpar}{
El hecho de que la gente sea perseguida y encarcelada por fumar marihuana, mient
ras el alcohol sigue siendo casi un producto de primera necesidad, es segurament
e una reducci\u243?n al absurdo del argumento de que nuestras leyes antidroga es
t\u225?n pensadas para impedir que la gente se haga da\u241?o a s\u237? misma o
se lo haga a sus semejantes{\super
198}. El alcohol es, se mire como se mire, una sustancia mucho m\u225?s peligros
a: no tiene una aplicaci\u243?n m\u233?dica aprobada y es m\u225?s f\u225?cil in
gerir una dosis letal del mismo. Su papel en los accidentes de tr\u225?fico est\
u225? fuera de toda discusi\u243?n. La forma en que el alcohol libera a la gente
de sus inhibiciones contribuye a la violencia humana, a los da\u241?os f\u237?s
icos, a los embarazos no deseados y a la propagaci\u243?n de las enfermedades de
transmisi\u243?n sexual. Tambi\u233?n se sabe que el alcohol produce adicci\u24
3?n. Consumido en grandes cantidades, a lo largo de una serie de a\u241?os, pued
e provocar da\u241?os neurol\u243?gicos devastadores, cirrosis hep\u225?tica y l
a muerte. S\u243?lo en Estados Unidos, m\u225?s de 100.000 personas mueren anual
mente por su consumo. Tambi\u233?n es m\u225?s t\u243?xico para un feto en desar
rollo que cualquier otra droga (es m\u225?s, parece ser que los \u171?beb\u233?s
del crack\u187? lo que realmente padec\u237?an era el s\u237?ndrome fetal del a
lcohol){\super
199}. La marihuana no puede igualar ninguno de estos cargos. Como droga, es casi
la \u250?nica eficaz en diversas aplicaciones m\u233?dicas y no se le conoce do
sis letal. La marihuana no mata a nadie, mientras se estima que las reacciones a
dversas a drogas como la aspirina y el ibuprofeno causan unas 7.600 muertes (y 7
6.000 hospitalizaciones) anuales, s\u243?lo en Estados Unidos{\super
200}. Su papel como \u171?puerta para las dem\u225?s drogas\u187? es ahora menos
plausible que nunca (y nunca lo fue){\super
201}. De hecho, casi todo lo que hacen los seres humanos (conducir coches, pilot
ar aviones, patear bolas de golf) es m\u225?s peligroso que fumar marihuana en l
a intimidad de tu propio hogar. Cualquiera que intente decir seriamente que la m
arihuana merece prohibirse por el riesgo que comporta para los seres humanos, de
scubrir\u225? que los poderes del cerebro humano son insuficientes para realizar
ese trabajo.\par\pard\plain\hyphpar}{
El que la gente siga recibiendo condenas a cadena perpetua sin posibilidad de li
bertad bajo palabra por cultivar, vender, poseer o comprar lo que, de hecho, es
una planta que crece de forma natural es una prueba de que estamos lejos de las
sombreadas arboledas de la raz\u243?n{\super
202}. Enfermos de c\u225?ncer y parapl\u233?jicos han sido condenados a d\u233?c
adas de c\u225?rcel por posesi\u243?n de marihuana; propietarios de tiendas de j
ardiner\u237?a han sufrido condenas similares porque algunos de sus {\i
clientes} fueron sorprendidos cultivando marihuana. \u191?Qu\u233? explica este
sorprendente desperdicio de vidas humanas y de recursos naturales? La \u250?nica
explicaci\u243?n posible es que nuestro discurso sobre este tema nunca se ha vi
sto obligado a funcionar dentro de las fronteras de la racionalidad. Puede decir
se con seguridad que, bajo nuestras leyes actuales, si se inventase una droga qu
e no tuviera efectos f\u237?sicos da\u241?inos o adictivos para sus consumidores
, pero produjera una breve sensaci\u243?n de ceguera espiritual y visiones momen

t\u225?neas en el 100 por ciento de los que la probasen, dicha droga ser\u237?a
ilegal y se castigar\u237?a a la gente sin misericordia por su consumo. S\u243?l
o la ansiedad ante el crimen b\u237?blico de la idolatr\u237?a da sentido a este
impulso castigador. Como somos gente de fe, educados para preocuparnos por los
pecados de nuestros vecinos, hemos crecido tolerantes ante los usos irracionales
del poder del estado.\par\pard\plain\hyphpar}{
La prohibici\u243?n de ciertas sustancias ha llevado a miles de hombres y mujere
s, por otra parte productivos y cumplidores con la ley, a ser encarcelados duran
te d\u233?cadas, incluso durante toda la vida, y sus hijos se han convertido en
pupilos del estado. Por si este horror en cascada no fuera ya lo bastante pertur
bador, hay criminales {\i
violentos} \u8212?asesinos, violadores y abusadores de ni\u241?os \u8212? que sa
len regularmente en libertad condicional para hacerles hueco en las c\u225?rcele
s{\super
203}. Parece que nos hemos excedido en la banalidad del mal y sumergido hasta el
absurdo en sus profundidades{\super
204}.\par\pard\plain\hyphpar}{
Las consecuencias de nuestra irracionalidad en este frente son tan notables que
necesitan un examen de cerca. Cada a\u241?o, mill\u243?n y medio de hombres y mu
jeres son arrestados en los Estados Unidos, acusados de violar alguna ley antidr
oga. En este momento, alrededor de 400.000 hombres y mujeres norteamericanos lan
guidecen en prisiones de nuestro pa\u237?s por infracciones {\i
no violentas} contra esas leyes. Otro mill\u243?n est\u225? actualmente en liber
tad condicional{\super
205}. En los Estados Unidos, hay m\u225?s gente encarcelada por infracciones no
violentas de las leyes antidroga que por cualquier otra raz\u243?n en toda Europ
a Occidental (que tiene una poblaci\u243?n mayor). El coste de estos esfuerzos e
s de casi 20.000 millones de d\u243?lares anuales, s\u243?lo a nivel federal{\su
per
206}. El coste total de nuestras leyes antidroga \u8212?contando el gasto de los
gobiernos locales y estatales m\u225?s los impuestos perdidos por no regular la
venta de drogas\u8212? podr\u237?a exceder f\u225?cilmente los 100.000 millones
de d\u243?lares anuales{\super
207}. Se estima que nuestra guerra contra el consumo de drogas ocupa el 50 por c
iento del tiempo judicial de nuestros tribunales y la energ\u237?a de unos 400.0
00 agentes de polic\u237?a{\super
208}. Son recursos que podr\u237?an utilizarse para combatir los cr\u237?menes v
iolentos y el terrorismo.\par\pard\plain\hyphpar}{
En t\u233?rminos hist\u243?ricos, hab\u237?a razones para suponer que la pol\u23
7?tica prohibicionista fallar\u237?a. Es muy conocido, por ejemplo, lo que ocurr
i\u243? con la prohibici\u243?n de beber alcohol en los Estados Unidos, que hizo
poco m\u225?s que precipitar un incremento del consumo de la bebida, del crimen
organizado y de la corrupci\u243?n policial. Lo que generalmente no se recuerda
es que la Prohibici\u243?n fue un ejercicio expl\u237?citamente religioso, ya q
ue es producto de la Woman's Christian Temperance Union y el piadoso lobby de ci
ertas sociedades misioneras protestantes.\par\pard\plain\hyphpar}{
El problema con la prohibici\u243?n de cualquier producto deseable es el dinero.
Las Naciones Unidas eval\u250?an el tr\u225?fico de drogas en 400.000 millones
de d\u243?lares anuales. Esto excede el presupuesto anual del Departamento de De
fensa de los EE.UU. Si la cifra es correcta, el comercio de drogas ilegales cons
tituye un 8 por ciento de todo el comercio internacional (mientras que los texti
les suponen un 7,5 por ciento y el de veh\u237?culos de motor el 5,3 por ciento)
{\super
209}. Y es esa misma prohibici\u243?n lo que hace que la fabricaci\u243?n y vent
a de drogas sea tan extraordinariamente rentable. Los que viven de ese tr\u225?f
ico descubren que sus inversiones producen unos beneficios de un 5.000 a un 20.0
00 por ciento, y libres de impuestos. Todo indicador relevante sobre el tr\u225?
fico de drogas \u8212?\u237?ndices del consumo y de la prohibici\u243?n, estimac
iones de producci\u243?n, pureza de las drogas en las calles, etc.\u8212? muestr
an que el gobierno no podr\u225? detenerlo mientras existan tales beneficios (es

m\u225?s, en todo caso, estos beneficios corrompen la aplicaci\u243?n de la ley


). Los cr\u237?menes de los adictos para financiar su estratosf\u233?rico coste
de la vida, y los cr\u237?menes de los traficantes para proteger sus posesiones
y su territorio son resultado de la prohibici\u243?n{\super
210}. La iron\u237?a final, que parece lo bastante buena como para ser obra del
propio Satan\u225?s, es que el mercado que hemos creado con nuestras leyes antid
roga se ha convertido en una fuente constante de ingresos para organizaciones te
rroristas como Al Qaeda, la Yihad isl\u225?mica, Hezbollah, Sendero Luminoso y o
tras{\super
211}.\par\pard\plain\hyphpar}{
Incluso admitiendo que impedir el consumo de drogas sea un objetivo social justi
ficable, \u191?c\u243?mo se ve el coste financiero de nuestra guerra antidroga a
la luz de otros retos a los que nos enfrentamos? Se necesitar\u237?a gastar 2.0
00 millones de d\u243?lares para asegurar nuestros puertos comerciales contra el
contrabando de armas nucleares; pero de momento s\u243?lo hemos invertido 93 mi
llones para este fin{\super
212}. \u191?C\u243?mo se ver\u237?a nuestra prohibici\u243?n de la marihuana (qu
e nos viene a costar unos 4.000 millones {\i
anuales}) si nunca llegara a amanecer un nuevo sol sobre el puerto de Los Angele
s? O teniendo en cuenta que el gobierno de los Estados Unidos s\u243?lo puede \u
171?permitirse\u187? pagar 2.300 millones de d\u243?lares para reconstruir Afgan
ist\u225?n, mientras los talibanes y Al Qaeda se reagrupan y los se\u241?ores de
la guerra gobiernan el pa\u237?s fuera de los l\u237?mites de la ciudad de Kabu
l. O, \u191?qu\u233? es m\u225?s importante para nosotros: reclamar esa parte de
l mundo para las fuerzas de la civilizaci\u243?n o conseguir que los pacientes d
e c\u225?ncer en Berkeley alivien sus n\u225?useas con marihuana? La utilizaci\u
243?n actual de los fondos de nuestro gobierno sugieren un incre\u237?ble retorc
imiento \u8212?podr\u237?amos llamarlo trastorno\u8212? de nuestras prioridades
nacionales. Est\u225? asegurado que tan extra\u241?a asignaci\u243?n de recursos
mantendr\u225? Afganist\u225?n en ruinas durante muchos a\u241?os. Tambi\u233?n
deja a los granjeros afganos sin otra alternativa que la de cultivar opio. Por
suerte para ellos, nuestras leyes antidroga convierten eso en un negocio altamen
te rentable{\super
213}.\par\pard\plain\hyphpar}{
Todo el que crea que Dios nos observa desde m\u225?s all\u225? de las estrellas,
tambi\u233?n creer\u225? perfectamente razonable castigar por un placer privado
a pac\u237?ficos hombres y mujeres. Estamos en el siglo XXI. Quiz\u225? deber\u
237?amos tener mejores razones para privar a nuestros vecinos de su libertad a p
unta de pistola. Dada la magnitud de los problemas reales a los que nos enfrenta
mos \u8212?terrorismo, proliferaci\u243?n nuclear, propagaci\u243?n de enfermeda
des infecciosas, infraestructuras defectuosas, falta de fondos adecuados para ed
ucaci\u243?n y sanidad, etc. etc.\u8212?, nuestra guerra contra el pecado es tan
ultrajantemente est\u250?pida que desaf\u237?a cualquier comentario racional. \
u191?C\u243?mo nos hemos vuelto tan ciegos ante nuestros intereses m\u225?s prof
undos? \u191?Y c\u243?mo nos las hemos arreglado para promulgar tales pol\u237?t
icas con tan poco debate s\u243?lido?\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{\line }
{
{\qc
{\i
El dios de la medicina}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{\line }
{
Aunque no hay duda de que existe un enfrentamiento entre la raz\u243?n y la fe,
veremos que no la hay entre la raz\u243?n y el amor, o la raz\u243?n y la espiri
tualidad. La base de esta afirmaci\u243?n es simple. Toda experiencia que tenga

un ser humano admite una discusi\u243?n racional sobre sus causas y sus consecue
ncias (o sobre nuestra ignorancia de las mismas). Aunque eso deja un considerabl
e espacio para lo ex\u243?tico, no deja ninguno para la fe. Pueden existir buena
s razones para creer en los fen\u243?menos f\u237?sicos, la vida alien\u237?gena
, la doctrina del renacimiento, el poder curativo de la plegaria o cualquier otr
a cosa... {\i
pero nuestra credulidad tiene que ir pareja con las pruebas}. La doctrina de la
fe lo niega. Desde la perspectiva de la fe, parece que es preferible imitar la c
onducta de nuestros antepasados a encontrar formas creativas de descubrir nuevas
verdades en el presente.\par\pard\plain\hyphpar}{
Hay m\u225?s fuentes de irracionalidad que la fe religiosa, por supuesto, pero n
inguna es tan celebrada por su papel en la formaci\u243?n de la pol\u237?tica p\
u250?blica. El Tribunal Supremo de Justicia no tiene costumbre de elogiar a nues
tra naci\u243?n por su confianza en la astrolog\u237?a, por la riqueza de los av
istamientos de ovnis o por ejemplificar las diversas tendencias razonables m\u22
5?s o menos end\u233?micas a nuestra especie descubiertas por los psic\u243?logo
s{\super
214}. S\u243?lo el dogmatismo religioso recibe el apoyo incondicional del gobier
no. Y, a pesar de ello, la fe religiosa oculta inseguridades all\u237? donde son
manifiestas, permitiendo que lo desconocido, lo poco plausible y lo patentement
e falso tenga primac\u237?a sobre los hechos.\par\pard\plain\hyphpar}{
Consideremos el debate actual sobre la investigaci\u243?n de las c\u233?lulas em
brionarias humanas. Desde el punto de vista religioso, el problema con esa inves
tigaci\u243?n es simple: entra\u241?a la destrucci\u243?n de embriones humanos.
Los embriones en cuesti\u243?n tienen que ser cultivados {\i
in vitro} (no extra\u237?dos del cuerpo de una mujer) y se les permite crecer de
tres a cinco d\u237?as. En ese estadio de desarrollo, a un embri\u243?n se le l
lama blastocito y consiste en unas 150 c\u233?lulas reunidas en una esfera micro
sc\u243?pica. El interior del blastocito es un peque\u241?o grupo de unos 30 c\u
233?lulas madre embrionarias. Estas c\u233?lulas tienen dos propiedades que las
convierten en interesantes para los cient\u237?ficos: como c\u233?lulas madre pu
eden retener un estado no especializado y reproducirse mediante divisi\u243?n ce
lular por largos per\u237?odos de tiempo (a un conjunto de tales c\u233?lulas qu
e vivan en cultivo se le denomina l\u237?nea celular); las c\u233?lulas madre so
n tambi\u233?n pluripotenciales, lo que significa que tienen potencial para conv
ertirse en cualquier tipo de c\u233?lula especializada del cuerpo humano: neuron
as del cerebro y la espina dorsal, c\u233?lulas pancre\u225?ticas productoras de
insulina, c\u233?lulas musculosas del coraz\u243?n, etc. etc.\par\pard\plain\hy
phpar}{
Esto es lo que sabemos. Y tambi\u233?n sabemos que todav\u237?a podemos aprender
mucho m\u225?s de su investigaci\u243?n. En concreto, obtener informaci\u243?n
sobre los procesos de divisi\u243?n y diferenciaci\u243?n celular. Es casi segur
o que esto nos aportar\u237?a nueva luz sobre ciertos estados m\u233?dicos, como
el c\u225?ncer y los defectos de nacimiento, que parecen corresponder a un proc
eso descontrolado de la divisi\u243?n celular. Tambi\u233?n sabemos que la inves
tigaci\u243?n de las c\u233?lulas madre embrionarias requiere la destrucci\u243?
n de embriones humanos una vez se ha llegado al estadio de las 150 c\u233?lulas.
No obstante, no existe la m\u225?s m\u237?nima raz\u243?n para creer que tales
embriones tengan capacidad de sentir dolor, de sufrir o de experimentar la p\u23
3?rdida de vida en ning\u250?n sentido. Lo que es incuestionable, es que hay mil
lones de seres humanos que tienen esas capacidades y que actualmente sufren heri
das traum\u225?ticas en el cerebro o la columna vertebral; millones m\u225?s suf
ren de Parkinson y de Alzheimer, otros millones sufren ataques al coraz\u243?n,
quemaduras, diabetes, artritis reum\u225?tica, degeneraci\u243?n celular Purkinj
e, distrofia muscular de Duchenne y p\u233?rdidas de visi\u243?n y audici\u243?n
. Sabemos que las c\u233?lulas madre prometen ser una fuente renovable de tejido
s y \u243?rganos que podr\u237?an aliviar esos sufrimientos en un futuro no dema
siado lejano.\par\pard\plain\hyphpar}{
Y entonces, entra la fe: vivimos en un mundo en el que pol\u237?ticos educados e
n la universidad presentan mil impedimentos para tal investigaci\u243?n porque s

e preocupan por el destino de un {\i


simple pu\u241?ado de c\u233?lulas}. Su preocupaci\u243?n no es porque una colec
ci\u243?n de 150 c\u233?lulas pueda ser destruida, sino porque creen que un zigo
to humano (un \u243?vulo fertilizado) debe tener la misma protecci\u243?n que to
do un cuerpo humano desarrollado. Al fin y al cabo, tales c\u233?lulas tienen el
potencial para {\i
convertirse} en un ser humano completamente desarrollado. Pero, dados nuestros r
ecientes avances en la biolog\u237?a de la clonaci\u243?n, podr\u237?a decirse l
o mismo de todas y cada una de las c\u233?lulas del cuerpo humano. Si medimos de
este modo el {\i
potencial} de una c\u233?lula, cuando el Presidente se rasca la nariz, significa
que est\u225? efectuando una diab\u243?lica selecci\u243?n de almas.\par\pard\p
lain\hyphpar}{
La C\u225?mara de Representantes de los Estados Unidos se mostr\u243? condescend
iente con alg\u250?n principio poco especificado de la doctrina cristiana (despu
\u233?s de todo, nada en la Biblia sugiere que matar embriones humanos, incluso
fetos humanos, equivalga a matar a un ser humano) y el 27 de febrero del 2003 vo
t\u243? para prohibir la investigaci\u243?n con c\u233?lulas madre.\par\pard\pla
in\hyphpar}{
Ning\u250?n enfoque racional \u233?tico nos habr\u237?a llevado a tal {\i
impasse}. Nuestra actual pol\u237?tica en las c\u233?lulas madre nace de unas cr
eencias ajenas a toda intuici\u243?n razonable sobre lo que puede experimentar u
n sistema vivo. En t\u233?rminos neurol\u243?gicos, seguramente obtendr\u233?mos
m\u225?s sufrimiento matando a una mosca que a un blastocito humano, por no hab
lar de un zigoto humano (las moscas, al fin y al cabo tienen 100.000 c\u233?lula
s s\u243?lo en el cerebro). Por supuesto, el punto en el que adquirimos nuestra
humanidad y nuestra capacidad de sufrimiento sigue en el aire. Pero, todo el que
insista dogm\u225?ticamente que esos rasgos coinciden con el momento de la conc
epci\u243?n no contribuye con nada al debate, aparte de su ignorancia. Los que s
e oponen a la investigaci\u243?n terap\u233?utica de las c\u233?lulas madre por
motivos religiosos constituyen el equivalente biol\u243?gico y \u233?tico de la
sociedad que cree que la Tierra es plana, y nuestro discurso sobre este tema deb
er\u237?a reflejarlo as\u237?. Si s\u243?lo nos concentr\u225?ramos en este \u22
5?rea de la pol\u237?tica p\u250?blica, las concesiones que hacemos a la fe s\u2
43?lo consagran para las d\u233?cadas venideras una inmensidad de sufrimiento hu
mano.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{\line }
{
Pero los tent\u225?culos de la sinraz\u243?n reptan m\u225?s lejos a\u250?n. Rec
ientemente, el presidente Bush decidi\u243? cortar los fondos para todos los gru
pos de planificaci\u243?n familiar en el extranjero que ofrezcan informaci\u243?
n sobre el aborto. Seg\u250?n el {\i
New York Times}, esto \u171?ha detenido la distribuci\u243?n de condones en 16 p
a\u237?ses y la ha reducido en 13 m\u225?s, incluidos algunos con los \u237?ndic
es m\u225?s altos del mundo en infecciones por SIDA\u187?{\super
215}. Bajo la influencia de la noci\u243?n cristiana de que el sexo fuera del ma
trimonio es pecaminoso, el gobierno de los Estados Unidos ha logrado que un terc
io de sus fondos para la prevenci\u243?n del SIDA en \u193?frica se despilfarren
promoviendo la abstinencia en lugar de utilizar el cond\u243?n. No es exagerado
asegurar que millones de personas morir\u225?n como resultado directo de este f
lorecimiento del dogmatismo religioso. Como se\u241?al\u243? Nicholas Kristof: \
u171?el sexo mata, pero esta especie de sonrojante mojigater\u237?a tambi\u233?n
\u187?{\super
216}.\par\pard\plain\hyphpar}{
A\u250?n as\u237?, hasta los que ven el problema en todo su horror encuentran im
posible criticar la fe en s\u237? misma. Tomemos a Kristof como ejemplo: de la m
isma forma en que expone el medievalismo prevalente en el gobierno de los Estado
s Unidos y sus consecuencias en el extranjero, pide que se castigue a todos los

que piden que los fieles sean plenamente responsable de sus creencias:\par\pard\
plain\hyphpar}
{\line }
Tiendo a estar en desacuerdo con los evang\u233?licos en casi todo, y no veo pro
blema en se\u241?alar agresivamente las sombr\u237?as consecuencias del incremen
to de la influencia religiosa. Por ejemplo, la incomodidad evang\u233?lica hacia
los condones y la educaci\u243?n sexual ha llevado a la administraci\u243?n hac
ia pol\u237?ticas que har\u225?n que m\u225?s gente muera de SIDA en nuestra cas
a y en el resto del mundo, por no mencionar los embarazos y los abortos.Pero los
cr\u237?ticos liberales no s\u243?lo parecen ultrajados por las pol\u237?ticas
evang\u233?licas, lo cual es justo, sino que tambi\u233?n miran con sonrisa sarc
\u225?stica a los cristianos conservadores. Tal burla de la fe religiosa es inex
cusable. Y los liberales, a veces, muestran m\u225?s curiosidad intelectual por
la religi\u243?n de Afganist\u225?n que por la de Alabama, y m\u225?s inter\u233
?s por leer las Upanishads que el Apocalipsis{\super
217}.
{\line }
{
Esto son las ruinas de la raz\u243?n. Kristof condena las \u171?sombr\u237?as co
nsecuencias\u187? de la fe, mientras honra su causa{\super
218}. Es cierto que las reglas del actual discurso civil exigen que la Raz\u243?
n lleve velo dondequiera que se aventure en p\u250?blico. Pero las reglas del di
scurso civil deben cambiarse.\par\pard\plain\hyphpar}{
La fe introduce una cu\u241?a entre la \u233?tica y el sufrimiento. Aunque hay a
ctos que no causan sufrimientos, los dogm\u225?ticos religiosos siguen mantenien
do que son perversos y dignos de castigo (sodom\u237?a, uso de la marihuana, hom
osexualidad, sacrificio de los blastocitos, etc.). Y, a\u250?n as\u237?, all\u23
7? donde se encuentra sufrimiento y muerte en abundancia se considera que sus ca
usas son a menudo buenas (retirada de fondos para la planificaci\u243?n familiar
en el Tercer Mundo, persecuci\u243?n no violenta de los delincuentes por drogas
, impedimento de la investigaci\u243?n con c\u233?lulas madre, etc.). Esta inver
si\u243?n de prioridades no s\u243?lo victimiza a los inocentes y despilfarra lo
s escasos recursos disponibles, sino que falsea completamente nuestra \u233?tica
. Es hora de buscar un enfoque m\u225?s razonable para responder a las preguntas
sobre lo bueno y lo malo, lo correcto y lo equivocado.\par\pard\plain\hyphpar}{
{\ql
{\b
6 - UNA CIENCIA DEL BIEN Y DEL MAL }
{\line }
{\b
}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{\line }
{
\u191?Es la diferencia entre el bien y el mal lo que un grupo determinado de ser
es humanos dice que es? Pensemos que una de las mayores fuentes de diversi\u243?
n en el Par\u237?s del siglo XVI era la quema de gatos. En las ferias que se cel
ebraban en pleno verano, un empresario reun\u237?a docenas de gatos en una red,
los colgaba en el aire desde un escenario especial, y entonces, ante el delirio
de los espectadores, hac\u237?a descender el paquete sobre una hoguera. El p\u25
0?blico reunido \u171?aullaba de risa y los animales aullaban de dolor al ser ch
amuscados, quemados y por fin carbonizados\u187?{\super
219}. Hoy d\u237?a, la mayor\u237?a de nosotros nos horrorizar\u237?amos ante ta
l espect\u225?culo, pero, \u191?tendr\u237?amos {\i
raz\u243?n}? \u191?Podemos asegurar que existen verdades \u233?ticas que descono
c\u237?an aquellos \u225?vidos torturadores de gatos?\par\pard\plain\hyphpar}{
Algunos creen que las verdades \u233?ticas son culturalmente representativas y q
ue las verdades cient\u237?ficas no lo son, y esta falta de justificaci\u243?n d
e las verdades \u233?ticas parece ser uno de los principales defectos de lo segl

ar. El problema es que, cuando dejamos de creer en un Dios que nos marca las reg
las a seguir, cualquier acci\u243?n dada, sea buena o mala, pasa a ser tema de d
ebate. Y una declaraci\u243?n del tipo \u171?asesinar es malo\u187?, aunque sea
incontrovertible en pr\u225?cticamente todos los c\u237?rculos, nunca ha calado
como parecen haber calado las afirmaciones sobre los planetas o las mol\u233?cul
as. En t\u233?rminos filos\u243?ficos, el problema es que eso caracteriza la cla
se de \u171?hechos\u187? que nuestras intuiciones morales pueden afrontar... si
es que pueden afrontarlos.\par\pard\plain\hyphpar}{
Es posible realizar un acercamiento racional a la \u233?tica en cuanto comprende
mos que el problema del bien y del mal es, en realidad, una serie de preguntas s
obre la felicidad y el sufrimiento de las criaturas conscientes. Si estamos en p
osici\u243?n de afectar a la felicidad o al sufrimiento de los dem\u225?s, tenem
os responsabilidades \u233?ticas hacia ellos{\super
220}... y algunas de esas responsabilidades son tan trascendentes, que son objet
o de leyes civiles y criminales. Si tomamos la felicidad o el sufrimiento como p
unto de partida, podemos ver que muchas de las cosas que preocupan a la gente en
funci\u243?n de su moralidad, no tienen nada que ver con \u233?sta. Es hora de
que comprendamos que los cr\u237?menes sin v\u237?ctimas son como las deudas sin
acreedores. Ni siquiera existen{\super
221}. Cualquiera al que le quiten el sue\u241?o los placeres privados de otros a
dultos, es que tiene demasiado tiempo que perder, o algunas creencias injustific
ables sobre la naturaleza del bien y del mal.\par\pard\plain\hyphpar}{
No deber\u237?a preocuparnos el que gente de diferentes \u233?pocas y culturas s
e muestre en desacuerdo sobre cuestiones \u233?ticas, pues eso no dice absolutam
ente nada sobre el estatus de la verdadera moral. Imaginemos lo que ser\u237?a c
onsultar a los mejores pensadores de la Antig\u252?edad sobre cuestiones de cien
cia b\u225?sica: \u171?\u191?Qu\u233? es el fuego?\u187?, podr\u237?amos pregunt
ar. O \u171?\u191?C\u243?mo se reproducen los sistemas vivos?\u187?. Y, \u171?\u
191?Qu\u233? son esas luces que vemos en el cielo nocturno?\u187?. Seguro que en
asuntos como \u233?stos encontrar\u237?amos una desconcertante falta de consens
o. Y no es porque las mentes brillantes escasearan en el mundo antiguo, sino por
que les faltar\u237?an las herramientas f\u237?sicas y conceptuales necesarias p
ara responder a preguntas de ese tipo. Su falta de consenso demostrar\u237?a su
ignorancia sobre ciertas verdades f\u237?sicas, no que no existan esas verdades.
\par\pard\plain\hyphpar}{
Si existen respuestas correctas y equivocadas a preguntas \u233?ticas, estas res
puestas podemos buscarlas mejor en los tiempos actuales. Que nuestra b\u250?sque
da nos lleve a una cueva solitaria o a un laboratorio moderno no representa dife
rencia alguna respecto a la existencia de los hechos en cuesti\u243?n. Si la \u2
33?tica es una verdadera esfera del conocimiento, ser\u225? una esfera de progre
so (y retroceso) potencial. Y en ese tipo de discurso, al igual que en otros, la
tradici\u243?n s\u243?lo tienen relevancia como soporte para la investigaci\u24
3?n. Cuando nuestras tradiciones no nos son de ayuda, son meros veh\u237?culos d
e la ignorancia. La idea de que la religi\u243?n es, en cierta manera, la fuente
de nuestras m\u225?s profundas intuiciones \u233?ticas es absurda. En las p\u22
5?ginas de la Biblia se extrae tanta sensaci\u243?n de que la crueldad es mala c
omo la que se extrae de un texto de matem\u225?ticas que dos m\u225?s dos son cu
atro. Cualquiera que no albergue una rudimentaria e innata sensaci\u243?n de que
la crueldad es mala, est\u225? incapacitado para aprenderlo leyendo; es m\u225?
s, la mayor\u237?a de las Escrituras contienen testimonios inequ\u237?vocos de e
llo. Nuestras intuiciones \u233?ticas deben tener precursores en el mundo natura
l puesto que la naturaleza no es s\u243?lo dientes y garras ensangrentados. Hast
a los monos sufren privaciones extraordinarias para no causar da\u241?o a otro m
iembro de su especie{\super
222}. La preocupaci\u243?n por los dem\u225?s no es la invenci\u243?n de alg\u25
0?n profeta.\par\pard\plain\hyphpar}{
El hecho de que nuestras intuiciones \u233?ticas tengan sus ra\u237?ces en la bi
olog\u237?a, nos revela lo mal guiados que est\u225?n nuestros esfuerzos para su
mir la \u233?tica en la religi\u243?n. Salvar a un ni\u241?o que se ahoga no es
un deber moral mayor que comprender la l\u243?gica de un silogismo. Simplemente,

no necesitamos ideas religiosas que nos motiven a llevar vidas \u233?ticas. Una
vez pensamos seriamente en la felicidad y el sufrimiento, descubrimos que nuest
ras tradiciones religiosas son tan fiables en cuestiones \u233?ticas como en asu
ntos cient\u237?ficos.\par\pard\plain\hyphpar}{
El antropocentrismo intr\u237?nseco a todos los credos no puede dejar de parecem
os incre\u237?blemente pintoresco \u8212?y, por tanto, {\i
imposible}\u8212?, dado lo que ahora sabemos acerca del mundo natural. Sencillam
ente, las certezas biol\u243?gicas no se corresponden con un Dios dise\u241?ador
, por bueno que sea. La perversa maravilla de la evoluci\u243?n es que el mismo
mecanismo que ha creado la incre\u237?ble belleza y la diversidad del mundo vivi
ente garantiza al mismo tiempo monstruosidad y muerte. El hijo que nace sin miem
bros, la mosca ciega, las especies extinguidas, no dejan de ser obra de la Madre
Naturaleza sorprendida en el momento de dar vida a sus creaciones de arcilla. N
ing\u250?n Dios perfecto podr\u237?a mantener tales incongruencias. Vale la pena
recordar que si Dios cre\u243? el mundo y todo lo que hay en \u233?l, tambi\u23
3?n cre\u243? la viruela, la peste y la filariasis. Cualquiera que desencadenase
intencionadamente tales horrores sobre la Tierra ser\u237?a aniquilado por sus
cr\u237?menes.\par\pard\plain\hyphpar}{
Es preferible no consultar sobre temas de \u233?tica con la deidad que hace mile
s de a\u241?os acechaba en los desiertos de Oriente Medio, y que parece haberlos
abandonado a un constante derramamiento de sangre en su nombre. Es m\u225?s, re
sultar\u237?a tarea bastante odiosa juzgarla por sus actos. Bertrand Russell &e
el primero que lo dijo: \u171?Aparte de una convicci\u243?n l\u243?gica, para m\
u237? hay algo extra\u241?o en la evaluaci\u243?n \u233?tica de los que creen qu
e una deidad omnipotente, omnisciente y benevolente, ha preparado el terreno dur
ante muchos millones de a\u241?os en los que s\u243?lo ha habido nebulosas sin v
ida para considerarse adecuadamente recompensado por la aparici\u243?n de Hitler
, Stalin y la bomba at\u243?mica\u187?{\super
223}. Es una observaci\u243?n devastadora que no admite r\u233?plica alguna. En
vista de las obvias insuficiencias de Dios, los piadosos han sostenido por regla
general que no se pueden aplicar normas terrestres al creador del universo. Est
e argumento pierde su fuerza en cuanto nos damos cuenta de que ese creador, que
clama estar por encima del juicio humano, est\u225? claramente gobernado por pas
iones humanas: celos, ira, sospecha y ansia de dominio. Un estudio exhaustivo de
nuestros libros sagrados revela que el Dios de Abraham es un tipo rid\u237?culo
\u8212?caprichoso, petulante y cruel\u8212? y alguien para el que cualquier ali
anza es poca garant\u237?a de salud o felicidad{\super
224}. Si \u233?stas son las caracter\u237?sticas de Dios, entonces los peores de
entre nosotros hemos sido creados m\u225?s a su imagen y semejanza de lo que po
dr\u237?amos haber supuesto nunca.\par\pard\plain\hyphpar}{
El problema de reivindicar a un Dios omnipotente y omnisciente frente al mal (lo
que tradicionalmente se llama el problema de la teodicea), es insuperable. Quie
nes aseguran haberlo superado recurriendo a nociones del libre albedr\u237?o y d
em\u225?s incoherencias, sencillamente han acumulado mala filosof\u237?a sobre m
ala \u233?tica{\super
225}. Llegar\u225? un momento en el que reconoceremos lo obvio: la teolog\u237?a
es poco m\u225?s que una rama de la ignorancia humana. Pura ignorancia con alas
.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{\line }
{
{\qc
{\i
La \u233?tica y las ciencias mentales}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hy
phpar}
{\line }
{\line }
{

La relaci\u243?n entre la \u233?tica y la comprensi\u243?n cient\u237?fica de la


consciencia, aunque rara vez se hace, resulta ineludible porque las dem\u225?s
criaturas s\u243?lo se convierten en objeto de nuestra preocupaci\u243?n \u233?t
ica cuando les atribuimos consciencia (aunque s\u243?lo sea consciencia {\i
potencial}). Que la mayor\u237?a de nosotros no sienta obligaciones \u233?ticas
hacia una piedra \u8212?no procuramos tratarla con amabilidad, no nos asegurarno
s de que no sufra excesivamente\u8212?, puede derivarse del hecho de que no cree
mos que nadie {\i
sea} como una piedra{\super
226}. Mientras la ciencia de la consciencia a\u250?n forcejea por nacer, para nu
estros prop\u243?sitos basta con hacer notar que el problema de establecer oblig
aciones \u233?ticas con animales no humanos (as\u237? como con humanos que han s
ufrido heridas neurol\u243?gicas, fetos, blastocitos, etc.), exige que comprenda
mos mejor la relaci\u243?n entre mente y materia. \u191?Sufren los grillos? Doy
por hecho que si esta pregunta est\u225? coherentemente construida y que tiene u
na respuesta, al margen de que estemos en disposici\u243?n de responderla nosotr
os mismos.\par\pard\plain\hyphpar}{
\u201?ste es el punto en el que nuestras nociones sobre mente y materia influenc
ian directamente nuestras nociones sobre el bien y el mal. Debemos recordar que
la pr\u225?ctica de la vivisecci\u243?n dio nueva vida a ciertos errores de la f
ilosof\u237?a mental, como el de Descartes, esclavo de los dogmas cristianos y d
e la f\u237?sica mec\u225?nica, al declarar que todos los animales no humanos er
an simples aut\u243?matas desprovistos de alma y, por tanto, insensibles al dolo
r{\super
227}. Uno de sus contempor\u225?neos describi\u243? las consecuencias inmediatas
de esta visi\u243?n:\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
Los cient\u237?ficos administraban terribles palizas a los perros con absoluta i
ndiferencia y se burlaban de quienes se apiadaban de las pobres criaturas como s
i sintieran dolor. Dec\u237?an que los animales eran como relojes; y que los gri
tos que emit\u237?an al ser golpeados, eran el ruido de unos peque\u241?os muell
es, pero que el cuerpo en s\u237? no sent\u237?a nada. Clavaban a los animales e
n una tabla por sus cuatro patas para viviseccionarlos y observar la circulaci\u
243?n de la sangre, que era gran objeto de controversia{\super
228}.
{\line }
{
El chauvinismo cognitivo de esta clase no s\u243?lo &e un problema para los anim
ales. La duda de los exploradores espa\u241?oles sobre si los ind\u237?genas sud
americanos ten\u237?an \u171?alma\u187? debi\u243? contribuir a la crueldad con
la que \u233?stos fueron tratados durante la conquista del\par\pard\plain\hyphpa
r}{
Nuevo Mundo. Admit\u225?moslo, cuesta determinar lo bajo que llegan nuestras res
ponsabilidades \u233?ticas en el \u225?rbol filogen\u233?tico. Nuestras intuicio
nes sobre la consciencia de los animales se ven influidas por numerosos factores
, muchos de los cu\u225?les probablemente no son conscientes. Por ejemplo, las c
riaturas que no tienen expresiones faciales \u8212?o rostro, ya puestos\u8212? s
on m\u225?s dif\u237?ciles de incluir en el c\u237?rculo de nuestra preocupaci\u
243?n moral. Parece que, mientras no comprendamos mejor la relaci\u243?n entre c
erebro y mente, nuestros juicios sobre el posible alcance del sufrimiento animal
seguir\u225?n siendo relativamente ciegos y dogm\u225?ticos{\super
229}.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{\line }
{
Es muy probable que llegue una \u233?poca en la que conseguiremos una detallada
comprensi\u243?n a nivel cerebral de lo que son la felicidad humana y los propio
s juicios \u233?ticos{\super
230}. Si des\u243?rdenes gen\u233?ticos o medioambientales pueden ocasionar defe

ctos en la visi\u243?n del color, tambi\u233?n pueden suscitar problemas en nues


tros circuitos \u233?ticos y emocionales. Decir que una persona es \u171?ciega a
los colores\u187? o \u171?acromat\u243?psica\u187? ser\u237?a dar una definici\
u243?n correcta del estado de las pautas visuales de su cerebro, mientras que de
cir que es un \u171?malvado soci\u243?pata\u187? o que \u171?no tiene fibra mora
l\u187? es desesperadamente acient\u237?fico. Esto cambiar\u225? casi con toda s
eguridad. Si hay que descubrir alguna verdad sobre c\u243?mo act\u250?an los ser
es humanos para hacer que la vida de los dem\u225?s sea feliz o desgraciada, esa
verdad ser\u225? \u233?tica{\super
231}. Una comprensi\u243?n cient\u237?fica de la conexi\u243?n entre las intenci
ones, las relaciones humanas y los estados de felicidad nos dir\u237?a mucho sob
re la naturaleza del bien y del mal, as\u237? como sobre la forma de responder a
decuadamente a las transgresiones morales de los dem\u225?s. Resulta razonable c
reer que una investigaci\u243?n centrada en la esfera moral, forzar\u237?a impli
car\u237?a a nuestros diversos sistemas de creencias, como tambi\u233?n lo har\u
237?a con las dem\u225?s ciencias... es decir, entre las que sean m\u225?s adecu
adas para esta tarea{\super
232}. Que se haya logrado tan poca coincidencia de creencias en la \u233?tica pu
ede atribuirse a que se trabaja con muy pocos hechos (es m\u225?s, a\u250?n debe
mos estar de acuerdo en la mayor\u237?a de los criterios b\u225?sicos para estim
ar que un hecho \u233?tico es un hecho). \u161?Hay tantas conversaciones pendien
tes, tantas intuiciones abortadas, tantas discusiones por ganar...! Y todo esto
lo explica nuestra dependencia de los dogmas religiosos. La mayor\u237?a de nues
tras religiones respalda la investigaci\u243?n sobre la verdadera moral como res
palda la investigaci\u243?n cient\u237?fica. Es un problema que s\u243?lo podr\u
225? solucionarse estableciendo nuevas reglas para el discurso. \u191?Cu\u225?nd
o &e la \u250?ltima vez que se critic\u243? a alguien por \u171?no respetar\u187
? las creencias sin base en f\u237?sica o historia manifestadas por otra persona
? Las mismas reglas deber\u237?an aplicarse tambi\u233?n a toda creencia \u233?t
ica, espiritual y religiosa. Hay que concederle el m\u233?rito a Christopher Hit
chens por condensar, en una sola frase, un principio de discurso que bien podr\u
237?a interrumpir nuestro descenso hacia el abismo: \u171?Lo que puede ser afirm
ado sin pruebas, tambi\u233?n puede ser descartado sin pruebas\u187?. Recemos po
rque miles de millones de nosotros estemos de acuerdo con \u233?l{\super
233}.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{\line }
{
{\qc
{\i
Comunidades morales}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{\line }
{
La noci\u243?n de comunidad moral resuelve algunas paradojas de la conducta huma
na. \u191?C\u243?mo es que, al fin y al cabo, un guardia nazi pod\u237?a volver
a casa todos los d\u237?as de su trabajo en los crematorios y ser un amante padr
e de familia? La respuesta es sorprendentemente sencilla: los jud\u237?os que to
rturaba y mataba durante todo el d\u237?a no eran objetos de su preocupaci\u243?
n moral. No s\u243?lo eran ajenos a su comunidad moral, sino tambi\u233?n antit\
u233?ticos con ella. Sus creencias sobre los jud\u237?os lo vacunaban contra una
s simpat\u237?as humanas naturales que, de otro modo, le hubiesen impedido tal c
onducta.\par\pard\plain\hyphpar}{
Por desgracia, la religi\u243?n lanza sobre este terreno m\u225?s sombras que lu
ces. La fe, m\u225?s que encontrar razones para una solidaridad humana, nos ofre
ce una solidaridad nacida de ficciones tribales. Como hemos visto, la religi\u24
3?n es uno de los grandes limitadores de la identidad moral, dado que la mayor\u
237?a de los creyentes se diferencian a s\u237? mismos, en t\u233?rminos morales

, de aquellos que no comparten su fe. Ninguna ideolog\u237?a es tan elocuente en


lo que divide a una comunidad moral de otra. Una vez alguien acepta la premisa
sobre la que se construye la mayor\u237?a de las identidades religiosas, el sigu
\u237?ente paso natural es marginar de su preocupaci\u243?n moral a los que no c
omparten estas premisas. No hace falta decir que el sufrimiento de quienes est\u
225?n destinados al infierno nunca ser\u225? tan moralmente problem\u225?tico co
mo el sufrimiento de los justos. Si hay gente incapaz de ver la sabidur\u237?a y
la santidad de mi religi\u243?n, si sus corazones est\u225?n tan cegados por el
pecado, \u191?por qu\u233? voy a preocuparme si son maltratados? Han sido malde
cidos por el mismo Dios que cre\u243? el mundo y todas las cosas. Su b\u250?sque
da de la felicidad estaba condenada desde el principio.\par\pard\plain\hyphpar}{
Una vez nos comprometemos a encontrar el origen racional de nuestra \u233?tica,
aparecen nuevos problemas. Y descubrimos lo dif\u237?cil que es trazar en forma
de principios las fronteras de nuestra preocupaci\u243?n moral. Por ejemplo, est
\u225? claro que nuestro \u250?nico criterio no puede ser la susceptibilidad al
dolor. Como ha observado Richard Roety: \u171?Si todo lo que importase fuera el
dolor, habr\u237?a sido tan importante proteger a los conejos de los zorros como
proteger a los jud\u237?os de los nazis\u187?{\super
234}. \u191?En virtud de qu\u233? nos hemos convencido de no intervenir en benef
icio de los conejos? La mayor\u237?a sospechamos que los conejos no son capaces
de experimentar felicidad o sufrimiento a escala humana, pero puede que estemos
equivocados. Y en el supuesto de haber subestimado la subjetividad de los conejo
s, nuestra posici\u243?n \u233?tica hacia ellos no experimentar\u225? cambios. P
or cierto, aqu\u237? subyace una respuesta racional al debate sobre el aborto: m
uchos consideramos que, en su primer trimestre, los fetos humanos son m\u225?s o
menos como los conejos, y les hemos imputado una capacidad tan limitada de feli
cidad y de sufrimiento que no les otorga el estatus de ser completo dentro de nu
estra comunidad moral. Esto parece bastante razonable en la actualidad, y s\u243
?lo futuros descubrimientos cient\u237?ficos podr\u237?an refutar esta intuici\u
243?n.\par\pard\plain\hyphpar}{
No s\u233? c\u243?mo responder al problema de especificar los criterios para la
inclusi\u243?n de algo en nuestra comunidad moral... aparte de que, cualquier re
spuesta que demos reflejar\u225? nuestro sentido de la posible subjetividad de l
as criaturas en cuesti\u243?n. Hay respuestas claramente err\u243?neas. Por ejem
plo, no podemos limitarnos a decir entran todos los seres humanos, y los animale
s no. \u191?Cu\u225?l es nuestro criterio para definir la humanidad? \u191?El AD
N? \u191?Es que una sola c\u233?lula humana est\u225? por encima de toda una man
ada de elefantes? El problema es que cualquier atributo que utilicemos para dife
renciar a hombres de animales \u8212?inteligencia, uso del lenguaje, sentimiento
s morales, etc. etc.\u8212? sirve tambi\u233?n para diferenciar a unos seres hum
anos de otros. Si las personas son para nosotros m\u225?s importantes que los or
angutanes porque las primeras pueden articular verbalmente sus intereses, \u191?
por qu\u233? la gente que puede articularlos mejor no es m\u225?s importante que
los que no saben hacerlo? Y, \u191?qu\u233? ocurre con todos los que sufren afa
sia? Tendr\u237?amos que excluirlos de nuestra comunidad moral. Encuentra un ora
ngut\u225?n en Borneo que pueda quejarse de su familia y desplazar\u225? a una p
ersona o dos de nuestro bote salvavidas.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{\line }
{
{\qc
{\i
El demonio del relativismo}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{\line }
{
En el cap\u237?tulo dos vimos que, para que nuestras creencias funcionen con l\u
243?gica \u8212?es m\u225?s, para que sean realmente {\i

creencias}\u8212?, tambi\u233?n deben representar fielmente estados del mundo. E


so sugiere que algunos sistemas de creencias parecer\u237?an m\u225?s dignos de
confianza que otros porque contar\u237?an con m\u225?s datos procedentes de la e
xperiencia y har\u237?an mejores predicciones sobre acontecimientos futuros. Y,
a\u250?n as\u237?, muchos intelectuales tienden a hablar como si lo ocurrido en
el \u250?ltimo siglo de racionalizaci\u243?n occidental hubiera colocado m\u225?
s o menos a todas las visiones del mundo en igualdad de condiciones. Nadie posee
realmente la {\i
verdad} sobre aquello en lo que cree; s\u243?lo se\u241?alar que una comunidad d
e semejantes a \u233?l creen lo mismo. Los terroristas suicidas que se hacen est
allar no son necesariamente {\i
malos} en t\u233?rminos absolutos; s\u243?lo nos lo parecen desde nuestra perspe
ctiva pueblerina de cultura occidental. Agrega una pizca de Thomas Kuhn a esa re
ceta y todo el mundo estar\u225? de acuerdo en que nunca llegaremos a saber c\u2
43?mo es realmente el mundo, porque cada generaci\u243?n de cient\u237?ficos rei
nventa las leyes de la naturaleza para que coincidan con sus propios gustos. Las
convicciones de este tipo suelen llevar el nombre de \u171?relativismo\u187? y
parecen ofrecer fundamentos para no decir nada demasiado cr\u237?tico sobre las
creencias de los dem\u225?s. Pero la mayor\u237?a de las formas de relativismo \
u8212?incluida la moral relativista, que parece aqu\u237? especialmente adecuada
\u8212? son absurdas. Y peligrosas. Algunos pueden pensar que resulta irrelevant
e preguntarse si los nazis estaban {\i
equivocados} en t\u233?rminos \u233?ticos o si simplemente no nos gustaba su est
ilo de vida. No obstante, a m\u237? me parece que la creencia de que algunos pun
tos de vista son realmente mejores que otros, explota un conjunto diferente de r
ecursos morales e intelectuales. Son recursos que necesitamos desesperadamente s
i queremos oponernos y, finalmente, intentar derribar la ignorancia y el tribali
smo reinantes en nuestro mundo.\par\pard\plain\hyphpar}{
La r\u233?plica al relativismo es simple, porque la mayor\u237?a de los relativi
stas contradicen su tesis en el mismo momento de proclamarla. Tomemos el caso de
l relativismo respecto a la moralidad: los relativistas morales suelen creer que
toda pr\u225?ctica cultural debe de ser respetada en sus propios t\u233?rminos,
que los practicantes de los diversos barbarismos que persisten en el planeta no
pueden juzgarse desde una perspectiva occidental, como tampoco juzgar a la gent
e del pasado seg\u250?n los est\u225?ndares actuales. A\u250?n as\u237?, en su e
nfoque de la moralidad se oculta una reivindicaci\u243?n impl\u237?cita que no e
s relativa sino absoluta. La mayor\u237?a de los relativistas morales creen que
la tolerancia de la diversidad cultural es mejor que una rotunda intolerancia. E
sto podr\u237?a resultar razonable, pero conlleva una reivindicaci\u243?n global
sobre c\u243?mo deber\u237?an vivir todos los seres humanos. El relativismo mor
al, cuando se usa como herramienta racional para tolerar la diversidad, es contr
adictorio en s\u237? mismo.\par\pard\plain\hyphpar}{
No obstante, hay una versi\u243?n m\u225?s sofisticada de esta l\u237?nea de pen
samiento que no puede desecharse tan f\u225?cilmente y que suele recibir el nomb
re de \u171?pragmatismo\u187? y su portavoz m\u225?s elocuente es, sin duda, Ric
hard Rorty{\super
235}. Aunque Rorty no es un nombre muy familiar, su trabajo ha tenido una gran i
nfluencia en nuestro discurso y supone un buen refugio para las sombras del rela
tivismo. Para alcanzar un consenso global en cuestiones de \u233?tica \u8212?y d
ecir, por ejemplo, que lapidar a las mujeres ad\u250?lteras es {\i
realmente malo} en un sentido absoluto\u8212?, hay que encontrar razones profund
as para rechazar el pragmatismo. Al hacerlo, nos descubriremos en posici\u243?n
de realizar fuertes reivindicaciones multiculturales sobre la sensatez de varios
sistemas de creencias, as\u237? como sobre el bien y el mal.\par\pard\plain\hyp
hpar}{
La premisa b\u225?sica del pragmatismo es que, por mucho que lo intentemos, la a
ceptaci\u243?n de nuestras ideas no puede colocarse en el dorado est\u225?ndar d
e correspondencia con la realidad. Llamar a este alegato \u171?verdad\u187?, es
limitarse a alabarlo por su funcionamiento dentro de algunas \u225?reas del disc
urso, no por su relaci\u243?n con el Universo en su totalidad. Desde el punto de

