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La vulgarisation
Sous la direction de Franois Dagognet

SOMMAIRE
A. C.AUQUEUK, F. DAGOGWET F. G U E r Y C. J.AG03R A. MASSE-STAMBERGER, D. PARRIJCHIA, J. POrvIAN, J POMONT: B. RENOUVIN, A.-M. PIEU, L. SFEE, J -?. SYLVES TRE, C TAPIA

A / introduction
Histoire et principes de la vulgarisation

[163]

L'Ecole oe Francfort et ia problmatique


de la vulgarisation scientifique

'7 64,

B / Thmes
Audiovisuel
Banques de donnes

H 65}

Colloques et tables rondes

! i es;
H67:

Discours de vulgarisation

[168!

Documentation automatique

[169]

Document de vulgarisation et figurabilit

[170]

Ecritures signifies

[1711

Edition (Politique de l'i

[172]

Encyclopdie

[1731

Fichiers
Formation professionnelle
Franglais

[174]
[1751
[176]

Guides

1177}

Hypertexte

11781

Logiciels

[1791

Muse

[1801

Vrit et vulgarisation

[181!

C / Concusion
Herms diffuseur: le dmocrate,
le dcioeur, l'interprte

[182]

A / INTRODUCTION

[163]

I Histoire et principes de la vulgarisation


par Franois Dagognet
* Application - Carte - Chiffre - Communication - Diffusion - Ecriture - Fable - Figure - Instrument - Inter mdiaire Mythe Nologisme phnomnotechnie - Popularisation Reprsentation Schma Scripto-visuel Simplification
Traduction.

L'enjeu fondamental en matire de savoir scientifique et technologique sera, dans les vingt prochaines
annes, moins dans sa production que dans sa collection et sa diffusion. (Rapport introductif au colloque
national de la recherche et de la technologie, 1982, p. 130.)

Il ous traitons moins de la communication que de l'une de ses modalits la plus contes table et
sans doute la plus dprcie , celle qui transmet non pas des informations, non pas un savoir,
mais une prsentation simplifie et facilite de celui-ci.
Dans un change, les deux partenaires galit prouvent leurs thses : en la circonstance
nouvel avatar , ce faux dialogue met en prsence celui qui sait et un ignorant qu'il s'agit
prcisment d'clairer (moins encore qu'une didactique la vulgarisation, le moment sans doute
le plus bas, le plus dnivelant !).
De plus, le savoir s'intgre un ensemble ; comptent moins les lments ou les donnes que les
liens entre ces constituants. Il tend donc chapper ces fragments qu'il dpasse, afin de
constituer un systme ou un abstrait (une ide relationnelle et seulement pense). Il ne peut
pas se traduire en une reprsentation facile ni en une srie d'noncs. L'image'ou l'expos dans
lequel il risque de tomber ne peut que susciter la crainte, du fait de l'abaissement, sinon de la
dformation !
Et le mot de vulgarisation exprime sans doute cette dchance, que nous venons rapidement
d'expliquer.
Jadis, l'emportait un terme voisin, moins dvalorisant : on s'entretenait de la science populaire
et de la popularisation . Le verbe rgulariser date de 1826 et son substantif n'apparatrait que
vers l'anne 1850, alors que l'ancienne expression science populaire (et populariser ), voire
encore rendre la science familire , remonte au xvn= sicle (on parle toujours de culture
populaire ).
Les deux synonymes populaire et vulgaire , un certain temps, vivent cte cte. La
preuve? Ont t cres deux revues : Le vulgarisateur universel en 1874 et en 1882 Le vulgarisateur des sciences, tandis que l'hebdomadaire La science populaire date de 1880 et le mensuel
Les sciences populaires de 1887. Ainsi les deux termes semblent bien coexister1.
Gnralement, la tendance lexicographique, en prsence de deux quivalents, est d'carter le
plus dprci et donc d'avantager le plus ennoblissant. En l'occurrence, on assiste au contraire: la
vulgarisation prend le pas sur la popularisation .
N'est-ce pas l, au bout du compte, la marque d'une profonde dfaveur pour ce genre d'activit
communicationnelle ? Plus la science se dveloppe (vers 1860) et se complexifie, plus elle semble
se sparer de ce qui la traduit dans le langage ordinaire. Le progrs dans l'abstraction et la
formalisation va de pair avec le rejet d'une diffusion sans doute dformante et dnaturante.
Ainsi un bref examen smantique confirme bien le discrdit qui entoure cette propagation dans
le public.
1. Nous suivons ici les indications fournies par B. Bensaud-Vincent, La science populaire, anctre ou rivale de la vulgarisation.

12 / LA VULGARISATION

1, La condamnation
Depuis longtemps, les philosophes s'taient chargs de mettre en garde contre ce dangereux
exercice qui consiste inscrire l'intelligible dans le sensible, afin d'en faciliter la comprhen sion.
Loin de diffuser la connaissance, on la dgrade.
Les Grecs, Platon en tte, ont condamn cette prtendue instruction, la vulgarisation, c'est--dire
la socialisation ou le partage du savoir. Le moyen le plus sr, le seul, pour approcher de la
connaissance des tres, ne serait-il pas d'aborder chaque chose, autant que possible, avec la pense
seule, sans admettre, dans sa rflexion, ni la vue ni quelque autre sens >>, tel esi ie leitmotiv de la
pdagogie platonicienne.
Platon n'a cesse de lutter contre les rhteurs, ceux qui, moyennant salaire, enseignent les plus
dous ; ils leur transmettent alors un savoir formel, voire un ensemble de rgles et de prceptes de
gestion, en vue de l'administration publique.
Conjointement, ils usent dj habilement de moyens qui voquent mutalis mutandis, voire
audio-visuel . c'est--dire schmas et reprsentations; ils simplifient et banalisent. Ils s'imaginent,
entre autres, que le mathmaticien s'appuie sur des figures en vue de sa dmonstration (la
confusion entre la monstration et la dmonstration).
Or, note La Rpublique, ils se servent de figures visibles et raisonnent sur elles en pensant, non
pas ces figures mmes, mais aux originaux qu'elles reproduisent ; leurs raisonnements portent sur
le e carr de soi et la <^ diagonale en soi , non sur la diagonale qu'ils tracent et ainsi du reste ;
des choses qu'ils modlent ou dessinent et qui ont leurs ombres et leurs reflets dans les eaux, ils se
servent comme autant d'images pour chercher voir ces choses en soi et qu'on ne voit
autrement que par la pense (Livre VI, 510 e). Inlassablement Platon blme ces supercheries
dans la mesure o le vrai (la science) ne se dcouvre qu'en nous-mme et par nous-mme, ce qui
suppose la rminiscence (le savoir dj en nous). On se mfiera donc de ceux qui se substitueraient
nous, ou qui, par divers moyens extrieurs, voudraient nous faciliter cette tche. On cartera
donc les pdagogues ou les virtuoses du simulacre, qui justement se servent des apparences (le
trompe-l'il).
Entre autres remarques piquantes et acides, Platon a particulirement pris partie ceux qui
transcrivent ou dessinent aussi bien les rsultats d'une analyse que le rel lui-mme, en vue de les
restituer ou de les exporter (notamment dans le livre ou l'encyclopdie).
Chacun sait que la parole la rigueur, lgre, arienne, lie au souffle, donc l'me peut
voquer l'tre, mais l'criture le fige et l'altre. Plus encore qu'elle, le croquis ou l'image sensible le
chosifie et l'emprisonne.
L'objet lui-mme doit dj tre tenu <:< pour une image : le lit, par exemple, dcoule de
l'essence qu'il concrtise ou ralise; alors, vitons videmment l'image d'une image !
Ds son commencement, la pense a donc mis en garde contre les techniques de la diffusion et
de la reprsentation. Platon les tient pour les armes de la sophistique ou de la tromperie. On
conoit qu'il chasse de sa Rpublique non seulement les potes, mais les artistes en gnral et
surtout les spcialistes du fac-simil.
Lorsque quelqu'un vient nous annoncer qu'il a trouv un homme instruit de tous les mtiers,
qui connat tout ce que chacun connat dans sa partie et avec plus de prcision que quiconque, il
faut lui rpondre qu'il est un naf et qu'apparemment il a rencontr un charlatan et un imitateur
(celui qui croit pouvoir montrer tout ce qui se fabrique) {La Rpublique, livre X, 598 d).
Nous n'allons pas passer en revue tous les systmes, mais on doit noter que tous travail lent,
comme Platon, cette mme campagne ou condamnation.
Descartes n'chappe pas a cette rgle: la vrit ne rsulte pas pour lui d'un accord avec le rel
qui viendrait la confirmer, mais elle nat de la seule rigueur avec laquelle la pense l'a dduite
(l'ordre). La mtaphysique mme n'avance qu' travers la contemplation ou l'analyse de
l'entendement, par et en lui seul. Ex sui ipsius contemplatione reflexa : de la contemplation
rflexive de lui-mme. Cette exprience intrieure s'inspirera de l'algbre et de la go mtrie, qui,
elles aussi, sans rfrence au sensible, tirent leurs proprits partir de natures

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HISTOIRE ET PRINCIPES DE LA VULGARISATION [163]

O. COMM. - 46

O le chercheur reproduit l'image du savant.


simples donnes dans une intuition indubitable et l'aide de principes premiers inns (ainsi, qui
contesterait que l'tre ne l'emporte sur le nant?).
Dans la mathesis universalis culmine cette mthode qui transcende mme la gomtrie et
l'algbre, parce que l'une et l'autre la mettent seulement en uvre : elle sera alors dfinie une
science gnrale qui explique tout ce qu'il est possible de rechercher touchant l'ordre et la mesure,
sans assignation quelque matire particulire que ce soit {Regulae, IV).
D'ailleurs, quelques lignes plus haut, Descartes remarquait: Rien de plus vide que de
s'occuper des nombres striles et de figures imaginaires, au point de paratre vouloir se renfermer
dans la connaissance de pareilles bagatelles {Regulae, IV).
2. Revirement ou palinodie
L'affaire est entendue : on vitera tous ces moyens transmissifs qui ncessairement abaissent et,
sous couleur d'aider, transforment l'ide en spectacle c'est--dire en reprsentation (le visible et le
lisible). Et vulgariser revient moins populariser qu' dgrader.
Nous adopterions cette solution si les philosophes les plus iconoclastes avaient maintenu leur
thse, mais peut-elle tre conserve jusqu'au bout ? Ceux qui blment les techniques didactiques
ou les illustrations sensibles n'ont pas manqu d'y recourir eux-mmes. Nous tenons a53emettre en
vidence, mme sommairement, tant la dmarche vulgarisatrice en prendra de l'importance et
"retrouvera une part de lgitimit.
Qui niera la part du mythe dans le dialogue platonicien ? A Glaucon, incapable de concevoir le
bien, Platon suggre (le passage par l'analogie concrte) de le comparer au soleil. N'est-

12 / LA VULGARISATION

ce pas abandonner la dialectique ? Le paradigme descriptif ne nous ramne-t-il pas dans la


caverne ?
Le monde mme, le cosmos, selon Le Time, ne se rduit-i! pas des agencements de figures et
de volumes que le philosophe se plat dployer sous nos yeux une sorte de gomtrie et de
morpho-mcanique concrtes? Le dmiurge travaille devant nous ; il semble bien qu'il faille alors
admettre plusieurs types d'images : la servile qui trompe par un abus de pseudosimilitude et celle
qui met en vidence les rapports entre les lments, leur combinaison, sans tre astreinte la
ressemblance.
Dj en ce qui concerne la peinture, Platon oppose la mimtique l'gyptienne qui ne donne pas
l'illusion (elle lui prfre le strotype, une figure vue de profil, etc.). Dans Les Lois, Platon clbre
de manire encore plus radicale la mthode dite gyptienne : Voici quelle mesure de science
en chacune de ces disciplines il nous faut imposer aux hommes libres : autant qu'en apprennent, en
mme temps que leurs lettres, le peuple immense des petits garons d'Egypte. D'abord, en calcul,
encore tout enfant, on a invent des mthodes pour leur faire apprendre, en se jouant et avec plaisir,
soit partager des fruits ou des couronnes de faon qu'un mme nombre total se distribue tour
tour entre un plus grand et un plus petit groupe... De mme, en jouant encore, les matres
assemblent des fioles en or, en bronze, en argent et autres matires, et d'autres, comme je l'ai dj
dit, les distribuent en sries d'une mme matire; ils habillent ainsi en jeu les applications de
l'arithmtique lmentaire pour rendre plus aptes leurs lves ranger et conduire des armes et
commander des expditions, administrer une maison (Les Lois, VII, 819 b).
Dans La Rpublique elle-mme, Platon reconnat bien le rle indispensable des tracs : il ne
demande au gomtre que de raisonner non pas sur le sensible, mais sur l'intelligible qu'il
vhicule : Ils se servent de figures visibles et raisonnent sur elles en pensant non pas ces figures
mmes, mais aux originaux qu'elles reproduisent... Des choses qu'ils modlent et dessinent et qui
ont leurs ombres et leurs reflets dans les eaux, ils se servent comme autant d'ima ges pour chercher
voir ces choses en soi, qu'on ne voit autrement que par la pense (Livre VI, 510 e).
Nul finalement n'a autant salu le pouvoir des intermdiaires (l'opinion, l'apparence, la
projection, la mtaphore, le paradigme, le symbole, le rcit mythique, etc.). La condamnation de la
vulgarisation ne fonctionne que dans un premier temps, celui de la mise en garde, mais suit le
second, celui qui accorde importance la fonction ducative et une ncessaire pdagogie
d'initiation. Tous ceux qui ont vitupr contre l'apprentissage ou la communication facilite
devaient y avoir recours.
Tournons-nous encore vers Descartes : nous l'avons dj mentionn, le philosophe entend bien
renoncer au sensible. Il nous dcrit tous les malheurs lis la prvention et la prci pitation
mais surtout ceux par lesquels le monde nous a infects. Nous ne sommes que trop imprgns par
les reflets, les images et les donnes.
Descartes va jusqu' vouloir dsembourber la mathmatique elle-mme de ses liens avec la
pratique, voire les nombres et les figures. Il ne faut prendre en compte que les quations, la pure
dduction, l'ordre mme. L'me humaine a je ne sais quoi de divin o les premires semences des
penses utiles ont t dposes...
C'est en nous que se trouve le vrai, non ailleurs ; alors quelle guerre mene aux jugements
traditionnels, aux croyances et mme aux enseignements reus ! Seul le doute mthodique chassera
tout ce fatras seule rplique pour qu'on puisse se dbarrasser de cette pesanteur.
v. L'intelligence seule peut percevoir la vrit (Regulae, XII). Et le penseur en profite pour
condamner c'eux qui tudient avec le plus grand soin les proprits des plantes, les transmutations des mtaux et autres matires semblables, tandis qu'un petit nombre peine s'occupe de
l'intelligence et de cette science universelle dont nous parlons .
Nous simplifions assurment, mais Descanes n'en a pas moins crit des remarques droutantes et
peu compatibles avec son projet.
Dans un clbre tableau de VVeenix, le philosophe est reprsent tenant un livre sur lequel on lit
Mundus es; fabula: en effet, la fin du chapitre VII du Monde, Descartes prcise qu'il

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HISTOIRE ET PRINCIPES DE LA VULGARISATION [163]

entend seulement ouvrir le chemin par lequel on trouvera, mais qu'il ne donnera pas les
dmonstrations exactes. La plupart des esprits se dgotent lorsqu'on leur rend les choses trop
faciles. Et, pour faire ici un tableau qui vous agre, il est besoin que j'y emploie aussi bien de
l'ombre que des couleurs claires si bien que je me contenterai de poursuivre l des cription que j'ai
commence comme n'ayant autre dessein que de vous raconter une fable (AT, XI, p. 48).
Ainsi le philosophe donne dlibrment dans le fictif, l'obscur (l'ombre), l'imaginaire, l'agrment, la comparaison. Il n'hsite d'ailleurs pas s'inspirer de l'ordinaire et du quotidien : la
mcanique s'aligne sur le jeu de paume. D'o il suit selon son Trait de la lumire que,
comme une balle se rflchit quand elle donne contre la muraille d'un jeu de paume, et qu'elle
souffre rfraction quand elle entre obliquement dans l'eau ou qu'elle en sort, de mme aussi, quand
les rayons de la lumire rencontrent un corps qui ne leur permet pas de passer outre... (AT, XI, p.
102).
On retiendra plus particulirement :
a) d'abord que le fameux Discours de la Mthode (1637) fut crit en franais (il sera traduit en
latin en 1644 par Etienne de Courcelles). Et le philosophe s'en justifie : Si j'cris en franais, qui
est la langue de mon pays, plutt qu'en latin qui est celle de mes prdcesseurs, c'est cause que
j'espre que ceux qui se servent de leur raison naturelle toute pure jugeront mieux de mes opinions
que ceux qui ne croient qu'aux livres anciens. Il s'adresse donc directement aux honntes gens
, aux artisans, aux bourgeois, un large public avide de lumire.
Le Discours est l'un des premiers crits user d'un langage vernaculaire et familier.
Dans une lettre Mersenne (mars 1636), Descartes l'avertit de ses travaux tous franais ; il
informe son correspondant du titre qu'il a prvu : Le projet d'une science universelle, qui puisse
lever notre nature son plus haut degr de perfection. Plus, la dioptrique, les mtores et la
gomtrie o les plus curieuses matires que l'auteur ait pu choisir, pour rendre preuve de la
science universelle qu'il propose, sont expliques, en telle sorte que ceux-mmes qui n'ont point
tudi les peuvent entendre.
Mais le coup d'clat vient surtout du recours la langue des non-spcialistes, afin d'expliquer
sa mthode et son cheminement. Incontestablement, Descartes entend bien passer pardessus les
clercs et les adeptes de l'Ecole, afin de fonder une nouvelle communaut scientifique ou
technique, qu'il informera par une exposition claire (la popularisation inchoative). Il va de soi que
les savants et les penseurs de son temps ragiront ngativement, en ce sens que tous se rfreront
obstinment la traduction latine de 1644; on s'emploiera ne lire Descartes que dans la langue
de la tradition.
b) Sans relche, notamment dans les Regulae, Descartes donne alors au mot de simplicit un sens
lgrement diffrent de celui qu'il avait retenu : au dpart, il signifie le fondamental, ce au-del
duquel on ne remonte pas et qui supporte le reste (les natures simples) ; puis, il renvoie davantage,
par quelque ct, l'vident, au sensible mme, au visible, ce que chacun peut effectivement et
indniablement noter (on s'initiera en consquence la mthode auprs des tisserands et autres
artisans) : Il faut commencer par l'examen des arts les moins importants et les plus simples, ceux
principalement o l'ordre rgne davantage, comme sont les mtiers d'un tisserand, d'un tapissier et
des femmes qui brodent ou font de la dentelle, comme sont encore toutes les combinaisons des
nombres... La mthode, pour ces arts de peu d'importance, n'est rien autre chose que l'observation
constante de l'ordre, qui existe dans la chose elle-mme (Regulae, X).
c) A mieux lire Le Discours, on s'aperoit d'ailleurs que Descartes, trangement, n'y dveloppe
pas la science universelle qu'il annonait. Le texte le souligne : Ne proposant cet crit que
comme une histoire, ou, si vous l'aimez mieux, que comme une fable en laquelle, parmi quelques
exemples qu'on peut imiter, on en trouvera peut-tre aussi plusieurs autres qu'on aura raison de
ne,pas suivre, j'espre qu'il sera utile quelques-uns, sans tre nuisible per sonne et que tous
sauront gr de ma franchise (premire partie).
On revient donc la fable (entend-on le rcit), l'autobiographie (la subjectivit l'emporte et le
monde en devient ce que j'imagine) et l'expos sincre, utile, facile.

12 / LA VULGARISATION

Plus que Platon ou Aristote, c'est donc Descartes qui a le mieux fond la rhtorique de la
diffusion et de la communication, qui permet au non-inform d'entrer dans le sanctuaire du vrai.
Nous avons insist sur lui parce que, dans sa philosophie, se croisent le got pour la thorie et la
nouveaut, mais, plus fortement encore, le souci de recourir des procdures thtralises, voire
personnalises (il raconte son cheminement, il instruit par l'exemple). Il transmet moins des vrits
qu'il ne montre comment il est parvenu secouer le savoir. Il parvient convertir sa cause
rvolutionnaire. Il entend, comme il l'crit, rendre compte au public de ses actions et dessins >.
Mieux, dans le mme Discours, il appelle de ses lecteurs des objections ou des ractions,
renversant l'axe ordinaire de la vulgarisation trop dnivel, puisque le connaisseur s'adresse
l'ignorant : ici ruse ou habilet , on demande celui qui vous suit d'entrer dans le jeu des
questions et de l'interactivit. Et le philosophe promet qu'il rpondra toute demande
d'explication : Je supplie tous ceux qui auront quelques objections y faire de prendre la peine de
les envoyer mon libraire par lequel, en tant averti, je tcherai d'y joindre ma rponse en mme
temps ; et, par ce moyen, les lecteurs, voyant ensemble l'un et l'autre, jugeront d'autant plus
aisment de la vrit (sixime partie).
il est vrai que Descartes avait remarqu : L'exprience que j'ai des objections qu'on peut me
faire m'empche d'en esprer aucun profit... (sixime partie).
Ne tranchons pas ; ajoutons plutt que les textes de Descartes sont sems de dessins et de
schmas, comme si la comprhension de l'crit impliquait cette claire iconographie; le penseur
recourt l'image comme l'imagination pour faciliter la rception de son expos ; il cesse donc de
tenir l'une ou l'autre pour nocives.
3. Praticiens et fondateurs
Quittons l'anctre de la vulgarisation, pour aborder son vritable penseur: un thoricien, Auguste
Comte, devait en effet lui accorder une place minente et centrale. Nous nous demandons si tout ce
qui se rattache elle ne vient pas de lui. Il l'a lance dans la culture occidentale (le mot comme la
chose).
Auguste Comte devait d'ailleurs mettre en pratique ses recommandations : il donne un cours qu'il
professe chaque anne (pendant quatorze ans dj, de 1830 1844), la mairie du III e
arrondissement de Paris, consacr l'astronomie populaire. Il le publie justement en 1844
(Traitphilosophique d'astronomie populaire ou exposition systmatique de toutes les notions de
philosophie astronomique soit scientifiques soit logiques qui doivent devenir universellement
familires). Ce cours sera prcd (1844) par le clbre Discours sur l'esprit positif.
Pour Auguste Comte, comme on le sait, les hommes ont t marqus par deux cultures pernicieuses, celle des entits et celle des mots ; sur eux ont pes le fictif (l'ge dit thologique) et
l'abstrait (l'ge mtaphysique). Mais pourquoi la vulgarisation (un mot qu'on lit frquemment alors
dans son texte) ? Pourquoi une croisade ? Qu'est-ce que prconise exactement le philosophe ?
a) Il estime d'abord que le dveloppement des sciences et des techniques s'acclre; il conduit
naturellement la multiplication et .la sparation des disciplines.
Le vritable moyen d'arrter l'influence dltre dont l'avenir intellectuel semble menac, par
suite d'une trop grande spcialisation des recherches individuelles, ne saurait tre videm ment de
revenir cette antique confusion des travaux... (Cours, d. Anthropos, t. I, p. 24).
Auguste Comte appelle, de ses vux, la seule solution ses yeux, la cration ou l'essor d'une
spcialit nouvelle, celle des gnralits, qu'il confie un groupe de savants : Une classe
distincte, incessamment contrle par toutes les autres, ayant pour fonction propre et permanente
de lier chaque nouvelle dcouverte particulire au systme gnral, on n'aura plus a craindre qu'une
trop grande attention donne aux dtails empche jamais d'apercevoir l'ensemble (Ibid., p. 25).
Par l, on vitera autant le sensationnisme que les excessives particularits : l'tude nouvelle
(celle de ce rassembleur) ne vise qu' tablir les liens ou l'universalit brise, sinon mcon nue. Elie
impose paralllement la notion de transversalit (entre les savoirs clats).

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HISTOIRE ET PRINCIPES DE LA VULGARISATION [163]

On a pu critiquer ce type de travail (le spcialiste des gnralits, une dsignation apparemment
contradictoire, puisque ce thoricien se spcialise dans la non-spcialisation !).
II ne se confond pas avec l'encyclopdiste de nos jours, qui tient moins lutter contre la
dispersion ou nous instruire qu' nous informer : iLrpand des indications sur tout. Il traite
ventuellement dans son ouvrage, si possible par ordre alphabtique, des questions et des
rponses. Ce fourre-tout utile ajoute la dissmination. Le projet d'Auguste Comte va dans un
autre sens : il entend surtout montrer les enchanements et les progrs qui cimentent les sciences ;
il poursuit une tche moins mcanique (la couverture de tout) qu'organique (une systmatisation,
une synthse, voire mme un esprit ; d'ailleurs Auguste Comte n'a pas cess de livrer la guerre
aux amateurs de dtails , aux acadmies hostiles, selon lui, au rgime synthtique qui devra, tt
au tard, prvaloir).
Le Cours de philosophie positive (6 volumes) donne un exemple incomparable de ce qui attend
le vrai vulgarisateur : Auguste Comte y prsente le tableau des diverses discipli nes, de leur
marche et de leur dpendance rciproque. Il ne spare d'ailleurs pas leur progrs de leur ordre.
b) Pour de nombreuses raisons, Comte devait encore subordonner la science la morale
(l'humanit).
L'homme, proprement parler, n'existe pas, pour lui, mais seulement la socit. Il faut donc
refouler, comprimer les impulsions personnelles dissolvantes. La science joue l son rle ducatif:
Raison de plus, ajoute Auguste Comte, pour produire l'entire vulgarisation des connaissances
{Discours sur l'esprit positif, p. 82).
Il ne faut surtout pas cultiver ou enseigner la science comme la technique pour elle-mme
(le vulgarisateur devra oprer ce redressement), encore moins favoriser son penchant formaliste :
on crerait par l la fois un nouveau terrorisme ainsi qu'une enclave, qui, son tour, susciterait la
sparation et l'anarchie. La vraie science runit et duque. Elle socialise. Elle dbouche mme sur
des problmes moraux.
C'est d'ailleurs pourquoi Auguste Comte entend s'adresser tout spcialement aux proltaires
(un mot qu'il popularisera sa manire) : le peuple lui semble le mieux dispos accueillir
favorablement la nouvelle philosophie ainsi que la comprhension relle des sciences. Il a t
cart de la culture scolastique dvastatrice ; il comprendra mieux les dmonstrations, si elles lui
sont clairement exposes, ainsi que les analyses les plus sres.
Ces derniers ("les travailleurs") sont seuls immdiatement aux prises avec la nature, tandis
que les premiers (les entrepreneurs) ont surtout affaire la socit. Par une suite ncessaire de ces
diversits fondamentales, l'efficacit spculative que nous avons reconnue la vie industrielle
pour dvelopper involontairement l'esprit positif doit ordinairement se faire mieux sentir chez les
oprateurs que chez les entrepreneurs, car leurs travaux offrent un caractre plus simple, un but
plus nettement dtermin, des rsultats plus prochains et des conditions plus imprieuses. L'Ecole
positive y devra donc trouver naturellement un accs plus facile pour son enseignement
universel... (Discours sur l'esprit positif, d. Anthropos, p. 87).
c) Autre et dernire raison qui justifie la vulgarisation et son ncessaire dveloppement : toute
thorie, toute ide, pour Auguste Comte, doit se concrtiser un moment donn, sinon on reste
enferm dans les brumes et l'indtermination sophistique de la scolastique (l'ge mtaphysique des
entits sans forme ni lieu).
Aucune pense n'en restera donc au stade de l'indtermin ou mme au stade purement spculatif : le rationnel se dfinit dans et par sa ralisation ( le rationalisme appliqu ).
Le positivisme l'exige ; d'ailleurs le mot de positif renvoie quatre et mme cinq oppositions que Comte a commentes : a) le rel par opposition au chimrique ; b) l'utile par opposition
l'oiseux ; c) le certain par opposition l'indcis ; d) le prcis par opposition au vague ; e) enfin le
positif mme par opposition au ngatif.
, L'ancienne manire de raisonner conduit des opinions douteusesrdestructrices et inutilement compliques : elles se drobent la monstration . Elles s'entourent de mystres.
L'instrument, selon une formule connue, purement relationnel, ralise toujours une thorie et
inversement on ne peut en trouver aucune qui ne se matrialise en consquence et en

12 / LA VULGARISATION

La physique facile et amusante.

application. Dans ces conditions, ce qu'on appelle la vulgarisation l'effectivit, la mise en


vidence, la concrtisation se situe bien au cur des doctrines ou des conceptions. Guerre avec
Auguste Comte, au lointain, l'inaccessible et l'irreprsentable !
Auguste Comte a donc fond par l la vulgarisation ; il lui a donn ses titres de noblesse. Il a
prconis ouvertement un spcialiste des gnralits (la diagonalisation et la systma tisation,
de telle faon que les connaissances ne soient plus membre disjectd), reconnu paralllement
l'importance des consquences socio-thiques de cette tche nouvelle, plus dcisive que la seule
transmission du contenu de la science (l'information), et enfin dfendu une expression oblige ,
parce que le critre suprme du vrai rside dans ses effets certains et vri-fiables (sinon tangibles).
La science doit pouvoir se dire, tre rassemble (focalise mme), et ouvrir des discussions
touchant le sort de l'humanit.
Aprs les fondateurs , intressons-nous aux praticiens : en effet, le XIX e sicle finissant puis
le XXe sicle verront s'intensifier la sociodiffusion et la communication mdiatise des savoirs et
des techniques. N'exagrons pas cependant : il s'agit moins d'une rupture ou d'un changement que
d'une argumentation, puisque, nous l'avons vu, Descartes lui-mme avait dj entam la rvolution
et empch la science de se clore sur elle (de l cette technique premire des objections et
rponses). De son ct, Diderot au xvni' sicle a anim et men au bout sa vaste encyclopdie, la
fresque des innovations ; il voulut informer les lecteurs des progrs et de l'tat des sciences et des
arts.
Son originalit vient d'abord de ce qu'il a ajout son texte (un collectif) des planches plus
explicites que le discours ou l'crit (la picturalit, le langage graphique). Par elles, il a mieux
exprim les oprations, alors qu'chouait en partie la description lente, lourde, disperse. Il se
mfiait de cette exposition didactique (le Ut pciura poesis dj : on ne communique et n'lectrise
que par le biais des images).

1436

1437

HISTOIRE ET PRINCIPES DE LA VULGARISATION [163]

De plus, en ce qui concerne le discours auquel il faut bien cder, Diderot s'est plu le dis loquer
et le varier : par le dialogue, la digression virevoltante, la scne (le thtre), bref, il a trouv les
moyens de rveiller et de stimuler, en vitant le canal traditionnel de la prsentation rituelle ou
acadmique.
Dans sa Lettre sur les sourds la destination de ceux qui entendent (le pendant de sa Lettre sur
les aveugles), il voque l'une de ses faons d'valuer le jeu des acteurs au thtre : elle consiste
essentiellement se boucher les oreilles au moment o ils dclament, mais afin de mieux
remarquer les gestuels et leur signification plus directe. Il importe de s'ouvrir aux attitudes, aux
mouvements (le visuel, mais, dans le visuel, non pas, non plus le langage qu'il faut dpasser et qui
ne retient que trop un autre chemin, plus expressif, le corps lui-mme). Ses voisins, comme le
rappelle Diderot, s'tonnaient de le voir s'extasier et mme pleurer alors qu'il refusait d'entendre.
C'est que, ferm aux mots, il accdait plus directement au drame !
De son ct, l'Ecole des idologues, au moment de la Rvolution, devait s'attacher modifier
l'enseignement: elle cra les grandes institutions .scolaires , mais surtout chercha les moyens de
dmocratiser et de populariser les pratiques de communication.
L'Ecole prtendait surtout pouvoir et devoir tirer les ides partir de principes lmentai res
(l'idologie ou la science des ides qu'on gnre). On doit se soucier du problme du commencement ou de l'origine, afin qu'on soit mme de reprer l'tat zro dont on partira ; on
s'lvera ensuite peu peu aux cas plus complexes (la mthode logique srielle). Cette pdagogie
de la composition et de l'association progressive devait d'ailleurs rayonner dans les domaines les
plus divers en physique, en chimie, en biologie, en technologie mme, etc.
Si nous ne croyons pas apercevoir le mot de vulgarisation dans les textes programma tiques
de l'poque, en revanche, on trouve son quivalent, celui de populariser : explicitement, on
entend s'adresser l'honnte homme, l'artisan et l'enfant. L'information a t confisque et
obscurcie par une classe de prdateurs et de profiteurs : il convient de la librer !
Dans cette intention, l'Ecole devait donner de l'importance d'abord la reprsentation simplifie
(des cartes, des tableaux, non pas dans le domaine de la gographie, mais pour toutes les
disciplines : ie Tableau conomique de Quesnay, en conomie, a anticip cette prvalence).
Partout, on souhaite ranger et distribuer.
Le savoir a t trop essaim et dsorganis : on compte trop sur la mmoire. Il importe de le
recentrer (d'o les dispositions tabulaires ; on notera ici qu'il s'agit d'un recours au visuel mais
non pas celui qui fonctionne habituellement, c'est--dire au langage et au dchiffrement des
signes ; dans ou avec les mots, on porte peu d'attention aux signifiants, puisqu'on passe
directement aux signifis. Mais, avec le tableau ses lignes, ses colonnes, ses empla cements, ses
proximits, ses distances, ses ranges , on accde directement un autre type d'information, une
spatio-reprsentation d'ensemble la fois directe et sensible).
Condorcet, dans son Esquisse d'un tableau (dj ou encore) historique des progrs de l'esprit
humain (1793), a mis en valeur et expliqu les mrites de cette technique qui perfectionne l'art
d'instruire: J'entends par mthodes techniques l'art de runir un grand nombre d'objets sous une
disposition systmatique, qui permette d'en voir d'un coup d'il les rapports, d'en saisir rapidement
les combinaisons, d'en former plus facilement de nouvelles... offrant l'avantage de rassembler dans
le petit espace d'un tableau ce qu'il serait souvent difficile de faire entendre aussi promptement,
aussi bien, dans un livre trs entendu. Nous exposerons comment, l'aide d'un petit nombre de
tableaux, dont il serait facile d'apprendre l'usage, les hommes qui n'ont pu s'lever assez au-dessus
de l'instruction la plus lmentaire pour se rendre propres les connaissances... pourront les
retrouver volont lorsqu'ils en prouveront le besoin, comment enfin l'usage de ces mmes
mthodes peut faciliter l'instruction lmentaire dans tous les genres... (Garnier-Flammarion,
1988, p. 291).
Autre bouleversement ,mettre, sur.; 1& mme plan la transformation du vocabulaire,
l'invention d'une nomenclature mthodique qui dfinit, sa manire, un autre systme unificateur.
Les substantifs les plus bizarres, les plus cabalistiques, se sont rpandus, tel point qu'on ne sait
plus de quoi on parle (Babel). Les savants ne peuvent mme plus changer,

12 / LA VULGARISATION

comme le notait Lavoisier, du fait des appellations compltement dissemblables et arbitraires. Il


s'ensuit l'obligation de forger des mots nouveaux , euphoniques si possible, avec des prfixes et
des dsinences soigneusement agencs, porteurs par l de l'organisation des substances (les mots
enfin quivalant aux choses, structuralement parlant). Condorcet a tenu aussi travailler cette
entreprise parce qu'elle conditionne, ses yeux, la popularisation et l'instruction lmentaire.
Les idologues ont remarqu que dix caractres devraient d'ailleurs suffire pour pouvoir rendre
compte de l'immensit des corps, la condition de jouer de toutes les occurrences, de toutes les
connexions (le combinatoire), On amenuise, miniaturise, simplifie, organise.
En arithmtique, si on ne pouvait compter que sur un seul trait (une barre verticale), les nombres
pourraient de moins en moins s'crire (une suite sans fin). Si on recourt, comme les Latins, aux
lettres de l'alphabet, on arrive des regroupements volumineux et peu lisibles, non oprationnels,
du fait de l'abondance des caractres (33 suppose dj l'emploi de six signes, puisqu'il s'crit
XXXIII).
Ni trop peu ni trop. Pourquoi l'a emport la numration arabe? Parce qu'elle ne demande que
neuf chiffres (plus le zro) : elle peut alors tout transcrire de faon ramasse et facile.
Qu'il en soit de mme partout, en chimie, en minralogie, en botanique Le symbolisme
conditionne l'accs la science (quelques syllabes, des coefficients, des chiffres suffiront mettre
fin aux locutions encombrantes et obscures). Il faut peu de moyens, ce qui doit faciliter la
comprhension.
Ainsi les idologues, l'aide de leurs deux principes rvolutionnaires des tableaux ainsi
qu'une criture rationnelle elliptique , devaient russir d'ailleurs ce qu'ils promettaient : la
communication une vaste chelle, l'initiation, la circulation gnrale des ides. Paralllement, ils
ont pu lancer un vaste programme pdagogique [l'ouverture des coles publiques, ainsi Condorcet
prsentera-t-il l'assemble un rapport et projet de dcret sur l'organisation gnrale de
l'instruction publique (1972)].

4. L'essor invitable
Niais la vulgarisation scientifique et technique ne prend son vritable essor qu'avec le dveloppement du monde usinier (et de l'industrie culturelle qui l'accompagne comme son ombre).
Vient donc l'heure d'un enseignement dit de masse. Il use de nouveaux moyens, se propose d'autres
buts et invente aussi des mthodes originales.
Il repond surtout trois ncessits, toutes au nom desquelles le savoir ne peut pas ne pas
s'exposer et pntrer ainsi dans les couches de la population.
a) D'abord le savoir moderne demande des investissements lourds en matriel, en mtres carrs, en
crdits ; le laboratoire celui de la cit scientifique actuelle se rapproche de l'usine ; il ne peut
pas fonctionner sans des concours matriels.
Or, c'est le pouvoir qui distribue les fonds, moins que ce ne soit le ou les dirigeants d'une
socit prive. Ne faut-il pas justifier ces crdits, tt ou tard? Ne faut-il pas les arer? Ne faut-il pas
des bilans que des non-spcialistes puissent, un moment donn, valuer et saisir?
La communaut entire peut souhaiter des comptes : le savant est devenu moins un chercheur qu'un fonctionnaire ou un agent insr dans une quipe. Dans ces conditions, il doit informer
les bailleurs, prciser ses succs (le rendement) ainsi que ses projets. Hier jouait moins l'aspect
conomique qui oblige l'expos, voire l'analyse du rapport entre les moyens et les rsultats.
Vulgariser devient une ncessit: il importe d'informer la socit de l'importance ou de l'urgence
d'un programme en cours, ainsi que des bnfices dj obtenus par cette approche. On ne peut plus
sparer le savant (hier, enferm dans sa tour d'ivoire) du milieu dans lequel ei pour lequel il
travaille, auquel il rclame des fonds et qu'il doit donc renseigner (pour le convaincre de sa
participation).

1438

1439

'

HISTOIRE ET PRINCIPES DE LA VULGARISATION [163]

Deux vedettes venues d'ailleurs : une


rencontre du troisime type.

b) Une autre raison pousse cette publicisation de la recherche : elle peut entraner des
questions qui dpassent le scientifique, par exemple, soulever des problmes socio-thiques qui
concernent alors tous les citoyens, ainsi impliqus directement.
La physique (le thermonuclaire) et la biologie (la procration, les greffes et les banques
d'organes frais, etc.) ne peuvent pas viter, en quelque sorte, le passage sur la scne mdiati que,
l'agora moderne. Si les citoyens ou hommes politiques sont appels trancher, directe ment ou
indirectement, il faut qu'ils soient pralablement clairs.
Lorsque la science analysait ou tudiait les phnomnes, elle pouvait se dispenser de cette tche
la communication avec le public , mais le promthisme change la question : le savant est
amen construire le rel (la phnomno-technique, la biosphre), alors quel monde crer? quelle
vie nouvelle accepter, sans devoir en subir les retours de flamme ou les mfaits?
La question morale concerne la cit : le savant, du mme coup, ne peut plus demeurer dans
l'isolement (la tour d'ivoire).
c) Une dernire raison pousse le savant devoir assumer cette sorte d'obligation : lui-mme
gagne cet exercice de traduction, celui d'une thorie savante en une prsentation usuelle.
Les plus grands y ont excell : Pasteur, Claude Bernard, Henri Poincar ; et mme aucun savant
de renom ne s'y est soustrait.
En dpit de la complication des problmes et malgr l'clatement des disciplines, sinon des
mthodes Qa mcaruque,^ rlctromqj'l^frntique, la biologie molculaire, etc.), le thoricien
doit pouvoir s'extraire de son domaine et en donner une vue susceptible d'tre entendue, c'est-dire comprise par le non-spcialiste. On ne comprend que ce qu'on traduit

12 / LA VULGARISATION

(traduire, en effet c'est comprendre et on ne comprend que ce qu'on parvient traduire) et


lorsqu'on change de registre.
Les prix Nobel aux Etats-Unis furent obligs ou ont t obligs, a un moment donn, de donner
un enseignement lmentaire ceux qui entraient l'Universit : heureuse disposition, car le plus
lev dans sa spcialit doit souhaiter revenir aux commencements et aux thormes de base, aux
principes, tenter aussi de se situer dans l'histoire mthodologique de sa discipline.
Il le faut aussi, afin de susciter des vocations, parce que toute science doit attirer, mobili ser,
sinon elle se perd.
Finalement des raisons conomiques, politico-morales et aussi heuristiques conduisent les
meilleurs ne pas se cantonner dans des changes avec les leurs (le cercle) et travailler une
opration de socialisation (la publicisation) ; mais, d'ailleurs, le passage du priv au public n'est-il
pas une loi qui touche tous les biens, notamment le savoir?
5. Ncessit mais difficults
Finalement, la vulgarisation scientifique correspond une obligation actuelle : elle est devenue,
malgr les critiques qui continuent s'abattre facilement sur elle (dformation, simplification,
profanation, intoxication, etc.) un fait de socit .
D'ailleurs ouvrons les yeux , qui douterait qu'aujourd'hui:
a) fleurit une importante littrature technico-scientifique (revues, livres, collections, rubriques
essaimes dans tous les quotidiens) ? Nous lui rservons d'ailleurs une tude part qui en montre
l'extension ;
b) se multiplient vertigineusement les muses d'information technique ou scientifique (le Palais de
la Dcouverte, d'abord, le Parc de la Villette, etc.)? Technopoles, comuses, centres de
l'industrie, etc., se rpandent; ici encore, un chapitre analyse cette irradiation;
cl ne cessent de s'organiser partout les colloques, les tables rondes, les journes, les congrs ?
Nous ne manquons pas de prendre acte, ultrieurement, de cette multiplication .
A vrai dire, comme le remarque judicieusement un jeune philosophe, Jean-Paul Thomas, la
vulgarisation s'est elle-mme diversifie; il faut en concevoir plusieurs types. Il en compte quatre.
a) Premier rseau, le plus lev, celui de la vulgarisation-enseignement, qui va d'un chercheur aux
tudiants-chercheurs : la relation pdagogique se dfinit bien comme la transmission d'un savoir
par un initi ceux qui aspirent la connaissance.
Elle ne manque pas de prvoir et d'admettre les deux circuits (la rciprocit) ou l'aller et retour :
si le matre enseigne, !'lve-chercheur participe et est aussi amen soulever des questions ; il se
doit d'interroger son moniteur qui lui-mme souhaite cet change. Gaston Bachelard, dans son
beau livre La Formation de l'espm scientifique, a crit, sur ce thme, les remarques les plus
pertinentes et les plus rvolutionnaires.
A l'cole, note-t-il, le jeune milieu est plus formateur que le vieux, les camarades plus
importants que les matres. Les matres, surtout dans la multiplicit incohrente de l'ensei gnement
secondaire, donnent des connaissances phmres et dsordonnes, marques du signe nfaste de
l'autorit. Au contraire, les camarades enracinent des instincts indestructibles. Il faudrait donc
pousser les lves, pris en groupe, la conscience d'une raison de groupe, autrement dit l'instinct
d'objectivit sociale instinct qu'on mconnat pour dvelopper de prfrence l'instinct contraire
d'originalit, sans prendre garde au caractre truqu de cette originalit... Et un peu plus loin,
Bachelard nonce une rgle fondamentale: Qui est enseign doit enseigner:.
Pages quasi-prophtiques ! Nous en retenons que, mme dans le milieu scolaire (la transmission
du savoir), il faut prfrer les circuits (ou canaux) horizontaux aux pyramidaux ou
G. Bachelard, La formation de l'esprit scientifique. Paris, Vrin, 1947, p. 244.

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1441

HISTOIRE ET PRINCIPES DE LA VULGARISATION [163]

aux verticaux (ceux qui vont de haut en bas). Gaston Bachelard, vrai dire, en avantage deux :
outre cet horizontal qui solidarise les membres du groupe, celui qui remonte des lves vers le
matre (l'interactif). Incontestablement, il ne privilgie pas celui qui suppose l'autorit excessive et
contraignante du matre.
b) La seconde forme de vulgarisation va d'un chercheur patent un public dsireux d'tre
inform : malgr les diffrences, elle ressemble la premire des communications que nous
venons de rappeler. Il s'agit seulement d'clairer des adultes plus que des lves. Nous accordons
tout son prix plusieurs chapitres s'y attardent et l'examinent cette sorte de FPA (formation
professionnelle acclre) qu'il convient plutt d'appeller FCA (formation culturelle acclre).
Si le savant s'adresse son public par un relais tlvisuel, l'auditeur ne peut plus questionner.
On pallie cet inconvnient, en la circonstance, en invitant quelques reprsentants de cette communication virtuelle, qui seront alors mme de questionner, puisque l'auditeur ne le peut pas. On
espre qu'ils demanderont ce dont tous les autres ont t empchs. On a trouv le moyen de
supprimer l'inconvnient rdhibitoire d'un change unilatral.
c) Une troisime modalit entend mettre plus spcialement en relation les experts et les reprsentants des pouvoirs publics ou des administrations (les gestionnaires), afin que soient prises les
dcisions socio-conomiques indispensables. Il est clair que, dans cette runion, on insistera
davantage sur les cots ou les effets humains impliqus par les innovations ; on envisagera les
consquences conomiques des dcouvertes qui auront t pralablement prsentes et
dcortiques.
d) Enfin, la dernire mais non la moindre car c'est celle qui se dveloppe le plus , rassemble
les spcialistes d'une mme discipline (les sminaires, les tables rondes et les colloques).
Par exemple, n'est-il pas vident que la pharmacodynamie volue grands pas et qu'en
consquence il faut recycler et donc runir souvent les acteurs de la pratique (d'o une nopdagogie d'un genre spcial, l'arsenal d'une information rapide avec des films, des schmas, des
prsentations, des valuations, voire des discussions)?
Cette vulgarisation technico-scientifique prend d'ailleurs des aspects inattendus : la visite des
usines o tel produit est labor, l'examen sur le terrain des cas les plus loquents (dans un service
mdical, au besoin). Le congrs peut mme s'achever par un voyage touristique ou un banquet, au
cours duquel les membres de la communaut mdecins ou ingnieurs y resserrent leurs
liens ; on est persuad qu'ils continueront changer leurs rflexionsjst les rsultats de leurs
activits professionnelles. On tient ici sensibiliser , tout mettre en uvre cet effet : non
seulement pour que le praticien connaisse les dernires tapes de la discipline mais galement
pour qu'il se dbarrasse de ses rflexes anciens et appris, de l une sorte de reconditionnement
ainsi que cette fivre des entretiens rguliers, qui n'hsite pas en appeler des moyens de
persuasion assez violents. Il tait alors invitable qu'une tude soit rserve cette pratique
moderne, le colloque (la runionite , pour employer le langage critique des opposants).
S'il fallait, crit Jean-Paul Thomas, difier une thorie gnrale de la vulgarisation, la
ncessit d'une stratification par niveaux se ferait sans doute sentir, sous peine d'osciller vertigineusement de considrations d'ordre pdagogique fort pointues l'extrme gnralit d'un
schma habermassien des relations et du dialogue entre l'opinion publique, les experts et l'Etat 3.
Il importe, en effet, de bien diffrencier ces types d'changes duels, qui usent chacun de
moyens ou techniques appropris.
Mais il reste indiscutable que le lisible (le texte, le journal, la revue), le visible (la maison, le
muse, le parc) et l'auditif ou l'audiovisuel (la communication radiophonique ou tlvisuelle)
forment les canaux principaux par o passe la vulgarisation, dont le couronnement reste malgr
tout la rencontre entre les praticiens et le spcialiste qui leur livre les dernires innovations et
continue ainsi leur formation techmco-scientifiqtte.
J.-P. Thomas, Misre de la bio-thique, Paris, Albin Michei, 1990, p. 61.

Le nuclaire saisi par l`tat.

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HISTOIRE ET PRINCIPES DE LA VULGARISATION [183]

Mais si la vulgarisation technico-scientifique a pris aujourd'hui l'essor que nous avons mentionn et salu (elle passe par le lire ou l'crit, l'entendre ou le colloque, la fois le voir et
mme le toucher au muse oprationnel, parce que le visiteur est parfois invit au maniement
d'un appareil ou d'un dispositif), si donc elle transite par les organes sensoriels et peut atteindre
celui qu'elle veut veiller et informer, il ne s'ensuit pas que tous les problmes la concernant
soient rsolus. L'opration ne cesse de buter sur un mme obstacle:
a) L'image de la science ressemble-t-elle vraiment la science ? Ne la dfigure-t-elle pas.? Si
cette science vit de relations et dans le systme, elle chappe, en partie et par dfinition,
la reprsentation . Comment tourner la difficult?
b) Souvent la revue, de son ct, charge de transcrire la nouveaut, ou bien recourt un
expos sotrique (peu intelligible pour le non-connaisseur) ou bien abaisse trop la thorie,
sous prtexte de la diffuser, et elle en rvle mal l'architecture.
Deux des meilleurs spcialistes de ce problme l'abordent d'ailleurs : en fait, il s'agit du problme de l'intermdiaire entre l'opinion vague et l'armature rationnelle.
c) Quant au muse, il s'oriente parfois vers la mise sous vitrine ; il doit attirer les visi
teurs et amplifie le sensationnisme . Une analyse lui est videmment consacre.
Nous suivons et accompagnons jusqu'au bout les auteurs de cet ensemble : la vulgarisation
doit viter de tomber dans le vulgaire , au sens habituel du terme ; or, elle risque cette chute
dans la mesure o elle substitue aux effets des faits , nglige la problmatisation ,
cache les limites des solutions, privilgie l'application aux dpens de la mthode.
Plus nettement, il nous semble que la vulgarisation ne trouvera sa voie et ne remplira sa
mission communicationnelle que si elle suit trois recommandations :
a) Moins travailler noncer le rcent, le complexe (le triomphalisme) sinon l'insolite, pour
dterrer le basai, le fondamental, l'lmentaire, probablement l'ancien.
Est-ce que par l elle manque ce qu'on nomme la modernit? Mais l'actuel
n'accomplit-il pas le pass ?
b) Effectivement, elle doit ou devait donner le plus d'importance l'histoire de la science ou
de la dcouverte: on ne saisit que ce qui se met en place et avance lentement, sans qu'on cherche par l abolir ou rduire les ruptures l'intrieur d'un dveloppement.
c) Il importe de donner ses titres de gloire la figurabilit ou une visibilit qui ressemble le moins possible l'analogique et se tourne vers le relationnel (qui est aussi le rationnel) les schmas, les diagrammes, les tracs, les graphes.
Une carte n'est pas une photographie, elle est la fois plus et mieux : un ensemble de significations, qui donne non seulement un pays, une contre entire, mais aussi tout ce qu'elle
implique. On n'en finit pas de la lire et d'en tirer nombre d'indications : sans exclure, comme
on le verra, les potiques .
Mais, au lieu d'insister sur les difficults et les risques de la vulgarisation (son drapage
possible), nous tenons conclure sur son actuelle indispensabilit : le savant parfois y rpugne et maintient ainsi une sorte de clricalisme (le non-partage). Il se dsintresse de la
diffusion et s'en dispense au nom d'une impossibilit-prtexte.
L. BOLTANSKI et P. MALDIDIER, La vulgarisation scientifique et son public, une enqute sur Science et Vie. Z tomes.
Pans, CSE-EHESS, 1977. G. CA.NGUILHEM, Ncessit de la diffusion scientifique >, in L'enseignement suprieur, S,
1961. R. ETIEMBLE, Le jargon des sciences, Paris, Hermann, 1967. P. FEYERABEND, Contre la mthode. Essai d'une
thorie anarchiste de la connaissance, trad. Jurdant, Paris, Le Seuil, 1979. D. JACOBI, Recherches sociolinguistiques et
interdiscursives sur la diffusion et la vulgarisation des connaissances scientifiques, thse, Besanon, 1984. D. JACOBI et
B. SCHIELE, Vulgariser la science, Bruxelles, Champ Vallon, 1988. B. JURDANT, Les problmes thoriques de ia
vulgarisation, thse, Strasbourg, 1973 ; La vulgarisation scientifique , in La recherche, 53, 1975. T. KUHN, Structure
des rvolutions scientifiques, Paris, Flammarion, 1962. P. MALDIDIER et L. BOLTANSKI, La vulgarisation scientifique et
ses agents, Paris, CSE, 1969. G. MOUNIN, Une smiologie du systme des signes de la chimie, Diogne, 1981. P.
ROQUEPLO, Le partage du savoir, Paris, Le Seuil, 1974.

-- -* Communication dogmatique [2], Audiovisuel' [165], Discours de vulgarisation [168], Vrit et vulgarisation [8T]/Herms diffuseur [1821 Descartes [204].

Le nuclaire saisi par i'Eiat.

1445

L'COLE DE FRANCFORT [164]

L'ide mme d'une ncessaire vulgarisation , distincte de et en bien des points incommensurable tout effort de pdagogie ou simplement de l'enseignement scientifique, repose sur
une certitude approfondir : la science , bien prcieux entre tous, demeure en soi inaccessible
au vulgaire pos comme destinataire de l'entreprise. C'est ce prsuppos qu'Haber-mas
s'emploie relativiser.
Poser le vulgaire comme objet et mme sujet d'un plan ducatif limit dans ses aspi rations
ncessite qu'on dfinisse par excs et par dfaut ce qui le spare du sujet dtenteur de la science,
partenaire qui garde l'initiative de cette entreprise unilatrale. Dsert par l'esprit scientifique,
incapable de mener une pratique de recherche ou mme de reproduire titre d'exercice celle qui a
abouti aux rsultats susceptibles de reconnaissance dans la cit savante, le vulgaire semble dfini
par privation. D'un autre ct, il dispose, en tant que sujet susceptible de vivre ou de mener des
expriences d'homme, d'une conception du monde et d'une relation ducative d'autres hommes,
avec lesquels il entre en rivalit comme en relation sentimentale ou passionnelle. Entre la
science comme telle et la vie comme telle, l'incomprhension et l'opacit prennent la forme
d'une rupture de communication qui fait de la vulgarisation une impossible gageure. L'une et
l'autre ne parlent pas le mme langage, et l'existence d'un tiers langage apte assurer la traduction
et la communication unilatrale fait problme. C'est ce problme de langage qu'Habermas
consacre des rflexions historiques et critiques intressantes.

B. Critique de !a littrature de vulgarisation

Une premire consquence de cette situation clive est qu'un des biais les plus frquemment
utiliss pour faire passer !a connaissance scientifique dans le sens commun, la transformation
en littrature, se trouve dnonc radicalement.
Tout tient donc la diffrence qu'entretiennent littrature et science dans la relation des
hommes au monde, c'est sur ce point qu'Habermas occupe une position radicale.
Que la science ait t l'objet d'un traitement littraire au sens large, cela va de soi : Lucrce,
aprs Dmocrite et Epicure, crit le pome de la nature.et la gense des choses. Avant la
philosophie au sens classique, les prsocratiques potisent toute chose et ne distinguent pas le
cosmologique et l'humain. L'ide qu'il y a une criture des choses dont tout procde, et que la
nature, en se mtamorphosant, parle une langue que les hommes doivent apprendre a dchiffrer
constitue la plus classique des pistmoiogies. Aussi n'est-ce pas en ce sens qu'il faut entendre
l'opposition du littraire et du scientifique. L'ide d'un tiers langage, apte rendre commensurables
les rsultats scientifiques et la conscience commune, est explicitement formule par Aldous
Huxley dans Literature and science, et c'est lui qu'Habermas rpond. Huxley tablit une symtrie
entre deux formes d'expression: les mots troubles de la tradition et les mots trop prcis des
traits scientifiques . Il propose de les purifier potiquement... Pour les rendre aptes mettre en
harmonie les expriences que nous vivons titre priv, et qui sont incommunicables, avec les
hypothses scientifiques dans le cadre desquelles elles trouvent une explication (Huxley, 1963).
Dat, le texte d'Huxley n'en montre pas moins une vertu programmatique, tant est grande la
tentation de jeter un pont sur l'abme qui spare les deux cultures, ainsi que les nomme C.P. Snow
(1959). Non seulement la vulgarisation, mais mme la communication au sein du public cultiv et
inform, sinon la rflexion pistmologique et philosophique, rencontrent le problme de la langue
dans laquelle crire sur ce qui ne peut se formuler rigoureusement qu'en langage formalis.
D'Hubert Reeves Michel Serres, de Prigogine-Stengers et Edgar Morin Bachelard et sa
descendance philosophique, un effort vari dans ses formules, un dans son intention, pour crire
sur la science se relance sans cesse et repose le problme de la troisime culture, l'intermdiaire,
apte runifier la cit. Mais la rflexion d'Habermas ne porte pas sur une littrature de deuxime
degr, soutenant l'change de vues entre esprits forms aux disciplines de recherche et constituants

12 / LA VULGARISATION

historiques, bilans ou mme prospectives leur sujet. Le problme est bien de confrer un statut
la communication unilatrale, proprement vulgarisante, en direction de la conscience commune.
Une information sur les sciences n'a pas en elle-mme d'intrt, ds lors qu'elle s'adresse une
conscience pour laquelle les valeurs et les fins de la connaissance thorique, ft-elle applique aux
phnomnes empiriques, sont lettre morte. A. de l'intrt, en revanche, au sens kantien du mot, ce
qui concerne et claire la pratique, la conduite de la vie (handeln), soit la rflexion du sujet sur luimme et sa place dans le monde humain ou social. Ds lors, aucun maquillage captieux ne peut
confrer des lments d'information sur le monde non humain une valeur ou un intrt vital, et
l'intervention de la littrature ne serait qu'un mensonge transparent vite vent : la cosmologie
ne tient pas lieu de conception du monde. Est-ce contre-exemple ou confirmation si bien des
publications scientifiques pour le grand public en sont rduites jouer sur l'espoir et la crainte pour
se rendre intressantes : o va le monde ? quels sont l'origine et le sort de la vie? faut il craindre
l'avenir? etc., sans parler des sciences psychologiques qui parlent d'eux-mmes aux lecteurs
censs recevoir une information objective teneur conceptuelle.

