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Institut dhistoire

Thse de Licence s Lettres (histoire)


Universit Laval

William Price 1810-1850


par

Louise Dechne
Bachelire s arts, bachelire en histoire

avril 1964

Un document produit en version numrique par Michel Fortin, bnvole,


Adjoint la mairie, Ville de Saguenay
Courriels: micfortin@videotron.ca ou Michel.Fortin@ville.saguenay.qc.ca
Dans le cadre de la collection: "Les classiques des sciences sociales"
Site web: http://classiques.uqac.ca/
Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque
Paul-mile-Boulet de l'Universit du Qubec Chicoutimi
Site web: http://bibliotheque.uqac.ca/

Louise Dechne, William Price 1810 1850 (avril 1964, Universit Laval)

Cette dition lectronique a t ralise par Michel Fortin, bnvole, adjoint


la mairie de Ville de Saguenay, partir de larticle de :
Courriels: micfortin@videotron.ca ou Michel.Fortin@ville.saguenay.qc.ca

partir de :

Louise Dechne, William Price 1810-1850.


Thse de licence s lettres (histoire), Institut
dhistoire, Universit Laval, avril 1964.
[Autorisation formelle accorde par la fille de Mme Dechne, Mme Julie Miville-Dechne, journaliste Radio-Canada, de diffuser cette thse le 3 octobre
2005.]
Courriel : julie_miville-dechene@radio-canada.ca

Polices de caractres utilise :


Pour le texte: Times New Roman, 14 points.
Pour les citations : Times New Roman 12 points.
Pour les notes de bas de page : Times New Roman, 12 points.
dition lectronique ralise avec le traitement de textes Microsoft Word
2004 pour Macintosh.
Mise en page sur papier format : LETTRE (US letter), 8.5 x 11)
dition numrique ralise le 29 janvier 2005 Chicoutimi,
Ville de Saguenay, province de Qubec, Canada.

Louise Dechne, William Price 1810 1850 (avril 1964, Universit Laval)

Table des matires


Avant-propos
Table des tableaux et graphique
Sigles et abrviations
Bibliographie
Monnaies, poids et mesures
Introduction: Les origines du commerce du bois au Canada
Historique de l'exploitation forestire avant le Blocus continental. Le
commerce du bois et la politique tarifaire jusqu'en 1815.
Chapitre I.

Les dbuts de William Price

Formation et milieu familial. William Price, commis de la maison Idle


Qubec. Fondation de la compagnie Price. La conjoncture gnrale et les
conditions du commerce du bois, 1815-1827. Le commerce de W. Price
jusqu'en 1827.
Chapitre II.

William Price, marchand

Les catgories des bois exports. Les prix du bois Qubec. Les activits
au port de Qubec. Les contrats avec les entrepreneurs. Les contrats du
Ministre de la Marine.
Chapitre III.

William Price, entrepreneur

Les scieries achetes entre 1830 et 1838. Ouverture du Saguenay et expansion des tablissements de W. Price, 1838-1850. Valeur, rendement et administration des tablissements. Terres en franc-alleu et terres affermes.
Chapitre IV. Les affaires de William Price, 1827-1850
La conjoncture gnrale, tarifs et fluctuations du commerce du
bois,1827-1850
Le financement des nouvelles entreprises de la compagnie.
Volume et valeur de la production.
Conclusion
Orientation des entreprises de William Price aprs 1850. Portrait de William Price.

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Appendices
A- Graphiques
2.
3.
4.
4.1
5.
6.
7.
8.
8.1
9.
10.

Pourcentage des importations de mts en Angleterre, 17991815


Pourcentage des importations de chne en Angleterre, 17991815
Pourcentage des importations de pin en Angleterre, 17991815
Importations de pin et sapin en Angleterre 1799-1815
Volume des importations de sapin et de pin en Angleterre,
1804-1841
Volume des exportations de pin du port de Qubec, 18041841
Volume des exportations de madriers du port de Qubec,
1804-1841
Volume des exportations de pin du port de Qubec, 18401851
Volume des exportations de madriers du port de Qubec 18401851
Les investissements de la compagnie W. Price, 1830-1849
Chiffre des ventes de bois de la compagnie W. Price, 18271848

B- Tableaux statistiques
9.
10.
11.

Volume des importations de mts en Angleterre, 1799-1815


Volume des importations de chne en Angleterre, 1799-1815
Volume des importations de pin en Angleterre, 1799-1815

C- Cartes
1.
2.
3.