vista del pragmatismo, la noci\u243?n de que nuestras creencias podr\u237?an \u


171?corresponder con la realidad\u187? es absurda. Las creencias son simplemente
herramientas para poder funcionar en el mundo. \u191?Se corresponde un martillo
con la realidad? No. S\u243?lo ha demostrado ser \u250?til para ciertas tareas.
Es lo que nos han dicho que ocurre con las \u171?verdades\u187? sobre la biolog
\u237?a, la historia o cualquier otro campo. Para el pragm\u225?tico, la utilida
d de una creencia triunfa sobre todas las dem\u225?s preocupaciones, incluso sob
re la de la coherencia{\super
236}. Si una lectura literal de La Biblia te funciona los domingos, mientras el
agnosticismo te es m\u225?s \u250?til un lunes de oficina, no hay raz\u243?n par
a preocuparse sobre las contradicciones resultantes en tu visi\u243?n del mundo.
No son exigencias incompatibles en las distintas formas de enfrentarse al mundo
, sino una adecuaci\u243?n cada caso.\par\pard\plain\hyphpar}{
Si todo esto puede parecer muy acad\u233?mico, ser\u237?a interesante hacer nota
r que Sayyid Qutb, el fil\u243?sofo favorito de Osama bin Laden, cre\u237?a que
el pragmatismo supondr\u237?a la muerte de la civilizaci\u243?n norteamericana.
Pens\u243? que, en palabras de Berman, \u171?minar\u237?a la capacidad norteamer
icana para rechazar a sus enemigos\u187?{\super
237}. Puede que haya cierta parte de verdad en esa afirmaci\u243?n. El pragmatis
mo, en un choque de civilizaciones, no parece ser muy pragm\u225?tico. Perder la
convicci\u243?n de que tienes la raz\u243?n \u8212?sobre {\i
lo que sea}\u8212? parece una receta para el caos del Fin de los D\u237?as imagi
nado por Yeats: cuando \u171?los mejores carecen de toda convicci\u243?n, los pe
ores est\u225?n llenos de apasionada intensidad\u187?. Creo que el relativismo y
el pragmatismo ya han hecho mucho para confundir nuestra forma de pensar en cie
rtos temas, muchos de los cuales tienen una relevancia m\u225?s que pasajera par
a la supervivencia de la civilizaci\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar}{
En t\u233?rminos filos\u243?ficos, el pragmatismo puede ser directamente opuesto
al {\i
realismo}. Para los realistas, nuestras declaraciones sobre el mundo ser\u225?n
\u171?verdaderas\u187? o \u171?falsas\u187?, no s\u243?lo en virtud de c\u243?mo
funcionan entre la confusi\u243?n de nuestras dem\u225?s creencias o en referen
cia a un criterio ligado a la cultura, sino porque, simplemente, la realidad es
un camino seguro, independiente de nuestros pensamientos{\super
238}. Los realistas creen que hay verdades en el mundo que pueden exceder a nues
tra capacidad de conocerlas, hechos que existen independientemente de que podamo
s verlos o no. Ser un realista \u233?tico implica creer que en la \u233?tica hay
verdades esperando a ser {\i
descubiertas}, como pasa en la f\u237?sica,... por eso podemos tener raz\u243?n
o estar equivocados en lo que creemos de ellas{\super
239}.\par\pard\plain\hyphpar}{
Seg\u250?n los pragm\u225?ticos como Rorty, el realismo est\u225? condenado porq
ue no hay forma de comparar nuestra descripci\u243?n de la realidad con la parte
de la realidad {\i
no descrita}. Como dice J\u252?rgen Habermas: \u171?dado que la certeza de las c
reencias s\u243?lo puede justificarse con la ayuda de otras creencias, no podemo
s liberarnos del c\u237?rculo m\u225?gico de nuestro idioma\u187?{\super
240}. Es una tesis muy inteligente, pero, \u191?es cierta? El hecho de que el le
nguaje sea el medio por el cu\u225?l representamos y comunicamos nuestro conocim
iento no nos dice nada sobre las posibilidades {\i
per se} del conocimiento no mediato. El hecho de que {\i
cuando hablamos} sobre cualquier tema todas las experiencias est\u233?n mediatiz
adas por el lenguaje (esto es una tautolog\u237?a) no significa que todo lo cogn
itivo, y de ah\u237? todo conocimiento, sea interpretativo. Si fuera posible con
ocer con exactitud cualquier faceta de la realidad \u8212?por ejemplo, si cierto
s m\u237?sticos tuvieran raz\u243?n al creer que disfrutan de un conocimiento in
mediato de verdades trascendentales\u8212?, el pragmatismo estar\u237?a equivoca
do, en el sentido {\i
realista}. El problema de los pragm\u225?ticos es que esa posici\u243?n m\u237?s
tica tiene muchas posibilidades de estar equivocada, buenas oportunidades de ser

correcta. El problema es que, al margen de que ese m\u237?stico est\u233? equiv


ocado o no, s\u243?lo puede equivocarse o no de una forma realista. El pragmatis
mo se enfrenta a la idea de que podemos conocer la realidad de una forma directa
, y establece una afirmaci\u243?n {\i
realista} sobre los l\u237?mites del conocimiento humano. El pragmatismo recurre
a una negaci\u243?n realista de la posibilidad del {\i
realismo}. Y, al igual que los relativistas, los pragm\u225?ticos parecen llegar
a una contradicci\u243?n antes de empezar. Para no matar al lector de aburrimie
nto, he relegada a una larga nota a pie de p\u225?gina una argumentaci\u243?n m\
u225?s exhaustiva a lo largo de esta l\u237?nea de pensamiento{\super
241}.\par\pard\plain\hyphpar}{
Relativistas y pragm\u225?ticos creen que la verdad s\u243?lo es cuesti\u243?n d
e consenso. Sin embargo, creo que ha quedado claro que, mientras que el consenso
entre mentes similares puede ser el arbitro final de la verdad, en cambio no pu
ede {\i
constituirla}. Es bastante concebible que todos puedan ponerse de acuerdo en c\u
243?mo es el mundo y, a\u250?n as\u237?, estar equivocados, y tambi\u233?n es co
ncebible que una sola persona pueda tener raz\u243?n frente a una oposici\u243?n
un\u225?nime. Desde un punto de vista realista, es posible (aunque improbable)
que una sola persona o cultura tenga el monopolio de la verdad.\par\pard\plain\h
yphpar}{
Por tanto, podr\u237?a parecer que nada se interpone en nuestra presunci\u243?n
de que nuestras creencias sobre el mundo puedan corresponder en mayor o menor gr
ado a la forma en que es el mundo. Sea cierto o no, siempre estaremos en posici\
u243?n de poder autentificar finalmente tal correspondencia. Dado que probableme
nte existan verdades por conocer sobre c\u243?mo pueden ser felices los miembros
de nuestra especie, tambi\u233?n lo ser\u225? que existen verdades por conocer
sobre la \u233?tica. Decir que nunca nos pondremos de acuerdo en todo lo referen
te a la \u233?tica es como decir que nunca nos pondremos de acuerdo en todo lo r
eferente a la f\u237?sica. En ning\u250?n caso, la indefinici\u243?n de nuestra
investigaci\u243?n sugiere que no existan hechos por conocer, o que algunas de l
as respuestas que tenemos a mano no sean mejores que otras. Mientras no se conoz
can m\u225?s hechos, la mejor pauta intelectual es el respeto a la {\i
diversidad} de nuestras visiones \u233?ticas.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{\line }
{
{\qc
{\i
Intuici\u243?n}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{\line }
{
Uno no puede ir muy lejos con los te\u243?ricos de la moral sin o\u237?r hablar
de que tenemos una \u171?intuici\u243?n moral\u187?, ya sea para exaltarla o con
denarla. La raz\u243?n para esta \u250?ltima actitud es que, en los discursos fi
los\u243?fico y cient\u237?fico, el t\u233?rmino \u171?intuici\u243?n\u187? siem
pre ha arrastrado el aroma de lo impropio. Al haber ca\u237?do regularmente en d
esgracia por su aparici\u243?n en coloquialismos tales como \u171?la intuici\u24
3?n femenina\u187? (refiri\u233?ndose a algo ps\u237?quico) o al contrastar dire
ctamente con \u171?la raz\u243?n\u187?, la intuici\u243?n parece ahora conjurar
todo lo empalagoso e irracional que existe fuera del \u225?mbito universitario.
La \u250?nica, y sorprendente, excepci\u243?n a esta regla se encuentra entre lo
s matem\u225?ticos, que parecen hablar de sus intuiciones sin el menor embarazo,
con el tono de turistas que viajan a ex\u243?ticos lugares del mundo desarrolla
do y a los que se oye comentar en el desayuno los contratiempos de su colon. Per
o, por lo que sabemos, los matem\u225?ticos s\u237? viajan a lugares muy ex\u243
?ticos. Tambi\u233?n vale la pena hacer notar que muchos de ellos admiten ser fi

l\u243?sofos plat\u243?nicos, sin sentir ninguna necesidad aparente de solicitar


a un fil\u243?sofo profesional que le exorcize la intuici\u243?n.\par\pard\plai
n\hyphpar}{
A pesar de su estigma, \u171?la intuici\u243?n\u187? es un t\u233?rmino del que
no podemos prescindir, por ser el constituyente m\u225?s b\u225?sico de nuestra
facultad de comprensi\u243?n. Y si esto sea cierto en cuestiones \u233?ticas, no
lo es menos en las cient\u237?ficas. Cuando no podemos seguir avanzando en nues
tro conocimiento de algo que, sabemos, va m\u225?s all\u225?, el salto que resta
hasta la soluci\u243?n lo damos intuitivamente. La tradicional oposici\u243?n e
ntre raz\u243?n e intuici\u243?n es falsa: la raz\u243?n es, en s\u237? misma, i
ntuitiva hasta la m\u233?dula, y cualquier forma de valorar lo \u171?razonable\u
187? o \u171?l\u243?gico \u187? de una propuesta requiere de la intuici\u243?n.
O\u237?mos muy a menudo a cient\u237?ficos y fil\u243?sofos admitir que algo es
un \u171?hecho b\u225?sico\u187?: es decir, un hecho que no admite simplificacio
nes. Tampoco es que los cient\u237?ficos sientan la m\u225?s m\u237?nima tentaci
\u243?n de poner en duda la cuesti\u243?n del porqu\u233? los acontecimientos f\
u237?sicos tienen causas, Es as\u237? y basta. Preguntarle a un contable el por
qu\u233? de un hecho b\u225?sico es como preguntarle c\u243?mo sabemos que dos m
\u225?s dos son cuatro. Los cient\u237?ficos presuponen la validez de ese \u171?
hecho b\u225?sico\u187?... y, de hecho, as\u237? debe ser.\par\pard\plain\hyphpa
r}{
Creo que el argumento es obvio: no podemos salir de la oscuridad sin dar un prim
er paso. Y la raz\u243?n, si es que comprende algo, comprende este axioma sin sa
ber c\u243?mo. No obstante, la confianza en la intuici\u243?n no deber\u237?a de
ser m\u225?s inc\u243?moda para un \u233?tico de lo que lo es para un f\u237?si
co. Todos tiramos del mismo carro.\par\pard\plain\hyphpar}{
Tambi\u233?n es cierto que sabemos que nuestras intuiciones pueden fallar. Es m\
u225?s, hay razonamientos que a primera vista no parecen muy \u171?razonables\u1
87?. Cuando se pregunta cu\u225?l ser\u237?a el grosor de un peri\u243?dico si p
udiera doblarse sobre s\u237? mismo cien veces seguidas, la mayor\u237?a imagina
mos algo del tama\u241?o de un ladrillo. No obstante, un poco de aritm\u233?tica
elemental nos dice que un objeto as\u237? ser\u237?a tan grueso como todo el Un
iverso conocido. Si algo hemos aprendido en los \u250?ltimos dos mil a\u241?os e
s que, a veces, lo que una persona siente razonable necesita algo de ayuda para
ser v\u225?lido.\par\pard\plain\hyphpar}{
O consideremos la poco fiable intuici\u243?n contenida en el refr\u225?n \u171?Q
uien a los suyos se parece, en nada desmerece\u187?... lleno de complacencia y o
tras obvias afrentas a la raz\u243?n. \u191?Es razonable creer, como parecen cre
er muchos chinos, que el vino mezclado con huesos pulverizados de tigre incremen
ta la virilidad? No, no lo es. \u191?{\i
Podr\u237?a} llegar a ser razonable? Claro que podr\u237?a. S\u243?lo hace falta
realizar un estudio bien hecho, controlado, estableciendo una correlaci\u243?n
significativa entre los huesos pulverizados de tigre y las proezas sexuales huma
nas. \u191?Esperar\u237?a una persona razonable encontrar tal correlaci\u243?n?
No parece muy probable. Pero de encontrarse, la raz\u243?n se ver\u237?a obligad
a a renegar de su actual posici\u243?n: creer que los chinos est\u225?n destruye
ndo sin motivo una especie animal maravillosa.\par\pard\plain\hyphpar}{
Pero, debemos resaltar que la \u250?nica forma en que podemos criticar el conten
ido intuitivo del pensamiento m\u225?gico es recurriendo al contenido intuitivo
del pensamiento racional. \u171?\u191?Estudio controlado?\u187?, \u171?\u191?Cor
relaci\u243?n?\u187?. \u191?Por qu\u233? nos persuaden esos criterios? \u191?No
es \u171?obvio\u187? que si una causa del incremento de la potencia sexual no ex
cluye a otra \u8212?el efecto placebo, el autoenga\u241?o, los factores medioamb
ientales, las diferencias de salud entre los sujetos, etc.\u8212?, se fallar\u22
5? aislando \u250?nicamente la variable del efecto de los huesos pulverizados de
tigre en el cuerpo humano? S\u237?, es tan obvio como un pu\u241?etazo en un oj
o. \u191?Por qu\u233? es obvio? Otra vez nos topamos con lo fundamental. Como di
jo Wittgenstein: La pala ha tocado piedra.\par\pard\plain\hyphpar}{
El hecho de que debamos confiar en ciertas intuiciones para responder a cuestion
es \u233?ticas no sugiere en lo m\u225?s m\u237?nimo que haya algo insustancial,

ambiguo o culturalmente contrario en la verdad \u233?tica. Como en cualquier ot


ro campo, hay espacio para la disensi\u243?n inteligente a la hora de decidir lo
que es correcto o equivocado, pero la disidencia inteligente tambi\u233?n tiene
sus l\u237?mites. Los que creen que la Tierra es plana no son ge\u243?grafos qu
e disienten; los que niegan que el Holocausto tuvo lugar no son historiadores qu
e disienten; los que creen que Dios cre\u243? el Universo en el a\u241?o 4004 a.
de C. no son cosm\u243?logos que disienten; y veremos que los que practican act
os de barbarie como \u171?matar por honor\u187? no son \u233?ticos que disienten
. El hecho de que la buenas ideas se acepten intuitivamente no hace m\u225?s res
petables a las malas.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{\line }
{
{\qc
{\i
\u201?tica, identidad moral e inter\u233?s personal}\par\pard\plain\hyphpar}\par
\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{\line }
{
Mientras nuestras preocupaciones \u233?ticas est\u225?n forzosamente ligadas a l
a comprensi\u243?n de que los dem\u225?s experimentan felicidad y sufrimiento, l
a \u233?tica es m\u225?s que el simple conocimiento de que no estamos solos en e
l mundo. Dado que la \u233?tica nos importa, tambi\u233?n deber\u237?an importar
nos la felicidad y el sufrimiento de los dem\u225?s. Y, de hecho nos importan, p
ero, \u191?por qu\u233??\par\pard\plain\hyphpar}{
Un estricto reduccionismo no parece revelarnos muchas cosas sobre la \u233?tica.
Y, por supuesto, lo mismo puede decirse de la mayor\u237?a de los fen\u243?meno
s de alto nivel. El comportamiento econ\u243?mico sobreviene forzosamente en el
comportamiento de los \u225?tomos, pero la f\u237?sica de part\u237?culas no nos
acerca a la comprensi\u243?n de la econom\u237?a. Campos como la teor\u237?a de
juegos y la biolog\u237?a evolutiva, por ejemplo, aportan elementos plausibles
sobre las ra\u237?ces de lo que en la literatura cient\u237?fica tiende a llamar
se llamar \u171?conducta altruista\u187?, pero no deber\u237?amos esperar demasi
ado de ello. El descubrimiento de que la Naturaleza parece habernos seleccionado
por nuestras intuiciones \u233?ticas, s\u243?lo es relevante porque desmiente l
a ubicua falacia de que esas intuiciones son, de alg\u250?n modo, producto de la
religi\u243?n. Pero la Naturaleza nos ha seleccionado por muchas cosas que habr
\u237?amos hecho bien dejando atr\u225?s, all\u225? en las junglas de \u193?fric
a. Por ejemplo, la pr\u225?ctica de la violaci\u243?n pudo, en cierto momento, h
aber otorgado una ventaja adaptativa a nuestra especie... y en el mundo natural
podemos encontrar a violadores de todas formas y tama\u241?os (delfines, orangut
anes, chimpanc\u233?s, etc.). \u191?Eso hace que la violaci\u243?n sea menos obj
etable en la sociedad humana? Aunque concedamos que, c\u243?mo somos humanos, re
sulta inevitable cierto n\u250?mero de violaciones, \u191?por qu\u233? es distin
to a decir que cierto n\u250?mero de c\u225?nceres son inevitables? En todo caso
, a\u250?n seguimos intentando curar el c\u225?ncer.\par\pard\plain\hyphpar}{
Decir que algo es \u171?natural\u187? o ha otorgado una ventaja adaptativa a nue
stra especie no es decir que es \u171?bueno\u187? en el sentido requerido de que
contribuye a la felicidad humana en el presente{\super
242}. Admit\u225?moslo, el problema de definir lo que cuenta como felicidad y qu
\u233? formas de felicidad deber\u237?an suplantar a otras, es complicado... per
o tambi\u233?n lo es todo problema digno de ser meditado. S\u243?lo debemos admi
tir que nos preocupa la felicidad y el sufrimiento de los seres sensibles (inclu
idos nosotros mismos), y el campo que toca esas preocupaciones es el de la \u233
?tica, para descubrir que mucho de lo que es \u171?natural\u187? en la naturalez
a humana est\u225? re\u241?ido con lo que es \u171?bueno\u187?. Apelar a la gen\
u233?tica y a la selecci\u243?n natural no nos llevar\u225? muy lejos, porque la

Naturaleza no nos ha adaptado para hacer algo m\u225?s que procrear. Desde el p
unto de vista evolutivo, lo mejor que una persona puede hacer con su vida es ten
er tantos hijos como le sea posible. Como observa Stephen Pinker, si tomamos un
punto de vista gen\u233?tico sobre el mundo, \u171?los hombres deber\u237?an hac
er cola en los bancos de esperma y las mujeres desear que sus \u243?vulos fueran
extra\u237?dos y donados a las parejas no f\u233?rtiles\u187?{\super
243}. Al fin y al cabo, desde el punto de vista de mi genoma, no hay nada tan gr
atificante como saber que he sido el padre de miles de ni\u241?os con los que no
tengo ninguna responsabilidad financiera. No hace falta decir que \u233?ste no
es el sistema que utilizamos la mayor\u237?a de nosotros para buscar la felicida
d en el mundo. \par\pard\plain\hyphpar}{
Los componentes de esa mayor\u237?a no somos ego\u237?stas en el estricto sentid
o del t\u233?rmino. Nuestro ego\u237?smo se extiende s\u243?lo a aquellos con lo
s que nos sentimos moralmente identificados: desde la familia y los amigos a los
compa\u241?eros de trabajo, y hasta a los seres humanos y los animales en gener
al. Como escribi\u243? Jonathan Glover: \u171?Nuestras relaciones con los seres
queridos erosionan el inter\u233?s personal ego\u237?sta. Esposos, viudas, amant
es, padres, hijos y amigos hacen que se difominen las fronteras del ego\u237?smo
. Francis Bacon dec\u237?a justamente que las personas con hijos entregan rehene
s a la fortuna. Y no podemos evitar que otras formas de amistad y amor nos vuelv
an tambi\u233?n rehenes... el estricto inter\u233?s personal se ve desestabiliza
do\u187?{\super
244}.\par\pard\plain\hyphpar}{
Tratar \u233?ticamente a los dem\u225?s es actuar atentos a su felicidad y sufri
miento. Es, como observ\u243? Kant, tratarlos como fines en s\u237? mismos y no
como medios para un fin ulterior. Aqu\u237? convergen muchas reglas \u233?ticas
\u8212?el imperativo categ\u243?rico de Kant, el mandato de Jesucristo\u8212?, p
ero los hechos b\u225?sicos son que experimentamos felicidad o sufrimiento, enco
ntramos otros seres en el mundo y nos damos cuenta de que tambi\u233?n ellos exp
erimentan felicidad y sufrimiento, descubrimos que el \u171?amor\u187? es una cu
esti\u243?n de desear que los dem\u225?s experimenten m\u225?s felicidad que suf
rimiento, y la mayor\u237?a de nosotros llegamos a sentir que el amor es m\u225?
s conductor de la felicidad que el odio. Es un c\u237?rculo que nos une los unos
a los otros: todos queremos ser felices. El sentimiento social del amor es una
de las mayores fuentes de nuestra felicidad, y el amor presupone que debemos pre
ocuparnos por la felicidad de los dem\u225?s. Descubrimos que podemos ser ego\u2
37?stas juntos.\par\pard\plain\hyphpar}{
Esto es \u250?nicamente un esbozo, pero sugiere un claro v\u237?nculo entre \u23
3?tica y emociones humanas positivas. El hecho de que queramos que la gente que
amamos sea feliz, y que son felices si los amamos, es una observaci\u243?n emp\u
237?rica. Este tipo de observaciones es la materia en laque se basa esta nacient
e ciencia. \u191?Y la gente que no ama a los dem\u225?s, que no encuentra valor
en ello y a\u250?n as\u237? afirma ser completamente feliz? \u191?Existe ese tip
o de gente? Quiz\u225? s\u237?. \u191?Contradice esto el enfoque realista de la
\u233?tica? Tanto como las dudas que despierta la incapacidad de comprender la t
eor\u237?a de la relatividad en relaci\u243?n a la f\u237?sica moderna. Hay quie
nes no le encuentran ni pies ni cabeza a la afirmaci\u243?n de que el paso del t
iempo es relativo, dependiendo del marco de referencia. Esto les impide tomar pa
rte en cualquier discusi\u243?n seria sobre f\u237?sica. La gente que es incapaz
de ver la relaci\u243?n entre amor y felicidad puede encontrarse en la misma po
sici\u243?n respecto a la \u233?tica. Las diferencias de opini\u243?n no suponen
un problema para el realismo \u233?tico.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{\line }
{
Consideremos la pr\u225?ctica de \u171?matar por honor\u187? que pervive en casi
toda \u193?frica, Oriente Medio y el sureste asi\u225?tico. Vivimos en un mundo
donde mujeres y ni\u241?as son asesinadas regularmente por sus parientes mascul
inos si \u233?stos se enteran de cualquier indiscreci\u243?n sexual por su parte

, desde hablar con un hombre sin permiso a ser v\u237?ctima de una violaci\u243?
n. La cobertura de estas atrocidades en los medios de comunicaci\u243?n occident
ales suele referirse a estas pr\u225?cticas como \u171?tribales\u187?, aunque su
cedan casi invariablemente en un contexto musulm\u225?n. Es irrelevante llamar \
u171?tribales\u187? o \u171?religiosas\u187? a creencias que inspiran estas cond
uctas; el problema deriva de lo que los hombres de esas sociedades creen que es
la verg\u252?enza y el honor, y el papel que juegan en \u233?l la mujer y la sex
ualidad femenina.\par\pard\plain\hyphpar}{
Una consecuencia de estas creencias &e promover la violaci\u243?n como arma de g
uerra. No hay duda de que existen motivos m\u225?s materiales y menos estrat\u23
3?gicos para que los soldados cometan violaciones en masa, pero es innegable que
las creencias masculinas sobre el \u171?honor\u187? han sido un brillante instr
umento de opresi\u243?n psicol\u243?gica y cultural. La violaci\u243?n se ha con
vertido en un medio a trav\u233?s del cu\u225?l se utilizan y aprovechan los tab
\u250?es de una comunidad para rendirla desde dentro. Consideremos las violacion
es sistem\u225?ticas de mujeres bosnias por parte de serbios: podr\u237?a pensar
se que como muchos de los compa\u241?eros masculinos de estas mujeres no pod\u23
7?an evitar acabar muertos, ser\u237?a razonable admitir que las mujeres tampoco
pod\u237?an evitar el ser violadas. Pero estos vuelos de la inteligencia \u233?
tica no tiene lugar habiendo de por medio una cantidad suficiente de creencias i
njustificadas: en este caso, la de la naturaleza intr\u237?nsecamente pecaminosa
de las mujeres, la importancia de la virginidad antes del matrimonio y la verg\
u252?enza de ser violadas. No hace falta decir que el occidente cristiano tiene
un pedigr\u237? reconocido en fallos similares. San Agust\u237?n, por ejemplo, a
l medir la estatura moral de las v\u237?rgenes violadas por los godos, se pregun
taba si no habr\u237?an sido \u171?excesivamente engre\u237?das en (su) integrid
ad, continencia y castidad\u187?. Quiz\u225? hab\u237?an sufrido \u171?alguna en
fermedad oculta que podr\u237?a haberlas inducido a su actitud orgullosa y despe
ctiva, de no haberse visto sujetas a la humillaci\u243?n que cay\u243? sobre ell
as\u187?{\super
245}. En otras palabras, que a lo mejor se lo merec\u237?an{\super
246}.\par\pard\plain\hyphpar}{
Con las creencias adecuadas sobre el \u171?honor\u187?, un hombre desear\u237?a
desesperadamente matar a su hija al descubrir que ha sido violada. Y es de esper
ar que ese mismo \u225?ngel de compasi\u243?n visite tambi\u233?n a sus hermanos
. Tales asesinatos son corrientes en pa\u237?ses como Jordania, Egipto, L\u237?b
ano, Pakist\u225?n, Irak, la franja de Gaza y la Franja Oeste{\super
247};. En algunas partes del mundo, una mujer violada lleva la verg\u252?enza a
su familia. Afortunadamente, esta verg\u252?enza no es indeleble y puede lavarse
r\u225?pidamente con sangre. El ritual subsiguiente es, inevitablemente, de baj
a tecnolog\u237?a, puesto que ninguna de estas sociedades ha ideado un sistema q
ue administre inyecciones letales en castigo a los cr\u237?menes que manchan de
verg\u252?enza a una familia. As\u237? pues, a la chica le cortar\u225?n la garg
anta, la empapar\u225?n de gasolina y le prender\u225?n fuego, o simplemente le
pegar\u225?n un tiro. Las penas de prisi\u243?n para los hombres, en caso de que
sean acusados y juzgados, ser\u225?n invariablemente cortas. Muchos, incluso se
r\u225?n considerados h\u233?roes por sus comunidades.\par\pard\plain\hyphpar}{
\u191?Qu\u233? podemos decir acerca de esta conducta? \u191?Podemos asegurar que
los hombres de Oriente Medio, criminalmente obsesionados con la pureza sexual f
emenina, en realidad aman menos a sus esposas, hijas y hermanas que los hombres
europeos o americanos? Claro que podemos. Y lo realmente incre\u237?ble sobre es
ta parte de nuestro discurso es que tal alegato no s\u243?lo es controvertido, s
ino {\i
impronunciable} en la mayor\u237?a de contextos.\par\pard\plain\hyphpar}{
\u191?D\u243?nde est\u225? la prueba de que esos hombres son menos capaces de am
ar que el resto de nosotros? Bueno, \u191?d\u243?nde estar\u237?a la prueba si u
na persona se comportara as\u237? en nuestra propia sociedad? \u191?D\u243?nde e
st\u225? la prueba de que la persona que dispar\u243? contra JFK en el fondo no
quer\u237?a hacerlo? Todas las pruebas que necesitamos est\u225?n en el registro
de admisiones del dep\u243?sito de cad\u225?veres. Sabemos c\u243?mo funciona l

a palabra \u171?amor\u187? en nuestro discurso: todos nos hemos enamorado, no he


mos sabido corresponder a ese amor y, en ocasiones, hemos sentido su ant\u237?te
sis. Aunque no alberguemos la menor simpat\u237?a por la noci\u243?n del \u171?h
onor\u187?, sabemos que los asesinos apelan a ese honor... y que ese \u171?honor
\u187? no consiste precisamente en expresar amor por sus mujeres. Por supuesto,
matar por honor s\u243?lo es una faceta de ese terrible kaleidoscopio que es la
imaginaci\u243?n masculina poco instruida: las dotes e incineraci\u243?n de las
novias, el infanticidio femenino, los ataques con \u225?cido, la mutilaci\u243?n
genital femenina, la esclavitud sexual... \u233?stas y otras alegr\u237?as son
las que esperan a las pobres mujeres en muchas partes del mundo. No hay duda de
que ciertas creencias son incompatibles con el amor, y la noci\u243?n del \u171?
honor\u187? es una de ellas.\par\pard\plain\hyphpar}{
\u191?Qu\u233? es el amor? Pocos nos sentir\u237?amos tentados a consultar un di
ccionario en busca de una respuesta. Deseamos que aquellos que amamos sean felic
es y sentimos compasi\u243?n por su sufrimiento. Cuando el amor es realmente efe
ctivo \u8212?es decir, que lo sentimos {\i
realmente} y no s\u243?lo lo imaginamos\u8212? no podemos evitar querer comparti
r la alegr\u237?a y la angustia de los que amamos. La disposici\u243?n del amor
presupone la p\u233?rdida de nuestro ensimismamiento, al menos hasta cierto punt
o... y \u233?sta es seguramente una de las pistas del porqu\u233? resulta tan ag
radable ese estado mental. La mayor\u237?a de nosotros encontramos que cortarle
el cuello a una chica despu\u233?s de haber sido violada no cuadra muy bien con
esos sentimientos.\par\pard\plain\hyphpar}{
En este punto, habr\u225? muchos antrop\u243?logos que querr\u225?n incluir la i
mportancia del contexto cultural. Dir\u225?n que esos asesinos no son asesinos e
n el sentido habitual del t\u233?rmino, sino hombres normales, incluso cari\u241
?osos, que se han convertido en marionetas de sus costumbres tribales. Llevando
esto a su conclusi\u243?n l\u243?gica, se sugiere que cualquier conducta es comp
atible con cualquier estado mental. Quiz\u225? haya una cultura que espera que d
espellejes a tu hijo reci\u233?n nacido como expresi\u243?n de tu \u171?amor\u18
7? por \u233?l; pero esta conducta es sencillamente incompatible con el amor tal
como lo concebimos, a menos que todo el mundo en esa cultura quiera ser despell
ejado vivo. El mandato de Jesucristo resume muchas de nuestras intuiciones. Trat
amos a los que amamos de la forma en que m\u225?s o menos quisi\u233?ramos ser t
ratados nosotros. Los asesinatos por honor no parecen entrar en la costumbre de
pedir a los dem\u225?s que se roc\u237?en de gasolina y se prendan fuego.\par\pa
rd\plain\hyphpar}{
Cualquier cultura que cr\u237?e hombres y ni\u241?os dispuestos a matar a mujere
s desafortunadas en lugar de consolarlas, es una cultura que ha retrasado el cre
cimiento del amor. Tales sociedades suelen fracasar cuando intentan ense\u241?ar
a los suyos otras muchas cosas...como, por ejemplo, leer. El no aprender a leer
no es otro estilo de alfabetizaci\u243?n, y no aprender a ver a los dem\u225?s
como fines en s\u237? misos, no es otro estilo de \u233?tica. Es una {\i
falta} de \u233?tica. \u191?C\u243?mo podemos animar a otros seres humanos a ext
ender sus simpat\u237?as morales m\u225?s all\u225? de sus estrechas limitacione
s? \u191?C\u243?mo podemos aprender a ser simples seres humanos, libres de ident
idades nacionales, \u233?ticas o religiosas? Podemos ser razonables. La propia n
aturaleza de la raz\u243?n funde los horizontes cognitivos y morales. La raz\u24
3?n es, ni m\u225?s ni menos, el guardi\u225?n del amor.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{\line }
{
{\qc
{\i
Moralidad y Felicidad}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{\line }
{

La relaci\u243?n entre moralidad y felicidad parece clara, aunque parece haber m


\u225?s hincapi\u233? en ser feliz que en ser moral. No hay motivos para pensar
que una persona que nunca miente, enga\u241?a o roba tenga garantizado ser m\u22
5?s feliz que una persona que comete con abandono cada uno de esos pecados. Como
sabemos, una persona amable y compasiva puede tener una suerte horrible, y much
os violentos parecen estar aliados con la diosa Fortuna. Los ni\u241?os nacidos
con un defecto en el gen que deber\u237?a producir la enzima hipoxantinaguanina
fosforribosiltransferasa tendr\u225?n una constelaci\u243?n de enfermedades e in
capacidades conocida como s\u237?ndrome de Lesch-Nyhan, y hasta es posible que s
e intenten mutilar compulsivamente como resultado del exceso de \u225?cido \u250
?rico en sus tejidos. Si no controlamos a ese ni\u241?o indefenso roer\u225? sus
propios labios y dedos, e incluso se clavar\u225? objetos puntiagudos en los oj
os. Es dif\u237?cil ver qu\u233? instrucciones morales podr\u237?an contribuir s
ignificativamente a su felicidad. Lo que estos ni\u241?os necesitan no son mejor
es instrucciones morales, ni siquiera m\u225?s amor por parte de sus padres. Nec
esitan hipoxantinaguanina fosforribosiltransferasa.\par\pard\plain\hyphpar}{
Sin negar que la felicidad necesita de muchos requisitos \u8212?buenos genes, un
sistema nervioso que se comporte correctamente, etc.\u8212? podemos teorizar qu
e cuando una persona tiene un nivel normal de felicidad, su estado por regla gen
eral mejorar\u225? si obtiene m\u225?s amor y m\u225?s compasi\u243?n, y por lo
tanto, m\u225?s \u233?tica. Esto es una afirmaci\u243?n estrictamente emp\u237?r
ica, pero que hace milenios que ha sido demostrada por los contemplativos de una
gran variedad de tradiciones espirituales, especialmente la budista. Podr\u237?
amos preguntarnos si un crecimiento incontrolado del amor y la compasi\u243?n po
dr\u237?an conducir a una disminuci\u243?n del bienestar propio cuando el sufrim
iento de los dem\u225?s se vuelve cada vez m\u225?s propio. S\u243?lo los que ha
n cultivado ese estado mental hasta un grado extraordinario se encuentra en posi
ci\u243?n de decidir sobre esta cuesti\u243?n, pero, por lo general, no parece h
aber dudas de que el amor y la compasi\u243?n son buenos, que nos conectan m\u22
5?s profundamente a los dem\u225?s{\super
248}.\par\pard\plain\hyphpar}{
Dada esta situaci\u243?n, vemos que uno podr\u237?a llegar a ser m\u225?s amoros
o y compasivo por razones puramente {\i
ego\u237?stas}. Es una paradoja, porque estas actitudes minan el ego\u237?smo po
r definici\u243?n e inspiran conductas que tienden a contribuir a la felicidad d
e los dem\u225?s. Esos estados mentales no s\u243?lo te hacen {\i
sentir} bien, sino que ramifican las relaciones sociales que te conducen a senti
rte bien {\i
con los dem\u225?s}, llevando a otros a sentirse bien consigo mismos. Odio, envi
dia, rencor, disgusto, verg\u252?enza, no son fuentes de felicidad personal o so
cial; el amor y la compasi\u243?n, s\u237?. Cuanto m\u225?s nos conocemos a noso
tros mismos, menos necesitan ser validadas mediante un estudio controlado las re
ivindicaciones de este tipo. Podemos imaginar f\u225?cilmente diversas razones e
volutivas por las que las emociones sociales positivas nos hacen sentir bien, mi
entras que las negativas nos hacen sentir mal, pero esa no es la cuesti\u243?n.
La cuesti\u243?n es que la disposici\u243?n a tomar en cuenta la felicidad de lo
s dem\u225?s \u8212?ser {\i
\u233?ticos}\u8212?, parece un modo racional de aumentar la propia felicidad. Co
mo veremos en el siguiente cap\u237?tulo, este lazo se vuelve cada vez m\u225?s
relevante cuanto m\u225?s rara se vuelve la felicidad de uno mismo. La conexi\u2
43?n entre espiritualidad \u8212?el cultivo directo de la felicidad a trav\u233?
s de precisos refinamientos de atenci\u243?n\u8212? y \u233?tica se ha probado d
e sobra. Ciertas actitudes y comportamientos parecen conducir a una contemplaci\
u243?n interior, mientras que otros no. No es una propuesta en la que se deba cr
eer {\i
per se}. M\u225?s bien es una hip\u243?tesis que debe probarse en el laboratorio
de la vida de cada uno{\super
249}.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }

{\line }
{
{\qc
{\i
\u191?Una laguna jur\u237?dica para Torquemada?}\par\pard\plain\hyphpar}\par\par
d\plain\hyphpar}
{\line }
{\line }
{
Lanzar preguntas sobre \u233?tica en t\u233?rminos de felicidad y sufrimiento pu
eden llevarnos a un territorio poco familiar. Consideremos el caso de la tortura
judicial. A primera vista parece malvada, sin ambig\u252?edades. A\u250?n as\u2
37?, s\u243?lo ahora los hombres y mujeres razonables de nuestro pa\u237?s empie
zan a cuestionarlo p\u250?blicamente. El inter\u233?s sobre esta materia parece
nacer de una entrevista con Alan Dershowitz, un viejo adalid de los derechos del
\u171?inocente hasta que se demuestre lo contrario\u187?, en el programa de tel
evisi\u243?n {\i
60 minutos}, de la CBS{\super
250} norteamericana. En ella, Dershowitz dej\u243? caer el paradigm\u225?tico ca
so de \u171?la bomba de relojer\u237?a\u187?, ante millones de personas que cre\
u237?an que el concepto de la tortura era imposible de rehabilitar.\par\pard\pla
in\hyphpar}{
Imaginemos que un conocido terrorista ha escondido una potente bomba en el centr
o de una ciudad, y que ese hombre se encuentra ahora bajo tu custodia. No quiere
decirte nada sobre la localizaci\u243?n de la bomba, s\u243?lo que el lugar fue
elegido para producir la p\u233?rdida del mayor n\u250?mero de vidas. Dada la s
ituaci\u243?n \u8212?en concreto, que todav\u237?a hay tiempo para impedir una a
trocidad inminente\u8212?, no parece haber da\u241?o en desempolvar el {\i
strappado} y exponer a ese desagradable individuo a una sesi\u243?n de tortura d
e otra \u233?poca.\par\pard\plain\hyphpar}{
Dershowitz argument\u243? que esta situaci\u243?n puede ser susceptible de despe
rtar en todos nosotros al Gran Inquisidor. Si la bomba no te motiva, imagina a t
u hija de siete a\u241?os asfixi\u225?ndose lentamente en un almac\u233?n a cinc
o minutos de distancia, siendo ese hombre la \u250?nica clave de su salvaci\u243
?n. Si tu hija tampoco te motiva, a\u241?ade las hijas de todas las parejas en m
il millas a la redonda: una perversa negligencia de nuestro gobierno ha hecho qu
e millones de ni\u241?as cayeran bajo el control de un genio del mal que est\u22
5? esposado frente a ti. Las consecuencias de la no colaboraci\u243?n de un homb
re pueden ser tan patentemente graves, y su malevolencia y su culpabilidad tan t
ransparentes, que arrancar\u237?an de sus sue\u241?os m\u225?s dogm\u225?ticos h
asta al relativista m\u225?s moral.\par\pard\plain\hyphpar}{
Por regla general se cree que el problema \u233?tico m\u225?s grave al que nos e
nfrentamos recurriendo a la tortura, es terminar torturando a cierto n\u250?mero
de hombres y mujeres inocentes. La mayor\u237?a de los que nos sentir\u237?amos
ansiosos por ponernos la gorra de torturador en el caso descrito m\u225?s arrib
a, empezar\u237?amos a dudar cuando la culpabilidad de una persona fuera m\u225?
s incierta. Y eso, mucho antes de que otras preocupaciones atraigan siquiera nue
stra atenci\u243?n. Por ejemplo, \u191?es fiable un testimonio obtenido bajo tor
tura? Ni siquiera necesitamos plantearnos cuestiones de ese tipo, dado que ya he
mos dejado claro que, en el mundo real, no ser\u237?amos capaces de asegurar la
culpabilidad de un inocente con s\u243?lo mirarlo.\par\pard\plain\hyphpar}{
As\u237? que parece que tenemos dos situaciones que la mayor\u237?a de la gente
sana y decente considerar\u237?a \u233?ticamente distintas: en el primer caso, p
uesto por Dershowitz, parecer\u237?a perverso preocuparse por los derechos de un
terrorista que ha admitido que lo es, estando en peligro tantas vidas inocentes
; mientras que, en condiciones m\u225?s reales, la incertidumbre sobre la culpab
ilidad de una persona excluye generalmente el uso de la tortura. \u191?Es as\u23
7? c\u243?mo se nos presenta realmente el tema? Probablemente no.\par\pard\plain
\hyphpar}{

En primer lugar, parece que las restricciones al uso de la tortura no son reconc
iliables con nuestra buena voluntad para declarar la guerra. Al fin y al cabo, \
u191?qu\u233? es el \u171?da\u241?o colateral\u187?, sino la tortura involuntari
a de gente inocente: hombres, mujeres y ni\u241?os? Cuando consentimos en que se
lancen bombas, lo hacemos con la seguridad de que por su culpa habr\u225? ni\u2
41?os que quedar\u225?n ciegos, destripados, paralizados, hu\u233?rfanos o muert
os. Resulta curioso que la tortura de Osama bin Laden pueda dar problemas de con
ciencia a nuestros l\u237?deres, mientras que no lo hace la inintencionada (aunq
ue perfectamente previsible y por tanto aceptada) carnicer\u237?a de ni\u241?os.
\par\pard\plain\hyphpar}{
As\u237? que podemos preguntarnos: si estamos dispuestos a actuar de una forma q
ue garantiza la desgracia y la muerte de un n\u250?mero considerable de ni\u241?
os inocentes, \u191?por qu\u233? ahorrarle ning\u250?n suplicio a unos sospechos
os de terrorismo? \u191?Cu\u225?l es la diferencia entre seguir un curso de acci
\u243?n donde correremos el riesgo de someter a inocentes a tortura, a seguir un
rumbo en el que mataremos a un n\u250?mero a\u250?n mayor de hombres, mujeres y
ni\u241?os inocentes? Es m\u225?s, parece obvio que deber\u237?a preocuparnos {
\i
menos} una mala aplicaci\u243?n de la tortura que los da\u241?os colaterales: al
fin y al cabo, en la bah\u237?a de Guant\u225?namo no se ha encerrado a mujeres
y ni\u241?os, s\u243?lo j\u243?venes hist\u233?ricos, muchos de los cu\u225?les
fueron hechos prisioneros cuando intentaban matar a nuestros soldados{\super
251}. La tortura ni siquiera supone un riesgo significativo de muerte o da\u241?
o permanente para sus v\u237?ctimas; mientras que los da\u241?os colaterales pro
ducen, casi por definici\u243?n, muertos o mutilados. La divisi\u243?n \u233?tic
a que parece abrirse aqu\u237?, sugiere que quienes optan por lanzar bombas tamb
i\u233?n podr\u237?an secuestrar a los seres m\u225?s cercanos y queridos de los
sospechosos de terrorismo \u8212?esposas, madres e hijas\u8212? y torturarlos,
si de ese modo se pudiera obtener algo aprovechable. Admit\u225?moslo, ser\u237?
a espantoso llegar a este resultado mediante un argumento l\u243?gico, por lo qu
e buscaremos alguna forma de escapar a \u233?l{\super
252}.\par\pard\plain\hyphpar}{
En este contexto, deber\u237?amos hacer notar que en un acto de violencia f\u237
?sica inciden muchas variables de nuestros sentimientos, adem\u225?s de nuestras
intuiciones sobre su validez \u233?tico. Como se\u241?al\u243? Glover: \u171?en
la guerra moderna, lo que m\u225?s impresiona es mala gu\u237?a para encontrar
lo m\u225?s da\u241?ino\u187?. Una cosa es descubrir que nuestro abuelo vol\u243
? sobre Dresde en una misi\u243?n de bombardeo durante la Segunda Guerra Mundial
, y otra muy distinta enterarnos de que mat\u243? a palazos a cinco ni\u241?as y
a su madre. Podemos estar pr\u225?cticamente seguros de que mat\u243? a m\u225?
s mujeres y ni\u241?as al dejar caer sus bombas desde las pr\u237?stinas alturas
, y que su muerte ser\u237?a igualmente horrible, pero su culpabilidad no parece
r\u237?a la misma. Es m\u225?s, sabemos intuitivamente que para perpetrar el seg
undo acto hay que ser otra clase de persona. Y, por regla general, los efectos p
sicol\u243?gicos de participar en esos dos tipos de violencia suelen ser diferen
tes. Consideremos el siguiente relato de un soldado sovi\u233?tico en Afganist\u
225?n. \u171?Resulta aterrador y desagradable tener que matar, \u191?sabes?, per
o pronto te das cuenta de que lo que encuentras realmente objetable es disparar
a alguien a bocajarro. Matar {\i
masivamente}, en grupo, es hasta excitante y \u8212?lo he visto por m\u237? mism
o\u8212? divertido\u187?{\super
253}. No hace falta decir que nadie ha disfrutado nunca matando gente de cerca;
todos reconocemos que ese disfrute requiere un grado anormal de insensibilidad a
nte el sufrimiento ajeno.\par\pard\plain\hyphpar}{
Puede que, sencillamente, no estemos equipados para rectificar esta disparidad,
y que, seg\u250?n Glover, el shock sea mayor ante lo que es m\u225?s da\u241?ino
. Es f\u225?cil encontrar razonamientos biol\u243?gicos para carecer de ese equi
pamiento, ya que los millones de a\u241?os pasados en las mesetas africanas no n
os seleccionaron para la evoluci\u243?n por nuestra capacidad de asimilar emocio
nalmente los horrores del siglo XXI. Que nuestros genes paleol\u237?ticos dispon

gan ahora de armas qu\u237?micas, biol\u243?gicas y nucleares, es, desde el punt


o de vista evolutivo, muy similar a poner esta tecnolog\u237?a en manos de chimp
anc\u233?s. La diferencia entre matar a un hombre y matar a mil no nos parece ta
n destacable como deber\u237?a. Y, como observ\u243? Glover, en muchos casos enc
ontraremos mucho m\u225?s perturbador el primer ejemplo. Tres millones de almas
podr\u225?n morir de hambre o ser asesinadas en el Congo sin apenas reacci\u243?
n por parte de nuestros medios de comunicaci\u243?n. Pero si una princesa muere
en un accidente de coche, la cuarta parte de la poblaci\u243?n de la Tierra cae
postrada de dolor. Quiz\u225? seamos incapaces de sentir lo que deber\u237?amos
sentir para cambiar nuestro mundo.\par\pard\plain\hyphpar}{
\u191?Qu\u233? se siente al ver que tres mil personas, hombres, mujeres y ni\u24
1?os, son incinerados y reducidos a cenizas en apenas unos segundos? Lo sabe tod
o el que estuviera ante un televisor el 11 de septiembre de 2001. Pero la mayor\
u237?a no sabemos lo que es eso. Haber presenciado como el World Trade Center re
cib\u237?a a dos aviones de pasajeros, junto a la vida de miles de personas, y s
entir sobre todo {\i
incredulidad}, sugiere alguna forma de discapacidad neurol\u243?gica. Es evident
e que hay l\u237?mites a lo que una mente humana puede absorber a trav\u233?s de
sus sentidos, como la visi\u243?n de un edificio de oficinas disolvi\u233?ndose
en cascotes, sabiendo que est\u225? repleto de gente. Puede que esto cambie.\pa
r\pard\plain\hyphpar}{
En todo caso, todo el que crea que la equivalencia entre tortura y da\u241?o col
ateral no se sostiene porque la tortura resulta cercana y personal mientras que
las bombas no lo son, sufre una carencia de imaginaci\u243?n en lo menos dos asp
ectos. Primero, si reflexionamos un momento ante los horrores que deben haber su
frido los afganos o los iraqu\u237?es inocentes bajo nuestras bombas, nos revela
r\u225? que est\u225?n a la par con los de cualquier celda. La necesidad de este
ejercicio de la imaginaci\u243?n para situar a la par a la tortura y el da\u241
?o colateral se debe a la disociaci\u243?n entre lo que m\u225?s nos impresiona
y lo que es m\u225?s da\u241?ino. Tambi\u233?n demuestra el grado en que nos dom
inan n\u250?estros propios eufemismos. Matar gente a distancia es f\u225?cil, pe
ro quiz\u225? no deber\u237?a ser {\i
tan} f\u225?cil.\par\pard\plain\hyphpar}{
Segundo, si nuestra intuici\u243?n sobre lo equivocado de la tortura nace de la
aversi\u243?n al comportamiento habitual de la gente mientras es torturada, debe
mos resaltar que este desagrado concreto puede evitarse farmacol\u243?gicamente,
porque las drogas paralizantes hacen innecesario gritar para ser o\u237?do o es
cribir para ser visto. Podemos concebir f\u225?cilmente m\u233?todos de tortura
que dejen al torturador tan ciego ante la apremiante situaci\u243?n de sus v\u23
7?ctimas como un piloto de bombardero a diez mil metros de altura ante las suyas
. Consecuentemente, nuestra natural aversi\u243?n ante la visi\u243?n y los soni
dos de una mazmorra, no da pie a los que argumentan contra el uso de la tortura.
Para demostrar lo abstractos que pueden parecer los tormentos de los torturados
, s\u243?lo hay que imaginar una \u171?pildora de tortura\u187? ideal, una droga
que aunase los instrumentos de tortura y su posterior ocultaci\u243?n. La acci\
u243?n de la pildora podr\u237?a producir par\u225?lisis transitoria y malestar
transitorio de una clase a la que ning\u250?n ser humano se someter\u237?a volun
tariamente por segunda vez. Imagina c\u243?mo se sentir\u237?an los torturadores
al darle una c\u225?psula as\u237? al terrorista cautivo y, tras esperar lo que
parecer\u237?a una simple hora de siesta, \u233?ste despertase y confesara inme
diatamente todo lo que sab\u237?a sobre su organizaci\u243?n. \u191?No nos senti
r\u237?amos tentados a llamarla \u171?la pildora de la verdad\u187??\par\pard\pl
ain\hyphpar}{
No, no hay diferencias \u233?ticas entre el sufrimiento de los torturados y el s
ufrimiento provocado por los da\u241?os colaterales.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{\line }
{
\u191?C\u243?mo compensar ese desequilibrio? En el supuesto de que queramos asum