C. La connaissance scientifique n'engendre aucune < conception du monde

li faut tout d'abord considrer pourquoi la cosmologie diffre selon l'auteur de toute weltanschauung, ou en d'autres termes pourquoi la connaissance scientifique ne constitue pas un
monde : quelle diffrence de nature pose-t-il entre nature et monde en gnral, monde vcu
social , en particulier ? Il conviendra ensuite d'apprcier la solution paradoxale apporte au
problme, rencontre des littrateurs-vulgarisateurs.
Si l'esprit n'est pas une substance en soi, distincte de la substance tendue ou nature, il faut
tudier sa formation partir des relations intermdiaires qui conditionnent l'humanit sans esprit.
Habermas retrouve ainsi chez le jeune Hegel d'Ina l'bauche de trois dialectiques distinctes,
aboutissant sans se confondre la formation de la culture et lui confrant des traits htrognes : ce
sont celles du travail, du langage et de la domination.
Sous la tripartition, c'est plutt une dualit qu'il faut voir l'uvre : celle de la techne et de la
praxis.
La praxis n'est pas tourne vers le monde non humain, elle est rflexion : il faut donc que
l'homme pratique rencontre l'homme comme vis--vis pour se saisir vraiment dans sa dimension
spirituelle ou tout au moins culturelle. De ce fait, toute transformation de la nature, mme si elle
modifie l'homme qui la produit et mme l'humanise en retour, manque ce vis--vis qu'est l'autre
homme comme sujet. Le travail a beau discipliner et confrer l'homme naturel une transcendance
en lui faisant appliquer des rgles universelles son uvre concrte, la domination obtenue sur
l'tendue n'est pas rflexion : elle n'aboutit qu' rendre le monde disponible, elle opre sans rendre
l'humain reconnaissable comme tel.
Le langage qui permet les transactions et les contrats engage davantage les hommes dans la
reconnaissance mutuelle des volonts : Vinteraction nat par et dans les mots et les crits. Mais la
reconnaissance de l'esprit y demeure abstraite et marque de la particularit des actes.
Sans le conflit tragique et sa rsolution, aucune uvre de l'esprit n'est la rflexion en soi des
sujets vis--vis. C'est la lutte qui met en face de l'homme pratique un authentique Gegens-pieler et
non le simple Gegenstand (l'objet).
D'o cette consquence : la science ne constitue pas un monde, puisqu'elle tourne l'homme
pratique vers une nature objective dont la domination d'essence instrumentale n'est pas la solution
d'une lutte intersubjective pour la reconnaissance. Le vritable monde o l'esprit peut se
rflchir se produire est ce monde vcu social , espace de conflits et d'inte raction, o se
joue l'humanit de l'homme.
En opposant ces figures de la formation de l'esprit. Habermas fait une dmonstration a fortiori.
Si le philosophe de l'esprit objectif doit admettre que l'objectivit de la connaissance

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L'ECOLE DE FRANCFORT [184]

ne mne pas d'elle-mme la reconnaissance de la subjectivit, si la pratique doit s'carter ce


point du savoir pour se rflchir, c'est que la dimension pratique de l'esprit doit tre pose hors de
la techne, cette mise disposition du monde apparent qui ne rpond pas la vocation humaine
vritable.
Toute thorie du monde, toute cosmologie, est marque de ce fait d'un trait fatal : elle illusionne l'homme thorique sur son uvre vritable, qui trouve son lieu dans le politique comme
espace o se joue la tragdie de la domination.
Cela ne signifie pas que la sphre politique soit ipso fado la terre natale de la vrit, ni que le
caractre conflictuel des relations interactives aboutisse la solution comme le fleuve
son embouchure.
C'est en effet ce point que la question de la vulgarisation scientifique trouve son enjeu et
le lieu de son drame.

D. La connaissance scientifique entre au service de la domination

On l'a vu, la possibilit mme de la vulgarisation rside dans une performance paradoxale du
langage : constituer un troisime terme entre le flou du langage traditionnel et la prcision
sans rsonance du langage formalis.
Il s'ajoute cette condition restrictive, cette quasi-gageure, un lment essentiel qui aboutirait
presque condamner tout effort de vulgarisation au nom de la dmocratie : le langage est pris
dans le filet de la domination, il en dissimule et en singe l'essence inhumaine.
Le langage est le terrain o se noue le drame de la domination, c'est lui qui souffre direc tement
du dsaccord entre la matrise scientifique de la nature et le pouvoir pratique sur les hommes.
Naturel ou traditionnel, le langage ne suit pas l'volution des domaines de rationalit qui
conditionnent le progrs , sans pouvoir pour autant permettre d'orienter faction autrement que
dans le sens des anciens systmes de valeurs devenus obsoltes. Cette crise des notions, qui
affecte la conception que les groupes sociaux se font d'eux-mmes , laisse la place au
phnomne le plus ambigu des temps modernes, la technicisation des systmes de reprsentation
et de valeurs.
On en arrive ce paradoxe : l'idologie scientifique est la chose la plus vulgarise qui soit,
elle est mme diffuse industriellement dans le corps social dont elle anime les conceptions du
monde . Habermas emploie plutt le terme de rationalit que celui d'idologie ; mais il est
clair que l'authentique recherche, anime par l'esprit scientifique, appartient des spcialistes de
haut niveau qui sont l'origine d'une telle diffusion, mais n'en sont nullement les destinataires : il
est donc hors de question d'englober sous une seule catgorie, la rationalit , des pratiques et
des conceptions aussi htrognes.
Il se prsente un autre paradoxe: si la domination , qui concerne l'espace politique et donne
la dmocratie le lieu conqurir, passe par la rationalit scientifique pour se perptuer, mme
sous la forme vulgarise ou idologise qu'on vient de voir, l'opposition fondamentale du
technique et du pratique, soit les deux formes de la raison, s'efface au profit d'une technicisation
de la politique qui conditionne ds lors le combat et la solution dmocratiques. Pour reprendre
les termes du dtour hglien, la lutte pour la reconnaissance et sa solution passent bien par le
pouvoir technoscientifique sur la nature, qui est la forme moderne de la domination.
Cette concidence de deux problmatiques et de deux espaces clivs donne aux textes de l'Ecole
de Francfort sur la collusion science et technique leur poids et leur enjeu. La vulgarisation
n'est pas, il faut le prciser, la cause ou la source du pouvoir de la technique , qui passe par les
applications industrielles de la connaissance scientifique de la nature et la prsence massive des
artefacts technologiques dans l'environnement humain. D'autre part, te pouvoir de la
technique n'est pas directement un pouvoir de certains hommes sur d'autres travers l'alibi
transparent d'une ingale matrise des processus technologiques. Mais la vulgarisation effective
de la connaissance technoscientifique est dcisive en ce qu'elle affecte

12 / LA VULGARISATION

en son cur la raison pratique en envahissant ce langage naturel qui constituait le sup port de la
rfrence aux traditions comme guides pour l'action.
Rflexion et connaissance, ces deux caractristiques de l'esprit ou de la matrise qui supplante
la domination, se nouent ensemble et donnent au dnouement sa forme ncessaire. Pour se
reconnatre . l'homme et l'autre homme, spars de mille manires, doivent rflchir une
relation qui se montre d'abord eux sous une forme irrflchie, spontane et naturelle
(naturwuchsig). C'est pour Habermas l'occasion de prendre une position divergente de celle de
Marx, qui il attribue une foi nave dans le contrle des processus naturels .
Cette relation qui se rflchit implique ncessairement un clivage entre groupes sociaux
ingalement impliqus dans le contrle technique des processus naturels ce que Marx appellerait des rapports de production. De ce fait, le langage technique ou techniciste, qui baigne
l'ensemble des processus de communication mdiatise et encombre l'espace public, constitue bien
un effort unilatral pour diffuser ou vulgariser la rationalit dominante, mais l'essentiel est que
cette domination mdiatise par un langage tiaduit un phnomne de pouvoir politique sans qu'il
apparaisse comme tel.
Habermas admet donc bien que la matrise technoscientifique de la nature a un aspect
politique et conditionne les relations de reconnaissance mutuelle ngativement, il est vrai qui
sont en jeu dans l'espace public. Mais il distingue les donnes du problme et les conditions de la
solution, en reportant sur les formes de conscience et les possibilits de rflexion le dnouement
d'un rapport de force mdiatis par la puissance technique.
Si le monde vcu social est le lieu de destination des valeurs techniques mystifies et
incapables de servir de guides pour l' action mais seulement de rgles pour disposer des objets,
c'est qu'il est par vocation interactif: il concerne la conception que les groupes sociaux ont d'euxmmes . Mais quant la relation que ces groupes sociaux entretiennent entre eux, relation de
domination mdiatise par des objets et des processus rationnels, c'est bien elle qui est rflchir
, et la tradition ne le permet en rien : c'est ce dilemme qu' Habermas met en scne, en visant un
dnouement qu'il appelle politique (la dmocratie participative base de dlibration
publique), en tout tat de cause interactif , o la relation unilatrale cderait le pas un retour
rflexif des rapports sociaux sur les groupes confronts.

E. La crise du savoir: technique ou politique?

Pour faire le bilan des thses, des solutions proposes et des difficults subsistantes ou mme
introduites, il faut revenir sur la problmatique de la vulgarisation scientifique.
La vritable opposition d'Habermas comme de toute l'Ecole de Francfort la vulgarisation
scientifique repose sur l'assimilation de la science un savoir qui se donnerait trompeu sement pour
une orientation dans l'action. C'est un vieux contentieux entre l'hglianisine comme doctrine du
savoir et le kantisme comme philosophie de la raison pratique qui trouve ici une actualisation
dplace. C'est en ce sens qu'on peut lire la formule que le traducteur signale comme,
intraduisible : .. Wissenschafi' isdabei im Sinne von Science eingeschrankt .
A partir de l, tout positivisme philosophique ou scientiste, subit la critique, toujours la mme,
au nom de l'irrductibilit des idaux de la raison un savoir portant sur le cosmos ou le monde
humain rduit un domaine de connaissance quasi naturel.
De ce fait, l'effort mme le mieux intentionn pour faire accder le vulgaire un savoir
rserv, li un pouvoir, tout effort mme simul ou vain pour partager le pouvoir ou le diluer
dans le corps social est assimil la ngation de la pratique , libre action guide par des
principes transcendant toute exprience et toute connaissance.
Mais il faut encore considrer l'extension que ce radicalisme permet d'effectuer quant la
dfinition et l'enjeu du problme de la diffusion des rsultats de la recherche. Si la vulgari sation,
relation unilatrale de deux groupes diviss par l'exercice du pouvoir, est une politique qui ne
s'avoue pas : une domination, il est permis d'tendre l'analyse des formes de domination au-del de
la simple communication en langue vulgaire d'une encyclopdie scien-

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L'ECOLE DE FRANCFORT [164]

tifique en fragments. Il est surtout permis de saisir non l'intention, mais la ralit effective
de telles pratiques, travers leurs effets ou rsultats sur les formes de la conscience sociale
et de l'exercice du contrle sur la socit globale. C'est alors toute la technocratie ou technicisation de la politique qui entre dans la vulgarisation de la connaissance et constitue la
mtamorphose moderne de la thorie traditionnelle , soit le vritable objet d'une thorie
critique.
Lorsqu' Habermas dbat avec Freyer-Schelsky, tenant de l'hypothse d'une automaticit
du pouvoir social hrit de la matrise technique de la nature, il sauve sa propre hypothse :
la technoscience demeure une politique, non un exercice aveugle de la puissance. Il sauve de
ce fait les chances de la dmocratie dans le relais d'un tel pouvoir.
Ce faisant, il rencontre une difficult interne : n'a-t-il pas lui-mme pos que la technicisation ou modernisation est un destin de la socit non traditionnelle, irrversible comme
l'est tout progrs au sens habituel du terme ? Quelle alternative poser au dveloppement
d'une puissance sur les choses qui tient notamment une division du travail social effaant
tous les critres antrieurs de distinction, notamment les repres de la tradition ?
Si la puissance est une politique, elle peut se renverser en dmocratie, annulation de
la domination. Mais si elle est une politique, elle concerne une relation des hommes entre eux,
non la seule puissance de la nature domestique dictant ses domesticateurs les voies ncessaires du maintien de leur pouvoir. Il faut donc qu'Habermas reconnaisse la technoscience
la valeur d'une action impliquant mme conflictuellement des hommes en lutte pour la
reconnaissance de leur humanit. Hegel ne raisonnait pas autrement dans la clbre dialectique du matre et de l'esclave , supposant la nature travaille comme mdiation.
Une histoire de la politique technoscientifique unilatrale, compltant et donnant son enjeu
philosophique la phnomnologie de la cit savante o rgne dj la dmocratie formelle
(galit en droit, rciprocit, reconnaissance mutuelle et tayage des efforts des uns sur les
succs des autres), dcoulerait tout naturellement des orientations critiques d'Habermas ; en
tout tat de cause, il serait utile d'largir la critique de la politique une critiq'ue de
l'histoire , puisque c'est toute l'histoire des socits modernes comme telles qui inaugure
l'espace ouvert la critique de la technique.
3. Walter Benjamin : technique et allgorie de l'avenir
A. Art et technique

L'ide d'un progrs moral tant la bte noire d'une pense qui spare sans retour le devant
tre et l'tant, la ngativit et la positivit, il faut aller jusqu' une critique de l'histoire
pour dgager le prsent de ses dterminations les plus contraignantes. Ce que Walter Benjamin ralise dans son grand uvre inachev, c'est la critique du xixe sicle.
Benjamin n'est loign que par des choix mthodologiques de ses partenaires de Francfort,
voire par sa personnalit mme et par le fait que son uvre ne procde pas d'une obdience
doctrinale, mais du cours de ses penses. II ne voit pas dans la science , qu'il distingue
du matrialisme historique et de la dialectique, autre chose qu'une puissance trompeuse : savoir
est pouvoir. Sa position philosophique quant l'histoire consiste pouser le point de vue
le plus muet et le plus impuissant : celui de ces vaincus du combat social qui le privilge d'une conception de soi et du cours des choses n'est pas concd : cette conception
que les groupes sociaux se font d'eux-mmes , pour reprendre l'expression d'Habermas
quivalente celle de monde vcu social , est si vanescente et quasi impalpable que tout
son effort est d'y pallier en raffinant une lecture allgorique des formations les plus confu-^ises; celles de Vimagination ou du rve, caractristiques du XIXe,sicle. Au drame
propre au xvii succde cet ge du rve et de la fantasmagorie qu'il faut faire accder
malgr lui, et partir du prsent, l'expression. Le prsent d'ailleurs le permet et mme
l'exige, selon une philosophie dialectique subtile : si le pass n'apparaissait pas comme
tel, comment

12 / LA VULGARISATION

pourrait-on vivre vraiment au prsent, et reconnatre qu'il est ce prsent singulier ? D'autre
part, chaque poque tend se dpasser et vibre en apprhendant ce qui dj en elle relve de la
suivante : La catastrophe, crit-il, serait qu'une poque se perptue simplement, et non qu'elle
s'efface. Benjamin cherche dans Y art ce moment pathtique et lumineux o l'avenir se
prsentifie en image dialectique, comme un cristal annonciateur.
Mais l'art n'est pas prendre comme antithse de la technique, science applique. En un sens, il
est vrai, l'idologie du progrs est ce qui bouche l'horizon du XIX e ses propres yeux, et
ncessite la critique rvlatrice. En un autre, loin de faire corps avec une philosophie
ternitaire qui range tout avenir dans le germe du prsent, la technique donne l'art son pouvoir
dvoilant le plus prcieux : plus gnralement, c'est en dvastant la tradition que les techniques
nouvelles confrent toute image sa puissance clairante : citant C.G. Joch-mann, ber die
Sprache (A propos de la langue), Benjamin fait tat des vitesses incommensurables des modes de
communication traditionnels et techniques, et remarque que les univers familiers se dsagrgent
plus vite, l'lment mythique qu'ils contiennent se manifeste plus rapidement, plus brutalement...
c'est ainsi que le rythme acclr de la technique se prsente du point de vue de la prhistoire
actuelle-rveil (Benjamin, 1989. p. 478).

B. L'conomie comme puissance expressive

Considre comme ce qui modifie la communication et la vie sociale en ce sens acclrateur et


rvlateur, la technique n'est pas directement l'effet ou l'manation d'un pouvoir
conomique, et celui-ci n'est rciproquement pas l'origine des phnomnes vcus par le collectif.
Benjamin distingue d'ailleurs la cause et l' origine en un sens neuf: si les faits
conomiques sont causes, ils ne sont pas originaires, mais le deviennent seulement lorsqu'ils ont
dvelopp ou dploy toute la srie des formes techniques constatables dans l'poque.
Comme le fera Habermas, Benjamin assimile la thorie marxiste une rduction conomiste des
formes historiques concrtes. Contre la thorie cule du reflet de Y infrastructure matrielle dans
les superstructures idales (idologiques), il opte pour une thorie de Y expression qui sauve
l'imagination et conditionne le rveil historique, forme de messianisme sans transcendance.
C'est d'ailleurs pour lui l'occasion d'une pique antiheideggrienne et anti-phnomnologique
intressante. En effet les images expressives sont de part en part historiques, non parce que
leur cause apparat et disparat dans une histoire ou suite du temps, mais surtout parce que
leur lisibilit est possible une poque dtermine. C'est le principe du maintenant de la
connaissabilit ou pour mieux traduire : reconnaissabilit (Erkennbarkeit). Il s'agit d'un
phnomne de prise de conscience ou rveil, qui succde aux images du rve prises
fantasmagoriquement pour la ralit intemporelle, et permet de les dater en retrouvant du coup
le prsent. La marque historique est donc essentielle aux images, c'est ce qui les distingue des
essences de la phnomnologie : et Heidegger cherche en vain sauver l'histoire pour la
phnomnologie, abstraitement, avec la notion d'historialit (ibid., p. 479).
La technique en acquiert une importance dcisive. Elle chappe tout fait au schma
d'Habermas, o son progrs cumulatif la met en contradiction avec une tradition langa gire
plus inerte. Les pages que Benjamin consacre discuter la thorie du progrs propre au xix- sicle
sont des plus clairantes, et donnent leur importance aux images que fait natre dans le collectif
l'innovation technologique de l'poque. Ce que Benjamin critique. c'est l'ternitarisme bourgeois,
comme Marx s'en prenant aux robinsonades comme rcit des origines de l'homme naturel
conomique. Paradoxalement, ce sont des images et non des concepts qui donnent son
dynamisme la rception sociale des techniques. Le clivage des lites formes la pense
scientifique applique et des masses soumises un mode de pense verbal fini et impuissant cde
la place un corps homogne, le collectif , divis entre une conceptualisation qui rationalise
faussement le progrs et une imagination dialectique charge des potentialits de l'avenir.
Benjamin s'intresse non la projection de la dialecti-

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L'ECOLE DE-FRANCFORT [164]

que vers la ngation et le dpassement, mais son contraire, l' arrt du mouvement, la
cristallisation en une figure de l'incessante transformation du monde par les artifices industriels.
Ce sont ces atomes, ces monades techniques, qui ouvrent le temps et prfigurent l'poque venir
en ciairs.

C. Avenir et architecture

Ainsi de l'architecture propre au xix= sicle dans ce qu'il a de rvolutionnaire : lment par
excellence de l'anachronisme et de la nostalgie, espace o les styles antique ou gothique sont
l'objet d'incessantes reprises au gr des identifications rtrospectives des artistes, rvlateurs de
leur poque, elle subit un lan formidable au-dessus du temps en transfrant l'ingnieur une part
capitale de son art. Les matriaux nouveaux, verre et fer, aciers spciaux, fonte et bronze,
affranchissent la construction des clivages antrieurs entre haut et bas, lger et pesant, intrieur ou
mme intime et extrieur naturel ou amnag. Dans l'article fameux L'uvre d'art l're de sa
reproductibilit technique , Benjamin semblait mettre part le cas de l'architecture et l'opposait
aux techniques de reproduction (photo et cinma) comme l'ternel s'oppose au fugace : le livre
des passages jette une lumire nouvelle sur ce clivage apparent. Non seulement l'architecture
change , mais elle tmoignerait presque elle seule des capacits rvolutionnaires de la technique
industrielle appliques l'art et lui donnant sa puissance de rve. Ainsi du passage mme, qui
donne plus que son titre l'ouvrage, plutt un chiffre, une condensation dialectique de l'ocan des
citations et des gloses. Dans le rve o chaque poque a sous les yeux en images l'poque
suivante, celle-ci apparat mle des lments de la prhistoire , crit l'auteur au premier
paragraphe de Paris, capitale du xix* sicle (1 : Fourier ou les passages, ibid., p. 36). C'est que les
colonnades de fer qui soutiennent les coupoles de verre (rotonde de la Bibliothque nationale,
Palais de Cristal, halles de Baltard) ne peuvent s'empcher d'emprunter aux architectures
primitives des lments "dcoratifs vgtaux, feuillages et tiges mouls en bas-reliefs sur le ft des
colonnes, tout en annonant aux yeux de l'poque un avenir o tout btiment d'usage intgrera les
matriaux nouveaux dans ses paramtres : Les conditions sociales requises pour qu'il soit
employ plus large chelle ne se raliseront qu'un sicle plus tard (ibid.).

D. Les mdias

Vraie de l'architecture, symbole de prennit, la thse d'une expressivit des techniques industrielles l'est a fortiori lorsqu'elle concerne les innovations majeures du sicle pass. Plusieurs
sciences sont ncessaires pour que photographie, chronophotographie et cinmatographie puissent
devenir mdia , divertissements industriels de masse. Mais nulle trace des codes en vigueur
dans la cit savante, nulle rationalit , nulle religion de l'utile dans la puissance expressive que
les images reproductibles dploient dans le rve collectif de l'poque. Et de mme que dans les
arts de la construction, une mme ambigut se manifeste dans la relation du temps prsent au
pass et l'avenir : ce n'est pas sans le dguisement de la nostalgie que la modernit ouvre le ciel
de l'avenir en clats aveuglants. Meurtrire de l'art du portrait, la photographie de Nadar est
l'hommage le plus insistant aux prestiges du visage singulier que la peinture s'efforait de rendre
unique. C'est la fameuse thse de l'aura: la fin de l'unicit s'accompagne du flamboiement ultime
de sa valeur irremplaable, grce aux moyens mmes qui la mettent mal. L'art en est affect dans
son concept: sa valeur d'exposition est dmesurment augmente par la reproduction
mcanise, et c'est ce moment historique qu'il adopte en apparence le statut complmentaire et
met en avant la valeur culturelle qui n'tait la sienne qu'aux priodes ou il se confondait
syncrtiquement avec le rite religieux (statues de saints, icnes protges, lieux rservs au
prtre). S'il fallait mettre l'accent sur les diffrences d'approche du phnomne technoscientifique
entre auteurs, il faudrait situer Benja-

12 / LA VULGARISATION

min part de l'Ecole de Francfort en gnral, et mme de la phnomnologie inspire de Heidegger, encore sans doute du wbrisme scolastique, sur ce point : ni la science, ni la tech nique
industrielle ne sort prises dans le sens d'une rationalit dominatrice ou utilitariste. Comme chez
les meilleurs auteurs, elles sont expression, force de l'imagination. On peut admettre que Benjamin
pose comme terme du XIXe sicle le retour une raison dbarrasse de la fantasmagorie des
images, selon un spinozisme dualiste qui n'est d'ailleurs pas la rfrence d'Habermas. Mais la
dualit est dj, on l'a vu, dans cette fantasmagorie, anime d'un double mouvement passiste et
anticipateur. L'esprit critique mme, le dtachement lucide envers sa propre situation (monde vcu
social) vont de pair avec la plus illusionniste des techniques reproductibles, celle des images
mouvantes, comme dj dans l'image photographique immobile, mais secrtement anime du
pressentiment de la narration que le film accomplit (cf. op. cit. : L'uvre d'art... ). Les deux ont
un anctre commun dans un divertissement de foire clbre sous la Premire Restauration : le
diorama, que Louis Daguere met au point aprs une carrire de peintre de dcors d'opra hlas trop
mal connue. Benjamin prsente cette invention comme un modle de passisme et de naturalisme
faux : le citadin y voit couler les cascades, frmir les feuillages et tomber la nuit par des artifices
optiques (double clairage, peinture double face) dignes d'un cabinet de prestidigitation.

E. Le collectif et la vision de son unit disperse

Plus encore, le collectif a des raisons de ne pouvoir saisir fidlement sa propre place dans le
monde, et, sans la fantasmagorie, elles demeureraient incontournables: l'appel la rflexion
d'un Habermas demanderait des artifices rflchissants que la technique devrait bien fournir,
malgr toute la bonne volont de la dmocratie pour oprer sans elle.
Benjamin se fait du collectif une ide qui requiert ncessairement les techniques de reproduction pour aboutir sa propre saisie.
C'est une thorie gnralise de la division du travail qui l'amne cette conception. Quelle
vision globale est permise celui qui occupe dans cet ensemble une place dfinie comme exclusive
de toute autre ? Le concept mme d'une comptence technique comporte cette contradiction :
commensurable l'ensemble qui la requiert, elle ne l'est pas celles dont elle est le complment.
Toute tche spcialise vit cette tension qui la prive de perspective sur elle-mme.
Convaincu que la thologie est la vritable cl de l'histoire profane, il trouve dans la tradition
juive le mythe qui rend compte du statut de la crature. Borne, fige en un geste rp titif qui la
constitue dans son unicit, chacune tmoigne par sa finitude, sa parcellarit, de la distance qui la
spare pour toujours du divin, et cette nostalgie devenue consciente alimente un messianisme :
pouvoir un jour comparatre devant celui qui donne sens l'insens de la cration, dont le chiffre
secret sera alors dvoil.
L'aspiration individuelle sortir des bornes d'une telie spcialisation l'analyse marxienne de
la division manufacturire du travail connat cette dialectique prend la forme d'une recherche
passionne des reflets ou reproductions susceptibles de renvoyer au moins chacun l'image de
sa situation captive au sein de l'ensemble : l'intelligence mme en chacun, distincte des habilets du
corps qui le bornent autant qu'elles le consacrent, aspire une telle vision conforme aux exigences
du sens critique. Si Benjamin, dans son messianisme vad du divin, cherche dans la technique
essentiellement ce qui reproduit, c'est que l'image ainsi rvle ne manifeste aucune perte
ontologique, bien au contraire : elle donne voir l'aveugle et l'insens des conditions individuelles
avant le salut et presque sa place.
La vertu illuminante de l'image technique, de la reproduction de masse, est alors de faire le lien
entre deux instances htrognes, l'imagination mystifiante et l'intelligence ralisante. unies pour
bondir hors du temps et fondre vraiment le collectif en un tout conscient de ce qui l'unit.
Benjamin a cru que le cinma, notamment documentaire, allait dans cette direction. Comme Elie
Faure, comme Malraux, il a eu la vision d'une masse devenue critique et heureuse dans la camra
obscure, au spectacle de son propre mouvement symphonique.

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L'ECOLE DE FRANCFORT [164]

La notion mme de mdium, vrai milieu qui baigne les individualits spares par leur propre
puissance productive spcialise, modifie la perspective sur la question initiale : l'apprciation des
moyens et des fins de la vulgarisation technoscientifique, considre soit comme
problmatique, soit comme accomplie ou mme dominante. Habermas ne voit dans l'univers du
travail moderne que l'uvre d'une rationalit non pratique, d'essence utilitaire, compromettant
le triomphe attendu de l'thique sur le politique. Benjamin ignore en apparence ces distinctions et
porte son attention sur l'histoire. Mais ce faisant, il vise bien, comme Habermas, saisir
l'insistance du devoir tre dans le temps prsent et sans le confondre avec une positivit
quelconque (tout son effort consiste lutter contre l'ide que la technique constituerait une
ralit positive et doue de progrs, conformment l'ternitarisme bourgeois). Mais il vite une
contradiction usuelle aux phnomnologues, fussent-ils critiques : prtendre juger les temps
partir d'une exigence supraempirique, mais appliquer des critres ultraempiriques emprunts
l'idologie descriptive la plus vulgaire pour caractriser cette poque dont on se prtend dtach :
ainsi, estimer que le temps est la technocratie ou la technique , y voir un destin
moderne ou l'aboutissement d'une mtamorphose du sacr entame la Renaissance, est non
seulement faire de l'histoire quand on se veut antihistoriciste, mais c'est surtout faire la pire qui
soit. Benjamin s'en abstient et ouvre la deuxime possibilit de la dialectique, non la positive ,
comme Adorno le lui reprochait, mais la non-historique, celle qui sent et voit dans ce qui est, les
prodromes d'un devoir tre dfini qui entre dj en contradiction avec les visions bornes de
l'poque. C'tait le choix de Marx, tranger en cela l'orientation critique des tenants de la
dialectique ngative.
Dans l'omniprsence (la vulgarisation ) des mdiations techniques entre le monde individuel
et la totalit historique, il n'y a pas la ralisation d'un projet non pratique de domination sur les
choses ou la nature. Benjamin y voit plutt la rvlation de la vritable essence de la nature que la
technique arrache ses formes mystifiantes, ainsi que l'acheminement de la communaut vers la
vision de son sort et de son destin. Est-ce un hasard si la progression gographique de la
civilisation mdiatique relance partout la question souvent enterre de la vraie communaut, de la
langue et de la religion, de la souverainet et de la nature ? Ni information sur le monde chosal, ni
directive pragmatique ou autoritaire sur la conduite, l'universelle prsence des reproductions du
monde dvoile aux hommes ce que traditions et immobilismes taient parvenus leur faire oublier
en un sommeil peupl seulement de mauvais rves, la dimension communautaire de l'individuation
et l'unit du moi et du monde.

F.
Conclu
sion

Conver
gentes
ou
diverge
ntes,
les
deux
lectures
tudie
s ont en
commu
n une
probl
matiqu
e dont
les

points forts et les points aveugles sont identiques.


On notera d'abord que la vulgarisation scientifique n'est jamais envisage comme une pure
information sur un tat de fait chosal, un ordre objectif du monde. Force ou faiblesse ? Au moins,
une telle position contourne le reproche majeur fait la littrature vulgarisatrice : dformer, trahir,
rendre simpliste la conceptualisation scientifique et technique, faute d'adopter ses mthodes et de
s'inscrire dans son esprit.
Au lieu de considrer la pense objectivante comme un dfi lanc aux mentalits figes ou
sclroses, les sociologues francfortais cherchent davantage tablir les liens sociaux qui se
nouent entre groupes opposs l'occasion de la diffusion des connaissances technoscientifiques,
que ce soit par le langage ou par les artefacts qui les concrtisent. En posant le problme du
partage du pouvoir la place de celui, jug secondaire, d'une expansion du savoir, . la sociologie
critique exclut de la problmatique d'une ralisation de la communaut la seule institution qui
tmoigne vraiment de sa possibilit universelle, cette cit savante sans frontires o s'abolissent,
non sans drames il est vrai, les narcissismes et les particularismes de toutes espces.

12 / LA VULGARISATION

En faisant de l'conomie, paradigme historique de l'intrt non pratique, la force agissante dont
science et surtout techniques sont le reflet trompeur ou l'expression imprvisible et inactuelle, la
sociologie critique finit par ne plus distinguer la science comme telle et la tech nostructure , fin
et moyen de l'intrt, comme si esprit scientifique et orientation rationnelle au sens gestionnaire
du terme revenaient au mme. De ce fait, aucun des caractres rvolutionnaires du mode de pense
des sciences modernes, ni l'intersubjectivit particulire qui leur est propre, ni leur relation au
cours du temps, ni leur prsuppos philosophique incontournable, n'entre dans la perspective d'une
sociologie de la connaissance qui ne veut connatre d'elle que ses dterminations sociales . Si
d'autre part, Benjamin reconnat la puissance des images allgoriques et leur disponibilit un
dchiffrage ultrieur, c'est sur le fond d'une obscurit de l'poque elle-mme, livre des
dterminations que personne ne matrise. Sa thorie de l'ambivalence des images se situe dans une
perspective hermneutique: l'avenir peut tre pris pour le pass. Le prix d'une symbolique
iconographique dans la diffusion et mme dans l'laboration de la pense scientifique mme reste
en dehors de vues antipositivistes assimilant toute croyance au progrs un ternitarisme
ngateur du cours du temps. L'ide qu'une iconographie puisse constituer ce moyen terme tant
cherch entre sens commun et pense formelle lui demeure trangre.
Pense comme tat aussi bien que comme processus, la diffusion ou vulgarisation de la
connaissance scientifique et technique n'est donc pas conue par la sociologie critique comme
authentique politique rvolutionnaire, exerant consciemment cette sduction que Husserl voyait
maner de la philosophie et des sciences qui la prolongent.

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1454

B / THEMES

[165]
AUDIOVISUEL
(La vulgarisation scientifique
et technique dans V)
>~ Comptition - Complexit - Convaincre - Culture Dmontrer -Ingalit Mdiation Plaire - Pouvoir - Sduire Simplification -Souverainet
Vulgarisation.

Vulgarisation? Pourquoi utiliser ce terme? L'accs au


savoir scientifique donne lieu bien des controverses. La
science est-elle communicable? A qui?
Qui n'a pas entendu formuler le jugement suivant :
Nous ne manquons pas d'informations, nous en recevons
trop... ? Voil un jugement aujourd'hui bien familier
nos socits occidentales, bombardes d'informations en
tous sens sous l'action conjugue d'une multiplicit
d'agents, canaux, sources mettrices... Voil un procs
souvent fait. Mais est-ce un bon procs ? Dans nos socits
modernes, gorges de sciences et de techniques, l'accs
aux connaissances scientifiques n'est-il pas un impratif?
N'est-ce pas le rle des mdias modernes, et en particulier
de la tlvision, que d'y concourir avec leurs puissants
moyens? Et prcisment, ne le font-ils pas, aujourd'hui,
d'une manire tout fait insuffisante ?
Vulgariser , cela veut dire mettre disposition et
rendre accessible au plus grand nombre ce qui ne l'est pas
naturellement. Sciences et techniques constituent une part
importante et croissante de notre vie quotidienne, du
monde dans lequel nous vivons, de ce monde qu'il nous
faut savoir interroger et si possible comprendre. Vulgariser , c'est mettre la porte de tout un chacun les
lments d'information constitutifs de cette culture scientifique et technique de base sans laquelle l'homme de
notre poque se trouve menac dans son exigence d'galit par rapport aux autres.
A. Une exigence politique et culturelle

Que serait, en dmocratie, un citoyen qui ne pourrait


voter qu'aux lections locales et non aux autres ? Un
demi-citoyen...
Un raisonnement analogue peut tre tenu dans la relation
au monde des sciences et de la technique.
Il s` agit d'une exigence politique et culturelle. Une part p
us en plus importante et essentielle de notre
environnement famillier, de ce qui s`y passe chaque jour,
requiert une comprhension et une matrise qui
deviennent difficiles pour ceux dont la culture scientifique
et technique est insuffisante.

Problmes et ralits qu'il nous faut pouvoir comprendre


sont prsents partout. Ressources et approvisionnements
nergtiques, dont les avatars affectent directement et
indirectement, parfois de faon dramatique, tant de
populations. Hygine et sant, constamment perturbes,
la fois pour le meilleur et pour le pire, par les progrs
incessants de la science. Dgradations de notre environnement, engendres et accentues par des dveloppements
industriels et techniques mal matriss. Invasion des outils
et traitements informatiques dans notre vie quotidienne,
professionnelle et prive. L'exigence d'ducation scientifique et technique est vidente. Mais cette exigence est
loin il s'en faut de beaucoup d'entrer dans la ralit.
C'est un fait que l'ingalit d'accs aux connaissances
scientifiques, l'absence de transparence, une information
trop lacunaire, et dont la recherche est difficile, sont la
ralit la plus couramment observe. Cette ralit constitue
la fois une dysfonction grave et un constat paradoxal de
nos socits modernes, si l'on veut bien considrer que
celles-ci sont dans le mme temps caractrises par le
poids croissant des activits de l'information et de la
communication. Situation paradoxale qui peut mme
driver jusqu' l'absurde. Ainsi a-t-on pu observer en
France, dans la dcennie des annes 80, un double
mouvement contradictoire : d'une part l'invasion de la
tlvision notamment illustre par la multiplication par dix
du nombre d'heures d'antenne ; d'autre part ia disparition
quasi complte des missions ducatives et scientifiques.
Comment parier, dans ces conditions, d'un trop-plein
d'informations ? Nous sommes cnes bombards en permanence de trop d'informations. Tlvision et radio y
concourent abondamment. Mais notre ducation scientifique et technique n'y trouve pas son compte. Ainsi les
moyens de l'information, du transfert des connaissances,
qui prennent chaque jour plus d'importance dans notre vie
dans notre temps utilis et pour notre liaison/connaissance avec le monde extrieur seraient-ils
prcisment ceux qui contribuent le moins notre ducation scientifique et technique ?
En cette fin de XXe sicle, certes, les moyens de la
transmission d'informations ont considrablement rduit
l'espace isol. Nous en arrivons au moment o il n'existera
plus de lieu non atteint par les metteurs . L'isolement
ne pourra plus rsulter que d'un acte volontaire.

B. Une source d'ingalits

Globalement, la question n'est donc pas celle du trop ou


pas assez , mais lorsqu'elle existe celle de la nature
de l'information transmise et reue, de sa pertinence et de
son utilit par rapport aux problmes de cha-

L'incroyable relativit du mdia.

1457

cun, de son caractre assimilable (ce qui pose le problme


du rcepteur , de sa capacit comprendre et matriser). Insuffisamment ou trop informs dans certains
domaines, nous ne le sommes pas assez et souvent mal
dans d'autres. Le traitement de tout ce qui contribue la
connaissance est trop ingal, particulirement la tlvision.
Au surplus, l'ingalit dans la connaissance et l'accs au
savoir est encore plus grande l'chelle de la plante. Le
degr de culture technique et scientifique d'une
communaut et des membres qui la composent est un
indicateur pertinent et sans concession de sa place dans le
concert des peuples, voire de ses chances de survie. Dans
bien des lieux dshrits de notre Terre, nos ratiocinations sur trop ou pas assez peuvent apparatre
bien drisoires !
Mais voyons plus avant quelles causes sont susceptibles
d'clairer ces retards, dysfonctions, ingalits, dficits
d'informations et de connaissances. D'abord une premire
explication : l'ide selon laquelle le regard permanent du
public constituerait un obstacle au bon dveloppement des
activits scientifiques, et singulirement de la recherche.
Elle a beaucoup perdu de sa ralit aujourd'hui. L'poque
semble rvolue o l'isolement, voire la rclusion
apparaissaient comme des conditions indispensables au
bon droulement des travaux du savant, o tel chercheur
se voyait reprocher par ses collaborateurs d'avoir
transform son laboratoire en salon de coiffure parce qu'il
en avait fait repeindre les murs ! Au contraire, l'change
entre chercheurs du monde entier, la publication des
travaux
et
des
recherches
constituent
des
accompagnements indispensables.
Cette volution vers plus de transparence ne s'arrte
d'ailleurs pas l. Loin d'tre considr comme un intrus
gnant, le regard public devient un tmoin que l'on mobilise, un stimulant et une aide prcieuse que l'on courtise
pour un meilleur dveloppement de l'effort de recherche.
Dans certains domaines, trs sensibles chacun comme la
sant, les quipes de recherche se livrent une vritable
comptition devant l'opinion publique et font appel a la
gnrosit de cette dernire pour accrotre leurs moyens
d'action. Dans la communication ainsi tablie, la
tlvision joue de pius en plus le rle principal et dterminant. Ses professionnels se mettent au service des uns
comme des autres, les chercheurs et les publics.
Or, ces professionnels savent, par fonction, qu'on ne
Peut longtemps plaire, mobiliser l'attention, stimuler la
participation, sans expliquer le pourquoi de l'action engage, clairer les objectifs, informer sur les modalits.
Ensemble, chercheurs, professionnels de la communication et publics se rencontrent grce l'outil tlvisuel
pour tre les agents d'une volution vers plus de transparence, dans la recherche elle-mme.
On admettra toutefois qu'il s'agit l d'un domaine spcifique e t privilgi, celui de la sant, o la curiosit et
l`anxit sont si fortes qu`elles permettent d`ouvrir les
portes des laboratoires. Et pourtant, mme ici, l'volution
est bien rcente et les rsistances encore nombreuses.
Dans la pratique, qu'en est-il aujourd'hui des

AUDIOVISUEL [165]

comportements de rtention d'information, de l'autorit en


blouse blanche qui se contente de juger et d'ordonner
sans tre tenue d'expliquer, et cela au nom de la
complexit et de la fragilit de la comptence ?
Il faut reconnatre une volution profonde et bnfique
des comportements, des rapports entre le mdecin et son
patient, tout au long de la deuxime moiti du XXe sicle.
C. Des enjeux de pouvoir

Mais bien des habitudes de non-communication demeurent encore. Elles sont souvent lgitimes par l'inaccessibilit d'un savoir trop complexe ; et nous savons aussi
que ce maintien de la comptence dans le mystre constitue la source d'un pouvoir qui engendre la domination de
l'un sur l'autre et, par consquent, la dpendance du
second l'gard du premier.
Mystre du savoir, inaccessibilit de la connaissance
scientifique prservent, voire renforcent la hirarchie des
pouvoirs en place, les relations de domination traditionnelles. Jouant souvent de la crdulit populaire, du got
pour le magique qui tonne et simplifie, ils tendent protger les puissants du risque de la critique et de la constestation. Cela concerne tant les rapports entre individus
que ceux qui interviennent entre gouvernants et gouverns,
patrons et employs, administrateurs et administrs... Mais
reconnaissons ici et nous identifions l une deuxime
explication que ces rsistances se nourrissent souvent des
risques de dformation encourus par la simplification
ncessaire la transmission au plus grand nombre.
L'argument peut n'tre qu'un prtexte, mais les risques sont
rels. Ils sont augments par la complexit croissante des
messages transmettre, proportion des avances
technologiques et scientifiques qui sont notre t destin
moderne. Mais ils sont surtout aggravs par l'volution
mme des systmes de transmission et de communication,
dont la tlvision constitue le phnomne de loin le plus
dterminant. Cette tlvision, celle que nous connaissons
aujourd'hui, est encore un moyen rare (le nombre des
tlvisions nationales est ncessairement restreint pour
des raisons techniques et conomiques). Sous l'effet de la
concurrence, chaque chane doit s'adresser au public le plus
large possible, plus ou moins indistinctement. Cela ne peut
que conduire la simplification maximale du message,
son appauvrissement.
Ingnieurs et chercheurs ragissent ngativement cette
contrainte simplificative. Ce n'est pas leur langage. Ils ne
s'y retrouvent pas. D'autant pius qu'une telle simplification
peut tre source d'erreurs, de contresens qui altrent voire
contredisent le sens rel de ce que l'on veut transmettre.
D. Deux logiques opposes

Ds lors survient bien souvent le divorce entre deux univers professionnels, lments dterminants de nos socits
modernes : l'univers, aux racines trs anciennes, de la
recherche, de la conscration de la science, de la mani-

12 / LA VULGARISATION

pulation des techniques, de l'ducation d'une part ; l'univers, caractristique de la dernire rvolution sociale
intervenue, des systmes de communication de masse
d'autre part.
Entre ces deux univers, que de diffrences ! Que d'obstacles ! Que de raisons de sparation et d'opposition ! Pour
communiquer avec le monde extrieur, chaque univers
professionnel cre sa propre logique d'expression, qui est
intimement dtermine dans ses fondements et modele
dans ses formes par les contraintes et les rgles de sa
fonction, de sa discipline et de la dmarche intellectuelle
qui y est lie. La fonction du scientifique est de chercher,
ventuellement de trouver et de prouver l'intrt de ce qu'il
a trouv. La dmarche pouse ds lors ncessairement
celle de la logique dductive qui permet d'assurer
l'vidence par la dmonstration.
En d'autres termes, chaque segment de la dmonstration
a sa place immuable dans le discours. Il est ncessairement
annonc par le segment prcdent, et annonce ie segment
suivant. Il ne surprend pas. Il ne peut pas surprendre. Il ne
doit pas surprendre. Sinon, il y aurait doute, incertitude,
flottement, conduisant revenir au point de dpart. Pour le
scientifique, il s'agit de convaincre par l'infaillibilit du
raisonnement. Tout subterfuge est interdit. L'imprvu est
l'ennemi. L'attention de celui auquel est destin le discours
doit tre maintenue sans dfaillance, sans possibilit d'en
reprendre le cours aprs une absence ou distraction
momentane. Seul le rsultat compte qui ne peut tre
atteint qu'en franchissant chaque tape d'un parcours
un chemin critique impos.
Le discours scientifique (ou technique, ou ducatif)
requiert l'attention soutenue, c'est--dire un effort qui ne
peut tre maintenu que par la volont de parvenir un
rsultat et non par le seul plaisir prouv dans l'instant de
la participation. Cette description peut paratre un peu trop
carre, le trait un peu trop forc. Pour autant, cela est vrai
dans l'essentiel, et rien n'est plus loign de cette ralit-l
que celle qui dtermine le comportement et la dcision de
l'homme de tlvision. Ce dernier doit inscrire sa
dmarche dans une double srie de dterminants :
a) ceux d'une activit de spectacle et de divertissement.
Susciter le plaisir, mobiliser l'affectif, sduire, reposer de
l'effort (obtenir l'intrt et la concentration sans exiger
l'effort), dtendre...
b) ceux qui sont le propre de la tlvision qui est de
s'adresser chacun dans un lieu et un moment particulirement encombrs par des sources distinctes, multiples, perturbatrices de l'attention continue. Et cela exige
de rattraper constamment, selon une frquence trs
courte, l'attention du tlspectateur. C'est--dire le surprendre intervalles rguliers, voire le convaincre qu'il va
tre surpris, c'est--dire le mettre en tat d'attente cet
gard. Bref, des contraintes qui engendrent naturellement
plutt la discontinuit intellectuelle que l'inverse! Notons,
cet gard, que l'volution rcente des formes tlvisuelles
tend largir le foss sous l'influence du modle des
spots publicitaires ou de ce qu'on appelle, un peu
exagrment, la culture clip .

1458

Certaines missions de tlvision, conues selon ces critres, ralisent ainsi ce prodige de maintenir l'audience
un niveau lev (c'est le but) et parfois pendant un long
moment, sans que personne puisse en identifier les lments forts, la construction d'ensemble, ni a fortiori la
porte, une fois l'mission termine.
Nous sommes ici au bout de la logique dcrite ci-dessus,
celle du plaisir immdiat. Elle exclut tout apprentissage,
toute acquisition de connaissance, toute mmorisation
intellectuelle, laquelle prsuppose en effet un minimum de
construction.
E. Une rupture grave

Il n'en a pas toujours t ainsi. Mais telle est bien l'volution des annes 80 (et mme un peu avant) proportion
mme de l'emprise croissante de la tlvision, de son
considrable dveloppement et de l'affirmation d'indpendance de ses professionnels. La rupture avec la communaut ducative et scientifique fut d'autant plus brutale
et grave s'agissant de pays o, comme en France, la
tlvision fut longtemps considre comme un phnomne
mineur , maintenue dans une dpendance troite des
institutions publiques. Arrives ce stade d'volution, les
difficults de la vulgarisation scientifique ne tiennent plus
seulement la crainte des scientifiques quant au risque de
dformation de leur culture et de leurs messages. Il s'agit
maintenant de deux univers professionnels qui ne
communiquent plus. Hier, les scientifiques "se mfiaient
de la tlvision et de ses gens et leur reprochaient de
dnaturer le contenu et le sens de leurs messages. Plus prs
de nous, c'est le tour des gens de tlvision de se mfier
des scientifiques, voire de les fuir, mieux assurs de leur
bon droit grce leur toute neuve lgitimit populaire.
Observons tout d'abord que l'on pourrait parfaitement
soutenir que les uns et les autres ont raison. Responsables de
tous horizons et de toutes origines ne s'en privent d'ailleurs
pas qui revendiquent, pour la tlvision, tout la fois et dans
un mme lan, l'exigence d'accrotre le taux d'audience, la
ncessit de laisser les professionnels travailler en paix,
l'impratif d'une prsence culturelle, ducative et scientifique
plus dense dans les programmes... ! Observons ensuite que
c'est au nom de critres extrieurs la tlvision proprement
dite que l'on peut 1 dcider d'orienter le contenu de ses
programmes dans telle ou telle direction. Ces critres se
rapportent l'ide que l'on se fait du rle de la tlvision dans
la socit moderne en relation avec les grands problmes de
cette socit. Difficile de nier l'importance considrable de ce
rle, mais on peut dcider de ne le faire en rien interfrer sur
les grands problmes de notre socit et sur la j recherche de
leurs solutions. D'aucuns le font.
Mais observons en consquence que la vigilance d'une
collectivit sur le contenu de sa tlvision et son intervention
volontaire ventuelle apparaissent parfaitement justifies du
point de vue des principes dmocratiques. Il y a un paradoxe
trange conserver rigoureusement sa sou- | verainet sur la
distribution du droit diffuser (l'attri-

1459

bution des frquences est rvocable ad nutuiri) point sur


lequel il y a gnralement consensus et s'interdire dans
le mme mouvement d'intervenir sur l'utilisation de ces
frquences. Les arguments qui tablissent la lgitimit du
premier principe (la raret de la ressource attribue, son
caractre national, la puissance et l'ubiquit de
l'instrument...) suffisent tout autant assurer le bon droit
du second !
Observons enfin que l'importance de ce problme
devrait rapidement diminuer. Il est en effet, nous l'avons
dit, rendu trs aigu par la raret de la ressource (chanes et
programmes disponibles). Or nous n'en sommes, en cette
fin de XXe sicle, qu'au tout dbut de l're audiovisuelle.
Les dveloppements s'acclrent (multiplication et
internationalisation des programmes, cble, satellite,
tlvisions locales...). Il faudra moins de vingt ans pour
que le paysage soit boulevers de ce point de vue.
Mais outre que de telles perspectives ne rsolvent pas
le problme central de l'accessibilit de la culture scientifique et technique, demeurera la ncessit absolue de
rtablir la communication entre les deux mondes.
F. Le troisime homme

Il s'agit, on le sait, de deux univers professionnels, chacun


ayant ses rgles, sa dontologie, ses contraintes, ses
exigences techniques et sociales, son savoir. Cela doit tre
reconnu rciproquement. La communication audiovisuelle est une vritable discipline professionnelle. Pour
communiquer , il faut en observer les rgles, qui ne sont
pas que techniques. Il y a donc conflit. Or, les conflits, les
problmes rsoudre, les dfis relever tendent gnrer
naturellement des fonctions nouvelles dans nos socits,
avec des hommes qui acquirent la comptence
ncessaire pour assumer ces fonctions. Ainsi, s'est rvle
progressivement l'exigence d'une fonction de mdiation
entre l'univers scientifique et celui de la communication.
En France, c'est ds 1955 que naissent les premiers
signes d'une organisation de la mdiation, avec la cration de l'Association des journalistes de la presse d'information par Andr Labarthe, puis celle de l'Association
des crivains scientifiques franais prside par Franois
Le Lionnais.
Apparaissent ainsi des hommes et des femmes nouveaux, soit de formation scientifique, soit de formation
conomique ou littraire, en possession la fois du
savoir-faire journalistique et d'une certaine familiarit
avec la dmarche scientifique, sa logique et ses lois.
Ce troisime homme (selon la formule que nous
empruntons Nicolas Skrostzkv) doit naviguer entre de
nombreux ecueils. II ne les vite pas toujours. Citons les
principaux :
a) la dmission, c'est--dire la renonciation traiter
certaints sujets pour des raisons le plus souvent lies
la difficult- que l`on resent- de les aborder
clairement,intelligiblement;
b) la spcialisation, qui conduit perdre de vue la
relation du problme ou de la discipline trait avec
son envi-

AUDIOVISUEL [165]

ronnement, c'est--dire notre univers nous, un univers


naturellement plus large que celui du chercheur scientifique ;
c) la soumission au tlspectateur ou, plus exactement,
ce qu'on croit tre sa demande ou son attente. Evolution
bien connue qui conduit insensiblement le mdiateur
privilgier certains sujets et en carter d'autres, sans que
cela puisse tre justifi par l'importance relative de ces
sujets, ni mme parfois par leur actualit ;
d) la soumission l' effet mdia . Dans ce cas, le
mdiateur est, en quelque sorte, agi non plus par la
demande des tlspectateurs en matire de sujets et de
contenus, mais par l'image de lui-mme telle qu'il la croit
reue par ces tlspectateurs, avec, comme corollaire, le
souci, conscient ou inconscient, de la faire voluer favorablement ;
e) la dformation, qui accompagne souvent les deux
dviations qu'on vient de citer, mais qui constitue surtout
un risque permanent, du fait de la contrainte ncessaire de
simplication des messages. L'usage de trop de superlatifs
pour stimuler l'attention peut altrer un message
jusqu' provoquer une interprtation errone chez le
receveur.
Notons que ces divers cueils peuvent intervenir ensemble et cumuler leurs effets. C'est notamment le cas
lorsqu'il y a drive vers une trop grande soumission, au
tlspectateur et/ou l' effet mdia . Tant il est vrai que,
bien souvent, le dsir d' tre au courant l'emporte sur
l'exigence de comprendre ce qui se passe.

G. Un problme de civilisation

En rsum, la question de la vulgarisation technique et


scientifique apparat pose au cur de la problmatique
des socits modernes :
a) la bonne diffusion de la culture scientifique et technique est un impratif, pour des raisons non seulement de
dmocratie, mais aussi de comptition conomique ;
b) la tlvision peut constituer un instrument remarquable
au service de cette diffusion. Il semble inconcevable de ne
pas le mobiliser cet effet ;
c) On observe une grande ingalit de situations de ce
point de vue entre les diffrents pays. Au sein des socits
les pius industrialises, la France occupe un rang fort
modeste en cette fin de xx= sicle.
Par-del la domination mal matrise d'un mercantilisme du court terme, il faut rechercher les raisons de ces
dficiences dans l'absence de dialogue vritablement
voulu, organis et soutenu entre les deux communauts,
de l'ducation, de la science et de la culture d'une pan. de
la tlvision d'autre part. Le constat de nos dficits en
cette matire ne concerne pas un aspect mineur du
fonctionnement de notre corps social. Pour y porter
remde, il faut d'abord le vouloir, c'est--dire avoir
reconnu la ralit et la porte du diagnostic. Il faut

12 / LA VULGARISATION

1460

ensuite de la largeur de vue, c'est--dire fonder son action


sur un projet d'ensemble. Il faut enfin une action longue
pour prendre le temps des volutions et des maturations
ncessaires.
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d'histoire des sciences, Paris, Bordas, 1989. L. SFEZ, Critique de la communication, Paris, Le Seuil, 1988. 3= d.. 1992. P. YIRILIO. La machine
de vision. Paris. Ed. Galile. 1988.
j. POMONTI

> Lire ei crire aujourd'hui 125.3']. Les terme:- de la communication par tes mdias [102!. Mdias et socit ['13!. vente et
vuiganation 'iS'!