L'Outaouais et le Haut-Canada en 1850


Les tablissements de W. Price sur le Saguenay
Les principaux tablissements et les terres possdes ou
loues par la compagnie Price Brothers en bas de Qubec

D- Projet de soumission pour un contrat de la Marine britannique prpar par William Price l'intention de Brockelbank et Rolt
Index

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Table des tableaux et graphique

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Tableau 1. Volume du bois expdi par W. Price, 1816-1828


Tableau 2. Moyenne des prix du bois Qubec, 1830-1850
Tableau 3. Les tablissements de la compagnie W. Price sur le Saguenay et la
Cte Nord
Tableau 4. Les tablissements personnels de W. Price sur le Saguenay et la
Cte Nord
Tableau 5. Bilan de l'tablissement de Grande Baie
Tableau 6. Volume du bois quarri descendu Qubec et export, 1845-1848
Tableau 7. Volume des importations de bois dans le Royaume-Uni, 1850-1853
Tableau 8. Valeur de la production de madriers dans quelques tablissements
de W. Price, 1839-1847

Graphique 1.

Quantit de madriers correspondant aux totaux annuels du tableau 8

Sigles et abrviations
AP
CGQ
Doc. const.
JALBC
JALCU
RCHA
W.P.

Archives Price
Cahiers de Gographie de Qubec
Documents relatifs l'histoire constitutionnelle du Canada
Journaux de l'Assemble Lgislative du Bas-Canada
Journaux de l'Assemble Lgislative du Canada-Uni
Reports of the Canadian Historical Association
William Price

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INSTITUT DHISTOIRE
THSE DE LICENCE ES LETTRES (HISTOIRE)
Universit Laval

William Price 1810-1850

Louise Dechne
Bachelire s arts
Bachelire en h i s t o i r e
AVRIL 1964

Louise Dechne, William Price 1810 1850 (avril 1964, Universit Laval)

William Price 1810-1850

Avant-propos

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Le commerce du bois occupe la premire place dans l'conomie


canadienne pendant presque toute la premire moiti du XIXe sicle.
Il joue un rle prpondrant dans le dveloppement du crdit et des
organismes bancaires, il facilite la transition entre une conomie essentiellement primaire et le dbut de l'industrialisation et contribue
fixer certains traits de notre socit. Ce sont tous ces aspects que le
professeur A.R.M. Lower a voulu circonscrire dans sa thse, The
Trade in Square Timber et plusieurs ouvrages et articles subsquents.
Cependant, il tait difficile de faire une telle synthse, sans disposer
d'un grand nombre d'tudes au niveau de l'entreprise individuelle,
lesquelles sont, malheureusement, encore trs rares.
C'est avec l'espoir d'apporter des matriaux neufs, des prcisions
utiles pour de futurs travaux que nous avons abord l'tude du commerce du bois men par William Price dans le Bas-Canada, entre 1810
et 1850.
Les archives de la compagnie Price Brothers sont suffisamment riches pour faire l'objet d'un travail plus ambitieux. Mais dans le cadre
de ce mmoire de licence, nous nous sommes surtout efforce de faire
ressortir l'abondance de la documentation, de souligner les points qui
mriteraient d'tre dvelopps. Ces archives contenaient de nombreu-

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ses rfrences aux conditions du march. Nous les avons utilises


pour situer l'entreprise dans le vaste contexte conomique, colonial et
imprial, ce qui nous a permis de mieux apprhender notre sujet.

L'tude de la comptabilit soulevait de multiples problmes, aussi


notre interprtation des chiffres demeure-t-elle prudente avant tout.
Ajoutons que nous avons essay de traduire tous les textes cits, le
plus fidlement possible.
Nous voulons remercier Monsieur Fernand Ouellet qui accepta de
diriger nos recherches, Messieurs Marcel Trudel et Jean Hamelin qui
nous aidrent de leurs conseils. Nos remerciements aussi Monseigneur Arthur Maheux qui, il y a quelques annes, classa la masse de
documents conservs par la famille Price, travail qui facilita beaucoup
nos recherches. galement, aux directeurs et au personnel de la compagnie Price Brothers, grce qui nous avons pu consulter ces documents.

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William Price 1810-1850

Bibliographie

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I- SOURCES
A- Sources manuscrites:
Ces sources se rsument essentiellement aux archives de la Compagnie
Price Brothers, conserves aux bureaux de la compagnie, difice Price, 65
rue Sainte-Anne, Qubec.

Srie A: les cahiers de comptabilit


Ces cahiers n'ont pas tous t conservs. Pour la priode tudie, nous
avons pu consulter les registres suivants:
- Quatre grands livres, couvrant les priodes 1827-1833 et 18381849.
- Les journaux pour 1833-1837, 1840-1842, 1844-1847 et 18491851.
- Les livres des comptes et livres de caisse, pour 1830-1832, 18391840, 1842-1844 et 1847-1848.