ir una postura \u233?tica coherente en estos asuntos, nos veremos abocados a una
elecci\u243?n forzosa: si admitimos el lanzamiento de bombas, incluso el riesgo
de que el tiro salga desviado, debemos admitir la tortura a cierta clase de cri
minales sospechosos y prisioneros militares. Si no aceptamos la tortura, tampoco
deber\u237?amos aceptar la guerra moderna.\par\pard\plain\hyphpar}{
Los contrarios a la tortura argumentar\u225?n r\u225?pidamente que las confesion
es obtenidas con ella son muy poco fiables. No obstante, dados los precedentes,
esta objeci\u243?n carece de su fuerza habitual.\par\pard\plain\hyphpar}{
Esas confesiones pueden considerarse todo lo poco fiables que se quiera: s\u243?
lo hace falta que las posibilidades de que nuestros intereses se vean beneficiad
os por la tortura sean las mismas que ante el lanzamiento de una sola bomba. \u1
91?Qu\u233? posibilidad existe de que el lanzamiento de la bomba n\u250?mero 117
en Kandahar posibilite la derrota definitiva de Al Qaeda? Muy escasa. Aqu\u237?
entra Khalid Sheikh Mohammed, la captura m\u225?s valiosa en nuestra guerra con
tra el terror, un personaje que parece cortado seg\u250?n el patr\u243?n dershow
itziano. Los oficiales de los EE.UU. creen que &e la mano que decapit\u243? a Da
niel Pearl, periodista del {\i
Wall Street Journal}. Sea cierto o no, su pertenencia a Al Qaeda elimina m\u225?
s o menos su \u171?inocencia\u187? en gran parte y su rango en la organizaci\u24
3?n sugiere que su conocimiento de las atrocidades planeadas debe ser amplio. El
reloj de la bomba est\u225? en marcha. Si pensamos en el da\u241?o que aceptamo
s causar en los cuerpos y mentes de los ni\u241?os inocentes de Afganist\u225?n
e Irak, resulta perverso nuestro repudio a la tortura en el caso de Khalid Sheik
h Mohammed. S\u237? hubiera una sola oportunidad entre un mill\u243?n de hacerle
confesar bajo tortura cualquier cosa que permita el completo desmantelamiento d
e Al Qaeda, deber\u237?amos usar cualquier m\u233?todo a nuestra disposici\u243?
n para obligarlo a hablar.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{\line }
{
Con toda probabilidad el lector empez\u243? a leer este cap\u237?tulo tal como y
o empec\u233? a escribirlo, convencido de que la tortura es mala y que no deber\
u237?amos practicarla; es m\u225?s, que en gran medida podemos llamarnos civiliz
ados precisamente {\i
porque no} la practicamos. La mayor parte de nosotros siente, al menos intuitiva
mente, que si no logramos encontrar una r\u233?plica a Dershowitz y su bomba de
relojer\u237?a, podemos refugiarnos en el hecho de que nunca deberemos enfrentar
nos a ese caso paradigm\u225?tico. Desde esta perspectiva, adornar la maquinar\u
237?a de nuestro sistema de justicia con un suministro de torturas parece innece
sario y peligroso, mientras la ley de consecuencias imprevistas no acabe un d\u2
37?a con esa maquinaria. Creo que lo escrito arriba es b\u225?sicamente s\u243?l
ido, como creo haber argumentado con \u233?xito el uso de la tortura en cualquie
r circunstancia en la que deseemos causar un da\u241?o colateral{\super
254}. Parad\u243?jicamente, esta equivalencia no hace que la pr\u225?ctica de la
tortura me parezca m\u225?s aceptable, ni espero que se lo parezca a la mayor\u
237?a de mis lectores. Creo que en esto hemos llegado a una especie de ilusi\u24
3?n \u233?tica, an\u225?loga a las ilusiones de la percepci\u243?n que tanto int
eresan a los cient\u237?ficos que estudian los senderos visuales del cerebro. La
Luna llena que aparece en el horizonte no es mayor que la Luna llena que pende
sobre nuestras cabezas, pero lo parece por razones todav\u237?a oscuras para los
neur\u243?logos. Una regla milimetrada sostenida en alto, contra el cielo, nos
revela algo que de otra forma somos incapaces de ver, incluso aunque sepamos que
nuestros ojos nos enga\u241?an. Si tuvi\u233?ramos que elegir entre actuar sobr
e la base de c\u243?mo vemos las cosas a esa distancia o en base a las medicione
s de nuestra regla, la mayor\u237?a se inclinar\u237?a por las apariencias, sobr
e todo cuando dependen de ello nuestras vidas o vidas ajenas. Creo que la mayor\
u237?a de los lectores que me hayan acompa\u241?ado hasta aqu\u237? se encontrar
\u225?n b\u225?sicamente en la misma posici\u243?n que yo respecto a la \u233?ti
ca de la tortura. Dado que muchos de nosotros creemos en las exigencias de la gu

erra contra el terrorismo, la pr\u225?ctica de la tortura, en ciertas circunstan


cias, no s\u243?lo parece admisible sino necesaria. A\u250?n as\u237?, en t\u233
?rminos \u233?ticos, sigue siendo tan inaceptable como antes. Conf\u237?o en que
las razones para esto se enclaven en cuestiones neurol\u243?gicos como las que
nos proporcionan la ilusi\u243?n de la Luna. De hecho, ya hay pruebas cient\u237
?ficas de que nuestras intuiciones \u233?ticas est\u225?n impulsadas por conside
raciones de proximidad y de impacto emocional como las comentadas m\u225?s arrib
a{\super
255}. Esas intuiciones son claramente falibles. En el caso actual, muchas vidas
inocentes pueden perderse como resultado de nuestra incapacidad para encontrar u
n equivalente moral donde \u233?ste parece existir ese equivalente moral. Quiz\u
225? sea el momento de coger la regla y sostenerlas contra el cielo{\super
256}.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{\line }
{
{\qc
{\i
La falsa elecci\u243?n del pacifismo}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyp
hpar}
{\line }
{\line }
{
El pacifismo{\super
257} est\u225? considerado una postura moralmente irrefutable ante la violencia
humana. Por lo general, lo peor que se dice de \u233?l es que resulta una posici
\u243?n dif\u237?cil de sostener en la pr\u225?ctica. Casi nunca se tacha de fla
grantemente inmoral, y yo creo que lo es. Aunque puede parecer muy noble cuando
no nos jugamos nada, en la pr\u225?ctica, el pacifismo no es sino la buena volun
tad para morir y dejar que los dem\u225?s mueran por el placer de los m\u225?s s
alvajes de este mundo. Bastar\u237?a con darse cuenta de que un solo soci\u243?p
ata, armado s\u243?lo con un cuchillo, podr\u237?a exterminar a toda una ciudad
de pacifistas. No hay duda de que los soci\u243?patas existen y de que por regla
general est\u225?n bien armados. Como me temo que las anteriores consideracione
s sobre la tortura pueden suponer una argumentaci\u243?n importante para el paci
fismo, me gustar\u237?a se\u241?alar brevemente el motivo por el que debemos ace
ptar el hecho de que, a menudo, la violencia (o su amenaza) es una necesidad \u2
33?tica.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{\line }
{
Caminaba en cierta ocasi\u243?n de noche por las calles de Praga, y me top\u233?
con un hombre y una joven en plena pelea. Mientras me acercaba, se me hizo obvi
o que el hombre, que parec\u237?a estar borracho y furioso, intentaba meter a la
mujer en un coche contra su voluntad. Ella se resist\u237?a todo lo posible, pe
ro \u233?l la sujetaba por el brazo con una mano y con la otra amenazaba con gol
pearle en la cara... lo que ya hab\u237?a hecho por lo menos una vez antes de qu
e yo llegase a la escena. La puerta trasera del coche estaba abierta y un c\u243
?mplice se sentaba al volante. Otros hombres pululaban a su alrededor y daban la
impresi\u243?n de aprobar aquella especie de secuestro.\par\pard\plain\hyphpar}
{
Sin saber conscientemente qu\u233? podr\u237?a hacer, me encontr\u233? intercedi
endo por la mujer. Mientras aumentaba mi adrenalina y la atenci\u243?n del asalt
ante se centraba en m\u237?, se me ocurri\u243? que su ingl\u233?s pod\u237?a se
r horrible, quiz\u225? inexistente. El mero esfuerzo por comprenderme pod\u237?a
ser tan costoso que hasta resultar\u237?a divertido. La incapacidad de dejar cl
aras mis intenciones tambi\u233?n pod\u237?a servir para impedir el conflicto ac

tual. De haber compartido una lengua com\u250?n, seguramente nuestro encuentro h


abr\u237?a terminado en golpes pasados unos segundos, ya que yo le hubiera pedid
o que dejase en paz a la mujer y \u233?l, para salvar su posici\u243?n, me hubie
ra exigido que lo obligase. Dado que ten\u237?a al menos dos amigos, que yo pudi
era ver (y varios fans), seguramente la noche habr\u237?a terminado muy mal para
m\u237?. As\u237? que mi \u250?nica soluci\u243?n, tal como lo ve\u237?a, fue s
er ininteligible sin antagonizar con los gamberros all\u237? reunidos el tiempo
suficiente como para que la mujer pudiera escapar.\par\pard\plain\hyphpar}{
\u8212?Perdone \u8212?dije\u8212?, creo que he perdido mi hotel, mis maletas, mi
lugar de residencia donde yazgo {\i
supino} que no {\i
prono}. \u191?Puede ayudarme? \u191?D\u243?nde est\u225?? \u191?D\u243?nde est\u
225??\par\pard\plain\hyphpar}{
\u8212?\u191?Sexo? \u8212?pregunt\u243? el hombre, obviamente ultrajado, como si
le hubiese dicho que era un rival por el afecto de su prisionera. Entonces se m
e ocurri\u243? que la mujer pod\u237?a ser una prostituta y \u233?l un cliente i
nsatisfecho.\par\pard\plain\hyphpar}{
\u8212?\u161?No! \u161?Sexo no! Busco un edificio concreto. No es de aluminio, n
i de cristal, y deber\u237?a de estar lleno de mazap\u225?n. \u191?Sabe d\u243?n
de est\u225?? Es una emergencia.\par\pard\plain\hyphpar}{
En ese momento, el rostro del hombre sufri\u243? una considerable transformaci\u
243?n, pasando de una m\u225?scara de rabia a una de perplejidad. Mientras inten
taba descifrar mi petici\u243?n, le ech\u233? una mirada de inteligencia a la mu
jer que, tengo que admitirlo, parec\u237?a lenta en comprender que el momento de
la liberaci\u243?n pod\u237?a estar a su alcance.\par\pard\plain\hyphpar}{
El hombre empez\u243? a hablar en un checo fluido con uno de sus amigos. Y yo se
gu\u237? delirando. La mujer, por su parte, me observaba como si yo fuera un idi
ota. Entonces, comprendiendo por primera vez que ten\u237?a su oportunidad, como
un p\u225?jaro que ve la puerta de su jaula abierta, se liber\u243? bruscamente
y corri\u243? calle abajo. Su antiguo atacante estaba demasiado absorto con sus
reflexiones para darse cuenta siquiera que ella se hab\u237?a marchado.\par\par
d\plain\hyphpar}{
Misi\u243?n cumplida. Le di las gracias al grupo y me march\u233? r\u225?pidamen
te.\par\pard\plain\hyphpar}{
Aunque mi conducta en el incidente parece suscitar la aprobaci\u243?n de casi to
do el mundo, lo cuento aqu\u237? porque lo considero un ejemplo de fallo moral.
Primero, ment\u237?, y ment\u237? por miedo. No estaba perdido y no necesitaba a
yuda de ninguna clase. Utilic\u233? esa t\u225?ctica porque, francamente, ten\u2
37?a miedo de retar a una pelea a un indeterminado n\u250?mero de borrachos. Alg
unos pueden llamarlo inteligencia, pero a m\u237? me parece cobard\u237?a. No hi
ce ning\u250?n esfuerzo por comunicarme con aquellos hombres, por apelar a sus e
scr\u250?pulos \u233?ticos, aunque ignotos, o para provocarles la impresi\u243?n
que fuera. Los percib\u237?, no como fines en s\u237? mismos, como criaturas se
nsibles capaces de dialogar, de contemporizar o de recibir instrucciones sino co
mo una amenaza en su forma m\u225?s pura. Mi fallo \u233?tico, tal como lo veo,
es que nunca me opuse a sus actos y que, por lo tanto, nunca tuvieron la oportun
idad de rectificar su visi\u243?n del mundo. S\u243?lo se lo pasaban bien a expe
nsas de una mujer. La siguiente que cayera en sus depredadoras manos tendr\u237?
a poco que agradecerme. Aunque interceder en beneficio de la mujer me hubiera su
puesto alguna clase de heridas, podr\u237?a haberles enviado un mensaje claro: n
o todos los extranjeros permanecer\u225?n ociosos mientras golpeas y secuestras
a una mujer en plena calle. Lo que yo hice no les transmiti\u243? ese mensaje. E
s m\u225?s, sospecho que ni siquiera la mujer se dio cuenta de que hab\u237?a ac
udido en su ayuda{\super
258}.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{\line }
{
Gandhi fue, sin duda, el pacifista m\u225?s influyente del siglo XX. El \u233?xi

to del que disfrut\u243? forzando al Imperio Brit\u225?nico a retirarse del subc


ontinente indio baj\u243? al pacifismo de la nebulosa del precepto religioso y l
e dio relevancia pol\u237?tica. No hay duda de que esta forma de pacifismo requi
ere una valent\u237?a considerable por parte de sus practicantes y constituye un
a confrontaci\u243?n directa con la injusticia. Como tal, tiene mucha m\u225?s i
ntegridad moral que la de mi estratagema. No obstante, est\u225? claro que la no
violencia de Gandhi s\u243?lo puede ser aplicada a un rango limitado de los con
flictos humanos. Har\u237?amos bien en reflexionar c\u243?mo habr\u237?a influid
o el remedio de Ghandi en, por ejemplo, el Holocausto: cre\u237?a que los jud\u2
37?os deber\u237?an haber cometido un suicidio masivo, porque as\u237? \u171?el
mundo y el pueblo alem\u225?n se habr\u237?an alzado contra la violencia de Hitl
er{\super
259}\u187?. Podemos preguntarnos qu\u233? hubiera hecho un mundo lleno de pacifi
stas una vez terminaran de alzarse... \u191?suicidarse tambi\u233?n?\par\pard\pl
ain\hyphpar}{
Gandhi era un religioso dogm\u225?tico, por supuesto, pero su soluci\u243?n ante
el Holocausto parece sospechosa, incluso aunque se acepten las premisas metaf\u
237?sicas en las que se basa. Si aceptamos las leyes del karma y del renacimient
o que acataba Gandhi, su pacifismo parece altamente inmoral. \u191?Por qu\u233?
deber\u237?amos pensar en la \u233?tica para salvaguardar nuestra propia felicid
ad (incluso la felicidad de los dem\u225?s) en la otra vida a expensas de la man
ifiesta agon\u237?a de los hijos de \u233?sta? El de Gandhi era un mundo en el q
ue habr\u237?an muerto millones m\u225?s de personas con la esperanza de que los
nazis hubieran dudado alg\u250?n d\u237?a de la bondad de su Reich de los Mil A
\u241?os. El nuestro es un mundo en el que las bombas deben caer ocasionalmente
all\u237? donde escasean tales dudas. Nos enfrentamos a una faceta terrible de u
na guerra \u233?ticamente asim\u233?trica: cuando tu enemigo no tiene escr\u250?
pulos, tus propios escr\u250?pulos se convierten en un arma en sus manos.\par\pa
rd\plain\hyphpar}{
A\u250?n as\u237?, no est\u225? claro lo que significa ganar una guerra contra e
l \u171?terrorismo\u187? \u8212?o donde el barbarismo religioso que anima a nues
tros enemigos sea finalmente purgado de nuestro mundo\u8212?, pero es demasiado
obvio lo que significa perderla. En una primera aproximaci\u243?n, lo que millon
es de musulmanes del mundo quieren imponernos a los dem\u225?s es una vida bajo
los talibanes. Quieren establecer una sociedad en la que \u8212?cuando lleguen l
os {\i
buenos} tiempos\u8212?, las mujeres estar\u225?n dominadas y ser\u225?n invisibl
es, y en la que cualquiera que pretenda la libertad espiritual, intelectual o se
xual ser\u225? sacrificado ante multitud de hombres hura\u241?os y poco educados
. Es innecesario decir que se trata de una visi\u243?n a la que vale la pena res
istirse. No podemos permitir que nuestros escr\u250?pulos por los da\u241?os col
aterales nos paralice, porque nuestros enemigos no los tienen. El suyo es un enf
oque de la guerra tipo matar-primero-a-los-ni\u241?os, y puede costamos caro ign
orar las diferencias b\u225?sicas entre su violencia y la nuestra. Dada la proli
feraci\u243?n de armamento en nuestro mundo, no tenemos la opci\u243?n de afront
ar esta guerra con espadas. Parece seguro que parte de nuestro futuro en los a\u
241?os venideros ser\u225?n los da\u241?os colaterales de diversos tipos.\par\pa
rd\plain\hyphpar}{
{\ql
{\b
7 - EXPERIMENTOS DE LA CONSCIENCIA }
{\line }
{\b
}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{\line }
{
En el centro de toda religi\u243?n subyace una innegable reivindicaci\u243?n de
la condici\u243?n humana: es posible tener una experiencia radicalmente diferent

e del mundo. Aunque por regla general vivimos dentro de los l\u237?mites impuest
os por nuestros est\u225?ndares normales de atenci\u243?n \u8212?despertamos, tr
abajamos, comemos, vemos televisi\u243?n, conversamos con otros, dormimos, so\u2
41?amos...\u8212? la mayor\u237?a sabemos, aunque s\u243?lo sea vagamente, que e
s posible tener experiencias extraordinarias.\par\pard\plain\hyphpar}{
El problema de la religi\u243?n es que mezcla perfectamente esta verdad con el v
eneno de la sinraz\u243?n. Tomemos el cristianismo como ejemplo: no basta con qu
e Jesucristo fuera un hombre que se transform\u243? a s\u237? mismo en tal grado
que el serm\u243?n de la monta\u241?a podr\u237?a ser una confesi\u243?n hecha
de coraz\u243?n, no. Tambi\u233?n ten\u237?a que ser el Hijo de Dios, nacido de
una virgen y destinado a volver a la Tierra entre nubes de gloria. El efecto de
tal dogma es situar el ejemplo de Cristo eternamente fuera de nuestro alcance. S
us ense\u241?anzas dejan de ser un conjunto de reivindicaciones emp\u237?ricas s
obre la relaci\u243?n entre \u233?tica y espiritualidad, para convertirse en un
cuento de hadas gratuito y hasta horrible. Seg\u250?n el dogma del cristianismo,
es imposible convertirse en Jesucristo. Uno s\u243?lo puede enumerar sus pecado
s, creer en lo incre\u237?ble y esperar el fin del mundo.\par\pard\plain\hyphpar
}{
Pero es posible encontrar una respuesta m\u225?s profunda a la existencia, como
lo atestiguan el testimonio de Cristo y el de incontables hombres y mujeres a tr
av\u233?s de los siglos. Nuestro reto es empezar a hablar sobre esta posibilidad
en t\u233?rminos racionales.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{\line }
{
{\qc
{\i
La busqueda de la felicidad}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{\line }
{
Aunque los lirios del campo est\u225?n admirablemente vestidos, nosotros nacemos
de nuestras madres desnudos y berreando. \u191?Qu\u233? necesitamos para ser fe
lices? Casi todo lo que hacemos podr\u237?a considerarse una respuesta a nuestra
pregunta. Necesitamos comida, techo y ropa. Necesitamos la compa\u241?\u237?a d
e los dem\u225?s. Necesitamos aprender incontables cosas y hacer la mayor\u237?a
de estas cosas en compa\u241?\u237?a. Necesitamos encontrar un trabajo con el q
ue disfrutemos y tener tiempo para el placer. Necesitamos tantas cosas que no pa
rece haber m\u225?s alternativa que buscarlas y mantenerlas, una tras otra, hora
tras hora.\par\pard\plain\hyphpar}{
Pero, \u191?son estas cosas {\i
suficientes} para ser feliz? \u191?Garantiza la felicidad de una persona tener s
alud, riquezas y buena compa\u241?\u237?a? Aparentemente, no. \u191?Son esas cos
as {\i
necesarias} para ser feliz? De ser as\u237?, \u191?qu\u233? pasa con esos indios
yoguis que renuncian a todo lazo familiar y material para pasar d\u233?cadas a
solas, en cuevas, practicando la meditaci\u243?n? Parece que esas personas tambi
\u233?n pueden ser felices. Es m\u225?s, algunas de ellas dicen serlo por comple
to.\par\pard\plain\hyphpar}{
Es dif\u237?cil encontrar una palabra para la empresa humana de buscar la felici
dad, una felicidad que sobreviva a las frustraciones de los deseos convencionale
s. El t\u233?rmino \u171?espiritualidad\u187? parece inevitable \u8212?y ya lo h
e utilizado varias veces en este libro\u8212?, pero tiene muchas connotaciones q
ue son, francamente, vergonzantes. \u171?Misticismo\u187? parece m\u225?s serio,
pero tambi\u233?n contiene varias asociaciones desafortunadas. Ninguna palabra
recoge lo razonable y profundo de lo que debemos considerar ahora: que hay una f
orma de bienestar que suplanta a las otras; es m\u225?s, que trasciende los capr
ichos de la propia experiencia. Utilizar\u233? ambas, \u171?espiritualidad\u187?

y \u171?misticismo\u187? de forma intercambiable porque no hay alternativas, pe


ro el lector debe recordar que las utilizar\u233? en un sentido restrictivo. Aun
que una visita a cualquier librer\u237?a New Age revela que el hombre moderno ha
abrazado una abrumadora variedad de preocupaciones \u171?espirituales\u187? \u8
212?que van desde el poder curativo de los cristales y la irrigaci\u243?n del co
lon al fervor por las abducciones alien\u237?genas\u8212?, nosotros nos concentr
aremos en una visi\u243?n espec\u237?fica que parece tener especial relevancia e
n nuestra persecuci\u243?n de la felicidad.\par\pard\plain\hyphpar}{
La mayor\u237?a de las ense\u241?anzas espirituales est\u225?n de acuerdo en que
hace falta algo m\u225?s que felicidad para convertirse en un miembro productiv
o de la sociedad, alegre consumidor de placeres l\u237?citos y entusiasta procre
ador de ni\u241?os dispuestos a hacer lo mismo. Es m\u225?s, muchos sugieren que
es nuestra {\i
b\u250?squeda} de la felicidad \u8212?nuestro anhelo de conocimiento y experienc
ias nuevas, nuestro deseo de reconocimiento, nuestros esfuerzos por encontrar un
a adecuada compa\u241?era rom\u225?ntica, incluso nuestra ansiedad por la propia
experiencia espiritual\u8212? lo que provoca que pasemos por alto una forma de
bienestar intr\u237?nseca en la consciencia de cada momento. En algunas de las r
eligiones hay una versi\u243?n de esta percepci\u243?n y, a\u250?n as\u237?, no
siempre es f\u225?cil discernir cu\u225?l es entre los diferentes art\u237?culos
de fe.\par\pard\plain\hyphpar}{
Aunque muchos vivimos d\u233?cadas sin experimentar un solo d\u237?a completo de
soledad, pasamos todos y cada uno de nuestros segundos en la soledad de nuestra
mente. Por muy pr\u243?ximos que estemos de los dem\u225?s, nuestros placeres y
dolores son \u250?nicamente nuestros. La pr\u225?ctica espiritual es a menudo r
ecomendada como la respuesta m\u225?s racional a esta situaci\u243?n. Aqu\u237?,
la reivindicaci\u243?n subyacente es poder comprender algo de la naturaleza de
la consciencia que mejore nuestras vidas. La experiencia de incontables meditaci
ones sugiere que, por lo que sabemos, la consciencia \u8212?definida como el est
ado en el cual pensamos, sentimos emociones e incluso somos conscientes de nuest
ro yo\u8212? nunca cambia la realidad. Ser conscientes de la alegr\u237?a no nos
hace m\u225?s alegres; ser conscientes de la tristeza no nos hace m\u225?s tris
tes. Desde el punto de vista de la consciencia, s\u243?lo somos conscientes de v
isiones, ruidos, sensaciones, estados de \u225?nimo y pensamientos. Muchas ense\
u241?anzas espirituales afirman que, si pudi\u233?ramos reconocer que nuestra id
entidad es nuestra consciencia, como meros testigos de las apariencias, nos dar\
u237?amos cuenta de que estamos perpetuamente libres de las vicisitudes de la ex
periencia.\par\pard\plain\hyphpar}{
Con esto no se niega que el sufrimiento tenga dimensi\u243?n f\u237?sica. El hec
ho de que una droga como el Prozac pueda aliviar algunos de los s\u237?ntomas de
la depresi\u243?n, sugiere que el sufrimiento mental es tan et\u233?reo como un
a pildorita verde. Pero esa influencia va en los dos sentidos. Sabemos que las i
deas tienen el poder de definir por completo la experiencia del mundo de una per
sona{\super
260}. Hasta el significado de un intenso dolor f\u237?sico est\u225? abierto a i
nterpretaciones subjetivas. Considerando lo doloroso que es un parto: \u191?cu\u
225?ntas mujeres salen traumatizadas de la experiencia? Es un acontecimiento gen
eralmente feliz, suponiendo que todo vaya bien. Imaginemos lo diferente que ser\
u237?a para una mujer ser torturada y sufrir las mismas sensaciones de un parto
normal pero inflingidas por un cient\u237?fico loco. Las sensaciones podr\u237?a
n ser id\u233?nticas pero la experiencia se contar\u237?a entre las peores de to
da su vida. Sentir\u237?a claramente m\u225?s sufrimiento, incluso m\u225?s dolo
r f\u237?sico, no s\u243?lo una sensaci\u243?n dolorosa.\par\pard\plain\hyphpar}
{
Nuestras tradiciones espirituales sugieren que tenemos espacio de sobra para cam
biar nuestra relaci\u243?n con el contenido de la consciencia y, por tanto, tran
sformar nuestra experiencia del mundo. Es m\u225?s, as\u237? lo atestigua una va
sta literatura sobre la espiritualidad humana{\super
261}. Tambi\u233?n resulta evidente que no debemos creer en nada si no hay prueb
as suficientes para que examinemos esa posibilidad con mente abierta.\par\pard\p

lain\hyphpar}
{\line }
{\line }
{
{\qc
{\i
Consciencia}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{\line }
{
Como Descartes, la mayor\u237?a de nosotros nos enfrentamos a estos interrogante
s como {\i
pensadores} condenados por los l\u237?mites de nuestra subjetividad a maniobrar
en un mundo que parece muy diferente a aquel en el que nos encontramos de verdad
. Descartes acentu\u243? esta dicotom\u237?a declarando que en el universo de Di
os pod\u237?an encontrarse dos sustancias: materia y esp\u237?ritu. Para la mayo
r\u237?a, esta clase de dualidad es, m\u225?s o menos, cuesti\u243?n de sentido
com\u250?n (aunque el t\u233?rmino \u171?esp\u237?ritu\u187? parece m\u225?s maj
estuoso, dada la forma en que generalmente se comportan nuestras mentes). No obs
tante, mientras la ciencia enfocaba su luz materialista sobre los misterios de l
a mente humana, el dualismo de Descartes (junto a nuestra propia \u171?psicolog\
u237?a folkl\u243?rica\u187?) sufr\u237?a un duro golpe. Muchos fil\u243?sofos y
cient\u237?ficos, respaldados por el innegable \u233?xito de tres siglos de inv
estigaci\u243?n f\u237?sica pura, rechazan ahora la separaci\u243?n de cuerpo y
mente, esp\u237?ritu y materia de Descartes, vi\u233?ndola como la concesi\u243?
n a la piedad cristiana que seguramente &e y creen haber eliminado la sima conce
ptual que hab\u237?a entre la consciencia y el mundo f\u237?sico.\par\pard\plain
\hyphpar}{
En el cap\u237?tulo anterior vimos que nuestras creencias sobre la consciencia e
st\u225?n \u237?ntimamente relacionadas con nuestra \u233?tica. Tambi\u233?n res
ulta que tienen una influencia directa en c\u243?mo vemos la muerte. La mayor\u2
37?a de los cient\u237?ficos se consideran fisicistas, lo que significa, entre o
tras cosas, que creen que tanto la vida mental como la espiritual dependen por c
ompleto de los mecanismos cerebrales. Por tanto, cuando el cerebro muere, nuestr
o ser llega a su fin. Nada sobrevive una vez se apagan las bombillas de la activ
idad neuronal. Hay muchos cient\u237?ficos que defienden esta convicci\u243?n co
mo si fuera un sacramento, confiriendo integridad intelectual a cualquiera \u821
2?hombre, mujer o ni\u241?o\u8212? que sea lo bastante coherente como para admit
irlo.\par\pard\plain\hyphpar}{
Pero, la verdad es que no sabemos lo que pasa despu\u233?s de la muerte. Aunque
puedan decirse muchas cosas contra el ingenuo concepto de un alma independiente
del cerebro{\super
262}, sigue sin estar claro el lugar que ocupa la consciencia dentro del mundo n
atural. La idea de que el cerebro {\i
produce} consciencia apenas es algo m\u225?s que un art\u237?culo de fe para los
cient\u237?ficos actuales, y hay muchas razones para creer que los m\u233?todos
cient\u237?ficos son insuficientes para probarlo o refutarlo.\par\pard\plain\hy
phpar}{
Es inevitable que los cient\u237?ficos traten la consciencia como un {\i
atributo} de algunos animales de cerebro grande. Pero el problema est\u225? en q
ue nada de lo que se conoce sobre el cerebro, al examinarse como sistema f\u237?
sico, lo confirma como portador de esta peculiar dimensi\u243?n interior que cad
a uno de nosotros experimenta como consciencia. Cada paradigma que intenta ilumi
nar la frontera entre consciencia e inconsciencia, buscando una diferencia f\u23
7?sica entre ambas depende de informes subjetivos que se\u241?alan que se ha obs
ervado un est\u237?mulo experimental{\super
263}. Por tanto, la definici\u243?n operativa de la consciencia es su comunicabi
lidad. Pero consciencia y comunicabilidad no son lo mismo. \u191?Es consciente u

na estrella de mar? Ninguna ciencia que relacione la consciencia con la comunica


bilidad podr\u225? respondernos a esta pregunta. Buscar la consciencia en el mun
do bas\u225?ndose en sus se\u241?ales exteriores es lo \u250?nico que podemos ha
cer. Pero {\i
definir} la consciencia en funci\u243?n de sus signos externos es una falacia. L
os ordenadores del futuro que est\u233?n lo bastante avanzados como para superar
el test de Turing (El matem\u225?tico Alan Turing propuso una prueba para valid
ar la simulaci\u243?n computerizada de la mente humana (que luego fue ascendida
prueba de la \u171?consciencia\u187? de un ordenador). La prueba requer\u237?a q
ue un sujeto humano interrogara por turnos a una persona y a un ordenador, sin s
aber cual era cual. Si al final del experimento no pod\u237?a identificar al ord
enador con seguridad habr\u237?a \u171?superado\u187? el test de Turing.) , nos
dar\u225?n mucha informaci\u243?n sobre su funcionamiento interno, pero \u191?se
r\u225?n conscientes? Si para entonces no lo sabemos, no ser\u225? su elocuencia
al respecto lo que decida la cuesti\u243?n. La consciencia bien puede ser un fe
n\u243?meno mucho m\u225?s rudimentario que las criaturas vivas y su cerebro. Y
no parece haber forma clara de descartar experimentalmente semejante tesis{\supe
r
264}.\par\pard\plain\hyphpar}{
De este modo, aunque sabemos muchas cosas de nosotros en t\u233?rminos anat\u243
?micos, fisiol\u243?gicos y evolutivos, no tenemos ni idea de porqu\u233? es \u1
71?ser algo\u187? el ser lo que somos. El hecho de que el universo est\u233? ilu
minado all\u237? donde vayas, el que tus pensamientos y cambios de humor y tus s
ensaciones tengan un car\u225?cter cualitativo es un completo misterio s\u243?lo
igualado por el misterio que articul\u243? el fil\u243?sofo Schelling al decir
que en el universo debe haber algo m\u225?s que la nada. El problema es que nues
tra experiencia {\i
del} cerebro nos deja insensibles a la realidad de la consciencia, mientras que
nuestra experiencia {\i
como} cerebros no nos concede conocimiento de nada m\u225?s. Dada esta situaci\u
243?n, es razonable concluir que el reino de nuestra subjetividad constituye una
esfera de investigaci\u243?n de la naturaleza del universo muy adecuada (esenci
al), puesto que hay hechos que s\u243?lo se descubren en la consciencia, en prim
era persona, o no se descubren nunca.\par\pard\plain\hyphpar}{
Investigar de forma directa la naturaleza de la consciencia, mediante una intros
pecci\u243?n continuada, no deja de ser otra forma de pr\u225?ctica espiritual.
Deber\u237?a quedar claro que es posible cualquier transformaci\u243?n de nuestr
a experiencia, y que cualquier cambio que se obtenga tras pasar cuarenta d\u237?
as y cuarenta noches en el desierto, veinte a\u241?os en una cueva, o despu\u233
?s de liberar alguna nueva serotonina en las sinapsis, ser\u225? un cambio que t
endr\u225? lugar en el contenido de tu consciencia. Fuera lo que fuese lo que ex
periment\u243? Jesucristo, lo experiment\u243? como consciencia. Si am\u243? a s
u pr\u243?jimo como a s\u237? mismo, \u233?sa es una descripci\u243?n de lo que
sent\u237?a siendo Cristo mientras se encontraba en presencia de otros seres hum
anos. La historia de la espiritualidad humana es la historia de nuestros intento
s por explorar y modificar las liberaciones de la consciencia a trav\u233?s de m
\u233?todos como el ayuno, los c\u225?nticos, la privaci\u243?n sensorial, los r
ezos, la meditaci\u243?n y el uso de sustancias psicotr\u243?picas. No hay duda
de que experimentos de este tipo pueden ser realizados de forma racional. Es m\u
225?s, a veces es la \u250?nica forma de determinar hasta d\u243?nde puede trans
formarse deliberadamente la condici\u243?n humana. Tal empresa s\u243?lo se vuel
ve irracional cuando la gente empieza a hacer reivindicaciones sobre el mundo qu
e no pueden se respaldadas por pruebas emp\u237?ricas.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{\line }
{
{\qc
{\i
\u191?A qu\u233? llamamos \u171?yo\u187??}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plai

n\hyphpar}
{\line }
{\line }
{
Nuestras posibilidades espirituales dependen en gran medida de lo que somos. En
t\u233?rminos f\u237?sicos, cada uno de nosotros es un sistema cerrado en un int
ercambio ininterrumpido de materia y energ\u237?a con otro sistema m\u225?s gran
de, el de la Tierra. La vida de tus propias c\u233?lulas est\u225? fundada seg\u
250?n una red de trueque e intercambio sobre el que s\u243?lo puedes ejercer una
m\u237?nima influencia consciente... cuando decides si aguantas la respiraci\u2
43?n o si te comes otra porci\u243?n de pizza de la nevera. Como sistema f\u237?
sico, no eres m\u225?s independiente de la naturaleza de lo que tu h\u237?gado l
o es del resto de tu cuerpo. Igual que una serie de c\u233?lulas autorreguladora
s y en divisi\u243?n continua, t\u250? tambi\u233?n eres una continuaci\u243?n d
e tus precursores gen\u233?ticos: tus padres, los padres de tus padres, y podr\u
237?amos seguir retrocediendo a trav\u233?s de decenas de millones de generacion
es... hasta el punto en que tus antepasados empiecen a parecerse cada vez menos
a hombres y mujeres con mala dentadura y m\u225?s al limo de un estanque. Result
a muy acertado decir que, en t\u233?rminos f\u237?sicos, eres poco m\u225?s que
un remolino en el gran r\u237?o de la vida.\par\pard\plain\hyphpar}{
Pero, por supuesto, tu cuerpo vive sumido en un medio ambiente determinado y rod
eado por otras criaturas, entre las cu\u225?les s\u243?lo eres soberano de nombr
e. Examinar el cuerpo de una persona, sus \u243?rganos y sus tejidos, sus c\u233
?lulas y su flora intestinal (algunas veces, \u161?ay!, hasta su fauna), es enfr
entarse a un mundo que muestra tantas pruebas de inteligencia primordial conscie
nte como el mundo en su conjunto. \u191?Hay alguna raz\u243?n para sospechar, mi
entras observamos las funciones de las mitocondrias de una c\u233?lula, o la con
tracci\u243?n de las fibras de un m\u250?sculo de la mano, que all\u237? hay una
mente que est\u225? por encima y que va m\u225?s all\u225? de tales procesos, y
que piensa: \u171?L'\u233?tat c'est moi\u187?? Es m\u225?s, cualquier privilegi
o que podamos sentirnos tentados a arrogarnos para vulnerar las fronteras de la
piel en nuestra b\u250?squeda del yo f\u237?sico parecer\u237?a profundamente ar
bitrario.\par\pard\plain\hyphpar}{
Las fronteras del yo mental no son m\u225?s f\u225?ciles de discernir: memes, ta
b\u250?es, normas de decoro, convenciones ling\u252?\u237?sticas, prejuicios, id
eales, tendencias est\u233?ticas, sinton\u237?as comerciales... los fen\u243?men
os que pueblan el escenario de nuestras mentes son inmigrantes del mundo entero.
\u191?Es tu deseo de estar en forma f\u237?sicamente \u8212?o tu gusto en el ve
stir, tu sentido de la comunidad, tu expectaci\u243?n por una amable reciprocida
d, tu verg\u252?enza, tu afabilidad, tus gustos sexuales, etc.\u8212?, algo que
se origina contigo? \u191?O es mejor pensar que residen {\i
en} ti? Estos fen\u243?menos son el resultado directo de estar incrustado en un
mundo de culturas y relaciones sociales (as\u237? como producto de tus genes). E
n \u250?ltima instancia, algunos de ellos no son m\u225?s \u171?t\u250?\u187? qu
e las reglas de la gram\u225?tica.\par\pard\plain\hyphpar}{
A\u250?n as\u237?, persiste ese sentimiento de ser una persona. Si el t\u233?rmi
no \u171?yo\u187? se refiere a algo, no es s\u243?lo al {\i
cuerpo}. Despu\u233?s de todo, la mayor\u237?a nos sentimos individualizados com
o un yo {\i
dentro} de nuestro cuerpo. Hablo de \u171?mi\u187? cuerpo m\u225?s o menos como
hablo de \u171?mi\u187? coche, por la simple raz\u243?n de que todo acto de perc
epci\u243?n o cognici\u243?n transmite el sentido t\u225?cito de que quien sabe
es algo m\u225?s que la cosa sabida, del mismo modo en que \u171?mi\u187? consci
encia {\i
de} \u171?mi\u187? coche demuestra que yo, como sujeto, soy algo m\u225?s que es
e coche como objeto. Puedo ser consciente de mi mano o de una emoci\u243?n, y ex
perimentar la misma divisi\u243?n entre sujeto y objeto. Por esa raz\u243?n, el
yo no puede ser un simple equivalente a la totalidad de la vida mental de una pe
rsona o el conjunto de su personalidad{\super

265}. Yendo m\u225?s lejos, \u233?ste es el punto de vista alrededor del cu\u225
?l parecen arremolinarse los estados de cambio de mente y cuerpo. Cualquiera que
sea la relaci\u243?n real entre consciencia y cuerpo, en t\u233?rminos experime
ntales el cuerpo es algo con lo que \u233?l yo consciente est\u225? {\i
en relaci\u243?n}, si es que eso existe. No se sabe cu\u225?ndo emerge este punt
o de vista en t\u233?rminos evolucionistas u desarrollistas, pero una cosa est\u
225? clara: en alg\u250?n punto de los primeros a\u241?os de vida, la mayor\u237
?a de los seres humanos es bautizada como \u171?yo\u187?, el sujeto perenne, y t
odas las apariencias, internas y externas, pasan a ser una misma clase de objeto
, la de los que esperan a ser conocidos. Y es por este \u171?yo\u187?, por el qu
e todos los cient\u237?ficos empiezan su investigaci\u243?n sobre la naturaleza
del mundo y por el que todos los hombres piadosos unen sus manos en plegaria{\su
per
266}.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{\line }
{
El sentido del yo parece ser el producto de la representaci\u243?n que se hace e
l cerebro de sus propios actos de representaci\u243?n; es viendo el mundo como s
e genera una imagen del que ve. Es importante comprender que esa sensaci\u243?n
\u8212?ese sentido que cada uno de nosotros tiene de {\i
apropiaci\u243?n}, que va m\u225?s all\u225? del meramente {\i
ser}, es una esfera de experiencia\u8212? no es un rasgo necesario de la conscie
ncia. Despu\u233?s de todo, es concebible que una criatura pueda formar una repr
esentaci\u243?n del mundo sin formar una representaci\u243?n de s\u237? mismo de
ntro de ese mundo. Es m\u225?s, algunos practicantes espirituales reivindican ex
perimentar el mundo de esa forma, completamente ajeno a ellos. Un descubrimiento
b\u225?sico de la neurofisiolog\u237?a concede cr\u233?dito a tal reivindicaci\
u243?n. Lo que hace que las neuronas vean, huelan, saboreen, toquen, piensen y s
ientan, no es tanto lo que son sino lo que hacen. Como cualquier otra funci\u243
?n propia de la actividad cerebral, el sentimiento del yo es un proceso. No sorp
rende, por tanto, que podamos perder ese sentimiento, ya que, por su propia natu
raleza, ese proceso puede ser interrumpido. Aunque la experiencia del altruismo
no indica nada sobre la relaci\u243?n entre la consciencia y el mundo f\u237?sic
o (y por tanto no dice nada de lo qu\u233? ocurre despu\u233?s de la muerte), s\
u237? que tiene amplias implicaciones para las ciencias de la mente, para nuestr
a aproximaci\u243?n a la espiritualidad y para nuestro concepto de la felicidad
humana.\par\pard\plain\hyphpar}{
La p\u233?rdida del yo, como fen\u243?meno mental, no es tan rara como sugiere l
a desatenci\u243?n de nuestros eruditos. Esta experiencia se caracteriza por una
repentina p\u233?rdida de la percepci\u243?n sujeto/objeto: el {\i
continuum} de la experiencia permanece, pero uno ya no se siente como un conoced
or que permanece al margen de lo conocido. Pueden seguir cre\u225?ndose pensamie
ntos, pero desaparece la sensaci\u243?n de que uno es quien piensa esos pensamie
ntos. Algo ha cambiado definitivamente en la experiencia momento-a-momento de ca
da uno y este cambio \u8212?la desaparici\u243?n de lo que sea a lo que se vincu
le el pronombre \u171?yo\u187?\u8212? se\u241?ala que ha sido una experiencia co
nsciente de un yo completo, aunque sea dif\u237?cil caracterizarla como tal.\par
\pard\plain\hyphpar}{
Observemos este libro como un objeto f\u237?sico. Se es consciente {\i
de} ello como una aparici\u243?n en la consciencia. Podemos sentir que la consci
encia es una cosa \u8212?quiz\u225? lo que ilumina el mundo desde alg\u250?n lug
ar detr\u225?s de los ojos\u8212? y el libro es otra. \u201?ste es el tipo de pe
rcepci\u243?n dual (sujeto/objeto) que caracteriza nuestra experiencia normal de
la vida. No obstante, es posible observar el yo de forma que ponga en duda la d
icotom\u237?a sujeto/objeto... e incluso la haga desaparecer.\par\pard\plain\hyp
hpar}{
Mientras los contenidos de la consciencia \u8212?visiones, sonidos, sensaciones,
pensamientos, estados de humor\u8212? permanezcan a nivel cerebral, s\u243?lo s

on {\i
expresiones} de la consciencia en funci\u243?n de nuestra experiencia. Muchas de
esas apariencias, no reconocidas como tales, parecen incidir desde fuera en la
consciencia y el sentido del yo emerge y crece afianz\u225?ndose, mientras la se
nsaci\u243?n de {\i
el que sabe} es circunscrita, modificada y a menudo oprimida por {\i
lo que se sabe}. De hecho, es probable que nuestros padres nos encuentren en nue
stras cunas mucho antes de que nos encontremos nosotros mismos, y que nos dejemo
s guiar simplemente por su mirada y sus dedos al se\u241?alarnos, para fusionarn
os alrededor de un centro impl\u237?cito de cognici\u243?n que, de hecho, no exi
ste{\super
267}. A partir de entonces, todos los cuidados maternales, toda la satisfacci\u2
43?n del hambre o la sed, as\u237? como las diversas formas de aprobaci\u243?n y
rechazo que se producen en r\u233?plica a los actos de nuestras mentes encarnad
as parecen confirmar un sentido de uno mismo que, con el ejemplo, acabamos apren
diendo a llamarlo \u171?yo\u187?... convirti\u233?ndonos as\u237? en el estrecho
foco alrededor del que continuar\u225?n girando todas las cosas y acontecimient
os, agradables y desagradables.\par\pard\plain\hyphpar}{
En t\u233?rminos subjetivos, la b\u250?squeda del yo parece suponer una paradoja
: al fin y al cabo, estamos mirando la misma cosa que mira. No obstante, miles d
e a\u241?os de experiencia humana sugieren que esa paradoja es s\u243?lo aparent
e: no es que el componente de nuestra experiencia al que llamamos \u171?yo\u187?
no pueda ser encontrado, es que, en realidad desaparece cuando se le busca de u
na forma rigurosa.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{\line }
{
Lo anterior es s\u243?lo un comentario fenomenol\u243?gico, pero deber\u237?a ba
star para comenzar. El hecho b\u225?sico (y creo que incontestable) es que casi
todo ser humano experimenta en alguna medida la dualidad del sujeto y del objeto
, y que la mayor\u237?a la sentimos poderosamente cercana en todos los momentos
de nuestra vida. Apenas es una exageraci\u243?n decir que la sensaci\u243?n de l
o que llamamos \u171?yo\u187? es una de las m\u225?s persuasivas y sobresaliente
s de la vida humana, y que sus efectos sobre el mundo, mientras seis mil millone
s de \u171?yoes\u187? persiguen fines diversos y a menudo incompatibles, rivaliz
an con los que relacionados con cualquier otro fen\u243?meno de la naturaleza. E
st\u225? claro que no hay nada \u243?ptimo \u8212?ni siquiera necesariamente via
ble\u8212? en nuestra actual forma de subjetividad. Casi todos los problemas que
tenemos pueden atribuirse al hecho de que los seres humanos se ven irresistible
mente seducidos por su sentimiento de aislamiento. Parecer\u237?a que una espiri
tualidad que determina tal dualismo, a trav\u233?s de la mera contemplaci\u243?n
de la consciencia, no puede dejar de mejorar nuestra situaci\u243?n. El que un
gran n\u250?mero de seres humanos est\u233? en posici\u243?n de explotar este te
rreno depender\u225? de c\u243?mo proceda nuestro discurso sobre la religi\u243?
n. No hay mayor obst\u225?culo para un verdadero enfoque emp\u237?rico sobre la
experiencia espiritual que nuestras actuales creencias sobre Dios.\par\pard\plai
n\hyphpar}
{\line }
{\line }
{
{\qc
{\i
La sabidur\u237?a oriental}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{\line }
{
Inevitablemente, lo escrito m\u225?s arriba les parecer\u225? a ciertos lectores

una confusa erupci\u243?n de filosof\u237?a especulativa. Ser\u237?a desafortun


ado, porque nada es especulativo, ni siquiera especialmente filos\u243?fico... a
l menos, no en el sentido que este t\u233?rmino tiene en Occidente. Han pasado m
iles de a\u241?os desde que cualquier fil\u243?sofo occidental pens\u243? que un
a persona deber\u237?a de ser feliz, estar en paz, o incluso ser sabia en el sen
tido ordinario de la palabra, con solo buscar la verdad{\super
268}. Parece que la transformaci\u243?n personal o la liberaci\u243?n de la ilus
i\u243?n del yo es algo demasiado pensado como para buscarla, o, mejor dicho, qu
e no est\u225? nada pensado. En consecuencia, algunos de nosotros, occidentales,
carecemos del equipaje conceptual necesario para comprender emp\u237?ricamente
las reivindicaciones del tipo presentado m\u225?s arriba.\par\pard\plain\hyphpar
}{
De hecho, las diferencias espirituales entre oriente y occidente son tan sorpren
dentes como las diferencias materiales entre norte y sur. La fascinante tesis de
Jared Diamond podr\u237?a resumirse en que en no puede surgir ninguna civilizac
i\u243?n avanzada del \u193?frica subsahariana porque uno no puede ensillar un r
inoceronte y conducirlo a la batalla{\super
269}. No he encontrado una imagen igualmente llamativa para explicar el que s\u2
43?lo parezca haber surgido en Asia un misticismo emp\u237?rico, no dualista. Pe
ro sospecho que el culpable ha sido el \u233?nfasis cristiano, jud\u237?o y musu
lm\u225?n en la fe en s\u237? misma. De hecho, la fe es como un rinoceronte: no
se esfuerza mucho en trabajar para ti, pero sabe c\u243?mo atraer tu atenci\u243
?n de forma espectacular.\par\pard\plain\hyphpar}{
No puede decirse que la realizaci\u243?n espiritual haya sido un logro com\u250?
n al este del Bosforo. Es evidente que no lo ha sido. Tambi\u233?n hay que admit
ir que Asia siempre ha tenido su buena parte proporcional de falsos profetas y s
antos charlatanes, y que occidente no ha estado completamente privado de sabidur
\u237?a{\super
270}. No obstante, cuando se confronta a los grandes fil\u243?sofos m\u237?stico
s de Oriente con los patriarcas y las tradiciones teol\u243?gicas de la filosof\
u237?a occidental, la diferencia es inconfundible: Buda, Sankara, Padmasambhaya,
Magarjuna, Longchepa e incontables otros no tienen equivalentes en el oeste. En
t\u233?rminos espirituales, parece que nos aupamos sobre los hombros de enanos.
Por tanto, no es de extra\u241?ar que tantos estudiosos occidentales encuentren
esta visi\u243?n mediocre{\super
271}.\par\pard\plain\hyphpar}{
Aunque esto no es un tratado de espiritualidad oriental, no parece fuera de luga
r examinar brevemente las diferencias entre los c\u225?nones orientales y occide
ntales, porque son asombrosas. Para ilustrar este punto, he seleccionado un pasa
je al azar de un libro sobre la literatura budista. El texto siguiente lo encont
r\u233? al primer intento, buscando con los ojos cerrados entre un mont\u243?n d
e libros. Invito al lector a que encuentre algo remotamente parecido en la Bibli
a o el Cor\u225?n.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
En el momento actual, cuando (tu mente) permanece en su propia condici\u243?n si
n construir algo,\par\pard\plain\hyphpar}{
La conciencia es en s\u237? misma bastante normal en este momento.\par\pard\plai
n\hyphpar}{
Y cuando miras en tu interior de esta forma desnuda (sin ning\u250?n pensamiento
discursivo),\par\pard\plain\hyphpar}{
Como s\u243?lo es pura observaci\u243?n, se encontrar\u225? una l\u250?cida clar
idad sin que haya nadie siendo el observador:\par\pard\plain\hyphpar}{
S\u243?lo est\u225? presente una consciencia manifiesta al desnudo. (Esta consci
encia) est\u225? vac\u237?a y es inmaculadamente pura, al no haber sido creada p
or nada.\par\pard\plain\hyphpar}{
Es aut\u233?ntica y sin adulterar, la una dualidad de claridad y vac\u237?o.\par
\pard\plain\hyphpar}{
No es permanente y, a\u250?n as\u237?, no ha sido creada por nada.\par\pard\plai
n\hyphpar}{