[166]
BANQUES DE DONNES

Base de donnes-Documentation-Donne-LogicielsRseau-Systme de gestion

Machine traiter de l'information, l'ordinateur doit, par


ncessit, tre aliment en informations. Pour tre
traites convenablement dans les programmes (ou logiciels) par des algorithmes appropris, ces informations se
prsentent sous la forme de donnes (en anglais data) a
part des autres instructions. Selon la norme AFNOR, une
donne dsigne un fait, une notion ou une instruction
reprsente sous une forme conventionnelle convenant
une communication, une interprtation ou un traitement,
soit par l'homme, soit par des moyens automatiques
(Chaumier, 1987). On doit donc distinguer la donne
de l' information proprement dite qui n'est, quant elle,
que la signification accorde par l'homme aux donnes, au
moyen de certaines conventions connues, utilises dans sa
reprsentation. Pour des raisons heuristiques, il est
rapidement apparu vident qu'il fallait non seulement
sparer les donnes des algorithmes dans l'criture des
programmes informatiques (ce qui amliorait la clart et la
lisibilit de ceux-ci, et acclrait aussi le traitement), mais,
au besoin, rendre les donnes compltement indpendantes
des programmes (afin de pouvoir ventuellement appliquer
le mme algorithme au traitement de donnes de nature
diffrente). En distin-

guant la base de connaissance (base de rgles et base de


faits) du moteur d'inference (ou algorithme proprement
dit), les premiers systmes experts mirent dj en pratique cette exigence (Gondran, 1985). Mais la prolifration
des connaissances pose dj elle seule, et avant tout
traitement, des problmes internes d'organisation. L'ide
de concentrer les informations au mme endroit s'est donc
peu peu impose comme l'un des moyens les plus
efficaces de rsoudre ces problmes. Le concept de banque de donnes en est issu. Selon une dfinition normalise, une banque de donnes est un systme
d'information constitu d'un ensemble de fichiers sur
support informatique auxquels l'utilisateur a accs distance via un rseau tlmatique et qu'il interroge l'aide
d'un logiciel spcialis (Chaumier, 1987).

A. Terminologie et typologie

Pour bien comprendre les notions dont nous parions,


commenons par prciser quelques lments de terminologie.
Nous distinguons, en effet, base et banque de donnes.
Nous appelons base de donnes un ensemble de donnes
structur de telle manire qu'il puisse tre exploit
manuellement ou automatiquement. Une base de donnes
exploite par un logiciel de documentation automatique
s'appelle un systme d'information documentaire . Au
contraire, et selon l'usage, nous rservons l'appellation de
banques de donnes l'ensemble compos d'une base
de'donnes et d'un systme de gestion de bases de donnes
ou SGBD, avec ses langages de description et d'interrogation
(Peeters, 1982), ou encore l'ensemble compos d'une base
de donnes et d'un systme de recherche d'information
(SRI) ou systme de recherche documentaire, avec ses langages
de commande et d'aide la recherche.
La prolifration de l'information comme l'extension des
capacits de mmoire et de traitement des ordinateurs sont
l'origine du dveloppement important des bases de donnes,
banques de donnes et serveurs d'information en gnral, dont le
nombre a en moyenne, presque doubl tous les deux ans depuis
1980. Une brve typologie des banques de donnes fait
apparatre une opposition entre les banques orientes vers la
gestion et celles qui sont plutt consacres la connaissance.
Cette distinction recoupe d'ailleurs une sparation fonde sur
l'origine des donnes internes l'organisation de traitement
(ou l'entreprise) ou au contraire externes , laquelle suffit
opposer les deux catgories : ainsi la base de donnes d'une
compagnie arienne dtermine sera forme de toutes les
donnes concernant ses vols, ses appareils ou son personnel.
Mais une banque de donnes consacre au transport arien
regroupera toutes les donnes concernant les vols et les horaires
proposs par l'ensemble des compagnies ariennes. De mme,
une banque de donnes scientifiques (en mdecine, chimie,
physique, etc.) recensera toute la littrature publie sur la
science en question dans les revues internationales spcialises.

1461

Les informations stockes dans les banques de donnes


sont donc de nature trs diverse. Elles peuvent concerner
les personnes, les objets qui leur sont lis, les objets lis
au sol, les donnes lies aux ressources ou encore les
donnes scientifiques, autrement dit tous les principaux
domaines de l'activit humaine (mdical, scientifique,
conomique, financier, etc.). Le type d'information
accessible est constitu soit de donnes purement bibliographiques (fichiers bibliothconomiques), soit de donnes factuelles ou textuelles (banques de donnes
juridiques, banques de donnes de presse), soit de donnes purement numriques (banques de donnes statistiques, dmographiques, conomiques), soit enfin
d'images (banques d'images).
B. Structures et langages

Comment le monde rel peut-il tre reprsent dans une


banque de donnes? Problme aujourd'hui primordial que
celui de la reprsentation des connaissances (Laurire,
1988), mais qui ne fait que reprendre une vieille question
dj aborde par les grandes philosophies systmatiques.
Trois problmes mergent : quels sont les objets
reprsenter ? Comment ces objets sont-ils lis les uns aux
autres ? Quelles sont les proprits de ces objets et des
liens qu'ils entretiennent entre eux? Rpondons brivement, mais de manire groupe, ces questions qui
sont lies.
a) Les objets ou entits reprsents peuvent tre forms
par des attributs . Par exemple, pour le fichier du per
sonne d'une usine, l'entit associe a une personne comprendra comme attributs le nom, le prnom, le numro
de scurit sociale, la nationalit, le lieu de naissance, la
date de naissance, la fonction occupe. Un premier type
d organisation dite fichier invers peut alors caractriser la base. Des fichiers dits primaires contiennent
l'ensemble des occurrences d'une entit, tandis que des
fichiers inverss contiennent les valeurs possibles des attri
buts, possibles des entits. Etant donn la valeur particulire d'un attribut, on peut alors sans problme accder
a un ou des enregistrement(s) du fichier primaire ayant
cette valeur particulire pour cet attribut dtermin.
b) Un autre modle est le hirarchique. Les entits
indexes sont alors qualifies par une expression du type :
(nom de l'entit) (oprateur conditionnel) (valeur). Les
operateurs conditionnels sont des prdicats deux places (<, _<, >, >_ , =, #) qui prcisent la situation de l`entit
dans l'arbre. Ces expressions de qualification peuvent d`
ailleurs tre relies par des oprateurs boolens (ET, OU,
SAUF). Le rsultat d`une slection est alors constitu soit
par les occurrences de plusieurs entits diffrentes de
l`arbre hirarchique (la plupart du temps relies par un
certain chemin).
c) Le rseau (qui permet les cycles) est parfois prfrable
au modle de l`arbre hirarchique (trop rigide, et parfois
trop lent parcourir). On a intrt, parfois, privilgier
les
liaisons
directes
entre
entits,
ranges
indpendamment de 1`ordre hirarchique. Pour accder
la

BANQUES DE DONNEES [166]

structure du graphe, alors a priori quelconque, il faut des


langages htes (COBOL, FORTRAN, ASSEMBLER)
s'accompagnant d'instructions supplmentaires, adaptes au
traitement des donnes (ou instructions DML data
manipulation language). Ce DML, indpendant du stockage
physique des donnes, n'est en relation qu'avec leur
structure logique. L'excution de ces instructions cre une
zone de travail, appele User Work Area (UWA), qui
contient la description des entits de la rgion (ou sousschma) extraite de la base de donnes appele SystemCommunication-Locations. Le programme interprtant et
excutant les instructions DML s'appelle le DBH (ou Data
Base Handler). Grce aux paramtres dfinis par
l'utilisateur dans la zone de travail (UWA), il donne accs
aux informations de la zone concerne de la banque de
donne et les transmet dans cette zone de travail.
d) Evoquons pour finir les structures de donnes relationnelles (introduites par E.F. Codd, en 1970). Les relations entre les lments d'un rseau sont fixes une bonne
fois pour toutes. Mais on peut vouloir rechercher des
relations diffrentes de celles qui sont dans la base. Le
calcul relationnel permet ce prodige qui consiste exprimer de nouvelles relations partir de relations existantes.
Mieux mme, une algbre relationnelle, faisant intervenir
des oprateurs logiques traditionnels (union, intersection,
diffrence, produit cartsien) ainsi que des oprateurs
relationnels spciaux (restriction, projection, jointure,
division), permettra d'exprimer une requte globale et de
lui fournir des rponses rapides. Des langages particuliers
d'interrogation (ensemblistes ou prdicatifs) peuvent tre
alors requis pour dfinir ces relations de manire pouvoir
les modifier ou les moduler de faon aise avec de
nouveaux oprateurs (Busta et Miranda, 1986).
Les SGBD et leurs langages associs sont videmment
avantageux pour la flexibilit des applications : qu'il s'agisse
des problmes de maintenance (modification corrective,
adaptative ou perfective de la banque de donnes) ou de
portabilit (changement de SGBD ou conversion de la banque
de donnes).

C. Quelques applications

Donnons quelques exemples de banques de donnes


clbres.
a) Parmi les banques de donnes scientifiques (40 % des
banques existantes), celle ralise par l'American Chemical
Society, et mondialement connue sous le nom de Chemical
Abstracts, est probablement la plus impressionnante (6,5
millions de documents avec un accroissement annuel de
500 000 notices). Un remarquable systme de recherche
(le systme DARC, mis au point par J.-E. Dubois) donne
accs aux structures des millions de composs chimiques
rpertoris. En entre graphique, la structure du corps
apparat d'o la visualisation immdiate des sites
d'intervention et la naissance d'une vritable chimie
cathodique, qui prcde l'tape du laboratoire.

12 / LA VULGARISATION

N'oublions pas, toutefois, les dizaines d'autres banques


non moins clbres et efficaces : en mdecine et en biologie (CANCERLIT et BIOSIS, issue des Biological Abstracts) ; dans le domaine nergie-environnement, EDFDOC, DAUGAZ en France, ENERGYNET aux Etats-Unis :
dans le domaine de l'informatique et des tlcommunications TELEDOC, banque du Centre national des
tlcommunications (CNET), OU REDOSI, banque du Centre
d'tude des systmes d'information de l'administration
(CESIA) ; dans le domaine des sciences e: des techniques
TITUS, de l'Institut textile de France, META-DEX et
ALUMINIUM ABSTRACTS), ainsi que GODE pour les sciences
de la terre ; PASCAL, dans le domaine des sciences exactes,
et FRANCIS, dans le domaine des sciences humaines,
banques produites par les centres de documentation du
CNRS, compltent cette liste non exhaustive.
b) Les banques de donnes juridiques, commercialises
par JURIDIAL, mettent la disposition des utilisateurs le
droit par sources (c'est le fond documentaire du CNIJ ou
Centre national d'informatique juridique), par matires
(banque SYDONI), ainsi que la jurisprudence (JURIS-DATA).
Le journal officiel (en texte intgral) est accessible par
LEX et le droit europen communautaire par

1462

nous permettront de nous informer tout instant, soit que


nous trouvions l'information sur place, soit que nous
puissions l'obtenir en nous connectant un grand rseau.
J. CHAUMIER, Les banques de donnes, Paris, PUF Que sais-je? nc
1629. 3e d. .'987. A. DEWEZE, Informatique documentaire, Paris.
Masson, 1985, 19S9. M. GONDRAN, Introduction aux systmes experts,
Paris. Eyrolles, 1985. J.-L. LAURIERE, Intelligence artificielle, t. Il, La
reprsentation des connaissances. Paris. Eyrolles, 1988. S. MIRANDA et
J.-M. BUSTA, L'art des bases de donnes, 2 lomes, Pans, Eyrolles, 1986
E. PEETERS, Conception et gestion des banques de donnes. Paris. Ed.
d'Organisation, 1982.
M P. ALBERT, Les banques de donnes de presse en France. Paris, J.-C.
Godefroy, 1984. C. J.AULT, Les bases de donnes relationnelle; ou le libre
accs aux informations. Paris, Ed. d'Organisation. 198t>. A. MADEC.
Les flux iransfrontires de donnes: vers une conomie internationale de
l'information, Paris, La Documentation franaise, 1982. P. MATHELO,
La tlmatique, Paris, PUF. Que sais-je? rr" 1970, 3e d. 1990. C.
ROCHET et al., Les banques de donnes pour la gestion, Paris, Ed.
d'Organisation, 1982.
D. PARROCHIA
Encyclopdie lectronique 125.1 !, Rseaux et services de
tlcommunications [28. 1], Donnes IBsse et banque de! [54.4],
Documentation intelligente 163), Fichiers [174], Logiciels 1179].

CELEX.

c) Les banques de donnes conomiques banques de


donnes de presse, banques de donnes statistiques (rpertoires de personnes ou d'entreprises places sous la responsabilit de L`INSEE, fichiers d'identificateurs gographiques) ou banque d'conomie gnrale ou spcialise
, les banques commerciales ou de marketing, les banques de donnes artistiques (CINESCOPE), tl- ou audiovisuelles (IMAGO OU LEDA), OU caractre historique
(fichiers de la direction des archives) contribuent enserrer l'ensemble du pays dans un tissu serr d'o peu
d'informations chappent. Ces indicateurs, qui permettent
coup sr une meilleure reprsentation , devraient
amliorer l'action des agents et responsables politiques et
conomiques en amliorant l'image du pays vivant.

D. L'avenir des banques de donnes

Sur le plan de la structure interne, les techniques de


l'intelligence artificielle et des systmes experts, ainsi que,
plus rcemment, l'approche connexionniste (Prez, 1989)
amlioreront-la consultation des banques de donnes et
leur oprationalit.
L'avnement des banques de donnes et leur dveloppement sont videmment lis ceux de la tlmatique. A
ct des serveurs d'information en ligne et du vidotex
(dont le parc de terminaux ou Minitels est particulirement dvelopp en France), les nouvelles
technologies ont rcemment produit le vidodisque (trs
utile pour stocker les images une vingtaine de banques
existent en France) ainsi que les mmoires optiques et la
carte mmoire (ou carte puce), qui, respectivement,
miniaturisent la banque de donnes ou en transforment la
notion. O que nous soyons, ces objets nomades

[167]
COLLOQUES ET TABLES RONDES
Acquisitions Adaptation - Apprentissage Autoformation Corn,
niumcation Consensus Dcloisonnement - Dissonance (rduction de ia
dissonance) - Etude de problmes - Evaluation Facilitation -Feedback
Htrognit (disciplines, publics, professions) Information Intgration
sociale Interaction Langage Modles Motivations - Normes Oprationalisation (des informations) Pdagogie (dispositifs, fonction) Rgulation Renforcement - Satisfaction -Saturation - Sensibilisation Stress
- Synthse - Traitement (des informations) Transdisciplinarit Transferts
(savoirs, modles d'action, comptences, informations) Vulgarisation

L'expos qui suit emprunte assez largement une vaste


recherche entreprise dans la prcdente dcennie et dont le
projet tait de jeter quelque lumire sur un phnomne
relativement mal connu dont pourtant les manifestations
avaient pris, depuis la fin de la Seconde Guerre mondiale,
une ampleur remarquable. Tables rondes, congrs et colloques internationaux se comptaient en effet, au moment
de l'enqute, par centaines chaque anne sur le territoire
national, et par milliers dans le monde except les runions de dimension ou de porte nationale ou rgionale
(Tapia, 1980). Ce phnomne dmographiquement massif,
conomiquement majeur (les sommes dpenses par les
congressistes ou les villes d'accueil des rencontres sont
values des centaines de millions de dollars la fin des
annes 60), intellectuellement et culturellement significatif
(priodiques, comptes rendus officiels, publications
monographiques diffuss par les organisations internationales reprsentaient des millions d'exemplaires), a t

1463

COLLOQUES ET TABLES RONDES [167]

Quand la relation scientifique se personnalise.

ignor par les sociologues, attachs l'tude des formes


cristallises et stables du social et des transformations qui
les affectent, et par les psychologues et psychosociologues rebuts par tout phnomne prsentant un quelconque caractre massif, complexe, non matrisable dans un
cadre conceptuel ou exprimental prcis.
Ajoutons que cette prolifration s'accompagne d'une
diversification trs grande des formes de rencontres ou de
runions (diversification des objectifs, des types de
droulement, des contenus, des intituls) et d'une dmocratisation progressive et continue des structures et des
relations internes qui s'y dveloppent. On ne voit d'ailleurs pas ce qui aurait pu freiner la progression du phnomne, sinon peut-tre le ralentissement de la croissance
conomique et de la recherche scientifique ou
technique,ou la dsaffection soudaine pour les relations
humaines ou les changes intellectuels des millions de
congressistes qui parcourent le monde chaque anne.
A. Causes de l'expansion du phnomne

La premire rside incontestablement dans un processus


irrversible et irrpressible d'internationalisation, dans la
deuxime moiti du XIXe sicle, de la vie scientifique et
de la diffusion des informations techniques dans le
monde (Tapia et Taieb, 1976). L'explosion des connais COWM. - 47

sances a sans doute conduit les lites intellectuelles des


diffrents pays (de la zone dveloppe de la plante) ,
acclrer le rythme de la circulation des informations et
passer des changes pistolaires et des visites rciproques
entre savants et inventeurs (pratiques frquentes aux XIIe et
XVIIIe sicles) des formes de coopration et de
confrontation intellectuelles et idologiques impliquant la
communication de groupe et des modalits collectives de
gestion du progrs technique et des innovations dans tous
les domaines. De proche en proche, de dcennie en
dcennie, des couches nouvelles de la socit, des groupes
ou catgories sociales ou socioprofessionnelles (il s'agit
surtout des travailleurs sociaux, des cadres d'entreprises, des
chercheurs en sciences humaines, des praticiens thrapeutes
et assimils, des experts en conomie, des ducateurs et
formateurs d'adultes) autrefois peu consommatrices, ont
revendiqu le droit de participer ces structures de
communication , lesquelles ont trouv et c'est l la
seconde cause importante du dveloppement du phnomne
considr un support dynamique dans la naissance
d'associations internationales caractre technique ou
scientifique, de plus en plus nombreuses et de plus en plus
comptentes dans les tches d'organisation, d'animation et
de gestion de rencontres, elles-mmes de plus en plus
dmocratiques (Uai, 1960 1967; et UNESCO, 1953).

12 / LA VULGARISATION

L'un des signes les plus patents de la dmocratisation a


consist, en dehors de l'ouverture des runions des
populations de plus en plus nombreuses et diversifies,
dans le choix des thmes des runions, dans le registre des
discussions, enfin dans l'assouplissement des structures.
Ainsi, notre tude a-t-elle mis en vidence l'largissement
de l'ventail des thmes ou problmes abords pour
rpondre aux proccupations et besoins des publics
nouveaux (les thmes sociaux et culturels jeunesse,
ducation, justice, conomie, dveloppement, etc. progressent et supplantent ds les annes 60 les thmes strictement scientifiques ou politiques), le caractre
pluridisciplinaire et interprofessionnel des discussions,
enfin le renforcement du caractre interactif et galitaire
des runions par le fractionnement des assembles en
groupes de travail, anims selon le modle participatif .
et par l'utilisation de moyens pdagogiques favorisant les
changes d'informations et l'implication des participants
(on a ainsi fait de plus en plus appel des prsidentsanimateurs de sances plutt qu' des prsidents potiches
ou autoritaires, des techniques de facilitation des
discussions empruntes la psychologie, des enqutes
prparatoires aux dbats, du matriel audiovisuel
films, diapositives, panneaux explicatifs , enfin des
formules de dlassement et de divertissement rgulatrices,
etc.). Nous venons ainsi de dfinir la troisime raison de
l'explosion << dmographique des congrs et colloques
au cours du xx sicle.
Pour rsumer et complter ce propos introductif, nous
retiendrons comme faits essentiels l'origine de la fantastique progression du phnomne ici considr : ai des
changements structurels, assez profonds dans notre
socit, qui rendent la croissance conomique de plus en
plus tributaire au-del de l'accumulation du capital
de la recherche scientifique et technique et de la
circulation de l'information de toute nature (mais avant
tout scientifique, conomique et technique) riges en
force de production :
b) le gonflement des classes moyennes, au sein desquelles
mergent des professions nouvelles en qute de reconnaissance sociale, de statut et de lgitimit (qute qui ne
peut tre satisfaite que par la proximit et la collaboration
avec d'autres professions anciennes et socialement
reconnues) ;
c) le renforcement dans quelques zones du monde du
libralisme politique, de la dmocratie et des valeurs ou
principes qui leur sont consubstantiels, comme la tolrance dans la confrontation des ides, le respect pour les
croyances ou opinions minoritaires, la libre expression des
aspirations individuelles ou collectives, la coopration
internationale pour le progrs technique et social zones
qui correspondent assez troitement aux zones de plus
grand dveloppement conomique ( l'chelle de la
plante comme l'chelle des nations) et, ce qui n'est pas
un hasard, aux lieux gographiques de plus grande
concentration des siges d'associations internationales et
des centres d'accueil des congrs et colloques ; c'est dire la
dpendance du phnomne social tudi ici l'gard de
certaines conditions idologiques (Tapia, 19S9) ;

1464

d) enfin le dveloppement, au cours du XX' sicle, des


sciences humaines et sociales qui contriburent gonfler
d'une part, la demande ou la consommation de runions
nationales ou internationales, d'autre part l'offre de services
et de comptences prposs l'organisation et l'animation
de ces runions... (Speeckaert, 1967. 1969). L'aspect le plus
remarquable de cette offre consiste dans la constitution
progressive d'une catgorie professionnelle aspirant un
statut, une charte prcisant les normes, la dontologie, les
mthodes, le langage del profession : celle d'organisateurs
de congrs (qui recherche elle-mme travers les congrs
sa propre cohsion). Ce qui incite croire l'existence,
partir d'un certain degr de consistance de cette catgorie,
et partir d'un minimum d'accumulation d'une offre et
d'une demande du produit colloque et de concentration
d'associations internationales ou nationales, d'un processus
d'auto-gnration et d'auto-dveloppement du phnomne,
crant une spirale juge par certains inflationniste .
Ajoutons enfin que les sciences humaines ou psychosociologiques (ainsi que les progrs de l'interdisciplinarit)
sont aussi, avec d'autres facteurs certes, l'origine d'une
transformation du modle traditionnel de runions qui
est celui du congrs ou de la confrence internationale
scientifique, technique, professionnelle, confessionnelle ou
idologique... qui atteignit au XIXe sicle sa pleine
maturit et crdibilit, ou si l'on prfre de l'mergence
d'un nouveau modle celui de la Small Confrence ou
colloque (Mead et Byers, 1968) dont s'inspirera partir
des annes 50 la nouvelle gnration de rencontres
dont les intituls ies plus frquentsseront ceux de colloque,
table ronde, sminaire, journe d'tude...
B. Caractristiques du nouveau modle
La modernit de ce modle tient au fait qu'il intgre les
principaux apports des recherches psychosociologiques sur
les petits groupes (notamment sur la communication, la
cohsion, la performance, le leardership, la dcision
collective, le changement des attitudes, les strotypes et les
prjugs dans la perception d'autrui, etc.) et qu'il correspond
assez bien aux besoins psychologiques et fonctionnels de la
deuxime moiti du XIXe sicle : besoin de contacts, de
relations, d'expression, de participation ia vie sociale d'une
part, ncessit de dvelopper assez largement dans la socit
les capacits d'analyse des problmes, d'examen de solutions
alternatives, donc de collecte et de traitement des
informations et connaissances et de prise en compte des
variables les plus significatives, d'autre part. On peut
aisment montrer que chacun des traits du nouveau modle
prsente quelque degr une certaine fonctionnalit par
rapport l'un ou l'autre des aspects du processus de
vulgarisation (des informations, ides de connaissances) et
de traitement des problmes, ou apporte une rponse aux
attentes ou besoins individuels, sous-jacents aux activits
inhrentes ce procs-sus. Ainsi l'htrognit des
participants ou catgories

1465

de participants (du point de vue de la profession, du statut


de la spcialit disciplinaire, etc.), outre qu'elle rduit le
.niveau des tensions dans les discussions (Cohen, 1952),
correspond l'largissement et la diversification de la
masse des informations changes pour l'analyse de certaines situations ou problmes ; la rduction de l'envergure des rencontres et la souplesse des structures (plages
informelles et disponibilit temporelle) favorisent la prise
de parole individuelle et les relations humaines, lesquelles
en tant qu'input (entre) jouent un rle dans l'laboration
d'informations, d'ides ou de savoirs nouveaux (car elles
constituent en quelque sorte l'infrastructure affective des
changes intellectuels) et en tant qu'output (sortie)
conduisent de nouveaux projets de rencontres ou de
production intellectuelle ; la faible hirarchisation des
rapports internes (organisateurs-participants, confrenciers-auditeurs, organisateurs-animateurs, etc.), ou si
l'on prfre la dmocratisation de l'organisation et de
l'animation, permet l'accroissement du volume des communications et leur multidirectionnalit, et donc soutient
les processus de brassage et de transfert des informations
et savoirs. Enfin la mise en uvre de procdures pdagogiques plus sophistiques favorise la saisie globale des
informations, leur analyse, les synthses partielles, la
mmorisation des acquis intermdiaires, enfin l`oprationalisation des savoirs nouveaux (introduits ou labors en
cours de runion) dans le traitement des problmes
envisags ou comme apprentissages individuels efficacit diffre.
L'une des diffrences les plus importantes entre les deux
modles ou entre les deux gnrations de rencontres
tient au champ d'application des effets de ces rencontres,
c'est--dire leurs fonctions sociales. Si celles-ci sont
rapporter, s'agissant des runions de la premire
gnration (modle traditionnel), essentiellement aux
comportements et processus internes des groupements,
professions ou organisations on pourrait parler alors d
action adaptatrice intra-professionnelle (par renforcement
des tendances au rquilibrage des rapports de force, la
rduction des tensions, l'assimilation des lments de
modernit surgis de l'environnement, au rajustement des
objectifs...), elles sont, pour les runions de la deuxime
gnration, apprhender au niveau ensembles sociaux
plus vastes, rseaux interinstitutionnels, constellations de
groupements ou publics divers... et interprter en termes
de
dcloisonnement,
de
dsenclavement,
de
communications transversales entre milieux ou zones de
savoirs, de transferts d'apprentissage ou de modles
d'action sociale, bref en termes de vulgarisation tous
azimuts et d'intgration sociale. C`est donc cette
seconde famille ou gnration des runions (colloques,
tables rondes...) qu'il faut nous intresser pour rapprocher
leurs effets de ceux des formes classiques de
vulgarisation.
C. Colloques et vulgarisation
Le terme de vulgarisation peut avoir plusieurs
significations ou definitions. Nous en donnerons trois, par
rap-

COLLOQUES ET TABLES RONDES [167]

port auxquelles nous situerons les effets du colloque. La


premire signification, la plus simple et la plus gnrale,
est celle de la diffusion d'une masse d'informations de
toute nature, assure par les grands moyens de communication que sont les mass mdia (radio, tlvision, presse
grand tirage, affiches, etc.) qui atteignent des publics trs
diversifis, hors des systmes institus d'instructions,
d'ducation ou de formation. La deuxime dfinition fait
appel la notion de transformation des connaissances ou
informations thoriques ou pointues produites par des
crateurs de savoirs, scientifiques ou techniques, en units
d'information ou de savoirs, utiles au traitement de certains
problmes et assimilables par des populations ou groupes
sociaux pour enrichir ou pour amliorer leurs pratiques
professionnelles ou sociales. Ces transformations
supposent des activits, des dmarches, des procdures
organises, systmatises. La troisime forme de
vulgarisation correspond la mise la disposition d' individus, de publics ou de groupes spcialiss, d'informations,
de documentation relativement htrognes ou
priphriques leurs proccupations immdiates ou de
prdilection mais haute teneur scientifique et surtout
synthtique pour les besoins de la recherche ou d'applications nouvelles. Le rsultat attendu est l'enrichissement
de domaines de savoirs particuliers par leur contamination
rciproque.
Il est clair que les effets du colloque (ou de certains
types de colloques, comme nous le verrons un peu plus
loin) peuvent tre rapprochs des deux dernires formes
de vulgarisation.
Si l'on dcompose la fonction d'un service moderne de
documentation, on s'aperoit assez vite que les diffrentes
oprations mises en uvre et les capacits requises correspondent assez bien ce qui se passe dans le colloque
moderne ou volu , si l'on veut bien prendre e
compte les activits qui encadrent la runion : reprage de
l'information utile, rapprochement de sries ou systmes
d'informations voisines ou complmentaires, efforts de
structuration des lments de connaissance nouveaux,
orientation de ces lments vers des pistes nouvelles ou
solutions indites...
Nous insisterons cependant sur les avantages du colloque par rapport aux autres formes ou dispositifs
d'information, de documentation ou de vulgarisation.
Le premier rside dans le caractre vivant et interactif
de la circulation des informations runies dans un colloque, travers des intervenants ou confrenciers, des
rapports diffuss avant ou pendant la runion. Ce caractre
est l'origine, grce aux feedback, restitutions,
redondances et autres effets de champ , d'une meilleure
assimilation et mmorisation des informations pertinentes
en vue de tel ou tel projet ou application. S'il est vrai,
comme l'crit McLuhan, que chaque canal engendre un
type particulier de communication et un type particulier
d'effet, il faut convenir que le substrat matriel dans le
colloque entrane des effets d'une qualit suprieure aux
autres.
Le deuxime avantage tient, au-del, du brassage
d'ensembles htrognes d'informations ou de connais-

12 ; LA VULGARISATION

sances, la iransversahi des analyses et des perspectives


d'approche des problmes qui sont a l'origine de la
formation de cristaux de savoir et cela avec le minimum de contraintes organisationnelles, ce qui a pou:
consquence d'abaisser le niveau de tension dans les relations et les changes. Le colloque occupe cet gard une
situation intermdiaire entre le comit d'experts aux activits strictement organises et programmes, et les runions de travail totalement ou quasiment informelles.
Le troisime avantage consiste dans l'oprationaiisation. au moins partielle des informations et oies connaissances, selon des grilles construites pour la circonstance.
Le recyclage sur place des informations permet leur insertion immdiate dans te circuit des pratiques professionnelles ou sociales ou dans des projets de recherche ; ce qui
raccourcit notablement les dlais d'utilisation des
informations ou savoirs.
Deux points sont retenir :
a) le fait que ces activits intellectuelles s'accompagnent
d'effets
psychologiques,
psychosociologiques
ou
fonctionnels ;
b) le fait qu'elles sont pdagogiquement gres, encadres
et rgules par un appareil d'organisation ou d'animation et
soutenues par un outillage plus ou moins sophistiqu.
Rappelons, en effet, que tout colloque d'une certaine
importance suppose la mise en uvre d'un ensemble de
matriels (documentation, posters, placards d' information,
outils audiovisuels, expositions de produits etc.),
l'appel des dtenteurs d'informations ou de savoirs,
l'adoption d'un schma structurel (alternance de sances en
commissions et de sances plnires, d'exposs et de
dbats, de sances d'analyse es de sances de synthse, de
confrences, de travaux de groupes et de squences
d'valuation, etc.) en rapport avec des rsultats attendus
(production collective relle de rapports de synthse comportant des solutions des problmes ou production
collective prtexte la diffusion intelligente>> d'informations ou de connaissances, ou sensibilisation des participants des normes ou savoir-faire particuliers), enfin la
mise en place de dispositifs ou de procdures de rgulation (synthse rinjecte dans les groupes, feedback sur
les activits des cellules disperses de travail, rappel des
objectifs, etc.) ou d'orientation dans le cadre de la finalit
ou de la trajectoire fixe la runion (Tapia, 1987).
Mais ies colloques diffrent les' uns des autres essentiellement par leur degr de structuration, par leur finalit,
et par la nature ou l'orientation de la vulgarisation qu'ils
oprent.

D. Types de colloques
et nature de la vulgarisation

Dans la recherche voque au dbut de notre expos, nous


avions sur la base de diffrentes enqutes documentaires et
de terrain, et partir d'une grille exhaustive de critres,
procd une classification complexe des colloques, tables
rondes, etc (Tapia, 1971, 1980). Nous

1466

serons ici beaucoup plus synthtique, en ne retenant que


les quatre grands types de colloques ou tables rondes
s'inscrivant dans la gnration moderne, caractrise cidessus et correspondant aux quatre genres de vulgarisation
qui peuvent tre dfinis selon le sens ou l'orientation de la
diffusion des informations ou connaissances (ce qui
signifie que nous laisserons de ct les congres et les
colloques strictement scientifiques).
La vulgarisation du premier genre verticale ou descendante s'effectue dans des colloques, tables rondes, journes
d'tudes, du type information sensibilisation
changes d'expriences relations humaines. Le dispositif en uvre dans ce type de runion permet une diffusion
trs large d'informations techniques, culturelles semiscientifiques, conomiques, souvent appuye par des
dmonstrations sur des matriels appropris, des projections de films et des dbats en sances plnires ou en ateliers. Les effets escompts peuvent tre valus
essentiellement au niveau individuel et mesurs en termes
d'acquisitions informationnelles, de communications
interindividuelles, de sensibilit des innovations ou ides
nouvelles. Dans ce cas, la vulgarisation est dite descendante, parce que des dtenteurs d'informations, de
connaissances, de savoir-faire sont invits par les organisateurs dispenser ces connaissances de vastes publics
assez htrognes, ingalement motivs et permables.
La vulgarisation du deuxime genre s'effectue dans le
sens horizontal ou latral, et s'inscrit dans des rencontres
(colloques, tables rondes, journes...) du type technicoprofessionnel ou du type tude pluridisciplinaire de
problme. Elle concerne des groupes de participants
spcialiss dans leurs domaines respectifs, dsireux ou
incits aborder sous la houlette d'un organisme qualifi,
sous des anales diffrents, avec des consquences diverses,
un problme conomique, social, technique, psychologique,
mdical, etc., et ce faisant, d'une part acqurir les normes de
la discussion efficace avec des partenaires htrognes et
des connaissances connexes au champ professionnel ou
disciplinaire d'appartenance, d'autre part produire avec les
lments de savoirs mis en commun des solutions ou des
propositions indites intressant un univers social assez large.
Dans ce cas, le groupe runi, d'envergure moyenne ou
modeste, n'exige pas de moyens matriels autres que les
documents indispensables de rflexion et de travail, certains
manant du groupe lui-mme. Mais s'talant parfois sur
plusieurs jours la progression des travaux, concourant
l'laboration d'un rapport de synthse, s'appuie ncessairement sur un noyau d'animateurs-rgulateurs assurant, les
transferts d'lments pertinents slectionnes dans les diseussions, dbats ou notes provisoires, et la diffusion de
synthses intermdiaires devant nourrir le rsultat final des
travaux.
Outre les acquisitions cites sur le plan individuel et la
satisfaction accompagnant la ralisation d'une production
collective rpercute par les mdias, des liens s'tablissent
travers des hommes qui ont trouv un langage commun, entre
des organismes, des entreprises, des administrations, qui
aboutissent parfois l'instauration de

1467

rseaux permanents de communications et de ralisations


concrtes (Tapia, 1978).
La vulgarisation ascendante, association de termes
apparemment incompatibles, correspond notre avis
une mthode d'exploration et parfois de gestion , par
des organismes crs par l'Etat, par des administrations
centrales ou par des grandes entreprises associes, de relations sociales, de conflits sociaux significatifs, de problmes gnraux poss par des volutions conomiques ou
culturelles mal matrises, pour lesquels des solutions existent, mais sur lesquelles le consensus est difficile obtenir.
Les
sondages
d'opinions,
les
enqutes
psychosociologiques, s'ils renseignent sur les sentiments
ou aspirations collectifs, ne donnent pas une image sre,
fiable, des ractions structures, rationalises par des
groupes militants et bien informs des besoins de la base.
D'o le recours des runions (colloques, tables rondes...)
du type sondage, consultation, prparation de dcision,
offrant des reprsentants de groupes ou catgories
sociales ou professionnelles la possibilit d'changes ou
de confrontations canaliss par des dispositifs
oprationnels, et par des propositions dj labores par
des spcialistes . Cette vulgarisation est dite ascendante parce qu'elle irrigue le cercle des dcideurs, dans
divers secteurs de la vie sociale, d'informations labores,
socialement et idologiquement construites , en vue
d'applications spcifiques. Son efficacit peut s'valuer en
termes de rajustements cognitifs, de reprages stratgiques, d'affinements de schmas d'action ou d'intervention.
La vulgarisation-formation dsigne les oprations de
formation au sens trs large, de rflexion collective interprofessionnelle sur des pratiques sociales concrtes, qui
s'effectuent dans le cadre de runions (colloques, tables
rondes) tenues l'initiative d'organismes le plus souvent
privs, et proposs comme produits haute teneur
psychologique et pdagogique, et au potentiel lev de
transformation (des attitudes et reprsentations) et d
adaptation. L'efficacit de ces colloques du type formation, perfectionnement ( distinguer des sminaires de
formation psychosociologique purs, sans prtexte d'tude
un thme) tient l'htrognit et la valeur intellectuelle des participants, la diversit des expriences professionnelles ou sociales, surtout la mise en place de
procdures destines, au-del du simple change d'expriences, favoriser l'oprationalisation et l'assimilation
des informations ou des connaissances par l'analyse en
atelier de travail de cas, de tmoignages, d'exposs techniques... Dans le cas le plus favorable, cette dmarche
alimente le dveloppement de projets personnels ou professionnels,
qui
selon
les
perspectives
dveloppementalistes et cognitivistes en psychologie
reprsente
l'lment
central
du
processus
d`autoformation, au sens le plus large.
Le ressort principal rside dans le fait que les particirants aprrennent les uns des autres, dans un champ gnral
de rfrences psychosociologiques, travers des activits
qui s`organisent apparemment en systmes de production
intelectuelle collective, mais dont la finalit

COLLOQUES ET TABLES RONDES [167]

est fondamentalement pdagogique. Les squences terminales d'auto-valuation appeles indiffremment


sance de synthse, sance d'valuation, sance de discussion d'un rapport conclusif, sance de mise en forme
des critiques ou propositions pour l'avenir, etc. sont l
pour tmoigner de la vocation formatrice de ces runions.
Le ritualisme des conduites, l'utilisation d'un langage
convenu, la mise en scne de la parole (Tapia, 1983)
remplissent en outre une fonction psychologique, celle de
scurisation et de dsinhibition des participants, dont la
motivation s'exprimer se trouve stimule par le statut
officiel de l'espace de discussion.

E. L'efficacit des colloques


Nous avons voqu propos de chaque type de colloques
et de chaque genre de vulgarisations le problme du
champ d'apprhension de ses effets et celui de son efficacit.
D'un point de vue plus gnral, il nous parat utile de
souligner les conditions de nature assurer l'optimum de
fonctionnement des runions (Tapia, 1987).
La premire tient au choix, par les organisateurs, d'un
modle de structure. La distinction faite couramment entre
structure souple et structure rigide (rfrence au degr de
programmation ou au degr d'improvisation des activits)
n'est pas totalement satisfaisante. Sauf inclure sous cette
rubrique des proccupations lies l'intgration des
activits, l'intensit des interactions sociales ou
intellectuelles, la continuit de la trajectoire de progression des travaux. Il nous a t souvent donn de constater
une certaine inadquation entre le schma structurel
adopt, l'objectif principal de la runion, et les effets
escompts. Le problme du juste quilibre entre le dsir
lgitime de sacrifier la mode et mme l'impratif de la
crativit et de la spontanit par absence de contraintes
structurelles et la volont d'assurer la production d'une
plus-value aux apports intellectuels individuels est
presque toujours pos.
La deuxime condition est lie aux critres de recrutement, de composition du groupe colloque ou de la table
ronde. L'oscillation des organisateurs entre les deux principes guidant des personnages cls de la runion, celui de
la reprsentativit et celui de l'inventivit ou de l'originalit de la pense, est souvent l'origine de cuisants
checs, c'est--dire la monte d'une insatisfaction collective qui annihile les effets positifs rels de la rencontre. Il
est lmentaire de rappeler que la teneur des discussions et
donc les acquisitions sont subordonnes la qualit et la
diversit des informations ou connaissances introduites
dans le colloque.
La dernire condition rside dans la cohrence de ce
qu'on appelle le staff, quipe d'organisation et d'animation
dont les tches consistent aider la transformation des
donnes brutes entrant dans le colloque en lments
assimilables et utilisables par les participants, faciliter la
progression des travaux par des synthses ou le recours
du matriel pdagogique appropri, enfin

12 / LA VULGARISATION

rguler le travail de la collectivit en s< traitant les tensions nes de l'incompatibilit des attentes ou besoins des
participants ou de l'htrognit des reprsentations
concernant l'objet, le droulement ou les rsultats de la
runion. Beaucoup d'organisateurs de colloques, congrs
ou tables rondes, semblent ignorer que les runions prsentent une caractristique particulire, celle d'tre en
mme temps une entreprise ou une organisation de
production ou de vulgarisation intellectuelle et une socit
temporaire susceptible de connatre ft-ce sous une forme
symptomatique ou mtaphorique les phnomnes affectant
toute collectivit humaine.
Concrtement, rien n'est plus controvers, parmi les
congressistes ou colloqueurs, que la notion d'efficacit. Les
rsultats de plusieurs tudes (Tapia, 1980) montrent la
diversit des cadres de rfrence des sujets et le lien
existant entre leurs critres d'valuation et le cadre de
rfrence implicite : critres de scientificit pour les uns,
d'oprationnalit pour les autres, d'implication affective
pour d'autres encore, d'originalit enfin pour le plus arand
nombre.
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C. TAPIA
apprentissage
Propos de travers ou : de ia transversaltt l'i
r.ecies implicites
Conversation au quotidien [189],

.inuisnaues

[1681
DISCOURS DE VULGARISATION
Analogie - Analyse de discours - Langue de spcialit - Lexique
-Mtaphore Paraphrase Rcit Reformulation Science,

Le discours de vulgarisation appartient un vaste ensemble: celui des discours scientifiques et techniques. Qu'estce qu'un discours scientifique et technique? On peut
considrer que c'est une construction langagire visant
laborer la connaissance, l'exposer d'autres, eu encore
la population. Comment distinguer dans cet ensemble
multiforme les discours de vulgarisation ? Nous proposons
de sparer arbitrairement trois ples qui pourraient tre
dsigns ainsi : discours scientifiques sotriques. (ou
primaires), discours scientifiques de type pdagogique,
discours scientifiques de vulgarisation. Oprons un traage
provisoire de chacun d'eux en quelques lignes.

1469

Concernant les discours scientifiques produits par les


chercheurs, ils contribuent au fonctionnement de ce que
Bourdieu a propos d'appeler le champ scientifique
(Bourdieu, 1976). Il est devenu classique de distinguer dans
le fonctionnement du champ scientifique une logique de
l'investigation et une logique de l'exposition. L'une,
l'investigation, serait premire et initiatrice d'une phase
ultrieure dans laquelle les objets de connaissance seraient
faonns des fins de communication. Il est bien difficile de
se prononcer sur la pertinence de cette dichotomie. Sparer
dans le travail du savant ce qui relve de l'intuition, de
l'observation ou de l'exprience d'un ct, et de l'autre d'une
sorte de savoir-faire communicationnel, pose problme : le
projet de communiquer la science est consubstantiel de celui
de la construction de la science elle-mme (Knorr, 1980). On
sait en effet que la cration savante n'est valorise que
lorsqu'elle est effectivement reconnue comme telle par des
pairs. Ainsi plusieurs observateurs en sont-ils venus
considrer que la dimension communicationnelle pesait en
permanence sur le travail scientifique : nommer des objets
nouveaux, tout comme arranger et disposer des rsultats
scientifiques, se fait manifestement en vue de provoquer des
effets auprs de la communaut des spcialistes (Latour et
Woolgar, 1979 ; Shinn et Withley, 1985). Au-del de ce dbat,
retenons ce fait essentiel : la connaissance scientifique se pr-

DISCOURS DE VULGARISATION [168]

sente toujours sous une forme discursive. Le texte des


papiers que publient des chercheurs dans les revues scientifiques primaires, ou les exposs qu'ils lisent dans les colloques et congrs de spcialistes reprsentent la seule
communication officielle reconnue. Enregistre, imprime, publie et diffuse, cette communication constitue
par nature le savoir savant autoris.
Si l'on quitte le plan du savoir savant pour en venir
maintenant celui des pratiques d'ducation scientifique
(institutionnalise), on y rencontrera d'autres types de discours. Enseigner la science revient ncessairement mettre en uvre un ensemble de pratiques langagires, qu'il
s'agisse des discours changs dans la classe ou du texte
des manuels et d'autres documents d'enseignement. Ces
discours contribuent, assurer l'enseignement de la
science selon des squences formalises dans les programmes et objectifs des diffrents types de formation.
Enfin, le troisime ple que l'on peut identifier est celui
du discours de vulgarisation. Il ne peut tre confondu ni
avec le champ sotrique des seuls spcialistes, ni avec
celui du domaine scolaire ou universitaire. Nous considrons qu'il appartient l'univers de l'ducation non formelle. Qu'il s'agisse des expositions et muses
scientifiques, des rubriques scientifiques de la presse quotidienne ou hebdomadaire et surtout des revues de vulgarisation, une multitude de textes est produite dans le

Ou de l'endoctrinement lgendaire.

12 / LA VULGARISATION

1470

secteur de l'ducation scientifique non formelle. Le discours cours


de vulgarisation
se spare sans ambigut du cours
A. Lexique
et paraphrases
de vulgarisation se spare sans ambigute du ple didactique
par des conditions de production trs diffrentes de celles
Les discours d'exposition de la science ont t la cible de
de l'cole:
plusieurs types d'analyses. On en trouve des exemple;,
a)
L'ducation non formelle n 'obit aucune instruction
dj saisissants chez des chercheurs clbres comme
ou programme officiels contrls par une hirarchie. Elle
Baily (1909) et Sapir (1921). Sans prtendre rsumer les
aborde en principe les thmes de son choix. De la sorte elle
diverses approches de la socio-diffusion des sciences
contribue l'actualit de l'information.
retenues par les spcialistes du langage, on peut
b)
Elle s'efforce de conqurir un public (qui n'est pas
distinguer deux grandes traditions, tantt concurrentes,
captif). La consommation de l'ducation non formelle est
tantt complmentaires : celle qui est taye par des
volontaire. Le producteur ou l'diteur doivent construire
thories de type sociologique d'une part, l'approche
leur audience.
lexicographique d'autre part. Les descriptions
c)
Aucune instance d'valuation ne contrle ses
linguistiques lorsqu'elles s'allient au plan sociologique
rsultats. Les profits que retirent les consommateurs de leurs
prennent appui sur une thorie dominante : les discours
efforts sont en principe dsintresss.
scientifiques sont accuss de contribuer, par leur
d) Les objectifs des pratiques de vulgarisation sont mulsotrisme, de mettre hors de porte des non-spcialistes
tiformes : duquer certes mais aussi informer ou distraire et
les connaissances scientifiques qu'ils se proposent
parfois contester le pouvoir de la science (Jacobi et Schieie,
d'exposer et de diffuser (pour un survol en langue
1990).
franaise, voir par exemple, Lcuyer, 1978). Signes du
La nature discursive des tentatives d'exposition et de diffusion
statut social (ou plus exactement, pour parodier
des sciences explique pourquoi, pour chacun de ces ples, les
Bourdieu, de l'habitus du savant), les discours scienspcialistes ont tent de mettre au point des mthodes d'tude.
tifiques permettraient surtout de consolider la place et la
La nature discursive de la connaissance scientifique sotrique
lgitimit de leurs auteurs.
a eu pour consquence que l'entre textuelle, et plus
L'approche lexicographique s'est pour sa part tout
gnralement langagire, constitue pour les pistmologues et
d'abord intresse au fonctionnement trs particulier des
les philosophes (Pearson, 1969 ; Foucault, 1969) ou les
vocabulaires scientifiques (pour une revue trs complte
sociologues (Merton, 197?) un angle d'attaque privilgi. Ces
du point de vue lexicographique, Kocourek, 1982). De
derniers ont mme invent des mthodes de quantification de
nombreuses recherches ont permis de souligner par
la notorit fondes sur le nombre de publications ou de
exemple les diffrences importantes entre ces
citations (Garfield, 1983). Les savants produisent d'immenses
vocabulaires restreints ou spcialiss et le lexique
fourmillements, des traces verbales qui se mlent,
gnral : univocit, monosmisation, construction selon
s'entrecroisent, s'additionnent, se compltent ou se
des rgles d`affixation prcises, emprunts aux langues
contredisent. L'tude de ces formations discursives devient
anciennes et trangres, organisation en terminologies
l'objet de la recherche: la science est explicitement ramene
stables et hirarchises, etc. (Guilbert, 1973). Mais, en
sa structure textuelle.
dpit de son grand intrt, cette approche a sans doute
Le point de vue des didacticiens, pour sa part, n'est pas de
contribu surestimer les qualits des vocabulaires
l'ordre de la communication. Ce qui les proccupe est
de spcialit et au-del mme de ce que certains auteurs
l'efficience de la relation ducative: comment les objets de
n'ont pas hsit appeler la langue scientifique et
savoir sont-ils conditionns ? Et, en admettant toutes choses
technique (Kocourek, 1982).
gales par ailleurs, quelle est la forme discursive la plus
Pourtant depuis une dizaine d'annes, une srie de
pertinente pour transmettre le savoir (Martinand, 1987)? En
recherches langagires a permis de faire merger une
ralit l'intrt des spcialistes de l'ducation pour les textes,
approche originale et beaucoup plus nuance des phnoles discours en situation, et plus gnralement le langage, est
mnes de socio-diffusion de la science. Cette approche,
htrogne. On peut en citer quelques exemples assez
dite formelle, a tabli aujourd'hui une srie de rsultats
dissemblables, et par leur objet (la discipline enseigne ou le
non seulement consistants mais aussi relativement
thme l'intrieur d'une seule discipline), et par les mthodes
convergents. Pour les rappeler trs brivement,
utilises. Les manuels ont t tudis et compars (Astolfi et
soulignons qu'ils ont contribu remettre en cause les
ai, 1989). D'autres auteurs ont analys le traitement didactique
classifications rductries o une vulgarisation (produite
d'un thme ou d'un concept dans un corpus homogne (Giorpar un mdiateur) approximative et recourant en
dan, 1984). On a tent galement de dterminer la part qui
permanence aux analogies et mtaphores s'opposait aux
revient au texte et celle qui revient l'image dans la
discours lgitimes d'exposition de la science rservs
transmission d'une connaissance (Vezin, 1986). Enfin, plus
aux acteurs reconnus de la communaut scientifique. Il a
rarement les didacticiens ont tent d'valuer les consquences
suffi pour cela de rapprocher des recherches utilisant des
de la mise en texte du savoir (Chevallard, 1985). Il serait
mthodes voisines pour l'analyse de diffrents types de
possible d'utiliser des mthodes voisines pour les discours de
corpus : partout se dploie une intense activit de
vulgarisation. Mais ce sont d'autres approches utiliser et que
reformulation.
nous rsumerons sobrement.
Le concept de reformulation (Peytard et al, 1984) a
t propos pour rendre compte d'une situation particulire de production d'un texte: l'auteur d'un document
initial (texte source) produit dans un dlai rapproch au
j moins un autre document (dit second) qui se diffrencie

1471

de la premire formulation par une srie de transformations (ou variantes). Autrement dit l'observateur dispose
d'un ct d'un texte source, et, de l'autre, d'un ou des
textes seconds qui, prenant trs explicitement appui sur le
document initial, esquissent d'autres formes expressives
du mme contenu. Une analyse interdiscursive devient
immdiatement possible (Jacobi, 1984).
Certains types de corpus permettent de mettre en place
une approche interdiscursive fconde : on rapproche un
discours scientifique source (produit par un savant pour le
groupe restreint de ses pairs) et des discours seconds qu'il
a crits pour des cercles largis. Dans ce cas les oprations
de reformulation seront saisies par auto-reformulation
interdiscursive. D'autres corpus permettent de rapprocher
un texte savant et des textes produits par des mdiateurs
mais en prenant appui sur le texte autoris qui leur fournit
leur matire: informations et concepts (htroreformulation interdiscursive) (Bastide, 1983). Pourtant,
au fur et mesure que se sont multiplies les recherches
sur les discours scientifiques, il est apparu que certaines
des mthodes privilgies pour l'analyse de ces
reformulations pouvaient non seulement s'appliquer
d'autres types d'intertextes mais jouaient galement au
sein d'un seul texte. Il est possible trs simplement
d'observer de quelle faon le scripteur revient sur l'nonc
qu'il est en train de produire. Il s'agit alors d'une autre
activit qu'on pourrait qualifier elle aussi de reformulation
(auto-reformulation intra-discursive). C'est le cas par
exemple des diffrentes paraphrases de certains termes
pivots si frquentes dans les documents de vulgarisation
(mais que l'on retrouve aussi bien dans des textes savants
ou des manuels scientifiques). D'o une extension de la
notion de reformulation diffrents types de textes et
intertextes scientifiques.
Ces recherches ont tabli que les vocabulaires scientifiques spcialiss ont un fonctionnement plus diversifi,
plus complexe et plus souple que ne le laissait penser
l'idal de biunivocit si souvent mis en avant pour
distinguer le registre savant de la langue commune. Elles
ont aussi permis de dgager les mcanismes textuels que
le scripteur met en uvre dans la perspective de contribuer un hypothtique partage du savoir. Quelles en sont
les grandes catgories ? Premirement, ce type de recherches a conduit s'interroger sur ce que Mortureux (1985)
a propos d'appeler le paradigme dsignatif. Dans la
reformulation, des relations d'quivalence sont tablies
entre un noyau rfrentiel (le ou les concepts que le texte
de propose de diffuser) et d'autres lexies ou fragments
noncs caractre scientifique ou non. Au terme
scientifique cible correspond un (ou plusieurs) reformureformulants. Si certains de ce ralisent une vritable
synonymie rfrentielle (relation d'identit vraie),
d`autres, au contraire, oprent de lgers glissements du
sens ou des transformations irrversibles.
Deuximent, de multiple indices, tout en signalant
l`activit de reformulation qu`ils attestent, tmoignent de
sa labilit. Terme cible et reformulants sont soit
substitus l`un aux autres, soit associs dans la mme
phrase. Cette association est, parfois souligne (et mme
exhibe) par

DISCOURS DE VULGARISATION [168]

des marqueurs mtalinguistiques, parfois implicitement


ralise par addition (simple apposition ou parenthse),
juxtaposition (par exemple une numrationj, coordination
(avec frquemment le joncteur ou), et encore expansion
(comme dans le cas de certaines relatives). L'importance
des tournures paraphrastiques et le recours incessant la
composante mtalinguistique soulignent que ce type de
discours s'appuie ncessairement sur ce que Mortureux
appelle le paradigme dfinitionnel.
Troisimement, il faut s'interroger sur les raisons qui
conduisent, dans les discours de divulgation, les scripteurs
user et abuser de ces mcanismes textuels. Il existe
aujourd'hui une typologie des transformations d'un texte
initial (ajouts, biffures, substitutions, remaniements, mais
aussi ponctuation...) tablie par exemple partir de l'tude
des brouillons ou des manuscrits. De mme on peut citer
au moins trois modalits de reformulation dans le discours
: l'hsitation, avec ou sans rorientation de l'nonc dj
produit ; la complmentation o un connecteur de
reformulation oriente l'nonc vers une amplification ou
une restriction ; la reformulation smantique dans laquelle
deux noncs successifs sont marqus comme quivalents.
C'est bien entendu une proccupation d'ordre smantique qui explique la frquence de la reformulation dans les
discours scientifiques. L'analyse formelle se propose de
recenser toutes les squences textuelles dans lesquelles le
scripteur suggre les quivalences smantiques par
lesquelles il espre contribuer l'appropriaticm des
concepts scientifiques par des non-spcialistes. On suppose
que les reformulants, au moins de faon provisoire et
transitoire, vont aider le destinataire construire du sens
par approches successives. Provisoire ou transitoire
puisqu'on peut penser qu'il s'agit d'un palliatif et qu'en
dfinitive c'est le concept scientifique avec son sens exclu*
sif et complet qui devrait tre retenu.
En dfinitive la plupart des recherches indiquent que les
substitutions diaphoriques, les paraphrases vocation
mtalinguistique ou dfinitoire instaurent certaines catgories de relations lexicales. L'axe dit mtaphorique (et
qui recouvre aussi bien mtaphores, mtonymies, comparaisons, analogies...) n'est pas seul sollicit. Certaines
homonymies sont opportunment utilises au besoin. On
observe aussi une utilisation frquente des relations
d'hyper-hyponymie (Jacobi, 1990; Mortureux, 1990).
Mme s'il est devenu de bon ton de souligner les limites
de l'analyse lexicale des discours, celle-ci demeure remarquablement fconde pour l'tude des textes scientifiques.
Cette fcondit tient sans doute aux caractristiques des
changes scientifiques : les nominalisations, les lexies
complexes et d'une faon gnrale les terminologies y
occupent une place essentielle.
B. Analogies et mtaphores
Cependant un antre constat s'impose l'observateur qui
s'interroge sur la nature du terme pivot lui-mme, comme
sur celle des reformulations qui en sont proposes. Les
terminologies du domaine des sciences de la vie sont prs-

12 / LA VULGARISATION

que toujours d'origine mtaphorique: On n'a pas assez


remarqu combien le vocabulaire de l'anatomie animale
dans la science est riche en dnominations d'organes, des
viscres, de segments et de rgions de l'organisme exprimant des mtaphores et des analogies. (Canguilhem,
1968). Pendant longtemps dans les sciences de la vie, le
principe de dnomination semble avoir fonctionn par
emprunt des registres comme la mcanique, l'art militaire, la gographie. Dans certains domaines des sciences
de la vie, les spcialistes utilisent par exemple le registre
de la thorie de l'information avec l'emprunt de termes trs
frquemment employs comme rcepteur et systme
(Moulin, 1988). Mais si avec les occurrences de ces
emprunts d'autres registres langagiers, la dette est
apparente, dans d'autres cas elle est devenue trs masque.
Ainsi insuline a perdu sa dimension mtaphorique (du latin
insula : le, puisque cette hormone est scrte par les lots
de Langerhans dans le pancras). De mme, on ne peroit
plus exactement pourquoi les anatomistes avaient appel la
dixime paire de nerf crnien le nerf vague ( cause de ses
nombreuses ramifications?) << Le processus de la
mtaphore comprend deux moments : l'un o la mtaphore
est encore visible, et o le nom en dsignant le second
objet veille encore l'image du premier : l'autre, o, par
oubli de la premire image, le nom ne dsigne que le
second objet et en devient adquat (Darmesteter, 1987).
Qui par exemple, peroit encore dans organe, terme
passe-partout de la biologie, l'origine instrumentale
(organe, du latin organum : instrument) ? Le lecteur qui
parcourt un discours d'exposition de la science peut relever
parmi les occurrences de lexies spcialises des termes qui
ne sont pas moins scientifiques mme si leur origine est
d'ordre mtaphorique. Machine, mcanisme, rgulation,
programme, matriau, combustible... autant de termes que
les scientifiques ont acclimats la physiologie.
Les rsultats de recherches formelles conduites sur des
corpus o l'on rapproche des discours savants et des discours de popularisation indiquent trs nettement que ces
derniers n'ont nullement le monopole des tournures mtaphoriques. Dans les discours spcialiss, comme lorsqu'ils
vulgarisent, les chercheurs peuvent, autant que de besoin,
aprs avoir rappel l'analogie organisme vivant/fonctionnement d'un systme, recourir des comparaisons dans
lesquelles les mcanismes constituent des schmas
explicatifs oui structurent le texte ou lui servent de filconducteur. La tentation (ancienne) d'utiliser des modles
analogiques en biologie demeure vivace (Canguilhem,
1968). Les biologistes empruntent des analogies aux
domaine? de l'exprience technologique, mcanique ou
physique. La connaissance est assimile aux usages d'outils
ou de mcanismes voqus par la forme ou la structure des
organes correspondants .
D'une faon systmatique la reformulation intradiscursive saisie au sein de la phrase permet d'identifier
dans les discours scientifiques, qu'ils soient spcialiss ou
non, deux sries de figures [Fontanier (d.), 1968]. Les
unes sont des tropes : mtonymies et mtaphores limites
au plan lexical. D'autres sont des figures, du type com-

1472

paraison, qui fonctionnent partir d'analogies de type


connu/inconnu ou sont files partir de mtaphores incidentes. Mais cet inventaire apporte surtout une autre
catgorie d'informations : on peut en effet distinguer en
s'interrogeant sur la fonction de ces figures dans
l'exposition du savoir savant deux types d'occurrences :
les premires figures ont une fonction ornementale et
rhtorique, souci d'lgance ou d'efficacit, ou habitude
d'expression. Les autres ont une fonction qui est
heuristique.
Certes on peut estimer qu'il est exagr d'attribuer
cette utilisation d'un modle technologique sommaire une
efficacit heuristique considrable (Canguilhem, p.
308). Mais ces analogies ont bien une fonction de modle
qui structure et organise le travail d'investigation et
participe de la sorte la construction du savoir savant. Le
rapport qui s'tablit, par consquent, dans le passage de la
langue sotrique du spcialiste la langue choisie des
fins de vulgarisation, est particulirement ambigu. Le
vulgarisateur peut glisser du registre lgitime (la dnomination mtaphorique du biologiste) un registre, souvent contest, celui de l'analogie arbitraire, mise en uvre
pour ses qualits explicatives sans que l'on puisse identifier
une frontire nettement dlimite. Des recherches rcentes
ont permis d'observer que le champ vulgarisateur cre
assez peu de mtaphores, contrairement ce que
prdisaient des remarques antrieures (Jurdant, 1975). Il
puise de prfrence dans le registre savant. Les
vulgarisateurs utilisent les mtaphores scientifiques convenues. Tout au plus se contentent-ils de les exploiter en
les filant et les dveloppant sous forme d'analogies (Jacobi,
1984).