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Srie B: documents relatifs l'histoire de la compagnie


Cette srie contient des documents disparates, des lettres surtout, des
mmoires, des contrats, etc., tous classs par ordre chronologique. On
en a fait une transcription incomplte, dont il existe une copie dans les
archives du Sminaire de Qubec. Pour ce travail, nous nous sommes
rfre aux originaux.
B- Sources imprimes:
Appendices des Journaux de l'Assemble Lgislative du BasCanada, 1810-1837.
Nous y avons consult:
- Les rapports annuels des importations et exportations.
- Les rapports sur les droits perus pour la coupe du bois sur les
terres de la Couronne,

1824, appendice Z, rapport du comit spcial sur la ptition de


divers marchands se plaignant des abus dans le bureau du collecteur
des douanes de sa Majest au port de Qubec; tmoignage du 10 fvrier 1824.
1829, appendice V, rapport des commissaires nomms pour explorer le Saguenay.
1834, appendice A, minutes des tmoignages pris devant le comit spcial auquel ont t rfrs le bill pour rgler le commerce du
bois: la ptition des habitants du comt de Saguenay demandant que
l'acte des bois de la 9e George IV, chap. 11, soit amend - et la ptition de divers commerants de bois dans les paroisses de St-Jean, StPierre les Becquets. Rapport le 27 fvrier 1834.

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Appendice des Journaux de l'Assemble Lgislative du Canada-Uni, 1840-1851


Nous ajoutons ici les rapports en enqutes de la priode 18381840, durant laquelle la constitution du Bas-Canada fut suspendue.
Ils ont t reproduits en partie dans les volumes intituls Journaux
du Conseil Spcial du Bas-Canada.
Les rapports annuels des importations et exportations.
Les rapports sur les droits perus pour la coupe du bois sur les terres de la Couronne.
Les rapports des bois mesurs et inspects Qubec et dans le district au-dessous de Qubec.
Minutes des tmoignages pris devant la Commission gnrale
d'enqute sur les terres de la Couronne et l'migration, nomme le
21 juin 1838, par son Excellence, le comte Durham, HautCommissaire de sa Majest.
1844-1845, appendice O.O., rapport du comit spcial nomm
pour enquter sur les requtes demandant des amendements la loi
rglant le commerce. du bois.
1846, appendice A., extrait du rapport du commissaire des terres
de la Couronne, relativement son voyage au Saguenay, le 27 septembre 1845.
1847, appendice E.E.E., comit pour s'enqurir comment la Seigneurie de Lauzon a t gre depuis que la province en a fait l'acquisition.
1849, appendice P.P.P.P., comit spcial du commerce du bois
pour s'enqurir de l'tat du commerce des bois, des causes de sa dpression actuelle, de la protection des forts contre les destructions
injustifies et de toute autre affaire affectant les intrts du commerce
du bois dans cette province, prsent les 18 et 19 avril 1849, avec les
minutes des tmoignages.

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Bouchette, Joseph. The British Dominions in North America, or a


topographical and statistical descxiption of the Provinces of Lower
and Upper Canada. 2 vol. Londres, Faden, 1832. En tout 793p.
28cm.
Bouchette, Joseph. Description topographique de la Province du
Bas-Canada, avec des remarques sur le Haut-Canada. Londres, Faden,
1815. 665p. 24cm.
Bouchette, Joseph. A Topographical Dictionary of the Province of
Lower Canada. Londres, Colburn and Bently, 1832. non pagin, 28cm.
Le Canadien, 28 janvier 1846.
Documents relatifs lhistoire constitutionnelle du Canada, 17591791, choisis et dits par Adam Shortt et Arthur G. Doughty. Ottawa,
Thomas Mulvey, imprimeur du Roi, 1921. 2 vol. En tout, 1 064p.
24cm.
Documents relatifs l'histoire constitutionnelle du Canada, 18191828, choisis et dits par Arthur G. Doughty et Norah Story. Ottawa,
J.O. Patenaude, O.S.I., imprimeur du Roi, 1935. 534p. 24cm.
La Gazette de Qubec, 1806-1821. 9 dcembre 1850, Effects of the
abolition of the navigation laws . 12 dcembre 1850, Comparative statement of the supply, export & stock lumber for the years 1846, 1847,
1848, 1849 et 1850.
Langelier, J.C. List of Lands granted by the Crown in the Province
of Quebec from 1763 to 31st december 1890. Qubec, C.- F. Langlois,
1891. 1 927p. 26cm.
The Quebec Commercial List, 1816-1828, publication hebdomadaire
de la Chambre de Commerce de Qubec. Qubec, Neilson and Cowan,
la Gazette de Qubec.

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Rosa, Narcisse. La construction des navires Qubec et ses environs