No obstante, no es una mera nada o algo aniquilado porque est\u225? l\u250?cida


y presente.\par\pard\plain\hyphpar}{
No existe como entidad \u250?nica porque est\u225? presente y clara parte de muc
has cosas.\par\pard\plain\hyphpar}{
(Por otra parte) no se ha creado como multiplicidad de cosas porque es inseparab
le y de sabor \u250?nico.\par\pard\plain\hyphpar}{
Esa inherente autoconsciencia no deriva de nada exterior a s\u237? misma.\par\pa
rd\plain\hyphpar}{
\u201?sta es la verdadera introducci\u243?n al actual estado de las cosas.\par\p
ard\plain\hyphpar}{
{\qr
\u8212?{\i
Padtnasambhava{\super
272}}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
Uno podr\u237?a vivir una eternidad como cristiano, musulm\u225?n o jud\u237?o s
in encontrarse nunca lecciones como esta sobre la naturaleza de la consciencia.
La comparaci\u243?n con el Islam resulta especialmente odiosa, porque el {\i
Padmasambhava} es pr\u225?cticamente contempor\u225?neo de Mahoma{\super
273}. Mientras que el significado del pasaje anterior puede no ser aparente para
todos los lectores \u8212?es s\u243?lo una secci\u243?n de una ense\u241?anza m
\u225?s larga sobre la naturaleza de la mente y contiene una justa cantidad de j
erga budista (\u171?claridad\u187?, \u171?vaciedad\u187?, \u171?sabor \u250?nico
\u187?, etc.)\u8212?, es un documento rigurosamente emp\u237?rico, no una declar
aci\u243?n sobre la metaf\u237?sica. Incluso la literatura contempor\u225?nea so
bre la consciencia, la cu\u225?l abarca a la filosof\u237?a, la ciencia cognitiv
a, la psicolog\u237?a y la neurociencia, no puede encajar el tipo de estudios pr
ecisos, fenomenol\u243?gicos, que pueden encontrarse en el canon budista. Aunque
no tenemos motivos para sentirnos dogm\u225?ticamente atados a una tradici\u243
?n de instrucci\u243?n espiritual, no deber\u237?amos creer que todas son igualm
ente sabias o igualmente sofisticadas porque no lo son. El misticismo, para ser
viable, requiere instrucciones {\i
expl\u237?citas} que no pueden contener m\u225?s ambig\u252?edad o artificio en
su exposici\u243?n de la que encontrar\u237?amos en un manual de podadoras de c\
u233?sped{\super
274}. Algunas tradiciones lo comprendieron hace mil a\u241?os; otras, no.\par\pa
rd\plain\hyphpar}
{\line }
{\line }
{
{\qc
{\i
Meditaci\u243?n}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{\line }
{
La mayor\u237?a de las t\u233?cnicas de introspecci\u243?n que apuntan al descub
rimiento de las propiedades intr\u237?nsecas de la consciencia se consideran m\u
233?todos de meditaci\u243?n. No obstante, decir que una persona est\u225? \u171
?meditando\u187? apenas ofrece informaci\u243?n sobre el contenido de su experie
ncia. La \u171?meditaci\u243?n\u187?, en el sentido que la uso aqu\u237?, se ref
iere a cualquier significado a trav\u233?s del cu\u225?l nuestro sentido del \u1
71?yo\u187? \u8212?del dualismo sujeto/objeto en la percepci\u243?n y en la cogn
ici\u243?n\u8212? puede desvanecerse, mientras la consciencia sigue vividamente
consciente del {\i
continuum} de la experiencia{\super
275}.\par\pard\plain\hyphpar}{

Inevitablemente, el principal obst\u225?culo de la meditaci\u243?n es el hecho d


e pensar. Esto lleva a mucha gente a asumir que el fin \u250?ltimo de la meditac
i\u243?n es producir un estado mental libre de pensamiento. Es cierto que alguna
s experiencias entra\u241?an el cese temporal del pensamiento, pero la meditaci\
u243?n es menos asunto de suprimir pensamientos que de romper nuestra identifica
ci\u243?n con ellos para as\u237? poder reconocer la condici\u243?n en la que na
cen los propios pensamientos. Por regla general, los cient\u237?ficos y los fil\
u243?sofos occidentales imaginan que pensar es el ep\u237?tome de la vida consci
ente y que una mente sin pensamientos es peor que una mano sin dedos. No obstant
e, la percepci\u243?n fundamental de la mayor\u237?a de las escuelas espirituale
s occidentales es que, aunque el hecho de pensar es una necesidad pr\u225?ctica,
el fallo en reconocer los pensamientos como tales, momento a momento, es lo que
nos da a cada uno de nosotros la sensaci\u243?n de lo que llamamos \u171?yo\u18
7?, y \u233?sta es la cuerda sobre la que se hilan todos nuestros estados de suf
rimiento e insatisfacci\u243?n{\super
276}. \u201?ste es un requerimiento emp\u237?rico, no una cuesti\u243?n de espec
ulaci\u243?n filos\u243?fica. R\u243?mpase el hechizo del pensamiento y la duali
dad del sujeto/objeto desaparecer\u225?... como lo har\u225? la diferencia funda
mental entre los estados convencionales de felicidad y sufrimiento. Es un hecho
sobre la mente que pocos estudiosos occidentales han intentado comprender.\par\p
ard\plain\hyphpar}{
Es en este frente donde la pr\u225?ctica de la meditaci\u243?n se revela intelec
tualmente seria e indispensable a la vez. Hay algo a comprender en la naturaleza
de la consciencia, y su comprensi\u243?n no implica pensar de forma diferente.
Como cualquier habilidad que requiera refinamientos en la percepci\u243?n o la c
ognici\u243?n, la tarea de reconocer la consciencia es anterior a la dicotom\u23
7?a sujeto/objeto que pueda facilitar un experto{\super
277}. Pero es, al menos en principio, una experiencia al alcance de cualquiera.\
par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{\line }
{
Ahora est\u225?s sentado leyendo este libro. Tu pasado es un recuerdo. Tu futuro
, simple expectativa. En el momento presente, recuerdos y expectativas pueden su
rgir en la consciencia s\u243?lo como pensamientos.\par\pard\plain\hyphpar}{
Por supuesto, leer es en s\u237? mismo una especie de pensamiento. Probablemente
puedes o\u237?r el sonido de tu propia voz leyendo estas palabras en tu mente.
No obstante, no sientes estas frases como pensamientos propios. Tus pensamientos
son los que llegan sin previo aviso y te alejan del texto. Pueden tener alguna
relevancia respecto a lo que est\u225?s leyendo \u8212?puedes pensar: \u171?\u19
1?no se est\u225? contradiciendo?\u187?\u8212? o quiz\u225? no tengan ninguna. D
e repente puedes encontrarte pensando sobre la cena de esta noche o sobre una di
scusi\u243?n que tuviste hace d\u237?as, mientras tus ojos siguen pasando ciegam
ente a lo largo de las l\u237?neas de texto. Todos sabemos lo que es leer p\u225
?rrafos enteros, incluso p\u225?ginas enteras de un libro, sin asimilar una sola
palabra. Pocos comprendemos que pasamos la mayor parte de nuestras vidas en tal
estado: percibiendo el presente \u8212?lo que vemos, o\u237?mos, saboreamos y s
entimos\u8212? de una forma sutil, a trav\u233?s de un velo de pensamientos. Pas
amos nuestras vidas cont\u225?ndonos a nosotros mismos la historia del pasado y
del futuro, mientras la realidad del presente permanece casi inexplorada. Vivimo
s en la ignorancia de la libertad y la simplicidad de la consciencia, antes que
en la presencia del pensamiento.\par\pard\plain\hyphpar}{
Tu consciencia, aunque sigue siendo inescrutable en t\u233?rminos cient\u237?fic
os, es una experiencia enormemente simple. Simplemente permanece ante ti, {\i
siendo t\u250?}, y como todo lo dem\u225?s que puedes percibir. Ves este libro.
Oyes una variedad de sonidos. Sientes las sensaciones de tu cuerpo en el espacio
. Y entonces aparecen pensamientos del pasado y del futuro, perduran un tiempo y
desaparecen.\par\pard\plain\hyphpar}{
No obstante, si miras persistentemente el sujeto de tu experiencia, su ausencia

puede volverse aparente aunque s\u243?lo sea por un instante. Todo permanece \u8
212?este libro, tus manos\u8212?, y a\u250?n as\u237? desaparece la divisi\u243?
n ilusoria entre lo que una vez fue conocedor y conocido, el yo del mundo, el in
terior del exterior. Esta experiencia ha estado en el centro de la espiritualida
d humana desde hace milenios, y no necesitamos creer en nada para actualizarla,
s\u243?lo mirar lo bastante de cerca a lo que llamamos \u171?yo\u187?.\par\pard\
plain\hyphpar}{
Una vez se ha podido atisbar el altruismo de la consciencia, la vida espiritual
puede ser vista como una liberalizaci\u243?n progresiva de la atenci\u243?n de u
no, cada vez m\u225?s y m\u225?s, hasta que ese reconocimiento pueda estabilizar
se. Aqu\u237? es donde la conexi\u243?n entre espiritualidad y \u233?tica se hac
e ineludible. Una vasta literatura sobre la meditaci\u243?n sugiere que la emoci
ones sociales negativas como el odio la envidia y el rencor proceden de nuestra
percepci\u243?n dual del mundo y la ramifican. Por otra parte, las emociones com
o el amor y la compasi\u243?n parecen hacer flexible nuestra mente en t\u233?rmi
nos meditativos, y cada vez es m\u225?s f\u225?cil concentrarse bajo sus influen
cias. No resulta sorprendente que sea m\u225?s f\u225?cil liberar la atenci\u243
?n de uno mismo del contenido del pensamiento, para soportarlo s\u243?lo como co
nsciencia, cuando nuestra actitud b\u225?sica hacia otro ser humano es positiva
y si hemos establecido relaciones sobre esta base. Demandas, disputas familiares
, enga\u241?os intrincados y ser conducido ante (el tribunal de) La Haya por cr\
u237?menes contra la Humanidad no se cuentan entre los requisitos para la estabi
lidad en la meditaci\u243?n. Tambi\u233?n parece de sentido com\u250?n que cuant
o m\u225?s se relaje el sentimiento de individualidad, menos surgir\u225?n esos
estados sobre los que ese basa, como el miedo o la rabia. Los cient\u237?ficos e
st\u225?n haciendo sus primeros intentos para probar reivindicaciones de esta cl
ase, pero todo meditador experimentado los ha probado ya{\super
278}. Mientras que mucha de la investigaci\u243?n cient\u237?fica sobre la medit
aci\u243?n se centra en ella poco m\u225?s que como una herramienta para reducir
el estr\u233?s, no hay duda de que el fen\u243?meno del desinter\u233?s ha empe
zado a abrirse camino en el c\u237?rculo encantado de la ciencia experimental en
tercera persona{\super
279}.\par\pard\plain\hyphpar}{
Como en cualquier otro campo, las intuiciones espirituales son susceptibles del
consenso intersubjetivo y la refutaci\u243?n. Tal y como las matem\u225?ticas pu
eden disfrutar del di\u225?logo ininteligible de las ideas abstractas (aunque no
siempre se pongan de acuerdo en lo que es intuitivamente \u171?obvio\u187?), ta
l como los atletas pueden comunicarse con efectividad sobre los placeres del dep
orte, as\u237? pueden los m\u237?sticos dilucidar de forma consensuada los datos
de su materia. De este modo, el misticismo genuino puede ser \u171?objetivo\u18
7? \u8212?en el \u250?nico sentido normativo de esta palabra que vale la pena re
tener\u8212? lejos de contaminaciones dogm\u225?ticas{\super
280}. Como fen\u243?meno a estudiar, la experiencia espiritual ya no es refracta
ria a los sue\u241?os, las emociones, las ilusiones de la percepci\u243?n o, sob
re todo, los mismos pensamientos{\super
281}.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{\line }
{
Nos espera un futuro muy extra\u241?o: m\u225?quinas que leen la mente, realidad
virtual genuina, implantes neuronales y drogas cada vez m\u225?s refinadas, y t
odo ello puede tener implicaciones en nuestra visi\u243?n de nosotros mismos y d
e nuestras posibilidades espirituales. Hemos entrado en una era en la que nuestr
a propia humanidad, en t\u233?rminos gen\u233?ticos, ya no es condici\u243?n nec
esaria para nuestra existencia. La fusi\u243?n de las inteligencias humanas y me
c\u225?nicas tambi\u233?n es una seria posibilidad. \u191?Qu\u233? significar\u2
25?n para nosotros esos cambios en las fronteras convencionales entre el yo y el
mundo exterior? \u191?Tienen alguna relevancia para una espiritualidad enraizad
a en el reconocimiento de la no dualidad de la consciencia?\par\pard\plain\hyphp

ar}{
Me parece que la naturaleza de la consciencia triunfar\u225? sobre todos estos d
esarrollos. Cualquier que sea la experiencia que nos espera \u8212?con la ayuda
de la tecnolog\u237?a o despu\u233?s de la muerte\u8212? la experiencia misma es
asunto de la consciencia y de su contenido. Descubrir que la consciencia trasci
ende inherentemente su contenido, descubrir que ya disfruta del bienestar que de
otra manera buscar\u237?a el yo, y que se debe trascender la l\u243?gica de la
experiencia. No hay duda de que la experiencia siempre tendr\u225? el potencial
de cambiarnos, pero parece que esos cambios todav\u237?a depender\u225?n de {\i
aquello} de lo que seamos conscientes al instante siguiente, no de lo que sea la
consciencia en s\u237? misma{\super
282}.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{\line }
{
El misticismo es una empresa racional, la religi\u243?n no. El m\u237?stico ha r
econocido algo acerca de la naturaleza de la consciencia previa al pensamiento,
y este reconocimiento es susceptible de una discusi\u243?n racional. El m\u237?s
tico tiene motivos para confiar en sus creencias, y estas razones son emp\u237?r
icas. El irritante misterio del mundo puede ser analizado mediante conceptos (es
decir, con la ciencia) o experimentado libre de conceptos (es decir, con el mis
ticismo){\super
283}. La religi\u243?n no es mas un conjunto de malos conceptos ocupando el luga
r de los buenos. Es la negaci\u243?n \u8212?a la vez llena de esperanza y de mie
do\u8212? de la vastedad de la ignorancia humana.\par\pard\plain\hyphpar}{
Una semilla de verdad anida en el coraz\u243?n de la religi\u243?n, porque la ex
periencia espiritual, el comportamiento \u233?tico y las comunidades fuertes son
esenciales para la felicidad humana. Y, a\u250?n as\u237?, nuestras religiones
tradicionales est\u225?n intelectualmente difuntas y son pol\u237?ticamente ruin
osas. Mientras la experiencia espiritual sea una evidente propensi\u243?n natura
l de la mente humana, no necesitaremos creer en algo con pruebas insuficientes p
ara validarlo. Est\u225? claro que debe ser posible reunir raz\u243?n, espiritua
lidad y \u233?tica en nuestra forma de pensar sobre el mundo. Esto ser\u237?a el
principio de un acercamiento racional a nuestras m\u225?s profundas preocupacio
nes personales. Tambi\u233?n ser\u237?a el fin de la fe.\par\pard\plain\hyphpar}
{
{\ql
{\b
EP\u205?LOGO }
{\line }
{\b
}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{\line }
{
Mi objetivo al escribir este libro ha sido contribuir a cerrarle la puerta a cie
rta clase de irracionalidad. Aunque la fe religiosa es una muestra de ignorancia
humana que no admite siquiera la {\i
posibilidad} de correcci\u243?n, sigue a salvo de la cr\u237?tica en todos los r
incones de nuestra cultura. Obviando todas las fuentes de informaci\u243?n v\u22
5?lidas sobre este mundo (ambas, las espirituales y las mundanas), nuestras reli
giones han adoptado antiguos tab\u250?es y extravagancias precient\u237?ficas co
mo si tuvieran una importancia metaf\u237?sica definitiva. A\u250?n se nos prese
nta de forma dogm\u225?tica libros que abrazan el espectro m\u225?s estrecho de
la comprensi\u243?n pol\u237?tica, moral, cient\u237?fica y espiritual \u8212?li
bros que, \u250?nicamente por su antig\u252?edad, ofrecen una sabidur\u237?a m\u
225?s que diluida respecto al presente\u8212?, como si fueran la \u250?ltima pal
abra en asuntos de la mayor importancia. En el mejor de los casos, le fe deja a

los bienintencionados incapaces de pensar racionalmente sobre muchas de sus preo


cupaciones m\u225?s profundas; en el peor, es una continua fuente de violencia h
umana. Incluso hoy d\u237?a, muchos de nosotros no estamos motivados por lo que
sabemos, sino por lo que nos contentamos con imaginar. Muchos sacrifican volunta
riamente la felicidad, la compasi\u243?n y la justicia en este mundo por otro mu
ndo futuro de fantas\u237?a. \u201?stas y otras degradaciones nos esperan a lo l
argo del bien trazado sendero de la piedad. Signifiquen nuestras diferencias rel
igiosas algo, o nada, en una siguiente vida, en \u233?sta s\u243?lo tienen un fi
n: un futuro de ignorancia y muerte.\par\pard\plain\hyphpar}{
Vivimos en sociedades que siguen constre\u241?idas por leyes religiosas y amenaz
adas por la violencia religiosa. \u191?Qu\u233? pasa con nosotros concretamente
con ese discurso mutuo que permite que la maldad campe por el mundo? Hemos visto
que la educaci\u243?n y la riqueza no son garantes suficientes para la racional
idad. Es m\u225?s, incluso en occidente, hombres y mujeres educados siguen aferr
\u225?ndose a reliquias empapadas en sangre pertenecientes a otras \u233?pocas.
Mitigar ese problema no consiste en quitarle las riendas de las manos a una mino
r\u237?a de extremistas religiosos, sino en buscar enfoques a la experiencia \u2
33?tica y espiritual que no apelen a la fe y que extiendan ese conocimiento por
el mundo.\par\pard\plain\hyphpar}{
Por supuesto, da la impresi\u243?n de que el problema no tiene soluci\u243?n. \u
191?Qu\u233? podr\u237?a motivar que miles de millones de seres humanos reconsid
erasen sus creencias religiosas? Y, a\u250?n as\u237?, es obvio que en el transc
urso de una sola generaci\u243?n podr\u237?a estallar una revoluci\u243?n en nue
stra forma de pensar, s\u243?lo con que padres y educadores respondieran con sin
ceridad a las preguntas de los ni\u241?os. Nuestras dudas sobre la viabilidad de
tal proyecto deber\u237?an estar atemperadas por la comprensi\u243?n de su nece
sidad, porque no hay ning\u250?n motivo para creer que podremos sobrevivir indef
inidamente a nuestras diferencias religiosas.\par\pard\plain\hyphpar}{
Imaginemos c\u243?mo ser\u237?a para nuestros descendientes presenciar el fin de
la civilizaci\u243?n. Imaginemos fallos de razonamiento tan totales que har\u22
5?n que nuestras enormes bombas caigan finalmente sobre nuestras enormes ciudade
s en defensa de nuestras religiones. \u191?Qu\u233? opinar\u237?an los desafortu
nados sobrevivientes de tal holocausto al mirar atr\u225?s y ver la precipitada
carrera de la estupidez humana que los llev\u243? al borde del precipicio? la pe
rspectiva que dar\u237?a ese fin del mundo seguramente concluir\u237?a que los s
eis mil millones de seres humanos que vivimos actualmente pavimentamos el camino
hacia el Apocalipsis.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{\line }
{
Simplemente, el mundo bulle de malas ideas. Hay lugares donde la gente es conden
ada a muerte por cr\u237?menes imaginarios \u8212?como la blasfemia\u8212? y don
de la m\u225?xima educaci\u243?n a la que puede aspirar un ni\u241?o consiste en
aprender a recitar un libro antiguo de ficci\u243?n religiosa. Hay pa\u237?ses
donde a las mujeres se les niega casi cualquier libertad humana, excepto la de p
rocrear. Y esas mismas sociedades est\u225?n reuniendo r\u225?pidamente terrible
s arsenales de armamento avanzado. Si no podemos inspirar a los pa\u237?ses desa
rrollados en general, y a los musulmanes en particular, para que persigan fines
compatibles con una civilizaci\u243?n mundial, nos espera un futuro muy negro.\p
ar\pard\plain\hyphpar}{
El enfrentamiento entre nuestras religiones no tendr\u225? vencedores ni vencido
s. La violencia religiosa nos acompa\u241?a porque nuestras religiones son {\i
intr\u237?nsecamente} hostiles entre ellas. All\u237? donde no lo parecen es por
que el conocimiento y los intereses seglares constri\u241?en las incorrecciones
m\u225?s letales de la fe. Es hora de que reconozcamos que no existen fundamento
s reales para la tolerancia religiosa y la diversidad religiosa en el cristianis
mo, el islamismo, el judaismo o cualquiera de nuestros otros credos.\par\pard\pl
ain\hyphpar}{
Si la guerra religiosa llegara a convertirse en algo impensable, tal y como lo s

on ahora la esclavitud o el canibalismo, ser\u225? porque habremos prescindido d


el dogma de la fe. Si nuestro tribalismo puede dar paso a una amplia identidad m
oral, nuestras creencias religiosas no podr\u225?n protegerse de las repercusion
es de la investigaci\u243?n y la cr\u237?tica genuinas. Es hora de que comprenda
mos que es una maldad presumir de conocimiento all\u237? donde s\u243?lo existe
piadosa esperanza. All\u237? donde la convicci\u243?n crece en proporci\u243?n i
nversa a esta justificaci\u243?n, perdemos la misma base de la cooperaci\u243?n
humana. Donde hay razones que sustenten nuestras creencias, no hay necesidad de
fe; donde no las hay, perdemos nuestra conexi\u243?n con el mundo y con los dem\
u225?s. La gente que alberga fuertes convicciones sin pruebas pertenece al secto
r de los marginados de nuestra sociedad, no a los salones del poder. Lo \u250?ni
co que deber\u237?amos respetar de la fe de una persona es su deseo de una vida
mejor en este mundo; no necesitamos respetar porqu\u233? su certeza de que esa v
ida mejor le espera en el siguiente.\par\pard\plain\hyphpar}{
Nada es m\u225?s sagrado que los hechos. No obstante, en nuestro discurso, nadie
deber\u237?a colgarse medallas por enga\u241?arse a s\u237? mismo. La prueba de
fuego para la sensatez deber\u237?a ser obvia: cualquiera que quiera saber c\u2
43?mo es el mundo, ya sea en t\u233?rminos f\u237?sicos o espirituales, debe abr
irse a nuevas pruebas. Deber\u237?amos confiar en el hecho de que la gente suele
aceptar ese principio cuando se ve obligada a ello. Y eso seguir\u225? siendo u
n problema para la religi\u243?n. Las mismas manos que sostienen nuestra fe son
las que la sacudir\u225?n.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{\line }
{
Todav\u237?a est\u225? por determinar lo que significa ser humano, porque todas
las facetas de nuestra cultura \u8212?incluso de la misma biolog\u237?a\u8212? s
iguen abiertas a la innovaci\u243?n y la comprensi\u243?n. No sabemos c\u243?mo
ser\u225?n las cosas dentro de mil a\u241?os \u8212?ni d\u243?nde estaremos, dad
o lo letalmente absurdo de muchas de nuestras creencias\u8212?, pero sea cual se
a el cambio que nos espera, es poco probable que cambie una cosa: mientras la ex
periencia perdure, la diferencia entre la felicidad y el sufrimiento seguir\u225
? siendo nuestra preocupaci\u243?n primordial. Por tanto, querremos comprender e
sos procesos \u8212?bioqu\u237?micos, de comportamiento, \u233?ticos, pol\u237?t
icos, econ\u243?micos y espirituales\u8212? que cuentan para marcar la diferenci
a. Todav\u237?a no tenemos una comprensi\u243?n final de tales procesos, pero sa
bemos lo bastante como para excluir muchas falsas concepciones. Es m\u225?s, en
este momento sabemos lo bastante como para asegurar que el Dios de Abraham no s\
u243?lo es indigno de la inmensidad de la creaci\u243?n, es indigno incluso del
hombre.\par\pard\plain\hyphpar}{
No sabemos qu\u233? nos espera despu\u233?s de la muerte, pero sabemos que morir
emos. Tendr\u237?a que ser posible vivir \u233?ticamente \u8212?con una preocupa
ci\u243?n genuina por la felicidad de los dem\u225?s seres sensibles\u8212? sin
presumir de saber cosas de las que somos patentemente ignorantes. Consid\u233?ra
lo: todas las personas que has conocido, todas las personas con las que te has c
ruzado hoy por la calle, van a morir. Todos vamos a perder cuanto amamos en este
mundo. \u191?Por qu\u233? no ser amable y considerado con ellos mientras eso no
ocurra?\par\pard\plain\hyphpar}{
Estamos atados unos con otros. El hecho de que nuestras intuiciones \u233?ticas
deban imponerse de un modo u otro a nuestra biolog\u237?a no hace las verdades \
u233?ticas reducibles a verdades biol\u243?gicas. Somos los jueces finales de lo
que es bueno, como segu\u237?mos siendo los jueces finales de lo que es l\u243?
gico. Y nuestra conversaci\u243?n con los dem\u225?s sigue sin alcanzar ning\u25
0?n objetivo. No es necesario un esquema de recompensas y castigos que trasciend
en esta vida para justificar nuestras intuiciones morales o hacerlas efectivas p
ara que gu\u237?en nuestra conducta en el mundo. Los \u250?nicos \u225?ngeles a
los que necesitamos invocar son los de nuestra mejor naturaleza: raz\u243?n, hon
estidad y amor. Los \u250?nicos demonios a los que debemos temer son los que se
esconden en todas las mentes humanas: ignorancia, odio, avaricia y {\i

fe}, la cual seguramente es la obra maestra del diablo.\par\pard\plain\hyphpar}{


El hombre no es la medida de todas las cosas. Este Universo est\u225? lleno de m
isterio. El mero hecho de que exista, y de nosotros mismos, ya es un misterio ab
soluto y el \u250?nico milagro digno de tal nombre. La consciencia que nos anima
es en s\u237? misma b\u225?sica central a ese misterio y el terreno para cualqu
ier experiencia que deseemos llamar \u171?espiritual\u187?. No necesitamos abraz
ar ning\u250?n mito para estar en comuni\u243?n con la profundidad de nuestras c
ircunstancias. No necesitamos adorar a ning\u250?n Dios para vivir extasiados po
r la belleza y la inmensidad de la creaci\u243?n. No necesitamos de ficciones tr
ibales para comprender que debemos amar a nuestros vecinos, que su felicidad es
indisoluble de la nuestra, y que nuestra interdependencia exige que la gente de
todo el mundo tenga oportunidad de florecer. Los d\u237?as de nuestras identidad
es religiosas est\u225?n claramente contados. Si tambi\u233?n est\u225?n contado
s los d\u237?as de la misma civilizaci\u243?n parece que depender\u225?, quiz\u2
25? demasiado, de la prisa que nos demos en darnos cuenta de ello.\par\pard\plai
n\hyphpar}{
{\ql
{\b
POSTFACIO }
{\line }
{\b
}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{\line }
La psique humana padece dos grandes enfermedades: la urgencia de continuar una {
\i
vendetta} generaci\u243?n tras generaci\u243?n y la tendencia a poner etiquetas
agrupando a la gente en vez de verla como individuos. La religi\u243?n de Abraha
m utiliza ambas cosas... y las mezcla explosivamente. S\u243?lo un ciego puede d
ejar de ver la fuerza divisora de la religi\u243?n en la mayor\u237?a de las ene
mistades violentas del mundo actual, cuando no en todas. Sin duda, es el mayor a
gravante de la situaci\u243?n en Oriente Medio. Aquellos de nosotros que durante
a\u241?os hemos ocultado nuestro desprecio por la peligrosa desilusi\u243?n col
ectiva de la religi\u243?n necesitamos alzarnos y hablar. Ahora, las cosas son d
iferentes: Todo ha cambiado. Completamente\u187?.{
{\qr
{\i
Richard Dawkins}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{\line }
{
Ha pasado casi un a\u241?o desde que {\i
El Fin de la Fe} se public\u243? por primera vez en los Estados Unidos. En respu
esta, he recibido una continua correspondencia de lectores y no lectores, expres
ando desde un apoyo ext\u225?tico a una condena casi homicida. Aparentemente, mi
les de personas han le\u237?do el libro, y millones m\u225?s han visto y o\u237?
do como se discut\u237?a su contenido en los medios de comunicaci\u243?n. Me han
llegado cartas y e-mails de cient\u237?ficos y f\u237?sicos en las diversas eta
pas de su carrera, de soldados que combaten en Irak, de ministros cristianos que
han perdido la fe (y de quienes la conservan), de musulmanes que est\u225?n de
acuerdo con mi desacuerdo general hacia su religi\u243?n y de otros que quisiera
n haberme conocido en una mezquita para conocer as\u237? cu\u225?l es la volunta
d de Dios. Tambi\u233?n he tenido noticias de cientos de librepensadores en pie
de guerra que viven en el \u171?estado rojo\u187? de Norteam\u233?rica. A juzgar
por este \u250?ltimo grupo de corresponsales, el coraz\u243?n de los Estados Un
idos est\u225? convirti\u233?ndose r\u225?pidamente en algo tan intermitente est
recho de miras como Afganist\u225?n. Quiz\u225? sea demasiado esperar que los es
fuerzos de la gente razonable consigan invertir la marea.\par\pard\plain\hyphpar

}{
Seg\u250?n varios cientos de encuestas, el 22 por ciento de los norteamericanos
est\u225?n seguros de que Cristo regresar\u225? a la Tierra en alg\u250?n moment
o de los pr\u243?ximos cincuenta a\u241?os. Otro 22 por ciento cree que es posib
le que lo haga. Coincide m\u225?s o menos con el 44 por ciento que dice ir a la
iglesia una vez o m\u225?s a la semana, que creen literalmente que Dios prometi\
u243? la tierra de Israel a los jud\u237?os y que quieren dejar de ense\u241?ar
a los ni\u241?os la teor\u237?a de la evoluci\u243?n. Los creyentes de este tipo
constituyen el segmento m\u225?s motivado y cohesionado del electorado norteame
ricano. En consecuencia, sus puntos de vista y sus prejuicios influencian casi t
odas las decisiones de importancia nacional que toman los pol\u237?ticos. Los li
berales parecen haber aprendido una lecci\u243?n equivocada de estos acontecimie
ntos, y ahora muestran su conformidad con las Escrituras, mientras se preguntan
c\u243?mo pueden congraciarse con las legiones de hombres y mujeres de nuestro p
a\u237?s que votan bas\u225?ndose principalmente en un dogma religioso. M\u225?s
del 50 por ciento de los norteamericanos tienen un punto de vista \u171?negativ
o\u187? o \u171?muy negativo\u187? de la gente que no cree en Dios; el 70 por ci
ento cree que es importante que los candidatos presidenciales sean \u171?fuertem
ente religiosos\u187?. Como es tab\u250? criticar las creencias religiosas de un
a persona, el debate pol\u237?tico sobre cuestiones de inter\u233?s p\u250?blico
(la investigaci\u243?n sobre las c\u233?lulas madre, la \u233?tica del suicidio
asistido y la eutanasia, la obscenidad y la libertad de expresi\u243?n, el matr
imonio gay, etc.) generalmente se aborda en t\u233?rminos m\u225?s apropiados pa
ra una teocracia. Ahora mismo, en los Estados Unidos la sinraz\u243?n est\u225?
en ascenso en nuestras escuelas, nuestros tribunales y todas las ramas del gobie
rno federal. S\u243?lo un 28 por ciento de los norteamericanos creen en la evolu
ci\u243?n; un 72 por ciento cree en los \u225?ngeles. La ignorancia elevada a es
te grado, concentrada en la cabeza y el vientre de tal superpotencia, es ha conv
ertido en un problema para todo el mundo.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{\line }
{
Tras ver como mi argumentaci\u243?n contra la fe era discutida, atacada, vitorea
da y malinterpretada en blogs y rese\u241?as de todo el mundo, me gustar\u237?a
aprovechar esta edici\u243?n para responder a la mayor\u237?a de las cr\u237?tic
as y malos entendidos. Lo que sigue no son argumentos que me he inventado yo; so
n los que la gente normal (y los ocasionales lectores de libros) toman por devas
tadoras recriminaciones a mi tesis b\u225?sica:\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{\i
1. S\u237?, la religi\u243?n puede provocar a veces violencia, pero los mayores
cr\u237?menes del siglo XX fueron perpetrados por ateos. El ate\u237?smo \u8212?
como atestiguan los reg\u237?menes de Hitler, Stalin, Mao, Pol Pot y Kim Jong II
\u8212? es la condici\u243?n m\u225?s peligrosa de todas.}
{\line }
{
\u201?sta es una de las cr\u237?ticas m\u225?s comunes con que suelo encontrarme
. Tambi\u233?n es la m\u225?s deprimente, ya que la anticip\u233? y la respond\u
237? al principio del libro (p\u225?gs. 78-79). Aunque algunos de los movimiento
s pol\u237?ticos m\u225?s despreciables de la historia de la humanidad no eran r
eligiosos, tampoco puede decirse que fueran especialmente racionales. Los pronun
ciamientos p\u250?blicos de estos reg\u237?menes eran simples letan\u237?as de e
nga\u241?os: sobre la raza, la econom\u237?a, la identidad nacional, la marcha d
e la historia o los peligros morales del intelectualismo... Auschwitz, los gulag
s y los campos de exterminio no son ejemplos de lo que ocurre cuando la gente se
vuelve {\i
demasiado cr\u237?tica con las creencias injustificadas}; al contrario, estos ho
rrores atestiguan los peligros de no pensar lo suficiente y de forma cr\u237?tic
a sobre seglares ideolog\u237?as espec\u237?ficas. Es innecesario decir que mi a

rgumento contra la fe religiosa no es un argumento para abrazar ciegamente el at


e\u237?smo como {\i
dogma}. El problema que plante\u233? en el libro no es otro que el problema del
dogma en s\u237?, del que toda religi\u243?n participa de forma sobrada. No cono
zco ninguna sociedad en la historia que haya sufrido porque su pueblo se volvier
a demasiado razonable.\par\pard\plain\hyphpar}{
Como discut\u237? a lo largo de todo el libro, la certeza sin pruebas es necesar
iamente divisoria y deshumanizadora. De hecho, lo que posibilita una cooperaci\u
243?n pac\u237?fica es el respeto a las pruebas y los argumentos racionales. Com
o seres humanos, nos enfrentamos a una perpetua elecci\u243?n entre conversaci\u
243?n y violencia; \u191?qu\u233? puede garantizar que sigamos habl\u225?ndonos
unos a otros si no es nuestra buena voluntad de ser razonables?\par\pard\plain\h
yphpar}
{\line }
{\i
2. Necesitamos la fe para casi todo. Es absurdo pensar que podamos hacer algo si
n ella.}
{\line }
{
Recib\u237? un e-mail sobre el tema que empezaba as\u237?: \u171?Me gusta tu est
ilo, pero eres idiota\u187?. Muy justo. Despu\u233?s, mi corresponsal se\u241?al
aba, como tantos otros, que todos y cada uno de nosotros tenemos que levantarnos
por la ma\u241?ana y vivir nuestra vida en un contexto de incertidumbre y de te
rribles certezas, como la de la muerte. Esta disposici\u243?n positiva, esta bue
na fe para tomar un camino en la vida sin la seguridad de que las cosas saldr\u2
25?n bien, es ocasionalmente llamada \u171?fe\u187?. As\u237?, uno puede apoyar
a un amigo desconsolado con las palabras: \u171?ten fe en ti mismo\u187?. Tales
palabras casi nunca pretenden ser una burla, ni siquiera cuando surgen de la len
gua b\u237?fida de un ateo. D\u233?jame se\u241?alar, para que conste, que nunca
he visto nada malo en ese tipo de \u171?fe\u187?.\par\pard\plain\hyphpar}{
Pero \u233?sa no es la fe que se nos inculca con la religi\u243?n. Ser\u237?a no
table que una actitud positiva ante a la inseguridad nos condujera de forma inev
itable a una absurda convicci\u243?n del origen divino de algunos libros, de ext
ra\u241?os tab\u250?es culturales, de abyectos odios hacia los homosexuales\par\
pard\plain\hyphpar}{
o de estatus rebajados para las mujeres. Adopta una perspectiva demasiado positi
va, y lo siguiente que sabr\u225?s es que arquitectos e ingenieros pueden empeza
r a empotrar aviones en edificios.\par\pard\plain\hyphpar}{
Como intent\u233? dejar claro en el libro, la fe religiosa es la creencia sin pr
uebas suficientes en unas propuestas hist\u243?ricas y metaf\u237?sicas determin
adas. Cuando la prueba de una propuesta religiosa es d\u233?bil o inexistente, o
hay importantes pruebas en contra, la gente invoca la fe. O se limita a citar l
as razones de su credo (por ejemplo, \u171?El Nuevo Testamento confirma las prof
ec\u237?as del Viejo Testamento\u187?, \u171?Vi el rostro de Jesucristo en una v
entana\u187?, \u171?Rezamos y, gracias a eso, el c\u225?ncer de nuestra hija rem
iti\u243?\u187?). Tales razones son por lo general inadecuadas, pero siempre es
mejor que no tener ninguna. La gente que tiene fe reconoce de forma natural la p
rimac\u237?a de la raz\u243?n y cuando puede recurre al razonamiento. La fe es s
implemente la licencia que se dan a s\u237? mismos para {\i
seguir creyendo cuando les falla la raz\u243?n}. Cuando una investigaci\u243?n r
acional da soporte a su credo, es apoyada; cuando supone una amenaza, es ridicul
izada; a veces ambas cosas hasta en la misma frase. La fe es el mortero que rell
ena las grietas de las pruebas y los huecos de la l\u243?gica, y es lo que manti
ene la amenaza para el mundo que supone el terrible edificio de la certeza relig
iosa\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{\i
3. El Islam no es m\u225?s propenso a la violencia que las dem\u225?s religiones
. La violencia que vemos en el mundo musulm\u225?n es producto de la pol\u237?ti
ca y la econom\u237?a, no de la fe.}

{\line }
{
Lo tramposo de esta afirmaci\u243?n se capta mejor a la brillante luz de los est
allidos de las bombas. \u191?D\u243?nde est\u225?n los suicidas palestinos {\i
cristianos}? Ellos tambi\u233?n sufren las indignidades diarias de la ocupaci\u2
43?n israel\u237?. \u191?D\u243?nde, ya puestos, est\u225?n los suicidas tibetan
os budistas? Los tibetanos han sufrido una ocupaci\u243?n mucho m\u225?s c\u237?
nica y represiva que cualquiera de las que los Estados Unidos e Israel hayan imp
uesto al mundo musulm\u225?n. \u191?D\u243?nde est\u225?n las multitudes de tibe
tanos ansiosos de perpetrar atentados suicidas contra los no combatientes chinos
? No existen. \u191?Cu\u225?l es la diferencia que marca la diferencia? La difer
encia est\u225? en los principios espec\u237?ficos del Islam. No hace falta deci
r que el budismo no ayuda a inspirar violencia suicida. Puede y lo ha hecho (Jap
\u243?n, Segunda Guerra Mundial), pero eso no es una concesi\u243?n a los apolog
istas del Islam. Como budista, tendr\u237?a que esforzarse extremadamente para j
ustificar tal barbarie. Uno no necesita esforzarse tanto si es musulm\u225?n.\pa
r\pard\plain\hyphpar}{
Los recientes acontecimientos en Irak confirman nuevamente este punto. Es cierto
, evidentemente, que el pueblo iraqu\u237? est\u225? traumatizado por d\u233?cad
as de guerra y represi\u243?n. Pero la guerra y la represi\u243?n no cuentan cua
ndo se perpetran atentados suicidas contra la Cruz Roja, las Naciones Unidas, lo
s trabajadores extranjeros y los iraqu\u237?es inocentes. La guerra y la represi
\u243?n no atraen un flujo de luchadores extranjeros deseando sacrificar sus vid
as s\u243?lo para provocar el caos. Los insurgentes iraqu\u237?es no han sido mo
tivados especialmente por agravios pol\u237?ticos o econ\u243?micos. Han sufrido
tales agravios, por supuesto, pero la pol\u237?tica y la econom\u237?a no hacen
que un hombre se vuele a s\u237? mismo intencionadamente en medio de una multit
ud de ni\u241?os, ni hace que su madre cante alabanzas por haberlo hecho. Los mi
lagros de ese orden suelen requerir de fe religiosa.\par\pard\plain\hyphpar}{
Hay otras variables confusas, naturalmente \u8212?patrocinio estatal del terrori
smo, coerci\u243?n ocasional a los suicidas reticentes\u8212?, pero no podemos d
ejar que nos cieguen ante la influencia lun\u225?tica y persuasiva de las creenc
ias religiosas. La verdad que finalmente tendremos que afrontar es que el Islam
contiene doctrinas espec\u237?ficas sobre el martirologio y que la yihad inspira
directamente el terrorismo musulm\u225?n. A menos que los musulmanes del mundo
puedan encontrar una forma de expurgar una teolog\u237?a que est\u225? convirtie
ndo su religi\u243?n en un culto a la muerte, acabaremos enfrent\u225?ndonos con
esa misma conducta destructivamente perversa en la mayor parte del mundo. Donde
quiera que ocurran estos acontecimientos, encontraremos musulmanes poni\u233?ndo
se del lado de otros musulmanes, al margen de lo soci\u243?pata que sea su condu
cta. \u201?sta es la maligna solidaridad que engendra la religi\u243?n. Es hora
de que los seres humanos cuerdos dejen de disculparse por eso.\par\pard\plain\hy
phpar}{
Y es hora de que los musulmanes \u8212?especialmente las musulmanas\u8212? compr
endan que nadie sufre las consecuencias del Islam m\u225?s que ellos mismos.\par
\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{\i
4. }El Fin de la Fe{\i
no es un libro ateo. En realidad es una tapadera para el budismo, el misticismo
New Age o alguna otra forma de irracionalidad.}
{\line }
{
Casi todas las p\u225?ginas de mi libro est\u225?n dedicadas a exponer los probl
emas de la fe religiosa. Es ir\u243?nico que algunas de las cr\u237?ticas m\u225
?s duras provengan de ateos que creen que he traicionado su causa en puntos peri
f\u233?ricos. No conozco un libro que critique con m\u225?s dureza la religi\u24
3?n. No hace falta decir que mi libro tiene muchos defectos, pero aplacar la irr
acionalidad religiosa no es uno de ellos.\par\pard\plain\hyphpar}{
No obstante, los ateos han encontrado muchas cosas en mi libro sobre las que que

jarse, especialmente en los \u250?ltimos cap\u237?tulos, donde intento situar la


meditaci\u243?n y la \u171?espiritualidad\u187? en un equilibrio racional. La \
u171?meditaci\u243?n\u187?, en el sentido en que uso el t\u233?rmino, s\u243?lo
requiere que una persona preste una atenci\u243?n extraordinaria a su experienci
a momento-a-momento del mundo. No hay nada irracional en ello. De hecho, constit
uye la \u250?nica base racional para hacer detalladas afirmaciones sobre la natu
raleza de la subjetividad.\par\pard\plain\hyphpar}{
A trav\u233?s de la meditaci\u243?n, una persona puede observar el flujo de su e
xperiencia con notable claridad, y eso, a veces, da como resultado una variedad
de percepciones que la gente tiende a encontrar intelectualmente cre\u237?bles y
personalmente transformadoras. Como dilucido en el \u250?ltimo cap\u237?tulo de
l libro, una de esas percepciones es que la sensaci\u243?n de lo que llamamos \u
171?yo\u187? \u8212?la sensaci\u243?n de que somos el pensador de nuestros pensa
mientos, el experimentador de nuestras experiencias\u8212? puede desaparecer cua
ndo observamos de una forma rigurosa. No es una propuesta que deba ser aceptada
como art\u237?culo de fe; es una observaci\u243?n emp\u237?rica, an\u225?loga al
descubrimiento de que uno tiene puntos ciegos en su vista. La mayor\u237?a de l
a gente nunca se da cuenta de sus puntos ciegos (causados por el tr\u225?nsito d
el nervio \u243?ptico a trav\u233?s de la retina de cada ojo), pero pueden obser
varse en casi todo el mundo con un peque\u241?o esfuerzo. Tambi\u233?n la ausenc
ia del \u171?yo\u187? puede observarse con un peque\u241?o esfuerzo, aunque ese
descubrimiento tienda a necesitar mucho m\u225?s entrenamiento por parte de ambo
s, del maestro y del alumno. La \u250?nica fe necesaria para emprender un proyec
to as\u237? es la fe en las hip\u243?tesis cient\u237?ficas. Y la hip\u243?tesis
es \u233?sta: si fijo mi atenci\u243?n de una cierta forma, puedo tener un efec
to reproducible espec\u237?fico. Es innecesario decir que lo que ocurre (o no oc
urre) a lo largo de cualquier camino de pr\u225?ctica \u171?espiritual\u187? deb
e ser interpretado a la luz de alg\u250?n esquema conceptual, y que deber\u237?a
abrirse a una argumentaci\u243?n racional.\par\pard\plain\hyphpar}{
Los ateos tambi\u233?n me han atacado con virulencia por unas cuantas observacio
nes sobre la naturaleza de la consciencia. La mayor\u237?a de los ateos parecen
estar seguros de que la consciencia depende completamente de (y es reducible a)
las funciones cerebrales. En el \u250?ltimo cap\u237?tulo del libro argument\u23
3? brevemente que esa certeza es injustificada. El hecho es que los cient\u237?f
icos todav\u237?a no saben cu\u225?l es la relaci\u243?n entre consciencia y mat
eria. No estoy sugiriendo que hagamos una religi\u243?n de esta falta de certeza
o que hagamos algo con ella. Y, no hace falta decir que el misterio de la consc
iencia no ayuda a que las nociones religiosas convencionales acerca de Dios y de
l Para\u237?so sean m\u225?s plausibles.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{\line }
{
Desde que {\i
El Fin de la Fe} se public\u243? por primera vez, los acontecimientos han ido co
nfirmando su tesis central. Son tiempos en los que casi todos los titulares de l
os peri\u243?dicos atestiguan el coste social de la fe religiosa y los telediari
os nocturnos parecen milagrosamente extra\u237?dos del siglo XIV: un espect\u225
?culo tras otro de histeria religiosa. Manifestaciones beatas anunciando la muer
te del Papa (un hombre que se opone activamente al uso del cond\u243?n en el \u1
93?frica subsahariana y esconde de la justicia seglar a unos hombres vestidos de
mujer que abusan de ni\u241?os) que son seguidas de otros estallidos de locura
religiosa. En el momento de escribir estas l\u237?neas, hay musulmanes de varios
pa\u237?ses provocando revueltas por un informe donde se dice que interrogadore
s estadounidenses profanan una copia del Cor\u225?n. En esas revueltas han muert
o diecisiete personas y cientos m\u225?s han resultado heridas. La respuesta del
gobierno de los EE.UU. ha sido aportar su propio granito de locura: su portavoz
, nada menos que el Secretario de Estado, ha asegurado a las hordas enfurecidas
que \u171?el gobierno de los Estados Unidos no tolerar\u225? ninguna falta de re
speto hacia el sagrado Cor\u225?n\u187?. \u191?De qu\u233? forma lo conseguir\u2