C. La rhtorique de vulgarisation
Qu'il s'agisse de recherches sur la paraphrase et les tournures mtalinguistiques (Mortureux, 1982 et 1985 ;
Authier, 1982; Jacobi, 1984), de travaux plus transversaux
centrs sur les oprateurs verbaux (Laurian, 198" 7) ou
d'approches dites microsystmiques (Gentilhomme, 1985),
ce sont bien chaque fois les aspects langagiers de la
divulgation du savoir qui sont analyss et dcrits. Mais ces
recherches prennent explicitement appui sur certains
lments de la langue : la phrase ou des segments encore
plus limits du texte. Il est vident que la phrase constitue
un axe fort de toute description ou analyse langagire. Des
investigations fcondes ont logiquement pris appui sur de
telles units .
Cependant cette prdilection des observateurs pour des
approches que l'on pourrait qualifier de microtextuelles tend
faire passer au second plan d'autres niveaux d'analyse. Bref
la qualit des investigations conduites par focalisation sur
des lments spcifiques et particuliers du texte tendrait
cacher la macrostructure des documents destins diffuser
la science. Il serait cependant erron de croire que cette
dernire n'a jamais t tudie. On peut remarquer qu'un seul
modle s'est impos pour analyser la rhtorique des discours
de popularisation,

1473

qu'il s'agisse de ceux publis dans la presse quotidienne


ou dans les revues spcialises. Pour dcrire la superstructure du texte, l'accent a t mis sur ce qui est apparu
comme un artifice quelque peu excessif au statut douteux : la mise en rcit tant de la dcouverte scientifique
que du savoir. Cette direction d'tudes, retenue de longue
date par les observateurs de la vulgarisation scientifique,
mrite d'tre interroge.
Notons d'abord que cette tradition de l'analyse des discours vulgariss est htrogne. Par exemple Jurdant
(1973) a utilis une lecture en reconnaissance de textes
publis dans Science et vie en rfrence deux systmes
d'influence : la science-fiction d'une part, l'autobiographie
d'autre part. Par ce systme il a cherch tablir que la
mise en rcit aide construire le vraisemblable . Pour
sa part Pracontal (1982) est davantage soucieux de
comprendre comment le mdiateur (ici un journaliste de
Science et vie) reformule, en production, les faits scientifiques dans une logique dramatique. Enfin Schiele
(1986) propose de dcrire le discours-commentaire d'une
srie tlvise de vulgarisation sous la forme de microrcits inspirs des clbres modles structuraux (Barthes,
1966) largissant de la sorte les travaux prcdents sur
l'criture de presse des faits divers la vulgarisation.
Mais, et c'est une seconde remarque, on peut faire
aujourd'hui des travaux sur la mise en rcit une nouvelle
lecture la suite du dveloppement des recherches sur les
typologies du discours. Dans les diverses catgorisations,
la place assigne aux discours scientifiques n'est pas trs
explicite. Et il serait facile de critiquer les glissements et
incertitudes que les auteurs de ces classifications manifestent propos des discours destins divulguer la
science. Cependant les observateurs qui se sont spcialises dans l'analyse de la vulgarisation scientifique semblent
avoir pris les devants en la rangeant dans le type narratif.
Ce parti pris est quelque peu surprenant a priori puisque le
rcit est de trs loin le type le plus tudi. Adam, Par
exemple, a publi une synthse trs opratoire des travaux
publis sur le rcit. Le discours narratif serait trs
structur ; il prsenterait les faits et les vnements selon
un ordre quasi canonique ; des rgles nonciatives prcises lui confreraient homognit et stabilit (Adam,
1985). La narrativit est une des superstructures que les
documents de vulgarisation peuvent revtir. On peut le
vrifier trs simplement en tudiant cet effet un corpus
limit : un texte de vulgarisation rapportant une dcouverte d'thologie (par exemple un petit document publi
dans Science et vie et qui dcrit la dcouverte de la communication infrasonore chez les lphants).
Cet exemple obit assez strictement une organisation des
propositions narratives telle qu`elle a t dcrite par Labov
(1978). Un rsum ouvre l`article. Aprs ce rsum
prennent place les indications qui situent la dcouverte :
<Avant toute chose, il est ncessaire dans un rcit de
prciser plus ou moins le moment, le lieu, les personnes
concernes, leur activit ou leur situation> (Labov, 1978,
p. 300). Puis un dveloppement prcde la conclusion
elle-mme suivie d`une chute. Ce rcit se plie parfaitement
au modle de structure quinaire. Il transporte au plan de

DISCOURS DE VULGARISATION [168]

l'investigation scientifique le modle du rcit. L'enchanement est en effet conforme au dispositif de transformation d'un tat initial de connaissance (imparfait) un
tat final de connaissance (renouvele).
En examinant l'enchssement des micropropositions
narratives, on trouve la structure suivante. Avant la
dcouverte, les zoologues taient intrigus. Le seul cri
connu des lphants leur barrissement ne pouvait
rendre compte de leur comportement social. Le dveloppement (pendant) s'ouvre par la rvlation de cette
voie secrte. Un jour au zoo de Portland : cette
ouverture est la provocation qui amorce le rcit proprement dit. Il s'agit au plan de la dcouverte de la
phase d'intuition, du fait qui dclenche la mise en uvre
d'une observation instrumente. La provocation est suivie
de l'action : observation systmatique des lphants dans
leur enclos, puis recours un quipement de dtection
acoustique ultra-sensible, le plus perfectionn qui soit et
au soutien des membres de son quipe . Il s'agit donc au
plan scientifique du dispositif exprimental de recueil des
donnes. Survient ensuite la consquence ou vrification
de l'intuition initiale : Les appareils enregistrent un flot
d'infrasons. Le rcit peut alors s'achever par un aprs la
dcouverte expliquant pourquoi les naturalistes taient
dans l'erreur, jusqu' la chute qui dfinit le nouvel
quilibre de la connaissance : On sait maintenant...
La structure du texte, telle que nous venons de la mettre
jour, apparat comme la reprise d'une suite d'vnements
dont le hros est l'auteur de la dcouverte. Cette
succession d'vnements constitue probablement une fiction : tous les tmoignages sur les dcouvertes scientifique et sur les rgles de la rhtorique d'exposition des
travaux de recherche indiquent que les choses ne se passent jamais ainsi. Cette fiction qui correspond l'histoire
de la dcouverte a pour fonction de crer et de faire partager une tension particulire : celle de l'mergence d'une
nouvelle connaissance. Elle rsulte des effets narratifs qui
ont t induits par le texte et particulirement par celui qui
l'a labor: le vulgarisateur.
Les choix de celui qui crit une telle fiction portent sur
le systme temporel et spatial, les embrayeurs et les
connecteurs, bref toute une srie de marques nonciatives
de surface qui fournissent aux lecteurs les repres
indispensables la cohrence narratologique et discursive.
Si donc notre schma discursif est fidle l'ordre effectif
du texte, il convient de reprer les marques locales qui, au
plan de renonciation, grent et organisent la cohsion du
texte.
Le plus remarquable est ici le choix des temps verbaux.
Ce rcit est crit au prsent. Le vulgarisateur, par le
recours au prsent, cre un effet particulier : comme si
l'action se droulait au moment de la lecture ou que le
lecteur tait le tmoin de quelque chose en train de se produire. Cette utilisation du prsent est rendue possible par
l'emploi ponctuel de l'imparfait qui cre un dcalage temporel et instaure un instant origine. Mais en fait elle ne
pose pas de difficults particulires cause de la pluralit
des fonctions du prsent. Ce temps peut parfaitement

12 / LA VULGARISATION

couvrir toutes les nuances qui vont du pass au futur


comme le soulignent les grammaires classiques. Le vulgarisateur adopte le prsent la faon dont la presse quotidienne traite parfois les reportages. Le choix du prsent
pourrait indiquer que le rcit de vulgarisation est rapprocher du rcit de presse et de l'criture des faits divers.
On a propos en effet de distinguer un prsent journalistique >> qui correspondrait un comme si vous y
tiez et distinguerait le rcit-reportage. Le prsent aurait
alors une fonction dictique : il superpose deux moments,
celui de la dcouverte et celui o le rcit est rapport. Cette
caractristique du prsent a t interprte comme la
volont de l'nonciateur de replacer la situation voque
par l'nonc dans le monde actuel en faisant concider le
lieu et le temps de l'action avec ceux du rcit, quitte au
besoin faire perdre au texte une partie de ses reprages
temporels structurateurs.
En fait le prsent convient particulirement au rcit de
vulgarisation. Par la pluralit des valeurs qu'il peut crer, il
est possible de situer l'action avant/aprs un repre
temporel origine : ici c'est l'instant de la dcouverte qui est
mis en relief par les reprsentations scientifiques errones
qui l'ont prcd comme par les consquences et
explications que la communaut scientifique en retire.
Mais surtout il actualise la dcouverte. Le vulgarisateur
choisit de raconter et de dcrire la faon d'un vnement
qui serait en train de se produire. Il confre ainsi son
texte une organisation temporelle et dictique diffrente
des exposs d'une dcouverte dans des manuels ou des
encyclopdies.
Les discours de vulgarisation scientifique peuvent tre
distingus par un certain nombre de proprits formelles
des discours scientifiques spcialiss qu'ils reformulent.
Elabors dans des contextes de production particuliers, ils
tendent au plan du lexique, des mtaphores et de la
rhtorique, dvelopper des caractristiques qui, sans tre
trangres au milieu scientifique, s'en sparent plus ou
moins nettement. Deux remarques cependant peuvent tre
faites. Tous les lments qu'ils dveloppent, filent et
structurent sont majoritairement emprunts au discours
sotrique des spcialistes. La vulgarisation ne cre pas un
code spcifique. Et il est remarquable de noter les subtils
glissements de sens que les plus lgres transformations
induisent. Mais, et nous terminerons sur ce point, n'est-ce
pas d'abord les limites des sciences elles-mmes que nous
renvoient les traits parfois caricaturaux. des discours de
vulgarisation ?
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[37], Langue naturelle [65], Apprentissage et cognition [76].

[169]
DOCUMENTATION AUTOMATIQUE

Archivage automatique - Bases de donnes - Indexation - Mots clefs Systmes documentaires.

L'accs l'information passe aujourd'hui dans la majorit


des cas par l'utilisation d'un systme documentaire qui
peut tre bti autour de la notion de mots clefs, s'il

1475

DOCUMENTATION AUTOMATIQUE [169]

a t conu avant les annes 80, ou bien il peut incorporer


de nouvelles techniques hypermedias ou multimdias. En
effet, face aux quantits d'informations stockes seul
l'outil informatique peut se rvler efficace. C'est ainsi
que :,.
a) la base PASCAL (sciences et technique) regroupe plus de
6 millions de rfrences couvrant la priode allant de 1973
nos jours ;
b) CHEMABS (chimie) regroupe 7,5 millions de rfrences, depuis 1967 ;
C) BIOSIS (biologie) regroupe plus de 4 millions de rfrences depuis 1973 ;
D) AGRIS et CAB (agriculture), COMPENDEX (ingnierie),
INIS (nuclaire), ou NASA (espace) runissent chacune plus
d'un million de rfrences. Des centaines de petites
bases existant depuis plus de dix ans, regroupent
frquemment plusieurs milliers ou au moins plusieurs
centaines de rfrences (ESA, 1987).
En dehors des bases des rfrences bibliographiques, il
existe d'immenses bases de brevets dans lesquelles sont
stocks les titres et les rsums des brevets technologiques.
Dans DERWENT, base de brevets amricaine recouvrant
presque toutes les disciplines technologiques mondiales, il
arrive prs de 10 000 brevets par semaine. Dans PATE,
base europenne de brevets, environ 200 000 brevets ont
t runis entre 1980 et 1987.
Toutes ces bases croissent quotidiennement et elles vont
tre rejointes bientt par celles des bibliothques informatises, celles de documents changs lectroniquement,
etc. Nous allons voir dans cet article quelles sont les possibilits d'accs l'information offertes par les diffrents
systmes documentaires.

A. Panorama des systmes documentaires

Les systmes documentaires peuvent tre classs de diffrentes faons (voir fig. 1). Parmi les critres possibles,
nous avons retenus les suivants :

a) la quantit de connaissances reprsentes ;


b) la quantit de documents pris en compte ;
c) les mthodes de stockage et de recherche: stockage
simple ou mthodes statistiques (systmes documentaires
classiques) ; approches classiques enrichies par les techniques d'intelligence artificielle ou transposes dans un
environnement d'intelligence artificielle (systmes documentaires mixtes ) ; approches reposant entirement
sur l'intelligence artificielle ;
d) la prsence ou l'absence de la notion de document qui
permet de diffrencier les approches mixtes des
approches uniquement orientes vers l'intelligence artificielle et qui s'appuient plutt sur la notion de mtadocument (Zarri, 1988).
Une telle classification des systmes documentaires
montre que la remise en cause de la notion de document
primaire peut amener modifier le regard que l'on porte
sur celui-ci.

I / LES OUTILS DOCUMENTAIRES CLASSIQUES

II existe de trs nombreux logiciels documentaires large


ment commercialiss, tels que: STAIRS (IBM), MISTRAL
(Bull), GOLEM (Siemens), TEXTRIEVE (Burroughs), ISIS
(UNESCO), BASIS (IBM), etc. Tous ces logiciels, bien que
diffrents dans leur utilisation, possdent en gnral les
mmes fonctions : l'acquisition des donnes, l gestion
d'entits, la gestion des lexiques, la gestion des fichiers,
la recherche rtrospective, la diffusion slective de l'information, l'dition et l'administration de la base ou des
bases de donnes (pour plus de dtails, voir Chaumier,
1982).
La majorit des systmes documentaires contrle le
lexique par un thsaurus. Il existe nanmoins des systmes
oprationnels essayant d'affiner les traitements par le biais
de mthodes statistiques.

quantit de connaissances reprsentes

Fie 1. Classement des systmes documentaires

12 / LA VULGARISATION

II / UN SYSTME BASE DE MOTS CLEFS

Les dictionnaires de mots clefs restent encore une des pices matresses des systmes documentaires qui reposent
sur la gestion d'un thsaurus et son utilisation en vue de la
recherche rtrospective des documents (systmes documentaires classiques accs direct).
Un thsaurus permet d'homogniser l'indexation d'un
ensemble de documents. L'importance des thesauri s'est
mme accrue dans le cadre du traitement des donnes
multilingues. Nous prendrons le logiciel MISTRAL comme
illustration de cette catgorie de logiciels.
La gestion de thsaurus dans le logiciel MISTRAL ralise
quatre fonctions :
a) cration et mise jour du lexique ;
b) gestion des relations entre les termes du lexique :
c) suppressions de termes et des relations ;
d) dition.
Le thsaurus de MISTRAL gre trois types de relations :
les relations standard correspondant aux relations de
synonymie ou de hirarchie ; les relations optionnelles
dfinies par l'utilisateur du systme et les relations entre
les groupes de mots qui permettent d'tablir les liens entre
les Unitermes d'un descripteur (mot clef). Une relation
supplmentaire, la relation thmatique , permet de
regrouper les descripteurs sous un thme donn, ce thme
pouvant tre utilis comme critre de slection pour n'diter
qu'une partie du thsaurus.
La recherche en mode conversationnel est ralise par
deux catgories d'oprations. Le premier groupe comporte
les oprateurs boolens classiques et , ou , sauf ,
la troncature droite illimite ou limite, et le masque. Ce
groupe est utilisable sur les champs inverss qui indiquent
pour chaque lment de la notice bibliographique la liste
de notices o il peut tre trouve. Le second groupe
comporte, outre les oprateurs de proximit (adjacence,
phrase, paragraphe), la distance entre deux mots ( + /- n
mots), la recherche sur chane de caractres, les oprateurs
de comparaison et la recherche sur groupe de mots. En
outre, il est possible de demander la prise en compte des
synonymes et des termes hirarchiques, du moins si le
champ possde un thsaurus. Cette deuxime catgorie
d'oprateurs permet d'affiner l'interrogation par une
recherche squentielle sur les documents extraits
pralablement au moyen des fichiers inverss.
La recherche de documents dans un tel systme passe
quasi ncessairement par le recours un spcialiste de la
base documentaire et du systme d'interrogation. La
reformulation de la requte et la recherche des documents
ne sont pas interactives, l'interactivit tant assure par le
documentaliste et le dialogue est conduit l'aide de
procdures prdfinies.
Les rsultats obtenus avec des systmes utilisant ces
principes ne sont pas toujours satisfaisants, ce qui est
rvl par le taux important de bruit et de silence contenus
dans les rponses. Les problmes se manifestant lors de
l'utilisation de ces logiciels sont dus la fois

1476

au principe mme d'indexation par mots clefs et la difficult d'utilisation propre ces logiciels.
L'introduction des coefficients statistiques, que nous
allons voir prsent, permet de pallier une partie des
insuffisances du traitement par mots clefs.

III / LES APPROCHES STATISTIQUES

A la fin des annes cinquante, Luhn (1957) a suggr que


le recouvrement de l'information pourrait s'appuyer sur une
comparaison des identificateurs de contenu attaches d'une
part aux textes stocks et d'autre part la question de
l'utilisateur. Selon lui, ces identificateurs devaient tre de
nature statistique. Cette proposition a donn lieu de trs
nombreuses recherches (Salton et Buckley, 1988).
Dans ia perspective de recherche rtrospective, SparkJones (Spark-Jones, 1971) et Salton ont test des pondrations statistiques labores, visant une performance
optimale pour l'interrogation des bases de documents.
SMART, le systme mis au point par Salton et Me Gill
(1983), organise l'information en amas (cluster) de
fichiers. Chaque amas doit reprsenter un centre de gravit
smantique des documents.
L'indexation automatique effectue par SMART affecte
chaque document une srie de mots clefs, pondrs par
leur nombre d'occurrences dans le document. Les rsultats
de l'indexation automatique sont ensuite affins en vue
d'liminer les mots dont le pouvoir discriminant est faible.
Le degr de proximit des documents pris deux deux
dans un chantillon permet de choisir des documents
reprsentatifs des amas futurs qui sont construits partir
des rsultats obtenus sur l'chantillon. A la fin des
traitements, les documents sont rpartis en amas suivant
leur degr d'affinit, valu en termes de proximit
statistique. La recherche rtrospective procde de faon
similaire : elle tudie la proximit entre la question et les
amas, puis celle entre la question et chaque document de
l'amas choisi.
Les approches statistiques engendrent une reprsentation des documents de plus haut niveau que celle faisant
appel aux simples listes de mots clefs. Toutefois, ces
reprsentations ne sont pas par la suite tudies en tant que
telles par leurs concepteurs, qui n'insistent pas non plus sur
les possibilits d'utilisation ultrieure des donnes
statistiques engendres pour amliorer les interfaces avec
les utilisateurs.

IV : UN SYSTME EN LANGAGE NATUREL

Le systme SPIRIT est l'un des premiers systmes de traitement documentaire en langage naturel (Fluhr, 1977 et
1982). Par ailleurs, ce systme a t galement l'un des
premiers rompre avec la logique boolenne et proposer
un modle probabiliste. L'efficacit du calcul statistique
est renforce par un traitement linguistique du texte qui se
drouie selon les tapes suivantes :

1477

a) dcoupage du texte ;
b) analyse morphologique et lexicale qui utilise un dictionnaire d'environ 450 000 formes ;
c) reconnaissance des locutions et expressions idiomatiques recenses au pralable (2 500 locutions) ;
d) analyse syntaxique trs fine (150 catgories) pour sparer les mots clefs des mots outils liminer ;
e) reconnaissance des mots composs ou des relations
syntagmatiques ;
f) normalisation du vocabulaire.
Le traitement statistique permet de calculer une pondration pour chaque mot normalis du texte. Le poids
attribu est une mesure du pouvoir informationnel pour la
recherche des documents. Les mots qui apparaissent dans
peu de documents ont une pondration leve, les mots
qui apparaissent dans de nombreux documents ont une
pondration plus faible. Un poids est galement calcul
au niveau d'un document, tenant compte du pouvoir
informationnel d'un mot et de la rpartition des mots dans
le document.
Lors d'une recherche, la question est analyse de la
mme manire qu'un document, SPIRIT calcule ensuite
une mesure de proximit entre la question et le document
slectionn, mesure qui sera d'autant plus leve que:
a) le document a plus de mots communs avec la
question ;
b) les mots ont une pondration leve ;
c) ces mots forment des groupes lis linguistiquement
appartenant la fois au document et la question.
Les documents extraits en rponse sont ensuite tris par
ordre dcroissant de proximit. Un document jug pertinent dans la liste des rponses peut son tour tre utilis
comme une nouvelle question. Il apparat en pratique que
la formulation ainsi propose est proche de l`exhaustivit
et qu'elle constitue un mode de reformulation trs
intressant du point de vue de l'utilisateur.
SPIRIT s'inspire de techniques du traitement du langage
naturel adaptes au traitement documentaire afin de pouvoir traiter d'importantes quantits de documents. Il
institue un systme complet, allant de l'indexation automatique la recherche rtrospective, et il a beaucoup volue depuis sa mise au point (Debili, Fluhr et Radasoa

B. La communication par mots ciefs

L`indexation par mots clefs est un procd contest et critique, notamment par ceux qui proposent l'utilisation des
descriptions plus riches pouvant aller des mots clefs pondrs, en passant par des morceaux de phrases extraits
articles, jusqu'aux descriptions smantiques fines du
contenu. La pauvret, l'inadquation des mots clefs aux
problmatiques courantes, l'imprcision, la variation en
fonction des indexeurs, etc., figurent parmi les principaux
reproches formuls l`encontre de l`ide mme de
l`indexation principalement par ceux qui propose des
approches diffrentes.

DOCUMENTATION AUTOMATIQUE [169]

I / L'INDEXATION : PRSENTATION

Le terme indexation dsigne l'activit d'indexation, '


son rsultat et, par abus de langage, l'identification d'un
enregistrement rsultant de cette activit. Le mme mot
sera donc employ trois fois pour dsigner des situations et
des objets distincts.
La norme NF Z 47-102 (AFNOR, 1986) donne une dfinition prcise de l'indexation et de sa finalit :
a) L'indexation est l'opration qui consiste dcrire et
caractriser un document l'aide de reprsentations des
concepts contenus dans ce document, c'est--dire
transcrire en langage documentaire les concepts aprs les
avoir extraits du document par une analyse. La transcription en langage documentaire se fait grce des outils
d'indexation tels que thsaurus, classification etc. ,
b) La finalit de l'indexation est de permettre une
recherche efficace des informations contenues dans un
fonds de documents et d'indiquer rapidement, sous une
forme concise, la teneur d'un document.
La norme contient toutefois en elle-mme une ambigut car elle utilise la fois le terme de teneur et celui
de concept . Or, teneur provient du latin tenere
( tenir ) et signifie contenu exact, texte littral
(Robert, 1988) alors que concept provient de concipere ( recevoir ) et signifie reprsentation mentale
gnrale et abstraite d'un objet (Robert, 1988). De plus
le terme concept a une signification linguistique ce
qui n'est pas le cas de teneur . La latitude laisse par
la norme sur la question fondamentale de la signification
des termes d'indexation laisse une large libert d'interprtation aux concepteurs des vocabulaires d'indexation
et aux indexeurs eux-mmes. C'est ainsi qu'il est possible de trouver au sein de l'indexation la fois des
concepts ponctuels et des concepts recouvrant une relation ou un contexte.
Les termes d'indexation sont issus de l'analyse de
contenu des documents primaires. Le processus d'analyse
du document conduit un choix des concepts clefs (descripteurs ou mots clefs) qui rendent compte du contenu du
document tout en tenant compte du langage documentaire
utilis (Boulet, 1986). Dans l'absolu les termes slectionns
l'issue de l'anaiyse devraient permettre d'engendrer un
rsum pertinent et clair de l'article, ce qui n'est pas
toujours le cas (voir ci-dessous fig. 2).
N* PASCAL. 30 3 0173806
ENGUSH TITLE. A RT I F I C I A L INTELLIGENCE AND INFORMATION
RETRIEVAL. A LOOK AT THE RESEDA EROJECT AUTEURIS! Z A R R I . G
R
AFFILIATION: CNRS, LAB. INFORMAT. SCI. HOMME, FRA TYPE
DOCUMENT: TC ; LA
SOURCE- ANALVSIS OF MEANING, INFORMATES. CONFERENCE/T979/OXFORD; GBR; LONDON : AS LiB, DA, 1979; PP. 166-179;
BIBL. 11 REF.; LOC. CNRS-Y15406 LANGUE: ENG
CODE CLASSEMENT- 101.A.03.B; 110.E.05.A
DESCRIPT. FRANC BASE DONNEE; HIS T OIRE ; CODAGE; INTELLI
GENCE ARTIFICIELLE; RECHERCHE INFORMATION; FRANCE; QUES
TION RPONSE
, ---

Fig. 2. Exemple d'indexation PASCAL (base


comprenant 6 millions de rfrences bibliographiques)

12 / LA VULGARISATION

Cet exemple montre l'indexation par mots clefs d'un article dcrivant une application de l'intelligence artificielle aux traitements
des donnes historiques relatives au Moyen Age franais. L'tude
de la seule zone < descript. franc > ne permet pas de reconstituer
avec prcision la teneur de ce; article, ni d'en reconstruire un
rsum univoque.
Dans le cas de l'indexation manuelle, l'analyse du
document a pour objectif de dtecter les concepts implicites marquant le contexte cre par les concepts explicites.
C'est ainsi que l'analyse permettra de dgager la notion de
pollution atmosphrique de celle de mesure du
monoxyde de carbone mis par un moteur tournant au
ralenti . Remarquons qu'un tel travail ne peut tre ralis
par l'indexation automatique qu' condition de disposer de
connaissances sur le domaine indexe.
Les mots clefs slectionns proviennent en gnral de
langages documentaires. Les langues documentaires de
type classificatoire approchent un concept en allant du plus
gnrai au plus particulier par inclusions successives. Ils
sont de ce fait peu adapts la recherche fine des
documents. Les langages documentaires de type combinatoire, quant eux, associent des notions simples pour
arriver reprsenter une notion complexe. Pour reprendre
l'exemple cit par Boulet (1986), le concept de < la pche
du saumon dans l'Allier sera dcrit dans une classification
par :
a) pche en France ;
b) pche du saumon en France ;
c) pche du saumon dans l'Allier.
L'intersection des concepts simples tels que pche ,
saumon et Allier pourra rendre compte de la mme
ide. Toutefois, un document sur la pche du saumon
dans l'Allier ne sera pas retrouv par la question sur la
pche du saumon en France , moins que le lien
France-Ailier n'ait t tabli explicitement. Or il n'est pas
toujours envisageable de fournir a priori toutes les
relations entre les mots clefs du lexique. Nous verrons qu'
condition qu'une base contienne un certain nombre de
documents portant soit sur la pche du saumon en France
. soit sur << la pche du saumon dans l'Allier , il est
possible de retrouver le lien implicite France-Ailier ,
partir d'une tude statistique des indexations.
Les caractristiques gnrales de l'indexation amnent
s'interroger sur les problmes poss par une telle approche
de reprsentation des textes,

1478

fige. Toutefois, ce postulat n'est pas suffisant et il est


possible de montrer que la richesse des articles scientifiques est en partie rebelle l'expression de leur teneur sous
forme d'une srie de mots. De faon gnrale, la substitution d'une srie de termes un article pose le problme du rle de la syntaxe dans la production et dans la
comprhension des noncs.
L'indexation est un moyen d'expression spcifique:
l'utiliser, c'est admettre qu'une suite de mots, voire un
mot isol, serait porteuse de sens. Pourtant un mot isol n'a
aucune signification en soi, il dclenche ventuellement
des associations prives. Etudier l'indexation revient alors
considrer le problme de la rfrence, car en indexant un
texte le rdacteur nonce ce quoi le texte se rfre.
Pour valider une telle ide, il faut admettre que les textes
ont des rfrents, que les rfrents du texte sont plus d'un,
qu'ils
sont
dfinis
d'une
manire
univoque
indpendamment de la syntaxe, et que la signification des
rfrents est stabilise. Il est thoriquement envisageable
de combler cette lacune en indexant par un terme convenu
une mise en relation particulire, mais cela ne peut se faire
qu'au prix d'une complexification du vocabulaire
d'indexation dont le caractre artificiel devient rapidement
inacceptable.
Ainsi, l'ide que l'indexation peut rendre compte de la
teneur d'un texte repose implicitement sur l'ide que dans
les articles scientifiques les mots se rfrent leurs objets.
Si l'ide que les mots n'ont pas de rfrents en dehors du
texte n'tait pas admise, l'indexation i'aurait aucun sens.
III ./ CONCLUSION

L'indexation par mots clefs bien que rductrice constitue


encore le mode dominant de l'approche documentaire de
l'information. La facilit de sa mise en uvre informatique
en fait aujourd'hui le procde de description et d'accs aux
documents le plus rpandu. Les nouvelles techniques
documentaires mises en uvre grce aux procds
d'intelligence artificielle tentent d'en limiter l'usage. Une
autre approche de la documentation consiste offrir
l'utilisateur de puissants moyens navigationnels lui permettant de se dplacer sa guise dans les immenses gisements documentaires.

C. Les nouvelles techniques documentaires


II

L'INDEXATION : QUESTIONS ET PROBLMES

L ' t u d e de l'indexation par mots clefs fait intervenir au


moins deux aspects: l'aspect linguistique et l'aspect
humain. Chacun pose des problmes de nature diffrente.
En gnral, l'indexation porte sur des articles scientifiques,
relevant soit des sciences humaines, soit des sciences
exactes. Elle s'applique aux crits scientifiques supposs
utiliser un langage dont la terminologie serait pour
l'essentiel fixe, o les mtaphores joueraient un rle
minimal, o mme la syntaxe serait partiellement

Le dveloppement de nouvelles technologies informatiques, tant en ce qui concerne le mode de stockage


vidodisque, disque optique numrique, CDROM que les
capacits de stockage et de mmoire, permet la mise en
uvre d'approches documentaires qui essaient d'aborder le
document de faon gnrale. Il s'agit alors de considrer
simultanment le texte, l'image et mme le 'son, le texte
n'tant plus une unit documentaire lmentaire et close sur
elle-mme mais tant vu dans toutes ses connexions aux
autres documents.

1479

DOCUMENT DE VULGARISATION ET FIGURABILITE [170]

Toutefois, l'archivage lectronique n'est pas encore une


technique entirement structure et stabilise. L'intgration de ce type d'archivage la gestion lectronique de
documents fait mettre certains l'hypothse d'un
bureau sans papier ou mieux d'une socit sans papier
(Galloudec-Genuys, 1990). Dans ce contexte, gestion
documentaire signifie prendre en compte tous les
documents mis ou reus, provenant de sources diverses
et qui restent insrs dans le processus de traitement de
l'information : publication assiste par ordinateur, traitement de texte, courrier lectronique, archivage, diffusion, etc. Or, la socit sans papier reste encore une image
lointaine car tout nouveau traitement lectronique introduit, du moins pour le moment, une inflation de papier.
La multiplicit de nouvelles technologies de stockage
n'a pas modifi fondamentalement la reprsentation
interne des documents et les questions souleves plus haut
propos de l'indexation restent encore l'ordre du jour.
En revanche, le discours sur la transparence des organisations organismes communicants et ouverts a
trouv de nouveaux appuis. Or, l'accroissement du
volume d'informations traites, la complexification et la
diversification de leur contenu s'accompagnent d'une
volont vidente de dominer l'information, de la circonscrire et de n'en diffuser qu'une partie. Le discours idologique qui accompagne les nouveaux systmes
documentaires est donc intrieurement contradictoire. Les
grandes organisations comme les entreprises et les admnistrations n'ont pas encore adopt une philosophie cohrente du traitement de l'information documentaire et
partant de la communication.
AFNOR, Prsentation des publications translittration, thsaurus et
indexation, in Recueil des normes franaises, 1986, p. 224-231. A.
BOULET et al., Informaliser une bibliothque, Paris, Ed. du Cercle de la
librairie, 1986. J. CHAUMIER, L'accs automatis l'information.
Pans, Entreprise moderne d'dition, 1982. F. DEBIL1, C. FLUHR et P.
RADASOA, About reformulation in full-text 1RS , in RIAO'88, Paris, CID,
1988. ESA, Ouest User Manual Database Description. ESA Information
Retrieval Service, 1987. C. FLUHR. Algorithmes apprentissage et traitement automatique des langues, thse d'Etat. Paris. Universit Paris-Sud.
197/ ; SPIRIT: manuel de prsentation, Syste.i, 1982. F. GALLOUDECGENUYS, Une socit sans papier, Paris, La Documentation franaise,
1990; Petit Robert, dictionnaire de langue franaise, Paris, Le Robert, 1988.
G. SALTON et C. BL'CKLEY, Term-we:ghting approaches in automatic text retrieval , in Information Processing & Management. 5. vol. 24. 8'
P-513-523. G. SALTON. et M.J. MC GILL. Introduction lo modem
information retrieval. MC, 1983. K. SPARK-JONES, Automatic eyord
classification for information retrieval. Londres. Buttervvorth. G.-P.
ZARRI, Etat de l'art les nouvelles tendances de l'informatique
documentaire . m Bulletin cm. 1988. p. 12-40.
J. POM1A.N
Encyclopdie lectronique [25. V, Donnes (Base et banque
de)[54.4], Documentation intelligente [63], Langue naturelle [65]
Fichiers [74], Hypertexte [178], Logiciels [1791.

[170]
DOCUMENT DE VULGARISATION ET
FIGURABILITE

Figurabiiit Illustration Imagerie scientifique Ralisme grotesque


Reformulation Schma - Scriptovisuel.

La littrature publie sur les discours de vulgarisation


scientifique et technique a, dans une trs large mesure,
oubli l'une de ses caractristiques essentielles : l'omniprsence des images. En effet, les revues de vulgarisation
scientifique publient, anne aprs arme, des textes et des
images. Une analyse plus attentive de quelques exemplaires de cette littrature conduit trs vite une autre catgorisation : les cahiers imprims destins diffuser des
connaissances scientifiques comportent ncessairement
des plages o les signes linguistiques (les lettres et les mots
du texte) laissent place d'autres systmes de signes, non
linguistiques. Ces plages, strictement visuelles, telles que
tableau, photographie, dessin, croquis, schma, montage,
graphique..., alternent sur la page avec les colonnes de
texte. Ainsi elles superposent le visible au lisible et crent
un document scriptovisuel.
L'utilisation de ressources visuelles pour diffuser la
science s'est largement rpandue aujourd'hui, et l`un des
intrts de l'ducation non formelle est qu'elle accorde
beaucoup de soin la confection de ces plages non linguistiques. 11 est donc difficile de comprendre pourquoi
la plupart des observateurs les ont ignores. N'ont-ils pas
transpos dans la vulgarisation les strotypes de spcialistes et de pdagogues qui, comme l'a soulign Duchastel
(1980), ne sont pas ncessairement convaincus de la
valeur des images ?
On peut tenter de dcrire le rapport entre le texte et les
plages visuelles de faon mieux comprendre d'un
point de vue smiolinguistique comment fonctionne un
document de vulgarisation scientifique. En fait deux
interprtations sont a priori possibles : ou bien les plages
visuelles du document de vulgarisation scientifique ne
constituent que des illustrations ; ou bien elles sont constitutives du document lui-mme et jouent un rle particulier dans l'exposition de la science.
Dans la premire hypothse, celle de la fonction illustrative, les plages visuelles ne constituent que des ornements, lments priphriques ou secondaires vis--vis du
noyau dur de la connaissance qui serait toujours un
nonc textuel. Dans ce cas, non seulement l'image n'a pas
de fonction dans la diffusion de la science, mais elle
risque de reprsenter un dtour inutile pour l'accs du lecteur la connaissance. Milite pour la seconde interprtation une certaine tradition de l'ducation scientifique o,
parmi les conseils aux enseignants, rgne cet adage un
bon dessin vaut mieux qu'un long discours . Mais ce sont
surtout les travaux rcents sur l'imagerie scientifique qui
ont remis en cause le statut des illustrations,

12 / LA VULGARISATION

1480

Est-il vrai que la terre tourne ?

et la querelle sur la futilit, ou l'utilit, des images n'a pas


le mme sens si elle est construite sur des ptitions de
principe, faute, prcisment, de s'tre d'abord interroge
sur le statut et la fonction des plages visuelles dans les
discours scientifiques. La science se nourrit d'images
et y puise ses forces vives fait remarquer Dagognet
(1985).
Nous tablirons un double rpertoire : d'une part celui
de l'imagerie scientifique mobilise par les revues de vulgarisation scientifique et d'autre part celui que ces dernires laborent pour reformuler au plan visuel les
concepts qu'elles proposent de populariser.

A. imagerie scientifique

Les documents scriptovisuels de vulgarisation scientifique


dbordent d'images. Soit. Mais de quelles images? Une
prcision d'abord : l'hsitation les nommer (figure,
planche ou image?) indique d'emble une incertitude de
statut. Provisoirement, nous parlerons de plages visuelles avant de mieux les caractriser. Les revues de vulgarisation scientifique, soucieuses de faire connatre les
rsultats de la recherche et de diffuser les sciences, puisent
dans le matriau trs abondant des publications spcialises. Ce matriau se prsente sous une double forme :

1481

DOCUMENT DE VULGARISATION ET FIGURABIUTE [1701

La photographie scientifique avec un


trs fort grossissement (ici x 2 000)
produit des images tranges et indcodables. On voit ici l'antenne d'un petit
insecte qui lui permet de dtecter, tel
un radar, toutes les odeurs du milieu
ambiant.

(Photo David Scharf / Science


Photo Library /
Cosmos)

linguistique et visuelle. Vulgariser une connaissance, c'est


donc, ncessairement, emprunter leur terminologie linguistique aux spcialistes, mais aussi leur imagerie. Cette
imagerie est un ensemble composite.
a) Chacun remarque, ds qu'il consulte des textes scientifiques, l'emploi, qu'ils affectionnent, de nombreux
symboles typographiques : les chiffres et les grandeurs
numriques qui quantifient des paramtres (pression,
vitesse, temprature, poids...), les abrviations et initiales,
les signes correspondant des notions logiques ou
mathmatiques (plus, moins, multipli, rapport, plus
grand, plus petit...)
b) Cependant un certain nombre de disciplines ont construit des systmes plus complexes o des milliers de
symboles combinables entre eux permettent de traduire
des relations scientifiques objectives construisant ainsi un
systme autonome : il peut tre lu sans recours un quivalent linguistique. Le code le plus connu (et aussi le plus
tudi) est celui de la chimie. La reprsentation d'une
substance chimique par le recours un code smiotique
prsente trois catgories d'avantages : elle est conforme a
la dnomination ; elle visualise la molcule en la transcrivant au plan visuel ; elle confirme la classification qui
ordonne les connaissances en chimie (Dagognet, 1969).
est certain que, dans la perspective d'un apprentissage
systmatique, cette visualisation jouerait un rle d'aide et
de support.
c) Dcrire les systmes de smiologie graphique utiliss
Par les disciplines scientifiques serait une tche trop longue. Pour donner un aperu synthtique de cet ensemble,
il nous suffit d'voquer les deux tendances majeures
de ce mode de reprsentation. Il s'agit, d'une part, de tous
les traces et inscriptions obtenus par le truchement d`une
instrumentation plus ou moins complexe, et, d`autre part,
du traitement graphique de donnes ou de rsultats
exprimentaux (Bertin, 1977 ; Latour, 1985).
Dans la premire catgorie et pour s`en tenir au seul
domaine des sciences de la vie-on peut ranger les tra-

ces lectrographiques (encphalogramme, lectrocardiogramme. ..) comme les enregistrements obtenus avec des
procds o l'lectronique et l'informatique interviennent
massivement (comme dans le cas de l'enregistrement du
potentiel d'action d'un neurone). Par exemple, toutes sortes de travaux scientifiques utilisent les inscriptions sonores : les linguistes, les psychologues, les mdecins, les
neurophysiologistes, les spcialistes d'thologie o d'ornithologie... Les cris, les chants, les paroles et, en fait,
l'ensemble des bruits phonatoires sont un moyen de communication universel. La reproduction sonore s'est banalise et dans leurs publications les spcialistes se sont
proccups de transposer le son en une reprsentation
graphique. Mais le son est, par essence, impalpable et non
visualisable. Pourtant, ds le dbut du XX e sicle, des
appareils ont rendu possible cette opration partir des
proprits vibratoires du son. Un capteur enregistre les
variations de la pression de l'air provoques par l'mission
sonore, et les transmet un stylet qui laisse une trace sur
une feuille de papier. Les appareils classiques des annes
40 ont t remplacs par des sonographes digitaux plus
performants qui visualisent et donc inscrivent
instantanment sur papier ou sur cran les sons mis, le
chercheur pouvant mme ajuster et filtrer l'image. Le son
transform en une inscription-image visuelle devient une
trace et une preuve communicables.
d) L'imagerie scientifique et tout particulirement
l'emploi de la photographie transforme doublement le
monde qui nous entoure, tel qu'il est peru par les sens. En
premier lieu, elle transforme la ralit pour la rendre
visible et analysable scientifiquement. Mais surtout, elle
filtre le rel, le slectionne, l'organise et le structure pour
en faire un nouvel objet. Elle mtamorphose du rel complexe en des lments simples, des paramtres que le chercheur peut comprendre et contrler. Ces dernires annes,
une vritable explosion technologique a dot les scientifiques d'un appareillage hautement sophistiqu qui leur

12 / LA VULGARISATION

1482

Le schma est une illustration qui oscille entre concrtude et abstraction, ici le vulgarisateur utilise le schma pour visualiser un modle.
La cellule synthtise des rcepteurs ce qui provoquera la libration de cholestrol. (D'aprs La Recherche, 179, juillet-aot 1986, p. 899.)

L'un des trs nombreux dessins qui schmatise la structure d'une immunoglobuline. La silhouette en Y est devenue le pattern visuel du
concept d'anticorps. Cette silhouette est rpte de faon obsessionnelle dans tous les documents de divulgation. Elle est mme largement
utilise dans les publicits des firmes phat-maceutiques pour les anticorps monoclonaux. (D'aprs La Recherche, 177, mai 1986. p. 682.)
permet de rendre visible l'invisible, et mesurable l'infiniment petit. Bref, le donn voir dans le cas de la photographie scientifique non seulement n'est pas a priori
comprhensible, mais plus encore, par sa simplicit apparente et son analogie trompeuse, devient une sorte de
miroir aux alouettes .
e) Ce prit inventaire serait incomplet si nous ne mentionnions pas les schmas. Pourtant, le cas du schma est
particulier. Outre que le terme recouvre un univers illustratif trs large (le schma a plusieurs fonctions et se range
dans de nombreuses catgories), il dsigne de plus en plus
un mcanisme intgrateur, sorte de modle du
fonctionnement intellectuel (Rumelhart, 1980). Qu'est-ce
qu'un schma ? Le schma est une reprsentation figure
mais dessine avec une stylisation plus ou moins forte qui
prsente deux caractristiques ; il apporte une valeur
d'objectivation en ce qu'il concrtise et figurabilise ;
simultanment, il simplifie, gnralise, souligne et met en
relation ce qu'il cherche transmettre. Le schma permet
de parvenir n'exprimer que l'essentiel, se dgager de
tous les dtails inutiles ; il permet d'atteindre une certaine
abstraction, mais il garde un caractre concret grce au fait
qu'il s'agit d'une expression figurative dit fort justement
Vezin (1986). Le schma appartient bien au registre de
l'imagerie scientifique, mais il est surtout l'outil privilgi
des proccupations pdagogiques ou vulgarisatrices.
Cependant les rgles mmes de production brivement
rappeles (et qui nous ont permis de dresser cette typologie) ne sont pas sans influence sur les pratiques de
reconnaissance. Il est ncessaire de rappeler d`abord que
celle-ci est directement dpendante de l'analogie objet

scientifique/imagerie scientifique , Ce rapport se


dgrade rapidement puisque l'image scientifique analogique
est peu frquente. S'interposent d'abord une instrumentation
qui pallie les limites de la vision (microscope, scanner,
camra...) puis le dtour des signaux lectriques et chimiques
qui deviennent reprsentatifs d'une activit biologique
(Jacobi, 1984). Le lecteur du document de vulgarisation pour
dcoder l'image scientifique : tente de reconnatre le
cheminement qui a permis au spcialiste de la construire.
Faute de pouvoir reconstruire un j tel itinraire, l'image perd
une grande partie de sa signification.
B. La figurabilit des concepts

En second lieu, dans les documents scriptovisuels de vulgarisation intervient un autre systme dit de recherche de
figurabilit qui, particulirement dans un souci de divulgation, joue un rle essentiel. Le schma en constitue
l'articulation. Il se trouve mi-chemin, d'une reprsentation
analogique dj stylise ; mais, simultanment, il confre une
valeur de concrtude une notion qui, au dpart, a un
caractre abstrait (Vezin, 1986).
Le concept de figurabilit, emprunt au fondateur de la
psychanalyse, est l'un des plus fconds pour voquer cette
qute, au sein du texte, de ressources susceptibles d'aider
transposer au plan figuratif des ides par essence abstraites
(Freud, 1967 ; Lyotard, l978 ; Fresnaut-Deruelle et Urbain,
1984). Le schma, et ce parfois arbitrairement, amorce ce
mouvement de reprsentation visuelle.
La figure dans les discours de vulgarisation, quand elle ne
puise pas dans l'imagerie scientifique (qu'elle recon-

1483

textualise, dtourne et apprivoise pour qu'elle devienne un


outil de divulgation) peut construire un systme de
reformulation au plan visuel des connaissances scientifiques et, pour cela, elle utilise un certain nombre de procdures (Jacobi, 1987): la rification et l'animisation, le
dtour rhtorique, le ralisme grotesque (Bakhtine, 1970).
Les images de cette seconde srie sont toujours dessines. Analogiques, elles conservent un caractre trivial,
humoristique parfois. Ce sont de relles tentatives pour
tenter de produire des quivalents visuels, sorte de pense
en image (Arnheim, 1976). C'est probablement pour cette
raison qu'on leur attribue une fonction d'accroch dans la
vulgarisation et en particulier pour les couvertures de
magazine.
L'omniprsence de l'iconographie dans le paratexte des
documents scriptovisuels de vulgarisation peut s'analyser
d'un point de vue formel. Image emprunte la science,
ou image cre dans une perspective de reformulation
visuelle: deux catgories diffrentes donc. Cependant,
aussi pertinente soit-elle, cette typologie laisse irrsolue
une question : dans quelle mesure l'image peut-elle aider
le lecteur s'approprier des notions ou des concepts
scientifiques (Bresson, 1981)? Pour chacune des planches
publies, on peut travailler simultanment en production
et en reconnaissance (Veron, 1984). C'est d'abord une
analyse de la nature de l'imagerie qui permet de prvoir et
de recenser les lectures dont elle pourra faire l'objet
dans la littrature de vulgarisation. L'imagerie scientifique
offre les mmes avantages que n'importe quelle image
(par exemple, elle est associative et non linaire comme le
texte ; elle a une valeur de figurabilit puisqu'elle
reprsente, sous une forme diffrente, des signes abstraits
dans la langue ; elle est plus souvent analogique
qu'arbitraire, etc.). Mais elle se distingue du rgime
coutumier de l'image. Elle appartient de plein droit
l'activit de recherche. Elle reprsente un moyen de
codage, un systme smiologique qui tend s'autonomiser. L'imagerie scientifique toutes les caractristiques mises en vidence tendent le prouver occupe,
au sein du document spcialis avec lequel elle est publie,
une place essentielle. Non seulement elle exprime sur le
mode figuratif des faits ou des donnes scientifiques, mais
de plus, elle leur confre le statut de preuves objectives.
En somme, c'est sur l'imagerie qu'il renferme que le texte
scientifique spcialis construit les preuves du rai. On
comprend bien dans ces conditions pourquoi les
vulgarisateurs tentent de rutiliser ces images. Cependant
le statut de l`imagerie scientifique aussi prcis soit-il
l`origine- se modifie par le contexte d`usage. Dans le
document de vulgarisation scientifique, la mme plage
visuelle peut facilement devenir autre.. L'image que
l`auteur mobilise est un lment de discours. Il lui donne
sens tout autant qu'il se sert de sa signification initiale.
M-BAHO^1*^ la Peme vlsueUe' Paris, Flammarion, 1976. -&sowiiJ^'-^r^e&^ la':!ia
k <*/fure populaire-auMoyen Age W tetraherh*'"*' ^^ Gallimard;. 1970.
J.BERTIN,' Le graphi-~ F- KmssoK%tc"Pf''9Uede l''nfrmat<"< Paris.
Flammarion, 1977. Con""unkations "?? mptence icnique comptence
linguistique , in J- 1981, p. 185-196. F. DAGOONET, Tableaux ei
lan-

ECRITURES SIMPLIFIEES [117]

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M. MELOT (d.), Image et science, BP1 Centre G. Pompidou et Herscher,
1985. P.-P. DUCHASTEL, Research on illustrations in text : issues and
perspectives , in Education technique, 28, 4, 1980, p. 283-287. P.
FRESNAULT-DERUELLE et I.-D. URBAIN (eds.), Lettres et icnes , in
Langages, 75, 1984. D. JACOBI, Recherches socioiinguistiques et interdiscursives sur la diffusion et la vulgarisation des connaissances scientifiques, thse d'Etat, Besanon, Universit de Franche-Comt, 1984; Textes et
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LYOTARD, Discours, figures, Paris, Ed. de Minuit, 1984. D.E. RUMEL
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D.C. BRUCE et W.F, BRENEL (eds), Theoreticat Issues in Reading Comprhension, HiUsdale, I. Erlbaum, 1980, p. 33-58. E. VERON, Matire
linguistique et analyse des discours , in Langage et socit, 28, 2, 1984.
J.-F. VEZIN, Schmatisation et acquisition de connaissances , in
Revue franaise de pdagogie, 77, 1986.
D. JACOBI

Images et formes [64], Imagerie, cognition et communication [801, Modles de la cognition [83!, Schma [92], Vision et
cognition [9]!, Image(s) et crdibilit [105.3].

[117]
ECRITURES SIMPLIFIEES

Est-il sr que le savoir reproduise le rel ? La rponse des


philosophes est souvent embarrasse. Ils voudraient bien
atteindre l' essence , mais ne cessent de souligner les
dangers du reflet l'inquitante figure du double qui,
se substituant l'original, prtend en tenir lieu. De plus, ils
font valoir la quasi-impossibilit qu'il y a effectuer une
copie semblable au modle : comment distinguer, ds lors
l'une de l'autre (Platon, Cratyle, 432 cd) ? On connat la
version humoristique de l'argument : le pays o des
gographes trop scrupuleux ont constitu une carte d'une
dimension gale celle du territoire est vou oublier l'art
de la cartographie, les uvres produites partant en
lambeaux, au fil du temps (Borges, 1965). Isomtrique et
isomorphe (Apostel, 1964), la projection devient inutile et
ruineuse. Enfin, le soi-disant rel qu'on prtend peindre,
comme s'il prexistait l'opration, qu'est-il, au bout du
compte? Ne rsulte-t-il pas lui-mme d'un travail initial de
traduction? Peut-on le concevoir sans l'homme qui le
focalise? (Dagognet, 1979). En vrit, tout ce qui existe
est condamn au rsume : la super-image.