- grves et naufrages. Qubec, imprimerie Lger Brousseau, 1897.
202p. 21cm.
Select documents in Canadian Economic History 1783-1885, par
H.A. Innis et A.R.M. Lower. The University of Toronto Press, 1933.
864p. 23cm.
Smith, W.H. Canada, Past, Present and Future, being a historical,
georaphical and statistical account of Canada West. 2 vol. Toronto,
Thomas Naclear, Yonge Street, 1851. En tout 728p. 25cm.
Smith, W.H. Smith's Canadian Gazetteer, comprising statistical:
General information respecting all parts of the Upper Province. Toronto,
1846. 285p. 20cm.
II - TUDES
A- tudes spciales:
Sous ce titre, nous numrons les ouvrages qui traitent spcialement du
commerce du bois.
Albion, Robert Greenhalgh. Forest and Sea Power. The Timber Problem of theRoyal Navy, 1652-1862. Cambridge, Harvard University
Press, 1926. 485p. 23cm. Index.
Calvin, D.D. A saga of the St. Lawrence, Timber and Shipping
through three Generations. Toronto, The Ryerson Press, 1945. 174p.
20cm. Index.
Defebaugh, James Elliott. History of the Lumber Industry of America.
2 vol. Chicago, The American Lumberman, 1906. En tout, 1 215p. 25cm.
Lower, Arthur R.M., The Trade in Square Timber , dans University of Toronto Studies in History and Economics. (Contributions to Canadian Economics) VI (1933) pp. 40-61.

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Lower, Arthur R.M., Assault on the Laurentian Barrier 1850-1870


, dans Canadian Historical Review, X (dcembre 1929) pp. 294-308.
Lower, Arthur R.M., The North American Assault on the Canadian
Forest; a History of the Lumber Trade between Canada and the U.S.
(Relations of Canada and the United States). Toronto, The Ryerson
Press, 1938. 377p. 25cm. Index.
Lower, Arthur R.M., Settlement and Forest Frontier in Eastern
Canada. (Canadian Frontiers of Settlement, vol. IX) Toronto, The
MacMillan Company of Canada, 1936. 424p. 26cm.
Maheux, abb Arthur. Un marchand de Qubec: William Price
, dans la Revue de l'Universit Laval, IX (1955) pp. 717-722.
B- tudes diverses:
Bertrand, Camille. Concession des terres du Bas-Canada, 1796
1840 , dans The Canadian Historical Association, rapport annuel,
1928, pp. 7 3 - 7 8 .
Blanchard, Raoul. L'Est du Canada Franais - Province de Qubec. 2 vol. Montral. Librairie Beauchemin Limite, 1935. En tout
718p. 25cm.
Brault, Lucien. Ottawa Old and New. Ottawa, Historical Institute,
1946. 349p. 22cm.
Buies, Arthur. Le Saguenay et la valle du lac Saint-Jean. tude
historique, gographique, industrielle et agricole. Qubec, imprimerie A. Ct et Cie., 1880. 337p. 19cm.
Chambers, E.T.D. Forest Resources , dans Canada and its
Provinces. XVI, Edingburg University Press, 1914. pp. 531-551.

N.B. L'ouvrage le plus important sur le commerce du bois entre le


Canada et l'Angleterre au XIXe sicle est la thse de
A.R.M. Lower, Lumbering in Eastern Canada, prsente

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l'Universit Harvard en 1928. Nous avons fait venir cette


thse sur microfilm mais elle est arrive trop tard pour nous
tre utile dans ce mmoire.
Clapham, J.H. An Economic History of Modern England - The Early
Railway Age, 1820-1850. Cambridge, The University Press, 1959. 623p.
23cm. Index.
Creighton, Donald G. The Commercial Empire of the St. Lawrence,
1760-1850. (The Relations of Canada and the United States) Toronto,
The Ryerson Press, 1937. 441p. 25cm.
Creighton, Donald G. Dominion of the North; a History of Canada.
Boston, Houghton Mifflin, 1944. 535p. 20cm.
Crouzet, Franois. L'conomie britannique et le blocus continental
1806-1813. 2 vol. Paris, Presses Universitaires de France, 1958. En tout,
949p. 25cm. Index.
Currie, A.W. Canadian Economic Development. Toronto, The Hunter
Rose Co. Ltd., 1942. 454p. 19cm. Index.
Easterbrook, W.T., Aitken, Hugh G.J. Canadian Economic History.
Toronto, The MacMillan Co. of Canada Ltd., 1958. 606p. 24cm. Index.
Gayer, Arthur; W.W. Rostow; Anna Jacobson Schwartz. The Growth
and Fluctuation of the British Economy, 1790-1850. 2 vol. Oxford,
The Clarendon Press, 1953. En tout, 1028p. 24cm. Index.
Graham, Gerald S. Sea Power and British North America, 17831820. A Study in British Colonial Policy, Cambridge, Harvard University
Press, 1941. 302p. 22cm.
Histoire du Saguenay depuis l'origine jusqu' 1870, (L'). Rdig en
collaboration, Chicoutimi, dition du Centenaire, 1938. 325p. 21cm.
Hind, H.T., Keefer, T.C. et Perley, M.H., Murray Wm. Eighty Years' Progress of British North America, Toronto, L. Stebbins, 1863. 776p.
23cm.