25? nuestro intolerante gobierno? No se especifica. Estoy esperando que llamen a


mi puerta.\par\pard\plain\hyphpar}{
Tan perfectas visiones de la sinraz\u243?n se han visto salpicadas por las m\u22
5?s normales violaciones de la fe: informes diarios de piadosas masacres en Irak
, de estupideces evang\u233?licas contra los males de la magistratura seglar, de
una cada vez m\u225?s extensa coacci\u243?n religiosa en la Fuerza A\u233?rea d
e los Estados Unidos, de esfuerzos en al menos veinte estados para redefinir la
ciencia incluyendo explicaciones sobrenaturales del origen de la vida, de farmac
\u233?uticos devotos neg\u225?ndose a vender anticonceptivos, de cines neg\u225?
ndose a proyectar documentales que informan del estado actual de la Tierra, y as
\u237? podr\u237?amos seguir... hasta el siglo XV.\par\pard\plain\hyphpar}{
Cualquiera que tenga ojos, puede ver que no existe ninguna duda acerca de que la
fe religiosa sigue siendo una fuente perpetua de conflictos humanos. La religi\
u243?n persuade a hombres y mujeres a no pensar, y a olvidar que de otro modo ac
tuar\u237?an de forma inteligente. O a no pensar en cuestiones importantes para
la civilizaci\u243?n. Y, a\u250?n as\u237?, sigue siendo tab\u250? criticar la f
e religiosa de nuestra sociedad, incluso comentar que algunas religiones son men
os compasivas y tolerantes que otras. Lo peor de nosotros (las rotundas mentiras
) ha de seguir oculto por miedo a ofender. {\i
El Fin de la Fe} representa mi primer intento de llamar la atenci\u243?n sobre e
l peligro y el absurdo inherente a esta situaci\u243?n. Sinceramente espero que
los lectores sigan encontrando \u250?til este libro.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
{\qr
Sam Harris \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{
{\qr
Nueva York \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{
{\qr
Mayo de 2005\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{
{\ql
{\b
AGRADECIMIENTOS }
{\line }
{\b
}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{\line }
{
Este libro empez\u243? a escribirse el 12. de septiembre de zooi. Muchos amigos
leyeron y comentaron entonces el largo ensayo que redact\u233? en esas primeras
semanas de ira y estupefacci\u243?n colectiva, y ese texto acab\u243? convirti\u
233?ndose en la base de este libro. Estoy muy agradecido por aquellos comentario
s iniciales. Tambi\u233?n estoy en deuda con los colegas y consejeros que espera
ron pacientemente a que volviera a la investigaci\u243?n cient\u237?fica (y a mi
s cabales). Varios de ellos repasaron dos cap\u237?tulos dedicados al cerebro qu
e acabaron por no ser incluidos en libro terminado. Sus comentarios han sido muy
apreciados. Una amiga ley\u243? el texto en todas las etapas de su redacci\u243
?n, me busc\u243? un agente literario y me ayud\u243? a preparar una propuesta d
el libo. Sabe a qui\u233?n recurrir en caso de necesitar un transplante de \u243
?rganos. Mi padrastro ley\u243? el manuscrito completo, pese a carecer de tiempo
para ello, realizando anotaciones que me fueron muy \u250?tiles.\par\pard\plain
\hyphpar}{
Mi agente y mi editor fueron indispensables para conseguir que el libro saliera
de imprenta en su presente forma. Fue un placer trabajar con el ayudante de mi e
ditor durante todo el proceso de reescritura y revisiones. El corrector que me a
signaron en la editorial Norton realiz\u243? en el texto un aut\u233?ntico exorc
ismo, armado con s\u243?lo un l\u225?piz rojo.\par\pard\plain\hyphpar}{
Me siento especialmente en deuda con mi madre y con mi prometida, tanto a la hor

a de escribir este libro como en todo lo dem\u225?s.\par\pard\plain\hyphpar}{


Han demostrado una dedicaci\u243?n al proyecto inexplicable por teor\u237?a algu
na sobre intereses conyugales o gen\u233?ticos. Sus inteligentes y oportunas apo
rtaciones ahorraron muchos horrores al personal de la editorial. Aunque en nada
son responsables de las carencias de este libro, sin ellas habr\u237?a sido peor
.\par\pard\plain\hyphpar}{
{\ql
{\b
BIBLIOGRAF\u205?A }
{\line }
{\b
}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}
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{\line }
{
{\qc
{\b
notes}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{
{\qc
{\i
1 - La raz\u243?n exiliada}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{\line }
{
1. Como veremos en el cap\u237?tulo 4, las posibilidades est\u225?n en contra de
que provenga de un nivel social bajo.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
2. Algunos lectores podr\u237?an argumentar que el suicida en cuesti\u243?n bien
puede ser miembro de los Tigres de Liberaci\u243?n de Tamil Eelam, la organizac
i\u243?n separatista de Sri Lanka que ha realizado m\u225?s actos de terrorismo
suicida que cualquier otro grupo. De hecho, suele pon\u233?rseles como contraeje
mplo a las afirmaciones de que los terrorismos suicidas son producto de la relig
i\u243?n. Pero ser\u237?a enga\u241?oso llamarlos \u171?laicos\u187?, como han h
echo R. A. Pape en \u171?The Strategic Logic of Suicide Terrorism\u187?, America
n Political Science Review 97, 3 (2003), pp. 20-32, y otros. Aunque las motivaci
ones de los Tigres no son expl\u237?citamente religiosas, son hind\u250?es que s
in duda creen en muchas cosas improbables sobre la naturaleza de la vida y la mu
erte. El culto de adoraci\u243?n al m\u225?rtir que alimentan desde hace d\u233?
cadas tiene tantos rasgos religiosos como es de esperar en gente que renuncia ta
n f\u225?cilmente a la vida por una causa. Los occidentales seglares suelen sube
stimar el grado en que ciertas culturas, centradas en la vida en el m\u225?s all
\u225?, contemplan la muerte con mucha menos alarma de lo que parece estrictamen
te racional. Una vez en que viajaba por la India, el gobierno cambio la fecha de
unas oposiciones y, lo que a mi me parec\u237?a la menor de las inconveniencias
burocr\u225?ticas, precipit\u243? una oleada de {\i
autoinmolaciones} adolescentes en se\u241?al de protesta. Lo hind\u250?es suelen
albergar poderosas creencias religiosas, incluso aquellos cuyas preocupaciones
parecen laicas.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
3. Aqu\u237? me refiero a la \u171?alquimia\u187? como ese conjunto de antiguas,
y al final imaginarias, t\u233?cnicas metal\u250?rgicas y qu\u237?micas cuyo ob
jetivo era transmutar los viles metales en oro y los materiales mundanos en un \
u171?elixir de vida\u187?. Es cierto que hay personas que afirman encontrar en l
a literatura alqu\u237?mica verdades contempor\u225?neas de la farmacolog\u237?a
, la f\u237?sica del estado s\u243?lido y otras muchas disciplinas. Yo encuentro
los resultados de semejantes lecturas estilo test de Rorschach poco estimulante
s. Ver al respecto los libros de T. McKenna The Archaic Revival (Harper, San Fra
ncisco, 1992.), Food ofthe Gods: The Search for the original Tree of Knowledge (

New York, Bantam Books, 1992), y True Hallucinations (Harper, San Francisco, 199
3), claro ejemplo de como una mente aguda y brillante se toma en serio semejante
s reevaluaciones.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
4. S. J. Gould, \u171?Nonoverlapping Magisterio\u187?, Natural History, marzo, 1
977.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
5. G. H. Gallup Jr. Religi\u243?n in America 1996 (Princeton. Princeton Reli gi\
u243?n Research Center, 1996).\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
6. Con esto no se quieren negar los problemas de la democracia, sobre todo cuand
o se impone prematuramente a sociedades con elevados \u237?ndices de natalidad,
niveles bajos de alfabetizaci\u243?n, profundas disensiones \u233?tnicas y relig
iosas y econom\u237?as inestables. Existe el despotismo ben\u233?volo y pue de q
ue sea una etapa necesaria en el desarrollo pol\u237?tico de muchas so ciedades.
Ver \u171?Was democracy Just a Moment?\u187?, de R. D. Kaplan en Atlantic Month
ly, dic. 1997, pp. 55-80; y El futuro de la libertad de F. Zakaria (Tauros Edici
ones, Madrid, 2003).\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
7. Bernard Lcwis en \u171?The Revolt of Islam\u187?, New Yorker, 19 de nov. 2001
, pp. 50-63, y en La crisis del Islam: guerra santa y terrorismo (Ediciones B, B
arcelona, 2003), ha se\u241?alado que el t\u233?rmino \u171?fundamentalista\u187
? fue acu\u241?ado por los protestantes americanos y puede resultar enga\u241?os
o al aplicarse a otros credos. Creo que ahora el t\u233?rmino es de uso com\u250
?n y que significa cualquier clase de literalidad de las escrituras. Yo lo em pl
eo aqu\u237? s\u243?lo en este sentido. Los problemas de aplicar la palabra al I
slam se tratar\u225?n en el cap\u237?tulo 4.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
8. C. W. Dugger, \u171?Religious Riots I.oom over Indian Politics\u187?, New Yor
k Times, 27 de julio de 2002. Ver tambi\u233?n P. Mishra, \u171?The Other Face o
f Fanaticism\u187?, New York Times Magazine, 2 de febrero de 2003, pp. 42-46.\pa
r\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
9. A. Roy, War Talk. South End Press, Cambridge, 2003.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
10. Como dice Lewis en La crisis del Islam, hemos provocado m\u225?s caos en Cen
troam\u233?rica, el sudeste de Asia y el sur de \u193?frica. Los pa\u237?ses mus
ulmanes ocupados por potencias extranjeras (como Egipto) est\u225?n, en muchos s
entidos, mucho mejor que los pa\u237?ses no ocupados (como Arabia Saudita). Si t
omamos como ejemplo a Arabia Saudita, veremos que pese a su relativa riqueza \u8
212?que se debe m\u225?s que nada a un accidente de la naturaleza\u8212? ese pa\
u237?s va en muchos aspectos detr\u225?s de sus vecinos. Los sauditas s\u243?lo
tienen ocho universidades para zt millones de personas, y no abolieron la esclav
itud hasta 1962.. P. Berman, en Terror and Liberalism (W. W. Norton, New York, 2
003), p. 16, tambi\u233?n se\u241?ala que la mayor parte de los conflictos de lo
s recientes a\u241?os se han librado en defensa de varias poblaciones musulmanas
: la Primera Guerra del Golfo se libr\u243? en defensa de Kuwait y Arabia Saudit
a, y fue seguida de una d\u233?cada de protecci\u243?n a\u233?rea a los kurdos i
raqu\u237?es del norte y los chi\u237?es iraqu\u237?es del sur; la intervenci\u2
43?n en Somalia estaba pensada para aliviar la hambruna del pa\u237?s, y la inte
rvenci\u243?n en los Balcanes era para defender a bosnios y kosovares de los ser
bios cristianos. Nuestro apoyo a los muyaidines de Afganist\u225?n tambi\u233?n
entra en esta categor\u237?a. Como dice Berman, \u171?En la historia reciente, n

ing\u250?n pa\u237?s de la Tierra ha luchado tan duro y con tanta insistencia en


defensa de las poblaciones musulmanas como los Estados Unidos\u187?. Esto es ci
erto. Y, a\u250?n as\u237?, los musulmanes consideran que este hecho, en el supu
esto de que lo reconozcan, suele contarse como ofensa contra nosotros, siendo ot
ra fuente de \u171?humillaci\u243?n\u187? musulmana.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
11. Por supuesto, los sunn\u237?es siguen odiando a los chi\u237?es, pero esto t
ambi\u233?n es una expresi\u243?n de su fe.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
12. J. Bennet, \u171?In Israeli Hospital, Bomber Tells of Trying to Kill Israeli
s\u187?, New York Times, 8 de junio de 2002.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
13. \u171?En 1994, en un pueblo al sur de Islamabad, la polic\u237?a acus\u243?
a un m\u233? dico de prender fuego al sagrado Cor\u225?n, un crimen de blasfemia
casti gado con la muerte. Antes de que se le pudiera juzgar, una multitud enfur
ecida lo sac\u243? de la comisar\u237?a, lo empap\u243? en keroseno y lo quem\u2
43? vivo\u187?. J. A Haught, Holy Hatred: Religious Conflicts of the 90's (Prome
theus Books, Amherst, Massachussetts, 1995), p. 179.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
14. S. P. Huntington, El choque de civilizaciones y la reconfiguraci\u243?n del
orden mundial (Paid\u243?s Ib\u233?rica, Barcelona, 1997).\par\pard\plain\hyphpa
r}
{\line }
{
15. Como han observado muchos comentaristas, en el Cor\u225?n no hay equi valenc
ia a la frase del Nuevo Testamento: \u171?Dale al C\u233?sar lo que es del C\u23
3?sar, y a Dios lo que es de Dios\u187? \'7bSan Mateo, 22:21). Por tanto, no hay
base isl\u225?mica para la separaci\u243?n de poderes entre iglesia y estado.\p
ar\pard\plain\hyphpar}{
No hace falta decir que esto es un problema.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
16. Lewis, La crisis del Islam, p. 20.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
17. S\u243?lo hay que pensar en lo que aparecer\u237?a en nuestros peri\u243?dic
os de no haber ning\u250?n conflicto entre Israel y los palestinos, indios y paq
uistan\u237?es, rusos y chechenos, musulmanes militantes y occidente, etc. A\u25
0?n quedar\u237?an los problemas entre Occidente y pa\u237?ses como China y Core
a del Norte, pero estos tambi\u233?n derivan de una aceptaci\u243?n acr\u237?tic
a de varios dogmas. Aunque, por ejemplo, nuestras diferencias con Corea del Nort
e no sean expl\u237?citamente religiosas, s\u237? son consecuencia directa de qu
e los norcoreanos han acabado enloqueciendo por su ideolog\u237?a pol\u237?tica,
su abyecta adoraci\u243?n a sus gobernantes y su carencia de informaci\u243?n s
obre el mundo exterior. Ahora son como un culto armado con armas nucleares. Si l
os 29 millones de habitantes de Corea supieran lo aislados que est\u225?n dentro
de los chiflados del mundo, igual empezaban a actuar de otro modo. El principal
problema de Corea del Norte son las injustificadas (e injustificables) creencia
s de los norcoreanos. Ver P. Gourevitch, \u171?Letter from Korea: Alone in the D
ark\u187?, New Yorker, 8 de septiembre de 2003, pp. 55-75.\par\pard\plain\hyphpa
r}
{\line }
{
18. Ver, por ejemplo, D. Radin, The Conscious Universe: The Scientific Truth of
Psychic Phenomena (Harper Collins, New York, 1997); R. Sheldrake, The Sense of B
eing Stared At: And Other Aspects of the Exten ded Mind (Crown, New York, 2003);

y R. S. Bobrow \u171?Paranormal Phenomena in the Medical Literatee Sufficient S


moke to Warrant a Search for Fire\u187?, Medical Hypotheses, n\u176? 60 (2003),
pp. 864-68. Para cierta evidencia bastante cre\u237?ble de la reencarnaci\u243?n
, ver 1. Stevenson, Twenty Cases Suggestive of Reincarnation (Univ. Press of Vir
ginia, Charlottesville, 1984), y Where Reincarnation and Biology Intersect (Prae
ger, Westport, Connecticut, 1997).\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
19. S\u237?, los seres humanos podemos ecolocalizarnos, solo que no somos muy ef
icaces. Para demostrar esto, basta con cerrar los ojos, murmurar de forma sonora
y pasar la mano arriba y abajo ante la cara. El sonido que se refleja en la man
o indica su posici\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
20. John Von Neumann \u8212?matem\u225?tico, te\u243?rico de juegos, consultor d
e de fensa nacional y agn\u243?stico\u8212? se convirti\u243? al catolicismo cua
ndo se mo r\u237?a de c\u225?ncer. Ver W. Poundstone, El dilema del prisionero (
Alianza, Madrid, 1995).\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
21. Los nazis despreciaban la \u171?f\u237?sica jud\u237?a\u187? de Einstein, y
los comunistas la \u171?biolog\u237?a capitalista\u187? de Mendel y Darwin. Pero
no eran cr\u237?ticas racionales, dado que los cient\u237?ficos disidentes eran
a menudo encarcelados o asesinados. A pesar de esos hechos, K. Peng y R. E. Nis
bett argumentaron en \u171?Culture, Dialectics and Reasoning about Contradiction
\u187?, American Psychologist, n\u186? 54 (1999), pp. 741-754, que hay diferenci
as significativas en la forma de razonar de las distintas culturas. Aunque los d
atos que proporcionan no me parecen concluyentes, y las mentes occidentales y or
ientales enfoquen los problemas de forma diferente, no hay motivo por el que, en
principio, no podamos ponernos de acuerdo en lo que es racional creer.\par\pard
\plain\hyphpar}
{\line }
{
22. La aparici\u243?n en el 2003 del S\u237?ndrome Respiratorio Agudo Severo en
el sur de China es un ejemplo reciente de las implicaciones mundiales que tienen
las pr\u225?cticas sanitarias locales. La manera en que China no supo tratar la
epidemia no naci\u243? de creencias m\u233?dicas irracionales, sino de creencia
s pol\u237?ticas irracionales. Aunque, a la hora de escribir estas l\u237?neas,
no ha tenido consecuencias catastr\u243?ficas, no resulta dif\u237?cil imaginars
e una cultura cuyas creencias respecto a la epidemiolog\u237?a acaben imponi\u23
3?ndonos riesgos inaceptables a los dem\u225?s. No hay duda de que acabar\u237?a
mos invadiendo o sometiendo a una sociedad as\u237?, para ponerla en cuarentena.
\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
23. Los Angeles Times, 18 de marzo de 2002.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
24. G. Willis, \u171?With God on His Side\u187?, New York Times Magazine, 30 de
marzo de 2003.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
25. M. Rees, Our Final Hour (Basic Books, New York, 2003), p. 61.\par\pard\plain
\hyphpar}
{\line }
{
26. Dejando al margen cuestiones de plausibilidad, la incompatibilidad de nuestr
as creencias religiosas las hace en principio sospechosas. Como coment\u243? Ber
trand Russell, en el supuesto de que acept\u225?ramos que una de nuestras religi
ones debe acertar en todos sus elementos, la cantidad de puntos de vista conflic

tivos en juego supone que todos los creyentes deber\u237?an esperar la condenaci
\u243?n aunque s\u243?lo fuera por cuesti\u243?n de probabilidades.\par\pard\pla
in\hyphpar}
{\line }
{
27. Rees, Our Final Hour, concede a nuestra especie no m\u225?s del 50 por cient
o de probabilidades de sobrevivir a este siglo. Aunque sus pron\u243?sticos no d
ejan de ser conjeturas con datos, vale la pena tom\u225?rselos en serio. El homb
re no es ning\u250?n chiflado.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
{\qc
{\i
2 - La naturaleza de la creencia}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar
}
{\line }
{\line }
{
28. La prueba m\u225?s elocuente es que una lesi\u243?n en el cerebro destruye u
na faceta de la memoria de alguien al tiempo que perdona a las dem\u225?s. De he
cho, nuestra comprensi\u243?n de la memoria humana depende de esos casos cl\u237
?nicos (como los que cuentan W B. Scoville y B. Milner en \u171?Loss of recent M
emory after Bilateral Hippocampal Lesions\u187?, Journal of Neurology, Neurosurg
ery and Pshichyatry, 20 [1957], pp. n-21). La memoria a largo plazo se ha fragme
ntado en sem\u225?ntica, epis\u243?dica, funcional y otras formas de procesamien
to de la informaci\u243?n; y la memoria a corto plazo (llamada normalmente \u171
?memoria de trabajo\u187?) est\u225? ahora subdividida en f\u243?nica, visual, e
spacial, conceptual, ecoica y ejecutiva central. Seguramente nuestro an\u225?lis
is de ambas formas de memoria es incompleto. Por ejemplo, la distinci\u243?n ent
re memoria epis\u243?dica y sem\u225?ntica no parece lo bastante clara para un e
xamen topogr\u225?fico (E. A. Maguire y otros, \u171?Recalling Routes around Lon
don. Activation of the Right Hippocampus in Taxi Drivers\u187?, Journal of Neuro
science, 17 [1997]: 7103-10), y la memoria sem\u225?ntica parece susceptible a l
a divisi\u243?n en subtipos espec\u237?ficos, como la memoria para las cosas viv
as y no vivas (S. L. Thompson-Schill y otros, \u171?A Neural Basis for Category
and Modality Specificity of Semantic Knowledge\u187?, Neurupsychologia, 37 [1999
], pp. 671-76; J. R. Hart y otros, \u171?Category-Specific Na-ming D\u233?ficit
following Cerebral Infarction\u187?, Hature, 316 [1 de agosto de 1985], pp. 439440).\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
29. Hay formas de construir el concepto de \u171?creencia\u187? que lo hacen par
ecer igualmente descoordinado. Si empleamos el t\u233?rmino demasiado libremente
puede parecer que el cerebro entero participa en la formaci\u243?n de la \u171?
creencia\u187?. Imaginemos por un momento que un hombre llega hasta tu puerta af
irmando representar al \u171?Fondo de Editores Generosos\u187?:\par\pard\plain\h
yphpar}
{\line }
1. Ves la cara del hombre, la reconoces y, por tanto, \u171?crees\u187? que sabe
s qui\u233?n es esa persona. La actividad de tu corteza fusiforme, sobre todo en
el hemisferio derecho, resulta crucial para que tenga lugar ese reconocimiento,
y una lesi\u243?n en el mismo te producir\u237?a prosopagnosia (la incapacidad
de reconocer caras familiares o de identificar caras como si fueran caras). Resu
lta tentador usar \u171?creencia\u187? en este contexto y decir que los prosopag
n\u243?sicos han perdido ciertas \u171?creencias\u187? sobre c\u243?mo son los d
em\u225?s.2. Tras reconocer la cara del hombre, formas la \u171?creencia\u187?,
basada en tu memoria a largo plazo para caras y hechos, de que es Ed McMahon, el
famoso portavoz del Fondo de Editores Generosos. Una lesi\u243?n en tus corteza
s perirrinal y perihipoc\u225?mpica habr\u237?a impedido que se formara esta \u1

71?creencia\u187?. Ver R. R. Davis y otros, \u171?The Human Perirhinal Cortex in


Semantic Memory: An in Vivo and Postmortem Volumetric Magnetic Resonance Imagin
ing Study in Semantic Dementia, Alzheimer's Disease and Matched Controls\u187?,
Neuropathology and Applied Neurobiology, 28-2 (2002), pp. 167-178, y A. R. Giova
gnoli y otros, \u171?Preserved Semantic Access in Global Amnesia and Hippocampal
Damage\u187?, Clinical Neuropsychology, 15 (2001), pp. 508-515.3. Al no estar s
eguro de si es alguna clase de broma, puede que el Sr. McMahon trabaje ahora par
a un programa de c\u225?mara oculta, te tomas un momento para estudiar al hombre
que tienes delante. Formas la \u171?creencia\u187? de que es de fiar, bas\u225?
ndote en su tono de voz, su mirada y otros muchos datos, y concluir que habla en
serio. Tu capacidad para formar semejantes juicios de manera fiable \u8212?en p
articular tu capacidad para detectar la falta de sinceridad\u8212? requiere que
te funcione al menos una am\u237?gdala, un n\u250?cleo peque\u241?o con forma de
almendra situado en tu l\u243?bulo temporal medio. Ver R. Adolphs y otros, \u17
1?The Human Amygdala in Social Judgment\u187?, Nature 393, 4 de junio de 1998, p
p. 470-474.4. El Sr. McMahon te informa entonces de que eres el afortunado ganad
or de un \u171?gran bote\u187?. Tu memoria para las palabras, que requiere un pr
oceso diferente al de tu memoria para las caras, te hace \u171?creer\u187? que h
as ganado dinero en vez de alguna clase de \u171?bote\u187?. Comprender esta fra
se requiere el trabajo de tus gyri temporales superior y medio, sobre todo los d
el hemisferio izquierdo. Ver A. Ahmad y otros, \u171?Auditory Comprehension of I
.anguage in Young Children: Neural Networks Identified with dMRI\u187?, Neurolog
y, 60 (2003), pp. 1598-605; y M. H. Davis e I. S. Johnsrude, \u171?Hierarchichal
Processing in Spoken Language Comprehension\u187?, Journal of neuroscience, 23
(2003), pp. 3423-3431.5. Ed te ense\u241?a entonces un papel que te invita a lee
r. Lo hace se\u241?al\u225?ndotelo. Tu \u171?creencia\u187? de que quiere que lo
hagas necesita procesarse con lo que ha acabado llam\u225?ndose \u171?teor\u237
?a de la mente\u187? (D. Premack y G. Woodruff, "Does the Chimpanzee Have a Theo
ry of Mind", Behavioral andBrain Sciences, 1 [1978], p. 515-526), puesto que si
una rama de \u225?rbol se hubiera agitado en direcci\u243?n a un trozo de papel,
no lo habr\u237?as entendido como si lo "se\u241?alara". La base anat\u243?mica
del proceso de la teor\u237?a de la mente no est\u225? todav\u237?a muy clara,
pero parece ser que tanto la corteza angulada anterior como las regiones de los
l\u243?bulos frontal y temporal te permiten atribuir estados mentales (creencias
incluidas) a los dem\u225?s. Ver K. Vogeley y otros, \u171?Mind Reading. Neural
mechanisms of "Theory of Mind" in Story Comprehension\u187?, Cognition, 57 (199
5), pp. 109-128.6. Al examinar el papel con tus ojos ves los siguientes s\u237?m
bolos tras tu nombre: 10. 000. 000 d\u243?lares. Un proceso relativo a los eros
\u225?rabes (probablemente en el l\u243?bulo parietal izquierdo, seg\u250?n G. D
enes y M. Signorini, \u171?Door But Not Four and 4 a Category Specific Transcodi
ng D\u233?ficit in a Pur\u233? Acalculic Patient\u187?, Cortex 37, 212001 ], pp.
267-272) te induce a \u171?creer\u187? que ese papel es un cheque por diez mill
ones de d\u243?lares.
{\line }
{
Aunque han intervenido diversos procesos de actividad neuronal para hacerte cree
r que has ganado una enorme suma de dinero, es esta idea \u8212?expl\u237?citame
nte representada en un lenguaje\u8212? la que subraya los cambios que tienen lug
ar en tu sistema nervioso, y en tu vida. Igual sorprender\u225?s al ben\u233?vol
o Sr. McMahon con un grito, quiz\u225? rompas a llorar, y s\u243?lo ser\u225? cu
esti\u243?n de horas que empieces a ir de compras con un grado de abandono inusu
al. La creencia de haber ganado diez millones de d\u243?lares ser\u225? la respo
nsable de todos esos actos, voluntarios e involuntarios. Y, en concreto, dictar\
u225? la siguiente conducta: cuando se te pregunte \u171?\u191?Acaba de ganar us
ted diez millones de d\u243?lares?\u187?, responder\u225?s \u171?s\u237?\u187?.\
par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
30. En este sentido, la creencia es lo que los fil\u243?sofos llaman una \u171?a
ctitud preposicional\u187?. Tenemos muchas actitudes as\u237?, y normalmente sue

len ir indicadas por una cl\u225?usula con la palabra \u171?eso\u187?, podemos c


reer eso, temer eso, pretender eso, apreciar eso, esperar eso, etc.\par\pard\pla
in\hyphpar}
{\line }
{
31. La formaci\u243?n de ciertas creencias primitivas puede resultar indistin gu
ible de la preparaci\u243?n de un plan motor. Para una discusi\u243?n sobre el j
uicio visual y la respuesta oculomotora, ver J.I. Gold y M. N. Shdlen, \u171?Rep
resentation of a Perpetual Decisi\u243?n in Developing Oculomotor Commands\u187?
, Nature, 404, (23 de marzo de 2000), pp. 390394; y \u171?Banburismus and the Br
ain: Decoding the Relationship Between Sensory Stimuli, Decisions and Reward\u18
7?, Neuron 36, 2 (2002), pp. 299-308.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
32. No tenemos que llevar \u171?ante la justicia\u187? a los miembros de Al Qaed
a s\u243?lo por lo sucedido el 11 de septiembre. Ya no podemos ayudar a los mile
s de hombres, mujeres y ni\u241?os desaparecidos entre los cascotes del World Tr
ade Center, y cualquier acto de desagravio, por satisfactorio que pueda ser para
algunas personas, no cambiar\u225? ese hecho. Nuestras intervenciones subsiguie
ntes en Afganist\u225?n y otros lugares est\u225?n justifi cadas por lo que podr
\u237?a pasarle a m\u225?s inocentes de permitirse que los miembros de Al Qaeda
sigan viviendo seg\u250?n sus peculiares creencias. El horror del 11 de septiemb
re deber\u237?a servirnos de motivaci\u243?n, no porque nos proporcione una inju
sticia a vengar, sino porque prueba m\u225?s all\u225? de toda duda que algunos
musulmanes del siglo veintiuno creen en los principios m\u225?s peligrosos e imp
lausibles de su fe.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
33. Un estudio de la estructura del lenguaje nos revelar\u225? que no estamos an
te un caso especial, ya que todas las palabras y sus usos nos condu cen en c\u23
7?rculos de explicaci\u243?n mutua.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
34. El fil\u243?sofo Donald Davidson ha empleado esto en su trabajo sobre \u171?
in terpretaci\u243?n radical\u187?. Una consecuencia interesante de la relaci\u2
43?n entre creencia y significado es que cualquier intento de comprender al usua
rio de un lenguaje requiere que asumamos que ese usuario es b\u225?sica mente r
acional (es el \u171?principio de caridad\u187? de Davidson). \par\pard\plain\hy
phpar}
{\line }
{
35. Al menos dentro de la escala \u171?cl\u225?sica\u187? en la que vivimos. Que
el mundo cu\u225?ntico no se comporte de este modo explica porqu\u233? nadie pu
ede afirmar que lo \u171?comprende\u187? en t\u233?rminos realistas.\par\pard\pl
ain\hyphpar}
{\line }
{
36. D. Kahneman y A. Tversky, "On the Reality of Cognitive Illusions", Psycholog
ical Review, 103 (1996), pp. 582-591; G. Gigerenzer, "On Narrow Norms and Vague
Heuristics: A Reply to Kahneman and Tversky\u187?, idem, pp. 592-596; K. J. Holy
oak y P. C. Cheng, \u171?Pragmatic Reasoning with a Point of View\u187?, Thinkin
g and Reasoning, 1 (1995), pp. 289-313;]. R. Anderson, "The New Theoretical Fram
ework", en The Adaptive Character ofThought (Erlbaum, Hillsdale, New Jersey, 199
0); K. Peng y R. E. Nisbett, "Culture, Dialectics, and Reasoning about Contradic
tion", American Psychologist, 54 (1999), pp. 741-754; K. E. Stanovich y R. F. We
st, "Individual Differences in Rational Thought", Journal of Experimental Psycho
logy: General, 127 (1998), p. 161. \par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
37. A. R. Mel\u233?, \u171?Real Self-Deception\u187?, Behavioral and Brain Scien

ces, 20 (t997)> PP- 91-102, \u171?Understanding and Explaining Real Self-Decepti


on\u187?, idem, pp. 127-136, y Self-Deception Unmasked (Princeton Univ. Press, P
rinceton, 2001); H. Fingarette, Self-Deception (Univ. of California Press, Berke
ley, 2000); J. P. Dupuy, ed., Self-Deception and Paradoxes of Rationality (CSLI
Publications, Stanford, 1998); D. Davidson, "Who Is Fooled?", idem; G. Quattrone
y A. Tversky, \u171?Self-Deception and the Voter's Illusion\u187?, en The M\u25
0?ltiple Self, J. Elster ed. (Cambridge Univ. Press, Cambridge, 1985), pp. 35-57
.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
38. Esto presupone que muchas de las creencias tengan t\u233?rminos comunes, com
o suele pasar en las creencias de los seres humanos.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
39. Este ejemplo est\u225? tomado de W. Poundstone, Labyrinths of Reason: Parado
x, Puzzles, and the Frailty of Knowledge (Anchor Press, New York, 1988), pp. 183
-188.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
40. Hay recientes teor\u237?as f\u237?sicas que predicen la computaci\u243?n cu\
u225?ntica a trav\u233?s de un ero infinito de universos paralelos (D. Deutsch,
La estruc tura de la realidad [Anagrama, Barcelona, 2002]) o la posibilidad de q
ue un d\u237?a toda la materia est\u233? organizada como un superordenador omnis
ciente (F. Tipler, The Physics of Immortality [Doubleday, New York, 1995. Hay ed
ici\u243?n espa\u241?ola, La F\u237?sica de la Inmortalidad. Alian za Editorial,
Madrid, 1998]) que se permitir\u237?a la dilataci\u243?n del espacio tiempo con
secuencia del colapso gravitacional del universo. He exclui do de la presente di
scusi\u243?n esa y otras hierofan\u237?as te\u243?ricas.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
41. Otra forma de enfrentarse a esas limitaciones l\u243?gicas y sem\u225?nticas
es diciendo que nuestras creencias deben ser sistem\u225?ticas. La sistematiza
ci\u243?n es una propiedad que las creencias heredan del lenguaje, la l\u243?gic
a y el mundo en general. Al igual que muchas palabras derivan su sentido de la e
xistencia de otras palabras, cada creencia requiere de otras mu chas para situar
se en la representaci\u243?n general del mundo que tiene una persona. A\u250?n e
s un misterio la forma en que empieza a tejerse la cognici\u243?n, pero hay poca
s dudas de que venimos al mundo con diversas capacidades protoling\u252?\u237?st
icas y protodozasticas (del griego doxa, \u171?creencia\u187?) que nos permiten
interpretar el tumulto de los sentidos como constantes en el entorno y en nosotr
os mismos. No aprendemos un lenguaje memorizando una lista de frases sin relaci\
u243?n unas con otras, ni nos formamos una visi\u243?n del mundo adoptando una r
istra de creencias inconexas. Para saber m\u225?s de la sistematizaci\u243?n del
lenguaje, ver J. A. Fodor y Z. W. Pylyshyn, \u171?Systematicity of Cognitive Re
presentation\u187?, extracto de \u171?Connectionism and Cognitive Architecture\u
187?, en Connections and Symhols, S. Pinker y J. Mehier editores (MIT Press, Cam
bridge, 1988). Una creencia debe estar ensamblada con otras creencias para que s
ea una creencia sobre algo (de momento, he dejado al margen la existencia de cre
encias que no necesiten a otras de las que derivar un significado. Exista o no s
emejante creencia at\u243?mica, es evidente que la mayor\u237?a de nuestras cree
ncias no son de este tipo).\par\pard\plain\hyphpar}{
La sistematizaci\u243?n de la l\u243?gica parece garantizada por el siguiente he
cho: si una proposici\u243?n dada es \u171?cierta\u187?, cualquier proposici\u24
3?n (o cadena de razonamientos) que la contradiga deber ser \u171?falsa\u187?. S
emejante requerimiento parece reflejar la disposici\u243?n de los objetos en el
mundo y, por tanto, pone limitaciones l\u243?gicas a nuestra conducta. Si se cre
e una afirmaci\u243?n como \u171?las galletas est\u225?n en la alacena\u187?, se
convierte en un principio de acci\u243?n; o sea, que cuando yo desee galletas,
las buscar\u233? en la alacena. Ante semejante creencia, una afirmaci\u243?n con
tradictoria como \u171?La alacena est\u225? vac\u237?a\u187? ser\u225? vista com

o hostil a la hora de formarme un plan de conducta. La conducta de b\u250?squeda


de galletas requiere que mis creencias tengan una relaci\u243?n l\u243?gica.\pa
r\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
42. S. Pinker, La tabla rasa: la negaci\u243?n moderna de la naturaleza humana (
Paid\u243?s Ib\u233?rica, Barcelona, 2003).\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
43. Hay un punto de contacto entre lo que digo aqu\u237? y los \u171?modelos men
tales\u187? de razonamiento desarrollados por P. N. Johnson-Laird y R. M. J. Byr
ne, en Deduction (Erlbaum, Hillsdale, New Jersey 1991), caps. 5-6. No obstante q
uisiera resaltar que nuestros modelos mentales de los objetos del mundo se compo
rtan as\u237? porque los objetos lo hacen as\u237?. Por si se duda de que un con
cepto como \u171?y\u187? puede aprenderse, ver L. Rips, \u171?Deduction and Cogn
ition\u187?, en An Invitation to Cognitive Science: Thinking, E. E. Smith y D. N
. Osherson editores (MIT Press, Cambridge, 1995), pp. 297-343.\par\pard\plain\hy
phpar}
{\line }
{
44. Por supuesto, siempre podemos pensar ejemplos donde algunas de nuestras pala
bras escapen a la l\u243?gica corriente. Por ejemplo, uno no puede poner la somb
ra de una manzana y la sombra de una naranja en la fiambrera de Jack, cerrar la
tapa y luego esperar encontrarse una u otra al final del d\u237?a.\par\pard\plai
n\hyphpar}
{\line }
{
45. Otra propiedad de la creencia deriva directamente de la naturaleza del lengu
aje: al igual que no hay l\u237?mite a la cantidad de frases que puede decir una
persona (suele afirmarse que el lenguaje es \u171?productivo\u187? en este sent
ido), no hay l\u237?mite a la cantidad de creencias que puede formar. Al creer q
ue en {\i
mi armario no hay buhos}, tambi\u233?n puedo creer que no hay dos buhos, ni tres
... {\i
ad infinitum}.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
46. La mayor\u237?a de los neur\u243?logos creen que tenemos alrededor de 10{\su
per
11}-11{\super
12} neuronas, cada una de las cuales hace una media de 10{\super
4} conexiones con sus vecinas. Por tanto, tenemos algo as\u237? como 10{\super
5} \u243? 10{\super
6} sinapsis individuales. Es un n\u250?mero muy grande, pero sigue siendo finito
.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
47. Seg\u250?n N. Block, \u171?The Mind as the Software of the Brain\u187?, en A
n Invitation to Cognitive Science: Thinking, E. E. Smith and D. N. Osherson edit
ores (M1T Press, Cambridge, 1995), 377-425\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
48. D. J. Simons y otros, \u171?Evidence for Preserved Representations in Change
Blindness\u187?, Cons\u225?ousness and Cognition, 11-1 (2002), pp. 78-97; M. Ni
emeier y otros, \u171?A Bayesian Approach to Change Blindness\u187?, Annals ofth
e New York Academy of Sciences, 956 (2002), pp. 474-475.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
49. R. Kurzweil, La era de las m\u225?quinas espirituales (Planeta, Barcelona, 1
999)\par\pard\plain\hyphpar}

{\line }
{
50. Tomemos una creencia matem\u225?tica como 2 + 2 = 4. No solo la mayor\u237?a
creemos esta proposici\u243?n, sino que esta creencia parece precedernos a cada
momento. No parecemos construirla a medida que la ocasi\u243?n lo requiere, sin
o que es en virtud de creencias rudimentarias as\u237? como construimos otras. P
ero, \u191?qu\u233? pasa con una creencia como 865762 + 2 = 865764? La mayor\u23
7?a de nosotros no hemos pensado en una cifra as\u237? antes, y la creemos s\u24
3?lo tras construirla acorde a las leyes de la aritm\u233?tica. As\u237? podemos
asimilarla como hicimos con la de 2 + 2 = 4. \u191?Hay alguna diferencia entre
esas dos creencias matem\u225?ticas? En t\u233?rminos fenomenol\u243?gicos, segu
ro que s\u237?. Habr\u225?s notado, por ejemplo, que no puedes hablar (o pensar)
f\u225?cilmente de la suma m\u225?s grande, mientras que dos m\u225?s dos son i
gual a cuatro acude a la mente casi por reflejo. En lo que a nuestros compromiso
s epistemol\u243?gicos b\u225?sicos se refiere, esas creencias son igualmente \u
171?ciertas\u187?. De hecho, todos arriesgamos nuestra vida por la validez de pr
oposiciones matem\u225?ticas mucho m\u225?s complicadas (y por tanto menos trans
parentes) cada vez que subimos a un avi\u243?n o cruzamos un puente. En el fondo
, la mayor\u237?a creemos que una operaci\u243?n como la suya es preservadora de
la verdad, ya que puede repetirse una y otra vez, con valores arbitrariamente g
randes, y seguir proporcionando un resultado cierto. Pero a\u250?n persiste la p
regunta de c\u243?mo podemos saber que la creencia de que 2 + 2 = 4 no se constr
uye de nuevo cada vez que la usamos. \u191?C\u243?mo, en otras palabras sabemos
que la creemos con precedencia a pensarla? Si estamos tentados a decir que esta
creencia siempre est\u225? reci\u233?n construida, debemos preguntar \u191?const
ruida con qu\u233?? \u191?Con las reglas de la suma? Resulta dudoso que una pers
ona pueda saber que estaba haciendo sumas con \u233?xito a no ser que ya creyera
que 2 + 2 = 4. Pero tambi\u233?n parece seguro que esta ma\u241?ana no desperta
ste creyendo que ochocientos sesenta y cuatro mil setecientos sesenta y dos m\u2
25?s dos es igual a ochocientos sesenta y cuatro mil setecientos sesenta y cuatr
o. Para que de verdad exista en tu cerebro, esta creencia debe construirse, en e
l presente, en base a tu creencia previa de que dos m\u225?s dos es igual a cuat
ro. Es evidente que hay muchas creencias como esta. De hecho, no podemos creer l
a mayor\u237?a de las cosas que creemos del mundo hasta que decimos creerlo.\par
\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
51. Ver D. T. Gilbert y otros, "Unbelieving the Unbelievable: Some Problems in t
he Rejection of False Information", Journal ofPersonality and Social Psychology,
59 (1990), pp. 601-613; y D. T. Gilbert, "How Mental Systems Believe", American
Psychologist 46, 2 (1991), pp. 107-119.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
52. Esto explica porque las creencias que son ciertas por accidente no son conoc
imiento por muy justificadas que est\u233?n. Como ya observ\u243? hace tiempo el
fil\u243?sofo Edmund Gettier, podemos creer que algo es cierto, por ejemplo, qu
e la hora son las 12:31; podemos creerlo por buenos motivos, estoy mirando un re
loj que marca las 12:31, pero no estar en un estado de conocimiento sobre el mun
do porque, en este caso, el reloj esta estropeado y s\u243?lo da la hora correct
a por accidente. Aunque hay muchos matices filos\u243?ficos a explorar aqu\u237?
, el hecho b\u225?sico es que para que nuestras creencias sean de verdad {\i
representativas} del mundo, deben tener una relaci\u243?n correcta respecto al m
undo.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
53. Aqu\u237? parecen bullir varias cuestiones epistemol\u243?gicas: \u191?c\u24
3?mo nos es posible tener un verdadero conocimiento del mundo? Dependiendo de c\
u243?mo se interpreten palabras como \u171?verdadero\u187? o \u171?mundo\u187?,
este tipo de preguntas pueden ser o desesperanzadoramente dif\u237?ciles o trivi
ales. En este momento, para nuestros presentes objetivos basta con una lec tura

trivial. Sea lo que sea la realidad, el mundo de nuestra experiencia muestra una
s constantes innegables. Esas constantes son de diversos tipos, y algunas de ell
as sugieren conexiones legisladas entre ciertos acontecimientos. Hay una diferen
cia entre simples correlaciones y las yuxtaposiciones del tipo que calificamos d
e casuales. Como not\u243? el fi l\u243?sofo escoc\u233?s David Hume esto supone
un interesante rompecabezas, porque en el mundo nunca se encuentran causas, s\u
243?lo correlaciones fiables. A\u250?n est\u225? a sujeto a debate qu\u233? nos
hace atribuir un poder causal a ciertos acontecimientos, mientras se lo negamos
a otros (ver M. Wu y OPW. Cheng, \u171?Why Causation Need Not Follow from Statis
tical Association: Boundary Conditions for the Evaluation of Generative and Prev
entive Causal Powers\u187?, Psychological, 10 [1999I, pp. 92-97). Pero, una vez
tenemos nuestras creencias sobre el mundo, y \u233?stas gu\u237?an nuestra condu
cta, no parece haber misterio alguno por el que valga la pena preocuparnos. Resu
lta que cuando se adoptan ciertas constantes (que consideramos causales) como gu
\u237?as para nuestros actos, estas sirven admirablemente a nuestro fines, no as
\u237? otras igualmente constantes (meras correlaciones, epifen\u243?menos). Cua
lquier sorpresa que pueda haber se limita a llevarnos a una reevaluaci\u243?n de
lo que es causal y a la formaci\u243?n de nuevas creencias. No necesitamos enfr
entarnos a Hume para saber que si queremos calor, es preferible buscar fuego a h
umo; no necesitamos conocer cuales son todos los criterios que empleamos al hace
r juicios causales para apreciar las implicaciones l\u243?gicas y conductuales d
e creer que A es la causa de B, mientras que C no lo es. Una vez nos descubramos
creyendo cualquier cosa (sea por buenas o por malas razones), nuestras palabras
y actos requerir\u225?n que rectifiquemos cualquier inconsistencia que nos enco
ntremos.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
54. Ver H. Benson, con M. Stark, Timeless Healing. The Power and Biology of Beli
ef (Sc\u241?bner, New York, 1996)\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
55. La s\u225?bana de Tur\u237?n ha sido una de las reliquias m\u225?s veneradas
del cristianismo, al ser considerada la mortaja en la que se envolvi\u243? el c
uerpo de Jes\u250?s para ser enterrado. En 1988, el Vaticano permiti\u243? que p
eque \u241?as partes de la s\u225?bana fueran datadas con carbono 14 por tres la
bora torios independientes (la Oxford University, la University of Arizona y el
Federal Institute of Technology de Zurich) en un estudio coordinado por el Briti
sh Museum. Las tres instituciones llegaron a la conclusi\u243?n de que la s\u225
?bana era una falsificaci\u243?n medieval de entre los a\u241?os 1260 y 1390.\pa
r\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
56. O. Friedrich, The End of the World: A History (Coward, McCann & Geoghegan, N
ew York,1982), pp. 122-124\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
57. El pasaje citado puede enontrarse en The Profession of Faith of the Rom\u225
?n Catholic Church.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
58. Esta creencia expl\u237?cita lleva impl\u237?citos elementos conduc\u237?ale
s y neurol\u243?gicos, y resulta claro que depende de nuestra herencia gen\u233?
tica. Los animales inferiores no acostumbran a tirarse por los barrancos\par\par
d\plain\hyphpar}
{\line }
{
59. K. Popper, La l\u243?gica de la investigaci\u243?n cient\u237?fica (Tecnos,
Madrid, 1995); y Conocimiento objetivo: un enfoque evolucionista (Tecnos, Madrid
, 2005)\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }

{
60. T. Kuhn, La estructura de las revoluciones cient\u237?ficas (Fondo de Cultur
a Econ\u243?mica de Espa\u241?a, Madrid, 2000).\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
61. Tanto Popper como Kuhn ten\u237?an muchas cosas interesantes y \u250?tiles q
ue decir sobre la filosof\u237?a de la ciencia y los problemas que afrontamos al
afirmar que sabemos c\u243?mo es el mundo, pero su trabajo ha tenido el efecto
no deseado, sobre todo en quienes no lo han le\u237?do, de dar pie a muchas idea
s ridiculas. Pese a haber aut\u233?nticos problemas epistemol\u243?gicos a diluc
idar, hay grados de razonabilidad que puede apreciar cualquier persona cuerda. N
o todas las afirmaciones de conocimiento son s\u243?lidas.\par\pard\plain\hyphpa
r}
{\line }
{
62. B. Russell, Por qu\u233? no soy cristiano (Edhasa, Barcelona, 1995)\par\pard
\plain\hyphpar}
{\line }
{
63. Tambi\u233?n abunda en el tema J. Glover, Humanidad e inhumanidad: una histo
ria moral del siglo XX (C\u225?tedra, Madrid, 2001). Ver adem\u225?s A. N. Yakov
lev, A Century of Violence in Soviet Russia (Yale Univ. Press, New Haven, 2002)\
par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
{\qc
{\i
3 - A la sombra de Dios}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
64. \u171?En cuanto al aplastamiento, se realiza de la siguiente manera: el pris
ionero tiene las manos atadas a la espalda, y pesos en los pies, y es luego leva
ntado hasta que la cabeza alcanza la polea. Permanece colgado de esta manera dur
ante un tiempo, y es tan grande el peso que cuelga de sus pies, que todas sus ar
ticulaciones y extremidades se ven terriblemente estiradas. De pronto se le suel
ta de golpe, aflojando la soga, pero se impide que llegue a tocar el suelo y, ta
n terrible estremecimiento hace que se le descoyunten brazos y piernas, por lo q
ue la impresi\u243?n que recibe por la repentina parada de su ca\u237?da, y el p
eso de sus pies estir\u225?ndole el cuerpo de forma intensa y cruel le produce e
l dolor m\u225?s exquisito\u187?. John Marchant, citado en J. Swain, The Pleasur
es of the Torture Chamber (Dorset Press, New York, 1931), p. 169.\par\pard\plain
\hyphpar}
{\line }
{
65. \u237?dem, pp. 174-175, 178\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
66. Ver Swain, Pleasures; O. Friedrich, The End of the World: A History (Coward,
McCann & Geoghegan, New York, 1982); y L. George, Cri-mes of Perception: An Enc
yclopedia of Heresies and Heretics (Paragon House, New York, 1995).\par\pard\pla
in\hyphpar}
{\line }
{
67. Para la menci\u243?n expl\u237?cita de la herej\u237?a o la intolerancia nat
ural de los fieles a la disensi\u243?n en el Nuevo Testamento, ver i"a los Corin
tios 11:19; a los Galatasy.10; i" de San Pedro 2:1; a los Romanos 16:17; 1" a lo
s Corintios 1:10, 3:3, 14:33; a Filem\u243?n 4:2; y San judas 19.\par\pard\plain
\hyphpar}
{\line }
{