A. L'univers et ses contractions

Comme le voulaient Leibniz et d'Alembert, la science


s'abrge en s'augmentant. La pense, en cela, ne fait
d'ailleurs que reproduire la vie, probablement aussi la

12 / LA VULGARISATION

matire. Ainsi les graines rsument-elles les plantes, devenant l'indice de leur taxinomie possible (de Jussieu). Et
quelques photons issus des confins de l'univers suffisent
pour en reconstituer l'histoire : car le pass est inscrit dans
cette lumire fossile. L'origine du monde est encore l,
dans ce qui subsiste d'agitation thermique (le fond
bruyant 3K), la formation et l'volution des systmes
plantaires dans la composition de certains fragments de
matire parse (comtes, atmosphres, roches, etc.).
S'il est vrai que, dans ses grandes lignes, l'ontogense
rcapitule la phylognse (Haeckel), l'individu luimme un rsum n'a pu comprendre ie monde qu'en le
simplifiant. Par le geste d'abord, la mimique qui reproduit
en rduisant. A l'origine de la reprsentation, l'hliogravure
universelle et spontane de la nature (les ombres
silhouettent les objets) a pu jouer un rle inspirateur. Mais
le vocal supplantera vite le gestuel : le mimodrame global
se fera laryngo-buccal. II gagnera en concision (Dagognet,
1982). Voil comment on s'approprie le monde:
intussusception qui n'est gure qu'une sublima-lion de
l'acte de se nourrir, autre manire de condenser.
Ainsi le langage est-il dj, lui seul, un procd de
matrise et d'allgement. Pour signifier la chose, un simple
son suffit, et l'on peut parler d'elle en son absence. Mais on
se librera bientt de la voix, encore trop matrielle, et de
faible porte. L'criture ouvrira la marche l'abstraction,
la communication longue distance, dans le temps et
l'espace, la ncessaire gnralisation. Ainsi, le
hiroglyphe commence par silhouetter la maison ou le
soleil. Mais de symbole, il devient rapidement signe. Le
lien avec le sensible s'loigne. On peut le regretter mais, a
la limite, le pur arbitraire suffira. Il sera mme prfrable :
plus conome, moins ambigu. Faut-il pousser plus loin,
rendre les langues vraiment heuristiques ? Nouvel
Hermogne, Swift s'y est risqu : un linguiste de Balnibarbi, on le sait, proposait de ne garder qu'une syllabe par
mot, de supprimer verbes et qualificatifs, et mme de ne
conserver que les seuls noms des choses ayant une ralit.
Un autre, encore plus radical, prvoyait de supprimer les
mots eux-mmes. Mais le projet tend videmment la
sottise, la concision la plus extrme se retournant en
dpenses extravagantes : sans langage, en effet, ce sont les
choses qu'il faut alors transporter avec soi, de sorte que le
gain en universalit (les diffrents outils et instruments,
peu prs identiques chez tous les peuples, permettent
assurment une communication immdiate avec les
trangers) est compens par la contrainte de poids (pour
des sujets de conversation abondants et varis, les
hommes, ployant sous le faix des choses, se transforment
en colporteurs). Une simple rarfaction du langage,
d'ailleurs, comme celle qui svit chez les Houyhnhnms
(qui ne connaissent ni le mensonge, ni l'expression du
mal), posera dj bien des problmes (Swift, 1726).
B. Les projections philosophiques
Avant la science, pourtant, et pour des raisons videntes, la
philosophie proposera des critures simplifies. Le

1484

concept (de cum capire, prendre ensemble) qui ne conserve


que les traits essentiels d'une famille d'objets est dj un
oprateur de condensation. Mais les concepts eux-mmes
sont le plus souvent hirarchiss. Lorsqu'ils chappent un
ordre strict ou large, total ou partiel, ils entrent tout de
mme dans des organisations graphiques qui les
soumettent de grandes articulations transversales, des
transconcepts (Granger, 1976) qui les commandent.
Mieux, le systme, qui traduit et concentre le monde, se
rsume dans des schmas formels (Parrochia, 1987). On
sait aussi que des impratifs de stabilit et de cohrence
rendent ncessaires des procds de symtrisation et
d'harmonisation entre rgions disparates (Guroult, 1957).
Au fil de ces correspondances secrtes, l'image acquiert
une redondance. Comme dans un hologramme, il arrive
la partie de reflter le tout, sans perte majeure
d'information. La projectivit est son comble. Soit
l'exemple des classes de citoyens de la Rpublique
platonicienne. Artisans, guerriers et sages-lgislateurs (qui
reproduisent la tri-fonctionnalit dumzilienne) ont leur
correspondant dans l'me (le dsir, le courage, la raison)
mais aussi bien dans le corps (le ventral, le thoracique, le
crbral). Plus tard, la physiognomonie prtendra lire sur
les visages un rsum de ces corps : la bouche reproduirait
la rgion dsirante, le regard et les joues pourraient
s'accorder au souffle et aux motions, enfin le front
condenserait la tte elle-mme, l'lment thorique, le
contemplatif. Gall, le phrnologue, poursuivra la tripartition sous la calotte crnienne ( l'avant, l'intelligence
et ses talents les bosses ; au milieu, avec le temporalparital, l'univers des passions; l'arrire et en bas ie
cervelet , les instincts archaques, le palo-cerveau)
(Dagognet, 1982).
Plus gnralement, Spinoza, et surtout Hegel tendront
inscrire dans le systme (abrg du monde) leur propre
image : la mthode qui le rsume et dont il n'est que le
dploiement. Encore imparfaitement rflchie au xviisicle, la pense philosophique cherchera ainsi condenser
la nature dans une culture devenue consciente d'elle-mme.
Nui doute que l'auteur l'homme lui-mme ne laisse sa
trace dans l'uvre. Comme le suggre H. James dans l'une
de ses nouvelles, l' image est toujours dans le tapis .

C. L'conomie du savoir scientifique


Le monde ne peut se focaliser dans les systmes philosophiques sans perte ni dformation. Souvent lit de Procuste. ceux-ci tronquent la ralit qu'ils rsument grands
frais : on perd en prcision ce qu'on gagne en extension. La
science substituera ces projections anisomorphes
d'authentiques abrgs. Examinons quelques-uns de ses
succs.
I /' LES MATHMATIQUES

Elles sont une source d'critures simplifies. La mise en


facteur en est un exemple trivial. Du fait de la distributivit,la somme de deux multiplications n'est que la mul- ;

1485

tiplication de deux sommes: l'expression ac + bc se


ramne (a + b)c. Autre exemple, non moins significatif :
le remplacement de la multiplication (opration longue et
coteuse, en l'absence de machine) par l'addition (plus
courte et plus rapide). Grce la fonction logarithme et
une table de correspondances, le produit ab sera calcul
partir de Log ab, obtenu comme la somme de Log a et de
Log b. Inversement, on calculera facilement la division
a/b partir de Log a/b, la banale soustraction Log a-Log
b. Les diagrammes logiques de Vien, Veitch et Carroll,
tout comme les cartes de Karnaugh vont dans le mme
sens (Dagognet, 1979).
Ajoutons ces exemples canoniques le repre cartsien,
ainsi que l'algorithme du calcul diffrentiel :
a) Qu'est-ce que le repre cartsien sinon, comme l'crit
son inventeur, une possibilit de chasser les figures (qui
encombrent les raisonnements) ?
Un couple de nombres codant un point, l'ensemble des
points (ou courbe) n'est que l'ensemble des couples.
Si, en tout point, une mme relation se repre entre les
deux nombres, on peut dfinir la courbe de manire
concise, en remplaant les nombres par des inconnues (x
et y).
Ds lors, on ne travaillera plus que sur le polynme
, le gomtrique n'tant retrouv qu' la sortie (trac de
la courbe).
b) Deuxime exemple, non moins significatif : le calcul
infinitsimal. La question des quadratures empoisonnaient les dbats mdivaux. Comment remplacer la
courbe par une multiplicit indfinie de segments de longueur dcroissante sans commettre, la limite, une
erreur? La notion de drive , ou limite x/y du rapport x/y des accroissements de la fonction y = f(x)
quand x et y tendent vers zro [ce qu'on note encore
f (x)] rsout la question. L'opration inverse qui prend
la primitive de cette drive, note f'(x)dx
redonne la fonction. D' o une double conomie :
a) Quelle que soit l'interprtation (finitiste ou non) qu'on
donne du calcul, on a assign la fonction un lment
local qui la rsume (sa pente) ; b) on a exprim la
somme de ces lments locaux quoi se rduit f(x)
au moyen d'une criture compacte. Au surplus, des <<
algorithmes permettent de passer trs facilement de A i
onction la drive et inversement : ainsi la drive e x
est xn-1 ' tandis que la primitive des fonctions de type x
est x+ 1. D'o, pour nx-1, une primitive gale nxn/n
autrement dit x. La gomtrie, l encore, s'efface devant
le traitement algbrique.
Examinons cependant une objection et de taille.
Apparemment, le structuralisme mathmatique contem
porain tourne le dos l'conomie : n'aboutit-il pas la
P us fantastique cration de structures jamais entreprise ?
Grave erreur !A travers ses thories les plus englobantes
(thorie des ensembles, thorie des catgories, algbres
homologique) il marche, au contraire la compression ,
l`allegement, la simplification la plus grande qui, il est
vrai, passe parfois par des phases de <dpense>. Mais on
ne dpense que piur gagner davantage : c`est le principle
mme de l`conomie ! Grce aux

ECRITURES SIMPLIFIEES [171]

multiples correspondances entre espces de structures, peu


peu, l'unit des mathmatiques se fait jour. En outre, il y
a plus. Quoique nous ne puissions le montrer ici, les
problmes de minimisation de la complexit sont
mathmatiques par excellence. La caractrisation de la
complexit logique d'une preuve ou d'un problme, l'
incompressibilit d'un algorithme sont un des grands
soucis des logiciens (Girard), mais aussi des catgoriciens
(Pierce) et non moins des thoriciens des graphes et des
algorithmes (Gondran) que des informaticiens (Chaitin).
Un certain nombre de limites, d'ailleurs, se font jour: car,
en de d'un certain seuil, rien ne se rsume plus. Ainsi,
l'alatoire ne peut gure que se simuler.
II / LES SCIENCES EXPRIMENTALES

Parmi les plus abrviatives, la chimie se manifeste non


seulement par sa russite voco-structurale le fait de
ramener la multiplicit effarante des substances et des
appellations une nomenclature unique et organise
une centaine de corps fondamentaux runis en un tableau
synoptique (la classification de Mendlev) exprimant
lui seul leurs proprits et relations (Dagognet, 1969) mais
par l'invention d'une iconographie noumnalisante (schmas de Fischer et de Tollens) dbouchant sur un graphe et
une algbre [systmes DARC (OU systme de documentation et d'automatisation des recherches et corrlations) et
DEL (descripteur linaire segmentaire) de MM. Dubois et
Viellard (Dagognet, 1973).
III / L'ART

On notera que de telles ralisations ne font que prolonger


l'effort des artistes C. Lvi-Strauss ne dfinissait-M pas
dj l'uvre d'art comme un modle rduit (LviStrauss, 1962)? et que l'ide d'critures simplifies
trouve son aboutissement chez les thoriciens modernes de
la graphie (J. Bertin), dans la technique informatique de
l'analyse des donnes et des correspondances (J.-P.
Benzcri) o l'ordinateur est utilis pour rduire les
dimensions d'un tableau et en saisir les aspects essentiels
enfin, dans de nombreuses techniques d'analyse et de
traitement de l'information en sciences humaines (J.-C.
Gardin). Malgr d'videntes limites ( la fois thoriques et
pratiques) qui font que le moins finit tout de mme par
amoindrir, voire supprimer , on peut soutenir que la
simplification est augmentative. ou, comme l'crit de
manire encore plus concise M.-F. Dagognet, que moins
est plus (Dagognet, 1990).
L. APOSTEL, Symbolisme et anthropologie philosophique; vers une
hermneutique cyberntique , in Cahiers internationaux du symbolisme, 5,
1964, p. 7-31. J.-L. BORGES, L'auteur et autres textes, Paris, Gallimard,
1965. F. DAGOGNET, Tableaux et langages de la chimie, Paris, Le Seuil,
1969; Ecriture et iconographie, Paris, Vrin, 1973; Mmoires pour l'avenir,
Paris, Vrin, 1979; Faces, surfaces, interfaces, Paris, Vrin, 1982 ; Corps
rflchis, Paris, Odile Jacob, 1.990. G.-G. GRANGER, La thorie"
aristotlicienne de la science, Paris, Aubier-Montaigne, 1976. M.
GuROULT, Logique, architectonique et structures constitutives des
systmes philosophiques , in Encyclopdie franaise, t. XIX, 1957

12 / LA "VULGARISATION

1486

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v73. J. BERTIN. Le graphique et te traitement graphique de l'information.
Paris. Flammarion. 19"7. G. CHAITIN. < Informatioa-thsoretic
computatjonai compiexiry , in EE Transactions on information theory. 1.
vol. IT-2C. janvier !9"4. p. iO-15. F. DAGOGNET, Le catalogue de la vie.
Paris, PUF, 1970: Le nombre et le lieu. Paris. Vrin, 1984. ..-C. GAR-D!
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1979.
D. PARROCHIA

[172]
DITION
(Politique de I')

L'ide mme de vulgarisation du savoir scientifique implique sa diffusion au plus grand nombre de gens possible, et,
pour tout dire, au peuple , pour lequel on simplifie des
noncs terriblement complexes. On peut cet gard
prfrer le terme de divulgation dont la connotation est
nettement moins pjorative. La dmocratisation du savoir
redonne en plus de la rigueur la vieille ide positiviste :
plus on sait et mieux on matrise, on conquiert sa libert
lorsqu'on a la cl de son environnement actuel. Aux yeux
de certains, ce scnario idyllique cache mal l'enjeu social
qui est son origine : un savoir abusivement confisqu par
de suprmes comptences : savants, chercheurs,
universitaires qui le dtiennent, le produisent et ne le
lcheront qu'au compte-gouttes. D'autre part, comme le
rappellent D. Jacobi et B. Schiele le terme de
vulgarisation distingue son objet ngativement, c'est--dire
par rapport une culture suprieure dont il ne serait qu'une
forme dgrade . Si Jean-Marie Pelt tente dans La
prodigieuse aventure des plantes d'introduire le public,
tous Ses publics, dans ies secrets du monde vgtal, de son
histoire (page 8), si Jean-Pierre Changeux prtend dans
l'homme neurona! (1900) ouvrir le systme nerveux un
public plus large que celui des spcialistes (prface, page
8), le soupon, voire la franche moquerie viennent parfois
frapper un public semi-populaire avide de connaissances.
Ainsi Jean-Marc Lvy-Leblond (1974) imagine-t-il que
sur les rayonnages du

salon, l'astrophysique et la neuro-biologie prdigres


joueraient le mme rle que les pluche-lgumes et pressefruits lectroniques SUT les tagres de la cuisine : non utilises mais rassurantes. Le monstre serait apprivois puisque sagement endormi dans la maison .
De la mme faon, toute une critique sociale oppose aux
dtenteurs d'un savoir ordonn et lgitime les minables
galriens de la culture, empilant au hasard des
connaissances disparates sans se soucier de leur caractre
hirarchis et par consquent hirarchisant : < Le petitbourgeois, toujours expos en savoir trop ou trop peu.
ia faon des hros de jeux tlviss que leur rudition mai
place rend ridicules aux yeux des esprits cultivs
incarne selon Bourdieu (1979) ce dsir furtif et fautif de
s'empiffrer de connaissances rapides en coupant travers
champs, en faisant l'conomie de tout cursus scolaire et
universitaire.
Une telle situation, moins caricaturale qu'on ne le croit,
rendrait normalement impossible l'dition de livres de
vulgarisation scientifique : des savants hautains, peu
enclins de surcrot l'criture, regarderaient de haut la
foule des damns de l'ignorance. De fait, comme le dit
encore Jean-Marc Lvy-Leblond, la vulgarisation et
l'information sont encore considres comme des activits
secondaires sans prestige professionnel et parfois tenues
dans le lger ddain d'une tche de remplacement, tout
juste bonne pour les pontes la retraite... Un litisme
inavouable mais considrable, sentiment de supriorit et
de crainte la fois, rgne encore dans les milieux scientifiques.
Pourtant le livre de vulgarisation scientifique existe, il
a ses stars , tels Hubert Reeves ou Stephen Hawking,
mais connat de grandes difficults que l'on peut tenter
d'analyser.
Alors que les revues et-priodiques de diffusion scientifique se portent plutt bien (a m'intresse atteint les 420
000 exemplaires, Science et vie 350 000, La recherche 70
000, Sciences et avenir 50 000, et la revue Pour la science,
dition franaise de Scientific American, annonce un
lectorat rgulier de 1 200 000 personnes sur la plante)
l'dition de livres stagne considrablement dans notre pays.
Il n'y a sans doute pas l de contradiction trs forte. On
peut mettre l'hypothse selon laquelle le public des revues
est un public assez cultiv, qui ne verra dans un article de
revue mensuelle qu'un complment d'une information dont
il possde les bases. Les livres de diffusion scientifique
concerneraient cet ternel chantillon de gens cherchant
dans la science un aliment leurs fantasmes (d'o le succs
des Origines de... ) et ne discriminant pas clairement la
relle information scientifique clarifie et l'abandon au
sensationnalisme : des sujets aussi difiants que Les
pouvoirs de la lune , Le billard de la fin du monde ou
Ces maisons qui tuent pouvant se parer de la
prsentation Dossiers ou Documents .
Par ailleurs, les magazines et hebdomadaires contribuent schmatiser, souvent pour le pire, des livres aux
donnes complexes. Ainsi l'ouvrage de Jean-Marie Bourre,
La dittique du cerveau (1990) qui analyse l'uti-

1487

EDITION (POLITIQUE DE L') [172]

Libido sciendi : fringale et orgie.

lisation des aliments par la biochimie crbrale est schmatis par ce titre la une : Que manger pour tre
intelligent ? . Dans un autre numro, on dduit des propos de Jean-Pierre Changeux sur l'infinie complexit neuronique que l'Esprit, c'est fini ! Tant pis pour les
bergsoniens, ils n'avaient qu' y regarder de plus prs: ce
sujet complexe est lui aussi prsent en couverture
comme Rvlations sur les origines de la pense sur
tond de pyramide tincelante : un tiers de lumire comme
preuve en soi , un tiers de gomtrisme pour la rectitude de cette pense, un tiers d'gyptologie de pacotille
pour l'adepte des mystres mlant volontiers science et
bandes dessines : ne pouvant accder l'essentiel on
accrot le pittoresque aurait dit Gaston Bachelard.
La politique gnrale des diteurs consiste en gnral
en un subtil decrescendo allant du trs complexe vers une
simplification et un schmatisme qui, s'ils n'entrent pas
arrement dans l'inexactitude, concdent beaucoup
..imaginaire : Jl de Rosnay (1980) pdagogise beaucoup le mcanisme de l`ADN en reprsentant ses quatre
bases comme les montants d'une chelle ou sa duplication comme une fermeture-clair qu'on ouvrirait.
Chez Flammarion la <nouvelle bibliothque scientifique
relev de la haute divulgation. Il faut bien crire

la science et l'crire de faon ce que le lecteur le plus


exigeant y trouve agrment. Des titres tels que les Objets
fractals de B. Mandelbrot, Horloges biologiques de L.
Robert ou Objets quantiques de S. Lochak, S. Diner et D.
Fargue peuvent difficilement connoter l'ide de vulgarisation si on prend ce mot au sens tymologique. Le
dernier ouvrage cit ne comprend que deux formules et il
prsuppose connue la thorie des quantas. Un ouvrage de
Max Planck prsuppose galement que l'union ondesparticules est chose acquise par le lecteur auquel on
n'infligera pas un cours de physique lmentaire.
En dessous, les ditions Flammarion proposent avec
Champs des essais crits par des hommes de science
conscients d'avoir expliquer la science en reprenant par
exemple les bases de la biologie : cellules, gamtes, chromosomes, protines, acides amins. Le succs de livres
tels que ceux de Testard, L'uf transparent, ou Ruffi,
Trait du vivant montre l'intrt pour la vie en gnral et
le problme de l'origine en particulier. On retrouve cet
intrt dans la vulgarisation "du phnomne de la naissance de l'univers ou l'vocation des premiers instants qui
suivent le big bang . Il y a l de quoi intresser un
psychanalyste.

12 / LA VULGARISATION

La politique des diteurs en matire de vulgarisation du


savoir scientifique peut donc se lire dans l'ouverture plus
ou moins grande d'un ventail de collections censes se
superposer un lectorat extrmement nuanc. Contrairement la mthode cartsienne on va ici du complexe au
simple dans l'ordre du discours : ouvrage pour spcialistes,
public cultiv, essais spcialiss, livre pour grand et mme
trs grand public souhaitant (de faon illusoire ?) faire le
dtour d'un astreignant cursus scolaire de base. Au bas de
l'chelle, si l'on veut bien liminer les collections qui
intgrent hypocritement des pseudo-sciences, en feignant
de les considrer comme potentiellement vraies
(occultisme, astrologie), se trouve le livre de vulgarisation
qui tend vers le sec manuel scolaire. La Bibliothque
pour la science des ditions Belin prsente ainsi
d'excellents et clairs ouvrages : Les volcans, L'volution,
La chimie...
L. APOSTEL, L 'explication dans les sciences. Paris. Flammarion, Nouvelle bibliothque scientifique , 1973. J.-P. ASTOLF1 et A. GlORDAN,
Quelle ducation scientifique pour quelle socit, Paris, PUF, L'ducateur
, 1978. G. BACHELARD, La formation de l'esprit scientifique, Paris,
Vrin, 1967. P. BOURDIEU, La distinction (post-scriptum Elments
pour une critique vulgaire des critiques pures ), Paris, Ed. de Minuit, 1979.
C. GRICNON et J.-C. PASSERON, Le savant et le populaire. Paris, Le
Seuil. Hautes Etudes , 1989. R. HLARY, L 'idologie de/dans la
science. Paris. Le Seuil, Science ouverte , 1977. D. JACOBI et

Le labyrinthe du classement rectiligne.

1488

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Fayard, 19S3 ; La vulgarisation scientifique - quelques questions , Prfaces, mai-juin 19S7. P. MADINTER et L. BOLTANSKI, La vulgarisation
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transparent, Paris. Flammarion, Champs , 19 i 0.
A. MASSE-STAMBERGER
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les mdias 1102], Mdias et socit [113], Groupes de presse 11174].

1489

ENCYCLOPEDIE [1731

[173]
ENCYCLOPDIE
Cercle-Hirarchie- Ordre-Renvois-Rseau-SavoirSystme
Le terme encyclopdie (Rabelais, 1532) est une adaptation
de l'expression grecque egkuklios paideia (Plutar-que),
qui dsignait une instruction circulaire, autrement dit,
embrassant le cercle entier des connaissances. Initialement, cette ide de cercle est purement mtaphorique.
Elle ne dsigne au dpart qu'un pur rassemblement, sans
souci d'organisation interne. Il s'agit, avant tout, de sauver
de l'oubli. Mais trs vite, l'accumulation induit des
heuristiques. Pour mieux retrouver, il convient non seulement de concentrer mais encore de rpartir. En ce sens,
l'art de la collecte est aussi vieux que l'humanit, peut-tre
mme que le monde car la nature, elle aussi, se
rsume, se rcapitule et se concentre (Haeckel). Philosophiquement, le projet encyclopdique peut donc tre situ
dans le prolongement non seulement des anciens arts de
mmoire (voir art. Fichiers , [174]) mais encore de la
mmorisation matrielle inscrite au cur de l'tre.
Comme le montrait pertinemment Leibniz, tout fragment
d'univers est un palimpseste : une pierre, un rayon lumineux nous renseigne sur les origines. Et Claudel, dans sa
philosophie du livre, rapprochait la bibliothque et la
mine de charbon, toutes deux pleines de fossiles,
d'empreintes et de conjectures. Ainsi, rien n'existe sans
laisser de traces, et le monde, en ce sens, est lui-mme
sa propre encyclopdie.
A. Les premiers rassemblements

Loin d'tre idologique, le projet humain se borne donc a


rflchir l'entreprise naturelle. Comme le montrait
Diderot (article Encyclopdie de son Encyclopdie),
un dictionnaire universel des sciences et des arts n'est qu`
une immense campagne couverte de plaines, de rochers,
d'eaux, de forts et d'animaux. Or, de mme que la
culture rsulte de la sdentarit, la tentative encyclopdique suppose au dpart quelque accumulation primitive. Er de mme qu'on passe de la chasse et de la
cueillette l'agriculture et l'levage, autrement dit d'une
vision squentielle-linaire du monde une vision plus c
culaire, il est normal qu'on passe du livre au livre des
livres 1` espace de l'encyclopdie n'tant qu'un analogon
de l'espace centr de la ville ou du village. Dans cette
dmarche, trois oprations fondamentales sont
l`uvre : d` abord on numre ; ensuite on rassemble ;
enfin, seulement, on classe. Ainsi, les premires critures
sont des purs dnombrements et les grands textes de la
priodique historique contiennent encore beaucoup de
considrations numriques et gnalogiques (Veda,
Bible) ; viennent ensuite les encyclopdies au sens propre:

celle de l'Egyptien Amenope (1250 av. J.-C), celles


d'Aristote (400-350 av. J.-C.) et de Pline le Jeune (23-79
apr. J.-C.), puis les grandes encyclopdies du Moyen Age
(Isidore de Sville, Vincent de Beauvais, Bartholomeus
Anglicus, Brunetto Latini) ainsi que de la Renaissance
(Georg Valla, Raphal Maffei, Johann Heinrich Alsted,
Wolfgang Ratke), qui, toutes, prsentent une organisation
systmatique de la connaissance, en fonction de certaines
ides prconues ; cet ensemble appartient encore
l'Encyclopdie de Diderot et d'Alembert (1751-1780),
quoique cette dernire combine au moins deux ordres : le
systmatique et l'alphabtique (Dahlberg, 1976).
Cette prolifration croissante des catalogues et des
recueils, du Moyen Age la Renaissance et aux Lumires,
rsulte probablement de l'interfrence de deux domaines :
celui des registres et des livres de compte d'une part, car les
systmes comptables qui se constituent en Italie ds le xv e
sicle serviront de modles de comprhension et de
dcision dans la pense et dans l'conomie, inspirant par la
suite chimistes, naturalistes et physiciens ; celui des
institutions, d'autre part, car les calculs, vrifiables et
publics, prennent invitablement un tour institutionnel, le
travail de contrle et de mesure qui les caractrise
engendrant l'tat et en rsultant tout la fois (Dagognet,
1984).
A cela s'ajoutent des raisons plus spcifiques. A partir
du milieu du Moyen Age, la connaissance des anciens
tend tre organise synthtiquement. Pour la foi chrtienne qui cherche se structurer pour mieux rgner et se
transmettre, les recueils empiriques des sentences des
Pres de l'Eglise cdent bientt la place aux premires
sommes thologiques qui, trs vite, ne seront plus
seulement, comme l'indique leur tymologie, des rsums ou des abrgs (le latin summa signifie initialement partie la plus haute , donc, par extension, partie
essentielle, totalit), mais des sommes systmatiques ,
anctres des vritables systmes philosophiques qui se
dveloppent (explicitement comme tels) partir du xvu=
sicle sous l'influence de Galile et du cartsianisme, pour
culminer quoique sous une forme assez diffrente
dans l'idalisme allemand, notamment chez Hesel.

B. La question de l'ordre

La question d'un ordonnancement du savoir est, en effet,


l'une des plus importantes qui soient. Entre la Renaissance
et les Lumires, notamment, les penseurs ne cesseront
d'essayer divers ordres ou rpartitions possibles des
connaissances : d'abord influence par la tradition aristotlicienne et scolastique (l'ordre des disciplines est cens
suivre l'ordre des choses notamment l'ordre de la cration dans les sommes , qui suivent les paroles du
Credo), cette rflexion logico-mthodologique se libre
peu peu de ces contraintes. Celles-ci peuvent d'ailleurs
tre interprtes diffremment. Si la thologie impose, en
effet, d'aller du crateur la cration et, de l, aux cratures, la philosophie, elle, adopte plutt l'ordre inverse,

12 / LA VULGARISATION

allant de la logique la physique et, de l, la mtaphysique. De sorte que Descartes, dans le fameux arbre de la
prface des Principes de la philosophie (dont les racines
sont la mtaphysique, le tronc, la physique et les branches
des diffrentes sciences appliques ) figure inspire
de Lulle et de Bacon ne renversera en fait que l'ordre de
la philosophie scolastique, non l'ordre de la thologie
(Gilson, 1966). Toutefois, c'tait bien cet ordre
philosophico-pdagogique, que suivaient les encyclopdies de l'poque, notamment celles d'Alsted ou de Zwinger (Totok, 1981).
Diderot et d'Alembert, qui entendent non seulement
rassembler et abrger, mais tisser des liens entre les sujets
(les fameux renvois ), domineront les trois problmes
fondamentaux que pose l'entreprise:
a) le rel n'est pas fix une fois pour toutes. Le monde et la
connaissance qu'on en prend se transforment. Le livre des
livres n'vitera d"tre mort-n que s'il rassemble les talents
de pointe et se publie tambour battant ;
b) l'ordre alphabtique doit se superposer une architectonique : hrite de Bacon, elle est fonde sur les
facults humaines, enchanant trois secteurs: l'histoire
(mmoire), la philosophie (raison), la posie (imagination).
Une souplesse dans la taille des articles devra, au
demeurant, s'allier la volont prospective. L'avenir doit
s'inscrire dans l'organon;
c) Kam distinguait deux dimensions de la connaissance :
l'extension et la teneur (ou intensit). Le livre des livres
peut-il les concilier ? Imparfaitement, certes, et provisoirement. Mais Diderot, en cela leibnizien, rve d'une langue
universelle, pourvue d'une nomenclature bien faite, sur
laquelle difier un savoir dfinitif (Dagognet, 1984). Nul
doute que l'entreprise n'ait russi que parce que le
rassemblement sous cette forme tait encore possible. Mais la modernit, pour avoir automatis l'indexation, n'y a pas renonc.
Si l'ordre alphabtique s'impose partir de Y Encyclopdie de Diderot et d'Alembert, et domine la production
encyclopdique pendant tout le xix sicle (avec notamment l'Encyclopedia Metropolitana de Coleridge ainsi que
les grands dictionnaire et encyclopdie de Pierre
Larousse), il se double toujours d'un autre ordre: ainsi, les
rdacteurs de la Grande Encyclopdie Larousse
remplaceront-ils l'ordre baconien de celle de Diderot par
une classification inspire d'Auguste Comte. Au XXe sicle, en revanche, "on verra renatre l'ide d'un classement
proprement systmatique (Encyclopdie de la Pliade,
Encyclopdie franaise). Toutefois, l'esprit sera diffrent
des premiers projets, l'ide n'tant plus de constituer un
systme du monde mais de crer un vritable outil de travail, ce qui suppose, en dfinitive, sinon la reconnaissance
implicite de la prminence du classement alphabtique sur
les autres (Taffarelli, 1980), du moins la ncessit
pragmatique de sa prsence ft-ce ct des autres
(L'encyclopdie (Juillet, puis Britannica et enfin Universalis l'adopteront). Mais la modernit pose une question
cruciale. Etant donn le dveloppement quasi exponentiel
des connaissances, un livre de livres et-il cinquante
volumes peut-il remplir les rles autrefois

1490

allous l'encyclopdie (mmoriser et rsumer les connaissances acquises d'une part, favoriser le dveloppement
d'un savoir nouveau d'autre part)? Une collection lgre de
quelques centaines de livres-bilans (mais souvent rdites)
n'est-elle pas prfrable? Mieux, l'informatique ne nous
dispense-t-elie pas des encyclopdies'?

C. Les encyclopdies modernes


et les nouveaux systmes d'indexation

Avec l'automatisation, la modernit dispose maintenant


d'outils puissants pour rsoudre les problmes que nous
avons poses. Notons dj, dans la rcente Encyclopedia
Universalis, ct des trois volumes de thsaurus (index de
rfrences directes ou croises qui incitant l'accs au
corpus), l'existence d'un organum contenant en particulier
des tableaux de concepts sortes de schmas graphiques
suivre des cheminements flchs entre des concepts pris
comme sommets : quinze d'entre eux, arbitrairement choisis
(parfois dsigns par le mme mot), ainsi que trois
modalits (formelle, opratoire, objectale) et quatre types
de relations (implication, implication rciproque, relation
indicielle ou de mthode) constituent une amorce de
combinatoire. Ne discutons ni des choix ni des appellations.
Il n'y a l, certes, que les instruments d'un jeu encore
assez sommaire, mais il anticipait, croyons-nous, les futurs
rseaux smantiques dvelopps aujourd'hui par
l'intelligence artificielle. L'avenir des encyclopdies nous
parat moins se situer, en effet, dans la gnralisation de
l'ordre alphabtique ou la microcollection d'ouvrages
lgers, facilement modifiables, que dans la constitution
d'importantes banques de donnes pour l'instant
centralises, mais la miniaturisation rendra cette
information nomade lesquelles viteront le squentiel et
les invitables dperditions de temps et de savoir induites
par la multiplicit et l'clatement. Structures de manire
la fois logique et souple (insistons toujours sur le
relationnel), de telles bases constitueront les fondements
d'une authentique encyclopdie automatise. Deux
problmes, rappelons-le, ont longtemps grev la
bibliothque traditionnelle : l'un est la question de la
catgorisation et de l'expression des relations entre les
sujets (l'ordre et la nomenclature) ; l'autre la question de la
mise jour des classifications (le changement). De Grolier,
dans les annes 60, mettait en vidence les limites de la
CDU (classification dcimale universelle), comme les
insuffisances de la ce (Colon Classification ou
classification facettes) dont le langage lui semblait
souvent pauvre, voire dficient et trop peu contraignant
pour viter l'empirisme. Il s'intressait davantage, ds cette
poque, des classifications locales mais logiquement bien
faites et plus prometteuses, dans la mesure o elles
dgageaient des catgories conceptuelles et des relations :
ainsi les travaux de J.-C. Gardin, aujourd'hui associs
l'introduction de l'intelligence artificielle en sciences
humaines (de Grolier, 1962). Ne doutons pas que l'tude
des classifications traditionnelles garde un grand intrt
pistmologique pour les ency-

1491

FICHIERS [174]

clopdistes modernes : mais, de l'avis mme de leurs


dfenseurs, leur topologie doit changer (au mieux tous les
vingt-cinq ans) de sorte que mme les classifications
alphabtiques, de ce point de vue, doivent tre priodiquement bouleverses (Dobrowolski, 1964).
Il parat donc naturel de subordonner aujourd'hui la
dmarche encyclopdique au progrs des langages documentaires et classificatoires et, non moins, des langages
d'indexation. Du reste, la modernit a moins rpudi les
classifications qu'elle n'en a prcis les applications : au
fil des dbats rcents, deux modes de reprsentation plus
complmentaires que vraiment inconciliables se font
jour : le rle synthtique et intrinsquement structur des
langages classificatoires ; le ple analytique et plus virtuellement structur des langages combinatoires (Maniez,
1987). Il convient en fait de distinguer l'archivage (la
bibliothque, encyclopdique ou spcialise) de la documentation (le thsaurus). Langages libres (liste de mots
cls) ou contrls (descripteurs de thsaurus) appartiennent cependant la mme classe des langages d'indexation. Mais celle-ci devient de plus en plus automatique et
assiste. Rcemment, les systmes experts ont amen une
volution nouvelle. Les thsaurus sont introduits dans la
base de connaissance sous forme de listes de concepts
normalises et de systmes de relations smantiques
(graphes). Le moteur d'infrences exploitera le thsaurus
en passant de la formulation de requtes en langages
libres aux quations de recherches du langage contrl et,
de l, l'extraction des documents. Peut-tre l'approche
connexionniste amliora-t-elle encore la souplesse
d'tablissement et de modification des relations dans les
bases de donnes. L'informatique dveloppe en tout cas,
n'en doutons pas, une encyclopdie implicite, ou le
support magntique a remplac le papier et l'accs par
rseaux et terminaux d'ordinateur la lecture cursive des
pages.
F- DAGOGNET, Le nombre et le lieu. Pans, Vrin. 1984. I. DAHL-RG' M
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ttude sur les catgories gnrales applicables aux classifications documentaires, Paris, UNESCO. 1962. J. MANIEZ, Les langages
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D. PARROCHIA
0
^iroT
"^118-21' EncydPdie lectronique [25. IL Lire et HVn"
U 0urd h
' ' ^ 125.31, Donnes (Base et banque de! [54.41,
^Penexte [m,, Dldero( [2Q5l

[174]
FICHIERS
- Enregistrement Informatique Liberts Mmoire Panoptisme.

Au fil des sicles une technique cardinale, modeste au


dpart et pourtant importante et invitable, a fini par
s'imposer : la discipline du fichier et du catalogue, dont on
peut penser qu'elle en vient rvolutionner toutes les
autres (Dagognet, 1977). Les trois oprations: coder,
mettre en mmoire et traiter ce qui a t enregistr sont des
aspects fondamentaux de l'heuristique moderne. On ne
range pas seulement pour retrouver : le sdimentaire a sa
fertilit. On range pour inventer. Le savoir moderne
implique de plus en plus, pour se dvelopper, un savoir au
carr (ou savoir du savoir). Quand la production
scientifique crot au point de devenir immatrisable et difficile dominer, mme par le spcialiste, il importe
d'autant plus de ne pas perdre son temps en refaisant du
rvolu. Et pour cela, il convient de savoir archiver. Le
fichier est l'instrument d'une rponse ce dfi de la
modernit : des connaissances prolifrantes, complexes et
entremles, produites en des lieux diffrents et qui, parfois, s'ignorent, quand ils ne cherchent pas, du reste,
prserver quelque secret . Il convient donc de stocker
les connaissances en un lieu accessible, en vitant cependant le vol des inventions. Pour rendre Csarce qui est
Csar , il faut donc divulguer l'information sans
pourtant en trahir le contenu. D'o parfois, un codage
qui mnagera la fois l'inventeur et l'utilisateur. On
accdera au fichier, mais sans pouvoir entrer en lui comme
dans un moulin. Des verrous, des scurits devront exister.
De plus, le fichier, lorsqu'il s'informatise, tend s'ouvrir
aux autres. Il peut tre connect, ce qui le rend dangereux :
qui ne sait que la runion d'images partielles et de profils
tronqus finit par reconstituer, tant bien que mal, l'objet
total ? Doit-on permettre le cumul d'informations ? Ce
cumul est-il, d'ailleurs, vitable ? Faut-il redouter le
panoptisme dferlant, la transparence trop parfaite qui,
finalement, aline ? Le philosophe, traditionnellement,
redoute la mise en catalogue. Volontiers atopos ou
pseudo-nomade, il craint l' tat policier , dont il subit le
pouvoir et rprouve les dmarches : la surveillance de la
pense et de l'action. L'histoire de l'institution pnitentiaire
ne rvle-t-elle pas la forme moderne de toute socit?
(Foucault, 1975). Tentons ici de rpondre ces inquitudes
par une tude sereine de cet art de la mmoire , qui rend
possibles, croyons-nous, nos liberts, autant, sinon plus,
qu'il ne les menace.
A. Les premiers arts de la mmoire

Depuis fort longtemps, n'en doutons pas, l'me de l'homme


est en papier. Pas un instant de la vie, de la naissance la
mort, qui ne soit inscrit sur un registre.

12 / LA VULGARISATION

Pourtant, il fut un temps o la lourdeur des supports de


rcrit obligeait mmoriser davantage d'o ces arts de
la mmoire qui fleurirent l'Antiquit et au Moyen Age.
Or cette premire mmoire artificielle est d'autant plus
exemplaire qu'elle est purement mentale. D'emble on
comprend qu'une disposition ordonne est essentielle la
mmorisation et au rangement (Simonide retrouve les noms
des morts, au fameux banquet de Scopas o le toit de la
salle s'est effondr sur les convives, parce qu'il se rappelle
l'ordre des places). D'o l'ide que des lieux (loci)
maisons, colonnes, angles, etc. doivent tre associs aux
images formes, signes, symboles (formae, nome,
simulacra) , lesquelles s'vanouissent et finissent par
s'effacer lorsqu'elles sont inutilises. En revanche, les loci
ont une permanence et ils peuvent resservir telles des
tablettes enduites de cire o l'on a effac ce qu'on y avait
crit. Toutefois, l'auteur romain (inconnu) de ces judicieux
conseils prcise encore sa pense. Il convient non
seulement de bien choisir ces lieux (dsencombrs, non
confus, de taille moyenne, ni trop ni trop peu clairs) mais
encore de bien les distinguer les uns des autres (autrement
dit de savoir o commencent et o finissent ces
prfichiers). De plus, non seulement les images auront,
grce aux lieux, si l'on peut dire, une adresse mais les
lieux eux-mmes seront classs : tous les cinq loci, un
signe distinctif (une main d'or, une image d'homme, etc.)
rappellera l'ordre des lieux. Plus les images seront
frappantes, bien sr, plus longtemps la mmoire sera vive:
en l'absence d'un ancrage sur un support neutre et
permanent, ou d'une source d'nergie qui les reconstitue, il
faut d'ailleurs les raviver priodiquement au moyen d'un
balayage systmatique des lieux originaux par la pense (F.
Yates, 1975). L'auteur inconnu de L` Ad Herrenhim plus
que Cicron ou Quintilien invente ainsi des principes
trs gnraux, qui ne cesseront de se manifester
l'attention des hommes de rangement : l'ouverture et la
fermeture des fichiers, la question des adresses , celle de
la taille et du support , l'organisation interne ici
squentielle-linaire, mais Aristote, dans un passage obscur
du De memoria et reminiscentia (appendice du De Anima),
semble critiquer cette reprsentation et lui prfrer un
accs direct au topos cherch. Bref, nous avons l tous les
lments ou presque de la problmatique, qui ne fera
que s'amplifier au Moyen Age et l`Age Classique, non
seulement ies traites sur la mmoire feront du cosmos
entier un systme de lieux, mais les grands noms de la
philosophie (Lulle, Bruno, Ramus, et bientt Leibniz)
s'inspireront, dans leurs travaux, de cet art ancien. Le
premier, en particulier, introduit des lments
combinatoires pour ainsi dire relationnels dans son
fichier cosmo-religieux du monde. Les figures circulaires
de son Ars Brevis (forme abrge de l'Ars Magna), dont les
roues concentriques combinent entre eux les neuf concepts
fondamentaux (bont, grandeur, ternit, puissance,
sagesse, volont, vertu, vrit, gloire), la fois noms
divins, base d'une mdecine astrologique et lments d'une
logique naturelle (non scolastique) de la ralit, mettent le
monde en

1492

mmoire. Au xvi= sicle, les roues de mmoire du De


umbris idearum de G. Bruno porteront le nombre des
lments trente et compliqueront le procd. Tandis que
le ramisme, prolongeant Platon et Aristote, puis Porphyre,
renoue avec les structures arborescentes et hirarchiques,
Leibniz, sorte de lulliste mathmaticien, retrouvera et
dveloppera la combinatoria (terme par lequel Bruno
dsignait l'art de Luile) (Yates, 1975).
B. Naissance du fichier moderne

Avons-nous jusqu'ici pas trop major l'importance de cet


art thorique de la mmoire? Le fichier moderne, c'est vrai,
est d'abord n de manipulations concrtes biblio-thcomusologiques : il s'agit d'abord d'emmagasiner et
d'organiser des collections (de livres, d'objets d'art, de
trsors, de plantes, d'animaux, etc.) activit monacale,
voire aristocratique, que celle qui consiste conserver,
entretenir, sauvegarder (en anglais to save), terme qui
passera dans le langage para-informatique pour un quivalent d' enregistrer passiste en apparence, en vrit
rvolutionnaire. Aprs le rangement, en effet, viennent le
contrle l'indexation et ses effets , le rpertoire
bibliographique, par exemple, sous ses diffrentes formes,
fermes et ouvertes (G. Varet, 1956). Si la bibliographie
oriente la recherche, elle suffit, inversement, situer
l'uvre (qui n'est que projection et recombinaison un
concassage-rassemblage) dans un ensemble. Elle est index
sui. Mais le savoir est toujours un pouvoir. N'en doutons
pas, la science, et aussi la socit dans cette version
heuristique du panoptisme sortiront des fichiers. On
commence par constituer des faunes et des herbiers le
catalogue de la vie (Dagognet, 1970) , on continue par
l'archivage des substances chimiques. Tt ou tard, on
indexera les hommes. Comment s'est organise la mise en
fiches ? Grand problme epistmo-logique, s'il est vrai que
l'tape du rangement les classements (ordres totaux) et
les classifications (ordres partiels) est un moment dcisif
des constructions scientifiques : les savants hsiteront
quelque temps avant de trouver chaque fois les bonnes
familles , les critres (ou indices taxinomiques) les plus
judicieux il les faut discriminateurs, mais point trop,
souples l'intrieur des classes mais suffisamment fermes
pour distinguer celles-ci les unes des autres , enfin les
nomenclatures adquates; La bibliethconornie, puis
l'informatique des banques de donnes sciences
minentes des fichiers se situent dans le prolongement
de ces pratiques lmentaires.
Avant d'analyser leurs prouesses, ouvrons cependant une
rapide parenthse. Doit-on penser que la prison, et pourquoi
pas le camp de concentration (les cellules relles,
l'univers carcral) prolongent les cases des tableaux ? Pire
mme, que l'ide a cr la chose et le classeur la barbarie
? Depuis Bertillon, bien sr, le fichier est devenu un des
instruments d'une police efficace (en application de la
biomtrie la loi de Qutelet onze mensurations
suffiront cet agent de la sret pour cerner une personne).
Mais qui s'lve contre les supplices

1493

ne peut gure regretter que les dessins papillaires, l'cartlement des crtes bientt les seules empreintes
digitales se substituent la barbare empreinte au fer
rouge (Dagognet, 1979). L'informatique, bien entendu,
amplifiera le mouvement peut-tre le danger. Moins
d'ailleurs cause de l'tendue des rpertoires ou des possibilits d'interconnexions de fichiers que, d'abord, en
raison de la vitesse de traitement de l'information. Le
secret de la vie prive n'est plus maintenu si, grce la
technologie, la poursuite policire suit de si prs le dlit
qu'elle prcde les dmarches de la justice (comme dans le
cas o le flash d'un appareil photographique dnonce
l'excs de vitesse commis par l'individu surpris dans le
monde priv de sa propre automobile et vite retrouv,
mme en cas de fuite, grce au fichier des
immatriculations de vhicule). Ainsi la technologie
dclasse le secret fond sur la lenteur, l'attente, le cach,
l'invisible, l'ignorance ou le retranchement (Virilio). On
peut le regretter car le secret tmoigne d'un type de
socit et nous sommes visiblement en train de changer
d'univers mais plutt que de s'en offusquer, il convient
surtout de repenser une lgislation qui prserve les
secrets ncessaires et permette la libre divulgation des
autres (Damien, 1989). Qui n'a rien cacher ne peut rien
redouter.
C. La technique des fichiers informatiques
Venons-en donc, sans plus attendre, la science qui nous
bouleverse et suscite aujourd'hui les plus grandes passions. Tant que nous crivons des noms, des adresses, des
numros de tlphone (en bref, tant que nous constituons
un agenda ou une bibliographie ), nous crons des
fichiers manuels, finalement peu contraints. L'ordre des
rubriques (nom avant prnom, page avant date ou
l'inverse) a peu d'importance. Les classifications bibliothconomiques ou scientifiques ont longtemps tolr un
tel flou. Celui-ci, aujourd'hui, n'est plus de mise. Chaque
fiche d'un fichier informatique doit tre videmment
homogne aux autres et comporter des indications dans
un ordre bien prcis. Cela afin de permettre une opration
irralisable sur un fichier de type agenda : le tri selon
tel ou tel critre. Au besoin, le monofichier peut
clater. Par exemple, un fichier bibliothconomique
DOCUMENTS, qui pourrait comprendre les rubriques :
auteur, titre du document, titre de la revue, diteur, thme,
date de la publication, pages, pourra clater en une base
de donnes multifichiers. En effet, on peut juger astidieux
de devoir rcrire avec prcision toutes les rubriques, avec
les alas que cela comporte. Des fichiers
AUTEURS, DITEURS, REVUES, LEXIQUE O se trouvent
ranges les valeurs convenables, pallieront ces inconvnients. En crant alors un lien entre les rubriques auteur
diteur, revue, thme, du fichier DOCUMENTS et les
rubriques correspondantes dans les quatre autres fichiers,
on aura (quoique sous un mode videmment trs
simplifi) le
principe d'une base de donnes
relationnelle (Deweze, 1989), forme la plus rpandue
aujourd'hui des bases de donnes .

FICHIERS 1174]

Mais analysons plus avant cette notion de fichier informatique. Il en est de plusieurs types. Selon la terminologie
en usage, un fichier d'informations plus ou moins
permanentes (sur les hommes, les marchandises, etc.) est
dit principal . Il se distingue ainsi du fichier temporaire , tampon ou de mise jour , par lequel
transite d'abord tout ce qui deviendra permanent (via une
opration de transfert particulire : excution, session ou
passage). Dans le domaine de la gestion, on a coutume de
se servir de rfrences (les prix d'articles, par exemple).
D'o l'existence d'un fichier de rfrence . Enfin, pour
les informations qui ne sont pas d'usage courant, on peut
vouloir disposer d'un fichier d'archiv . Si la taille des
enregistrements est variable, il conviendra de disposer de
pointeurs , pour reprer la fin. Enfin, on aura intrt, en
gnral, grouper les enregistrements par blocs (ils se
transfreront plus rapidement). Les enregistrements sont
reprs par un numro ou code d'accs. Ils sont diviss en
zones ayant elles-mmes une certaine taille (value en
mots, octets ou caractres). L'organisation des fichiers peut
suivre plusieurs techniques : en srie, rien n'est class (mais
le procd est peu employ) ; les fichiers squentiels
comportent des numros d'accs aux enregistrements qui
vont en ordre croissant ou dcroissant. La recherche les suit
jusqu' trouver l'enregistrement demand. S'il y en a
plusieurs, ceux-ci sont classs de manire minimiser le
temps total de l'opration. On peut parfois d'ailleurs sauter
certains passages (fichiers squentiels sauts ). Une
indexation acclre encore parfois la procdure. Les
fichiers accs direct, eux, regroupent des informations
toujours utilises de faon alatoire (liste de voyages,
rservation de trains, etc.). Quant aux fichiers dits inverses,
ils sont particulirement adapts aux requtes qui
ncessitent plusieurs cls pour identifier
l'enregistrement. Dans le bases de donnes, enfin, un cadre
de critres prcis limine d'emble la plupart des
enregistrements inintressants. Naturellement, la structure
des enregistrements influence la conception des fichiers, de
mme que le type d'application guide le choix : l'accs
occasionnel oriente vers le squentiel, la frquence des
requtes et le dsir d'une rponse rapide dirigent vers
l'accs direct. Le squentiel index ralise un compromis
entre les deux, tandis que la base de donnes convient une
information complexe. D'abord sur cartes, puis sur bandes
magntiques, actuellement surtout sur disques, les fichiers
modernes devraient tre soumis, selon leurs contenus, des
normes de scurit importantes : non seulement, l'vitement des erreurs de lecture-criture, mais la mise jour et
la disponibilit de l'information devraient tre assures.
Dans les SGBD (systmes de gestion de base de donnes),
des procdures particulires existent pour pallier les pannes
(journal des mouvements en cours, verrouillage des
enregistrements, compartimentage et contrle des accs par
logiciels avec procdure d'identification de l'utilisateur).
Comme les scurits, cependant, affectent les
performances, il est craindre qu'aucune scurit absolue
n'existe, ni contre le pillage informatique, ni contre la
violation du secret. Les fichiers, malgr leurs dangers,

12 / LA VULGARISATION

149,

n'en sont pas moins ncessaires et heuristiques dans toutes


les socits modernes (Hanson, 1986). Ainsi que le
remarquaient dj S. Nora et A. Mine, le meilleur avenir
est celui o la socit accepte les avantages de l'informatique, son efficacit et ses simplifications, en opposant
ses ventuelles indiscrtions un climat imperturbablement
dmocratique > (Nora ei Mine, 1978).
F. DAGOGNET, Le catalogue de la vie, Paris. PUF, 1970; Une pistemotogle de l'espace concret. Pans, Yrin, 1977 ; Mmoire pour l'avenir, l'ers
une mthodologie de l'informatique, Paris, Vrin, 1979. A. D.A.MIEN, Le
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langages d'indexation - conception, construction et utilisation dans les
systmes documentaires. Pans. Ed. d'Organisation, 1987.
D. PARROCH1A
Culture et formation [25], Rseaux de communication [28].
Univers tlmatique [31], Mmoire et cognition [82], Information
[138].

[175]
FORMATION PROFESSIONNELLE
*- Adaptation Apprentissage - Assujettissement - Croissance - Ecole
- Educabilit cognitive Education permanente Education populaire
- Instruction Intgration - Progrs Promotion Reproduction
-Socialisation Stratgie

Charge de rpondre aux besoins de connaissances thoriques et pratiques ns des mtiers et de leur volution, la
formation professionnelle des adultes (FPA) est une des
trois composantes de ce qu'il est convenu d'appeler
l 'duc at ion permanente, avec l'ducation ouvrire qui a
pour but la formation militante des salaris des entreprises,
et l'ducation populaire qui vise une pratique culturelle
largie des loisirs et la formation des cadres associatifs
indispensables.
Elle remplit ainsi une double fonction : rattrapage, ou
ducation corrective d'abord, aprs le constat que la
formation initiale ne pouvait suffire prparer aux exigences du monde du travail ; ducation continue ensuite,
dans une socit o l'impact et la frquence des muta-

tions scientifiques et techniques interdisent d'arrter


processus de formation des individus la sortie de l'colj
du collge, ou mme de l'universit.
Dans ce contexte, l'ge n'apparat pas comme un critre
dcisif pour dfinir la FPA. Il vaut mieux considre que
celle-ci est destine tout individu qui, aprs s priode
normale de scolarisation, reprend un jour de activits
d'apprentissage (Terrot, 1983).
A. Les fondements de la FPA : le projet
Condorcet et l'esprit des Lumires

La FPA ne devient explicitement un impratif conomi


que et culturel et un enjeu politique autant que pdagogique qu'avec la conjonction de deux processit historiques
: l'audience grandissante de l'idal politique dmocratique
d'une part, avec son impratif galitaire diffusion des
savoirs; l'essor de l'industrialisation d'autre part, qui
oblige les individus et les groupes s'adapta constamment
aux changements introduits dans leurs manires de vivre
et de travailler par le dveloppement technologique. On
peut considrer, qu'en France notamment, dont le cas
nous parat suffisamment exemplaire pour que nous nous
y limitions, c'est l'poque del Rvolution que le projet
d'duquer les adultes s'institutionnalise et que l'ide de
parfaire ses connaissances toute la vie, autrefois rserve
aux rudits humanistes et aux clercs, s'tend l'ensemble
du corps social. En cho l'enjeu que reprsente
dsormais l'cole pour rempli: cette mission de diffusion
des lumires au peuple, se mettent en place les premires
structures administratives et pdagogiques pour aboutir,
deux sicles plus tard, en 1971, une loi qui accorde le
droit tout salari de bnficier pendant son temps de
travail, et sans perte de salaire, d'une formation sa
convenance.
Dans son plan d'instruction publique prsente
l'assemble lors des sances des 20 et 29 avril 1792, Condorcet dfinit une philosophie de la formation continue
dont l'esprit et la formulation sont encore ceux
d'aujourd'hui. Son principe affirme que l'instruction ne
doit pas abandonner les individus au moment o ils
sortent de l'cole; elle doit embrasser tous les ges, il n'y
en a aucun o il soit mutile d'apprendre (...) l'instruction
doit assurer aux hommes, dans tous les ges de la vie, la
facult de conserver leurs connaissances et d'en acqurir
de nouvelles . L'ducation des adultes doit ainsi rpondre
quatre objectifs :
a) Combattre l'injustice sociale ne de l'absence de formation initiale. Cette seconde instruction est d'autant plus
ncessaire que celle de l'enfance a t resserre dans des
bornes plus troites.
b) Rpondre l'volution des connaissances qui rend
indispensable leur maintien en l'tat ou leur perfectionnement. Il s'agit non seulement d'apprendre, mais
d'apprendre apprendre . En continuant ainsi l'instruction pendant toute la dure de la vie on empchera les
connaissances acquises dans les coles de s'effacer
promptement de la mmoire ; on entretiendra dans les
esprits une activit utile : on instruira le peuple des lois

1495

FORMATION PROFESSIONNELLE (175]

Le droit des femmes au savoir.

nouvelles, des observations d'agriculture, des mthodes


conomiques qu'il lui importe de ne pas ignorer (...) Cet
enseignement se renouvellera continuellement parce qu'il
aura pour objet soit des procds nouveaux d'agriculture
ou d'arts mcaniques, des observations, des remarques
nouvelles.
c) Attnuer les effets ngatifs du travail parcellaire dans
les manufactures, qui met en sommeil l'esprit de l'ouvrier
et le fait fonctionner comme un automate. Ainsi, le
perfectionnement des arts deviendrait, pour une partie de
espce humaine, une cause de stupidit, ferait natre, dans
chaque mtier, une classe d'hommes incapables de s
lever au-dessus des plus grossiers intrts, y introduirait
et une ingalit humiliante, et une semence de troubles
dangereux, si une instruction plus tendue n'offrait aux
individus de cette mme classe une ressource contre
l`effet infaillible de la monotonie de leurs occupations
journalires...
d)former des citoyens part entire en prsentant et en
expliquant les lois nationales dont l'ignorance empcherait un citoyen de connatre ses droits et de les exercer (cit par Terrot, 1983).
La situation actuelle, du fait de la crise et de l'accentuation du chmage, voit se renforcer l'effort en faveur des
formations d'adaptation l'emploi ou de reconversion
professionnelle sans que soit remise en question, au moins
dans ses principes, la dimension humaniste et galitaire du
projet initial.
- COWM. - 4g

B. Perspectives critiques

Si aucun interprte ne saurait sous-estimer l'importance de


la FPA dans le monde actuel, par contre, les avis divergent
sur la signification et la porte conomique et idologique
de son projet comme de son impact. On peut distinguer
deux grands types de perspectives critiques. La premire
voit essentiellement dans la FPA un facteur de croissance
conomique et de dveloppement personnel. Elle
considre qu'un complment de formation et d'ducation
ne peut que favoriser la productivit individuelle, la
performance des entreprises et l'panouissement des
hommes. En permettant l'accroissement de la qualification, elle est un outil indispensable au dveloppement conomique en mme temps qu'elle facilite l'adhsion
consciente et volontaire des travailleurs aux valeurs de la
modernit technicienne, vectrice du progrs conomique
et sociai. La seconde, l'inverse, envisage la FPA comme
un mcanisme de reproduction sociale, c'est--dire,
comme l'crit Dubar (1980, p. 11), la fois d'ajustement
conomique (reproduction des places) et assujettissement
idologique (lgitimation des places) la division du travail et la domination d'une classe sur l'autre . Bien
qu'elle revendique la promotion des individus et l'autonomie des personnes, elle ne saurait remettre en cause la
reconduction des modes de distribution des ingalits de la
formation initiale, pas plus qu'elle n'incite porter un regard
distanci sur l'idologie technocratique et ses

12 / LA VULGARISATION

manifestations socio-culturelles. Et peut-tre


pourrait-on tenir le propos que si l'cole laque et
obligatoire a d'abord t dveloppe pour consolider la
Rpublique, la FP continue n'a d'autre objectif que celui
de favoriser le passage la socit industrielle. Pour ce
faire, il convenait de mettre de l'ordre dans les ttes des
hommes pour les confronter aux exigences de l'ordre
des machines. Faire entrer dans les ides de nos
contemporains l'ide d'une loi inluctable du
dveloppement (...) (Bouchet, 1980, p. 17). Autrement
dit, si le dveloppement personnel est bien l'objet rel
de la FP puisque celle-ci doit tre centre sur le
consentement du sujet, le dveloppement personnel est
aussi l'objet mythique et mystificateur de la FP en
ce sens qu'il loigne les travailleurs des enjeux rels qui
sont la lutte conomique et politique (Berger, 1980).
Il faut toutefois noter que depuis les annes 10 et
l'augmentation des tudes de terrain sur la FPA, les
deux perspectives radicales que nous venons de
prsenter se sont quelque peu nuances, dialectises
sommes-nous tents de dire. La premire, grce
notamment aux travaux des sociologues des
organisations est devenue plus sensible aux conflits et
aux contradictions l'intrieur du systme de formation
comme des entreprises demandeuses de formation. Se
trouve ainsi mis en vidence le fait que la FP est un lieu
d'affrontement entre des stratgies sociales et
professionnelles d'individus et de groupes qui
cherchent affirmer leur pouvoir manifeste ou latent au
sein des entreprises. Les interrelations entre acteurs
poursuivant des objectifs divers et parfois divergents
provoquent des effets de formation sur l'entreprise
(Sainsaulieu, 1974 et 1981) qui chappent bien souvent
aux intentions explicites des salaris ou de leurs dirigeants. On parle alors d' effets mergeants pour souligner ces rsultats non voulus par les acteurs mais pas
ncessairement ngatifs pour eux-mmes ou pour
l'entreprise.
La seconde perspective, tout en continuant se situer
l'intrieur d'un cadre de pense marxiste, tend galement se complexifier et dvelopper une attitude
moins ngative (Dubar, 1980). Si la fonction
primordiale de la" FPA reste bien videmment la
conformation des travailleurs aux exigences de l'ordre
capitaliste, celle-ci ne s'opre pas de manire mcanique
et unilatrale. Il est notamment incontestable qu'en
augmentant le savoir global des individus forms elle
leur donne par l mme des outils thoriques et critiques
pour mieux comprendre, et donc mieux combattre, s'ils
le veulent, l'organisation dans laquelle ils travaillent.
C'est d'ailleurs pour cette raison qu'il est
stratgiquement impratif de lutter politiquement et
syndicalement pour que la FPA ne se rduise pas, comme
c'est la tendance dans un contexte de difficults
conomiques, ses dimensions d'adaptation au mtier et
l'emploi. Quelles que soient les ambiguts et les
hypocrisies du discours de l'appareil idologique
d'Etat sur la formation des adultes, il faut donc veiller
au maintien de ceux de se^ objectifs visant l'ducation
gnrale des travailleurs, du citoyen et de la personne.