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16

Innis, Harold A. Essays in Canadian Economic History. Toronto,


The University of Toronto Press, 1956. 418p. 23cm.
Innis, Mary Quayle. An Economic History of Canada. Toronto, The
Ryerson Press, 1935. 302p. 23cm.
Latham, Bryan. Timber; its Development and Distribution. A Historical Survey. London, Harrap, 1957. 303p. 22cm.
Leacock, Stephen. Economic Prosperity in the British Empire. Toronto, The MacMillan Co. of Canada Ltd., 1930. 246p. 19cm.
Lower, Arthur R.M. Colony to Nation, a History of Canada. Toronto,
Longmans Green and Company, 1946. 600p. 23cm. Index.
Lower, Arthur R.M. Canadians in the Making, Toronto, Longmans
Green and Company, 1958. 475p. 23cm. Index.
Lower, Arthur R.M. The Forest in New France, a Sketch of Lumbering in Canada before the English Conquest , dans The Canadian Historical Association, rapport annuel 1928. pp. 78-91.
Ouellet, Fernand, Hamelin, Jean. La crise agricole dans le BasCanada , dans tudes Rurales. cole Pratique des Hautes tudes;
Sixime section, octobre-dcembre 1962. 57p. 24cm.
Ppin, Pierre-Yves. La mise en valeur des ressources naturelles de
la rgion Gaspsie-Rive-Sud. Qubec, Ministre de l'Industrie et du
Commerce, Bureau de recherches conomiques, 1962. 360p. 25cm.
Rose, J. Holland, Newton, A.P., Benians, E.A. The Growth of the
New Empire, 1783-1870. The Cambridge History of the British Empire, II, Cambridge University Press, 1940. 1069 p. 23cm. Index.
Rousseau, Jacques. La fort mixte du Qubec dans la perspective
historique , dans les Cahiers de Gographie de Qubec, no 13, (octobre 1962 - mars 1963) pp. 111-120.

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17

Roy, J. Edmond. La Seigneurie de Lauzon, 5 vol. Lvis, 1904. Volumes IV et V. 1812-1840. En tout 1 036p. 22 cm.
Roy, J. Edmond. Voyage au pays de Tadoussac. Qubec, A. Ct et
Cie, 1889. 235p. 23cm.
Schuyler, Robert Livingston. The Fall of the Old Colonial System. A
Study in British Free Trade, 1770-1870. Londres, Oxford University
Press, 1945. 344p. 22cm. Index.
Shirreff, Charles. A few reasons against change in the System of our
Colonial Lumber Trade. Qubec, 1831. 22p. 18cm.
Shortt, Adam et Doughty, Arthur G. General Economic History;
Currency and Banking, 1760-1841. Canada and its Provinces. IV, 757p.
27cm.
Strauss, Louis. Le Canada au point de vue conomique. Bruxelles,
A. Lacroix Verboeckhoven et Cie, 1867. 280p. 23 cm.
Ttu, Horace. Rsum de l'industrie et du commerce de Qubec de
1775 1900. Qubec, 1899, 28p. 17cm.
Wood, Co. William, Atherton, W.H., Lanklin, E.P. The Storied
Province of Quebec. 4 vol. Toronto, Dominion Publishing Co.
Ltd., 1931. IV, 529 p. 27cm.

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William Price 1810-1850

Monnaies, poids et mesures

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:
s. ou /
d:

livre
shilling (20 par livre)
penny (12 par shilling)

Lorsque nous utilisons le signe L dans le cours de cette tude, nous


entendons la livre courante, ou monnaie d'Halifax, utilise dans les
colonies d'Amrique du Nord. Nous prcisons lorsqu'il s'agit de la
livre sterling qui a cours en Angleterre.
1 pied cube de bois : 5 pieds mesure de planche
50 pieds cubes de bois : 1 load

Les bois exports du port de Qubec sont mesurs en tonnes. Or


nous ignorons s'il s'agit de la tonne d'encombrement ou du tonneau
de mer ou d'affrtement. Celui-ci correspond au poids contenu dans
un volume de 40 pieds cubes.

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William Price 1810-1850

Introduction
LES ORIGINES DU COMMERCE DU BOIS AU CANADA
Historique de l'exploitation forestire avant le Blocus continental.
Le commerce du bois et la politique tarifaire jusquen 1815.

Retour la table des matires

On distingue deux types de fort dans l'est du Canada: la premire


est la grande fort borale ou conifrienne du bouclier canadien, domine par l'pinette noire, le sapin baumier, le bouleau blanc. C'est le
domaine actuel de l'exploitation du bois de pulpe. La seconde est la
fort mixte, qui s'tend entre cette fort borale et la fort feuillue du
sud. On y trouve une plus grande varit de conifres, soit l'pinette
blanche, le cdre, les pins blanc et rouge, mls l'rable, l'orme,
au frne, au chne et autres feuillus. La fort mixte correspond aux
basses terres du Saint-Laurent, la majeure partie de la rgion appalachienne, l'exception des hauts plateaux de la Gaspsie et d'un secteur l'ouest de la rivire Matapdia. Sur la rive nord, on trouve des
enclaves de fort mixte le long du Saguenay, autour du lac SaintJean, dans Charlevoix, et surtout le sud du bouclier, depuis Qubec