68. S\u243?lo hay que recordar el destino de William Tyndale, que tuvo lugar en
fecha tan tard\u237?a como 1536, por publicar su traducci\u243?n del Nuevo Testa
mento al ingl\u233?s:\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
Entonces, crey\u233?ndose a salvo, se instal\u243? en Amberes. Pero hab\u237?a s
ubestimado la gravedad de su ofensa y la persistencia de su soberano [Enrique VI
II, en vena piadosa]. Los hombres del rey no hab\u237?an dejado de buscarlo. Y a
hora lo arrestaron. Ante la insistencia del rey, fue encerrado diecis\u233?is me
ses en el castillo de Vilvorder, cerca de Bruselas, juzgado por herej\u237?a y,
tras su condena, ejecutado p\u250?blicamente con garrote vil. Su cad\u225?ver fu
e quemado en la estaca, en se\u241?al de aviso para quien pudiera sentirse tenta
do por su locura.
{\line }
{
Ver W. Manchester, A World Lit Only by Fire: The Medieval Mind and the Renaissan
ce (Little, Brown, Boston,i992>, 204. \par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
69. No obstante, la Biblia exige al menos dos testigos que afirmen que el acusad
o ha \u171?servido a otros dioses\u187?, y que ellos sean los primeros en lapida
rlo (Deuteronomio 17:6-7). La Inquisici\u243?n se vio forzada a relajar esta reg
la en aras de la eficiencia.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
70. San Mateo 5:18.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
71. Friedrich, End of the World, p. 70\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
72. Los franciscanos tambi\u233?n tuvieron su papel. Como escribi\u243? Russell
en Historia de la filosof\u237?a occidental (Espasa Calpe, Madrid):\par\pard\pla
in\hyphpar}
{\line }
Si Satan\u225?s exist\u237?a, el futuro de la orden fundada por San Francisco le
conceder\u237?a la m\u225?s exquisita de las recompensas. Su inmediato sucesor
a la cabeza de la orden, el hermano Elias, se rode\u243? de lujos y permiti\u243
? el abandono de la pobreza. En los a\u241?os siguientes a la muerte de su funda
dor, los franciscanos se dedicaron a reclutar sargentos en las amargas y sangrie
ntas guerras entre g\u252?elfos y gibelinos. La Inquisici\u243?n, fundada siete
a\u241?os despu\u233?s de su muerte, fue dirigida en varios pa\u237?ses por fran
ciscanos. Una peque\u241?a minor\u237?a, llamada los espirituales, permaneci\u24
3? fiel a sus ense\u241?anzas, y muchos de ellos fueron quemados por la Inquisic
i\u243?n acusados de herej\u237?a. Sosten\u237?an que Cristo y los ap\u243?stole
s no ten\u237?an propiedad alguna, ni siquiera las ropas que vest\u237?an; opini
\u243?n considerada her\u233?tica en 1323 por el papa Juan XXII. La vida de San
Francisco tuvo como resultado una orden m\u225?s rica y corrupta que fortalecer\
u237?a la jerarqu\u237?a existente y facilitaba la persecuci\u243?n de todo el q
ue destacase por su b\u250?squeda de moralidad o libertad de pensamiento. En vis
ta del car\u225?cter y los objetivos de San Francisco, resulta imposible imagina
r un resultado que sea m\u225?s amargo e ir\u243?nico.
{\line }
{
73. Friedrich, End ofthe World, p. 74.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
74. \u237?dem, p. 96.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
75. Comparemos lo que ense\u241?\u243? Jes\u250?s en la cita anterior de San Jua

n 15:6, o con San Mateo 10:34: \u171?No pens\u233?is que he venido para traer pa
z a la tierra. No he venido para traer paz, sino espada\u187?. Para una demostra
ci\u243?n notablemente elegante de la incoherencia de la Biblia, recomiendo el l
ibro de Burr, Selfcontradictions of the Bible (1860). Burr presenta 114 propuest
as \u8212?teol\u243?gicas, morales, hist\u243?ricas y especulativas\u8212? todas
limpiamente enfrentadas a su ant\u237?tesis de la siguiente manera: {\i
Dios es visto y o\u237?do/Dios es invisible y no puede ser o\u237?do; Dios est\u
225? presente en todas partes, lo ve y lo sabe todo/Dios no est\u225? presente e
n todas partes, ni ve ni lo sabe todo; Dios es el creador del mal/Dios no es el
creador del mal; el adulterio est\u225? prohibido/El adulterio est\u225? permiti
do; El padre de Jos\u233?, esposo de Mar\u237?a, era Jacob/El padre del marido d
e Mar\u237?a era Heli; El ni\u241?o Jes\u250?s fue llevado a Egipto/El ni\u241?o
Jes\u250?s no fue llevado a Egipto; Juan estaba en prisi\u243?n cuando Jes\u250
?s fue a Galilea/Juan no estaba en prisi\u243?n cuando Jes\u250?s fue a galilea;
Jes\u250?s fue crucificado en la tercera hora/ Jes\u250?s fue crucificado en la
sexta hora; Cristo es igual a Dios/Cristo no es igual a Dios; Es imposible perd
er la gracia/Es posible perder la gracia;} etc. Todo ello respaldado por citas d
el Antiguo y el Nuevo Testamento. Muchos de esos pasajes son completas contradic
ciones (es decir, que no se puede afirmar la verdad de una cosa sin recalcar la
falsedad de la otra). Puede que no haya mayor prueba de la imperfecci\u243?n de
la Biblia como relato de la realidad, divina o mundana, que semejantes ejemplos
de autorefutaci\u243?n. Por supuesto, una vez la fe empieza su reinado de locura
, hasta las contradicciones pueden ser empleadas de forma entusiasta como rechaz
os celestiales a la l\u243?gica terrena. Mart\u237?n Lutero cerr\u243? la puerta
a la raz\u243?n con una sola frase: \u171?El esp\u237?ritu Santo s\u243?lo mira
la sustancia y no se ve atado por las palabras\u187?. Parece ser que el esp\u23
7?ritu santo es feliz jugando al tenis sin red.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
76. San Agust\u237?n no era un s\u225?dico. Cre\u237?a que los herejes deb\u237?
an pasar un examen \u171?no siendo estirados en el potro, ni quem\u225?ndolos co
n fuego ni horadando su carne con garras de hierro, sino golpe\u225?ndolos con v
aras\u187?. Ver P. Johnson, A History of Christianity, pp. n 6-117.\par\pard\pla
in\hyphpar}
{\line }
{
77. Voltaire, \u171?Inquisici\u243?n\u187?, Diccionario filos\u243?fico (Edicion
es Ib\u233?ricas, Madrid, 1966).\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
78. De The Percy Anecdotes, citada por Swain, Pleasures, p. 181.\par\pard\plain\
hyphpar}
{\line }
{
79. Manchester, A World Lit Only by Fire, pp. 190-193.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
80. W. Durant, The Age of Faith (1950; reeditado por Easton Press, Norwalk, Conn
ecticut, 1992), p. 784.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
81. Cundo los cristianos eran todav\u237?a una secta menor, fueron acusados del
mismo crimen por romanos paganos. De hecho, en la mente de los cristianos mediev
ales hah\u237?a muchos puntos de coincidencia entre brujas y jud\u237?os. Los ju
d\u237?os eran acusados con regularidad de brujer\u237?a y los libros de magia s
ol\u237?an estar atribuidos (de forma especiosa) a Salom\u243?n y diversas fuent
es cabal\u237?sticas.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
82. R. Briggs, en Witches and Neighbors: The Social and Cultural Context of Euro

pean Witchcraft (Viking, New York, 1996), p. 8, tiene esto que decir al respecto
:\par\pard\plain\hyphpar}En las agrestes costas de los movimientos feministas y
de culto a las brujas se estableci\u243? un potente mito, el de que en Europa se
quem\u243? por brujer\u237?a a nueve millones de mujeres; fue un generocidio, q
ue no un genocidio. Es un c\u225?lculo exagerado en un factor de hasta 200, pues
los c\u225?lculos modernos m\u225?s razonables estiman que entre 1450 y 1750 se
celebraron unos 100.000 juicios, que comportaron entre 40.000 y 50.000 ejecucio
nes, de las que entre el 20 y el 25 por ciento eran hombres.{
Semejante reevaluaci\u243?n hace poco por mitigar el horror y la injusticia de e
ste periodo. Hasta los juicios por brujer\u237?a de Salem, que tuvieron como con
secuencia el ahorcamiento de \u171?s\u243?lo\u187? diecinueve personas, deben sa
carse a la luz para enfrentarlos cara a cara con esa maldad que parece ilimitada
y que puede llegar a llenar los vac\u237?os de nuestra comprensi\u243?n del mun
do.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
83. C. Mackay, Extraordinary Popular Delusions and the Madness ofCrowds (1841; r
eeditado por Barnes & Noble, New York, 1993), p. 529\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
84. R. Rhodes, Deadly Feasts: Tracking the secrets of a Terrifying New Plague (S
im\u243?n and Schuster, New York, 1997), P-78\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
85. Existen dudas sobre si los fore, o cualquier otro pueblo, lleg\u243? a pract
icar el canibalismo sistem\u225?tico (v\u233?ase la entrada \u171?canibalismo\u1
87? en The Oxfod Companion to the Body). Si esas dudas se confirman, habr\u225?
que buscar una explicaci\u243?n alternativa a la transmisi\u243?n del kuru, si b
ien huelga decir que no se deb\u237?a a la brujer\u237?a. No obstante, esas duda
s universitarias sobre el canibalismo resultan un tanto discutibles dada la gran
cantidad de evidencias al respecto ente las milicias de la moderna \u193?frica,
en pa\u237?ses como Congo, Uganda, Liberia, Angola y otros. En esos lugares, la
s creencias m\u225?gicas a\u250?n est\u225?n vigentes, como la idea de que comer
los \u243?rganos de tu enemigo pueden hacerte inmune a las balas. Ver D. Bergne
r, \u171?The Most Unconventional Weapon\u187?, New York Times Magazine, 26 de ma
rzo de 2003, PP- 48-53.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
86. Friedrich Spee (1631), citado por Johnson en History of Christianity, p. 311
.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
87. Mackay, Delusions, pp. 540-41.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
88. B. Russell, Religi\u243?n and Science (1935; reeditado por Oxford Univ. Pres
s, Oxford, 1997), P- 95\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
89. Mackay, Delusions, pp. 525-526.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
90. El t\u233?rmino \u171?antisemitismo\u187?, como el de \u171?ario\u187?, nace
en la seudociencia alemana del siglo xix. Semita (derivada de Shem, uno de los
tres hijos de Noe) \u171?no designa a un grupo racial o \u233?tnico, sino a un g
rupo de lenguajes afines entre los que se cuentan el hebreo, el \u225?rabe, el a
rameo, el babilonio, el asirio y el et\u237?ope\u187?. Ver R. S. Wistrich, AntiSemitism: The Longest Hatred (Schocken Books, New York, 1991), p. XVI. Por tanto
, el "antisemitismo" tambi\u233?n denotar\u237?a un odio a los \u225?rabes que n
o existe. Pese a sus ra\u237?ces err\u243?neas, el \u171?antisemitismo\u187? se

ha converti do en el \u250?nico t\u233?rmino aceptable para definir el odio a lo


s jud\u237?os.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
91. D. J. Wakin, "AntiSemitic 'Elders of Zion' Gets New Life on Egypt TV", New Y
ork Times, 26 de octubre de 2002. Este documento esp\u250? reo se cita en el acu
erdo fundador de Ham\u225?s. Ver J. I. Kertzer, "The Modern Use of Ancient Lies"
, New York Times, 9 de mayo de 2002.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
92. E. Goldberg, El cerebro ejecutivo: l\u243?bulos frontales y mente civilizada
(Editorial Cr\u237?tica, Barcelona, 2003).\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
93. Una vez dicho esto, el judaismo es una fuente menos f\u233?rtil de extremis
mo militante. Los jud\u237?os no obtienen su identidad de jud\u237?os s\u243?lo
de sus creencias en Dios. Por ejemplo, es posible ser jud\u237?o practicante sin
creer en Dios. No puede decirse lo mismo del cristianismo y el islamismo.\par\p
ard\plain\hyphpar}
{\line }
{
94. Ver B. M. Metzger y M. D. Coogan, eds., The Oxford Companion to the Bible (O
xford Univ. Press, Oxford, 1993), pp. 789-90; y A. N. Wilson,/esws: A Life (W. W
. Norton, New York, 1992), p. 79. Se han se\u241?alado otras torpezas en San Mat
eo 2:3-5 y Miqueas 5:2; San Mateo 2:16-18 y Jerem\u237?as 31:15/G\u233?nesis 35:
19; San Mateo 8:18 e Isa\u237?as 53:4; San Mateo 12:18 e Isa\u237?as 42:1-4; San
Mateo 13:35 y Salmos 78:2; San Mateo 21:5 y Zacar\u237?as 9:9/Isa\u237?as 62:11
. En San Mateo 27:9 lo se afirma cumplir un refr\u225?n que se atribuye err\u243
?neamente a Jerem\u237?as, y que en realidad aparece en Zacar\u237?as 11:12, pro
porcionando m\u225?s pruebas de la \u171?infalibilidad\u187? del texto.\par\pard
\plain\hyphpar}
{\line }
{
95. Entre los jud\u237?os de entonces, el estigma que conllevaba ser ileg\u237?t
imo era considerable. Ver S. Mitchell, The Gospel According to jes\u250?s (Harpe
r-Collins, New York, I99I).\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
96. Ver idem, p. 78; y J. Pelikan, Jes\u250?s through the Centuries (Harper and
Row, New York I987), p. 80.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
97. B. Pascal, Pensamientos (Altaya, Barcelona, I994), seg. 189.\par\pard\plain\
hyphpar}
{\line }
{
98. Nietzsche acert\u243? al escribir \u171?el ejemplo m\u225?s triste: la corru
pci\u243?n de Pascal, que cre\u237?a en la corrupci\u243?n de su raz\u243?n por
el pecado original cuando en realidad s\u243?lo se hab\u237?a visto corrompida p
or su cristianismo\u187? (The Portable Nietzsche [Viking, New York, I954], p. 57
2). Es cierto que la noche del 2.3 de noviembre de 1654, Pascal tuvo lo que \u23
3?l llam\u243? una experiencia contemplativa asombrosa, que lo convirti\u243? po
r completo a Jesucristo. No dudo de la fuerza de esas experiencias, pero me pare
ce evidente que son tan propiedad exclusiva de los cristianos devotos como las l
\u225?grimas derramadas por la alegr\u237?a. Los hind\u250?es, los budistas, los
musulmanes, los jud\u237?os, y los animistas de todo tipo han tenido esas misma
s experiencias a lo largo de la historia. Pascal, que era muy inteligente y cult
o, deb\u237?a saberlo; el que no lo supiera (o prefiriera ignorarlo) es una prue
ba del efecto de estulticia que tiene la ortodoxia.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }

{
99. Tambi\u233?n se vengaron de sus perseguidores romanos: \u171?Los cristianos
arrojaron a la mujer de Maximiliano al Orontes y mataron a todos sus parientes.
En Egipto y Palestina asesinaron a los magistrados que m\u225?s se hab\u237?an o
puesto al cristianismo. La viuda y la hija de Diocleciano fueron reconocidas al
refugiarse en Tesal\u243?nica, y sus cuerpos arrojados al mar\u187?. Voltaire, "
Cristiandad", Diccionario filos\u243?fico.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
100. Wistrich, Anti-Semitism, pp. 19-20.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
101. San Agust\u237?n (La ciudad de Dios, libro XVIII, p. 46):\par\pard\plain\hy
phpar}
{\line }
Y por eso, como no dan asenso a nuestras Escrituras, se van cumpliendo en ellas
las suyas, las cuales leen a ciegas y sin la debida meditaci\u243?n. A no ser qu
e quiera decir alguno que las profec\u237?as que corren con nombre de las Sibila
s, u otras, si hay algunas, que no sean o pertenezcan al pueblo judaico, las fin
gieron e inventaron los cristianos, acomod\u225?ndolas a Cristo. A nosotros nos
bastan las que se citan en los libros de nuestros contrarios, a los cuales vemos
por este testimonio, que nos suministran impelidos por la fuerza de la raz\u243
?n y contra su voluntad, a pesar de tener y conservar estos libros, los vemos, d
igo, esparcidos por todas las naciones y por cualquiera parte que se extiende la
Iglesia de Cristo. Sobre este particular hay una profec\u237?a en los Salmos (l
os cuales igualmente leen ellos), donde dice: \u171?La misericordia de mi Dios m
e dispondr\u225?, mi Dios me la manifestar\u225? en mis enemigos; no los mates y
acabes, porque no olviden tu ley; derr\u225?malos y esp\u225?rcelos en tu virtu
d.\u187? Mostr\u243?, pues, Dios a la Iglesia en sus enemigos, los jud\u237?os,
la gracia de su misericordia; pues como declara el Ap\u243?stol: \u171?La ca\u23
7?da de ellos fue ocasi\u243?n que proporcion\u243? la salvaci\u243?n de las gen
tes.\u187? Y por eso no los acab\u243? de matar, esto es, no destruy\u243? en el
los lo que tienen los jud\u237?os, aunque quedaron sojuzgados y oprimidos por lo
s romanos, para que no olvidasen la ley de Dios y pudiesen servir para el testim
onio de que tratamos. Por lo mismo fue poco decir no los mates, porque no olvide
n en alg\u250?n tiempo tu ley, si no a\u241?adiera tambi\u233?n, derr\u225?malos
y esp\u225?rcelos, puesto que si con el irrefragable testimonio que tienen en s
us escrituras se encerraran solamente en el rinc\u243?n de su tierra, y no se ha
llaran en todas las partes del mundo, sin duda la Iglesia, que est\u225? en toda
s ellas, no pudiera tenerlos en todas las gentes y naciones por testigos de las
profec\u237?as que hay de Cristo.
{\line }
{
102. Ver J. Trachtenberg, The Deviland the Jews: The Medieval Conception of the
Jew and \u161?ts Relation to Modern Anti-Semitism (1943; reedici\u243?n de Jewis
h Publication Society, Philadelphia, 1983), p. 153.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
103. \u237?dem, pp. 360-361.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
104. \u237?dem, p. 114. La reforma, al minar la creencia en la doctrina de la tr
ansubstanciaci\u243?n pareci\u243? reducir la preocupaci\u243?n por la profanaci
\u243?n de la hostia. Por tanto, fue durante el cism\u225?tico siglo diecis\u233
?is cuando se reforz\u243? la persecuci\u243?n de los jud\u237?os por brujer\u23
7?a.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
105. El peri\u243?dico egipcio {\i
Al Akhbar} y el saud\u237? {\i

Al Riyadh} han publicado art\u237?culos que pretend\u237?an verificar el libelo


de sangre. Mustafa T\u237?as, ministro de defensa sirio, ha escrito el libro The
Matzoh ofZion, donde acusa a los jud\u237?os de realizar asesinatos rituales. L
a propaganda nazi al respecto, que data de los a\u241?os 1930, es ahora habitual
en las p\u225?ginas web isl\u225?micas. Ver Kertzer, "Modern Use".\par\pard\pla
in\hyphpar}
{\line }
{
106. Citado por J. Glover en Humanidad e inhumanidad: una historia mo ral del si
glo XX (C\u225?tedra, Madrid, 2001).\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
107. \u237?dem. 360-361\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
108. D. J. Goldhagen, Los verdugos voluntarios de Hitler (Tauros, Madrid, 1998).
\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
109. Kertzer, "Modern Use".\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
110. Parece estar poni\u233?ndose de moda afirmar que el verdadero horror del Ho
locausto, aparte de su escala, estriba en que fue producto de la raz\u243?n, y q
ue, por tanto, demuestra una patolog\u237?a inherente a la tradici\u243?n occide
ntal de aprendizaje. Este aserto es sostenido por muchos estudiosos que lo consi
deran evidente, pues resulta innegable que lo que hizo posible las ambiciones ge
nocidas del Tercer Reich fue su tecnolog\u237?a, su burocracia y lo sistematizad
o de su gesti\u243?n. La tesis rom\u225?ntica que subyace en esta creencia es la
de que la raz\u243?n tiene \u171?un lado oscuro\u187? y por tanto no es salvagu
arda de la felicidad humana. Pero es una forma horrible de malinterpretar la sit
uaci\u243?n. El Holocausto fue la culminaci\u243?n del tribalismo germ\u225?nico
y de dos mil a\u241?os de persecuci\u243?n cristiana contra los jud\u237?os. La
raz\u243?n no tuvo nada que ver. Si se pone un telescopio en manos de un chimpa
nc\u233?, y \u233?ste lo usa para golpear a su vecino, el \u171?lado oscuro\u187
? de la raz\u243?n tambi\u233?n saldr\u225? a la luz. (K. Wilber, en Sexo, Ecolo
g\u237?a, espiritualidad: el alma de la evoluci\u243?n [Gaia, Madrid, 1984], arg
umenta lo mismo.)\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
111. M. Gilbert, The Holocaust: A History ofthejews ofEurope during the Second W
orld War (Henry Holt, New York, 1985), p. 22.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
112. \u237?dem.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
113. Citado por G. Wills en \u171?Before the Holocaust\u187?, New York Times Boo
k Review, 23 de septiembre de 2001.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
114. Citado por Goldhagen, en Los verdugos voluntarios de Hitler. Por supuesto,
el antisemitismo ordenado por la Iglesia no estaba confinado a Alemania. Basta c
on leer la declaraci\u243?n del primado de la Iglesia cat\u243?lica romana en Po
lonia, August Cardinal Hlond, en una carta pastoral de 1936: \u171?El problema j
ud\u237?o existir\u225? mientras haya jud\u237?os. Es un hecho que los jud\u237?
os luchan contra la Iglesia cat\u243?lica al persistir en su libre pensamiento y
son la vanguardia de lo pagano, el bolchevismo y la subversi\u243?n. Es un hech
o que los jud\u237?os enga\u241?an, practican la usura y son alcahuetes. Es un h
echo que la influencia \u233?tica y religiosa de los j\u243?venes jud\u237?os en

los j\u243?venes polacos es negativa\u187?. Como dice J. Carroll ("The Silence"


, New Yorker, 7 de abril de J997), \u171?la carta de Hlond tiene mucho cuidado e
n decir que esos \u171?hechos\u187? no justifican el asesinato de los jud\u237?o
s, pero cuesta aceptar que semejante antisemitismo por parte de un importante ca
t\u243?lico de Polonia no tuviera ninguna relaci\u243?n con lo que suceder\u237?
a luego. A lo largo de las d\u233?cadas y los siglos de este milenio, no ha sido
raro encontrar a l\u237?deres cristianos manifestando sentimientos semejantes\u
187?.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
115. G. Lewy, The Catholic Church and Nazi Germany (McGraw-Hill, New York, 1964)
, p. 282, citado por Goldhagen en Los verdugos voluntarios de Hitler.\par\pard\p
lain\hyphpar}
{\line }
{
116. Citado en L. George, Crimes of Perception; An Encyclopedia of Heresies and
Heretics (Paragon House, New York, 1995), p. 211.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
117. Papa Juan Pablo II, Cruzando el umbral de la esperanza (Plaza & Janes, Barc
elona, 1995). Este libro es un impresionante ejemplo de sofismas, evasi\u243?n y
estrechez de mente. Demuestra mi tesis en casi todas sus frases, pese a las ref
erencias eruditas a Wittgenstein, Feuerbach y Ricoeur.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
118. M. Aarons y J. Loftus, Unholy Trinity: The Vatican, tbe Nazis, and tbe Swis
s Banks, edici\u243?n revisada (St. Martin's Griffin, New York, 1998); G. Sereny
, En aquellas tinieblas (Union Editorial, Madrid, 1978).\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
119. Ver Sereny, En aquellas tinieblas.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
120. Ver, por ejemplo, Glover, Humanidad e inhumanidad, cap. 40.\par\pard\plain\
hyphpar}
{\line }
{
{\qc
{\i
4 - El problema con el Islam}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
121. Como vimos en el cap\u237?tulo dos, esto es consecuencia directa de lo que
significa \u8212?l\u243?gica, psicol\u243?gica y conductualmente\u8212? creer qu
e nuestras creencias representan la forma en que es el mundo. En cuanto se cree
que las propuestas religiosas (o espirituales o \u233?ticas) dicen algo con sust
ancia, uno se ve obligado a admitir que pueden ser m\u225?s o menos acertadas, c
ompletas o \u250?tiles. Las jerarqu\u237?as de este tipo est\u225?n incorporadas
en la misma estructura del mundo. En el cap\u237?tulo seis nos concentraremos e
n esta parte \u233?tica.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
122. R. A. Pape ha argumentado en "The Strategic Logic of Suicide Terrorism", Am
erican Political Science Review 9J, 3 (2003), pp. 20-32, que el terrorismo suici
da se entiende mejor como medio estrat\u233?gico de conseguir ciertos objetivos
nacionalistas y no debe considerarse consecuencia de una ideolog\u237?a religios
a. Respalda esta tesis explicando la forma en que Ham\u225?s y la yihad isl\u225
?mica han empleado a los suicidas para obtener concesiones del gobierno israel\u
237?. Pape argumenta que si esas organizaciones fueran sencillamente \u171?irrac
ionales\u187? o \u171?fan\u225?ticas\u187?, no ser\u237?a de esperar un uso tan

calculado de la violencia. Por tanto, su motivaci\u243?n debe ser principalmente


nacionalista. Al igual que muchos comentaristas de ese desperdicio infernal de
vidas humanas, Pape parece incapaz de imaginar c\u243?mo ser\u237?a creer lo que
millones de musulmanes profesan creer. El hecho de que los grupos terroristas d
emuestren tener objetivos a corto plazo no significa que no est\u233?n motivados
de forma primaria por sus dogmas religiosas. Pape afirma que \u171?el objetivo
m\u225?s importante que puede tener una comunidad es la independencia de su patr
ia (poblaci\u243?n, propiedad y forma de vida) de cualquier influencia o control
extranjero\u187?. Pero pasa por alto el hecho de que esas comunidades se define
n en t\u233?rminos religiosos. El an\u225?lisis de Pape resulta especialmente in
adecuado con Al Qaeda. Atribuir motivos \u171?territoriales\u187? y \u171?nacion
alistas\u187? a Osama bin Laden parece casi oscurantista a prop\u243?sito, dado
que la \u250?nica preocupaci\u243?n aparente de Osama es la difusi\u243?n del Is
lam y la santidad de los lugares sagrados musulmanes. El suicidio con bomba es,
al menos en el mundo musulm\u225?n, un fen\u243?meno expl\u237?citamente religio
so inseparable del concepto del martirio y la yihad, predecible desde su base y
santificado por su l\u243?gica. Es una actividad tan seglar como la oraci\u243?n
.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
123. B. Lewis, La crisis del Islam; guerra santa y terrorismo (Ediciones B, Barc
elona, 2003). \par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
124. M. Ruthven, Islam in the World, (Oxford Univ. Press, Oxford, 2000), p. 7.\p
ar\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
125. Algunos de estos hadiths son citados por Lewis en La crisis del Islam, p. 3
2. Los dem\u225?s est\u225?n sacados de Internet www. use. edu/dept/MSA/ referen
ce/searchhadith. html.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
126. Lewis, La crisis del Islam, p. 5 5.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
127. La idolatr\u237?a es peor que la masacre (Coran 2:190). El gobierno del emp
erador mongol Akbar (1556-1605) es una excepci\u243?n, pero s\u243?lo porque la
tolerancia de Akbar respecto al hinduismo era una franca violaci\u243?n de la le
y isl\u225?mica.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
128. F. Zakaria, El futuro de la libertad de F. Zakaria (Tauros Ediciones, Madri
d, 2003), p. 126.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
129. Ver A. Dershowitz, The Case for Israel (John Wiley, Hoboken, New Jersey, 20
03), p. 61.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
130. Estos datos est\u225?n sacados de R. S. Wistrich, Anti-Semitism: The Longes
t Hatred (Schocken Books, New York, 1991), y de Dershowitz, Case for Israel.\par
\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
131. L. Binder, Islamic Liberalism: A Critique of Development Ideologies (Univ.
of Chicago Press, Chicago,i988), p. 129.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
132. A. Cowell, "Zeal for Suicide Bombing Reaches British Midland\u187?, New Yor

k Times, 2 de mayo de 2003. Pensemos en el caso de Inglaterra, donde se ha descu


bierto que los musulmanes brit\u225?nicos luchaban del lado de los talibanes, co
mplotaban ataques terroristas para el Yemen, intentaban hacer estallar aviones y
secuestrar y matar a periodistas occidentales en Pakist\u225?n. Hace poco, dos
ciudadanos brit\u225?nicos se presentaron voluntarios para misiones suicidas en
Israel (uno tuvo \u233?xito, el otro fracas\u243?).\par\pard\plain\hyphpar}{
En Terrorist Hunter (Harper Collins, New York, 2003), cuyo autor an\u243?nimo gr
ab\u243? en secreto lo que pasaba en las conferencias musulmanas en los Estados
Unidos, se muestra un impresionante nivel de intolerancia entre los musulmanes q
ue viven en occidente. El autor informa de que una conferencia celebrada en el h
otel Ramada Plaza de Chicago, los ni\u241?os \u225?rabe-americanos interpretaban
obritas de teatro donde mataban jud\u237?os y se volv\u237?an m\u225?rtires. El
jeque Ikrima Sabri, gran mufti de Jerusal\u233?n y Palestina (nombrado por Yasi
r Arafat), anunci\u243? recientemente que \u171?los jud\u237?os no se atreven a
molestarme porque son las criaturas m\u225?s cobardes que ha creado Al\u225?...
les decimos: tal y como vosotros am\u225?is la vida, los musulmanes amamos la mu
erte y el martirio\u187? (idem, p. 134). Sabri que hace llamadas a destruir Nort
eam\u233?rica y las dem\u225?s naciones infieles, y anima el terrorismo suicida
con ni\u241?os (\u171?Cuanto m\u225?s joven es el m\u225?rtir, m\u225?s lo respe
to\u187?, idem, p. 13Z), no dijo esas palabras en una mezquita de la Franja Oest
e, sino en la 26 Convenci\u243?n Anual del C\u237?rculo Isl\u225?mico de Norteam
\u233?rica, en Cleveland, Ohio.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
133. Lewis, La crisis del Islam, p. 28.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
134. Ruthven, Islam in the World, p. 137.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
135. Yosuf Islam, en su sabidur\u237?a, dijo lo siguiente en una respuesta escri
ta a quienes se sorprendieron por su aparente apoyo a la fatwa de Jomeini:\par\p
ard\plain\hyphpar}
{\line }
En la ley isl\u225?mica, la norma respecto a la blasfemia es clara; la persona e
ncontrada culpable de ella debe ser castigada con la muerte. S\u243?lo bajo cier
tas circunstancias puede aceptarse el arrepentimiento. El hecho es que los musul
manes sabemos que hay muy pocas posibilidades de que en Gran Breta\u241?a se apl
ique la ley isl\u225?mica y se implemente un modo de vida isl\u225?mico. Pero es
o no deber\u237?a detenernos en nuestro intento de mejorar la situaci\u243?n rei
nante y presentar el punto de vista isl\u225?mico donde sea y cuando sea posible
. Ese es el deber de todo musulm\u225?n, y eso es lo que hice.
{\line }
{
(Ver catstevens.cmo/articles/00013). Si un ex-hippy educado en occidente habla a
s\u237?, \u191?qu\u233? se pensar\u225? en las calles de Teher\u225?n? \par\pard
\plain\hyphpar}
{\line }
{
136. K. H. Pollack, \u171?"The crisis of Islam": Faith and Terrorism In the Musl
im World\u187?, New York Times Book Review, 6 de abril de 2003.\par\pard\plain\h
yphpar}
{\line }
{
137. Como escribi\u243? Thomas Carlyle (1795-1881), \u171?debo decir que es la l
ec tura m\u225?s trabajosa que he llevado a cabo. Un agotador y confuso ama sijo
, vulgar, descuidado, incesantemente reiterativo, alargado, ca\u243?tico... En r
esumen, \u161?una estupidez insoportable! \u161?S\u243?lo el sentido del deber p
odr\u237?a hacer que un europeo se leyera el Cor\u225?n hasta el final!\u187? Ci
tado por Ruthven en Islam in the World, p. 81-82.\par\pard\plain\hyphpar}

{\line }
{
138. Citado por P. Berman en Terror and Liberalism (W. W. Norton, New York, 2003
), p. 68.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
139. www.people-press.org.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
140. Christopher Luxenberg (es seud\u243?nimo), estudioso de lenguas antiguas se
m\u237?ticas ha argumentado recientemente que una mala traducci\u243?n es la res
ponsable de llenar el para\u237?so musulm\u225?n de \u171?v\u237?rgenes\u187? (e
n \u225?rabe {\i
hur}, transliterado como \u171?hur\u237?es\u187?, literalmente \u171?las blancas
\u187?). Parece ser que el pasaje donde se describe el para\u237?so en el Cor\u2
25?n fue sacado de antiguos textos cristianos que hacen uso frecuente de la pala
bra aramea {\i
hur}, que significa \u171?pasas blancas\u187?. Las pasas blancas eran considerad
as un plato exquisito en el mundo antiguo. Imaginemos la cara de un joven m\u225
?rtir al encontrarse en un para\u237?so lleno de compa\u241?eros suyos, y que su
s setenta hur\u237?es fueran un pu\u241?ado de pasas. Ver A. Stille, \u171?Schol
ars Are Quietly Offering New Theories of the Koran\u187?, New York Times, 2 de m
arzo de 2002.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
141. S. P. Huntington, El choque de civilizaciones y la reconfiguraci\u243?n del
orden mundial (Paid\u243?s Ib\u233?rica, Barcelona, 1997).\par\pard\plain\hyphp
ar}
{\line }
{
142. E. W. Said, \u171?The Clash of Ignorance\u187?, Nation, 4 de octubre de 200
1.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
143. W. Said, \u171?Suicidal Ignorance\u187?, CounterPunch, 18 de noviembre de 2
001.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
144. Para una mirada preocupante a la creciente influencia pol\u237?tica que tie
ne el cristianismo en los pa\u237?ses en v\u237?as de desarrollo, ver P. Jenkins
, \u171?The Next Christianity\u187?, Atlantic Monthly, octubre de 2002, pp. 53-6
8.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
145. Del Arab Human Developtnent Report zooz de las Naciones Unidad, citado por
Lewis en La crisis del Islam, pp. 115-17.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
146. Ver R. D. Kaplan, \u171?The Lawless Prontier\u187?, Atlantic Monthly, marzo
de 2000, pp. 66-80.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
147. S. Atran, "Opini\u243?n: Who Wants to Be a Martyr?" New York Times, 5 de ma
yo de 2003. Atran tambi\u233?n informa que un trabajador volunta rio en Pakist\u
225?n entrevist\u243? a casi 250 palestinos aspirantes a ser suicidas con bomba
y a sus reclutadores y concluy\u243?: \u171?Ninguno era inculto, desesperadament
e pobre, simple de mente o deprimido. Todos pare c\u237?an ser miembros normales
de sus familias\u187?. Tambi\u233?n cita una encues ta de 2001 realizada por el
Palestinian Center for Policy and Survey Research que indicaba que \u171?es m\u
225?s probable que los palestinos adultos con doce o m\u225?s a\u241?os de estud

ios apoyen los ataques con bombas hu manas que los que no saben leer\u187?.\par\
pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
148. B. Hoffman, \u171?The Logic of Suicide Terrorism\u187?, Atlantic Monthly, j
u nio de 2003, pp. 40-47.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
149. De hecho, esto puede estar sucediendo ahora en Ir\u225?n. Al haber conse gu
ido una teocracia musulmana, el pueblo iran\u237? se hace ahora pocas ilusiones
de que sus problemas se deban a su escasa conformidad al Islam.\par\pard\plain\h
yphpar}
{\line }
{
150. Zakaria, en El futuro de la libertad, cita una encuesta de la CNN de febrer
o de 2002, realizada en nueve pa\u237?ses musulmanes. El 61 por ciento de los en
cuestados dijo no creer que los \u225?rabes fueran responsables del ataque del 1
1-S. No hay duda de que el 49 por ciento restante representa a los millones que
desear\u237?an que el mundo \u225?rabe aceptara el cr\u233?dito por un trabajo b
ien hecho.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
151. Ser\u237?a imposible hacer justicia a la riqueza de la imaginaci\u243?n mus
ulmana en el contexto de este libro. Tomar\u233? s\u243?lo un ejemplo exagerado.
Parece ser que muchos iraqu\u237?es creen que el saqueo que tuvo lugar tras la
ca\u237?da del r\u233?gimen de Saddam fue orquestado por americanos e israel\u23
7?es, como parte de un complot sionista. Los ataques a soldados americanos eran
realizados por agentes de la CIA \u171?como parte de una operaci\u243?n encubier
ta que justifique prolongar la ocupaci\u243?n militar de los USA\u187? \u161?Uau
h! Ver J. L. Anderson, \u171?Iraq's Bloody Summer\u187?, New Yorker, 11 de agost
o de 2003, PP- 43-55\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
152. Berman, Terror andLiberalism, p. 153.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
153. Para un estudio del antisemitismo en la prensa europea, ver tambi\u233?n M.
B. Zuckerman, \u171?Graffiti on History's Walls\u187?, U. S. News and World Rep
ort, 3 de noviembre de 2003.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
154. Dershowitz, Case for Israel, p. 2.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
155. Esta ascensi\u243?n milagrosa (mi'raj) s\u243?lo est\u225? descrita en prof
undidad en las hadith, aunque se alude a ella en el Cor\u225?n (17:1). Asemejar
los israel\u237?es a los nazis resulta especialmente insidioso, ya que los pales
tinos se distinguieron por colaborar con los nazis durante los a\u241?os de guer
ra. Sus ataques a los jud\u237?os en los a\u241?os 1930 y 1940 causaron la muert
e de cientos de los miles de jud\u237?os europeos que de otro modo habr\u237?an
tenido permiso de los brit\u225?nicos para emigrar. Hajj Amin al-Husseini, gran
mufti de Jerusal\u233?n y lider de los palestinos durante la guerra, fue conseje
ro de los nazis en asuntos jud\u237?os y Heinrich Himmler fue su gu\u237?a perso
nal en una visita a Auschwitz. Aspiraba a tener su propio campo de exterminio en
Palestina una vez los alemanes ganaran la guerra. Estas actividades estaban bie
n publicitadas y s\u243?lo aumentaron su popularidad en el mundo \u225?rabe cuan
do era buscado como criminal de guerra por los aliados y pidi\u243? asilo en Egi
pto. Yasser Arafat lo llam\u243? \u171?h\u233?roe\u187? en fecha tan reciente co
mo el a\u241?o 2002. Ver Dershowitz, Case for Israel, p. 56.\par\pard\plain\hyph
par}

{\line }
{
156. Berman, Terror and Liberalism, p. 183.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
157. \u237?dem, pp. 206-207.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
158. Ver idem, p. 108: "Jomeini despert\u243? un fervor religioso por esa clase
de muerte en masa, la creencia de que morir a las ordenes de Jomeini en un ataqu
e como una oleada humana permitir\u237?a alcanzar el m\u225?s elevado y hermoso
de los destinos. Por todo Ir\u225?n, los j\u243?venes eran animados por sus madr
es y sus familias, ansiando participar en esas oleadas humanas, ansiando activam
ente el martirio. Eue un movimiento en masa suicida. La guerra fue uno de los ac
ontecimientos m\u225?s macabros que ha sucedido nunca...\u187?\par\pard\plain\hy
phpar}
{\line }
{
159. \u237?dem.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
160. J. Baudrillard, The Spirit of Terrorism, C. Turner (Verso, New York, 2002).
\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
161. Podr\u237?a parecer extra\u241?o encontrarse frases como \u171?nuestros ene
migos\u187? proferidas sin aparente consciencia, y me resulta extra\u241?o escri
birlas. Pero no hay duda de que lo que tenemos ahora son enemigos (y dejo al lec
tor trazar los l\u237?mites de \u171?nosotros\u187? todo lo ampliamente que dese
e). La falacia liberal que intento desenredar en la presente secci\u243?n es la
idea de que nos ganamos esos enemigos y por tanto, somos sus \u171?equi valentes
morales\u187?. No lo somos. Un an\u225?lisis de su ideolog\u237?a religiosa rev
ela que nos enfrentamos a gente que, de poder hacerlo, nos habr\u237?a pasado po
r la espada mucho antes de que el Banco Mundial, el Fondo Monetario Internaciona
l, o la Organizaci\u243?n del World Trade existieran en la mente del primer glob
alizador rapaz.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
162. N. Chomsky, 12-09-2001 (RBA Libros, Barcelona, 2002).\par\pard\plain\hyphpa
r}
{\line }
{
163. P. Unger, Living High & Letting Die: Our IIlusi\u243?n of Innocence (Oxford
Univ. Press, Oxford, 1996).\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
164. A. Roy, War Talk (South End Press, Cambridge, Massachussetts, 2003), pp. 84
-85.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
165. J. Glover, Humanidad e inhumanidad: una historia moral del siglo XX (C\u225
?tedra, Madrid, 2001).\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
166. \u237?dem, p. 62.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
167. \u191?De verdad lo que importa son las intenciones? \u191?Qu\u233? decir, p
or ejem plo, de los misioneros cristianos del Nuevo Mundo que bautizaban a ni\u2
41?os indios s\u243?lo para matarlos a continuaci\u243?n y as\u237? enviarlos al

cielo? Sus intenciones eran (aparentemente) buenas. \u191?Eran \u233?ticos sus


actos? S\u237?, dentro de los confines de una visi\u243?n del mundo deplorableme
nte li mitada. El boticario medieval que daba mercurio a sus pacientes inten tab
a ayudarlos. S\u243?lo se equivocaba en el papel que juega ese elemento en el cu
erpo humano. Las intenciones importan, s\u237?, pero no son todo lo que importa\
par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
168. Zakaria, El futuro de la libertad, p. 138.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
169. \u237?dem, p. 143.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
170. \u237?dem, p. 123.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
171. \u237?dem, p. 15.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
172. Robert Kaplan, en "Supremacy by Stealth\u187?, Atlantic Monthly, enero de 2
003, pp. 65-83, ha argumentado con solidez que las intervenciones de este tipo d
eber\u237?an ser casi por completo encubiertas y que, en el previsible futuro, d
eben ser responsabilidad de los Estados Unidos.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
173. Glover, Humanidad.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
174. M. Rees, Our Final Hour (Basic Books, New York, 2003), p. 42. \par\pard\pla
in\hyphpar}
{\line }
{
{\qc
{\i
5 - Al oeste al Ed\u233?n}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
175. \u171?En una cena de 1971, Reagan le dijo al legislador californiano James
Mills que "todo est\u225? listo para la batalla de Armagued\u243?n y la segunda
venida de Cristo". El presidente ha permitido a Jerry Falwell asistir a las reun
iones del Consejo de Seguridad Nacional y a Hal Lindsey, defensor del Armagued\u
243?n, dar una charla sobre la guerra nuclear con Rusia ante los mejores estrate
gas del Pent\u225?gono\u187?. Cita de E. Johnson, \u171?Grace Halsell's Prophecy
and Politics: Militant Evangelists on the Road to Nuclear War\u187?, en Journal
of Historical Review 7, n\u250?m. 4 (invierno 1986).\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
176. Para un an\u225?lisis m\u225?s amplio, ver: G. Gorenberg, The End of Days:
Fundamentalism and the Struggle for the Temple Mount (Univ. Oxford Press, Oxford
, 2000).\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
177. \u237?dem, p. 80.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
178. \u171?Justice Roy Moore's Lawless Battle\u187?, editorial del New York Time
s, 17 de diciembre de 2002.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{

179. Frank Rich, \u171?Religi\u243?n for Dummies\u187?, New York Times, 23 de ab


ril de 2002.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
180. www.gallup.com\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
181. Rich, \u171?Religi\u243?n\u187?. Ver tambi\u233?n F. Clarkson, Eternal Host
ility: The Struggle between Theocracy and Democracy (Monroe, Maine:Common Courag
e Press,1997)\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
182. E. Bumiller, \u171?Evangelicals Sway White House on Human Rights Issues Abr
oad\u187?, New York Times, 26 de octubre de 2003.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
183. C. Mooney, \u171?W's Christian Nation\u187?, American Prospect, 1 de junio
de 2003. Ver tambi\u233?n la p\u225?gina web de Americans United for Separation
of Church and State (www.au.org)\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
184. Uno de los problemas de donar fondos federales a organizaciones reli giosas
es que \u233?stas no est\u225?n sujetas a las mismas normas de regulaci\u243?n
de empleo que se aplican a las dem\u225?s organizaciones sin \u225?nimo de lu cr
o. Los grupos eclesi\u225?sticos pueden vetar a homosexuales, a gente que se hay
a divorciado y vuelto a casar, a matrimonios interraciales, etc., y a\u250?n as\
u237? seguir recibiendo dichos fondos. Tambi\u233?n encuentran formas \u171?crea
tivas\u187? de utilizar esos fondos para hacer proselitismo. La dona ci\u243?n d
e esos fondos sit\u250?a al gobierno federal en posici\u243?n de decidir, en pri
mer lugar, qu\u233? religi\u243?n es genuina y cu\u225?l no, una responsabilidad
que conlleva sus propios problemas.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
185. M. Dowd, \u171?Tribulation Worketh Patiende\u187?, New York Times, 9 de abr
il de 2003.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
186. W. M. Arkin, \u171?The Pentagon Unleashes a Holy Warrior\u187?, Los Angeles
Times, 16 de octubre de 2003.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
187. J. Hendren, \u171?Religious Groups Want Outspoken General Punished\u187?, L
os Angeles Times, 17 de octubre de 2003.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
188. G. H. Gallup Jr., Religi\u243?n in America, 1996 (Princeton: Princeton Reli
gi\u243?n Research Center, 1996).\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
189. Paul Krugman, \u171?Gotta Have Faith\u187?, New York Times, 27 de abril de
2002.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
190. A. Saclia, \u171?God's Justice and Ours\u187?, First Things, mayo de 2002,
pp. 17-21\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
191. www.gallup.com/poll/releases/pro305i9.asp\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{

192. Mooney, \u171?W. 's Christian Nation\u187?\par\pard\plain\hyphpar}


{\line }
{
193. Ver la disconformidad de Scalia con Daryl Atkins, Pettitioner vs. Virginia,
en la orden judicial de cerciorati (revisi\u243?n) del Tribunal Supremo de Virg
inia, 20 de junio de 2002.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
194. Ver la disconformidad de Scalia con John Geddes Lawrence and Tyron Garner,
Petitioners vs. Texas, en la orden judicial de cerciorati (revisi\u243?n) del tr
ibunal de apelaci\u243?n de Texas, distrito d\u233?cimo cuarto, 26 de junio de 2
003.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
195. La v\u237?spera de su ejecuci\u243?n, Ted Bundy declar\u243? que la pornogr
af\u237?a violenta hab\u237?a grabado en su cerebro de forma indeleble algunas i
deas terribles. Para una profunda discusi\u243?n sobre el tema, ver R. Shattuck,
Conocimiento prohibido: De Prometeo a la pornograf\u237?a (Punto de Lectura, Ma
drid, 2001).\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
196. Debemos distinguir entre libertades p\u250?blicas y privadas. Hay innumerab
les conductas que son inocentes en privado, pero que prohibimos en los espacios
p\u250?blicos simplemente por suponer una molestia para los dem\u225?s. Cocinar
en una calle p\u250?blica, cortarle el pelo a alguien en un avi\u243?n comercial
o llevar al cine a la serpiente que tienes de mascota est\u225?n entre los inco
ntables ejemplos de libertades privadas que no deben convertirse en virtudes p\u
250?blicas.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
197. Por fortuna, el fallo del Tribunal Supremo en Lawrence and Garner v. Texas
parece haber vuelto esas leyes incondicionales (ver www.cnn.com/2003/LAW/o6/26/s
cotus.sodomy).\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
198. Contemplar el problema de las drogas desde la perspectiva de la salud resul
ta instructivo: nuestras leyes en contra de ofrecer agujas limpias a los adictos
ha incrementado la expansi\u243?n del SIDA, la hepatitis C y otras enfermedades
transmitidas por la sangre. Dado que la pureza de las drogas ilegales y su dosi
s sigue siendo cuesti\u243?n de opini\u243?n del con sumidor, los \u237?ndices d
e envenenamiento y sobredosis por consumo son innecesariamente altos (como lo fu
eron en el consumo de alcohol du rante la Prohibici\u243?n). Perversamente, la p
rohibici\u243?n de las drogas ha facilitado a los menores el conseguirlas, ya qu
e el mercado es clandestino. Las leyes que limitan el uso m\u233?dico de los opi
\u225?ceos para calmar el dolor hace que muchos enfermos terminales sufran innec
esariamente durante sus \u250?ltimos meses de vida.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
199. L. Carroll, \u171?Fetal Brains Suffer Badly from the Effects of Alcohol\u18
7?, New York Times, 4 de noviembre de 2003.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
200. www.drugwarfacts.com\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
201. www.rand.org/p\u250?blications/RB/RB\u233?oio\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
202. Estos acontecimientos se describen en E. Schlosser, Pomo, marihuana y espal
das mojadas: la econom\u237?a sumergida en Estados Unidos (Debate, Madrid, 2004)