1496

C. Processus d'apprentissage
et de socialisation chez les adultes
Toute prise de position idologique mise part, il faut bien
constater que notre vie sociale et professionnelle tend 1
s'organiser autour de l'ide de mobilit. Cette mobilit, qui
est la consquence directe de l'volution des modes de
production et des mutations technologiques ncessite une
adaptabilit croissante. Pour rpondre cette exigence, la
FPA doit cerner au mieux les comptences actuelles ou
potentielles des salaris des entreprises et les relier
l'identification des prrequis des postes de travail et des
secteurs de l'conomie dans lesquels elles sont susceptibles
d'tre mises en uvre. Elle doit aussi dfinir les modalits
et la frquence des pratiques d' alternance permettant de
favoriser et de renforcer les liaisons entre le dehors et le
dedans de la formation proprement dite. Dans ce
contexte, il est de plus en plus souvent demand la FPA
d'anticiper les capacits dont un salari devra faire preuve
plus ou moins brve chance, et pour cela de constituer des
corpus types de comptence sur lesquels l'entreprise pourra
s'appuyer le moment venu. Il lui faut donc privilgier
l'apprentissage des qualifications de base transfrables d'un
mtier un autre.
L'ensemble des recherches conduites jusqu' ce jour
insiste sur la forte relation entre la dure et le niveau
atteint en formation initiale et l'efficacit des apprentissages intellectuels ultrieurs. La possibilit semble exister
toutefois, lorsque certaines conditions psychologiques et
matrielles sont remplies, de russir des formations tardives
d'une assez grande difficult thorique. La notion
d'ducabilit cognitive fait prcisment rfrence la
thorie opratoire de l'intelligence et a son application aux
situations de formation des adultes (Sorel, 1987). L'intrt
suscit par ces travaux cognitivistes est d'ailleurs fortement
li la prsence dans les sessions de formation de publics
dits de bas niveaux de qualification . Comment les
aider dpasser le handicap que constitue pour eux
l'existence de configurations cognitives atypiques et de
conduites d'chec inhibitrices ?
La pdagogie prconise s'efforce de programmer des
activits qui, en suscitant une ractivation du fonctionnement cognitif, vont permettre d'amener le sujet au
niveau requis pour s'adapter aux situations socio-,
professionnelles ncessitant l'entre en formation. Le.
retard ou la dficience constats ne sont plus considrs
comme immuables et caractristiques de l` intelligence ;
d'un individu dont on ne peut attendre rien d'autre que ce
que les tests ont permis de mesurer. Les handicaps sont
associs des vnements d'une histoire personnelle
qui ont perturb la relation l'environnement et entrave, le
dveloppement intellectuel d'un tre humain sans pour
autant provoquer de dficit structurel .
Le principe d'ducabilit de l'appareil cognitif affirme
ainsi trois possibilits : celle d'un dveloppement de
l'intelligence qui se poursuivrait tout au long de la vie donc
d'une certaine plasticit des structures psychiques ; celle
d'un apprentissage des oprations de pense ; celle

FRANGLAIS [176]

1497

enfin, d'une ractivation ou d'une actualisation des structures psychologiques existantes (Sorel, 1987, p. 15).
L'acte de formation est donc troitement li aux conditions psychophysioiogiques de l'apprentissage. IL va aussi
bien au-del. Mme lorsqu'il s'agit de situations d'autoformation dans un parcours individualis o l'adulte
fixe lui-mme son objectif et son programme, la logique
de l'apprentissage s'articule toujours avec un processus de
reprsentations et de pratiques qui renvoie aux modles et
aux contraintes de l'environnement social et culturel.
Toute formation possde videmment une dimension de
socialisation mais dans le cas de l'adulte, plus encore que
dans celui de l'enfant ou de l'adolescent, l'apprentissage
fait cho des expriences relles et non pas seulement
virtuelles. Il ne prend ainsi tout son sens que par rapport
elles (Lesne, 1977).
Une pdagogie adapte aux adultes doit par consquent
tourner dlibrment le dos aux paradigmes qui enferment la pdagogie dans le pdagogique au lieu de l'ouvrir
sur la ralit du monde social.
Selon Lesne (1977), l'adulte en formation est d'abord
objet de sa socialisation dans la mesure o il est soumis
aux pressions de son milieu de vie. Mais il est aussi sujet
de sa socialisation puisque ces contraintes ne s'exercent
pas sur lui mcaniquement et comme de purs dterminismes physiques, mais sont intriorises et par l mme
rinterprtes avec un certain degr de libert sans lequel
il n'y aurait pas de changement social possible. Cette dialectique de l'intriorisation de l'extriorit et de l'extriorisation de l'intriorit confre l'adulte en formation
le statut d'agent social, sans doute contraint de jouer
certains rles qu'il n'a pas choisis, mais avec la marge
d'autonomie et d'initiative qui revient tout acteur.

G. BERGER, Recherches et hypothses , in La formation permanente


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cognitive" par le modle du dveloppement cognitif , in "cation
permanente, 88-89. 1987.' J. PlAGET, Epistmologie gntlue
Q . Paris,
P. VERL'P. Que sais-je? n 1399, 1970, 4= d. 19
e
m Ed '"
'^" opratoire de l'intelligence applique aux adultes ,
cation permanente, SI, 1979.
p

J.-P. SYLVESTRE
prentissa

1761 l?.
9e symbolique [59], Apprentissage et cogmtion
Histoire et principes de la vulgarisation [163], Egalit [191].

[176]
FRANGLAIS

Calque Emprunt Lexique Purisme Syntaxe terminologie.

Franglais : nologisme cr par le professeur Etiemble qui dcrit et dnonce le recours excessif, par les locuteurs franais et francophones, des mots et des
expressions emprunts la langue anglaise (Etiemble,
1964). Cet usage, souvent prsent comme un trait significatif de la modernit, mais cependant attest tout au long
de l'histoire de la langue franaise, a pris et continue de
prendre diverses formes :
a) celle de l'emprunt direct au lexique anglais qui conduit
l'utilisation plus ou moins frquente, dans la langue
parle, dans la langue crite et dans les divers langages
techniques, de termes qui ne sont ni traduits, ni modifis.
Cet emprunt peut concerner un mot (camping, sponsor,
beefsteak, meeting, patchwork), un groupe de mots (bluejeans, tee-shirt), ou une expression (american way of life).
Certains emprunts sont fidles au sens originel (hold-up,
week-end), d'autres sont illusoires et incomprhensibles
pour les locuteurs britanniques et amricains qui portent la
dinner-jacket et non le smoking , vont au dance hall et
non au dancing , demandent un blow dry et non un
brushing ;
b) celle de l'emprunt indirect qui consiste transfrer des
mots, des groupes de mots ou des formes syntaxiques de la
langue anglaise la langue franaise (prt--porter, sur le
modle de ready-to-wear, station service partir service
station).
Les contempteurs du franglais dnoncent les difficults
de prononciation et d'intelligibilit qu'il entrane, et surtout
les drives syntaxiques (Saint-Robert, 1986) provoques
par le dcalque des expressions anglaises et amricaines.
Le professeur Etiemble a donn une recension
systmatique des atteintes portes aux structures de la langue franaise :
a) imitation du cas possessif en anglais par le remplacement du e muet par une apostrophe: Fleurs'Dupont ;
b) suppression de la prposition : un budget livre ;
c) remplacement de la prposition par un prfixe : une
lotion aprs-rasage ;
d) excs de verbes l'infinitif : une lessive sans bouillir ;
e) emploi de l'adjectif en fonction adverbiale : habillezvous pratique ;
f) excs de l'antposition : l'actuelle situation ;
g) dans les adjectifs, substitution de la dsinence ic la
dsinence ique: Ocanic, Pacific, Magic Circus;
h) suppression de l'article dfini ; bombe anti-personnel ;
i) abus des noms composs par juxtaposition (fracheurconfort), ou par divers procds de composition (minicar,
motel, cheese burger, auto-cole).

12 / LA VULGARISATION

La question du franglais a fait l'objet de polmiques


passionnes, au cours desquelles les protagonistes passent
volontiers du domaine linguistique celui de la politique.
Nombre d'adversaires du franglais dnoncent une alination linguistique (Gobard, 1976) qui serait un des
aspects de l'imprialisme amricain tant politique que
culturel. Au thme de la France colonise viennent
s'ajouter des allusions cologiques, les atteintes portes
l'intgrit de la langue franaise tant souvent dcrites
comme des phnomnes de << pollution et de << contamination . Ceux qui s'accommodent des anglicismes ou
qui approuvent remploi de termes franglais associent parfois le purisme un racisme linguistique; ils font valoir la
simplicit du recours a l'anglais, surtout lorsque les mots
franais font dfaut pour dcrire des objets nouveaux, et
l'image moderne qui est associe l'emploi de termes
consonance anglo-amricaine.
Au-del de ces polmiques, il y a lieu de constater
(Conseil conomique et social. 1989) que le choix de mots
anglais dans la dsignation de produits nationaux peut
constituer un handicap commercial, surtout lorsque la
tendance est l'affirmation de l'identit. Alors que les
entreprises japonaises et italiennes se prsentent sous leur
propre nom (Kenzo, Cerruti), nombre d'entreprises franaises continuent de prfrer des appellations amricaines , au risque de provoquer un moindre attrait
commercial.
Les dbats rcurrents sur la langue franaise sont souvent mens partir d'impressions et tmoignent d'une
mconnaissance des volutions linguistiques qui a t
rcemment mise en vidence par l'analyse scientifique de
la question (Hagge, 1987). La comparaison des emprunts
du franais l'anglais et, rciproquement, fait apparatre
que, de 1550 1950, le franais a emprunte environ 600
mots l'anglais, alors que l'anglais empruntait 897 mots en
1750, 1 116 en 1800 et 1 914 en 1854 (Gebhardt, 1975).
Une analyse rigoureuse conduit d'autre part nuancer
fortement l'ide couramment admise d'une invasion
des termes anglais au cours de la priode contemporaine :
a) un certain nombre de mots anglais courants sont d'un
usage ancien : clown, cow-boy, sandwich, ferry-boat,
reporter, kidnapping, bacon par exemple;
b) beaucoup d'emprunts directs, qui concernaient des
concepts lies l'actualit et des objets la mode, ont
rapidement disparu du langage courant. Dans la liste des
termes anglais relevs par ie professeur Etiemble on
remarque que cenains ont t traduits (la script-girl est
devenue une scripte, le cameraman un cadreur, le perchman un perchiste) et que d'autres ont t progressivement
abandonns (l`outlaw, trs utilise dans la presse d'avant
1914, a t remplac par voyou ou quelque autre quivalent franais ; la dissuasion a triomphe rapidement du
dterrent, les dinky-toys ont disparu en mme temps que-la
clbre marque de jouets, la surprise-partie des annes 60
a t remplace par ia traditionnelle soire mme

1498

si la boum, chez les trs jeunes, dsigne l'aprs-midi dansante , le wing commander n'est familier qu'aux amateurs de films de guerre, le missile gap n'est plus
comprhensible que par les historiens de la stratgie
nuclaire, et nul ne dit cherry-picker pour monte-charge) ;
c) de trs nombreux termes anglais appartiennent au
vocabulaire technique, connaissent une existence fugitive
et ne gagnent pas le langage courant ;
d) en revanche, beaucoup de mots et d'expressions que
nous considrons comme franais sont entrs clandestinement dans notre vocabulaire et font figure de passagers rguliers. Parmi ces anglicismes depuis longtemps
acclimats, on relve agnostique, (1884) esthte (1882),
insanit (1734), ou encore respectabilit depuis 1784 (ReyDebove et Gagnon, 1984). D'autres, cits par le professeur
Hagge, sont des traductions fautives de l'anglais, et sont
encore exclus des dictionnaires parce qu'ils contreviennent
au bon usage des mots. Ainsi partition (parution) pour
partage ; initier (to initiate) pour commencer ;
conventionnel (conventional) pour classique; opportunit
(opportunity) pour occasion ; pratiquement (practically)
pour quasiment ; sophistiqu (sophisticated) pour perfectionn ; technologie (technology) pour technique ; raliser
(to realize) pour se rendre compte de... En ce qui concerne
les composs et les expressions, il est difficile de faire la
part entre ceux et celles qui sont d'origine franaise et les
calques, c'est--dire les traductions mot mot d'une langue
trangre : par exemple le contrle des naissances (birth
control), le gratte-ciel (sky-scraper), ou encore des
expressions comme donner le feu vert (to g'.ve the
green light) ;
el quant aux nologismes crs partir de termes anglais,
ils relvent d'une pratique constante dans l'Histoire et sont
mettre au compte d'une crativit langagire tout fait
normale : par exemple, snober, cr par Proust, ou
squattriser.
Ces observations rendent illusoire la dfense puriste
d'une langue qui, dans la mesure ou elle demeure vivante,
ne cesse d'acclimater et d'assimiler des mots trangers.
Une politique d'exclusion se heurterait l'usage (le
coquetle propos par Queneau n'a pas triomph du
cocktail, le week-end a rsist aux essais de substitution),
et conduirait un appauvrissement du langage et de la
culture (peut-on remplacer le clown, ou le spleen baudelairien ?).
Le professeur Hagege fait d'autre part observer que :
a) la phontique franaise n'est pas menace par l'utilisation de mots anglais : les terminaisons en ing (pudding)
sont francises ( poudingue , parkingue ou
parkinne ) ;
b) dans le domaine de la syntaxe, on peut certes relever de
nombreuses expressions fautives qui tiennent a l'imitation
de l'anglais ou l'volution de la langue franaise
(tendance la disparition de l'accord du participe passe).

1499

mais l'ordre des phrases ne se trouve pas boulevers puisque l'adjectif n'est pas systmatiquement plac avant le
nom, puisque l'accord au pluriel n'est pas supprim ;
c) quant l'invasion de mots anglais, elle doit tre ramene son exacte mesure (les anglicismes reprsentent 2,5
"la du lexique du franais contemporain, et leur frquence
dans le discours n'est que de 0,6 %). L'impression
d'invasion tient au fait que, contrairement des pays
comme l'Espagne et la Grce, qui crivent phontiquement les mots trangers, nous avons une stratgie de mise
l'cart, une graphie d'ostracisme qui ne supporte que
quelques exceptions (redingote vient de reading coat,
paquebot de packet boat) ;
d) la crativit de la langue franaise est considrable, y
compris dans le domaine technique (ordinateur, logiciel,
informatique, etc.).
Cette crativit est le fait de la population francophone
(Depecker, 1988) et des crivains (Duneton, 1973;
Daguet, 1984). Elle s'inscrit aussi dans le cadre d'une
politique de la langue et d'une lgislation linguistique.
La politique de la langue, qui a pour objectif de maintenir et d'accrotre le rayonnement du franais dans le
monde, s'est affirme avec une remarquable continuit
depuis plusieurs sicles. Elle s'appuie sur des structures
classiques (tablissements d'enseignement publics et privs, conseillers et attachs culturels auprs des ambassades) et sur des techniques modernes qui font de la langue
une industrie (traduction assiste par ordinateur). Cette
politique est pour une part tourne vers la dfense de la
langue franaise, implicitement contre l'abus de termes
franglais. Elle met en uvre divers moyens :
a) dans le domaine institutionnel, le ministre de la Francophonie, cr en 1988, la Dlgation gnrale la langue franaise (1989) qui fait suite au Commissariat du
mme nom, cr en 1984, le Haut Conseil de la francophonie ;
b) dans le domaine lgislatif, l'Etat franais a suivi la
mme politique d'affirmation et de dfense de la langue,
depuis l'dit de Villers-Cottert (1539) jusqu' la loi de 1975
en passant par la loi du 11 thermidor an II. La loi du 31
dcembre 1975 rend obligatoire l'emploi de la langue
franaise dans la dsignation, l'offre, la prsentation, la
publicit crite ou parle, le mode d'emploi ou
l`utilisation, l'tendue et les conditions de garantie d'un
bien ou d'un service ainsi que dans toute informa-ion
ou prsentation de programmes de radiodiffusion et
tlvision , et prcise que le recours un terme tranger
ou une expression trangre est prohib ds lors existe
un quivalent en franais ce qui n'exclut s la
dsignation des spcialits trangres sous leur
appellation originelle (pizza, whisky). Elle rend
obligatoire la rdaction en langue franaise des contrats de
travai et de toute inscription appose sur des biens
appartenant une entreprise publique. Elle prvoit enfin
sanctions, les contrevenants tombant sous le coup de

FRANGLAIS [176]

la loi de 1905 sur la rpression des fraudes. La loi de 1975


a t modifie et complte par les circulaires du 14 mars
1977 et du 20 octobre 1982. Le bilan de l'application de la
loi est mdiocre : malgr d'assez nombreuses poursuites
(quinze en 1987), les jugements rendus sont peu dissuasifs en raison de la modicit des contraventions et, d'autre
part, la direction de la consommation et de la rpression
des fraudes ne dispose pas d'agents spcialiss. Enfin, sur
le plan europen, la lgislation franaise est conteste par
la Commission, qui l'estime contraire l'article 30 du trait
de Rome qui interdit les restrictions quantitatives
l'importation et toutes mesures d'effet quivalent . La
France, quant elle, s'appuie sur le principe de l'galit de
traitement de toutes les langues de la Communaut et sur
la protection du patrimoine artistique national dont la
langue fait partie ;
c) l'activit de cration terminologique est le fait de l'Etat,
par le biais des commissions de terminologie qui existent
dans chaque ministre, des entreprises, qui crent des mots
nouveaux en fonction de leurs ncessits, et de la
population francophone qui invente, accueille ou dlaisse
les mots nouveaux. La liste des quivalents franais des
termes trangers, gnralement anglais, est publie par
voie de circulaire. L'ensemble de ces circulaires a t
rcemment regroup dans un Dictionnaire des
nologismes officiels (JO, 1988).
L'ensemble de ces dispositions lgislatives et rglementaires, les institutions charges de la politique de la langue,
les ractions des populations francophones, la vitalit de la
communaut francophone qui se manifeste notamment par
la tenue de sommets rguliers assurent la langue franaise
son rayonnement dans le monde et permettent de maintenir
l'usage du franglais dans des* limites acceptables.
9 D. DAGUET. Langue franaise /'preuve. Troyes. Libra ir ie Bleue.
1984. L. DEPECKER. Les mois de la francophonie. Paris. Belin. Le
franais retrouv . 1988. C. DUNETON, Parler croquant. Paris. Stock.
1973. R. ET1EMBLE, Parlez-vous franglais ?, Pans. Gallimard. 1954.
M. GREVISSE, Le bon usage. Ducuiot. 1980. C. HAGEGE. Le franais
et les sicles. Paris, Odile Jacob, 1987. Premier ministre. Commissariat
gnral de la langue franaise, L'avenir de la langue franaise. Deuxime
rencontre internationale sur l'application des lgislations linguistiques dans
les pays francophones, Paris, La Documentation franaise, 1985. P. DE
SAINT-ROBERT, Lettre ouverte ceux qui perdent leur franais. Paris, Albin
Michel. 1986.
9 Commissariat gnral de la langue franaise. Dictionnaire des nolo gismes officiels , in Journal officiel. 1988. Conseil conomique et social.
Avis sur L'utilit conomique et commerciale de la langue franaise .
adopte le 30 mars 1989 sur le rapport de M. Bertrand Renouvin, Paris, La
Documentation franaise. K. GEBHARDT, Gallizismen im Englischen.
Amglizismen im Franzsischen : ein statistischer Vergieich , in Zellschrift
fur Romanische Philologie, 91, 1975. H. GOBARD, L'alination linguistique, analyse ttraglossique, Prface de Giiles Deieuze, Paris, Flammarion.
1976. C. HAGEGE, La structure des langues. Paris, PUF. < Que saisie?
n 2006, 3= d. 1990; L'homme de paroles, Paris, Fayard, 1985. J.
REY-DEBOVE et G. GAGNON, Dictionnaire des anglicismes. Paris, Le
Robert, Les usuels du Robert , 1984.
B. RENOUVIN
> Linguistiques [18], Smantiques [201, Rgles implicites [37],
Langue naturelle [65], Psycholinguistique [88], Linguistique (971.

12 / LA VULGARISATION

1500

[177]
GUIDES

Culture Dictionnaire - rudition itinraire; - Loisirs


-Transports

Louis, quand vous irez dans un de vos voyages


Voir Bordeaux. Pau, Rayonne et ses charmants rivages,
Passez par Blois. La... (Y. Hugo. 1832)

Conseils, descriptions, itinraires : ce sont l faits communs la posie et la prose, et, depuis que Pausanias
dans sa Description de l'Attique (1965) joue les cicrones
avant la lettre, une tentation vulgarisatrice habite tout
voyageur. Le journal de voyage est une incitation vivante
l'aventure, se nourrit de noms merveilleux et de trsors
dcouvrir, parle l'enfant rveur amoureux de cartes et
d'estampes . Mais il ne sert de guide (le mot dans
le sens que nous utilisons actuellement n'est pas
employ avant la seconde moiti du xix- sicle) qu'
quelques amateurs clairs, ceux qui ont la fortune de le
lire et de pouvoir en suivre les prescriptions. Car le voyage
est rare, coteux en temps et en argent, il est peu sr, exige
une suite. Stendhal part Rome ... avec un landau lger
et une calche, sept matres et un domestique. Deux autres
domestiques viennent par la diligence de Milan Rome...
(Stendhal, 1829). Il ne s'agira pas cependant des itinraires
de plerinages, comme celui qu'crivit Ethrie au IVe
sicle ou Bernhard von Brendenbachen en 1486
Prgrinations in Terrain Sanctam, car si ces voyages sont
dangereux et coteux, leurs itinraires sont destins une
fin particulire, dtermine, et non au voyage d'agrment
par quoi se dfinit le tourisme.

A, Journaux et lettres de voyage

Le journal de voyage, lui, qui est l'anctre de nos modernes


guides, est vou aux notations subjectives, il est littraire
avant tout. Mme si c'est le cas pour Stendhal le
projet de l'auteur est que son livre serve de " guide aux
curieux, amoureux, comme lui, des beauts du pass.
<Souvent, tant Rome j'ai dsir qu'il existt, note-t-il,
ajoutant on prendra un de ces volumes dans sa poche en
courant le matin dans Rome. C'tait bien l dfinir le
guide de poche pour touriste... mais les Promenades de
Stendhal sont bien loin de rpondre cet usage. Cnes, il
s'agit de touristes, il s'agit de visiter une ville trangre, de
signaler les monuments, de faire de l'histoire, de dcrire
des ambiances, des paysages, mais aussi de fa i r e entendre
cette note la fois mlancolique et irrite qui est le propre
de Henri Beyle. L'ide d'un savoir partag est ici moins
forte que l'ide de faire partager l'ide de soi. Il en est ainsi
cette poque de tout < journal ou lettre de
voyageur. Ce qu'on y veut

montrer c'est la belle me, qui, sachant s'enthousiasmer


pour des beauts exotiques, sait cependant y dposer la
marque d'un style personnel. L'ouverture sur l'extrieur
oui, mais si elle revient au centre, l'identit forte, assure, du visiteur. Les Promenades dans Rome se terminent
sur le conseil d'aller en Italie ne doit pas se donner
tout le inonde... et voici le mot de la fin: to the happy
few ...
Diffrence entre les journaux de voyage, distingus,
rudits, au dsordre savamment entretenu pour donner
l'impression du naturel, et les guides que nous utilisons
communment, aujourd'hui. Diffrence entre le guide
choisi par l'explorateur et le guide la courtoisie de
commande, qui commente le tour de Paris by night
pour le car de touristes a air conditionn. L'un vous fait
franchir les cols, dbrouille les fils d'intrigues diverses ou
les lianes de la jungle, vous introduit aux mystres de
l'inconnu. L'autre dbite en bilingue un discours
strotyp. Entre les deux usages du terme et de l'objet
guide , une sorte de rvolution des murs s'est produite.
Elle passe par le progrs des transports, et engage d'abord
l'exotisme.

1501

B. Exotisme

De la part des Occidentaux : Anglais d'abord, puis Franais et Allemands, une ouverture sur un monde extrieur
aux teintes d'Orient. Mais le dsir de faire connatre ces
mystres : parfums, saveurs, costumes, amours, d'en
publier les charmes on pense toute cette vague de
peintres orientalistes qui vantent la femme esclave et sa
lascivit se mle la retenue hautaine de qui ne veut
pas partager ses plaisirs avec le premier venu : l'Orient
appartient aux Princes.
L'orientalisme est aussi retour au classicisme. La Grce
reste la Grce sous les habits turcs. La gentry anglosaxonne se dguise : les ladies cependant ne porteront pas
le pantalon bouffant du costume traditionnel, ni la large
ceinture qui arque les reins et gonfle le ventre. L'Orient,
certes, mais pas en dessous de la ceinture... Le bariol
cde devant la pleur aristocratique.
Ple et le regard dj tourn du ct de la Grce ,
Byron s'apprte au dpart. L'enfant grec, Canaris, Les
djinns, et Les orientales ne sont pas loin (Hugo, 1829),
Delacroix, Fromentin, Alexandre Dumas (Le voyage
Tunis) et Thophile Gautier : les impressions d'Afrique
ctoient les escalades de Hegel dans les Alpes bernoises
son journal de voyage est publi en 1844 et les
voyages dans la valle du Rhin, que l'diteur Baedeker
fera siens et qui il donnera une suite fameuse dans sa
collection de guides . Bientt, M. Perrichon, digne
mule de Bouvard et Pcuchet, dcouvrira le mont Blanc.
Joanne ditera ses itinraires : la France laque, pdagogue
et patriote clbre ses communes (Joanne, 1862) et le
Grand Dictionnaire universel du XIXe sicle, de Pierre
Larousse (Dictionnaire Franais, historique, gographique, biographique, littraire, mythologique, scientifique,
artistique, etc. est-il prcis en sous-titre) rend un
clatant hommage l'infatigable touriste, et au consciencieux et spirituel crivain dont le nom est indissolublement li ta collection des guides publis par la librairie
Hachette (Larousse, 1868).
C Transports de masse

C est qu'une re commence : celle de la communication


du savoir au plus grand nombre, des loisirs organiss, des
appetits, ordinaires, pour l'extraordinaire. En mme
temps, un code de la sant s'institue : il faut prendre l'air,
aller le chercher l o il est le plus pur ( la montagne, au
bord de la mer), il faut faire de l'exercice : la bicyclette est
recommande ou, dfaut, la marche. Mais si le corps est
ainsi combl, l'esprit ne doit pas rester inactif: on
marchera ou on roulera dans un paysage choisi. On
visitera alliant ainsi les besoins de l'me ceux du
corps les merveilles de la nature et celles de la civilisation.
Tel qui jadis parcourait la Campanie, sur les traces de
Virgile, ou l'tendue des mers la recherche d'Ovide, mu
de comparer les vers des Tristes au rivage des Scythes, se
munit maintenant d'un livre mettre dans
sa poche , qui lui indiquera prcisment ce qu'il doit

GUIDES 1177]

voir et ce qu'il peut regarder. Car il est inutile de penser


que l'on voit ce que l'on ne connat pas : il a fallu en
entendre parler, et comment ? Ce n'est plus la frquentation des humanits qui commandent l'rudit de se
mettre en qute de satisfaire sa curiosit, mais le qu'endira-t-on ou le qu'en-a-t-on dit. Le mme mouvement, du
reste, fut la naissance de la mode des jardins anglais.
L'aristocratie anglaise, dont le voyage d'initiation comprend la ncessaire visite d'Italie, revient en Angleterre
merveille des paysages peints par Poussin ou Claude
Gelle : elle les acclimate, les reproduit au naturel. Voici
Pindare, Horace et Virgile devenus les termes obligatoires
de tout paysage. Voici le quidam en extase devant ce qu'il
croit tre la marque du gnie anglais... Dsormais, on voit
par crivains et peintres interposs ; le mouvement se fait
de l'Antiquit vers les Temps modernes : en passant par
ces cercles de propagande que sont les lites... Les
Franais amoureux des parcs sauvages des Britanniques sont bien loigns d'y reconnatre leurs propres
peintres. Et de mme, ceux qui iront, guide en main, contempler les beauts des plages inventes oublieront ce
qu'elles doivent aux potes, crivains et peintres qui les ont
littralement construites. Mais le processus reste le mme :
on ne voit que ce que l'on a dj vu, ce que l'on connat. On
ne va voir que ce qui est dj crit ; un nom, un souvenir,
celui d'une le, d'un hros, d'un vnement historique, d'un
autre voyage, accompli par un personnage lgendaire ou
par un voisin de palier, dclenche le phnomne du
voyage. Encore faut-il qu'il puisse tre entrepris sans trop
de peine.
C. Chemins de fer

Et tout d'abord on se limitera l'Europe. Les grands


voyages sont pour plus tard. Ici, la fin du xix, on vit
avec fiert le dveloppement des chemins de fer. Ce dveloppement va de pair avec celui des guides : les horaires,
le nom des gares, les circuits possibles sont indissociables.
Et, de fait, le Chaix auteur entre autres horaires de
L'annuaire gnral des chemins de fer (Chaix, 1868)
est le complment oblig du guide. Il faut lire ici les envoles lyriques d'Adolphe Joanne, si vant par Larousse, au
point qu'il reprend des passages entiers de ses Itinraires
dtaills consacrs toutes les grandes lignes du chemin
de fer . Le chemin de fer, c'est l'essor de la culture, la
sortie hors de l'ignorance et de l'infriorit, la culture la
porte de tous, l'ouverture sur le monde... Des noms de
villes que l'on jugeait inatteignables se trouvent au bout des
lignes ferres : elles portent un nom qui sonne
agrablement : Terminus . Les tunnels se creusent, les
pays se rapprochent. Le tourisme prend un sens
dbonnaire et patriotique. Les voyageurs franais, complaisamment aids par l'invitable Adolphe Joanne, passent de deux huit millions par an. Et la locomotive atteint
70 km l'heure. Dans les grandes occasions, l'essai ou en
cas d'urgence on parle, en 1868, de 108 kilomtres l'heure.
Le train est prt pour la famille Fenouillard, qui peut
ainsi aller pcher la crevette Dieppe. Quant au Baede-

12 / LA VULGARISATION

1502

ker que le Larousse universel semble ignorer avec persvrance, il indiquera les chemins de Normandie, les haltes
obliges, le nombre de kilomtres accomplir dans une
randonne, les victuailles qu'il fait bon emmener, les
points de vues, les auberges et quelque anecdote savoureuse sur les murs indignes.
Livr ses seules ressources, le voyageur resterait aveugle, sourd et muet... Le guide se rvle l'ami sr le fidle
soutien. Partir sans faire l'achat pralable du meilleur
guide (<< C'est votre meilleur guide? demande-t-on a
la librairie) est tout simplement suicidaire. Manet, pour
son voyage en Espagne, acquiert le guide Garnier de 1864,
qui dcrit les itinraires, les monuments, les coutumes. Il
et pu lire dans le guide Joanne, un an plus tard, que
chemin de fer et Espagne ne rimaient pas ensemble et que
le voyageur en Espagne est en rel danger ; curieuse
manire de sduire le touriste.
Reprenant la tradition des guides du XVIIe et du XVIIe
sicles, qui alliaient la description de la France celle de
l'Espagne, de l'Italie et de l'Allemagne, voire celle de
tous les pays du monde (Expilly, 1857), plusieurs guides
sont alors Sa disposition du voyageur par chemin de
fer comme Le guide du voyageur en France contenant 8
caries de chemin de fer de Richard (1873). avec 1 019
pages.
Extraordinaire foisonnement qui marque le dbut des
voyages commodes . Nous n'avons au XXe sicle fait
que suivre l'impulsion donne: certes, il y a multiplication
des voyages possibles, vitesse accrue et distances raccourcies par air, par mer et par fer. Certes, il y a
prolifration des guides qui rendent proches les terres
jusque-l inatteignables. Spcialisation aussi, s'agit-il
d'hbergement, de nourriture, de sites, de coutumes, chacun a sa spcificit.
Mais quoi qu'il en soit de leurs qualits singulires, de
la richesse de leurs renseignements et de la complexit de
leurs analyses, ce sont les guides du XIXe qui restent les
vritables moteurs d'une vulgarisation des voyages, les
propagateurs d'une foi nouvelle et, dans la simple utilit
qu'ils se proposent, le vrais instructeurs du voyageur sans
frontire.
CHA1X, Annuaire gnral des chemins de fer, Paris, 1S6S. A.
DUMAS, Impressions de voyage (Alexandre Dumas Tunis), Ed. Ibn Charaf, 1982. ETHER1E, Journal de voyage , in Sources chrtiennes, 21, P?
H>. d. et trad. par H, Ptre. 1948.. C. ETIENNE, Le suide des chemins
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voyageur en France, Paris, Hachette. 1873. STENDHAL. Promenades
dans Rome, Paris, Gallimard. 19"3.
A. CAUQUELIN
r

Carre 'territoire [35 21 Imagerie, cogniion e communication


[801, Mouvement e: cogmtion [841, Voyages et communi cation 1131.

[178]
HYPERTEXTE

Interactivit - Navigation - Rseau - Systme de lecture-ecriture

Et si on runissait de faon les rendre accessibles par


une machine les crits scientifiques du monde entier, voire
toute ia littrature ? Seraient-ils alors accessibles tous ?
Vieux rve que celui de l'encyclopdie universelle, de la
cathdrale du savoir, poursuivi depuis le Moyen Age et
bien sr encore davantage depuis le XVIIIe sicle et la
grande Encyclopdie de Diderot et d'Alembert. Les
moyens informatiques permettent aujourd'hui cette
accumulation du savoir au sein d'immenses bases de
donnes.
Mais, ce qui a toujours proccup l'homme ce n'tait
pas tant la question de savoir comment runir les documents, livres ou crits en un seul lieu, que celle de comprendre comment les possder, comment s'en approprier le
contenu. Comment et par quels moyens apprhender le
tout et le mmoriser. Jusqu'il y a peu, ces moyens restaient
personnels et demeuraient rduits aux techniques
mnmotechniques.
L'arrive de l'informatique et des bases de donnes a
permis, dans un premier temps, d'accrotre l'accumulation,
mais elle n'a pas toujours facilit la navigation au sein d'un
savoir ainsi accumul. L'accs celui-ci passe, dans la
plupart des cas, par l'expression explicite de la demande
ou par un parcours linaire que l'on peut assimiler au
feuilletage d'un livre. Pour trouver une information il faut
dj quasiment savoir ce que l'on recherche.
Aujourd'hui, des inventions techniques apparemment
simples, telles que l'hypertexte, provoquent un important
saut quantitatif et qualitatif dans la faon dont l'homme
apprhende et accde l'crit. Il ne faut pas pour autant en
dduire que ces nouvelles techniques rvolutionnent notre
vision des documents ou qu'elles constituent une
mtaphore opratoire du cerveau ou du raisonnement
humain.
La notion d' hypertexte correspond une technique
ancienne, car elle peut exister indpendamment du support
informatique. En informatique, elle a t pense ds la fin
de la Seconde Guerre mondiale, puis mise en uvre
partir des annes 50, essentiellement par les chercheurs
des laboratoires amricains. C'est une technique rcente,
car les dveloppements de la microinformatique, des
techniques de stockage documentaire et d'interface
homme-machine rendent l'utilisation d'outils fonds sur
l'hypertexte largement accessible au grand public.

1503

Principes de fonctionnement
des systmes hypertexte

I / LES ORIGINES

Tout d'abord une mise au point s'impose : les systmes


appels hypertexte et les approches qu'ils recouvrent
n'ont rien voir avec les approches proposes par des linguistes ou thoriciens, qui ont galement employ le
terme d' hypertexte , mais dans un contexte diffrent.
Ted Nelson, un des pionniers de l'hypertexte aux EtatsUnis, dfinit celui-ci comme : Une combinaison de textes en langage naturel avec la capacit de l'ordinateur
pour raliser des branchements interactifs ou des affichages dynamiques d'un texte non linaire qui ne pourrait pas
tre imprim simplement sur une seule page (Conklin,
1987). Autrement dit, les diffrents liens entre les textes
eux-mmes ou des portions de texte permettent de se
promener rapidement l'intrieur de l'crit, considr
simultanment dans toute sa globalit.
Vanvevar Bush, prsident du comit Roosevelt pour la
science, dcrit le premier systme hypertexte en 1945.
Dans son article il prsente.une machine capable d'afficher et de prendre en considration des textes et des graphiques, en mme temps. Appel memex , ce systme
contient une grande bibliothque de notes personnelles,
de photos et de rcits. L'ide sur laquelle repose le
memex est, selon Bush, la suivante : L'esprit humain
opre par association. On ne peut pas esprer dupliquer
pleinement ce processus mental artificiellement. On ne
peut pas non plus esprer galer la rapidit et la flexibilit
avec lesquelles travaille l'esprit humain de faon
associative. Mais il serait possible de dpasser l'esprit par
la puissance et la permanence dans le stockage de l'information.
Alors que les ordinateurs venaient seulement de natre
et qu'ils taient destins essentiellement des fins militaires, Bush, trente ans auparavant, a anticip ce que nous
connaissons aujourd'hui sous le nom d'hypertexte.
Il existe des hypertextes imprims . Un hypertexte
imprim est un document se composant essentiellement
des rfrences d'autres documents ou des parties de
lui-mme. L'Encyctopedia Universalis avec son thsaurus ou le Talmud, par exemple, sont des prototypes d
une reprsentation hypertextuelle manipulable aisment,
tout comme le Dictionnaire encyclopdique et critique de
la Communication que vous tes en train de lire.
Au fond, tout le monde a dj utilis des hypertextes,
Peut-tre sans le savoir.
II.

LES PRINCIPES

La premire dfinition de l'hypertexte demeure simple:il


s` agit de permettre un parcours non linaire de docu-ments
grce l'utilisation des liens existants entre eux ou leurs
portions. Schmatiquement, chaque document, stock
dans une base documentaire est reli d'autres par

HYPERTEXTE [178]

des liens clairement dsigns. Lorsqu'un lien b est activ


dans le document A, le document B reli A par b apparat
immdiatement l'cran, sans que le document A ait
disparu. Chaque document, ou portion de document,
devient alors le nud d'un immense rseau, dont l'utilisateur peut, sa guise, exploiter les liens, crant par l
mme son propre parcours, sa propre lecture. Prcisons
que la notion de document est ici entendue au sens le plus
large possible : il peut s'agir de textes, de photos, de
reproductions, de manuscrits scannriss, etc. Tout lment
stockable sur un support magntique ou mme optique
peut faire partie d'un systme hypertextuel. Cette ide a
donn lieu de nombreuses recherches et de nombreuses
applications.

III / LES APPLICATIONS DE L'HYPERTEXTE

Les premiers concepteurs ont vu l'hypertexte comme un


moyen de stockage d'crits interconnects et comme un
environnement sophistiqu de recherche d'information.
Au niveau lmentaire, un systme d'hypertexte permet
de relier des crans d'information en utilisant les liens
associatifs. A un niveau plus sophistiqu, c'est un environnement logiciel permettant un travail de communication et d'acquisition des connaissances.
Les applications dveloppes actuellement se situent sur
diffrents axes :
a) Les universits exprimentent et commencent J'utilisation des systmes d'hypertexte en vue du multienseignement, de la gestion de rfrences de bibliothque,
ou de l'aide l'criture.
Un environnement d'aide l'criture, au sens par
exemple d'criture d'articles scientifiques, repose sur la
possibilit d'clatement de l'article en autant de morceaux,
qu'il y a d'ides qui le structurent, de consultation des
bases de donnes et des bases d'articles, et d'insertion
ventuelle des donnes issues de ces bases dans l'article en
train de se faire.
b) Les applications commerciales portent sur l'accs
immdiat aux bases de documentation, les systmes d'aide
l'criture et les systmes de travail coopratif.
Un programme d'aide l'criture consiste en une possibilit d'criture plusieurs. Ce type d'outil ne cherche pas
obliger l'utilisateur structurer sa pense. Le droulement
d'un projet industriel ralis avec un outil hypertexte permet
de stocker l'ensemble de notes, ides, discussions et
dcisions des divers participants au projet et de suivre a
posteriori l'histoire du projet, ce qui reste difficile lorsque ce
dernier est fait sur support papier, la main.
c) Les outils gnraux, les coquilles vides qui permet
tent le dveloppement d'applications fondes sur les techniques hypertextuelles.
L'accessibilit des produits qui s'appuient sur le fentrage, le cot de plus en plus faible des stations de travail
(ordinateurs trs puissants disposant des possibilits de
multifentrage et d'utilisation de la souris, ainsi que des
crans haute rsolution), le stockage de type CD-

12 / LA VULGARISATION

accentuent le dveloppement des systmes d'hypertexte, qui ont t populariss par des outils simples comme
par exemple HyperCard commercialis par la socit
Apple.
ROM

B. Du texte l'hypertexte

Une reprsentation hypertextuelle oblige un dcoupage


du texte (ou des textes) et la dfinition des liens qui vont
le structurer. C'est une opration trs dlicate. Si le texte
est, en lui-mme, trs structur, par le biais de chapitres,
sous-chapitres, paragraphes, etc. (par exemple un manuel,
des textes de loi, etc.), cette opration ne pose pas de
problmes particuliers : il suffit d'indiquer a l'ordinateur la
structuration du document, la correspondance avec la
structuration souhaite, et le systme tablit les liens
presque automatiquement
1. / LES LIENS

Dans le cas d'un texte non structur, comme peut l'tre un


texte littraire, il faut introduire des divisions, qui peuvent
s'avrer arbitraires.
Gnralement, il y a deux types de liens dans un
systme d'hypertexte : les liens structurant et gnraux qui
concernent l'ensemble du texte et les liens dfinis par
l'utilisateur qui lui permettent de crer des chemins nouveaux, non squentiels, travers le texte. Les points
d'arrive des liens forment les nuds du texte. Ceux-ci
tissent ceux-l en une unique structure de graphe. Ils peuvent tre hirarchiques, squentiels, non ordonnes, etc.
Il / LES PROBLMES

En dfinitive, c'est l'utilisateur de dcider comment


remplir sa base, quel type de liens crer, comment organiser les sujets. De dcider galement quels nuds atteindre et comment. Si les pouvoirs associatifs de l'utilisateur
sont faibles et s'il cre des liens faiblement signifiants, il
trouvera une base peu signifiante, de peu d'intrt et
difficile utiliser. Il est indispensable aussi de pouvoir
trouver un compromis entre les liens publics , utiliss
par tous et donc vrais quelle que soit la question ou le
centre d'intrt exprim, et les liens privs propres un
usager donn. Le problme de savoir comment remplir un
nud avec de l'information est difficile rsoudre : toute
la littrature ne se prte pas forcment une reprsentation
hypertextuelle.
De plus, il faut penser crer des structures qu'il sera
possible de maintenir dans le temps. Il faut surveiller les
liens afin d'viter des rfrences obscures et des
connexions inutiles. Au moment de l'utilisation, l'usager
risque d'tre rapidement perdu devant l'avalanche des
rfrences et l'absence de systme de reprage ou de guidage. Or, pour le moment, les modifications ultrieures ne
sont pas bien supportes par les systmes hypertextuels et
l'inflation des liens et des nuds d'un graphe hypertextuel
est presque invitable tant ce systme encourage
multiplier les liens.

1504

C. Le projet Intermedia

Nous allons voir travers le systme Intermedia qu'il y a


d'autres problmes lis la conception et l'utilisation des
systmes hypertextuels.
Intermedia est l'une des plus anciennes recherches en
systmes d'hypertexte, mene l'universit Brown. Ce
projet reprsente environ vingt ans de travail d'une quipe
entire, et l'un de ses objectifs c'est prcisment la mise en
place d'un systme d'hypertexte/hyper-livre/hyperimage.
Le systme Intermedia a t conu comme un rseau
regroupant une collection d'outils qui permettent aux utilisateurs de crer des liens entre les documents provenant
de sources varies comme du texte, des frises historiques
>>, des diagrammes des images engendres sur ordinateur,
des documents vido et de la musique. Deux applications
ont t pleinement dveloppes : l'une concerne la
littrature anglaise, l'autre l'enseignement de la biologie
cellulaire.
Intermedia a t utilis la fois comme un outil
d'enseignement pour les professeurs et un support interactif pour les tudiants tant pour tudier que pour crer
leur propre matriel de recherche et leurs mmoires.
Intermedia permet l'utilisateur de naviguer dans un
environnement fort complexe, ce qui pose nanmoins de
nombreux problmes :
a) la multitude des liens rend la prsentation l'cran
confuse. On parle de la perte dans l'espace et de la surcharge cognitive de l'utilisateur ;
b) l'utilisation mme du systme n'est pas simple : les
problmes d'affichage l'cran sont trs difficiles
rsoudre automatiquement. Pour le moment le positionnement des fentres sur l'cran d'ordinateur est fixe, ce qui
ne rend pas l'affichage explicite, quel que soit l'ordinateur
employ. En effet, la bonne prsentation de l'information
non linaire n'est pas une question triviale et ncessite
encore de nombreuses recherches et peut-tre l'introduction
d'une couche d'intelligence dans le systme ;
c) il est difficile de retrouver ensuite sur papier ce qui a
t construit par le systme : la rcupration de l'infor mation non linaire pose galement problme car le texte
imprim reste, lui, linaire;
d) une des solutions trouves l`parpillement des liens a
consist en une runion des principaux thmes oui
structurent une base en des groupes, appels webs (ou
toiles d'araigne). Le rsultat n'est pas pour autant beaucoup plus explicite. Ici, la surcharge cognitive de l'utilisateur devient manifeste.
Nous venons de voir que, sur le plan technique, les ralisations ne sont pas encore tout fait satisfaisantes. Au
fond, il y a plus de problmes que de solutions. D'ailleurs,
aux Etats-Unis, o l'hypertexte est n, une cinquantaine
d'expriences diverses ont t purement et simplement
abandonnes car elles devenaient trop dmesures et les
prototypes informatiques devenaient, eux, inutilisables, du
fait de leur dmesure. Les systmes hypertextuels les plus
rpandus reposent encore sur l'uti-

1505

lisation d'outils informatiques simples et restent destins


au grand public, bien que cette dernire tendance volue
trs rapidement. Nous allons voir que sur un plan plus
gnral de rapport l'crit prsent l'cran les problmes
soulevs par l'utilisation de l'hypertexte ne sont pas non
plus simples.

D. Le vertige du savoir et l'interactivit


La reprsentation hypertextuelle informatique confre une
dimension toute diffrente aux procds de lecture et
d'criture. On retrouve alors la contrainte de la dmesure
quantitative et de la combinatoire.
Du fait de la naissance de toute une srie d'outils informatiques dfinis par leurs auteurs comme des aides
l'criture ou encore des outils pour penser , la notion
d'hypertexte s'inscrit fondamentalement dans la
problmatique des machines crivantes et de la virtualit du texte en devenir.
En effet, un programme d'aide l'criture dpasse largement un simple traitement de texte. Au moment de
l'acte mme d'crire, l'utilisateur construit progressivement un texte virtuel un hypertexte contenant une
multiplicit de parcours possibles. C'est partir de ce
texte virtuel que le texte dfinitif verra le jour.
Il s'agit l d'une criture en train de se faire et qui
devrait, du moins dans l'esprit des thoriciens et concepteurs de tels programmes, contourner le problme de la
combinatoire absente dont parle, par exemple, J. Gracq,
souligne que le livre dfinitivement crit n'est que la trace
de tous les livres qui n'ont pas t crits, de tous les projets qui ont t abandonnes en cours de route.
Avec les systmes d'hypertexte et d' hyperlivre, les diffrents temps de l'criture et de la lecture se trouvent ainsi
dmultiplis, et pour construire le texte dfinitif l'auteur
devient son propre lecteur, lisant son crit de la mme
manire que le lecteur d'une uvre combinatoire. L'criture hypertextuelle devient une criture virtuelle, voire
mme peut-tre partiellement perdue pour son propre
auteur. La lecture hypertextuelle est une promenade au
sein de scnarios plus ou moins prconstruits qui ne laissent souvent au lecteur que l'illusion de la libert.
La lecture hypertextuelle s'apparente de ce fait la lecture
combinatoire. Tous les choix y sont rendus possibles, tous
existent ou sont supposs exister. Il n'y a aucune chappe
possible du sens, car tout a t dit, tout est dit. "bert du
lecteur est canalise par la dmesure quantitative. La
combinatoire canalise le lecteur, le dirige, l` endigue. La
structure, par exemple la reprsentation de a littrature
sous forme des liens et des nuds de textes, cette
structure absorbe la libert du lecteur. Le lecteur reste
cantonn au squelette textuel de l'arborescence qui a dj
t pense sa place ! Au fond il s'agit l peut- tre de
lecture interactive au sens assez pauvre de ce mot, car
interactivit s'arrte au parcours des chemins qui ont t
prconstruits.
De plus, face l`cran affichant une reprsentation
hypertextuelle de la littrature, on est saisi de panique.

LOGICIELS 1179]

Contrler et matriser les liens existants et leur pertinence,


en rajouter de nouveaux, tient de l'exploit. L'hypertexte
offre plusieurs degrs de libert, plusieurs dimensions au
sein desquelles il est possible de se mouvoir, et un tel
potentiel de connaissances peut aboutir, de par sa dmesure, une dsorientation complte.
Les outils construits partir de la notion d'hypertexte
visent raliser ces cathdrales de savoir auxquelles songeaient dj les philosophes mdivaux. Loin d'tre transparentes, ces cathdrales runissent quantit des
connaissances, reprsentes sous une forme complexe et
difficile apprhender mentalement. La navigation dans
un rseau de plus de mille concepts, ou des milliers de
documents relis par des centaines de liens diffrents,
dpasse les capacits cognitives de l'tre humain, et la
machine, dpourvue d'intelligence et de comprhension
profonde des textes, ne peut tre ici d'aucun secours. Le
savoir potentiellement porte de main donne le vertige et
perptue, grce aux moyens techniques les plus sophistiqus, le mythe de la matrise de l'innombrable, d'une
transparence possible de la communication.
J. POMIAN
> Dictionnaire [18.21, Encyclopdie lectronique [25. il, Lire et
crire aujourd'hui [25.3!, Donnes (Base et banque de) [54.4],
Documentation intelligente [631. Langue naturelle [65], Fichiers
[174], Loqiciels [179].

[179]
LOGICIELS
Dveloppement - Donnes Langage Logos Maintenance
-Primitive Programmation

L'informatique, ou ensemble de techniques de traitement


de l'information (collecte, archivage, slection et utilisation) constitue, philosophiquement, une tape avance de
l'histoire du Logos (Couloubaritsis et Hottois, 1987).
L'ide d'une automatisation du Logos dbouche sur le
concept logiciel .
Base du principe de fonctionnement des calculateurs
lectroniques, un programme est un ensemble d'instructions crites dans un certain langage, et ncessaires
pour mener bien une suite (ou combinaison) dtermine
d'oprations lmentaires, elles-mmes destines
rsoudre un problme (ou une famille de problmes) prcis (Mathelot, 1975). Un logiciel est un programme ou un
ensemble de programmes (logiciel intgr) dont la
commercialisation sous forme normalise et accessible
l'utilisateur non informaticien permet d'effectuer ces oprations de manire fiable et aise.

12 / LA VULGARISATION

A. Brve histoire du logiciel

On peut distinguer jusqu'ici quatre poques dans l'vol u t i o n du logiciel. Au dbut de l'histoire de 1` informatique, dans les annes 1950-1960, le logiciel se trouve tre,
le plus souvent, une application trs spcifique, labore
par des individus troitement impliques dans la ralisation
de la tche informatiser. Au cours de la dcennie
suivante, le logiciel, devenant vraiment un produit commercial, tend s'universaliser. On cre mme des bibliothques de programmes (ou programmathques )
recueillant, en un endroit prcis, les logiciels effectuant des
tches spcifiques. Le dveloppement d'un logiciel
nouveau et complexe devient, en principe, une combinaison de logiciels existants. Dans la troisime poque (19701980), alors mme qu'apparaissent les systmes de
traitement rpartis conduisant l'exploitation des grands
rseaux d'ordinateurs et que le mini-ordinateur connat un
grand essor, l'industrie du logiciel connat une crise aigu:
l'apparition de l'ordinateur dans tous les milieux de travail
s'accompagnent d'une demande considrable de nouveaux
logiciels, alors que le cot de la maintenance atteint plus de
50 7o de l'argent investi dans le logiciel. L'invasion du
micro-ordinateur dans la dcennie (1980-1990) marque une
quatrime poque: la nouvelle industrie du logiciel, tenant
compte de cette situation, favorise des applications
susceptibles de satisfaire un grand nombre de personnes
(diteur de textes, base de donnes, modules financiers,
etc.). Les loisirs (jeux) comme le secteur de l'ducation
(Picard et Braun, 1987) requirent la conception de
nouveaux types de logiciels. Ceux-ci sont de deux natures:
des grosses firmes, bien quipe, offrent dsormais, de plus
en plus souvent, des logiciels performants et complets ;
paralllement, se dveloppe anarchiquement toute une
programmation de sous-sol , souvent l'origine de
logiciels de qualit moindre, peu peu amliors par la
concurrence. C'est l're du logiciel jetable aprs usage .
Mais l'intelligence artificielle et le connexionnisme nous
prcipitent aujourd'hui dans une nouvelle re : le logiciel
ne se contente plus d'automatiser les tches subalternes de
l'esprit, il reconquiert peu peu toutes les fonctions du
raisonnement humain.