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jusqu'au cours suprieur de l'Outaouais 1. Aujourd'hui, sinon totalement dfriche, du moins appauvrie, cette fort fut la grande source
de l'exploitation forestire au XIXe sicle.
Les premiers colons dboisrent les terres seigneuriales en bordure
du fleuve au moyen du brlis, souvent sans gard pour les ordonnances royales visant rserver le chne et les grands pins. L'exploitation
proprement dite, soit pour la construction navale, soit pour l'exportation de bois brut, demeura trs limite sous le Rgime franais. Il est
cependant intressant de noter que les techniques employes au
XVIIIe sicle sont les mmes qu'au sicle suivant 2. Vers 1750, des
cages de mts sont formes 35 lieues en haut de Montral, comme
sur le lac Champlain et descendues Qubec. Il y a aussi des expditions de bois quarri, de planches, de bardeaux et de douves en
France et aux Antilles. Le marquis de Vaudreuil crit en 1716 qu'il y
a abondance de scieries au Canada 3. Au moment de la Conqute, il
semble que le chne ait peu prs disparu des basses terres du SaintLaurent, mais il reste de vastes pineraies l'intrieur des Seigneuries.
Les rgions du Haut-Canada, du lac Champlain et celles des principaux affluents de la rive nord sont peu prs intactes. Un commerce,
toujours restreint, est amorc avec l'Angleterre et les Antilles britanniques.
L'Angleterre se ravitaille en bois dans la Baltique depuis le XVIIe
sicle. Elle mprise la plupart des bois amricains et n'accepte de ses
colonies que les mtures et les douves. Aprs la guerre d'Indpendance, elle commence encourager la coupe des mts dans le Nouveau-Brunswick et envoie mme ses agents explorer les forts canadiennes. On voit alors des marchands de Londres, ngociant dans la
Province de Qubec, solliciter en leur faveur le renouvellement des
primes l'exportation des bois, jadis accordes aux colonies amricaines 4. La Grande Bretagne, ce pays sans fort, doit importer tout
1
2

3
4

Jacques Rousseau, La fort mixte du Qubec dans la perspective historique,


C.G.Q., XIII, octobre 1962, 114.
A.R.M. Lower, The Forest in New France, RCHA, 1928, 78 91.
Loc. cit.
Mmoire des marchands anglais Lord Sydney, Doc. Const., 1759-1791,
781p.

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21

son bois de construction et particulirement ses munitions navales,


soit les articles ncessaires pour la construction, l'quipement, l'entretien des navires de guerre et de commerce. Ceci comprend les
poutres et madriers pour les membrures et les quilles (sapin de la
Baltique), les planches pour les bordages (chne ou orme) et les
troncs de conifres pour la mture (23 pices pour un vaisseau de
ligne). la fin du XVIIIe sicle, les besoins de la Marine sont valus 30,000 loads 5 et ceux des chantiers commerciaux quelque
20,000 loads 6. Durant les guerres de la Rvolution, les importations
de bois coloniaux demeurent ngligeables. L'Europe fournit presque
la totalit des munitions navales et le dficit commercial chronique
enregistr par l'Angleterre dans les pays baltes s'accentue 7. D'autre
part, un trust puissant contrle le ravitaillement des chantiers, fait
monter les prix et retarde l'excution des contrats, lorsque le ministre
de la Marine refuse de se plier ses exigences. Il en rsulte une pnurie de bois, dont l'Angleterre mesure toute la gravit au moment de
la rupture de la Paix d'Amiens 8.
Face cette situation alarmante, cette saigne de capital, aux incertitudes de la guerre, le Gouvernement est prt abjurer ses prjugs et dpche des agents au Canada. L'un d'eux crira: Les marchands de bois d'Angleterre, soit cause de leurs intrts dans la
Baltique, soit par aversion pour l'ingrence de l'tat dans leur commerce, qualifient de visionnaire mon projet d'importer du bois canadien 9. Cependant, l'Amiraut a russi convaincre la maison Scott
et Idle de Londres d'entreprendre le commerce des bois coloniaux,
moyennant le monopole canadien des fournitures gouvernementales.
Ce monopole soulve une telle hostilit, que cette socit demande
au Gouvernement de ne pas rvler au public les termes de son
contrat 10.

5
6
7
8
9
10

Le load = 50 pieds cubes de bois.


G.G. Albion, Forest and sea power The Timber problem of the Royal Navy,
1652-1862, 21ss.
Ibid., 162.
Ibid., 186ss.
Gerald S. Graham, Sea Power and British Noth America, 1783-1820, 146.
Archives du Canada, Q, vol. 106 II : 552-554, cit par Graham, op. cit., 147.