.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
203. El 51% de los delincuentes violentos salen de la c\u225?rcel tras cumplir d
os a\u241?os o menos de condena, y el 76 % son liberados tras cumplir cuatro a\u
241?os o menos (www. lp. org). A nivel federal, la sentencia media por delito de
drogas en los Estados Unidos es de 6,25 a\u241?os (de la Office of National Dru
g Control Policy, la ONDCP, Drug Data Summary, www.whitehousedrugpolicy.gov).\pa
r\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
204. A pesar de todo, esta monta\u241?a de imponderables alcanza mayores alturas
. En muchos estados, una persona que s\u243?lo sea acusada de un delito relacion
ado con las drogas puede ver incautada su propiedad y como se recompensa a sus d
elatores con el 25 % de su valor. El resto del bot\u237?n va a los departamentos
de polic\u237?a, que hoy d\u237?a basan el equilibrio de sus presupuestos en la
s incautaciones de esas propiedades. \u201?ste es precisamente el plan de incent
ivos que llev\u243? a la corrupci\u243?n durante la Inquisici\u243?n (si es que
puede decirse que algo as\u237? puede ser \u171?corrompido\u187?). Como pasaba e
ntonces con los herejes, la \u250?nica esperanza para los acusados por delitos d
e drogas de reducir sus sentencias es ofrecer informaci\u243?n; el que no puede
(o no quiere) implicar a otros, se enfrenta inevitablemente a castigos de una se
veridad fant\u225?stica. La informaci\u243?n se ha vuelto tan valiosa, que inclu
so ha producido un mercado negro; los acusados que no tienen informaci\u243?n qu
e ofrecer, pueden compr\u225?rsela a informadores profesionales (y no son barata
s). El resultado es que los departamentos de polic\u237?a han aprendido a centra
rse en las propiedades de los criminales que pueden ser incautadas y multadas au
nque el acusado sea finalmente declarado inocente de cualquier acusaci\u243?n cr
iminal. Una encuesta nacional ha descubierto que el 80 % de las incautaciones se
producen sin que despu\u233?s exista acusaci\u243?n criminal alguna (www. drugw
arfacts. com). Bajo estas leyes, muchas parejas ancianas han perdido de forma pe
rmanente sus hogares porque a un nieto lo han pillado con un poco de marihuana.
Para m\u225?s datos de este tipo, ver: Schlosser, Pomo, marihuana y espaldas moj
adas.\par\pard\plain\hyphpar}{
La guerra contra las drogas ha hecho mucho por erosionar nuestras libertades civ
iles. Concretamente, se han revisado los est\u225?ndares de investigaci\u243?n e
incautaci\u243?n, las liberaciones previas a los juicios y la discreci\u243?n j
udicial con las sentencias, en un intento de facilitar los procesamientos en est
a guerra imposible de ganar. Desde que los delitos de drogas entran en las juris
dicciones locales, estatales y federales, la gente puede ser juzgada varias vece
s por el mismo crimen; incluso hay qui\u233?n ha sido absuelto en un juicio, par
a recibir cadena perpetua en juicios subsiguientes. Miembros del Congreso han in
troducido legislaciones que hasta buscan aplicar la pena de muerte a quien se co
ja in fraganti vendiendo droga. Sorprende poco que nuestros intentos por erradic
ar el suministro de droga provinente de otros pa\u237?ses vayan en detrimento de
las libertades de los dem\u225?s. En Latinoam\u233?rica, nos hemos convertido e
n incansables benefactores de los violadores de los derechos humanos (ver, por e
jemplo, la p\u225?gina web de Human Rights Watch: www. hrw. org).\par\pard\plain
\hyphpar}{
La guerra contra la droga no ha sido m\u225?s favorable en t\u233?rminos medioam
bientales. La fumigaci\u243?n a\u233?rea mediante herbicidas ha acelerado la des
trucci\u243?n de la selva virgen y contaminado suministros de agua, cultivos y p
ersonas. El gobierno de los Estados Unidos intent\u243? recientemente que se apr
obase un llamado \u171?aniquilador de hongos\u187? dise\u241?ado gen\u233?ticame
nte para que atacase los cultivos dom\u233?sticos de marihuana, coca y opio del
mundo. De momento, s\u243?lo las obvias preocupaciones medioambientales han impe
dido su utilizaci\u243?n. Ver www.lindesmith.org).\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
205. Del ONDCP Drug Data Summary (marzo, 2003). La guerra contra las drogas tamb

i\u233?n se ha convertido en motor de desigualdad racial, porque mientras los bl


ancos constituyen \u250?nicamente el 12 % de la poblaci\u243?n de los EE. UU. y
el 13 % de los consumidores de drogas, el 38 % de los arrestados y el 59 % de lo
s condenados son negros. Nuestras leyes han contribuido a una epidemia de hu\u23
3?rfanos paternos en la comunidad negra, lo cual \u8212?junto a los beneficios y
la resultante criminalidad del tr\u225?fico de drogas\u8212? ha destrozado nues
tras ciudades (ver www.drugwarfacts.com).\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
206. \u237?dem.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
207. M. S. Gazzaniga, en \u171?Legalizing Drugs: Just Say Yes\u187?, National Re
view, 10 de julio de 1995, pp. 26-37, realiza una estimaci\u243?n similar. No ha
y que decir que, con el tiempo, el coste ha aumentado.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
208. W. E Buckley Jr., \u171?The War on Drugs is Lost\u187?, National Review, 12
de febrero de 1996.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
209. www.lindesmith.org\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
210. \u191?Cu\u225?ndo fue la \u250?ltima vez que alguien result\u243? asesinado
porque sali\u243? mal un trato con alcohol o tabaco? Si las drogas estuvieran r
eguladas por el gobierno, podr\u237?amos obtener la misma normalidad. Al princip
io de la moderna \u171?guerra contra la droga\u187?, el economista Milton Friedm
an observ\u243? que \u171?legalizar las drogas reducir\u237?a los delitos al tie
mpo que aumentar\u237?a la calidad de las fuerzas del orden\u187?. Entonces, inv
it\u243? al lector a \u171?concebir cualquier otra medida que pueda lograr tanto
para promover la ley y el orden\u187? (Friedman, \u171?Prohibition and Drugs\u1
87?, Newsweek, 1 de mayo de 1972.). Lo que entonces era cierto, sigue si\u233?n
dolo tres d\u233?cadas despu\u233?s de piadoso desgobierno; la criminalidad aso
ciada al tr\u225?fico de drogas es la inevitable consecuencia de nuestras pro pi
as leyes antidroga.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
211. Seg\u250?n el gobierno de los EE. UU., doce de los veintid\u243?s grupos cl
asifi cados oficialmente como organizaciones terroristas financian sus acti vida
des (todas o parte de ellas) gracias al tr\u225?fico de drogas (ver www.theantid
rug.com/drugs_terror/terrorgroups.html).\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
212. S. Weinberg, \u171?What Price Glory\u187?, New YorkReview of Books, 6 de no
viembre de 2.003, pp. 55-60.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
213. Toda esta locura persiste, aunque la venta legalizada y regulada de las dro
gas servir\u237?a para apartarlas de las manos de los menores (\u191?cu\u225?ndo
fue la \u250?ltima vez que se encontr\u243? a alguien vendiendo vodka en la pue
r ta de los colegios?), adem\u225?s de para erradicar el crimen organizado, redu
cir el coste anual de las fuerzas del orden en decenas de miles de millones de d
\u243?lares, recaudar miles de millones m\u225?s en nuevos impues tos y liberar
a cientos de miles de agentes de polic\u237?a que podr\u237?an com batir m\u225?
s eficazmente el crimen violento y el terrorismo. Contra estos notables benefici
os se yergue el miedo a que la legalizaci\u243?n de las dro gas provoque una epi
demia de abusos y adicciones; pero el sentido com\u250?n, as\u237? como las comp
araciones entre los Estados Unidos y pa\u237?ses como Holanda, revelan que este
miedo no tiene fundamento. Como podr\u237?an atestiguar los m\u225?s de 100 mill

ones de norteamericanos, de los 108 millones que hay, que se estima han consumid
o drogas ilegales, la adicci\u243?n es un fen\u243?meno completamente diferente
del simple consumo, y los consumidores s\u243?lo necesitan buena informaci\u243?
n para no conver tirse en adictos. Los adictos requieren tratamiento, por supues
to, pero es un tratamiento para el que actualmente no hay fondos suficientes.\pa
r\pard\plain\hyphpar}{
No puede negarse que un peque\u241?o porcentaje de los consumidores de drogas (l
egales e ilegales) ven su vida trastornada a causa de ellas. Por regla general p
ensamos que este problema tiene dos estados de gravedad: \u171?abuso\u187? y \u1
71?adicci\u243?n\u187?, pero sigue siendo cierto que la mayor\u237?a de los que
consumen drogas no abusan de ellas, y que algunas drogas ilegales no se conviert
en en fuentes de adicci\u243?n (marihuana, LSD, hongos de psilocybin, mescalina,
etc. ). Decir que una droga es adictiva, es decir que la gente desarrolla dos c
osas respecto a ella: tolerancia (y por tanto, dosis progresivamente m\u225?s el
evadas para lograr el mismo efecto) y s\u237?ndrome de abstinencia tras el aband
ono del consumo. No es dif\u237?cil ver a gente bienintencionada preocupada porq
ue los dem\u225?s puedan convertirse en esclavos de tal bioqu\u237?mica. Aunque
el opio y sus derivados (como la hero\u237?na y la morfina) son los ejemplos cl\
u225?sicos de este tipo de drogas, resulta que la nicotina y el alcohol tambi\u2
33?n entran en esta categor\u237?a (dependiendo de su consumo). No obstante, dad
as nuestras leyes, todos los consumidores de drogas ilegales \u8212? disfunciona
les o no, adictivas o no\u8212? son criminales y sufren arresto, prisi\u243?n, i
ncautaci\u243?n de propiedades y otros castigos dictados por el estado.\par\pard
\plain\hyphpar}{
Nuestra pol\u237?tica en relaci\u243?n a las drogas ha creado distinciones iluso
rias y arbitrarias entre las sustancias biol\u243?gicamente activas, oscureciend
o las v\u225?lidas. Nadie duda que el consumo de ciertas drogas pueda destruir l
a vida de ciertas personas, pero eso tambi\u233?n puede decirse de casi cualquie
r producto. La gente puede destrozar su vida y las de los quienes dependen de el
los con solo comer en exceso. En el 2003, los Centros de Control de Enfermedades
declararon la obesidad como el peor peligro para la salud p\u250?blica en los E
stados Unidos y, a\u250?n as\u237?, pocos imaginamos nuevas leyes para controlar
el consumo de las hamburguesas con queso. Si las drogas son un problema, son un
problema cuyo remedio es una educaci\u243?n mejor y un mejor cuidado de la salu
d, no la c\u225?rcel. Observemos la gente que en su vida p\u250?blica es incapaz
de mantener una discusi\u243?n racional sobre estos asuntos (empezando por John
Ashcroft y terminando donde haga falta), y nos encontraremos con que su visi\u2
43?n del mundo esta conformada por la fe religiosa.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
214. Ver, por ejemplo, D. Kahneman y A. Tversky, \u171?On the Reality of Cogniti
ve Illusions\u187?, Psychological Review 103 (1996): 582-591.\par\pard\plain\hyp
hpar}
{\line }
{
215. \u171?Misguided Faith in AIDS\u187? (editorial), New York Times, 15 de octu
bre de 2003.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
216. N. Kristof, \u171?When Prudery Kills\u187?, New York Times, 8 de octubre de
2003.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
217. \u237?dem.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
218. Kristof tambi\u233?n malinterpreta la famosa declaraci\u243?n de Einstein:
\u171?La ciencia sin religi\u243?n es coja; la religi\u243?n sin ciencia es cieg
a\u187?, sugiriendo que Einstein criticaba la credulidad religiosa. La ciencia s
in religi\u243?n es coja porque \u171?la ciencia s\u243?lo puede ser obra de qui

enes est\u233?n dominados por el deseo de encontrar la verdad y la comprensi\u24


3?n. No obstante, esta fuente de sentimiento brota de la esfera religiosa\u187?.
Aunque la religi\u243?n sin ciencia es ciega, porque la religi\u243?n no preten
de {\i
acceder a la verdad}... para Einstein era esa \u171?fuente de sentimiento\u187?,
esa lucha por algo mayor que no puede ser cient\u237?ficamente justificado. Por
tanto, la fe s\u243?lo es hambre, mientras la raz\u243?n es comida.\par\pard\pl
ain\hyphpar}{
Einstein parec\u237?a identificar la fe con un eunuco que guarda el har\u233?n,
mientras el intelecto se va a resolver los problemas del mundo. Al pretender que
esto pod\u237?a alcanzarse sin aspiraciones epistemol\u243?gicas, Einstein roba
ba a la religi\u243?n de la verdad de su doctrina. Al hacerlo, tambi\u233?n la a
liviaba de su capacidad para errar. \u201?sta no es la fe practicada por evangel
istas o cualesquiera otros creyentes religiosos. Ver Einstein, Mis ideas y opini
ones (Bon Ton, Barcelona, 2000)\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
{\qc
{\i
6 - Una ciencia del Bien y del Mal}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphp
ar}
{\line }
{
219. N. Davies, Europe: A History (Oxford Univ. Press, Oxford, 1996), P-543\par\
pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
220. Esta relaci\u243?n entre felicidad y \u233?tica no es un mero respaldo del
{\i
utilitarismo}. Pueden existir cuestiones \u233?ticas que escapen al an\u225?lisi
s utilitario, pero s\u243?lo ser\u225?n cuestiones \u233?ticas, y en esa posici\
u243?n me mantendr\u233? hasta que alguien se vea en situaci\u243?n de sufrir po
r su culpa. He elegido saltar me las categor\u237?as de teor\u237?a moral que no
rmalmente enmarcan cual quier discusi\u243?n sobre \u233?tica, siendo las m\u225
?s comunes el {\i
utilitarismo} (o el {\i
consecuencialismo}) y la {\i
deontolog\u237?a}. No creo que estas categor\u237?as sean tan distintas conceptu
almente, o tan \u250?tiles, como sugiere su omnipresencia en la literatura del t
ema.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
221. Uno podr\u237?a argumentar que esas conductas \u171?victimizan\u187? a otra
s de forma m\u225?s sutil. Si existe alg\u250?n argumento convincente de este ti
po, no lo conozco. Es indudable que algo hay que decir sobre la relaci\u243?n en
tre tal conducta y la felicidad propia, pero esto s\u243?lo pasa a ser una cuest
i\u243?n {\i
\u233?tica} cuando entra en juego la felicidad de otros.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
222. Ver M. D. Hauser, \u171?Swappable Minds\u187?, en The Next Fifty Years, ed.
J. Brockman (Vintage, New York, 2002).\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
223. B. Russell, Por qu\u233? no soy cristiano (Edhasa, Barcelona, 1995), cap. V
I.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
224. Esta observaci\u243?n es el tronco central del famoso estudio sobre Job de
Cari Jung, Respuesta a Job, Fondo de Cultura Econ\u243?mica, 1964.\par\pard\plai

n\hyphpar}
{\line }
{
225. La creencia de que los seres humanos est\u225?n dotados de libre albedr\u23
7?o suscribe nuestra concepci\u243?n religiosa de \u171?pecado\u187? y nuestro i
deal jur\u237? dico de \u171?justicia retributiva\u187?. Esto convierte al libre
albedr\u237?o en un problema superior al del mero inter\u233?s filos\u243?fico.
Sin libre albedr\u237?o, los pecadores ser\u237?an como un reloj mal calibrado
y cualquier noci\u243?n de justicia que enfatizara su {\i
castigo} (m\u225?s que su rehabilitaci\u243?n o simple contenci\u243?n) parecer\
u237?a profundamente incongruente. Por fortuna, descubriremos que no tenemos que
hacernos ilusiones sobre el lugar que ocupa alguien dentro del orden causal par
a hacerlo responsable de sus propios actos o para que nosotros actuemos en conse
cuencia. Podemos encontrar cimientos s\u243?lidos para la \u233?tica y el gobier
no de la ley sin necesidad de sucumbir a ilusiones cognitivas.\par\pard\plain\hy
phpar}{
En realidad, el libre albedr\u237?o no es mas (ni menos) que una ilusi\u243?n al
carecer de interpretaci\u243?n {\i
conceptual} coherente, dado que nadie ha descrito una forma demostrable de la qu
e surjan los acontecimientos f\u237?sicos y mentales. Seguramente, la mayor\u237
?a de las ilusiones est\u225?n hechas de material m\u225?s s\u243?lido que \u233
?ste. Por ejemplo, si un hombre cree que sus implantes dentales captan ondas de
radio o que su hermana ha sido sustituida por un extraterrestre f\u237?sicamente
id\u233?ntico a ella, no tendr\u237?amos dificultad en especificar c\u243?mo de
ber\u237?a ser la verdad del mundo para que sus creencias fueran v\u225?lidas. E
xtra\u241?amente, nuestro concepto de \u171?libre albedr\u237?o\u187? no alcanza
tal inteligibilidad, y como concepto carece de amarres descriptivos, y hasta l\
u243?gicos. No obstante, es como una rosa perversa y maloliente, de cuya belleza
podemos disfrutar de cerca, al tiempo que nos ofrece su propia contradicci\u243
?n.\par\pard\plain\hyphpar}{
La idea del libre albedr\u237?o es una antigua entelequia filos\u243?fica, adem\
u225?s de sujeto de inter\u233?s, un tanto culpable, para los cient\u237?ficos \
u8212?por ejemplo, Max Planck, \u191?A d\u243?nde va la ciencia?; Benjam\u237?n
Libet, \u171?Do We Have Free Will?\u187?, Journal of Consciousness Studies 6, 89 (1999), pp. 47-57; S. A. Spence y C. D. Frith, \u171?Towards a Functional Anat
omy of Volition\u187?, \u237?dem, p. 1129; A. L. Roskies, \u171?Yes, But Am I Fr
ee?\u187?, Nature Neuroscience 4 (2001), p. 1161; y D. M. Wegner, The \u161?Ilus
i\u243?n of Conscious Will (MIT Press, Cambridge, 2002). No obstante, hace mucho
tiempo que resulta obvio que cualquier descripci\u243?n del albedr\u237?o en t\
u233?rminos de causa y efecto nos aboca a una grieta moral y l\u243?gica porque,
o nuestras voluntades est\u225?n determinadas por causas anteriores y por tanto
no somos responsables de ellas, o son producto del azar y tampoco somos respons
ables de las mismas. Pero, una vez empezamos a pensar en el cerebro, el concepto
de libre albedr\u237?o resulta especialmente sospechoso. Si la \u171?elecci\u24
3?n\u187? de un hombre de disparar contra el Presidente est\u225? determinada po
r cierta pauta de actividad neuronal, y \u233?sta actividad neuronal es a su vez
producto de causas anteriores \u8212?quiz\u225?s la desafortunada coincidencia
de una infancia infeliz, unos malos genes y un bombardeo de rayos c\u243?smicos\
u8212?, \u191?qu\u233? significa decir que su albedr\u237?o es \u171?libre\u187?
? A pesar de los inteligentes esfuerzos de algunos fil\u243?sofos, que han inten
tado \u171?compatibilizar\u187? el libre albedr\u237?o con los conceptos determi
nistas e indeterministas de la mente y el cerebro, el proyecto parece poco esper
anzador. La resistencia del libre albedr\u237?o como problema necesitado de an\u
225?lisis, es atribuible al hecho que la mayor\u237?a sentimos que somos autores
libres de nuestros propios actos (por dif\u237?cil que sea hacer que este conce
pto tenga sentido en t\u233?rminos l\u243?gicos o cient\u237?ficos). Es seguro d
ecir que nadie ha sido obligado a aceptar la existencia del libre albedr\u237?o
porque sea una idea abstracta que prometa mucho.\par\pard\plain\hyphpar}{
En t\u233?rminos f\u237?sicos, toda acci\u243?n es claramente reducible a una su
ma de acontecimientos impersonales que se limitan a transmitir su influencia: lo

s genes se transcriben, los neurotransmisores se unen a sus receptores, las fibr


as musculares se contraen y Juan Nadie aprieta el gatillo de su pistola. Para qu
e intervengan nuestras nociones de sentido com\u250?n, nuestros actos no pueden
ser simples productos de nuestra biolog\u237?a, de nuestro condicionamiento o de
cualquier otra cosa que permita que sean predecibles por los dem\u225?s. A\u250
?n as\u237?, si nuestros actos estuvieran divorciados de una red causal, ser\u23
7?a precisamente de aquellos de los que no nos declarar\u237?amos responsables.
Durante varias d\u233?cadas ha estado de moda especular sobre la manera en que l
a indeterminaci\u243?n de los procesos cu\u225?nticos a nivel neuronal o de sus
constituyentes, pueden producir una forma de vida mental al margen de un orden c
ausal; pero tal especulaci\u243?n es completamente tangencial al tema que nos oc
upa porque un mundo indeterminado, gobernado por el azar o las probabilidades cu
\u225?nticas, proporcionar\u237?a al ser humano tanta autonom\u237?a como una lo
ter\u237?a constante. Ante una independencia real de causas previas, cualquier a
cto realizado merecer\u237?a ser contentado con un \u171?\u191?no s\u233? qu\u23
3? ha podido pasarme?\u187?. Ante este dilema, puede o\u237?rse a menudo a los p
artidarios del libre albedr\u237?o utilizando h\u225?bilmente el lenguaje filos\
u243?fico para presentar nuestras intuiciones sobre la responsabilidad moral de
la gente inmunes a cualquier casualidad. (Ver Ayer, Chisholm, Strawson, Frankfur
t, Dennett y Watson, todos en Free Will, editado por G. Watson [Oxford: Oxford U
niv. Press, 1982). Aunque no le encontremos un lugar dentro del orden causal, la
idea del libre albedr\u237?o sigue gozando de una notable deferencia en las lit
eraturas filos\u243?fica y cient\u237?fica, incluso de la mano de cient\u237?fic
os que creen que la mente es enteramente dependiente del funcionamiento del cere
bro.\par\pard\plain\hyphpar}{
Lo que la mayor\u237?a pasa por alto es que el libre albedr\u237?o ni siquiera c
orresponde a cualquier hecho subjetivo sobre nosotros. Por tanto, hasta una intr
ospecci\u243?n rigurosa acaba torn\u225?ndose tan hostil a la idea del libre alb
edr\u237?o como las ecuaciones de f\u237?sica, porque los actos volitivos aparen
tes se limitan a surgir de forma espont\u225?nea (el que est\u233?n causados o n
o, o se deban a probabilidades, no implica ninguna diferencia), y no pueden ser
rastreados dentro de la corriente de la consciencia para llegar a un punto de or
igen. Uno o dos instantes de auto examen y el lector se dar\u225? cuenta de que
es tan autor del siguiente pensamiento que tenga como del siguiente pensamiento
que yo escriba.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
226. Podemos sentir la obligaci\u243?n \u233?tica de conservar ciertas piedras p
ara las generaciones futuras, pero es una obligaci\u243?n que tendr\u237?amos de
cara a esas generaciones, no de cara a las piedras en s\u237?. La ecuaci\u243?n
entre una criatura que es consciente y la que es \u171?algo que es como\u187? e
sa criatura est\u225? sacada de T. Nagel, \u171?What Is It like to Be a Bat\u187
?, en Moral Questions (Cambridge Univ. Press, Cambridge, 1979).\par\pard\plain\h
yphpar}
{\line }
{
227. Es decir, que no {\i
sienten} dolor en el sentido fenomenol\u243?gico del t\u233?rmino; hasta Descart
es not\u243? que los animales evitaban ciertos est\u237?mulos pero no pens\u243?
que hicieran \u171?algo que es como\u187? eso. Su error se basaba en una pizca
de verdad, la de que es concebible que algo parezca {\i
ser} consciente sin serlo realmente (por ejemplo, pasar el test de Turing no dic
e si un sistema f\u237?sico es realmente consciente o no; s\u243?lo nos deja la
sensaci\u243?n, desde el exterior, de que probablemente s\u237? lo sea). El cond
uctismo se suma a la doctrina de que parecer ser consciente es como ser conscien
te. Si existe un m\u237?nimo \u225?pice de verdad en esto, todav\u237?a no lo he
encontrado.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
228. Citado por J. M. Mas\u243?n y S. McCarthy en Cuando lloran los elefantes (M

r. Ediciones, Madrid, 1998).\par\pard\plain\hyphpar}


{\line }
{
229. La apuesta aqu\u237? deber\u237?a de ser obvia. \u191?Qu\u233? es ser un ch
impanc\u233?? Si tuvi\u233?ramos m\u225?s detalles de la experiencia de un chimp
anc\u233?, hasta los experimentos m\u225?s conservadores que hacemos con ellos e
mpezar\u237?an a parecemos desmesuradamente crueles. Si fuera posible intercambi
amos con una de esas criaturas, dejar\u237?amos de cuestionarnos la \u233?tica d
e separar a unos chimpanc\u233?s hermanos y no utilizar\u237?amos procedimientos
invasivos en sus cuerpos s\u243?lo por simple curiosidad. Es importante reitera
r que, seguramente, podemos encontrar aqu\u237? hechos indiscutibles sobre el te
ma, al margen de que empleamos o no m\u233?todos suficientes para buscarlos. \u1
91?Van los cerdos al matadero sintiendo algo parecido al terror? \u191?Sienten u
n terror que ning\u250?n ser humano decente le impondr\u237?a a sabiendas a otra
criatura sensible? Ahora mismo no tenemos la m\u225?s m\u237?nima idea. Lo que
s\u237? sabemos (o deber\u237?amos saber) es que una respuesta a esta pregunta t
endr\u237?a profundas implicaciones.\par\pard\plain\hyphpar}{
Hay que decir que nuestra compasi\u243?n y nuestra responsabilidad \u233?tica si
guen las huellas de la probable fenomenolog\u237?a de una criatura. Despu\u233?s
de todo, la compasi\u243?n es una respuesta al sufrimiento y la capacidad de {\
i
sufrimiento} de una criatura es infinita. La discusi\u243?n no se centra en si u
na mosca es \u171?consciente\u187? o no, la cuesti\u243?n \u233?tica es: \u191?{
\i
de qu\u233?} puede ser consciente?\par\pard\plain\hyphpar}{
Se ha derramado mucha tinta sobre si los animales tienen o no estados de conscie
ncia mental. Es leg\u237?timo preguntarse c\u243?mo y en qu\u233? grado difiere
de nuestra experiencia la de un animal cualquiera (\u191?Le atribuye un chimpanc
\u233? a otro un determinado estado mental? \u191?Se reconoce un perro al verse
en un espejo?), pero \u191?nos hacemos realmente la pregunta de si los animales
no humanos tienen una experiencia consciente? Me gustar\u237?a sugerir que no. N
o es que no tengamos suficientes pruebas experimentales para superar nuestras du
das; es que tales dudas son irrazonables. Es m\u225?s, no hay experimento que pu
eda demostrar que {\i
otros seres humanos} tienen experiencias conscientes, aunque asumamos lo contrar
io como hip\u243?tesis de trabajo.\par\pard\plain\hyphpar}{
Ahora le toca el turno a la mezquindad cient\u237?fica. Una consecuencia negativ
a de esa mezquindad, pero muy com\u250?n, hace que tengamos versiones deflaciona
rias de lo que es la mente animal. Que podamos explicar la conducta de un perro
sin recurrir a nociones de consciencia o estados mentales, no significa que sea
m\u225?s f\u225?cil o m\u225?s elegante hacerlo. No lo es. De hecho, eso deposit
a un peso mayor sobre nuestros hombros a la hora de explicar por qu\u233? un cer
ebro de perro (su corteza cerebral y todo lo dem\u225?s) no basta para que tenga
consciencia mientras que el de un humano s\u237?. El escepticismo ante la consc
iencia del chimpanc\u233? parece tener una mayor responsabilidad en este respect
o. Y lo menos mezquino no es mostrarse parcial al otorgar atributos de conscienc
ia a otros mam\u237?feros. En realidad, esto s\u243?lo implica que hay una proli
feraci\u243?n gratuita de teor\u237?as como pasar\u237?a con el solipsismo, si n
os lo tom\u225?ramos en serio. \u191?C\u243?mo s\u233? que otros seres humanos s
on tan conscientes como yo? Los fil\u243?sofos llaman a este problema el de \u17
1?otras mentes\u187? y generalmente es conocido como un callej\u243?n sin salida
de la raz\u243?n, porque hace mucho que se sabe que este problema no admite sal
idas satisfactorias una vez se enfoca en serio. Pero, \u191?necesitamos tom\u225
?rnoslo en serio?\par\pard\plain\hyphpar}{
A simple vista, el solipsismo parece la postura mezquina que realmente es, hasta
que intento explicar porqu\u233? todos los dem\u225?s parecen tener mente, porq
u\u233? sus conductas y sus estructuras f\u237?sicas son m\u225?s o menos id\u23
3?nticas a la m\u237?a, y, a\u250?n as\u237?, yo soy el \u250?nico consciente; m
omento donde se revela como la menos mezquina de las teor\u237?as. No hay argume
nto que justifique la existencia de otras mentes humanas, aparte del hecho de qu

e asumir lo contrario (esto es, tomar el solipsismo como una hip\u243?tesis seri
a) ser\u237?a imponerse la muy complicada carga de explicar la (aparentemente co
nsciente) conducta de todos esos zombis. Para los solipsistas, el mal est\u225?
en los detalles; su soledad requiere un capacidad muy s\u243?lida y poco elegant
e de teorizar que dote de sentido a su aserto. Se diga lo que se diga en defensa
de ese punto de vista, para nada es un punto de vista \u171?mezquino\u187?.\par
\pard\plain\hyphpar}{
La misma cr\u237?tica es aplicable a cualquier punto de vista que convierta al c
erebro humano en una isla \u250?nica de vida mental. Si le quitamos a los chimpa
nc\u233?s los estados de consciencia emocional en nombre de la \u171?mezquindad\
u187?, s\u243?lo nos quedar\u225? explicar c\u243?mo es posible que tales estado
s s\u243?lo sean aplicables a nuestro propio caso, adem\u225?s de porqu\u233? mu
cho de lo que hacen los chimpanc\u233?s, que tiene una aparente expresi\u243?n d
e emocionalidad, no es lo que parece. Los neur\u243?logos se ven de pronto enfre
ntados a la tarea de encontrar diferencias entre los cerebros del ser humano y d
el chimpanc\u233?, y los et\u243?logos a tener que explicar por qu\u233? una cri
atura tan aparentemente furiosa como un chimpanc\u233? enrabietado puede arremet
er contra uno de sus rivales si no siente absolutamente nada. Si alguna vez hubo
un ejemplo de un dogma filos\u243?fico que crea problemas emp\u237?ricos all\u2
37? donde no existen, seguramente es \u233?ste.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
230. Para una reciente revisi\u243?n de la neurolog\u237?a cognitiva de la cogni
ci\u243?n moral ver W. D. Casebeer, \u171?Moral Cognition and Its Neural Constit
uens\u187?, Nature Reviews Neurosciencie 4 (2.003), PP- 840-846. Est\u225? claro
que es demasiado pronto para extraer conclusiones de esta investigaci\u243?n.\p
ar\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
231. Existe mucha literatura sobre moralidad y \u233?tica \u8212?utilizo ambas p
alabras de forma intercambiable\u8212?, pero yo, como la mayor\u237?a de escrito
res con pretensiones \u171?metaf\u237?sicas\u187?, no la he encontrado de mucha
utilidad aqu\u237?. A la hora de plantearnos cuestiones de \u233?tica, creo que
deber\u237?amos agotar el sentido com\u250?n antes de ponernos a rebuscar en fil
osof\u237?as del pasado. En esto, mis intuiciones son vagamente kantianas y, por
tanto, tienden a dejarse guiar tanto por Kant como por cualquier otro fil\u243?
sofo. Enfocando el tema de esta manera \u8212?intentando enarbolar el \u171?sent
ido com\u250?n\u187? all\u237? donde otros se enzarzan en tecnicismos\u8212?, no
s arriesgamos a dar pie a algunas de las preguntas que ciertos lectores quieren
hacer. Es m\u225?s, el sentido com\u250?n de una persona suele ser para otra el
candidato ideal para el pecado original. La forma en la que he circunscrito la \
u233?tica tambi\u233?n es en cierto modo idiosincr\u225?tico y, por tanto, no re
flejar\u233? algunas de las preocupaciones que la gente considera inherentes al
tema. Esto no lo considero una debilidad en mi enfoque sino uno de sus puntos fu
ertes, porque creo que habr\u237?a que rehacer el mapa del desierto moral. Las c
omplejas relaciones entre moralidad, ley y pol\u237?tica tambi\u233?n deben qued
ar de momento al margen; aunque esos dominios se solapen, queda fuera de los pla
nteamientos de este libro un an\u225?lisis de sus mutuas (y muy disputadas) infl
uencias.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
232. Aqu\u237? subyace seguramente una c\u237?rculo vicioso, dado que s\u243?lo
ser\u225?n considerados \u171?adecuados\u187? quienes demuestren el grado requer
ido de convergencia. No obstante, esta circulo ni es \u250?nico en la \u233?tica
, ni es un problema. Que generalmente le exijamos a la gente que demuestre cier
ta comprensi\u243?n de las teor\u237?as actuales antes de tomar sus puntos de vi
sta en serio, no significa que no sea posible una revoluci\u243?n en nuestra com
prensi\u243?n del mundo.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{

233. C. Hitchens, \u171?Mommie Dearest\u187?, Slate, 30 de octubre de 2003, slat


e.msn.com.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
234. R. Rorty, Hope itt Place of Knowledge: The Pragmatics Tradition in Philosop
hy (Institute of European and American Studies, Academia Sinica, Taipei, 1999),
PP- 90-91.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
235. William James est\u225? considerado el padre del pragmatismo. Queda abierto
si debe contemplarse como una extensi\u243?n de la filosof\u237?a de Charles Sa
nders Pierce o m\u225?s bien una depravaci\u243?n... duda que el propio James pu
ede responder en uno u otro sentido seg\u250?n el humor en que estuviera. No hay
duda de que este gran hombre se contradec\u237?a mucho a s\u237? mismo. Como di
jo George Santayana: \u171?El acuerdo general norteamericano de alabar (a James)
como una persona maravillosa se justifica por la forma en que comenz\u243?, sin
preocuparse de a d\u243?nde iba\u187?. (Ver su Personas y Lugares [Trotta, Madr
id, zoozl). Para los principios del pragmatismo, he contado principalmente con e
l trabajo de Richard Rorty, que articula esta posici\u243?n filos\u243?fica tan
clara y consistentemente como podr\u237?a desear cualquiera de sus admiradores o
cr\u237?ticos.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
236. El \u233?nfasis en la utilidad m\u225?s que en la verdad, puede ser f\u225?
cilmente caricaturizado y malinterpretado y as\u237? ha sido desde que William J
ames articul\u243? en 1898 los principios del pragmatismo, en una conferencia an
te la Uni\u243?n Filos\u243?fica de la Universidad de California. Lejos de ser e
l disparate del pensamiento quim\u233?rico que Bertrand Russell satiriz\u243? en
su Historia de la Filosof\u237?a Occidental \u8212?donde encontramos que un pra
gmatismo caprichoso es \u250?til para creer que todo hombre que veamos se llama
Ebenezer Wilkes Smith\u8212? el pragmatismo presentado en toda su sutileza puede
considerarse sin\u243?nimo de todo tipo de sentido com\u250?n. En una sola hora
, uno puede f\u225?cilmente encontrarse navegando a trav\u233?s de todos los est
adios que James esboz\u243? para trazar la carrera de cualquier teor\u237?a de \
u233?xito: al principio parece ridicula; luego, cierta pero trivial; y m\u225?s
tarde, tan importante que uno se siente tentado a decir que siempre lo hab\u237?
a sabido.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
237. P. Verman, Terror and Liberalism (W W. Norton, New York, 2003), p. 171.\par
\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
238. Deber\u237?amos notar que el realismo es una posici\u243?n epistemol\u243?g
ica, no ontol\u243?gica. Esto es una fuente habitual de confusi\u243?n en la fil
osof\u237?a. Por ejemplo, a menudo se asume que el realismo se opone a diversas
formas de idealismo y subjetivismo; es m\u225?s, que se opone a ciertos desarrol
los de las ciencias f\u237?sicas (como la interpretaci\u243?n de Bohr de la mec\
u225?nica cu\u225?n tica) que parecen garantizar a la mente un papel notable en
el gobierno de la creaci\u243?n. Pero si la Luna no existe a menos que alguien l
a mire, eso seguir\u225? siendo una verdad realista (que podr\u237?a ser cierta,
se sepa o no se sepa que es as\u237? c\u243?mo funciona el mundo). Decir que la
realidad tiene un car\u225?cter definido, no es decir que ese car\u225?cter ten
ga que ser inteligi ble para nosotros o que pueda ser perversamente furtivo o, m
\u225?s toda v\u237?a, que la consciencia y el pensamiento puedan no jugar un pa
pel constituyente defini\u233?ndola. Si la realidad cambia sus colores cada vez
que un cient\u237?fico parpadea, seguir\u237?a siendo una verdad {\i
realista}.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{

239. Existe una versi\u243?n simplista del realismo que hoy d\u237?a tiene pocos
defen sores. Es la visi\u243?n del mundo que la mayor\u237?a heredamos, igual q
ue se heredan diez dedos en las manos y diez en los pies, y que mantiene la inoc
encia de la filosof\u237?a. Esa versi\u243?n sostiene que el mundo es m\u225?s o
menos como el sentido com\u250?n nos dice que es: la hierba es verde, el cielo
es azul, todo est\u225? compuesto de \u225?tomos y todo \u225?tomo est\u225? com
puesto de part\u237?culas todav\u237?a m\u225?s peque\u241?as. El punto b\u225?s
ico es que nuestros sen tidos, al igual que sus extensiones \u8212?telescopios,
microscopios, etc.\u8212?, s\u243?lo nos ofrecen los hechos del Universo tal com
o son. Aunque el ser heur\u237?stico es indispensable para abrirse camino en el
mundo, las actua les teor\u237?as cient\u237?ficas y filos\u243?ficas no ven el
mundo as\u237?; no es la forma de realismo que aprueba un fil\u243?sofo realista
.\par\pard\plain\hyphpar}{
Thomas Nagel, un elocuente enemigo del pragmatismo, nos ofrece en La \u250?ltima
palabra (Editorial Gedisa, Barcelona, 2001) tres propuestas que considera adecu
adas para el realismo:\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
1. Existen muchas verdades sobre el mundo que nunca sabremos y que no tenemos fo
rma de descubrir.\par\pard\plain\hyphpar}{
2. Algunas de nuestras creencias son falsas y nunca descubriremos que lo son.\pa
r\pard\plain\hyphpar}{
3. Si una creencia es verdad, ser\u225? verdad aunque no creamos en ella.\par\pa
rd\plain\hyphpar}
{\line }
{
Un pragm\u225?tico como Rorty admitir\u225? que esta forma de hablar es inteligi
ble, pero tambi\u233?n mantendr\u225? que s\u243?lo es eso \u8212?una forma de {
\i
hablar}\u8212? y trasladar\u225? todas las declaraciones de ese tipo a su pragma
tismo, interpretando palabras como \u171?verdad\u187? en un sentido puramente di
scursivo y haciendo una pirueta para llevarlas hasta su tesis b\u225?sica: \u171
?Podemos decirlo as\u237?, por supuesto, pero conocer la naturaleza de algo es s
implemente conocer la historia de la forma en que se ha hablado de ella\u187?. E
l pragmatismo intenta conservar nuestras intuiciones realistas, concediendo que
si uno quiere utilizar correctamente ciertos juegos ling\u252?\u237?sticos y emp
lear palabras como \u171?verdad\u187? para que te comprendan, uno, por supuesto,
aprobar\u225? exposiciones como: \u171?Hab\u237?a monta\u241?as antes de que cu
alquiera hablase de monta\u241?as\u187?, pero nunca dudar\u225? en a\u241?adir q
ue la \u171?verdad\u187? de tal declaraci\u243?n s\u243?lo depende de un acuerdo
com\u250?n.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
240. J. Habermas, On the Pragmatics of Communkation, ed. M. Cooke (MIT Press, Ca
mbridge, 1998), p. 357.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
241. Para establecer los rasgos relevantes de la interpretaci\u243?n pragm\u225?
tica del conocimiento que tenemos ante nosotros, ser\u225? \u250?til considerar
el trabajo de Donald Davidson aunque sea brevemente. \u201?ste ha tenido mucha i
nfluencia en los c\u237?rculos filos\u243?ficos, y sus visiones sobre la mente y
su significado aparecen ahora suscritas por el pragmatismo de Rorty. Davidson a
segura, en un manuscrito sin fecha, titulado \u171?El Mito de la Subjetividad\u1
87?, que cualquier visi\u243?n del mundo, junto a sus conceptos y verdades, debe
de ser traducible a cualquier otra:\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
Por supuesto, existen contrastes entre una \u233?poca y otra, entre una cultura
y otra, y entre una persona y otra que todos reconocemos y contra los que lucham
os; pero son contrastes que podemos explicar y comprender con un poco de simpat\
u237?a y esfuerzo. El problema se presenta cuando intentamos abrazar la idea de

que puede haber diferencias m\u225?s absolutas, ya que esto parece (absurdamente
) exigirnos asumir posturas ajenas a nuestra propia forma de pensamiento.En mi o
pini\u243?n, no comprendemos la idea de que exista un esquema verdaderamente aje
no a nosotros. Sabemos c\u243?mo son los estados mentales y c\u243?mo se identif
ican correctamente; son los estados cuyos contenidos pueden ser descubiertos por
m\u233?todos conocidos. Si hubiera otra gente u otras criaturas en estados no d
etectables por estos m\u233?todos, no ser\u225? porque nos fallen nuestros m\u23
3?todos sino porque son estados incorrectamente llamados mentales, no son creenc
ias, deseos, anhelos o intenciones.
{\line }
{
Lo primero que podr\u237?a querer decir un realista en respuesta a estas ideas,
es que no necesitamos (\u171?absurdamente\u187?) adoptar una posici\u243?n exter
na a la nuestra para admitir que puedan existir visiones radicalmente distintas
del Universo. Como T. Nagel se\u241?ala en The View from Nowhere (Oxford Univ. P
ress, Oxford, 1986), una comunidad de prag m\u225?ticos con una edad mental de n
ueve a\u241?os simplemente se {\i
equivocar\u237?a} si pensara que la \u171?verdad\u187? s\u243?lo es un problema
de consenso entre ellos, y tendr\u237?a raz\u243?n al pensar que otros seres hum
anos podr\u237?an comprender hechos que ellos son incapaces de trasladar a su di
scurso. \u191?Qui\u233?n puede decir que nuestra visi\u243?n del mundo no parece
r\u237?a estar limitada del mismo modo ante alguien con otra perspectiva?\par\pa
rd\plain\hyphpar}{
La doctrina de Davidson de que una visi\u243?n del mundo debe ser traducible a o
tra viene acompa\u241?ada de lo que se llama \u171?el principio de caridad\u187?
: todos los usuarios de un mismo lenguaje tienen que estar dotados con una mayor
\u237?a de creencias verdaderas, porque las creencias s\u243?lo pueden ser recon
ocidas como {\i
creencias} contra un transfondo de acuerdo masivo. Por tanto, debemos estimar qu
e todos los interlocutores deben ser b\u225?sicamente racionales porque en cuant
o creamos estar ante una mente almacenada con {\i
falsas} creencias, comprenderemos, en primer lugar, que no hay base suficiente p
ara llamarla \u171?mente\u187?. La visi\u243?n de Davidson entonces, se suma a u
na curiosa inversi\u243?n de la famosa l\u237?nea de Wittgenstein: \u171?Si un l
e\u243?n pudiera hablar, no lo entender\u237?amos\u187?. Para Davidson, si no po
demos entenderlo, {\i
no puede estar hablando}.\par\pard\plain\hyphpar}{
Las conclusiones de Davidson aqu\u237? parecen incre\u237?bles. \u191?Y si algui
en que habla y alguien que escucha sus palabras tienen c\u225?nones de creencias
tan {\i
falsos} como mutuamente ininteligibles? Que las creencias de una comunidad sobre
la realidad sean necesidades mutuamente traducibles o no, no tiene que ver con
si son ciertas o no. La inteligibilidad mutua s\u243?lo puede significar una hom
ologaci\u243?n del error; mis errores pueden ser tan similares a los tuyos como
para parecer una \u171?verdad\u187? en tu discurso. Para probarlo s\u243?lo hay
que imaginar una comunidad de gorilas y otra de chimpanc\u233?s escogiendo a sus
miembros m\u225?s precoces y entrenados en el lenguaje: uno podr\u237?a no reco
nocer las palabras o los sonidos del otro (quiz\u225?s les han ense\u241?ado for
mas incompatibles de lenguaje por signos) y concluir que el otro no utiliza un l
enguaje. En este caso, ambos traductores simios se equivocar\u237?an. Si, por ot
ra parte, pudieran conversar con \u233?xito y acordasen con Rorty que la \u171?v
erdad\u187? s\u243?lo es lo que prevalece en su discurso, tambi\u233?n estar\u23
7?an equivocados, porque los hombres y mujeres que pudieran contemplar esta inte
racci\u243?n se enfrentar\u237?an a una serie de verdades ante las que ellos mis
mos no estar\u237?an hechos para comprender.\par\pard\plain\hyphpar}{
Seg\u250?n el pragmatismo, las creencias sirven a su prop\u243?sito en diferente
s contextos, y simplemente no hay un proyecto cognitivo que corresponda a \u171?
saber c\u243?mo son las cosas\u187? o \u171?saber c\u243?mo es la realidad\u187?
. Nuestros simios pragm\u225?ticos probablemente estar\u237?an de acuerdo, pero
tambi\u233?n podr\u237?an decir que no existe un proyecto tipo \u171?saber c\u24

3?mo volar a la Luna\u187? o \u171?saber de d\u243?nde vienen los ni\u241?os\u18


7?. Postulemos que los simios est\u225?n cerrados cognitivamente a los hechos in
herentes al dise\u241?o de cohetes o la biolog\u237?a tal y como nosotros los co
nocemos, es decir, que, por mucho que lo intentase, ning\u250?n cient\u237?fico
simio tendr\u237?a las habilidades cognitivas necesarias para sacar a la luz los
datos relevantes, por no decir sacar alg\u250?n sentido te\u243?rico de ellos.
Para esta comunidad de pragm\u225?ticos, tales hechos simplemente no existir\u23
7?an. Parece evidente que de existir otros puntos de vista que desbancasen a los
nuestros, lo que ahora pasa por \u171?verdad\u187? en nuestro discurso podr\u23
7?a no resultar la medida final de lo que es cierto.\par\pard\plain\hyphpar}{
El \u250?nico significado que Rorty ha encontrado para resistir esta deriva haci
a contextos cada vez m\u225?s amplios de conocimiento, es seguir a Davidson y re
clamar que podamos traducir {\i
cualquier} lenguaje al nuestro y asimilar as\u237? cualesquiera \u171?verdades\u
187? que pudieran articular los usuarios de un lenguaje m\u225?s avanzado. El ra
zonamiento de Davidson aqu\u237? es circular, porque la \u250?nica raz\u243?n po
r la que podr\u237?amos traducir un lenguaje cualquiera al nuestro es que el cri
terio para elegir un lenguaje es, en primer lugar, su capacidad para ser traduci
do. Las afirmaciones de Davidson sobre esa traducibilidad tambi\u233?n parecen d
epender de un tipo de verificaciones falaces: confunde la forma en que elegimos
usar un lenguaje en el mundo con el lenguaje en s\u237? mismo. El que para adscr
ibir un lenguaje a otra criatura debamos traducir su lenguaje al nuestro, result
a irrelevante para la cuesti\u243?n de si esa criatura es o no de verdad usuaria
de ese lenguaje, de si tiene una mente o de si se est\u225? comunicando con su
propia especie. El error aqu\u237? proviene del conductismo que cubri\u243? con
una sombra de estulticia las ciencias de la mente durante casi todo el siglo XX.
Que podamos constre\u241?irnos a dotar a otros de una mentalidad en raz\u243?n
de su conducta y sus sonidos verbales no significa que tales signos externos con
stituyan la mente en s\u237?.\par\pard\plain\hyphpar}{
Seg\u250?n Rorty y Davidson, en principio no hay juego ling\u252?\u237?stico al
que los seres humanos no puedan jugar. Por tanto, el espectro de mentes posibles
, de puntos de vista, de \u171?verdaderas\u187? descripciones del mundo es conti
nuo. Todos los lenguajes posibles son mensurables, todos los horizontes cognitiv
os pueden ser definitivamente fusionados. No importa que eso sea cierto o no. Lo
que importa es que esto se suma a una reclamaci\u243?n realista sobre la natura
leza del lenguaje y la cognici\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar}{
Parece que hay dos posibles formas de replicar al pragmatismo: en primer lugar,
podr\u237?amos intentar demostrar lo que no es pragm\u225?tico y, concretamente,
lo que no es pragm\u225?tico sino realista. Aqu\u237?, el enfoque ser\u237?a de
mostrar que ni sirve para nuestros fines de fabricar un cuadro coherente del mun
do, ni para otros fines que nos hayamos propuesto. Por ejemplo, puede que hablar
sobre la verdad y el conocimiento en t\u233?rminos de \u171?solidaridad\u187? h
umana, como hace Rorty, pueda llegar a subvertir esa misma solidaridad. Aunque c
rea que puede presentarse un caso pragm\u225?tico contra el pragmatismo, no lo h
e hecho (B. Williams lo hizo en \u171?Auto-da-F\u233?\u187?, New York Review of
Books, 28 de abril de 1983), prefiriendo intentar demostrar que el pragmatismo e
s un realismo encubierto, arguyendo que el pragm\u225?tico, cuando intenta dista
nciarse de los pecados del realismo, en realidad los comete a manos llenas. El p
ragmatismo parece ser t\u225?ctico al decir que ha medido la anchura y la profun
didad de todos los posibles actos de cognici\u243?n (no s\u243?lo los suyos prop
ios, y no s\u243?lo los humanos) y que ha descubierto que todo conocimiento es d
iscursivo y que todas las esferas del discurso pueden fusionarse. Por tanto, el
pragmatismo se suma a la afirmaci\u243?n de que cualquier contexto epist\u233?mi
co m\u225?s amplio que el nuestro puede ser negado en principio. Aunque consider
o esta afirmaci\u243?n incre\u237?ble, lo que importa es que un pragm\u225?tico
s\u243?lo puede creer lo contrario cuando es un realista.\par\pard\plain\hyphpar
}{
Como nota final, me gustar\u237?a se\u241?alar que pueden unificarse ambas objec
iones al pragmatismo, las pragm\u225?ticas y las realistas. Reduzcamos primero e
l pragmatismo y el realismo a sus tesis centrales (P y R respectivamente):\par\p

ard\plain\hyphpar}{
P: Todas las afirmaciones sobre el mundo son \u171?verdaderas\u187? s\u243?lo si
est\u225?n justificadas dentro de una esfera de discurso.\par\pard\plain\hyphpa
r}{
R: Ciertas afirmaciones sobre el mundo son verdad, est\u233?n justificadas o no.
.. y muchas afirmaciones justificadas pasan por ser falsas.\par\pard\plain\hyphp
ar}{
El pragm\u225?tico parece tener dos caminos para cruzar el precipicio... y puede
tomar ambos si planteamos la pregunta siguiente: \u171?\u191?Y si todo el mundo
cree que el P est\u225? equivocado y el R tiene raz\u243?n?\u187?. Al fin y al
cabo, el pragm\u225?tico debe admitir la posibilidad de vivir en un mundo donde
el P no pueda justificarse (es decir, que el pragmatismo en s\u237? puede demost
rar ser muy poco pragm\u225?tico), lo cual despierta la cuesti\u243?n de si el P
es aplicable a s\u237? mismo o no. Si el P puede aplicarse a s\u237? mismo sin
justificarse, podr\u237?a parecer que se autodestruye al perder sus apoyos. El p
ragmatismo no puede argumentar nada contra esta idea diciendo que el P no es apl
icable a s\u237? mismo, porque entonces habr\u225? falseado el mismo P y apoyado
el R, y tampoco puede decir que sea una verdad necesaria que el P siempre deba
estar justificado.\par\pard\plain\hyphpar}{
En cuanto se justifica R, emerge otro peligro l\u243?gico para el pragmatismo, p
ues seg\u250?n el P, si el R est\u225? justificado, es una \u171?verdad\u187? pe
ro el R no puede ser verdad s\u243?lo porque est\u233? justificado. Si el pragm\
u225?tico intenta resistir la reevaluaci\u243?n de la \u171?verdad\u187? a que n
os somete R, diciendo que el R no es realmente cierto (en el sentido que corresp
onde a\par\pard\plain\hyphpar}{
la realidad tal como es), esto podr\u237?a equivaler a decir que el P es, en s\u
237? mismo, realmente cierto. Y entonces volver\u225? a contradecir su tesis. El
pragmatismo no puede ni ser acusado de estar entre la espada y la pared ya que,
despu\u233?s de todo, tambi\u233?n es la espada y la pared, y, por tanto, es an
te la misma pared del realismo \u8212?o tras ella\u8212? donde debe buscarse al
pragm\u225?tico.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
242. \u201?sta es la que se llama, muy a menudo y equivocadamente, la \u171?fala
cia naturalista\u187?. La falacia naturalista debida a G. E. Moore es de otro ti
po. Moore clamaba que nuestros juicios sobre la bondad no pueden reducirse a pro
piedades como la felicidad. Se podr\u237?a arg\u252?ir, indudablemente, que he c
a\u237?do en esa falacia naturalista definiendo la \u233?tica en t\u233?rminos d
e felicidad humana. Moore cre\u237?a que su \u171?argumento de preguntas abierta
s\u187? era decisivo aqu\u237?: por ejemplo, podr\u237?a parecer que siempre pod
emos preguntar por cualquier estado de felicidad: \u171?\u191?Es esa forma de fe
licidad buena en s\u237? misma?\u187?. El hecho de que la pregunta siga teniendo
sentido sugiere que la felicidad y la bondad no son lo mismo. No obstante, yo a
rgumentar\u237?a que lo que en realidad preguntamos es: \u171?\u191?Es esta form
a de felicidad propicia para (o destructiva de) alguna felicidad mayor?\u187?. E
sta cuesti\u243?n tambi\u233?n es coherente y mantiene nuestra noci\u243?n de lo
que es bueno unida a la experiencia de los seres sensibles.\par\pard\plain\hyph
par}
{\line }
{
243. S. Pinker, La tabla rasa: la negaci\u243?n moderna de la naturaleza humana
(Paid\u243?s Ib\u233?rica, Barcelona, Z003).\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
244. J. Glover, Humanidad e inhumanidad: una historia moral del siglo XX (C\u225
?tedra, Madrid, 2001).\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
245. Citado en O. Friedrich, The End of the World. A History (Coward, McCann & G
eoghegan, New York, 1982), p. 61. \par\pard\plain\hyphpar}