B. De la conception la maintenance

La cration d'un logiciel est le rsultat d'une mthode


scientifique. En effet, un logiciel ne nat pas spontanment.
Se concevant en fonction d'un certain projet initial
(impliquant des contraintes de faisabilit et de
commercialisation), il se dveloppe et se modifie en fonction de celles-ci, et tend, un jour ou l'autre, tre remplace
par un produit plus adapt. Il a donc, si l'on peut dire, un
cycle de vie (Robillard, 1985).
Dans la conception d'un logiciel, l'environnement de
dpart qui va apparatre sous la forme de donnes et
l'organisation de ces donnes sont trs importants. Un

1506

programme peut se concevoir, en effet, comme l'application de critres de choix sur des donnes. Le but est
toujours de restreindre la taille d'un ensemble (<< le traitement de l'information amenant en principe une
rduction de la quantit d'informations). Par exemple, le
calcul d'une paye, qui aboutit l'impression d'un nombre
sur un chque, rduit en fait un seul chiffre (celui du
salaire) une masse de donnes de base comprenant le
nombre d'heures travailles, le taux horaire (parfois
variable!, les diffrentes dductions, etc. Dans le cas d'un
traitement de texte, il peut s'agir, par exemple, . partir de
donnes concernant l'identification d'une lettre, d'une
phrase ou d'un paragraphe erron, de la position de cet
lment dans le texte et de l'identification d'un lment de
substitution (lettre, phrase ou paragraphe correct!,
d'afficher cet lment de substitution l'endroit voulu.
Pour qu'un logiciel puisse tre utilis dans des contextes
trs diffrents, il est vident que les donnes doivent tre
organises de manire structure et que les lments de
donnes soient eux-mmes regroups et structures de
manire normalise. On minimise ainsi l'impact de leur
changement sur les applications du systme. Un logiciel
sera, par ailleurs, d'autant plus adaptable que son dveloppement aura bnfici d'une bonne documentation
concernant les diffrentes oprations qu'il comprend.
Cette documentation est, en gnral, un ensemble de
commentaires descriptifs abstraits constitu partir d'une
approche ascendante (on rsout chaque dtail technique
avant de l'intgrer dans un programme) ou descendante
(on subdivise la tche en noncs de moins en moins
absttaits pour aboutir aux dtails techniques). Dans cette
dernire approche, le << raffinement est prcis par
d'autres commentaires abstraits ou par des primitives
ou structures algorithmiques fondamentales de contrle.
(Il revient Boehm et Jacopini d'avoir dmontr que
trois primitives squentielle, conditionnelle et
rptitive taient suffisantes pour crire un
programme).
Un code dcrivant toutes les structures de contrle de
manire expressive et sans ambigut s'avre donc ncessaire au dveloppement d'un bon logiciel. En outre, un
historique du dveloppement, des erreurs de programmation, et mme de la maintenance des logiciels est
bienvenu.
Bien entendu, la qualit d'un logiciel, autant d'ailleurs
que sa complexit, s'analyse aujourd'hui scientifiquement
l'aide d'un certain nombre de mtriques qui contribuent
amliorer ses performances. L'avenir du logiciel dpend
donc autant du perfectionnement de tous ces outils (dfinition, dveloppement, maintenance, etc.) que de l'apparition de nouveaux langages (langages de cinquime
gnration, drives de l'intelligence artificielle, et amliorant l'interactivit).

C. Les diffrents types de logiciels

On peut distinguer, selon les varits d'application diffrents types de logiciels.

1507

LOGICIELS 1179]

I / LES LOGICIELS UTILITAIRES

Parmi les plus rpandus, on trouve des traitements de


texte, des logiciels graphiques, des tableurs et des systmes de gestion de base de donnes (SGBD). Dcrivons
rapidement leur fonctionnement.
L'activit d'crire s'accompagne d'au moins quatre
oprations ncessaires : la mise en page, le dplacement
de mots ou de paragraphes, l'ajout ou l'effacement de
signes. Chaque opration est suffisamment coteuse pour
avoir produit, de longue date, la pratique du brouillon ,
suivie de la mise au propre , c'est--dire le recopiage
opration supplmentaire, largement fastidieuse (quoique
ce reviewing puisse parfois provoquer d'utiles
modifications), car cet autre n'est gure que le mme, la
permutation, l'ajout ou la suppression prs. Un logiciel de
traitement de texte permet donc d'viter la rptition, en
prenant en charge ces oprations. Stockant chaque
caractre dans un octet de mmoire et retenant son
adresse, le programme est fait pour dfinir des rgles de
mise en page et changer l'ordre de la lecture des symboles,
afin de les afficher au bon endroit. Les plus performants
de ces logiciels grent dsormais les notes (dcalant au
besoin les numros en fonction des insertions) et sont
mme capables de corriger les fautes d'orthographe (un
jour, probablement, les fautes de syntaxe).
Les logiciels graphiques reproduisent, eux, les oprations traditionnelles du dessin (le trac, le gommage) augmentes d'oprations nouvelles, permises, l aussi, par la
mmorisation sur support informatique : le dplacement
d'image, le pivotement ou le coloriage de zone. Chaque
point (ou zone) de l'cran ayant ses coordonnes prcises,
est, en effet, susceptible d'tre investi de manire
particulire. La puissance des programmes se mesure la
complexit de la sortie obtenue partir d'une simple
commande (taille du pinceau, loupe, vaporisateur, trame,
etc.).
Passons rapidement sur les tableurs qui, a peu de choses
prs, reproduisent la feuille de calcul ( additions
horizontales et verticales d'o les vrifications possibles) traditionnellement utilise par les comptables : la
matnce est un ensemble de cases vides, repres par leurs
coordonnes, et comportant une formule mathmatique
par case, combinaison des fonctions mathmatiques et des
coordonnes de la cellule contenant les donnes a utiliser
pour le calcul. Une fois les valeurs entres dans crames
cellules, le programme affiche immdiatement le rsultat
des calculs dans toutes les cases dont les formu-es font
rfrence ces cellules (par exemple, il propagera
transversalement et verticalement une addition, SQU a
trouver un unique total dans la case situe en bas et a droite
de l'cran).
yons. encore plus bref avec les systmes de gestion
ictuers et de banques de donnes dont nous
0ns
^eurs (voir art. [174] et [166]) : des informations

tant ranges dans un certain otdre en un lieu prcis


(champ), le programme est fait pour rechercher dans un
ensemble de fiches un champ commun, une combinaison
de champs, ou mme plusieurs combinaisons possibles,
spcifiant un sous-ensemble particulier de ces fiches.

II / LES LOGICIELS DE L'INTELLIGENCE ARTIFICIELLE

Nous ne pouvons dire que quelques mots des nouveaux


logiciels issus de l'intelligence artificielle, parmi lesquels
les plus clbres sont les systmes experts . Ceux-ci
relvent d'une informatique de simulation (plutt que de
performance) qui tend faire reproduire par une machine
des lments du raisonnement humain. Les langages utiliss (LISP, PROLOG, langages orients objets ) sont
dclaratifs, plutt que procduraux, et servent, en particulier, inscrire aisment dans la mmoire de l'ordinateur des connaissances relatives au monde rel. Dans le
cas le plus simple, ces connaissances constituent une base
de rgles qui sont dclenches par un algorithme (moteur
d'infrences) chaque fois que des faits de la base de faits,
soumis interprtation, vrifient des prmisses des rgles
(Gondran, 1985; Laurire, 1986). Des systmes de cet
ordre existent dans les domaines de la mdecine (MYCIN
ou SPHINX), de la prospection ptrolire (PROSPECTOR), de
la chimie (DENDRAL et METADENDRAL), des sciences
humaines (SNARK pour la modlisation du raisonnement
archologique), etc. Ils vont aujourd'hui jusqu' prendre en
compte et formaliser les raisonnements vagues, incertains,
ou flous (Dubois et Prade, 1985).
Nul doute que l'approche dite connexionniste
(complmentaire de l'intelligence artificielle) ne produise,
dans le domaine de la reconnaissance des formes, en particulier, o le traitement parallle de l'information s'avre
suprieur son traitement squentiel, des logiciels
d'autant plus performants (non en temps, mais en fiabilit)
qu'ils tourneront sur de nouvelles architectures
d'ordinateurs (architectures en rseaux: Prez, 1988).

III/ LES LOGICIELS DE COMMUNICATION

Depuis l'invention des ondes hertziennes, l'esprit humain a


la proprit de se matrialiser dans une noosphre
objective. Le dveloppement du tltraitement des informations, impliquant l'utilisation distance des calculateurs
(supposant donc que la collecte des donnes et la diffusion
des rsultats puissent se faire en des points loigns du
calculateur central), fait appel un ensemble de moyens et
de techniques constituant la tlinformatique. Parmi les
quipements ncessaires, outre les techniques de
tlcommunications qui caractrisent le support, figurent
les quipements de tltraitement proprement dit
multiplexeurs, modems, terminaux, pour le hardware, et
pour le software les logiciels de communication. Ces logiciels, destins faire la liaison entre le calculateur central
et les terminaux, doivent rsoudre trois types de problmes
:

12 / LA VULGARISATION

1508

a) L'utilisation des terminaux par un personnel non spcialise requiert l'existence d'un langage ducateur guidant
l'utilisateur, par tapes, jusqu' la formulation correcte de
sa requte. (On aimera, en particulier, disposer de procdures de signalement d'erreurs et de possibilits de corrections immdiates, sans avoir tout reprendre depuis le
dbut.)
b) Le logiciel doit aussi assurer la scurit totale du message transmis : sa fiabilit doit tre toute preuve.
c) On peut vouloir, en troisime lieu, que soient acceptes,
dans certains cas, des conditions de travail prioritaires,
comme c'est bien ncessaire lorsqu'un grand nombre de
terminaux sont connects un calculateur central. De tels
logiciels ont t fabriqus au dpart pour tous les grands
systmes de tltraitement, notamment les systmes
militaires (comme le systme SAGE, conu pour la dfense
arienne du territoire des Etats-Unis), et ont t
progressivement appliqus aux systmes de rservation de
places des grandes compagnies ariennes (SABRE pour
American Airlines, PANAMAC pour Pan American Airways,
etc.) et des compagnies ferroviaires, ainsi qu'aux grands
systmes de gestion, primitivement dvelopps par les
compagnies d'assurances (le groupe Drouot) puis les
banques, et enfin aux systmes des grandes compagnies
industrielles et aux tlservices-bureau. Ils quipent
actuellement aussi bien les agences de voyages ou de
loisirs (thtres, spectacles) que les tablissements
d'enseignement programm distance, ou les diffrentes
banques de donnes.
Disons, pour terminer, que le logiciel parcelle d'esprit
objectif qui doit chapper au pillage informatique sous
toutes ses formes est soumis une protection juridique
qui renvoie la fois au droit d'auteur et au: brevet,
tmoignant de sa situation intermdiaire entre l'invention
technique et l'uvre d'art (Bertrand, 1984).
A. BERTRAND, Protections juridiques du logiciel, progiciels, vido-jeux,
logiciels spcifiques, firmware, Paris. Ed. des Parques, 1984. L. COULOUBARITSIS et G. HOTTOIS (eds), Penser l'informatique, informatiser la
pense, mlanges offerts A. Robinet, Bruxelles, Ed. de l'universit de
Bruxelles, 1987. D. DUBOIS et H. PRADE, Thorie des possibilits, Paris,
Masson, 1985. M. GONDRAN, Les systmes experts, 2" d., Paris, Eyrolles, 1985 J.-L. LAURIRE, Intelligence artificielle, rsolution de problmes
par l'homme et la machine, Paris, Eyrolles, 1986; Le logiciel, Time/Life,
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1371, S' d. 1991. J.-C. PREZ, L'intelligence artificielle,
pluridisctpiinarii, auto-organisation, rseaux neuronaux. Pans, Masson,
1988. M. PICARD et G. BRAUN, Les logiciels ducatifs, Paris, PUF. ,<
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conception sa maintenance, Chicoutimi (Qubec), Gatan Morin, 1985.
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D. PARROCHIA
> inforrr,.alion 115.3}. Linguistiques [18], Donnes (Base et
banque da'i [54.41, Itinraire en intelligence artificielle 1581, Barques sa donnes [165} tentures simplifies [171]

[180]
MUSE

> Apprentissage Ccgnition Culture - Culture de masse Lvaiua-t,o-


Gestior - Interactior - Marketing - viusolog'e - Organisa*1:;!-

A. La fonction sociale et culturelle des muses

Un muse se dfinit moins aujourd'hui par la nature de ses


collections que par sa fonction sociale et culturelle telle
qu'elle est atteste par ses diffrentes activits (Dagognet,
1984). Globalement, cette fonction consiste conserver un
patrimoine ou une mmoire et communiquer avec une
population ; cette deuxime fonction est la principale
finalit de la premire. Comment un muse peut-il remplir
de faon optimale sa fonction ? Plus exactement, comment
le muse peut-il grer sa fonction sociale et culturelle ?
Grer une fonction, c'est dvelopper un type d'organisation dont la finalit est de satisfaire de faon optimale
cette fonction : pour y parvenir, il est ncessaire de mettre
en uvre diffrents savoirs disponibles en les rinterprtant pour les adapter aux muses ; ce travail a
engendr une interdiscipline : la musologie. Un muse est
donc une organisation dont le critre de performance est sa
capacit d'interaction avec une population donne.
L'interaction s'effectue de faon trs diversifie, et ce
concept exprime les modes de communication en jeu dans
un muse.
Ce type d'entreprise culturelle est compltement diffrent d'une entreprise industrielle ou commerciale : sa
performance ne se mesure ni aux profits qu'elle ralise, ni
au nombre de visiteurs qui l frquentent. Pourtant, le
nombre de visiteurs est bien un indice minimal de la
performance d'un muse et un indicateur de la rentabilit
des financements ncessaires pour qu'il remplisse sa
fonction. Une musologie rationnelle ne commence qu'
partir du moment o le muse est pens du point de vue de
la gestion de sa fonction sociale et culturelle, mais cette
approche ne peut pourtant dispenser d'une rflexion
approfondie sur le rle et les finalits du muse. Cette
rflexion s'intensifie depuis une vingtaine d'annes, depuis
que tous les pays industrialiss se couvrent de nouveaux
muses et rnovent les anciens.
La croissance rapide du nombre de muses a rvl les
impasses de certaines techniques de gestion des organismes culturels. Dans ies grands muses, une approche
s'impose depuis plusieurs annes ; elle correspond une
volont de rationalisation inspire du mode de gestion des
entreprises commerciales. Un modle s'est impos: une
exposition ou un muse se fonde soit sur une conception a
priori de la science, de la technique, de l'art, etc., soit sur
un contenu communiquer dfini par un groupe d'experts
(scientifiques et/ou conservateurs) ; on suppose alors
l'existence d'un public imaginaire qui n'est conu

1509

qu'en fonction de ce qu'il doit ou devrait savoir. Le muse


fait ensuite appel des architectes-designers parce qu'ils
sont censs tre capables d'exprimer spatialement le
message de l'exposition en trouvant une forme de communication la fois attractive et efficace. Une fois
l'exposition ralise, on fait appel une agence de communication qui en assure la promotion. Le muse commence enfin compter les visiteurs. Le succs ou l'chec
de l'exposition est attribu l' accrocheur , au designer,
au communicateur .
Cette approche est en train de rvler ses faiblesses :
d'abord, la dpendance de plus en plus grande des experts
vis--vis des architectes-designers et, ensuite, la dpendance des experts et des architectes-designers vis--vis des
agences de communication, avec comme seul critre de
performance le nombre de visiteurs. Ce modle a eu pour
effet de multiplier les cots de production des expositions
(ncessit de monter des expositions de plus en plus spectaculaires, appel des comptences externes de plus en
plus spcialises), ce qui renforce le pouvoir des commerciaux. Tous les muses sont concerns parce que ceux qui
ne font pas appel ces techniques paraissent dsuets et
sont contraints de se transformer ou de se spcialiser dans
des publics captifs, les scolaires en particulier.
On est aujourd'hui au bord d'une nouvelle tape : on
commence faire appel des agences de communication
pour tudier des crneaux d'expositions qui sont proposs aux muses et leurs responsables au moment de
rtablissement des budgets. Un enjeu actuel majeur pour
garantir l'autonomie et le dveloppement des muses est
donc la formation des conservateurs afin qu'ils connaissent (sinon matrisent) les diffrents savoirs disponibles
pour grer la fonction sociale et culturelle des muses, en
diversifiant leurs comptences tout en prservant leur rle
scientifique.
Un autre facteur est mentionner qui intensifie les
recherches en musologie, principalement en Amrique et
en Europe du Nord : l'chec des divers muses scientifiques et techniques amricains raliser effectivement
les objectifs qui avaient justifi leur dveloppement dans
les annes 60 et 70. Un article de Robert Kargon en 1983
exprime cette situation : Aux Etats-Unis, les muses
scientifiques et les maisons des sciences (Science Centers)
ne sont, quelques remarquables exceptions, que des
checs. Ceci non pas par manque de talent, de ressources
et de volont de russir. L'chec est d en fait trois
facteurs : la politique conomique suivie par les muses
es sciences ; leur isolement par rapport au monde de la
cience et aux scientifiques eux-mmes ; et, surtout, l'inadquation croissante de l'idologie qui prside leur
dveloppement (R. Kargon, 1983). Dans les annes 80,
la recherche en musologie se critique, se diversifie, _
s`intensifie pour deux raisons : la premire est la
ncessit de disposer de mthodes fiables et adaptes, la
seconde est que les muses ont dsormais un besoin
imprieux de ces:tudes pour justifier les financements
qu`ils demandent. Penser le "muse du point de vue de la
communication, c`est donc prsenter les diffrents savoirs
disponibles.

MUSEE [180]

B. Un constat
Pour baliser le champ actuel de la musologie, il faut partir
d'un tat de fait et de quelques donnes concernant le
comportement des visiteurs dans les muses. C'est aussi
une faon de mentionner quelques vidences.
La premire est que les visiteurs se rendent dans les
muses pendant leur temps libre ; ils prennent en toute
libert la dcision de s'y rendre ; ils y restent le temps
qu'ils veulent, circulent dans les expositions de faon
alatoire selon deux comportements types isols par J.-F.
Barbier-Bouvet au centre Pompidou : la fourmi qui longe
les murs et s'arrte partout, et l'abeille qui butine au hasard.
Quoi que veuillent transmettre les experts, quelle que soit
l'idologie des concepteurs, la libert des visiteurs est la
donne de base sur laquelle se fonde la musologie.
Le deuxime point est la consquence du premier : une
tude ralise dans les muses de Mulhouse en 1987 (A.M. Rieu, 1988) cherchait cerner le dsir de muse en
posant aux visiteurs la question : Pourquoi allez-vous
dans les muses ? et en leur proposant trois rponses :
a) apprendre ; b) dcouvrir et explorer ; c) se divertir .
Les rsultats sont clairs. Apprendre : 23 /o ; dcouvrir et
explorer : 63 % ; se divertir : 13 %. Un muse est tout le
contraire de l'cole et les procdures qui dans un muse
rappellent l'cole contredisent l'effet escompt; un muse
n'est pas non plus un parc d'attractions culturelles. De
mme, de nombreuses tudes ralises aux Etats-Unis
montrent que le muse n'instruit pas, mais que le type
d'ducation qu'il assure transforme les attitudes et les
motivations. B.N. Lewis (1980) indique trois raisons au
potentiel ducatif des muses : a) l'apprentissage (learning)
libre et dsintress, bien que partial, est assimil
durablement parce que intgr immdiatement au savoir
global de l'individu ;b) il est exempt de toute sanction et
l'apprentissage devient un plaisir ; c) les muses
potentialisent l'apprentissage et stimulent la rceptivit
globale du sujet. La didactique des muses constitue ie
secteur majoritaire de la recherche aujourd'hui et on peut
prdire que, dans l'avenir, les coles ressembleront plus
aux muses que les muses aux coles.
La troisime dcoule de la prcdente: puisqu'un muse
interagit avec les anticipations de son public, les visiteurs
ne demandent pas les voir confirmes : ils dsirent tre
surpris (dcouvrir), tre actifs et s'impliquer. L'attractivit
d'un muse ne dpend donc simplement pas des techniques
de communication qu'il utilise, mais de sa capacit tre
un environnement exploratoire satisfaisant la curiosit des
visiteurs. Toute visite doit tre une exprience. Cela
marque clairement les bornes du marketing : il ne faut
connatre l'attente des visiteurs que pour mieux la djouer.
Ainsi, les savoirs introduire dans les muses ne doivent
pas rduire l'indpendance des conservateurs ou des
concepteurs d'exposition ; au contraire, ils ne peuvent
prtendre que fournir le cadre dans lequel elle peut
s'exercer.
La quatrime concerne la frquentation des muses : 500
000 visiteurs environ par an pour le muse de l'Auto-

12 / LA VULGARISATION

mobile de Mulhouse, plusieurs millions pour le Louvre, le


centre Pompidou, etc ; des chiffres quivalents se
retrouvent dans tous les pays industrialiss. A quoi les
comparer ? Aux divertissements de masse tels que le sport,
le cinma, la tlvision, les concerts de musique
populaire), avec pourtant une grande diffrence : les spectateurs de football sont peu prs les mmes toutes les
rencontres, alors que les gens qui frquentent les muses
en France s'y rendent en moyenne deux ou trois fois par
an. Le muse dsormais est un divertissement culturel de
masse, ce qui ne veut pas dire que tous les groupes sociaux
y sont galement prsents.
La cinquime remarque se dduit des prcdentes : que
cherche ce public qui se presse de plus en plus nombreux

1510

contre, de consommation, de divertissement) prouvent que


les gens viennent y chercher une libert dans un espace qui
chappe aux contraintes de l'espace public, celles de la
ville, du travail, et celles du priv o l'individu se trouve
face lui-mme au milieu des siens >. Le muse par ses
fastes o une socit exprime son fantasme d'histoire, de
richesse ou de progrs, offre un espace autonome,
interstitiel , correspondant une demande sociale trs
forte aujourd'hui.
Il s'ensuit que le muse en tant que lieu l'emporte sur les
activits qu'il prsente. Il n'y a la aucune critique, mais cette
situation prouve que le mdium est le principals message
transmis. D'o le dilemme actuel des concepteurs de
muse : faut-il submerger les uvres ou les

dans les muses ? Une ducation sans effort, un apprentissage homopathique par immersion comme la tlvision? J.H. Falk (1982)
caractrise l'attitude du visiteur comme une somnolence active (active dozing) qui s'apparente au lche-vitrines (cultural window
shopping). Sans doute, mais tout jugement de valeur est dans ce cas vain. Il lui faut aussi se mfier des explications paramtaphysiques du type : Que cherchons-nous dans les muses ? Peut-tre une image de nous-mmes capable d'exorciser en priode
de mutation l'angoisse de l'irrversible . ou: la recherche d'une identit , .etc. Autant de jugements indcidables, peu opratoires.
Un fait pourtant est clair: l'accroissement de la frquentation, l'usage que le public fait des muses (lieu de ren-

savoirs dans l'architecture du btiment comme le font !a plupart des muses rcents, ou faut-il utiliser cette situation pour dvelopper
une nouvelle relation aux uvre-d'art, aux sciences, aux techniques? Pour rpondre a cne question, il faut disposer de connaissances
fiables. La sixime remarque prcise la question des savoirs a mettre en uvre dans la gestion de la fonction sociale et culturelle des
muses en constatant l'insuffisance de l'approche sociologique qui a domin jusque dans le 1-annes 70. En France, elle trouve son
origine dans l'ouvrage de P. Bourdieu et A. Darbel (1966), L'amour de l'art : ils montrent que les classes sociales les plus dfavorises
ne frquentent pas ou trs peu les muses qui dans leur organisation et leurs activits reproduisent les

1511

valeurs et les comportements des groupes ayant accs la


culture. Il faut surtout mentionner les travaux de H. Klein
et H. J. Bachmayer (1981) l'universit de Karlsnihe pour
l'Institut fur Museumskunde de Berlin. C'est un constat
qui n'est pas dmenti aujourd'hui. Les tudes de J.-F.
Barbier-Bouvet au centre Pompidou sur les visitants
(et non les entrants ) ont montr que l'accroissement du
nombre de visiteurs intensifie la consommation de muses
par des groupes qui les frquentent dj, sans transformer
profondment l'ventail des groupes sociaux. C'est
effectivement un problme majeur, mais comment le
traiter? L'approche sociologique ne fournit pas aux
conservateurs les moyens concrets d'y parvenir, sinon en
faisant appel aux urgences de communication. En effet, la
sociologie des publics ne permet pas de dgager un niveau
transversal aux diffrents groupes sociaux : celui de la
demande du public, de ses attitudes et de ses
comportements cognitifs. On peut affirmer que la
musologie actuelle aux Etats-Unis et en Allemagne nat
de la mise en cause du primat de l'approche sociologique ;
c'est l un dblocage important parce qu'il exige
d'internaliser dans la gestion globale du muse
l'interaction avec le public.
Les muses doivent rpondre au bilan que dresse leur
sociologie. Mais, du point de vue de la gestion du muse,
la question prend un sens opratoire prcis : comment
atteindre de nouveaux publics, comment toucher le nonpublic des muses ? Tous les grands muses se posent
cette question avec d'autant plus d'urgence que leur performance est value principalement en terme de frquentation.
C. L'valuation

Les premiers savoirs spcifiquement destination des


muses datent des annes 30 (Melton, 1933), mais vers la
fin des annes 60 se dveloppent les mthodes d'valuation qui lancent la musologie moderne. Leur principal
thoricien et praticien fut et reste Chandler Screven ; le
titre de son article sminal The musum as a responsive learning environment (1969) fut la fois un programme et une thse. On trouve aujourd'hui des
valuateurs dans la plupart des grands muses scientifiques, techniques et industriels nord-amricains, ce qui
ne veut pas dire que leur situation ne soit pas encore
source de conflits. La France n'en finit pas d'introduire
ces mthodes. Les muses europens prfrent souvent
employer ponctuellement des consultants plutt que faire
coexister concepteurs, conservateurs et valuateurs.
Historiquement, l'valuation est le moyen par lequel le
muse entreprend de rpondre aux critiques que lui Porte
la sociologie ; en effet, les diverses mthodes disponibles
cherchent mesurer pour l'accrotre la performance
didactique ou communicationnelle d'une exposition audel des conditionnements psychosociaux. On distingue
deux types d'valuation. L' valuation summative traite
les dysfonctionnements d'expositions dj tailees en
modifiant le parcours, certains lments (exhibits), la
rdaction des textes, en crant des lments

14

/MUSEE [180]

interactifs par lesquels les visiteurs apprcient, renforcent


la validit des connaissances qu'ils sont en train d'acqurir
par rectifications successives. Les diffrents tests dvelopps reposent soit sur l'observation de comportements
cognitifs (par exemple le pouvoir de rtention d'un lment holding power of an exhibit), soit sur une interrogation conduite auprs de visiteurs reprsentatifs en
comparant les rsultats obtenus avant et aprs la visite.
Ces procds ont engendr l' valuation formative : elle
est une mthode de conception et de ralisation
d'expositions permettant partir des buts fixs par les
experts et en testant sur des chantillons de visiteurs les
lments de l'exposition en cours de dveloppement de
dgager les objectifs qui peuvent effectivement tre
atteints par une stratgie mobilisant toutes les techniques
requises. L'valuation formative est en train de transformer l'organisation du travail dans les muses parce qu'elle
exige une association troite entre des comptences
complmentaires qui traditionnellement s'ignoraient ou
s'opposaient.
Globalement, l'valuation traite une exposition comme
un labyrinthe dont le parcours est organis en un ensemble
de stimuli auxquels le visiteur rpond en rectifiant ses
prconceptions et en acqurant ainsi des connaissances.
On suppose que tout visiteur manifeste le mme type de
comportement cognitif quels que soient son groupe social
d'origine, son niveau d'instruction pralable. Quoi qu'on
pense de la psychologie qu'elles supposent, ces mthodes
ont fait la preuve de leur grande efficacit. Mais elles ne
suffisent pas satisfaire la fonction sociale et culturelle des
muses ; elles sous-estiment l'impact des attitudes et
motivations des visiteurs. Un muse n'est pas un simple
hangar expositions et toute valuation n'est pleinement
opratoire que si elle repose sur une connaissance du
public.

D. Le traitement du non-public

Ainsi, l'approche sociologique doit tre reconstruite


l'intrieur de la musologie. Cette problmatique est formule de la faon la plus pertinente par un des meilleurs
musologues actuels, Roger Miles, dans son article <<
Musum audiences (1986). Il distingue trois concepts pour
tudier le public des muses :
a) le public effectif (actual audience} : celui qui se trouve
dans les muses ; sa composition a t trs largement tudie par tes sociologues, mais en ralit trs peu de
muses effectuent eux-mmes des tudes pour savoir quel
est exactement leur public spcifique ;
b) le public potentiel (potential audience) : on lui donne
en gnral deux sens. Le premier se rduit une simple
dclaration d'intention puisqu'il peut idalement s'tendre
toute la population d'un pays et mme plus loin. Le
second est plus fin et cherche isoler abstraitement un
groupe particulier, par exemple en fonction d'tudes
psychosociologiques sur les tendances et les comportements dominants. Ces. mthodes essentielles au marketing
sont ncessaires la promotion des muses, mais

12 / LA VULGARISATION

elles ne parviennent pas modifier rellement la structure


de leurs visiteurs ;
c) le public cible (target audience) : c'est le public auquel
on se rfre implicitement le plus souvent au cours du
processus de conception et de ralisation d'une exposition.
Mais soit il est une pure fiction des concepteurs, soit il est
drive des tudes empiriques ralises sur le public effectif
et le public potentiel.
La force de l'article de R. Miles est de montrer que
toutes les tudes du public reposent sur une combinaison
de ces trois cercles. On suppose le plus souvent que le
public actuel est un sous-ensemble du public potentiel, et le
public cible est alors trait comme un sous-ensemble du
public actuel. Dans ce cas, le muse cherche a fidliser son
public, il le reproduit sans tre capable d'tendre son
audience. De plus, le public effectif tant trs htrogne, il
n'est pas certain que le public cible puisse tre reconnu au
point d'assurer le succs de l'exposition. Une dmarche trs
frquente aujourd'hui et en apparence trs rationnelle
consiste chercher un public cible qui soit un sur-ensemble
du public actuel et un sous-ensemble du public potentiel.
Mais comme le public potentiel est indtermin, le public
cible l'est aussi, et la communication externe du muse,
aussi coteuse soit-elle, ne fournit pas les rsultats
escompts. R. Miles montre enfin que la seule approche
valide consiste tudier le public effectif pour y cerner
certains caractres partir desquels un public cible pourra
tre dfini qui intersecte la fois le public effectif et le
public potentiel. La dmarche consiste donc cerner le
non-public partir de certains traits du public effectif. Les
muses ne peuvent donc esprer augmenter leur
frquentation qu'en diversifiant progressivement leurs
activits pour engendrer une diffrenciation croissante de
leur public.
R. Miles exprime ainsi la mutation qu'ont vcue et que
vivent les muses: deux conceptions s'y affrontent. La
premire est la perception acadmique qui traite le muse
comme un lieu d'instruction qui a pour finalit de faire
mmoriser des faits en examinant des objets et en lisant
des notices ; elle se rfre un public idalement disponible, susceptible de prendre tout le temps qu'il faut pour
suivre la dmarche cognitive de l'exposition. En fait, dans
ce type d'exposition, le concepteur (l'expert, le scientifique) cherche moins communiquer un public qu'il ne
cherche communiquer ses pairs en montrant ce qui
doit tre connu . La seconde perception du muse se
fonde sur le point de vue du visiteur et cherche le prendre
te! qu'il est; il faut dsormais le connatre avec prcision
pour rpondre sa demande,

E. La connaissance des publics

Grer la fonction sociale et culturelle du muse exige donc


de connatre les visiteurs. Quatre exigences principales
peuvent tre formules :
a) prendre en compte le systme d'attitudes du public, en
particulier sa demande d'autonomie, son dsir exploratoire
et le primat du mdium sur le message ;

1512

b) il ne s'agit pas de prvoir la demande du public, mais


simplement de la connatre afin de fournir aux responsables des muses l'information dont ils ont besoin pour
concevoir leurs activits en toute autonomie : le dsir du
public n'est finalement satisfait que par la crativit des
concepteurs ;
a il est difficile de tirer des mthodes d'valuation des
techniques de conception si on ne dispose pas au pralable
d'une connaissance de la demande des visiteurs:
d) la demande de muse doit tre tudie dans le muse luimme : le non-public est donc a traiter comme une
extension du public effectif. L'idal est d'interroger les
visiteurs dans le muse mais avant qu'ils soient entrs dans
les salles d'exposition.
D'un point de vue mthodologique, tant donne
l'importance des tudes conduites depuis vingt ans, la
plupart des questionnaires se rptent les uns les autres.
L'originalit ne provient que de la conceptualisation des
rsultats. Les questionnaires dvelopps par Hans Klein
sont fonds sur une tude approfondie de toute la littrature
musologique. Ce qui suit vise donc formuler certains
problmes et concepts permettant une interprtation
opratoire des donnes.
La mthode tudiant la structure des publics des muses
repose sur la distinction entre les paramtres externes, les
paramtres internes et les attitudes et les motivations des
visiteurs.
Les paramtres externes de la communication musale
sont trs enchevtrs ; ils cherchent quantifier les facteurs
dterminant le comportement du public en dehors de toute
relation au muse choisi pour tre visit. On peut prsenter
les trois principaux :
a) la distance entre le muse visit et le lieu d'habitation,
ce qu'on appelle en marketing la zone de chalandage ,
ce qu'on pourrait nommer le bassin d'attraction cru
muse ;
b) le budget-temps dont disposent les visiteurs non pas
pour le muse lui-mme, mais pour le lieu o il se trouve.
L'objectif est de dterminer le rle que joue son environnement dans la dcision de visiter un muse ;
c) l'impact de la communication externe : la faon dont les
visiteurs ont appris l'existence du muse ou de l'exposition.
Les mdias et le bouche oreille viennent trs largement
en tte.
Les paramtres internes sont les facteurs individuels et
collectifs, et certains reprennent les questions types de
l'approche sociologique. Quelques indices habituels (classes d'ge; catgories socio-professionnelles; secteurs
d'emploi) permettent de cerner l'image du muse auprs de
diffrents groupes de visiteurs, de dgager des groupescibles pour des oprations de promotion diffrencies
(scolaires, personnes ges, comits d'entreprise, etc.).
Les cinq autres indices distinguent les paramtres de
base de la communication musale : a) le niveau d'tudes
des visiteurs indique le niveau de connaissance partir
duquel les expositions peuvent tre conues. C'est un grand
problme qu'on ne peut rsoudre que par une information
hirarchise que rend possible l'informatique. Le danger,
en effet, est de tomber

1513

MUSE [180]

dans le pige consistant supposer un niveau moyen, en gnra 4 e - 3e, qui n'est le niveau de personne;
b) cette donne tablit le pourcentage de visiteurs qui viennent pour la premire fois dans le muse, de ceux qui sont dj venus

deux ou trois fois et de ceux qui viennent rgulirement. Cela permet d'valuer la capacit toucher le non-public. Mais le
problme tant tout autant de fidliser le public prsent, le pourcentage obtenu mesure l'attractivit effective du muse. Mais, si le
visiteur choisit de revenir, l'environnement du muse joue alors un rle croissant.
Les trois derniers paramtres concernent plus prcisment la pragmatique de la communication musale en cherchant
dterminer la nature et la structure des groupes.
c)
le premier indice cherche simplement identifier les groupes en fonction de leurs conditions de formation : les coles, les comits
d'entreprise, les touristes, le 3e ge, les associations, etc. Il a un intrt promotionnel mais est un indicateur relativement faible de
motivation parce lu il n'tablit aucune preuve relle d'homognit;
d) le deuxime tablit le nombre de personnes par groupe, ce qui n'a d'intrt que pour le dveloppement
des services ncessaires la rception et la circulation desvisiteurs ;
e ) le dernier est essentiel et cherche constituer une typo-gie des groupes parce que chacun correspond un type interaction entre des
individus dans un groupe et entre ces individus, le groupe et le muse. Il s'agit de distin-

guer le pourcentage de visiteurs qui viennent seuls, en couple, en famille, avec des amis, avec des connaissan ces (collgues,
etc.), et en groupes organiss , par exemple touristiques. Le principe est que les relations entre les personnes composant le
groupe constituent une mdiation entre elles et le muse (McManus, 1989). C'est ce qu'on pourrait appeler un indice de
convivialit: le plaisir d'tre ensemble est tout aussi important que le plaisir d'tre dans un muse.
Certains indices permettent enfin de formuler les attitudes et motivations des visiteurs.
a) Le premier, dj prsent, tablit le dsir de muse et le type de plaisir qu'on y recherche. Rpter cette mesure permet de
saisir l'image dans un bassin d'attraction donn. Les deux suivants concernent la demande de muse .
b) Il s'agit de dterminer combien de muses par an sont visits par un public donn. Le problme n'est pas d'obtenir une rponse
fiable sur la frquentation annuelle effective, mais d'apprcier une demande de la part d'un public et une attractivit de la part des
muses en gnral. En effet, tous les muses forment comme un seul muse dans lequel les visiteurs circulent. C'est pourquoi
l'offre croissante de muses en dveloppe la demande : il n'y a pas trop de muses. Mais une saturation peut pro venir de l`
incapacit des muses grer leur fonction en ne rpondant pas l'volution du dsir et de la demande des publics. La stimulation
de la demande par la croissance de l'offre renforce la concurrence entre les muses

12 / LA VULGARISATION

parce que le budget-temps que le public accorde aux


muses dans l'organisation de ses loisirs reste limit: les
muses doivent donc se transformer rgulirement en
fonction de l'volution de leurs concurrents . Mais cela
ne veut pas dire que tous les muses doivent finalement se
ressembler, utiliser les mmes techniques de communication; au contraire, chacun doit affirmer sa
singularit parce qu'elle seule lui confre une valeur
exploratoire.
c) Il est essentiel pour cerner la demande de muse d'tablir quel est pour le public d'un muse donn le muse de
rfrence dans une situation de choix idal entre un
muse scientifique , un muse technique , un muse
d'art et un muse d'histoire culturelle et sociale , Les
donnes disponibles montrent que le muse d'art n'est plus
le muse de rfrence, mais elles permettent surtout de
poser le problme du < rfrentiel de communication
entre les artefacts (machines, uvres, objets, etc.) et le
public, le rle en particulier du contexte social et culturel.
d) Hans Klein cherche dterminer la faon dont un
public juge a priori son niveau de comptence par rapport
au contenu de l'exposition qu'il vient visiter. Ce prjugement est plus important que la comptence effective
puisque le muse agit sur les anticipations et non pas sur
le niveau d'instruction. C'est un indice flou, mais le pourcentage de visiteurs jugeant leur connaissance incomplte et superficielle confirme un des principes de
conception de la musologie actuelle : ne pas partir d'un
niveau zro pour prsenter les connaissances sous une
forme thtique, mais partir des prsupposs les plus communs, d'une conjoncture sociale ou culturelle, afin
d'accrocher le visiteur par son vcu.
e) Un dernier indice cherche tablir les limites de la
rceptivit des visiteurs partir du budget-temps qu'ils
entendent consacrer au muse ou l'exposition. On a tabli qu'en moyenne les gens passent environ une heure et
demie dans une exposition.
Certains indices peuvent paratre superflus, mais ils
permettent aux conservateurs de comparer leur public
avec les rsultats obtenus par d'autres muses, avec les
donnes fournies par des enqutes nationales ou rgionales. C'est une faon de traiter la question du public
potentiel.
Les diffrents problmes et mthodes prsents constituent le cadre de rfrence dans lequel est pense la
communication musale dans le champ actuel del
recherche musologique.
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[181]
VRIT ET VULGARISATION

Dmocratie - Dnaturation - Diffusion Divulgation Epistmologie Exprimentation Formalisme - Idologie - Langue commune
- Mise en scne - Mythe - Objectivit Mdiation Propagation Rationalit - Reprsentation Science Sens Sociolinguistique Sociotogie - Spectacle - Vraisemblance - Vrtrine.

Si vulgariser consiste mettre la porte des simples ou


peu avertis des notions difficiles (dictionnaire
Larousse), poser le problme de la relation de la vrit et de
sa vulgarisation, c'est constater, en tout cas supposer, que la
vrit est complexe; qu'elle ne peut donc tre expose de
manire schmatique et simplifie sans risquer d'tre
dnature autrement dit : soit de perdre une part essentielle
de sa substance, soit, plus radicale- ment et, in fine, d'tre
transmue en son contraire, la fausset. La question se
complique un peu plus si l'on distingue, au sein mme des
discours rationnels, la vulgarisation des savoirs tenus
universellement pour vrais (au moins provisoirement) : ceux
de la science, et la vulgarisation des savoirs dont la finalit
est aussi de signifier la vente, mais qui ne sont pas en
mesure de fournir la preuve ultime et irrfragable de leur
adquation celle-ci. C'est le cas notamment des thories
philosophiques dont la rationalit n'est pas contestable, mais
d'une essence telle que leur valeur de vrit est toujours en
suspens et fait l'objet d'examens et de controverses qui restent prcisment d'ordre philosophique.
Enfin, pour augmenter encore notre embarras, au sein
mme du champ scientifique, les critres de validit des
thories ne sont pas univoques. On sait par exemple que,

1515

concernant le statut pistmologique des sciences sociales,


deux grandes conceptions s'affrontent. L'une, celle de
l'cole durkheimienne, leur assigne pour tche de
reprendre leur compte les mthodes et les modles explicatifs des sciences de la nature ( traiter les faits sociaux
comme des choses ). L'autre, l'inverse, prne par les
disciples de Weber, leur reconnat une identit propre.
Puisqu'elles portent sur des comportements intentionnels,
il leur faut toujours retrouver comprhensivement le
sens subjectif que leur confrent les acteurs sociaux.
Il conviendrait donc de diffrencier deux perspectives
sur la relation entre vrit et vulgarisation. La premire
envisagerait la capacit du discours vulgarisateur rendre
compte, sans le falsifier, d'un savoir complexe, quel qu'il
soit (scientifique, mais aussi philosophique, thologique,
etc.), et sans prjuger de sa valeur de vrit. La seconde,
non contradictoire avec la premire, mais plus restrictive,
se limiterait vrifier la capacit du discours vulgarisateur
prsenter adquatement tout savoir se rfrant au canon
scientifique de la vrit: l'objectivit exprimentale telle
qu'elle est mise en uvre dans les sciences de la nature
principalement.
Dans les analyses qui suivent, nous nous en tiendrons
cette seconde perspective, parce que le dbat contemporain porte essentiellement sur la vulgarisation scientifique, laquelle s'intresse, dans ia majorit des cas, aux
disciplines physico-chimiques et biologiques ainsi qu'
leurs prolongements techno-logiques.

A. Le projet vulgarisateur
On suivra d'abord le conseil de Canguilhem (1961) qui
recommande de ne pas confondre la diffusion de la
science avec sa vulgarisation. Le concept de diffusion doit
tre envisag comme un concept gnrique dont ceux de
divulgation, de propagation et de vulgarisation se prsentent comme des espces et des moments ordonns successivement, et correspondant trois acceptions diffrentes
de la science : contemplative, oprative, applique. Dans
l'Antiquit et l'poque mdivale on divulgue la science,
au XVII' et au XVIIIe sicles on la propage ; partir du
XIXe sicle on la vulgarise.
Pour Platon, par exemple, la science ne peut viter certaines insuffisances et errances de l'opinion lorsqu'elle
renonce l'idal contemplatif. Et le philosophe, savant
par excellence, redescendu dans la caverne pour remplir
auprs du vulgaire son devoir de citoyen, le sait mieux
que quiconque.
Certes la science grecque n'est pas confine dans le
secret comme l'astrologie orientale; elle est bien enseigne, mais de manire fondamentalement slective et aristocratique, et parce qu'elle s'identifie aux mathmatiques.
Or, crit Canguilhem (p. 3), pas plus du temps de Platon
qu' l'poque de Bourbaki on ne vulgarise les mathm
atiques. Bref, d'une part les mathmatiques ne Peuvent
tre diffuses que par l'enseignement, et d'autre part.
jusqu'au XVIIe sicle, elles sont les seules sciences que 1`
on puisse enseigner. Le quadrivium mdival (arith-

VERITE ET VULGARISATION [181]

mtique, gomtrie, astronomie, musique) n'est autre que


l'antique corps des sciences mathmatiques, quoi mcanique et algbre s'ajouteront la Renaissance.
La situation change partir d moment o la science
devient exprimentale, et o, selon l'expression de Galile,
la nature est considre comme un grand livre crit en
langage mathmatique . Les mathmatiques, aprs s'tre
rvles des auxiliaires indispensables certaines
inventions techniques (astronomie, trigonomtrie...), en
deviennent les instigatrices (mcanique, artillerie, horlogerie...) ; c'est par elles que peut se raliser le projet cartsien de matrise et de possession de la nature. La science
apparat alors comme une activit incorpore la socit
qu'il faut propager en dehors mme de l'institution scolaire
et de ses rgles propres. Economiquement aussi bien que
militairement elle est garante de la puissance des Etats.
Elle cesse ainsi d'tre tenue pour ia contemplation par
l'me individuelle d'un systme achev de vrits.
Collective dans son laboration comme dans sa destination, elle constitue le capital commun la fructification
duquel le public doit tre intress (Canguilhem, p. 4).
Le partage du savoir s'impose donc comme une
exigence socio-conomique avant de se prsenter comme
un impratif et un idal dmocratiques.
C'est d'ailleurs cette poque que la littrature scientifique prend naissance, destination d'un public qui
dpasse le cercle restreint des seuls scientifiques. Entretien sur la pluralit des mondes de Fontenelle (1686) est
une bonne illustration de cet tat d'esprit que Cournot
(1872) reprendra au xixc sicle une poque o la science,
devenant essentiellement applique, sa vulgarisation
s'impose : Avec le progrs des sciences et de leur
influence sur la socit, le genre a pris une importance qui
ne peut que s'accrotre. Le succs tient, on le conoit bien,
l'intelligence que l'auteur a lui-mme dgs matires dont
il veut parler dans un langage accessible tous ; la
justesse du coup d'oeil qui lui fait dmler, travers tous
les dtails techniques dont la reproduction lui est interdite,
les raisons essentielles que tout esprit bien fait peut saisir ;
enfin des facults d'un ordre plus littraire, dont le plus
savant peut la rigueur se passer, vu qu'il a un droit
incontestable exposer sa manire ses propres
inventions, mais qui deviennent indispensables quand on
se mle d'exposer les inventions des autres, et surtout
quand on s'adresse un public sur lequel une prparation
spciale ne fournit pas d'autre prise.
A l're industrielle, les applications de la science, qualifies de bienfaits du progrs , sont incorpores
l'ensemble des objets culturels que la manufacture surajoute aux objets naturels. La diffusion de la science se
prsente alors comme un effet secondaire des rsultats
techniques de la science applique. De ncessit et de
devoir, la vulgarisation se mue en une habitude assimile
l'ide de culture ou d'ducation permanente, corollaire de
celle de socialisation.
Dans sa forme la plus contemporaine le projet vulgarisateur peut tre qualifi de communicationnel
(Jacobi et Schiele, 1988) dans la mesure o il veut
renouer un lien bris entre la science et son public qui

12 / LA VULGARISATION

va du savant concern par des disciplines autres que la


sienne l'homme de la rue en passant par l'autodidacte
et Le profane cultiv (Le Lionnais, 1958 ; Labarthe. 1965;
Hamel, 1980).
Isols dans leur savoir, comme en tmoignent l'extrme
formalisation ainsi que les nologismes de la langue
savante, les scientifiques sont dsormais incapables de
communiquer avec le grand public, accentuant ainsi l'ingalit entre une minorit dtentrice du savoir et une majorit exclue de la culture scientifique. La tche de
ramorcer le dialogue incombe dsormais au vulgarisateur.
Ce troisime homme >> selon Moles et Oulif (1967), en
mme temps qu'il diffuse la science, se doit de l'humaniser
pour mieux conjurer le risque de l'alination culturelle. Or,
comme les mdias jouent aujourd'hui un rle de premier
plan dans ce qu'on appelle l'ducation non formelle ,
c'est par eux qu'une rencontre pourra s'oprer entre le
savant et le profane, entre le crateur et le consommateur.
Professionnel des mdias, le troisime homme va associer
une pratique journalistique de diffusion de la science un
objectif d'ducation du public qui accepte aussi de le distraire.
On voit donc que ce paradigme communicationnel
repose sur le postulat de la << traduisibilit >> de la science.
Celle-ci est traduisible, non pas extra-linguistiquement
(entre diverses langues nationales) mais intra-linguistiquemen (d'un niveau de langue un autre). (Jacobi et
Schiele, 1988, p. 20.) La science, crite dans une langue
sotrique, peut tre transcrite dans la langue commune
pour peu qu'un traducteur comptent s'en donne la peine.
Entre le savoir et l'homme de la rue, le vulgarisateur
propose ses images, ses analogies, ses simplifications,
traduisant pour le plus grand nombre ce que font les avantgarde (Labarthe, 1965, p. 56) et sans falsifier la nature
de leur message.
Tout le problme est de savoir ce qu'il en est de la vrit
de ce credo du vulgarisateur. S'il est exact que le monde
cr par la science faonne notre vie quotidienne au point
d'tre devenu familier et quasiment banal, on peut toutefois
se demander si, dans un tel contexte, la science ne se
vulgarise pas plus par ses effets que par ses raisons et ses
principes ; si, par consquent, la vulgarisation diffuse
effectivement l'ide mme de la vrit scientifique qui est
indissociable de celle de pratique exp-nmentaiC.

B. La vrit dnature ?

Ce qu'on appelle < objectivit scientifique suppose une


conception de ia vrit qui confie l'instance pratique le
soin de falsifier >> les iaborations thoriques, en sorte
que la vrit scientifique n'est jamais que le certificat
provisoire accord par la pratique exprimentale la
thorie. On voit donc que l'objectivit scientifique fait
prcisment l'conomie dlibre de toute prise de position ontologique, c'est--dire de toute prtention traiter de
l'tre en tant qu'tre ou, si l'on veut, de la ralit en

1516

soi du monde et des choses. Les concepts opratoires et les


protocoles exprimentaux qui lui servent dfinir et
laborer son objet d'investigation ne sont plus considrs
comme les attributs d'une substance ; ou encore, l'objet
scientifique n'existe pas comme tel en dehors de sa
construction par le savant. Par exemple, l'atome n'existe
pas un autre niveau que celui de sa masse et de son
nergie. Il n'est rien d'autre pour le physicien que
l'ensemble de ses proprits et des lois par lesquelles elles
sont corrles. De l, l'volution de cet objet, qui n'est autre
que celle de la physique atomique elle-mme. Il n'est
prisonnier ni de son pass ni de son prsent. Libre de tout
emprisonnement ontologique il demeure disponible pour
un avenir: celui de la science elle-mme (Roqueplo,
1974, p. 94). Le savoir scientifique ne se prsente donc pas
sous la forme de thories prtendant la vrit sur la seule
considration de la rigueur logique de leurs analyses et de
la solidit de leur chafaudage rationnel, ce qui en ferait
des discours purement spculatifs et d'essence
mtaphysique. Sa vrit s'impose prcisment dans ia
mesure o elle intgre l'instance pratique (empirique et
thorique la fois). Ainsi, crit Roqueplo (p. 98), non
seulement le caractre "opratoire pratique'' pntre
intrinsquement les concepts et les objets scientifiques ;
non seulement il est la condition concrte de la
connaissance objective ; mais encore il qualifie intrinsquement les notions mmes de vrit en tant que telle et de
savoir en tant que tel : la pratique empirique est la chane
concrte qui arme le savoir et lui donne conscience d'tre
vrai. La vrit objective n'est vrit qu'en tant d'abord et
fondamentalement vrit d'une pratique. C'est pour cette
raison que cette vrit s'inscrit dans une histoire qui est
celle des erreurs scientifiques, autrement dit des thories
tenues pour vraies puis rectifies absolument ou
partiellement (Canguilhem, 1968).
Il s'avre par consquent que pour tre accepte comme
une authentique transmission du savoir, la vulgarisation
doit concevoir la science comme une instruction et un
labeur concret, non comme un merveillement. On ne
vulgarise pas la science, mais on cultive la superstition en
rpandant l'ide que la science accomplit des prodiges ou
nous prpare l'apocalypse.
Pour ses critiques les plus radicaux (Jurdant, 1969, 1970,
1975 ; Roqueplo, 974), le savoir diffus par la vulgarisation scientifique se prsente comme un savoir diffus
et la science vulgurarise devient ainsi une science vulgaire :
d'une part parce qu'elle perd l'essentiel de sa structure
formelle, et d'autre part parce qu'elle n'introduit plus
l'indication de ses limites en privilgiant systmatiquement
l'expos des rsultats au dtriment de l'expos des
mthodes et des controverses qui les accompagnent.
Acqurir un savoir scientifique, c'est s'approprier les rgles
qui constituent les objets qu'il dsigne, c'est--dire
apprendre le maniement des formalismes qui constituent le
discours d'une science. C'est aussi s'approprier une
signification que seule la pratique exprimentale confre.
Comme la majorit du public ne possde pas cette
exprience, le discours vulgarisateur fonctionne alors son
gard comme un discours sans rfrence, un signi-

1517

fiant libre de toute attache. Le message vulgarisateur


n'tant pas en mesure de coordonner discours scientifique
et pratique effective de la science, il opre un dplacement de sens en rattachant les thories prsentes aux
expriences quotidiennes des profanes, et en les traduisant
dans la langue de tous les jours . D'o l'emploi
gnralis de l'analogie qui consiste rapporter l'inconnu
au connu par l'usage d'images et de mtaphores. Celles-ci
sont autant de prnotions pour reprendre Bachelard,
qui prtendent mettre le concept la porte de tous alors
qu'elles ne font que rtablir un usage du langage dont la
science avait d prcisment se librer pour se constituer
comme science.
En devenant l'objet du discours de vulgarisation, la
vrit scientifique passe du statut du savoir objectif
celui de reprsentation sociale qui le naturalise en
lui confrant le statut ontologique d'une ralit pleine et
absolue alors qu'il s'agit avant tout d'une pratique
thorique . Tout travail de vulgarisation, crit Jurdant
(1969, p. 158), consiste reformuler le "vrai problme"
scientifique pour le ramener une interrogation vraisemblable pouvant susciter des rponses vraisemblables (...).
Alors que la recherche du spcialiste se dfinissait dans la
combinatoire qu'il suscitait pour poser un vrai problme,
sachant que la solution pressentie devra tre valide par la
reproductivii des rgles qui fondent le nouvel
agencement des donnes, la recherche du profane, elle,
est une tentative de scuriser ses interrogations personnelles ("d'o vient le monde? d'o est-ce que je viens?
qu'est-ce que la mort? suis-je normal? o est la maladie?
o se trouvent les limites?, etc.") en les validant par
l'intermdiaire des rsultats scientifiques vraisemblabiliss.
Il reste que la vraisemblance, pour liminer les rsistances et accder au statut de vrit, doit exhiber ses titres
de vracit. Puisqu'il est exclu qu'elle le fasse en recourant l'instance thorique interprte par le modle vulgaris, ou en prsentant rellement les conditions de
vrification de la thorie par l'exprience, eile ne peut
donc justifier objectivement la vrit du contenu de ce qu
elle nonce. Elle va ds lors procder par un autre biais,
le seul qui soit sa disposition : le spectacle des nommes
de science dans leur laboratoire et la mise en scne ou
la mise en vitrine de leurs expriences
(Roqueplo,1974,, p. 110). La vulgarisation
fait en scientifique fait en quelque sorte d'une pierre deux
coups. Elle rehumanise la science en rapprochant le
savant duprotane, en redonnant un corps et une
subjectivit auconcept ; et en mme temps, elle fait du
savant le garante gardien de la vrit puisqu'elle le
prsente comme grand prtre du savoir (Jurdant,
1970, p. 57). Celui-ci montre aux lacs qu'il possde le
pouvoir mais en maintenant la distance entre sa situation
sacerdotalee e des fidles. Ainsi se trouve labor et
vhicul leythe ou l'idologie de la scientificit. Tout en
montrant scientifiques en chair et en os, et en exhibant
certains de leur nologismes savants et certaines de leurs
formules mathmatique, elle renvoie aussi la science un
ailleurs inaccesible au vulgaire. C'est bien l le caractre
du

VERITE ET VULGARISATION [181]

mythe de montrer le vrai tout en le rfrant son propre


mystre. En dfinitive, en dpit de ses prtentions
affiches, loin de conduire un partage gnralis du
savoir, la vulgarisation ne fait qu'accrotre la distance entre
les profanes et les oracles de la vrit sacralise.