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22

Mais la reprise des hostilits affecte peu les courants commerciaux dans la mer du nord et la Baltique et c'est encore vers Mmel et
Riga que l'Angleterre se tourne pour regarnir ses arsenaux. Les faibles
prfrences douanires accordes aux bois des colonies de 1802 1804
s'avrent insuffisantes pour inciter l'migration au Canada des capitaux
britanniques. Il faudra la promulgation du dcret de Berlin en novembre
1806, pour que les bois des Maritimes et du Canada obtiennent vritablement une place sur le march britannique.
Les graphiques 2, 3, et 4 11, prsentent une comparaison des importations de bois en Angleterre, provenant de l'Europe du Nord, des Maritimes et du Canada, pour la priode 1800-1815. De 1807 1813, le Canada est le premier fournisseur de bois de chne, premier fournisseur de
mts galement de 1808 1813. Dans ces deux catgories mineures,
les quantits expdies rpondent aux besoins de la Grande Bretagne.
lui seul, le bois de sapin ou de pin 12 compte pour les 5/6 des bois imports en Grande Bretagne 13. Or durant toute la priode, le Canada
n'en fournit qu'une trs faible quantit qui n'est pas compense par les
expditions des Maritimes.
Avec la fermeture des ports prussiens, le volume total des importations reste bien en de du niveau de 1804, qui tait de 268,000 loads.
Les fluctuations que l'on peut lire sur le graphique 4 ne refltent pas
tant la demande, les conditions du march, que les pisodes du conflit
europen.
En 1806, avant mme l'imposition du Blocus, le commerce entre
l'Angleterre et la Prusse avait t gravement atteint. Il renat en 1807,
grce la protection que la flotte de guerre accorde aux navires marchands, mais les assurances et les taux du fret sont devenus prohibitifs. En 1808, le Blocus est appliqu avec plus de rigueur et les bois,
trop volumineux pour tre objet de contrebande, s'en trouvent affects. Ils le demeurent en 1809, alors que les dcrets sont inefficaces

11
12
13

Voir appendice A, pages 68,69,70.


Le pin du Canada remplace le sapin de la Baltique.
Gayer, Rostow and Schwartz, The Growth and fluctuation of the British Economy, l790-1850, II: 791.

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23

pour des marchandises moins pondreuses 14. En mme temps, l'embargo amricain cre une pnurie de douves, qui menace l'important
commerce mditerranen et sud-amricain dont vit l'Angleterre.
eux seuls, les prix levs du bois ne peuvent dtourner vers le
Canada les capitaux investis dans la Baltique. Les marchands prfrent attendre la fin des difficults europennes, moins que le Gouvernement ne leur offre des garanties srieuses. Ces garanties leur
sont votes avec la loi de 1809 qui porte le tarif sur les bois trangers
27s. le load, et celle de 1810, qui le hausse 54s.
En 1810, le commerce du bois europen reste entrav et le Canada
accrot ses exportations de pin 15. Depuis le premier train de flottage
descendu de l'Outaouais en 1808, le commerce s'organise, de nouveaux comptoirs sont crs Qubec. Mais avant mme que le mouvement ait pris une certaine ampleur, la conjoncture se dgrade brusquement. La crise qui avait frapp la plupart des secteurs industriels
britanniques l'anne prcdente, atteint la construction navale en
1812. Les investissements productifs ayant t trs faibles durant
toute la priode domine par l'effort de guerre, nulle demande dans le
secteur de la construction ne vient contrebalancer le marasme dans
les arsenaux. Cette baisse de la demande sera suivie en 1814 et 1815
d'une brusque baisse des prix du bois. Avec le commerce libr, les
craintes de disettes oublies, prend fin l'inflation 16.
En plus de souffrir de la conjoncture du march anglais, le commerce canadien subit le contrecoup de la guerre de 1812. Avec les
risques de la navigation, les cots de fret et d'assurances sur l'Atlantique augmentent. Le marasme sera de longue dure, alors que, ds
1813, les bois de la Baltique reprennent la premire place sur le march britannique, pour la conserver jusqu'en 1816. Les taux de fret
14
15

16

Franois Crouzet, L'conomie Britannique et le Blocus Continental, I,


deuxime partie.
En 1811, selon les statistiques britanniques, appendice B, tableau 11, p. 80, les
exportations canadiennes auraient augment, tandis que les statistiques du port
de Qubec enregistrent une baisse pour cette mme anne, (appendice A, graphique 6, p. 73).
Ces problmes sont tudis fond dans les ouvrages de Gayer, Rostow et
Schwartz, et de Franois Crouzet, prcdemment cits.