{\line }
{
246. El papel del dogma cristiano convirtiendo la neurosis sexual en un principi
o de opresi\u243?n cultural apenas necesita elaboraci\u243?n. Puede que una de l
as revelaciones m\u225?s sorprendentes de los \u250?ltimos a\u241?os (llegadas e
n medio de miles de informes sobre sacerdotes ped\u243?filos en los Estados Unid
os) fueron las relacionadas con un grupo de monjas que regentaron orfanatos en t
oda Irlanda durante los a\u241?os 50 y 60 del siglo pasado. Las incongruentement
e llamadas Hermanas de la Piedad torturaron hasta a ni\u241?os de once meses (az
ot\u225?ndolos y escald\u225?ndolos, as\u237? como some ti\u233?ndolos a incre\u
237?bles actos de crueldad psicol\u243?gica) por \u171?los pecados de sus padres
\u187? (por ejemplo, el de su propia ilegitimidad). Por culpa de viejas ideas so
bre la sexualidad femenina \u8212?el pecado original, la virgi nidad, etc.\u8212
?, miles de esos ni\u241?os fueron apartados a la fuerza del cui dado de sus mad
res solteras y enviados al extranjero para ser adop tados.\par\pard\plain\hyphpa
r}
{\line }
{
247. Los informes sobre asesinatos por honor han sido un goteo constante en los
pa\u237?ses musulmanes durante a\u241?os. Ver un reciente ejemplo en N. Banerjee
, \u171?Rape (and Silence about it) Haunts Baghdad\u187?, en el {\i
New York Times} del 16 de julio de 2003. La p\u225?gina web de la UNICEF colg\u2
43? las siguientes estad\u237?sticas:\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
Se calcula que, en 1997, unas 300 mujeres fueron asesinadas en nombre del \u171?
honor\u187? en una sola provincia de Pakist\u225?n. Seg\u250?n estimaciones de 1
999, m\u225?s de dos tercios de los asesinatos cometidos en la Franja de Gaza y
en la Franja Oeste fueron por cuestiones de \u171?honor\u187?. En Jordania hay u
n promedio anual de 23 de esos asesinatos.En el L\u237?bano se inform\u243? de t
reinta y seis cr\u237?menes por \u171?honor\u187? entre 1996 y 1998, sobre todo
en peque\u241?as ciudades y pueblos. Los informes indican que los acusados tiene
n a menudo menos de 18 a\u241?os y que sus comunidades suelen tratarlos como a h
\u233?roes. En Yemen, tuvieron lugares 400 cr\u237?menes por \u171?honor\u187? e
n 1997. En Egipto se inform\u243? de 52 cr\u237?menes por \u171?honor\u187? ese
mismo a\u241?o.
{\line }
{
248. En la tradici\u243?n budista, que se ha acercado sistem\u225?ticamente al c
ultivo de estos estados, el amor y la compasi\u243?n se cultivan al tiempo que l
a ecuanimidad y la alegr\u237?a simp\u225?tica (es decir, alegrarse de la felici
dad de los otros). Se cree que cada estado equilibra a los otros.\par\pard\plain
\hyphpar}
{\line }
{
249. Parece razonablemente obvio que no todo el mundo est\u225? igualmente dotad
o de inteligencia \u233?tica. Es decir, no todo el mundo est\u225? igualmen te d
ispuesto a reconocer la relaci\u243?n existente entre sus intenciones res pecto
a los dem\u225?s y su propia felicidad. Aunque pueda parecer poco democr\u225?ti
co imponer una jerarqu\u237?a basada en el conocimiento moral, sabemos que ese c
onocimiento no est\u225? distribuido equitativamente en el mundo. No quiero deci
r que uno deba dominar un amplio cuerpo de hechos para ser moral. La moralidad e
s m\u225?s parecida al ajedrez que a la medicina, hay pocos elementos a aprender
, pero eso no quita para que resulte notablemente dif\u237?cil utilizar de forma
impecable lo aprendi do. Afirmar que no debieran existir \u171?expertos\u187? e
n moral \u8212?como tien den a hacer los kantianos y los anti-kantianos\u8212? e
s, seg\u250?n mi punto de vista, como decir que no deber\u237?a haber expertos e
n ajedrez, aduciendo como prueba que todo afiliado a nuestro discurso ve clarame
nte c\u243?mo se mueven las piezas. No necesitamos expertos que nos digan en qu\
u233? situaci\u243?n est\u225?n las cosas, o para decirnos que la crueldad es ma
la. Ne cesitamos expertos que nos digan cu\u225?l es el mejor movimiento a reali

zar a partir de una posici\u243?n dada; y hay pocas dudas de que necesitamos ex
pertos que nos digan que querer a los dem\u225?s, sin distinci\u243?n, nos hace
m\u225?s felices que sentir un amor preferencial por nuestros seres cercanos (si
es que \u233?se el caso).\par\pard\plain\hyphpar}{
\u191?Por qu\u233? deber\u237?amos pensar que vivir una vida profundamente \u233
?tica ser\u237?a algo m\u225?s f\u225?cil que jugar con brillantez al ajedrez? \
u191?Por qu\u233? deber\u237?a ser m\u225?s f\u225?cil un buen entendimiento de
las relaciones l\u243?gicas entre las creencias \u233?ticas de uno mismo que un
buen entendimiento del entramado l\u243?gico de cualquier otro? Como ocurre en c
ualquier otro campo, hay intuiciones que pueden mostrarse irreconciliables con o
tras, y la b\u250?squeda de coherencia consigo mismo se nos impondr\u225? como u
na necesidad pr\u225?ctica. No todo el mundo puede jugar campeonatos de ajedrez
y no todo el mundo puede saber c\u243?mo vivir lo m\u225?s felizmente posible. P
or supuesto, podemos ofrecer sugerencias para ganar una partida de ajedrez (aseg
urar el centro del tablero, mantener una buena estructura de peones, etc. etc.),
como podemos ofrecer sugerencias para sacar las verdades \u233?ticas a la luz (
la categor\u237?a imperativa de Kant, \u171?la posici\u243?n original\u187? de R
awl, etc. ). El hecho de que no todos sepamos aplicar esas sugerencias no despie
rta dudas acerca de su utilidad. No hay duda de que las relaciones entre nuestro
s preceptos e intuiciones \u233?ticas admiten una comprensi\u243?n m\u225?s prof
unda, y exigen mayor capacidad intelectual por parte de todos para su comprensi\
u243?n, y que, al comprenderlas, nos inspiren su pr\u225?ctica. Creo que es esto
lo que marca la principal diferencia entre las personas (junto con la mayor dif
erencia entre la \u233?tica y las esferas epistemicas), dado que cualquier compr
ensi\u243?n de la normativa \u233?tica debe incluir a nuestras emociones si quie
re ser efectiva. Una vez se comprende que es la relaci\u243?n de una circunferen
cia con su di\u225?metro, ni siquiera los ge\u243?metras m\u225?s lib\u233?rrimo
s se sentir\u225?n tentados a calcular el \u225?rea de un c\u237?rculo usando ot
ra medida de referencia. No obstante, cuando una persona descubre que mentir sue
le estar mal, ese terreno normativo debe asegurarse mediante el sentimiento. Deb
e sentir que mentir est\u225? por debajo de \u233?l \u8212?que tiende a alejarlo
de la felicidad\u8212? y tal conversi\u243?n de los sentimientos morales parece
requerir m\u225?s que una simple comprensi\u243?n conceptual. Pero, claro, tamb
i\u233?n ocurre con ciertos tipos de razonamiento. Ver A. Damasio, El error de D
escartes: la emoci\u243?n, la raz\u243?n y el cerebro humano (Editorial Cr\u237?
tica, Barcelona, 1996).\par\pard\plain\hyphpar}{
De este modo, es f\u225?cil ver que dos personas que han aprendido que mentir no
conduce a la felicidad, puedan diferir considerablemente en la medida en que co
nsideran cierta dicha propuesta y, por tanto, en el grado en el que se sientan o
bligados a modificar sus actos debido a ello. Las discrepancias en la esfera mor
al entre la creencia y la acci\u243?n son legi\u243?n: una cosa es pensar que es
t\u225? \u171?mal\u187? que la gente se muera de hambre en muchas partes del mun
do, y otra muy distinta creer que es intolerable, como si toda esa gente fueran
amigos \u237?ntimos. Puede que, de hecho, no haya justificaci\u243?n \u233?tica
para que nosotros, los afortunados, nos ocupemos de nuestros asuntos mientras ot
ra gente se muere de hambre (ver P. Unger, Living High & Letting Die: Our Illusi
\u243?n of Innocence, Oxford Univ. Press, Oxford, 1996). Puede ser que una visi\
u243?n clara del asunto \u8212?es decir, una visi\u243?n clara de la din\u225?mi
ca de nuestra propia felicidad nos obligue a trabajar incansablemente para alivi
ar el hambre de cualquier extranjero como si fuera la nuestra. Seg\u250?n esto,
\u191?c\u243?mo puede uno ir tranquilamente al cine y seguir siendo \u233?tico?
No se puede. Uno s\u243?lo puede limitarse a tomar vacaciones de tu propia \u233
?tica.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
250. {\i
60 minutes}, 26 de septiembre de 2002.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
251. No obstante, deber\u237?a preocuparnos que esos hombres sean mantenidos pri

sioneros indefinidamente, sin acceso a ninguna clase de ayuda legal. Ver R. Dwor
kin, \u171?Terror and the Attack on Civil Liberties\u187?, New York Review of Bo
oks, 6 de noviembre de 2003, pp. 37-41, para un an\u225?lisis de los asuntos leg
ales y \u233?ticos que intervienen aqu\u237?.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
252. A m\u237? me parece que no podemos detener esa deriva inquisitorial recu rr
iendo al argumento del \u171?arma perfecta\u187? presentado en el cap\u237?tulo
cuatro. Despu\u233?s de todo hay una diferencia entre inflingir sufrimiento a un
a persona inocente e inflingirlo por accidente. Incluir a la familia de un sospe
choso de terrorismo entre los instrumentos de tortura ser\u237?a una flagrante v
iolaci\u243?n de este principio.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
253. Citado en Glover, Humanidad e inhumanidad: una historia moral del siglo XX.
\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
254. Sospecho que si nuestros medios de comunicaci\u243?n no censurasen las im\u
225?genes m\u225?s perturbadoras de la guerra, nuestros sentimientos recibi r\u2
37?an un correctivo en dos frentes: primero, podr\u237?amos estar m\u225?s moti
vados por los horrores cometidos por nuestros enemigos contra noso tros: por eje
mplo, ver a Daniel Pearl decapitado, seguramente hubiera provocado una oleada de
ultraje nacional que no ha ocurrido por culpa de la ausencia de tal imagen. Seg
undo, sin ocultar la horrible realidad de los da\u241?os colaterales que infligi
mos, no apoyar\u237?amos la utilizaci\u243?n de bom bas \u171?tontas\u187?, ni d
e las \u171?inteligentes\u187?. Creo que, a pesar de que nuestros peri\u243?dico
s y televisiones se volver\u237?an horribles de leer y contemplar, sentir\u237?a
mos una mayor urgencia en, y limitar\u237?amos menos, nuestra gue rra contra el
terrorismo.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
255. Ver J. D. Greene, \u171?An fMRI Investigation of Emotional Engagement in Mo
ral Judgement\u187?, Science, 293 (14 de septiembre de 2001), pp. 2105-8; y J. D
. Greene, \u171?From Neural "Is" to Moral "Ought": What Are the Moral Implicatio
ns of Neuroscientific?\u187?. Nature Reviews Neuroscience, 4 (2003), pp. 846-849
.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
256. Para una esclarecedora visi\u243?n de la \u171?coerci\u243?n\u187? empleada
por los interrogadores de EE. UU. e Israel, ver M. Bowden, \u171?The Dark Art o
f Interrogation\u187?, Atlantic Monthly, marzo de 2003, pp. 51-77.\par\pard\plai
n\hyphpar}
{\line }
{
257. En la literatura filos\u243?fica pueden encontrarse muchos elementos del pa
cifismo. Aqu\u237? estoy considerando lo que a menudo suele llamarse \u171?pacif
ismo absoluto\u187?: es decir, la creencia de que la violencia nunca es moralmen
te aceptable, sea como autodefensa o en beneficio de otros. \u201?ste es el tipo
de pacifismo que practicaba Gandhi, y la \u250?nica variante que parece tener p
retensiones de impermeabilizaci\u243?n moral.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
258. \u191?Estoy diciendo que el est\u225?ndar \u233?tico es la abierta oposici\
u243?n a un error? Creo que s\u237?, cuando las apuestas son altas. Siempre se p
uede argumentar que la mejor posici\u243?n en situaciones especialmente peligros
as es la resis tencia encubierta, all\u237? donde una oposici\u243?n abierta pod
r\u237?a tener como consecuencia tu propia vida. Los hombres y mujeres que duran
te la II Guerra Mundial ocultaron a jud\u237?os en sus s\u243?tanos o los conduj
eron a la salvaci\u243?n son el mejor ejemplo de esto. Seguramente hicieron m\u2

25?s bien ocult\u225?ndolos en secreto para que pudieran seguir con vida, que qu
ienes protestaron abiertamente y se opusieron a los nazis, muriendo por sus prin
cipios. Pero se dio esta situaci\u243?n porque, para empezar, pocas perso nas pr
esentaron una oposici\u243?n abierta. Si hubieran sido m\u225?s, habr\u237?amos
tenido a m\u225?s nazis escondidos en los s\u243?tanos escribiendo diarios al Di
os que los hab\u237?a olvidado, y ninguna ni\u241?a inocente hubiera ido a Ausch
witz. As\u237?, el mejor imperativo que tenemos al enfrentamiento contra el mal
parece ser el imperativo categ\u243?rico. Por supuesto, la forma que tome esa co
nfrontaci\u243?n est\u225? abierta a debate. Pero no parecen opciones \u233?tica
s v\u225? lidas permitir la maldad humana o quedarse al margen.\par\pard\plain\h
yphpar}
{\line }
{
259. G. Orwell, \u171?Reflections on Gandhi\u187?, in The Oxford Book of Essays,
J. Gross editor (Oxford Univ. Press, Oxford, 1949), p. 506.\par\pard\plain\hyph
par}
{\line }
{
{\qc
{\i
7 - Experimentos de la consciencia}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphp
ar}
{\line }
{
260. No sugiero que los pensamientos no equivalgan a ciertos estados cere brales
. No obstante, en t\u233?rminos convencionales hay una enorme dife rencia entre
tomar una droga o tomar una idea nueva. Que ambas tengan poder para alterar nues
tra percepci\u243?n de las cosas es uno de los hechos m\u225?s fascinantes de la
mente humana.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
261. Aunque la literatura es demasiado extensa para citarla aqu\u237?, en la bi
bliograf\u237?a se incluyen numerosos ejemplos de tales textos.\par\pard\plain\h
yphpar}
{\line }
{
262. Lo que ocurre despu\u233?s de la muerte es un misterio, as\u237? como la re
laci\u243?n entre la consciencia y el mundo f\u237?sico, pero no hay ninguna dud
a de que el car\u225?cter de nuestra mente depende del funcionamiento de nuestro
cerebro y que adem\u225?s depende de forma profundamente contraintuitiva. Consi
deremos uno de los rasgos comunes a las experiencias cercanas a la muerte: el mo
ribundo parece encontrarse regularmente a los seres amados que han muerto antes
que \u233?l. Ver A. Kelleheat, Experiences Near Death: Beyond Medicine and Relig
i\u243?n (Oxford Univ. Press, Oxford, 1996). No obstante, sabemos que reconocer
el rostro de una persona requiere que la corteza cerebral fusiforme est\u225? in
tacta, especialmente en el hemisferio derecho. Da\u241?ar esa zona del cerebro e
s robarle a la mente sus poderes de reconocimiento facial (entre otras cosas), u
na condici\u243?n que llamamos prosopagnosia. La gente que la sufre no tiene nad
a malo en su visi\u243?n primaria; pueden distinguir perfectamente los colores y
las formas, incluso reconocer casi todo su entorno; pero no distinguir los rost
ros de sus familiares o de sus amigos m\u225?s \u237?ntimos. \u191?Podemos imagi
nar que, en tales casos, una persona posee una alma intacta en alg\u250?n lugar
de la mente que retenga su habilidad para reconocer a sus seres amados? Eso pare
ce. Es m\u225?s, a no ser que el alma retenga todas las capacidades normales cog
nitivas y de percepci\u243?n de un cerebro sano, el cielo estar\u225? poblado po
r seres que padecen toda clase de d\u233?ficits neurol\u243?gicos. Entonces, \u1
91?qu\u233? pasa con los que sufren da\u241?os neurol\u243?gicos estando vivos?
Tomemos una persona que sufre afasia, \u191?tiene un alma que pueda hablar, leer
y pensar sin errores? \u191?Tiene una persona con las habilidades motoras degra
dadas por la ataxia un alma que conserva la coordinaci\u243?n manoojo? Esto ser\

u237?a como creer que cada coche accidentado esconde en su interior un coche nue
vo esperando a salir.\par\pard\plain\hyphpar}{
Lo escasa plausibilidad de un alma con poderes independientes del cerebro se inc
rementa cuando reconocemos que hasta los cerebros normales pueden estar situados
en alg\u250?n continuum patol\u243?gico. S\u233? que mi alma habla ingl\u233?s
porque es un idioma que surge de m\u237? siempre que hablo o escribo; tambi\u233
?n sab\u237?a bastante franc\u233?s, aunque creo haber olvidado la mayor\u237?a,
dado que mis intentos de comunicaci\u243?n en Francia provocan poco m\u225?s qu
e diversi\u243?n y consternaci\u243?n entre los nativos. No obstante, sabemos qu
e la diferencia entre recordar algo y no recordarlo tiene que ver con diferencia
s f\u237?sicas en los circuitos neuronales de mi cerebro; concretamente, en las
conexiones sin\u225?pticas responsables de codificar la informaci\u243?n, de rec
uperar informaci\u243?n o ambas cosas a la vez. Por tanto, la p\u233?rdida de mi
franc\u233?s puede ser considerada una forma de discapacidad neurol\u243?gica.
Y cualquier franc\u233?s que se encontrase con la habilidad ling\u252?\u237?stic
a repentinamente degradada al nivel de la m\u237?a ir\u237?a directo al hospital
. \u191?Retendr\u237?a entonces su alma la habilidad ling\u252?\u237?stica? \u19
1?Ha retenido mi alma el recuerdo de c\u243?mo se conjuga el verbo bru\u241?e! \
u191?D\u243?nde termina esa noci\u243?n de la independencia alma-cerebro? Un nat
ivo que hablase uno de los idiomas bant\u250?es descubrir\u225? que el funcionam
iento de mi corteza cerebral deja mucho que desear. Dado que de ni\u241?o nunca
fui expuesto a los sonidos bant\u250?es, es casi seguro que encontrar\u237?a ext
remadamente dif\u237?cil, quiz\u225? imposible, distinguirlos y mucho m\u225?s r
eproducirlos de forma que satisfaga a un nativo. Pero, puede que mi alma tambi\u
233?n haya dominado los dialectos bant\u250?es. Total, s\u243?lo son unos quinie
ntos.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
263. Si el enfoque es mediante el estudio de efectos primarios y m\u225?scara vi
sual, tenemos cambio de ceguera (D. J. Simmons y otros, \u171?Evidence for Pres
erved Representations in Change Blindness\u187?, Consciousness and Cognition n,
i [2002J, pp. 78-97), extinci\u243?n visual y desatenci\u243?n de la visi\u243?n
espacial (G. Rees y otros, \u171?Neural Correlates of Conscious ness in Humans\
u187?, Nature Reviews Neuroscience 3 [abril de 2002), pp. 261-270), rivalidad bi
nocular y otras percepciones biestables (R. Blake y N. K. Logothetis, \u171?Visu
al Competition\u187?, Nature Reviews Neu roscience 3, 1 [2002], pp. 13-21; K. Lo
hothetis, \u171?Vision: A Window on Consciousness\u187? Scientific American Spec
ial Edition 11, 1 [2002], pp 18-25), \u176? visi\u243?n ciega (L. Weiskrantz, \u
171?Prime-sight and Blindsight\u187?, Consciousness and Cognition 11, 4 [2002),
pp. 568-581); pero la firma de la percepci\u243?n consciente es siempre la misma
: el sujeto (sea hombre o mono) simplemente nos dice, de palabra o hecho, si ha
cambiado o no el car\u225?cter de su experiencia.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
264. \u191?Por qu\u233? la anestesia general no es una forma de exclusi\u243?n?
Ba\u241?a el cerebro con ciertos productos qu\u237?micos y la gente perder\u225?
la conscien cia, punto y final. No obstante, el problema es que no sabemos si l
a consciencia en s\u237? resulta realmente interrumpida durante la anestesia. El
problema de relacionar la consciencia con su manifestaci\u243?n externa es que
no podemos distinguir el cese genuino de la consciencia durante un simple fallo
de memoria. \u191?Qu\u233? tal dormiste anoche? Puedes no sa berlo, ya que estab
as \u171?inconsciente\u187?. Pero, \u191?y los sue\u241?os que no recuer das? Se
guramente estabas consciente mientras los ten\u237?as. Es m\u225?s, quiz\u225? h
ayas estado consciente durante todos los estadios del sue\u241?o. No pode mos re
chazar esa posibilidad s\u243?lo con la visi\u243?n subjetiva.\par\pard\plain\hy
phpar}
{\line }
{
265. Sin embargo, \u233?ste es justo el tipo de equivalencias que aceptan los ci
ent\u237?ficos y los fil\u243?sofos que trabajan con \u171?el yo\u187?. Reciente

mente, se dio una conferencia en la Academia de las Ciencias de Nueva York titul
ada \u171?El yo: del alma al cerebro\u187?, y aunque se dijeron muchas cosas int
eresantes sobre el cerebro, ni uno solo de los ponentes defini\u243? el yo de fo
rma que pudiera distinguirse de conceptos globales como \u171?la mente humana\u1
87? o \u171?ser persona\u187?. No se toc\u243? la sensaci\u243?n de lo que llama
mos \u171?yo\u187?.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
266. Ciertos fil\u243?sofos lo repudian conceptualmente en su pensamiento, al ti
empo que no trascienden claramente la divisi\u243?n sujeto/objeto como tema de e
xperiencia estable. Sartre, por ejemplo, vio que el sujeto pod\u237?a ser \u250?
nicamente otro objeto en el campo de la consciencia y, como tal, \u171?contempor
\u225?neo con el mundo\u187?:\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
El mundo no me ha creado y yo no he creado el mundo. Son dos objetos de una cons
ciencia absoluta, impersonal, y est\u225?n conectados en virtud de esa conscienc
ia. Esa consciencia absoluta, cuando est\u225? purificada del yo, ya no tiene na
da que ver con el sujeto. Es, simplemente, una primera condici\u243?n y la fuent
e absoluta de la existencia. Y la relaci\u243?n de interdependencia entre el mun
do y yo, establecida por esa consciencia absoluta, basta para que el yo parezca
\u171?en peligro\u187? ante el mundo, porque el yo (indirectamente y a trav\u233
?s de los estados intermedios) extrae el todo de su contenido del mundo. No se n
ecesita nada m\u225?s en el camino de un fundamento filos\u243?fico para una \u2
33?tica y una pol\u237?tica absolutamente positivas.
{\line }
{
J. P. Sartre, La trascendencia del ego: una teor\u237?a existencialista (Dilema,
Barcelona, 1985).\par\pard\plain\hyphpar}{
Maurice Merleau-Ponty llega a conclusiones similares, incluso confin\u225?ndose
al lenguaje sujeto/objeto: \u171?El mundo es inseparable del sujeto, pero de un
sujeto que s\u243?lo es un proyecto del mundo, y el sujeto es inseparable del mu
ndo, pero de un mundo que proyecta el propio sujeto\u187?. Citado en F. V\u225?r
ela y otros, The Embobied Mind: Cognitive Science and Human Experience (MIT Pres
s, Cambridge, 1991), p. 4.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
267. Esto no es lo mismo que decir que los ni\u241?os son m\u237?sticos. No obst
ante, a partir del nacimiento tiene lugar un proceso de creciente individuali za
ci\u243?n. Ver K. Wilber, Sexo, Ecolog\u237?a, espiritualidad: el alma de la evo
luci\u243?n (Gaia, Madrid, 1984) para una cr\u237?tica de la falsa ecuaci\u243?
n entre lo que \u233?l llama lo pre-racional y lo trans-racional. Como Se\u241?a
la Wilber, no hay motivo para sentimentalizar la infancia en t\u233?rminos espir
itua les. Es m\u225?s, si nuestros hijos parecen habitar el reino de los cielos,
\u191?por qu\u233? detenerse con ellos? Tambi\u233?n podr\u237?amos sentir envi
dia de nuestros primos los primates, porque \u8212?cuando no est\u225?n demasiad
o abrumados por los placeres del canibalismo, la violaci\u243?n en masa o el inf
antici dio\u8212? son los ni\u241?os m\u225?s alegres de todos\par\pard\plain\hy
phpar}
{\line }
{
268. As\u237?, un hombre como Heidegger, abyecto admirador de Hitler, puede llam
ar nuestra atenci\u243?n y ser considerado, con apenas una pizca de verg\u252?en
za, como uno de los gigantes del pensamiento europeo. Schopenhauer, que sin duda
fue un tipo inteligente, arroj\u243? a una costurera por las escaleras, provoc\
u225?ndole da\u241?os permanentes (seg\u250?n dijeron, le molestaba el sonido de
su voz). Tambi\u233?n puede destacarse a otros eminentes pensadores, como Wittg
enstein, que fue un alma torturada y practicante entusiasta del castigo corporal
cuando se encontraba en compa\u241?\u237?a de ni\u241?as rebeldes, pero, y esto
es lo sorprendente, ni un solo pensador occidental puede rivalizar con los gran
des fil\u243?sofos m\u237?sticos orientales. Hay qui\u233?nes no sienten embaraz

o en retrotraerse hasta Plotino para encontrar un m\u237?stico en un rinc\u243?n


oriental de Occidente. Pero Plotino, seg\u250?n confes\u243? \u233?l mismo, dis
frut\u243? \u250?nicamente de ocasionales atisbos del plenum, que describi\u243?
con elocuencia. En el contexto de una de las escuelas orientales de pr\u225?cti
ca contemplativa, s\u243?lo habr\u237?a obtenido reconocimiento por intentar ava
nzar hacia la ansiada meta.\par\pard\plain\hyphpar}{
Parece se que la situaci\u243?n era distinta en el mundo antiguo. Los fil\u243?s
ofos griegos hablaban frecuentemente del estado de eudaimonia \u8212?el estado o
bjetivo de la felicidad que se cre\u237?a conduc\u237?a a la buena vida\u8212?,
pero sus esfuerzos para alcanzarlo no fueron muy sofisticados. Lo m\u225?s cerca
no a un m\u237?stico oriental que puede encontrarse entre los griegos antiguos f
ue el escepticismo de Pirro de Elis (365-270 A. C), pero las ense\u241?anzas de
Pirro recibieron la desaprobaci\u243?n de todos los fil\u243?sofos. Desde entonc
es, la felicidad fue relegada al estanque ontol\u243?gico de la filosof\u237?a m
oral, y el ideal del fil\u243?sofo sabio ya no es ni un recuerdo distante.\par\p
ard\plain\hyphpar}{
Las ense\u241?anzas de Pirro, que han sobrevivido gracias a los escritos de Sext
o Emp\u237?rico, m\u233?dico del siglo II, enuncian que el escepticismo es clara
mente una disciplina espiritual, no muy distinta al di\u225?logo de Madhyamika e
n el budismo Mahayana. El Esc\u233?ptico (con E may\u250?scula) no es s\u243?lo
un fil\u243?sofo que ha fallado en su oficio al intentar reunir las verdaderas c
reencias sobre el mundo y encontr\u225?ndose con que al final del d\u237?a tiene
el cesto vac\u237?o, es la persona que ha encontrado la paz (en griego, ataraxi
a) a la que puede conducir su fallo.\par\pard\plain\hyphpar}{
El escepticismo, seg\u250?n Pirro, no es la afirmaci\u243?n dogm\u225?tica de qu
e nada puede ser conocido, es el conocimiento de que todo lo que sabemos s\u243?
lo es la forma en que las cosas parecen ser, y el esc\u233?ptico se niega a dar
un paso m\u225?s en el crep\u250?sculo de las visiones metaf\u237?sicas. Sabe qu
e s\u243?lo conoce las apariencias y el hecho de que eso parezca ser una verdad
acerca de la naturaleza de la experiencia tambi\u233?n es la forma en que las co
sas parecen ser en el momento presente. Como dijo Sexto: \u171?el esc\u233?ptico
sigue su b\u250?squeda\u187?, reteniendo estudiadamente el juicio (en griego ep
och\u233?). Ni siquiera juzga que deba mantener su propia posici\u243?n... m\u22
5?s bien que todas las creencias conllevan su propia contradicci\u243?n, y el es
c\u233?ptico se limita a tomar nota de lo insatisfactorio de la situaci\u243?n.
El hombre est\u225? confundido y es feliz estando as\u237?.\par\pard\plain\hyphp
ar}{
Esta posici\u243?n raramente ha recibido en Occidente el respeto que se merece,
porque se duda mucho de que pueda mantenerse honestamente de otra forma que no s
ea golpe\u225?ndose repetidamente en la cabeza. Normalmente, tambi\u233?n se com
bina (como en B. Russell, Una historia de la filosof\u237?a occidental) con la d
ogm\u225?tica desconfianza en el conocimiento evidenciada por Arcesilao, Carn\u2
33?ades y el resto de regentes de la Academia de Plat\u243?n durante sus doscien
tos a\u241?os de flirteo con la negaci\u243?n de todos los dogmas que decidieron
, en oposici\u243?n a las obvias contradicciones de esa tradici\u243?n, inspirar
se en el humor esc\u233?ptico de S\u243?crates. Parece ser que el escepticismo d
e la Academia no fue m\u225?s que una cr\u237?tica estridente al conocimiento de
los dem\u225?s \u8212?y, por tanto, una declaraci\u243?n de la \u171?verdad\u18
7? de que nadie sabe nada\u8212?, si bien es cierto que la suspensi\u243?n de la
creencia de Pirro habr\u237?a conseguido lo mismo. En consecuencia, la mayor\u2
37?a de los fil\u243?sofos no reconocen la innovaci\u243?n que propuso Pirro, co
n la que daba un verdadero giro emp\u237?rico de lo m\u225?s profundo. Se dice q
ue Pirro aprendi\u243? su disciplina de un asc\u233?tico desnudo (en griego, gym
nosophist) al que conoci\u243? durante la campa\u241?a de Alejandro Magno en las
fronteras de la India. Tambi\u233?n se dice que fue una figura santa, presumibl
emente a consecuencia de la paz que obtuvo en su ausencia de opini\u243?n. No ob
stante, habr\u237?a que apuntar que la ataraxia que Sexto describe en sus Perfil
es del Pirronismo no era \u171?iluminaci\u243?n\u187? en el sentido oriental, si
no poco m\u225?s que un vulgar estado de no sufrimiento como el que tendr\u237?a
una persona corriente. No obstante, la ataraxia era una meta espiritual alcanza

ble, apoyada en una argumentaci\u243?n razonable y, como tal, representaba un av


ance emp\u237?rico sobre los objetivos de la mera filosof\u237?a.\par\pard\plain
\hyphpar}
{\line }
{
269. Hay m\u225?s en la tesis de Diamond, pero esencialmente se reduce a una dis
tribuci\u243?n geogr\u225?fica desigual de los animales y alimentos f\u225?cilme
nte domesticables.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
270. Al menos sobre el papel. No obstante, lo que resulta tan notablemente est\u
233?ril en la tradici\u243?n filos\u243?fica occidental es que, mientras que alg
uien afortunado, en su mejor momento de investigaci\u243?n puede conseguir una b
reve y experimental comprensi\u243?n de la naturaleza no dual de la consciencia
\u8212?alguien, por ejemplo, como Schelling. o como Rousseau, mientras estaba re
costado en un bote en el lago Ginebra\u8212?, los fil\u243?sofos orientales llev
an milenios articulando e integrando tales comprensiones en distintos m\u233?tod
os de pr\u225?ctica contemplativa, haci\u233?ndolos reproducibles y verificables
por consenso.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
271. Para muchos lectores, ser\u225? obvia mi deuda con una variedad de tradicio
nes contemplativas que tienen su origen en la India. Las ense\u241?anzas esot\u2
33?ricas del budismo (por ejemplo, las ense\u241?anzas Dzogchen del Vajrasattva)
y el hindu\u237?smo (por ejemplo, las ense\u241?anzas del Advaita Vedanta), as\
u237? como muchos a\u241?os de practicar varias t\u233?cnicas de meditaci\u243?n
, han contribuido mucho a definir mi visi\u243?n de nuestras posibilidades espir
ituales. Aunque estas tradiciones no ofrecen una perspectiva unificada de la nat
uraleza de la mente o de los principios de la vida espiritual, no hay duda de qu
e representan el esfuerzo m\u225?s comprometido que los seres humanos han realiz
ado para comprender estas cosas mediante la introspecci\u243?n. El budismo en pa
rticular, se ha vuelto notablemente sofisticado. Ninguna otra tradici\u243?n ha
desarrollado tantos m\u233?todos mediante los cuales la mente humana puede conve
rtirse en una herramienta capaz de transformarse a s\u237? misma. Los lectores a
tentos se habr\u225?n dado cuenta de que he sido muy duro con las religiones que
se sustentan en la fe \u8212?judaismo, cristianismo, islamismo, incluso el hind
uismo\u8212? y que no he dicho mucho que sea derogatorio del budismo. No es por
accidente. Aunque el budismo tambi\u233?n ha sido fuente de ignorancia y violenc
ia ocasionales, no es una religi\u243?n basada en la fe, ni siquiera una religi\
u243?n en el sentido occidental. Hay millones de budistas que no parecen saberlo
y podemos encontrarlos en templos por todo el sudeste asi\u225?tico, incluso en
Occidente, rezando a Buda como si fuera una numinosa encarnaci\u243?n de Pap\u2
25? Noel. A pesar de esta tradici\u243?n distorsionada, sigue siendo cierto que
las ense\u241?anzas esot\u233?ricas del budismo ofrecen la metodolog\u237?a m\u2
25?s completa de que disponemos para descubrir la intr\u237?nseca libertad de la
consciencia, liberada de todo dogma. No es exagerado decir que los encuentros e
ntre el Dalai Lama y los eclesi\u225?sticos cristianos para honrar mutuamente su
s tradiciones religiosas, son como encuentros entre f\u237?sicos de Cambridge y
bosquimanos del Kalahari para honrar mutuamente sus respectivas comprensiones so
bre el Universo f\u237?sico. Esto no quiere decir que los budistas tibetanos no
se apunten a ciertos dogmas (los f\u237?sicos tambi\u233?n) o que los bosquimano
s no puedan tener alguna concepci\u243?n del \u225?tomo. Cualquier persona famil
iarizada con ambas literaturas sabr\u225? que la Biblia no contiene un solo frag
mento discernible de las instrucciones espirituales concretas que s\u237? pueden
encontrarse en el canon budista. Aunque hay mucho en el budismo que no pretendo
comprender \u8212?adem\u225?s de contener mucho que me parece profundamente inv
eros\u237?mil\u8212?, ser\u237?a intelectualmente deshonesto no reconocer su pre
eminencia como sistema de instrucci\u243?n espiritual.\par\pard\plain\hyphpar}{
Si bien muchos de los contemplativos distinguidos que han bendecido la s\u243?rd
ida historia del cristianismo \u8212?Meister Eckhart, San Juan de la Cruz, Santa

Teresa de \u193?vila, San Seraf\u237?n de Sarov, los venerables Padres del Desi
erto y otros\u8212? fueron hombres y mujeres extraordinarios, sus percepciones m
\u237?sticas segu\u237?an estando atenazadas por el dualismo de la doctrina ecle
si\u225?stica y, por tanto, no han podido volar. All\u237? donde toman aire, con
un est\u237?mulo del neoplatonismo y de otras visiones heterodoxas, lo hacen pe
se a una tradici\u243?n que podr\u237?an haber epitomizado (fueron lo bastante s
abios como para trascender su propia presunci\u243?n literaria) y, por tanto, si
rven de excepciones santificadas que confirman la regla. El cristianismo m\u237?
stico muri\u243? el d\u237?a en que Sa\u250?l parti\u243? hacia Damasco.\par\par
d\plain\hyphpar}{
Los contemplativos han visto sus impulsos m\u237?sticos igualmente constre\u241?
idos por otras tradiciones sem\u237?ticas. El sufismo (influenciado por el budis
mo, el hindu\u237?smo, el zoroastrismo y el monastic\u237?smo cristiano) ha sido
generalmente considerado como una forma de herej\u237?a en el mundo musulm\u225
?n, como atestiguan las terribles muertes de Al-Hallaj (854-922) y otros disting
uidos suf\u237?es. All\u237? donde esta doctrina se ha mantenido fiel al Cor\u22
5?n, el sufismo se ha visto atado a un dualismo indisoluble. De forma similar, l
os jud\u237?os cabalistas (cuyas ense\u241?anzas portan la influencia del gnosti
cismo cristiano, el sufismo y el neoplatonismo) no parecen considerar como posib
ilidad un misticismo no dual. Ver G. Scholem, Kabbalab (Dorsette Press, New York
, 1974).\par\pard\plain\hyphpar}{
No se pueden negar los talentos m\u237?sticos de muchos jud\u237?os, cristianos
y musulmanes contemplativos. Toda tradici\u243?n religiosa, por caprichosas que
sean sus creencias, puede haber producido un pu\u241?ado de hombres y mujeres ca
paces de comprender en toda su profundidad la libertad inherente de la conscienc
ia. Cuando la consciencia se libera de la dualidad objeto/sujeto, no sorprende l
a aparici\u243?n de un Eckhart o un Rumi. No obstante, la existencia de tales lu
minarias espirituales no dice nada acerca de la eficacia de la Biblia o del Cor\
u225?n como manuales contemplativos. Supongo que habr\u225? algunos afortunados
que tuvieron una iluminaci\u243?n al ser atropellados por un tren o arrojados de
sde el puente de un barco pirata, pero, \u191?significa eso que tales contratiem
pos constituyen una adecuada instrucci\u243?n espiritual? Aunque no niego que es
probable que todas las tradiciones, occidentales u orientales, hayan producido
unos cuantos m\u237?sticos cuyas intuiciones han roto la c\u225?rcel dorada de s
u fe, su degradaci\u243?n hist\u243?rica es tan grande, su intolerancia tan ajen
a a este mundo, que creo que va siendo hora de que dejemos de disculparlas.\par\
pard\plain\hyphpar}{
La New Age ha ofrecido pocos progresos en este aspecto, porque ha hecho que la v
ida espiritual parezca algo similar a la p\u233?rdida de c\u233?lulas cerebrales
. La mayor\u237?a de las creencias y pr\u225?cticas que se han definido como \u1
71?espirituales\u187? en esta New Age, o en cualquier otra, se han creado y han
prosperado en un perfecto vac\u237?o de inteligencia cr\u237?tica. Es m\u225?s,
algunas ideas de la New Age son tan ridiculas que provocan terror en hombres por
otra parte desapasionados. El absurdo que da lugar cada a\u241?o a acontecimien
tos como la Whole Life Expo ha proporcionado a cient\u237?ficos y dem\u225?s ser
es racionales nuevas razones para criticar y descartar todas sus reclamaciones e
spirituales y sus pruebas. Y es que cualquier hombre que se preocupe por la disp
osici\u243?n de los planetas antes que por la disposici\u243?n de sus ideas, se
limita a a\u241?adir m\u225?s combustible a los oscuros fuegos del cinismo.\par\
pard\plain\hyphpar}{
Pero existen otras fuentes de cinismo. La pr\u225?ctica espiritual debe ser ense
\u241?ada por quienes tienen experiencia en ella, y quienes pasan por expertos \
u8212?los gur\u250?s genu\u237?nos\u8212? no siempre son tan desinteresados como
dicen ser. A consecuencia de sus payasadas, mucha gente educada cree ahora que
un gur\u250? es simplemente un hombre que, mientras expresa amor por todos los s
eres, dirige en secreto un ashram poblado exclusivamente por j\u243?venes hermos
as. Este estereotipo cuenta con ejemplos que lo confirman y aunque los ocasional
es yogis de renombre puedan lamer las heridas de un leproso con aparente entusia
smo, son muchos los que demuestran tener deseos mucho m\u225?s vulgares.\par\par
d\plain\hyphpar}{

Conozco un grupo de veteranos buscadores de espiritualidad que, tras pasar mucho


s meses buscando un maestro en los valles y las cuevas del Himalaya, finalmente
descubrieron un yogi hind\u250? que parec\u237?a cualificado para guiarlos hacia
el \u233?ter. Era tan delgado como Cristo, tan \u225?gil como un orangut\u225?n
y llevaba el pelo enmara\u241?ado y largo hasta las rodillas. No tardaron en ll
evarse ese prodigio a los Estados Unidos para que los instruyera en los caminos
de la devoci\u243?n espiritual. Tras el adecuado per\u237?odo de aculturaci\u243
?n, nuestro asc\u233?tico \u8212?que, por cierto, tambi\u233?n era admirado por
su belleza f\u237?sica y la forma en que tocaba el tambor\u8212? decidi\u243? qu
e tener sexo con las esposas m\u225?s guapas de sus patrocinadores servir\u237?a
admirablemente a sus prop\u243?sitos pedag\u243?gicos. Este tipo de relaciones
fue soportado durante cierto tiempo por un hombre, cuya devoci\u243?n hacia su e
sposa y su gur\u250? pas\u243? por a una dura prueba. Su esposa, si no me equivo
co, era una entusiasta participante en este ejercicio \u171?t\u225?ntrico\u187?
porque, para ella, su gur\u250? era un ser \u171?plenamente iluminado\u187? y un
amante tan apuesto como Krishna. Gradualmente, el hombre santo fue refinando su
s exigencias espirituales tanto como sus apetitos. Pronto lleg\u243? el d\u237?a
en que no desayunaba nada salvo un cubo de helado de vainilla H\u225?agen-Dazs
trufado de anacardos. Podr\u237?amos imaginar que las meditaciones de un cornudo
, vagando por los pasillos de un supermercado en busca del alimento iluminador d
e un hombre iluminado eran cualquier cosa menos devotas. Este gur\u250? no tard\
u243? en ser devuelto a la India junto con su tambor.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
272. Padmasambhava, Self-liberation through Seeing with Naked Awareness (Station
Hill Press, New York, 1989), p. 12.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
273. Padmasambhava fue un m\u237?stico del siglo VIII al que se achaca el haber
llevado las ense\u241?anzas del budismo (particularmente las Tanta y Dzogchen) d
e la India al Tibet.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
274. No hay duda de que muchos estudiantes de la esot\u233?rica cristiana, musul
mana y jud\u237?a asegurar\u225?n que mi lectura literal de las escrituras demue
stra mi ignorancia sobre su importancia espiritual. Pero las interpretaciones oc
ultistas, alqu\u237?micas y convencionalmente m\u237?sticas de varios pasajes de
la Biblia y del Cor\u225?n son tan viejas como los propios textos. El problema
de esos esfuerzos hermen\u233?uticos \u8212?como la muy dudosa teor\u237?a de la
gematria (la traducci\u243?n de las letras hebreas de la Tora por sus equivalen
tes num\u233?ricos para que los numer\u243?logos puedan extraer su interpretaci\
u243?n m\u225?gica del texto) o los s\u237?mbolos simplistas que buscan estudios
os populares como Joseph Campbell\u8212? es que pueden justificarse perfectament
e con el contenido de los propios textos. Uno puede interpretar cualquier texto
de forma que concuerde con casi cualquier instrucci\u243?n oculta o m\u237?stica
.\par\pard\plain\hyphpar}{
Por ejemplo: he seleccionado otro libro al azar, esta vez de la secci\u243?n de
cocina de una librer\u237?a. El libro se titula A Taste of Hawa\u252?: New Cooki
ng from the Crossroads of the Pacific. En \u233?l he descubierto un tratado de m
\u237?stica poco reconocido. Aunque parece ser una receta para pescado cocinado
en wok y pastel de gambas con aroma de tomate, s\u243?lo necesitamos estudiar la
lista de ingredientes para saber que estamos en presencia de una inteligencia e
spiritual sin parang\u243?n:\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
- 1 filete de besugo cortado en cubos\par\pard\plain\hyphpar}{
- 3 cucharaditas de caf\u233? de cebolletas picadas\par\pard\plain\hyphpar}{
- sal y pimienta negra reci\u233?n molida\par\pard\plain\hyphpar}{
- Una pizca de pimienta de cayena\par\pard\plain\hyphpar}{
- 2 cucharaditas de caf\u233? de jengibre fresco picado\par\pard\plain\hyphpar}{

- 1 cucharadita de caf\u233? de ajo picado\par\pard\plain\hyphpar}{


- 8 gambas peladas y cortadas a cuadritos\par\pard\plain\hyphpar}{
- Vi taza de crema; 2 huevos ligeramente batidos\par\pard\plain\hyphpar}{
- 3 cucharaditas de caf\u233? de vino de arroz; 2 tazas de migas de pan\par\pard
\plain\hyphpar}{
- 3 cucharadas de aceite vegetal; 2 Vi copas de salsa de tomate\par\pard\plain\h
yphpar}
{\line }
{
El {\i
filete de besugo}, por supuesto, es el propio individuo \u8212?t\u250? o yo\u821
2? pescado en el mar de la existencia. Pero aqu\u237? lo encontramos cortado\par
\pard\plain\hyphpar}{
en cubos, lo que quiere decir que nuestra situaci\u243?n debe de ser remediada e
n las tres dimensiones del cuerpo, la mente y el esp\u237?ritu.\par\pard\plain\h
yphpar}{
Las {\i
tres cucharaditas de cebolletas picadas} son otras partes de la simetr\u237?a c\
u250?bica, sugiriendo que es lo que necesitamos a\u241?adir a cada nivel de nues
tro ser, ya que el ant\u237?doto ha de tomarse en iguales proporciones. El impor
te del pasaje est\u225? claro: el cuerpo, la mente y el esp\u237?ritu necesitan
recibir la misma atenci\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar}{
{\i
Sal y pimienta negra reci\u233?n molida}: aqu\u237? tenemos la perenne invocaci\
u243?n de los opuestos, los aspectos blancos y negros de nuestra naturaleza. Si
queremos llenar el recipiente de nuestra vida espiritual, ambos, el bien y el ma
l, deben ser comprendidos. Despu\u233?s de todo, nada puede excluirse de la expe
riencia humana (esto parece un texto t\u225?ntrico). Es m\u225?s, la sal y la pi
mienta nos llegan en forma de granos, que es lo mismo que decir que nuestras cua
lidades buenas y malas nacen de los actos m\u225?s peque\u241?os. Por eso no som
os buenos o malos en general, sino s\u243?lo en virtud de innumerables momentos,
seg\u250?n el color de la corriente de nuestro ser por fuerza de la repetici\u2
43?n.\par\pard\plain\hyphpar}{
{\i
Una pizca de pimienta de cayena}: un color y un sabor tan pronunciados significa
n, claramente, la influencia espiritual de un adepto iluminado. \u191?Qu\u233? h
aremos con la ambig\u252?edad de esta medici\u243?n? \u191?Cu\u225?nto es exacta
mente una pizca? Aqu\u237? debemos confiar en la sabidur\u237?a del Universo en
conjunto. El maestro sabr\u225? exactamente lo que necesita para instruir a un a
depto. Y es justamente en este punto del texto donde se a\u241?aden a la lista a
quellos ingredientes que indican el calor del esfuerzo intelectual porque despu\
u233?s de una pizca de pimienta de cayena, encontramos dos cucharaditas de jengi
bre fresco y una cucharadita de ajo. Eso forma una especie de trinidad que ejemp
lifica las dos partes de nuestra naturaleza espiritual (hombre y mujer) unidas a
l objeto de la meditaci\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar}{
Siguen {\i
ocho gambas}, peladas y cortadas en cubos. Las ocho gambas representan, obviamen
te, las ocho preocupaciones que todo aspirante espiritual debe despreciar: fama
y desgracia, perdidas y ganancias, placer y dolor, salvaci\u243?n y culpa. Todas
y cada una necesitan ser desvenadas, peladas y troceadas, es decir, purgadas de
su poder de encantamiento e incorporadas al sendero de la pr\u225?ctica.\par\pa
rd\plain\hyphpar}{
Deber\u237?a ser obvio que tan acrob\u225?tica met\u225?fora puede hacerse con c
asi cualquier texto y que, por tanto, carece de sentido. Tenemos una escritura q
ue es como una mancha de Rorschach: all\u237? donde el ocultista es capaz de enc
ontrar principios m\u225?gicos perfectamente reflejados, el m\u237?stico convenc
ional puede hallar una receta para la trascendencia, y el totalitarista dogm\u22
5?tico puede escuchar a Dios dici\u233?ndole que suprima la inteligencia y la cr
eatividad de los dem\u225?s. No digo que no haya autores que hayan acu\u241?ado
informaci\u243?n espiritual o m\u237?stica aleg\u243?rica, o producido un texto

que requiera un intenso esfuerzo hermen\u233?utico para cobrar sentido. Si, por
ejemplo, se coge una copia del Finnegan's Wake de Joyce, y crees encontrar en \u
233?l alusiones a varios mitos cosmog\u243?nicos y esquemas alqu\u237?micos, es
muy posible que tengas raz\u243?n porque Joyce las puso all\u237?. Pero dragar u
n escrito de esa forma y descubrir la ocasional perla es poco m\u225?s que un ju
ego literario.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
275. Para un reciente tratamiento de la fenomenolog\u237?a de la meditaci\u243?n
budista compatible con mi utilizaci\u243?n de la misma aqu\u237?, ver B. A. Wal
lace, \u171?Intersubjectivity in Indo-Tibetan Buddhism\u187?, Journal of Conscio
usness Studies 8, 5-7 (2001). Para un extenso discurso sobre la meditaci\u243?n
hecho por neur\u243?logos ver J. H. Austin, Zen and the Brain (MIT Press, Cambri
dge, 1998), y C. DeCharms, Two Views of Mind: Abhidarma and Brain Science (Snow
Lion Publications, Othaca, N. Y., 1998).\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
276. Creo que esta met\u225?fora es de Sri Nisargadatta Maharaj, pero he olvidad
o en cual de sus muchos discursos la le\u237?.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
277. Se dice a menudo que una persona no puede aprender estas cosas le yendo un
libro, y normalmente es una verdad indiscutible. Yo quisiera a\u241?adir que nad
ie tiene garantizado el poder reconocer la no dualidad intr\u237?nseca de la con
sciencia por mucho que se tenga a un eminente maestro de meditaci\u243?n se\u241
?al\u225?ndosela. Las condiciones deben ser las adecuadas, el maestro hacer lo q
ue de verdad se espera de \u233?l sin dar pie a dudas conceptuales, y el alumno
debe estar dotado de suficiente con centraci\u243?n mental como para seguir sus
instrucciones y notar lo que debe ser notado. En este sentido, la meditaci\u243?
n es, indudablemente, una habilidad adquirida.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
278. El reconocimiento de la no dualidad de la consciencia no es susceptible a u
n an\u225?lisis ling\u252?\u237?stico orientado. Aunque es perfectamente natural
que los hombres que s\u243?lo conocen sus propios pensamientos intenten reducir
lo todo al lenguaje, los esfuerzos de Wittgenstein y sus imitado res filos\u243?
ficos no han profundizado lo suficiente para aportar alguna luz sobre este terre
no. Quiz\u225? pueda leerse una intuici\u243?n sobre estas cosas en el c\u233?le
bre enunciado de Wittgenstein: \u171?Aquello sobre lo que no podemos hablar, deb
emos dejarlo pasar en silencio\u187?. Pero el verda dero misterio, que es aquell
o de lo que no podemos hablar, es que puede ser reconocido.\par\pard\plain\hyphp
ar}
{\line }
{
279. En efecto, hace muchos a\u241?os que la meditaci\u243?n es objeto de estudi
os cient\u237?ficos. Para un estudio exhaustivo sobre la cuesti\u243?n, ver J. A
ndresen, \u171?Meditation Meets Behavioral Medicine: The Story of Experimental R
esearch on Medita \u241?on\u187?, Journal of Consciousness Studies 7,11-12 (2000
), pp. 17-73. Muchas de estas investigaciones han utilizado EEGs y medidas psico
l\u243?gicas, y al hacerlo, no han intentado localizar cambios en las funciones
cerebrales. La mayor\u237?a de los estudios que han empleado t\u233?cnicas moder
nas de neuroimagen no han estudiado la meditaci\u243?n relativa al auto-sentido
per se. Para los resultados de un estudio SPECT, ver A. B. Newberg y otros, \u17
1?The Measurement of Regional Cerebral Blood Flow during the Complex Cognitive T<