C. Langages et stratgies de la vulgarisation


Le rquisitoire des contempteurs de la vulgarisation est
svre. Ne l'est-il pas trop? Au regard d'abord de la
sociologie contemporaine des sciences, attentive aux diffrents niveaux de comportement stratgique qui font la vie
des laboratoires autant que des colloques. Au regard
ensuite des travaux de sociolinguistique qui montrent le
caractre non uniforme et non monolithique de la vulgarisation et insistent sur ses diverses facettes et nuances.
Au regard enfin d'une pistmologie libre d'une certaine
vulgate bachelardienne de la rupture et plus sensible
aux croisements, recoupements, continuits et emprunts
entre discours scientifique et discours vulgarisateur ; d'une
pistmologie, en tout cas, qui n'oublie pas qu'elle est ellemme une forme de vulgarisation (certes la plus savante)
puisqu'il n'existe pas de science de la science.
La continuit et la complmentarit des pratiques de
diffusion de la science se marquent dans le champ scientifique de plusieurs faons. D'abord, on sait que la logique
de l'exposition des rsultats de la recherche ne se superpose
pas la logique de l'investigation. Prtendre, comme on
l'a fait quelque peu abusivement, que le plan d'exposition
de la communication scientifique officielle entre pairs
reproduit celui de la dmarche exprimentale (hypothse,
mthode, rsultats, discussions) est peu en rapport avec ce
que l'on sait, au moins par leur tmoignage, du travail des
scientifiques (...). La mise en nonc des rsultats de la
recherche relve donc dj d'une stratgie d'exposition
(Jacobi et Schiele, 1988, p. 37). Il est vrai que les noncs
scientifiques se donnent l'air d'tre neutres, objectifs,
factuels, formels, universels. Mais cette prtendue
neutralit de la science moderne est un effet produit. La vie
concrte de la science montre en fait que les noncs et
autres formules qui circulent dans la communaut de
savants et dans les laboratoires sont souvent aussi
circonstancis, personnaliss et polmiques que ceux qui
ont cours dans les autres communauts. Mme une fois
admise, il faut maintenir une thorie cote que cote
puisque chaque chercheur rinterprte et dtourne ce qu'il a
reu des autres au prix d'une dpense d'nergie
considrable qui n'est pas seulement d'ordre intellectuel
(Latour, 1988 ; Stengers et Schlanger, 1989). Bref,
rencontre d'une certaine image d'Epinal, la vie de la science
s'avre souvent trs proche de la vie quotidienne.
Par ailleurs, l'examen des ouvrages, revues et missions
de vulgarisation rvle que les chercheurs n'hsitent pas
prsenter leurs rsultats des publics divers et dans des
mdias diffrents. Les travaux les plus innovants ne sont

12 / LA VULGARISATION

rien si le scientifique ne parvient pas les faire connatre et


partager auprs de ses pairs, bien sr, mais aussi des
financiers, des dcideurs et, au-del, de l'opinion
publique . Jacobi (1987) a montr par exemple que l'on
pouvait reconstituer des corpus contenant ia fois des
discours scientifiques sotriques, des discours semivulgariss et des discours destins au grand public de
la presse quotidienne ou spcialise. Ces niveaux multiples
de diffusion des savoirs ne sont d'ailleurs pas le fait des
seuls professionnels de la vulgarisation. Un mme
chercheur (Le Magner., professeur au Collge de France) a
fait le point sur ses recherches la fois pour une revue
scientifique primaire internationale, pour La recherche et
pour Science et Vie. La vulgarisation apparat ainsi comme
une pratique quasi lgitime auprs de la plupart des
scientifiques. Ce sont, crit Jacobi (1988, p. 38), les
chercheurs et les universitaires les plus titrs et les plus
reconnus qui consacrent te plus de temps faire de la vulgarisation. Peut-tre mme pourrait-on envisager qu'elle
fait partie des obligations du mtier, que l'itinraire ou la
carrire conduisent ncessairement faire.
Finalement, les scientifiques apparaissent comme d'
infatigables constructeurs de rseaux (Callon, 1989)
habits par deux grandes obsessions : laborer d'abord des
connaissances qui rsistent durablement aux controverses ;
construire ensuite un environnement conomique, politique
et culturel, peupl d'acteurs intresss par leurs savoirs et
leurs dcouvertes.
Le retour la proccupation pistmologique confirme
la rserve qu'il convient de garder l'gard de tout dogme
visant fixer, de manire dfinitive et premp-toire, une
frontire entre la production des savoirs et leurs diffrentes
formes de diffusion.
On peut en effet constater la suite de Beaune (1988, p.
48) que la vulgarisation ne peut tre distingue de la
science de manire drastique que si celle-ci se prend son
propre mythe (...) que le langage de la science ne peut
prtendre cette qualit scientifique que s'il s'avre capable
de varier ses effets, ses paroles, sans renoncer bien sr a
son idal propre mais en comprenant que cet idal doit
d'abord se mfier de ses propres idalisations . Sous cet
aspect, le problme de la vulgarisation ne fait que
reproduire un certain nombre de difficults inhrentes la
science elle-mme, son commencement, sa fin, ses
limites. Beaune (p. 61) rappelle que le dveloppement de la
thorie des quanta, de Planck aujourd'hui, illustre bien la
ncessit pour les savants de trouver un langage commun
par des changes, des congrs, des rivalits (...) sur fond
d'une formalisation mathmatique permettant ie dialogue,
mais qui bien vite. Einstein, Heisenberg et De Brogiie en
particulier comprirent, dfinissait en mme temps ia
condition et l'obstacle de la recherche puisque ia
formalisation reconstituait dans son langage ce qui tait
justement mis en cause par la science en marche : le
dterminisme de la matire alors transfre une nature
seconde, artificielle mais plus efficace que l 'a utre .
S'il est vrai que l'avant et l'aprs de la science ne sont
gure scientifiques, mais sans eux toutefois la science ne

1518

serait qu'une langue nov langue orwellienne, une


syntaxe automatique. Il faut se garder d'oublier que le dsir
de science plonge ses racines dans le monde de la vie .
De ce fait, l'ordre du sens devance et alimente l'ordre de
l'objectivit et continue longtemps sa route en elle. Il y a
bien plus dans la science que de la science (...). C'est
lorsque le chercheur accepte, comme l'lectron
d'Heisenberg. d'oprer des '"sauts d'orbite" et de prendre
conscience, en mme temps, que certaines limites sont
infranchissables (...), qu'il a quelque chance d'inventer,
d'introduire une nouveaut dans un monde clos et satisfait.
La vulgarisation parat ainsi pouvoir jouer un rle essentiel
dans le processus mme de la dcouverte scientifique. Elle
a une force de suggestion capable de susciter l'invention, de
la faire merger et crotre, de la relancer, en usant du
langage comme d'une parole qui a travers la langue peut
jouer des discontinuits et des constances, des temps
travers les espaces. La science possde ainsi la capacit de
saisir les opportunits de cet autre langage, pas totalement
tranger ses formalismes, mais autre cependant pour
retrouver en lui les csures, les bifurcations et les audaces
que ncessite son. dveloppement (Beaune, p. 62).
J.-C. BEAUNE, La vulgarisation scientifique, l'ombre des technique^ >.
in D. JACOBI et B. SCHELE (eds), Vulgariser la science, Bruxelles, Champ
Vallon, 198S. M. CALLON (d.), La science et ses rseaux, Paris, La
Dcouverte, 1989. G. CANGU1LHEM, Ncessit de la vulgarisation
scientifique . in Revue de l'enseignement suprieur, 3, 1961. S. HAMEL.
<< La culture scientifique populaire, in Bulletin de l'ACFAS,*3. vol i,
1980. D. JACOBI et B. SCH1ELE (eds). Vulgariser la science, !e procs
de l'ignorance, Bruxelles, Champ Vallon, 1988, B. JURDANT, Vulgarisation scientifique et idologie, in Communication, 14, 1969; La
science et son mythe , in Education permanente, 6, 1970; La vulgarisation scientifique , in La recherche, 33, 1975. A. LABARTHE, La
dmocratie du savoir , in Science et vie, 586. 1965. B. LATOUR, Le vie
de laboratoire, Paris, La Dcouverte, 1988. F. LE LiCNNAIS, .< La \jijgarisation scientifique et ses consquences humaines et sociales , in Sciences
et progrs humains, centre conomique et social de perfectionnement des
cadres. 1958. A.-A. MOLES et J.-M. OULIF, . Le troisime homme, vulgarisation scientifique et radio , in Diogne, 58, 1967. P. RoQUEPLO.
Le partage du savoir social, Paris, Le Seuil, 1974.
SI G. BACHELARD , La formation de l'esprit scientifique, Paris, Vrin, 1969.
G. CA.NGUILHEM, Etudes d'histoire de philosophie des sciences, Paris,
Vrin, i968. A. COURNOT, Considrations sur ia marche des ides et des
vnements dans les temps modernes (1872), Paris, Boivin, 1934. D.
JACOBI, Textes et images de la vulgarisation scientifique. Peter Lang,
1987. P. MALDIDIER, Les revues de vulgarisation, contribution une
sociologie des cultures moyennes, CSE, 1973. M.-F. MORTUREUX, La
vulgarisation scientifique au xvw sicle travers l'uvre de Fontenelle,
Didier Erudition, 1983. I. STENOERS et J. SCHLANGER, Les concepts
scientifiques, invention et pouvoir, Paris, La Dcouverte, 1989.
J.-P. SYLVESTRE

> idologie [15.21, Linguistiques [18], Linguistique [971, Oiscours de vulgarisation [168], Document de vulgarisation et figu-

C / CONCLUSION
[182]

Herms diffuseur:
le dmocrate, le dcideur, l'interprte
par Lucien S fez
Conscience historique - Culture de gouvernement - Culture mixte - Economie mixte - Egalit de parole - Finalit
condense/dplace Gestion - Gestion dmocratique Gestion publique Herms dviant - Immanence poli tique Ingalit d'action - Interprtation Management mixte - Mconnaissance - Multifinalit - Phantasmes urbains Surcode
Traduction.

On souhaite montrer ici trois aspects diffrents d'Herms, qui ne sont pas sans rapports. Cet
Herms commerant, commercial (n'oublions pas que, pour Montesquieu, le commerce, centre de
son dispositif, c'est la communication mme), pratique son libre-change de diffuseur, de
vulgarisateur, en politique dmocratique, la rendant impuissante (1), en royaume des dcisions, les
rendant imprvisibles (2), et dans le domaine de toute interprtation rendant alors l'homme sa
libert premire et le librant de ses fers (3).

1. Herms, dmocratique, rend impuissant


Les matriaux de cette premire partie sont emprunts une enqute mene en Italie du Sud,
modle caricatural de vulgarisation dmocratique, modle donc quasi parfait qui permet de
rflchir sur les murs de contres plus nordiques, en apparence plus polices 1.
Les chercheurs, en qute de dcisions , de gestion publique , voire de gestion dmocratique dans une mairie communiste du sud de l'Italie, ne trouveront rien qui s'approcht de prs
ou de loin de ces concepts.
Que penser de cette indiffrence que les chercheurs trouvrent Naples pour la gestion publique? N'ont-ils pas pens que ces paroles changes, ce got de la discussion, cette alacrit taient
le fait d'un amour de la chose publique, une propension ce que les Anciens appelaient mettre au
milieu , pour dlibrer en commun... Les paroles, il y en avait, les projets aussi. Mais la
dlibration n'allait pas de soi.
Fallait-il imputer cette impasse de la dcision une certaine galit dans la parole ?
Nul ne doit dominer, nul ne doit merger. Nul ne peut donc dcider pour moi, s'arroger alors le
droit d'tre diffrent de moi. Nous sommes tous gaux. Nous sommes tous les mmes. Et cette
galit identique, nous ne pouvons la prouver que dans un change infini de propos, qui suspend
l'action, fondamentalement ingalitaire. Importance de cette galit dans la parole. Elle vient de
loin, du cercle des citoyens athniens qui prit le pas, aux Ve et IVe sicles avant J.-C, sur la
structure archaque du pouvoir magique. En son temps, l'analyse de J.-P. Ver-nant avait mis
l'accent sur l'ouverture conomique et sociale que la rpublique d'Athnes avait ainsi fixe 2.
Partage des terres, galises par une gomtrie rationnelle, partage, en regard d'un logos et d'un
nomos, au dtriment des puissances. La chose publique est publique dans la mesure o existe le
rapport galitaire des discours. A Naples, ce dispositif, plus que partout ailleurs, rsiste. Il ne s'agit
pas alors d'une revendication, mais d'un tat de choses. D'une trs vieille rmanence. L'action en
revanche exige une ingalit, une personnalisation, une prise en compte des charges de la dcision,
par l'un d'entre les citoyens. L o la parole est la mieux partage, l'opration de prise en charge
par un seul est la plus difficile raliser.
1. Voir Lucien Sfez, Je reviendrai des terres nouvelles, Paris, Hachette Littrature, 1980.
2. J.-P. Vernant, Mythe et pense chez les Grecs, Paris, Maspero.

12 / LA VULGARISATION

A. L'impuissance en politique

L'impuissance, un moment chasse par le rire saiubre, revient ds qu'on parle de chmage, de
logement. Une impression pesante se dgage de toutes les interviews.
1.

HERMS CONTRARIE

Toujours la mme chose: ia paroie aile de Mercure disparat ds que se pose le problme de
gestion ou de politique politicienne.
La gestion, la dcision sont toujours envisages comme chapes de plomb, venues du haut. On ne
peut imaginer un processus collectif de cration de dcisions. On pense spontanment que des
processus de ce type ne seraient jamais que dguisements, mystifications. Pour un Napolitain,
dcision signifie toujours codage. L'autodcision est la seule acceptable : susceptible de tous
retours, de toutes annulations. Ce n'est pas un processus de dcision et de ralisation. Plutt une
modalit d'existence, une qualit de la vie, une manire de discuter, de contester, d'arranger les
choses et de les rendre supportables.
II / HERMS L'ARRANGEUR

Arrangiarsi signifie toujours tenir les processus dcisionnels distance. C'est ainsi que le clien tlisme est directement li cette vision de la dmocratie. C'est un rapport de gens chef de
familie. et le rapport qu'il tisse est double : l'intrieur de la gens, entre individus, et l'extrieur
de la gens, avec ceux des autres gens. Les parrains ne manquent jamais. Le mar ch est ouvert,
fortement concurrentiel.
Si l'on n'est pas content d'un parrain, on passe un autre, suppos plus efficace. Le rap port
assistantiei qui s'tablit et se rtablit en permanence ne limite pas la libert anarchique. II la
conforte plutt. On peut comprendre alors le refus des dcisions, mais davantage : le refus de la
participation productive, cristallise en un objet. Participer, c'est cantonner sa libert existentielle.
C'est lui opposer une libert rationnelle, dont le territoire est born par un processus collectif qui la
fige. La population y est indiffrente. Participer n'est pas son problme.
Il en va autrement des comits de rues, ou de maisons, ns de la base. Constitus sponta nment
sur une vise concrte de dfense ou d'attaque parce qu'il n'y a pas de travail, parce que les
gouts ne marchent pas, parce que les fondations sont branlantes, parce qu'il fait trop chaud ou
parce qu'il fait trop froid , leur existence est intense et ponctuelle, attache l'objet. Il ne s'agit
pas de participer une entit qui dpasse rationnellement chacune des existences individuelles. Il
s'agit de s'exprimer en un cri collectif mais unique. Le comit spontan n'agrge pas les individus.
Et pour ce, nul besoin d'un encadrement ou d'lites. A ia dmocratie populaire il n'est pas
ncessaire de passer par une dmocratie dirigeante pour s'exercer.
III / LA CULTURE DE GOUVERNEMENT OU L'EMPRISE D'HERMS

Le politique est souvent professeur d'universit, le professeur est li au politique, le manager


conserve et se sert de sa culture humaniste ; les crivains, les peintres, les cinastes, du plus obscur
au plus clbre, sont engags en politique, dans leur uvre mme, dans l'activit administrative, de
conseil, ou parlementaire et ministrielle. Sorte de tissu continu d'entrelacement, de sdimentations
enchevtres, biples o chacun est la fois docteur Jekill et Mister Hyde. Le tout accompagn
d'une vision large de l'intellectuel, vision dite complexive, o est appel intellectuel tout animateur
social d'un rang quelconque. Son envers, une absence de technicit, de spcialisation, l'inaptitude
grer.
On reprsente quelquefois Herms double face, comme le Janus bi-frons. Mais cette dualit de
l'icne est ici, plus qu'une double identit, le signe du carrefour : croise des chemins, indi cation de
parcours, rgulateur du sens circulatoire. Et- l'intellectuel-manager-politique dont parlent les
interiocuteurs se situe bien dans la descendance de ces dieux du carrefour qui ponctuaient la ville
romaine.

1520

1521

HERMS DIFFUSEUR: LE DMOCRATE, LE DCIDEUR, L'INTERPRTE [182]

IV / LE MANAGEMENT POLITICO-SOCIAL

Il faut manager disent alors les plus grands syndicalistes et politiques, l'conomique, le
politique, le social et l'urbain en mme temps. Point de vue partag par les responsables et les
inorganiss : en finir avec la sgrgation de classe et de quartier. Mlanger, faire du mixte avec
les classes sociales qui travaillent dans l'Etat (les fonctionnaires publics de toute administration),
les prostitues, les charretiers, les commerants, les chauffeurs. Nous devons changer toutes nos
cultures .
Ce procd de l'conomie mixte qui s'avoue franchement priv-public est au service de la
communaut vise, mixte de classes, qui ne peut tre ni publique, ni prive. Tous les discours,
toutes les pratiques rvlent la non-coupure priv-public, ou tout au moins exigeraient une
redfinition des termes, car le priv n'est pas seulement l'individuel. C'est le priv de la famille,
des amis, du quartier, du comit de quartier ( usage priv individualiste, spontan) qui relgue le
public (au sens administration ), trs loin, dans l'instrumental. Le public, c'est bon pour donner
des postes de travail, c'est mme meilleur que l'industrie de ce point de vue, car les emplois n'y
sont point prcaires. Le public, c'est seulement l'assistance au priv, la vie communautaire, au
groupe individuel.
Point de vue qui prend facilement dans un pays o priv et public ne s'opposent pas, pas
plus que ne s'opposent paysannerie, industrie, artisanat ou contrebande. Pays o toutes les classes
sociales cohabitaient dans les mmes immeubles jusqu'en 1950 (comme dans la France du XVIIe
sicle cohabitaient au premier tage les nobles, au deuxime les bourgeois et au troisime tage les
domestiques). Pays o l'Etat est vu comme deuxime, chronologiquement et logiquement par
rapport la vie prive, familiale, intime.
B. L'ordre, l'Etat, la loi et les masses

On a dj mesur la faiblesse dcisionnelle de l'ordre tatique italien. Le cas de Naples a illustr le


propos. Confirmation Rome: l'Etat n'a jamais beaucoup dirig, mais c'est encore pire aujourd'hui
avec le partage du pouvoir entre les partis, mettant fin l'hgmonie complte de la dmocratie
chrtienne, avec le rgionalisme qui aggrave encore le phnomne. Personne ne sait qui prend les
dcisions ni comment. Voil qui n'est pas surprenant : on a dj montr que la question du qui
dcide est un faux problme, que les dcisions sont toujours mui-tilinaires, multirationnelies et
multifinales3. On a vrifi ces hypothses en France dans de' nombreuses affaires et nous n'avons
jamais trouv de dcisions rellement prises par un individu ou une quipe, mme durant la priode
gaullienne. Du moins en France trouvais-je des lments, des morceaux de dossiers, permettant a
posteriori de construire des rcits.
Or ces rcits sont infaisables en Italie. Nous avons t conduits dborder compltement la
question des dcisions, de la gestion, dmocratique ou pas, pour comprendre, par un effort
anthropologique prtention totalisante, les multiples faces de la socit italienne. En France aussi
les dcisions s'inscrivaient dans des rationalits globales, mais jamais ce point d'clatement.
Etat dispers, miett parce que inadapt : la socit est devenue de plus en plus mobile,
changeante. De nouvelles formes de conflits sont apparues, nes d'une nouvelle richesse. De
nouvelles valeurs aussi. Une conomie underground, hors march, s'est tablie, anarchique,
incontrlable. Ni le PCI, ni la DC, ni le PS ne matrisent les configurations issues de la crise.
Mais toutes les activits se rfrent la politique : emplois dans les journaux, dans l'Uni versit,
dans l'Etat, dans les organismes parapublics et mme dans les professions librales.Pour obtenir le
poste, pour s'y maintenir, malgr quelques abus (fraude fiscale par exemple),il est ncessaire
d'entretenir des liens avec l'Etat, voil le systme italien. La richesse est dtenue par l'Etat : rares
sont les grandes industries prives. L'Italie est donc malade de clientlisme d'Etat. '
3. Lucien S fez, Critique de la dcision, Paris, Presses de la FNSP, 4e d. 1992.

12 / LA VULGARISATION

I / HERMS CYNIQUE

L'Etat comme seule richesse : point de vue ressenti par tous, par le peuple qui souhaite chap per
la prcarit de sa condition en obtenant un poste statal , par les lites aussi. Ncessit de trouver
un deuxime ou un troisime mtier. On devient conseiller de tel organisme, journaliste. Cela passe
par l'Etat, surtout dans le Sud. Et mme encore dans le Nord oi il y a partout de grandes industries
prives avec des intellectuels qui les conseillent. La politique est pour tous un facteur de promotion
sociale. Herms serait-il achet?
Et peut-on parler d'un clientlisme communiste? Percy Allum, dans son livre sur Napies, avait
assign Lauro. puis la dmocratie chrtienne et ses allis du centre gauche la responsabilit
du clientlisme4. Vision puritaine. Comme si le mal tait cristallisabie en un point. Comme s'il ne
s'agissait pas d'une tendance gnrale de la socit italienne, qui voit dans l'Etat le grand
redistributeur de toute richesse. Le clientlisme, un mal? Une ncessit plutt. Tout au plus peut-on
opposer le clientlisme individualiste de la dmocratie chrtienne au clientlisme de masse du parti
communiste italien, comme le propose le dput dmocrate chrtien, Gava. Mais le terme mme de
clientlisme parat choquant quand il s'agit d'un phnomne de pouvoir et d'Etat. Chaque parti,
chaque tendance, dfend son espace, son public cible, sa population de soutien. Pourquoi faire
intervenir ici le moralisme qui condamne?
La politique toujours comme esprance . Esprance clientlaire pour les uns, esprance
messianique des macrochangements pour d'autres, esprance des microchangements emportant peu
peu des bouleversements pratiques. Le citoyen italien se mfie de ses gouvernements, de tous ses
technocrates, en ce qu'ils font cran entre lui et la masse, qui doit rester la disposition de tous, et
contrlable par tous.
Elle est l la conception italienne de la dmocratie : que les affaires publiques soient rellement
entre les mains de tous. C'tait simple. Il suffisait d'y penser.
II / LA CULTURE DU PETIT

Or cette vision de la dmocratie culmine dans le culte du petit.


C'est une active prophtie de socit qui rejoint en profondeur la sensibilit italienne. Dernire
apparition d'Herms, ici, mais combien importante. Le petit est son affaire. Le micro, celui qui.
pour survivre, n'a que sa parole, son don de l'change (plus ou moins habile), c'est la diversit
ambulante des mille mtiers dans leur diffrence volubile, que Mercure protge. Le mouvement
mme.
Ce n'est pas la grande industrie qui mobilise l'conomie italienne. C'est la grande quan tit de
petits et moyens entrepreneurs, volontaristes, imaginatifs, qui, d'eux-mmes, prennent l'avion pour
aller Moscou, Varsovie ou Tokyo, en Afrique ou en Amrique latine et qui vendent leurs produits.
Culture du petit et polycentrisme se retrouvent dans toutes les difficults italiennes, et dans les
remdes proposs. Lois rgionalistes, dcentralisation conflictuelle, soutien dmocrate-chrtien
aux petits entrepreneurs dynamiques, ou simple association de petits producteurs de la tradition
cooprative agricole du Nord la solution imagine par le ralisateur Zurlini pour sortir le cinma
italien de l'impasse: Il nous faudra nous regrouper, comme chez vous les artistes associs, entre
metteurs en scne et acteurs...
Mais la question se repose, inlassable, pour cet Herms, vulgarisateur dmocratique: se
regrouper, soit, mais pour discuter ou pour agir? Pour retrouver une parole toujours gale ou partir
Tokyo conqurir un march, pour vivre et parler avec bonheur entre soi, ou dci der , agir de
faon ingaiitaire par dfinition, et imprvisible par ncessit?
Percy Allum. Poinoir et socit Napies dans l'aprs-guerre. Einaudi

1522

! 523

HERMS DIFFUSEUR; LE DMOCRATE, LE DCIDEUR, L'INTERPRTE [182]

2. Herms, dcideur imprvisible


Les alas du modle italien renvoient bien au travail de surcodage, dcouvert par ailleurs 5, avec ses
torsions de messages, ses latralisations, ses bruits, biais et dlais qui, loin d'tre des exceptions
dont il conviendrait de purifier les canaux de la communication, constituent le tissu mme de tout
processus de dcision.
A. Herms surcodeur

En effet, si l'individuation, le style d'un message tient au fait qu'il existe des possibilits de
superposer diffrents codes pour transmettre une information, dans certains cas il est possible de
penser que la dcision avec ses multiples liaisons aux systmes de toute sorte (politique, social,
familial, urbain, industriel, de l'espace, etc.) rentre dans les conditions d'application du
surcodage.
Combinaison d'lments, choix parmi les paradigmes ; on obtient un message individu partir
d'une structure cependant contraignante, la langue.
N'est-il pas possible de penser qu'une dcision, contrainte par l'ensemble du systme historiquement dtermin par son mode de production mme (les circuits administratifs), est
cependant libre dans la mesure o, jouant sur plusieurs niveaux la fois (multirationalit,
multifinalit), elle s'individue par surcodage ? C'est ce que nous essayerons de montrer.
Donnons, cependant, ici quelques indications et exemples pour ouvrir la voie.
Si je prends une photo d'un vnement (commmoration, salut au drapeau...), je me situe dans un
systme que je pense clos ; l'actualit politique (par exemple) ; ma dcision de prendre cette photo
concerne ce systme, et ne devrait avoir faire qu' lui. Cependant le code photographique
impose des contraintes propres l'actualit donne , la photo reproduira tous les accidents de
l'vnement, y compris ceux qui n'ont rien voir avec l'vnement vis : c'est ainsi qu'on peut voir
dans les photos des manifestations en URSS, en 1917, plus de soldats et de femmes que d'ouvriers,
ou, dans une manifestation populaire , l'indiffrence ou le rire de quelques passants attraps
par l'objectif: le code photographique li la prise de vue ou la mise en page se superpose la
dcision premire de prendre ia pnoto et lui donne une signification particulire individuelle. Et on
ne peut, dans ce cas, prendre conscience du surcodage que cinquante ans aprs, une fois la ferveur
religieuse de 1917 retombe. On peut alors voir les photos et remarquer la relative absence des
ouvriers dans l'une et les quolibets des passants dans l'autre 6. En somme, quand les contraintes
spcifiques d'un code s'ajoutent aux contraintes spcifiques d'un autre code, l'effet est imprvisible
et, sur l'instant, invisible. C'est cela le surcode.
Une dcision libre renvoie une complexit ouverte o les systmes changent de l'information.
B. Finalit dplace et condense

L'approche systmique nous a appris qu'une dcision tait lie d'une multitude de manires
l'environnement (culturel, politique, social, gographique, etc.), que ces liens, loin d'tre causaux
et simples, ragissent les uns sur les autres et ne pourraient en aucun cas tre analy ss comme des
chanes dductives ordonnes selon une loi de la rationalit. Autant de liens, autant de rationalits.
De plus, la critique du sujet, de son autonomie, a conduit non seuie3. Voir ici Lucien Sfez, Critique de la dcision, op. cit. ; La dcision, Paris, PUF, Que sais-je? n 2181. 2e d. 1988.
6. On a pu le remarquer seulement cinquante ans aprs en raison du surcodage introduit par les vnements issus de la
destaiinisation : enfin des chercheurs (de gauche en gnral) peuvent remarquer cette horreur (pas d'ouvriers dans les
manifestations de rues et les quolibets de passants). Du mme coup, les chercheurs peuvent tenter d'expliquer le
phnomne. Les ouvriers tenaient les lieux srs et stratgiques. Pas question de manifester dans les rues en abandonnant
les places fortes de la rvolution. Telles sont les conclusions de Marc Ferro dans son sminaire de l'Ecole pratique des
Hautes Etudes. Effet certain tir de la destaiinisation. Voir Marc Ferro, Le film, une contre-analyse de la socit? , in
Annales, l, 1973.

12 / LA VULGARISATION

ment suspecter une finalit que ie sujet proposerait pour lui, mais la dplacer (il vise ceci, mais
en ralit i! poursuit cela), la condenser : ii poursuit ceci et cela (sans mme sans douter, surtout
quand les deux fins sont contradictoires). Ou encore la suspecter radicalement, c'est--dire la
nier, pour la remplacer par de multiples finalits que l'on pourrait nommer celles du hasard, et pour
lesquelles l'homme serait une pice du jeu, parmi d'autres, son apparition, sa conservation et sa
reproduction, noues dans une histoire des mondes en extension...
Dans un cas (finalit dplace), on peut donner l'exemple du lapsus, de l'acte manqu, des
infimes dtails non coordonns dans nos conduites et nos discours : le discours dans son laboration vise une fin, que le lapsus dment, indiquant par la une autre finalit, vise par le systme
psychique dans son ensemble.
L'analyste qui est l'coute de ces diverses voix pariant en mme temps sait discerner, comme le
musicien exerc la polyphonie, les divers fils conducteurs dans l'unit apparente du discours.
Les spcialistes de science politique n'ont pas manqu de percevoir, ds septembre 1958,
l'extraordinaire ambigut du texte constitutionnel propos au pays. Il contenait une diversit de
discours en surimpression. On peut, par commodit, les rduire schmatiquement deux : il y avait
le discours parlementaire propre convaincre la classe politique de Paul Reynaud Guy Mollet.
Les politiciens en ont tir la conclusion que le Premier ministre responsable devant le Parlement
restait le chef du gouvernement. Il y avait aussi le discours prsidentiel, propre rassurer les
gaullistes, avec les responsabilits particulires du Prsident et ses possibilits de recours directs au
rfrendum. Ce discours-l, lu par les dirigeants du parti socialiste autonome et par Pierre MendsFrance, tait irrecevable. Deux discours, l'un sous l'autre. Deux lignes qui se dmontent. Deux
finalits avec deux coutes et donc deux effets diffrents. Finalit dplace ici en raison de
l'ambigut du discours qui entrane des interprtations diffrentes.
Mais en dehors de l'ambigut du discours, la finalit peut tre encore dplace : le texte de la
Constitution de 1958, dj ambigu en lui-mme, s'insrait dans une ambigut plus fondamentale
encore : les Franais ont-ils approuv ce texte ou plutt l'appel que le gnral de Gaulle leur lanait
dans une conjoncture nationale difficile? La finalit avoue du texte donner une nouvelle
Constitution la France en cachait une autre : donner les pleins pouvoirs au gnrai de Gaulle
afin d'viter la guerre civile. Finalit dplace ici par l'influence de l'environnement sur la question
officiellement pose.
La notion de finalit dplace a t voque par l'cole amricaine (Hirschman, Lindbiom) tout
au moins d'une manire implicite : en effet, les recherches de Hirschman sur le dveloppement
conomique8 et celles de Lindbiom sur l'action9 tendent prouver qu'une attention flottante, une
sage et salutaire ngligence taient plus utiles pour la rsolution d'un problme qu'une mthode
visant l'quilibre et une programmation dtaille ; l'application une politique de dveloppement,
qui vise l'accroissement de production, de ce qu'on pouvait appeler une finalit flottante, est plus
rentable que la mthode classique.
Hirschman pense qu'une croissance dsquilibre qui vise tantt un objectif, tantt un autre,
suscite une mobilisation accrue des ressources, provoque des pnuries et des troubles qui seront
compenss par une production en expansion: ces objectifs changeants, quise recoupent ou se
renvoient les uns aux autres, peuvent faire penser une sorte de finalit multiple : on pourrait
cependant rpondre que, malgr tout, la finalit vise, dominant l'ensemble, est celle du rendement
acclr finalit qui, elle, ne se dplace pas et que la notion de finalit mu-tipie n'est qu'un
sous-produit pratique et n'est pas thorise.
Chez Lindbiom, la thorie d'une finalit non simple, non unique, est plus travaille ; il n'est pas
simplement constat que la pratique est dcousue, mais qu'il est impossible thorique7

. Denis Maldidier a montr que les discours du gnra! de Gaulle, lus par six quotidiens parisiens, correspondent en
fait six interprtations diffrentes (Langue franaise, fvrier 1971, p. 34).
8. Hirschman, Strategy of conomie developmeni, trad. fr., Pans, Ed. ouvrires, 1964 ; Face au dclin des entreprises et des
institutions. Paris, Ed. ouvrires, 19~2.
9. Lindoiom, The science of muddling ihought. Public Administration Revievv, 1959.

1524

1525

HERMS DIFFUSEUR: LE DMOCRATE, LE DCIDEUR, L'INTERPRTE [182]

ment de penser en termes d'objectif clair et distinct, totalement peru : l'impuissance de notre
entendement, le manque d'information, l'impossibilit de tenir prsent l'esprit un grand nombre
d'indications, de prvoir toutes les consquences d'un projet font qu'il est inutile de viser grand et
large ; il faut donc restreindre, fragmenter, latraliser les objectifs jusqu' les oublier pour ne
s'intresser qu'aux moyens, Prendre les moyens pour les fins, et l'arbre pour la fort. Ces
propositions, qui sont gnralement entendues comme reproches, subissent un retournement qui en
fait des axiomes.
Les deux auteurs de cette critique de la monofinalit, suivis en cela par Klein et Meckling,
attaquent donc les notions d'conomie quilibre, de prvision, de direction centralise, et de
vision intgre au dpart d'une dcision : ces critiques sont intressantes, bien que peu thorises
en ce qui concerne Hirschman, et bien qu'elles n'entranent pas Lindblom envisager une notion
de finalit diffrente et positive. En effet, une sorte de pessimisme la manire kantienne trace les
limites ngatives de la finalit classique, mais ne permet pas d'y chapper autrement que par un
relativisme individualiste : Lindblom prche l'action individuelle avec son intrt propre (sa
finalit), exacerb (le manque de thorie positive, nous l'avions vu pour Forrester, conduit souvent
au cynisme).
Tout autre est la finalit condense. La condensation de finalits diffrentes et inverses peut tre
illustre par l'exemple de la fuite sur place de l'adolescent. Ces conduites nvrotiques,
compulsives, que sont les fugues , sont trs bien dcrites par le docteur Laing 10 comme nuds
qui se resserrent de plus en plus quand on essaie de les tirer dans un sens : je veux fuir ma
famille parce qu'elle m'insupporte et me prive de toute personnalit, mais je la fuis pour un endroit
o je serais en scurit, et l'endroit o je suis le plus en scurit (et heureux), c'est ma famille.
Des exemples de dcisions publiques qui rpondent ce schma sont nombreux. Ils ont souvent
l'allure compulsionnelle des fugues d'adolescent.
Ainsi du processus de rforme administrative par la cration de nouveaux organes chargs de
coordonner l'action enchevtre des anciens : fuite en avant qui ne rsoud rien, car cette
coordination surajoute son propre enchevtrement prcdent. De l, la ncessit d'autres dblocages, etc. Faut-il rappeler aussi que Saint-Just tait trs hostile la peine de mort, tait oppos
toute forme de terreur et que, pour lui, le triomphe de la justice ne pouvait tre assur que par la
persuasion bienveillante de la vertu ? Et que jamais les rvolutionnaires de 1917 n'ont voulu
tablir le pouvoir de la bureaucratie et de la dictature ?
C. Muitifinait

Autant de comportements tranges et compulsionnels qui poussent exactement tablir ce quoi


on veut tourner le dos.
Ces diffrentes critiques de la finalit interdisent toute ide de cration finalise rpondant au
but ou aux vux d'un individu, voire d'une classe, d'un milieu, d'un gouvernement. Vue
parfaitement irraliste que celle qui consisterait poser un objectif en pensant le raliser plus ou
moins brve chance, mme en introduisant, dans le processus de ralisation, plus ou moins de
dlais, bruits et dformations. En termes de multifinalit, la fin vise n'est peut-tre pas celle que je
crois moi-mme, elle peut tre double, ou inverse, ou encore elle peut servir une finalit tout autre
qui la phagocytera. Ainsi, par exemple, de la rcupration ; une avant-garde qui prne la
destruction de l'objet esthtique est rcupre, c'est--dire dtourne de sa finalit par une finalit
suprieure, de la manire suivante : on expose dans les galeries les dclarations contreesthtiques , ou encore les destructions d'objets , et, ce faisant, on les rinstalle dans leur
situation d'objets d'art. La condensation de finalit et sa contradiction sont vcues intensment
par les professeurs et tudiants qui entendent changer le systme en y restant, c'est--dire
attaquent l'ducation, la fonction de l'Universit, etc., en se servant de leur place dans cette
Universit, et en esprant, contrairement
10. Voir Lucien Sfez, L'administration prospective, Paris, A. Colin, 1970, p. 221-262.

12 / LA VULGARISATION

toute rationalit (mais pourquoi pas?!, que la finalit de leur propre sous-systme triompherait
de la finalit globale du systme. Toujours en termes de multifinalit, cette vision n'est pas
irraliste, car leur propre objectif peut rencontrer des objectifs parallles et s'y allier en dehors du
systme universitaire (ouvriers, syndicats, paysans) comme cela a t le cas en mai 1968.
Dplacement, phagocytose, condensation donnent la finalit un nouveau visage que nous avons
nomm multifinalit.
Qu'entendre par code et surcode?
Dans son acception la plus stricte, le code est arbitrairement construit : grce lui, on rpartit
une srie linguistique (phnomnes, ou voyelles, ou lments quelconques d'une srie) suivant une
dichotomie, de telle manire que l'ancienne suite soit tablie de manire unique. Coder, en ce sens,
c'est remplacer une suite par une autre dont les lments sont dfinis selon une mme rgle
d'opposition.
D. La traduction

Ne pas reconnatre ces effets de sens de la traduction, ce remaniement du systme linguo-culturel


dans son ensemble, c'est ramener la polysmie la monosmie, la culture la langue. Le
reconnatre, c'est dfinir ce travail comme dcentrement, renonciation spcifique d'un sujet
historique.
C'est bien de ce dcentrement et de ce remaniement interne des codes au contact les uns des
autres qu'il s'agit, pour le surcode structural, d'analyser. La polysmie des rationalits entrane la
non-transparence et la non-juxtaposition de leurs messages. Le jeu des traductions entretient la vie
des systmes, par un change entre les contenus lies aux noncs.
Si nous appliquons cette thorie de la traduction l'analyse des squences dcisionnelles dj
formes, notre problme sera de montrer comment les actants en prsence dans une situation et un
moment donns vont se transformer rciproquement, en traduisant leurs objectifs respectifs dans
leurs codes respectifs. Que fait, par exemple, en matire d'urbanisme local, le maire d'une petite
localit des demandes d'habitants ? Comment le discours de pouvoir est-il reu par les habitants,
comment les dcisions de compromis se prennent-elles la rencontre de plusieurs rationalits...
Comment, au contraire, et pourquoi restent-elles souvent vellits? Srement pas, d'aprs notre
analyse, par manque de transparence dans la communication ou chec du face--face... Peut-tre,
au contraire, par un chec de la traduction transformatrice, et c'est sur les conditions de possibilit
ou d'impossibilit de cette traduction qu'il faudra s'interroger. Le surcode structural prend
radicalement le contre-pied de l'idologie de la communication.
Exemple: Discours Sain-N`om 1. L'quipe du CREDAP avait d'abord voulu dcrire le systme
d'opposition entre les discours de pouvoir (de la commune, de la direction dpartementale de
l'Equipement, des conseils gnraux, du ministre de l'Equipement et de la DATAR) et le discours de
besoin des habitants. Distinction habituelle, non critique au dpart et que nous n'allions pas tarder
remettre en cause, car le matriau ainsi interrog a rsist vigoureusement. Nous avions t
victime d'une thorie des besoins telle qu'elle se pratique et telle que son image est rpercute sur
la masse par la politique en place.
En effet, nous n'avons trouv aucune trace de besoins fragmentaires et prcis dans les discours
des classes dshrites. Ces classes exprimaient une aspiration gnrale au bonheur. Rien de plus.
En revanche, cette aspiration disparaissait dans le discours des classes dominantes. Elle tait
remplace par des revendications trs prcises. Le discours de besoin n'apparaissait qu'au niveau le
plus lev d'acceptation ou de participation au discours de pouvoir. Une preuve manifeste : les
besoins les plus nombreux, les plus spcifis ont t exprims par les deux personnes situes au
niveau le plus lev des couches dominantes. Ces deux importants personnages ont prsent une
liste impressionnante de besoins: cours de poterie, universit, bibliothque municipale, cours de
danse, cole maternelle plus grande, logement de profesII. CREDAP, document ronot, 1973. 191 p.

1528

Le derrire du futur.

15:

Les attributs du pouvoir.

1527

'"

HERMS DIFFUSEUR : LE DMOCRATE, LE DCIDEUR, L'INTERPRTE [182]

seurs sur place, association de tous ordres pour les femmes, dveloppement de la maison des
jeunes, salle de gymnastique, petites industries lectroniques, systme de bus, CES, lyce, etc.
Quelle est la rponse institutionnelle ce type de demandes ? Le projet du maire tait de faire
un stade couvert avec vestiaire chauff, salle de douches, salle omnisports, projet grandiose qui lui
semble rpondre en les unifiant aux besoins fragmentaires de la population. La grandeur du projet,
le fait qu'il soit hyginique (curatif) et neutre (le sport est neutre), au-dessus de toute option
politique et de tout litisme (le sport est populaire) sont la rponse totale aux besoins.
Cette rponse est extrmement coteuse, ce qui justifie la construction de nouvelles maisons, et
l'aide des promoteurs devient indispensable pour en raliser l'quipement. On peroit trs bien la
fonction principale de l'idologie des besoins en systme capitaliste. Elle assure la reproduction de
la machine du profit ; et, conclusion impressionnante, vrifie par le matriau, les couches
populaires se rallient au discours de besoin des lites. On ironisera d'autant plus sur ce
retournement si l'on sait que, finalement, le stade fut cart et remplac par une superbe mairie. L
o, hautainement indiffrente, l'institution s'autoclbre elle-mme...
E. Herms est dfini par la place

Comment se dfinit Herms, le dviant ? Nous entendons souligner ici que la dviance n'est pas
dtermine par son contenu mais par la place qu'elle occupe dans le systme considr, position
priphrique, marginale, quelles que soient la nature substantielle du noyau et sa propre
nature . Qu'entendre par l? Qu'il ne s'agit pas d'une catgorie psychologique (les insatisfaits, les
amateurs de pouvoirs), ni d'une classe sociale (les technocrates, les universitaires, les ouvriers, les
castes militaires), mais toutes celles qui se dfinissent substantiellement, le technocrate par la
matrise des procds industriels, l'universitaire par celle de la rflexion thorique, l'ouvrier par la
force de travail, les militaires par les forces rpressives.
Ces contenus ont tendance masquer la position que les sous-systmes occupent : si l'on
considre uniquement la position, elle peut tre analyse comme catgorie vide. Ainsi, dans un
systme fodal, les places marginales ne seront pas occupes par les mmes contenus que
celles qui sont situes la priphrie d'un systme capitaliste. Mais ce seront toujours les
individus, en tant qu'lments de la marginalit, et non pas en tant qu'individus, qui seront agents
de transformation: dans un systme fodal, les positions marginales sont' celle des marchands et,
avant celle des marchands, celle des corporations, constitues presque la sauvette par les serfs
dsertant la campagne et dans l'obligation de se runir pour se dfendre. Cette position marginale
des corporations, dans le systme fodal, est devenue peu peu, en se transformant en classe, le
noyau d'un systme non fodal. La corporation, devenue centrale , aura elle-mme sa marge :
journaliers, plbe non instruite, trangers vis--vis d'une association forte et institue. La classe en
marge est alors une sorte de proltariat (cf. l'analyse de Marx dans L'idologie allemande).
Toutes ces oprations trouvent leur correspondance dans le surcode analytique (voir ici l'article
[56] Le surcode dans les organisations par L. Sfez, dans le chapitre 5 Communication et
organisation): rptition, dplacement, condensation, investissement, contre-investissement.
Surcode structural ou surcode analytique: peu importe, l'opration de traduction est prdominante dans le surcodage.
Mais le travail sur la dcision, force d'amenuiser les discours arrogants 12, de regarder audessous ou ct, fait surgir un autre monde inconnu du premier, et contenu en lui, et qui poursuit
son dlire l'insu mme de ceux qu'il hante. Il y a, au sein du discours polic des dcideurs, un
magma incohrent venu de tous les bords de la culture, et qui ferait un assez joli tableau de
science-fiction13...
12. Sur l'arrogance fragile des organisations, voir Y. Stourdz, Organisation antiorganisation, Paris, Marne, 1973.
13. Anne Cauquelin, La ville la nuit, Paris, PUF, 1977.
-coMM . 49

12 / LA VULGARISATION

En laissant se drouler cet cheveau, on obtient nous en avons fait l'exprience des
scnarios de l!absurde pleins de saveur.
Sans toujours entrer ici dans les dtails d'une analyse qui nous entranerait trop loin, disons
rapidement que les fantasmes, qu'ils soient des dcideurs ou des dcids, si bien cachs sous les
discours ordonns des plans et des programmes, des projets ou des revendications, nous feraient
s'ils taient librs vivre un drle de monde, plein d'enseignements.
A les scruter d'un peu plus prs, en effet, discours de pouvoir et de besoin rvlent un fonds
commun qui chappe la bipartition de la production de normes et de sa reproduction : il existe
plutt des reprsentations chaotiques et comme une chora reprsentative, vaste masse confuse o
se mlent libert et rpression14.
Si nous prenons les interviews des dcideurs de la police, de l'clairage public et des transports
en commun, et, d'autre part, les interviews des habitants, nous avons un tableau-fantasme d'une
ville ni tout faii autre de celle que nous vivons, ni tout fait la mme : une trange familiarit
nous lie cette vision souterraine. L'clairage est anim par le projet d'une vie de la lumire sur le
mode naturel : paysages changeants au gr des promeneurs, monuments qui s'teignent et
s'allument comme autant d'images reflets du temps et de l'humeur. Le rve idal des dcisions
d'clairage, c'est que le passant allume la ville comme par enchantement. Tantt triste, tantt gai,
tantt mystrieux, tantt bruyant et communicatif. Ville sujet dans son rapport amoureux au sujet
urbain. Le rve des dcisions des transports, c'est d'tre ubiquitaire. Circuits polysmiques et
alatoires qui mnent partout en tous sens et la fois nulle part. Une circulation pour elle-mme
dgage des lois de l'offre et de la demande, des heures de pointe et des horaires... mme chose
pour la police enfin dlivre du devoir de surveiller, si tout le monde surveillait tout le monde :
chacun tant policier. Chacun rve d'tre tous et de se perdre dans l'anonymat d'une pratique totale.
Ce sont les rves mmes des interviews qui voudraient pour le plaisir transgresser les normes
du temps et de l'espace, et souhaitent la fois qu'elles restent normes franchir et qu'elles
disparaissent. Socit utopique o les contradictions se recouvrent, s'annulent et reviennent. La
science-fiction est dj l, les dcisions la voilent peine.
S'agirait-il de rveries pures, compensant les contraintes sociales et permettant le libre jeu de
leur "'reproduction ? On ne le croit pas. Ou alors la mme remarque et pu s'appliquer en 1760 aux
principes d'ducation contenus dans l'Emile, image de l'homme venir.
3. Herms, l'interprte, nous donne la libert
Herms chez les Romains, Mercure tait l'un des douze grands dieux de l'Olympe. Les anciens
le reprsentaient sous la figure d'un beau jeune homme coiff du ptase, ayant des ailes aux talons et
la tte, et tenant d'une main le caduce, et de l'autre une bourse. C'tait celui des douze qui
cumulait le plus de fonctions la fois diverses et contradictoires : il tait la fois le dieu de
l'loquence, du commerce et des voleurs, le messager et l'interprte des dieux, l'entremetteur de
Jupiter, le guide des morts aux enfers, etc. Fils de Zeus et de Maia, c'est--dire du ciel et de la terre,
il est dieu de la production, du gain (dieu agricole et chtho-nien) inventeur de la lyre et de
l'harmonie, dieu de la ruse et de la fraude (protecteur de l'artificieux Ulysse) et du vol ; mais; en
mme temps, ce dieu de dsordre et de confusion est un ' dieu de l'ordre. Car c'est lui qui donne
forme: une des plus anciennes traditions raconte qu'Herms fit violence Persphone (Proserpine) et
en eut un fils, Hermaphrodite. Plutar-que explique alors Herms comme principe solaire et
Proserpine comme principe lunaire. Plotin tire de l'histoire une conclusion philosophique : Herms
est-il l'ide et la forme et Proserpine la matire, informe et forme par l'ide?
Ce tiraillement entre ordre et dsordre place Herms, hermneute, au centre de la question de la
libert. Pour simplifier, on propose au lecteur de focaliser le dbat sur la polmique qui oppose
Peter Szondi aux historicistes et structuralistes 15.
14, j. Duvignaud et la revue Cause commune sont ta recherche de cette chora. Voir Les imaginaires . dans Cause
commune, 10/18 , Christian Bourgois. 1?. Voir Peter Szondi, Introduction l'hermneutique littraire, avec une
prface de Jean Boilack, CERF. 1989.

1528

1529

HERMS DIFFUSEUR: LE DMOCRATE, LE DCIDEUR, L'INTERPRTE [182]

Dans sa prface Introduction l'hermneutique littraire, Jean Bollack montre comment


Szondi s'oppose l'historicisme d'un Gadamer. On en arrive croire que la rfrence la plus
insistante au rel, seraient-ce les camps d'extermination, ne dira pas les camps, mais le malheur de
l'existence, l'exprience hermneutique de la dtresse du monde, l'loignement de l'origine... Le
rsultat hermneutique a beau tre dsastreux, rien n'y fait... Gadamer s'abstient d'adapter
l'hermneutique la particularit de son objet et de problmatiser la relation entre les textes et
l'exigence existentielle... [Pour lui] l'application la situation nouvelle, l'actualisation et la mise en
relation avec le prsent, entre dans la continuit que rattache l'histoire ce qui mythiquement la
fonde et faonne les pralables de l'entendement ("la prcomprhension" selon Heidegger). Le
point de vue Szondi est en tous points oppos... (Bollack, prface, p. VI).
Pour Szondi, la tradition est faite de brisures. On n'en saisit la prsence qu' travers les
dplacements. L'Histoire pouse le vcu, mais dans sa vrit tragique. Elle rcuse d'elle-mme sa
clbration, vitaliste ou organiciste. Elle se rvle dans l'chec et l'exclusion, dans la distance prise
et dans la distance subie. On ne peut invoquer l'Histoire. On la subit dans des situations
particulires. Le texte n'est pas apprcier dans la continuit, mais dans la violence qu'il impose
au moment o il est lu et interprt, dans son actualit la plus immdiate.
Est-ce dire que les prstructures ou la prcomprhension sont totalement absentes ? Szondi ne
commet pas cette imprudence. Il pense seulement comme Schliermacker qu'il faut tenir compte
des deux : ne pas renoncer la conscience historique, ne pas faire abstraction de la spcificit de
l'objet comprendre en le diluant dans des structures prtablies. En somme, Szondi ne veut pas
sparer les deux modes d'interprtation, dont l'articulation (ordre et dsordre ?) ou le dfaut
d'articulation mnage la libert.
Le problme s'est pos l'hermneutique depuis toujours. De Chladenius pour qui deux
comprhensions se juxtaposent, l'une la comprhension immdiate du texte par son interprte,
l'autre la comprhension mdiate qui n'est jamais partage, car les intentions de celui qui a crit le
texte et de celui qui le lit ne sont jamais les mmes 16, en passant par Meier qui met l'accent sur
La boucle insurmontable de l'hermneutique par laquelle l'interprte n'aborde pas sans prjugs
un travail d'interrogation sur le sens des signes, l'occasion duquel il met en vidence l'intelligence
ou l'ineptie de leur choix. Mais l'interprtation part de la supposition que les signes ont t
intelligemment choisis ; jusqu' preuve du contraire, l'interprte les considre comme tels. C'est
dire que l'interprtation se sert elle-mme de cette attente comme d'un critre... (Szondi, op. cit.,
p. 76). Alors que pour Chladenius l'intention de l'auteur, mme non ralise, garantit le, sens de
l'interprtaton, Meier sait, lui, que l'intention de l'auteur est sens du signe et seulement du signe.
Meier insiste alors sur la dficience hermneutique qui n'atteindra jamais la certitude
apodictique17. Ast, au XIXe sicle, et, un peu plus tard, Schleiermacker introduisent le dmon de
l'histoire. Ast montre la ncessit de juxtaposer trois comprhensions : l'historique, la
grammaticale, l'intellectuelle (comprendre l'esprit d'un texte). Mais il ne peut, tant leur nature est
diffrente, articuler ces trois types de comprhension, rvlant ainsi la bance de la dficience
hermneutique18. Alors que Schleiermacker et Szondi, renversant la perspective, nous disent la
mme chose, mais en positif : car, pour eux, cette dficience hermneutique permet de ciseler la
spcificit de l'objet comprendre sans jamais le dissoudre dans des structures prtablies, mme
si par ailleurs ils ne renoncent pas au paramtre de la conscience historique (bance renouvele de
la dficience hermneutique en raison du dfaut d'articulation des deux niveaux)19.
16. Johann Martin Chladenius, Einleitung zur richtigen Auslegung Verninfftiger Reden und schrifften, Dusseldorf,
Geldsetzer, 1969, Instrumenta philosophica, sries Hermeneutica ; Vernnfftige Gedancken vom warhrscheinlichen,
Leipzig, 1748.
17. Georges Friedrich Meier, Versuch einer AUgemeinen Auslegungs Kunsi, Dusseidort, Geldsetzer, 1965, Instrumenta
Philosophica sries Hermeneutica ; Anfangsgrnde aller shnen Knste und wissenschaften, 3 vol., Hildesheim, 1976 ;
Vernunftlehre, Halle, 2= d., 1762.
18. Friedrich Ast, Grunlinien der Grammatik, Hermeneutik und Kritik, Londres, 1981.
19. Friedrich Daniel Ernst Schleiermacher, Sammtllche Werke, 31 vol., 3, Atleilungen (zur Thologie ; Predigten ; zur
Philosophie), Berlin, 1835-1836; Hermeneutik und Kritik, Mit einen Auhang sprachphilosophischer, texte Schleiermacher, Francfort s. le Main, M. Frank, 1977.

12 / LA VULGARISATION

Les contradictions insurmontables et


gnratrices
de
crativit
de
l'hermneutique renvoient bien aux
images rmthologiques contradictoires
d'Herms.
Elles permettent aussi de comprendre
plus gnralement les apories et limites
de toute entreprise de vulgarisation. La
vulgarisation est tout la fois un fait (il
y a beaucoup de formes de vulgarisation
et il faut alors en rendre compte dans un
Dictionnaire de la communication) ;
une ncessit (on renvoie sur ce point
la mise en situation de Franois
Dagognet dans son introduction
gnrale cette rubrique) ; et une
impossibilit puisqu'elle suppose une
rduction possible de la communication

des
preententes
parfaitement
explicites, alors que et Szondi nous
l'enseigne , si ces prententes sont
prendre en compte, c'est au sein d'une
conscience historique commune et a
condition de ne pas faire abstraction de
la spcificit de l'objet, en l'occurrence
ici du texte qui vulgarise et du contenu
artistique ou scientifique qui est
vulgaris. Mettre de ct le coup de
force inventif par lequel l'objet s'est
install comme nouvel objet, ou encore
oublier que la prentente du
vulgarisateur ou du vulgaris , ne
prend sens que dans une conscience
historique commune. Or, et nous
touchons ici l'impossibilit de toute
vulgarisation, quel interprte en
l'occurrence ici la fois l'auteur de la
vulgarisation qui interprte dj l'objet
qu'il vulgarise et celui qui reoit et
interprte son tour est capable en
mme temps et en articulant les
niveaux:
a) de localiser les prententes qui sont
les siennes qu'i l a en commun avec le
vulgarisateur?
b) de localiser les prententes que celuici a en commun avec l'objet vulgariser
(c'est--dire avec son auteur)?
c) de situer ces prententes successives
au sein de consciences historiques
communes ou diffrentes ?

1530

d) de spcifier (ce qui supposerait une haute


comptence technique qu'il n'a pas par
dfinition) l'objet invente dans la description
de la continuit?
La rponse est riaire : aucun interprte
n'est capable d'une telle gymnastique.
Impossibilit de toute vulgarisation,
corrlative de l'impossibilit de toute
interprtation.
C'est alors ramener le dbat sur la
vulgarisation sa plus juste mesure :
l'appauvrissement de la vulgarisation est
source d'un enrichissement possible ; l'appel
aux mtaphores, aux transpositions de
champ est source prodigieuse d'innovation.
Mais sur fond de communication impossible
et de misunderstanding quasi absolu.
Herms
dmocrate
nous
rendait
impuissant ; Herms dcideur imprvisible
nous restituait l'efficience par l'ingalit
arbitraire de tout acte de dcision ; Herms,
interprte, plus arbitraire encore, se voile la
face et nous la fait voiler pour susciter dans
la mconnaissance une source inpuisable
de richesses diffuser, elles-mmes
reinterprtes et diffuses en n fois,
gnrant leur tour d'autres niveaux
enchevtrs de diffusions inventives ou
d'inventions-diffusions.
R. BULTMAN, Das Problem der Hermeneutik
(1950), in Glauben und Versrehen, Gesammelte
Aufstze, 5= d. augmente, voi. 2. Tbingen, 1986, p.
211-235. J. DANILOU, Origine, Paris. La Table
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Edimbourg, J. Hasting, 1914, p. 390-395. H.C.
GADAMER, Gesammelte Werke, 5e d. augmente, vol. 1,
Tbingen, 1986. J. HABERMAS, Thorie de l'agir
com-municationnel, 2 vol.. Paris. Fayard, 1987. P.
RIGUEUR, Le conflit des interprtations. Essais
d'hermneutique, I, Paris. Le Seuil, 1983-1985 : Du
texte l'action. Essais d'hermneutique, II, Paris. Le
Seuil, 1986. L. SFEZ, Critique de la communication.
Finale p. 323 et sa (Paris. Le Seuil, 1988, 3= d. 1992).
> Muitirationaiil dans les organisations [50],
Dcision et communication [51.3], Le surcode
dans les organisations ,56], Antiquit [186],
Dmocratie (Communication et Dmocratie} [190],
Egalit [191], Histoire