Louise Dechne, William Price 1810 1850 (avril 1964, Universit Laval)

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europens sont encore levs, mais dans l'euphorie spculative qui


s'empare de l'Angleterre la fin des hostilits, les intrts de la Baltique esprent encore conserver leur march, malgr les rcents tarifs. Menacs, les importateurs de bois coloniaux lancent une nouvelle offensive et le gouvernement dj trop engag envers eux, doit
consentir en 1814 porter le tarif 65s. le load. Les effets de cette
politique, momentanment amortis par la conjoncture dfavorable,
commenceront lentement se faire sentir dans les annes suivantes.
Un commerce artificiellement fond en temps de guerre devait
tenter de survivre la paix, parfaire ses techniques et conserver son
march. Si l'on considre l'ensemble de la priode 1808-1815, on
peut conclure que ce furent l des annes difficiles pour le marchand
de bois de Qubec. C'est durant cette priode incertaine, que William
Price fait au Canada l'apprentissage du commerce.
***

Louise Dechne, William Price 1810 1850 (avril 1964, Universit Laval)

25

Chapitre I
Les dbuts de William Price
Formation et milieu familial, William Price, commis de la maison
Idle Qubec. Fondation de la compagnie W. Price. La conjoncture gnrale et les conditions du commerce du bois, 1815-1827.
Le commerce de W. Price jusquen 1827.

Retour la table des matires

William Price est n Hornsey, dans le Middlesex, le 15 septembre 1789, le troisime d'une famille de huit enfants 17. On ignore la
profession du pre qui meurt lorsque les enfants sont encore jeunes.
La famille s'tablit Londres et les trois ans quittent tt leurs tudes pour faire leur apprentissage dans le commerce. Les problmes
d'argent seront souvent voqus par les frres et surs. Une des quatre filles sera gouvernante, la mre tient pension et les fils lui remettent une partie de leurs conomies. Famille appauvrie, mais non pas
d'humble condition, car elle entretient des relations avec des gens
haut placs dans le gouvernement et les affaires. Les surs crivent
William des lettres qui tmoignent d'une excellente culture, d'une
sensibilit raffine. Elles commentent la politique et jugent avec hu-

17

The Storied Province of Quebec - Past and Present, IV: 403.

Louise Dechne, William Price 1810 1850 (avril 1964, Universit Laval)

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mour la socit londonienne. La famille est trs religieuse. C'est


l'glise Mthodiste que William donnera sa contribution annuelle 18.
quatorze ans, celui-ci entre l'emploi de la maison Christopher
Idle o travaille dj son frre an, David. Les quelques lettres de
cette priode rvlent un garon srieux, qui lit Socrate, Virgile ou
Plutarque, prfrant ces classiques la littrature de son temps 19. La
politique est pour lui un sujet dnu de tout intr 20. Il a vingt et un
ans lorsque la socit Idle l'envoie sa succursale de Qubec o il
arrive en mai 1810.
Son frre David fait alors de nombreux sjours l'tranger pour le
compte de la mme maison, notamment Fayal au Portugal. En 1812
ce dernier quittera Idle et, associ d'autres marchands, entreprendra
des affaires fructueuses Rio-de-Janeiro. Un frre cadet s'tablira
galement en Amrique du Sud, tandis qu'un autre travaillera quelques annes pour un oncle de Philadelphie. Malgr l'loignement, les
liens entre les membres de la famille demeurent trs forts et leurs
rapports chaleureux. David assume l'autorit paternelle toute sa vie,
William sollicitera ses conseils et acceptera ses reproches. Sans relche, l'an exhorte la patience, la finesse en affaire, l'ambition 21. Le succs qu'il souhaite William est envisag comme une
ncessit. Il y va de l'honneur de la famille, de l'avenir de leurs
surs. Si tu n'obtiens rien d'autre que ton salaire en allant Qubec, considre que ce dplacement ne te sert de rien... 22. J'ai
confiance, crit encore David, que le Ciel nous accordera la force,
pour que nous puissions russir, obtenir un jour une position indpendante 23.
Les frres s'entraident volontiers. Encore simple commis, William
prte 125 l'un d'eux, somme qui sera engloutie dans une faillite.
Lorsque lui-mme sera en difficult en 1843, David lui avancera
18
19
20
21
22
23

Livres de caisse, AP srie A.


W. Chesmer W. P., 29 juillet 1809, ibid.
Le mme au mme, 23 juillet 1809, ibid.
David Price W. P., 30 mars 1811, ibid.
Le mme au mme, 10 juin 1810, ibid.
Le mme au mme 20 octobre 1810, ibid.

Louise Dechne, William Price 1810 1850 (avril 1964, Universit Laval)

27

6,000 24. Pour qui voudrait s'y arrter plus longuement, la correspondance familiale, trs volumineuse, apporterait des dtails intressants
sur l'histoire sociale de l'Angleterre, celle des classes commerantes
en particulier.
La plupart des marchands de bois qui s'installent Qubec aprs
1800 ne fondent pas des entreprises autonomes, mais reprsentent
des maisons britanniques. Ce sont des succursales, diriges par des
agents, qui achtent et expdient le bois en consignation Londres
ou Liverpool. Il en est ainsi de la maison Idle. S'agit-il des mmes
intrts qui, sous le nom de Scott Idle & Company, obtenaient au
dbut de la guerre un contrat exclusif pour ravitailler la Marine en
mts et bois canadiens ? 25 Tout semble l'indiquer. On sait qu'en
1807, Henry Usborne, dj tabli Qubec, aurait vainement tent
de leur faire perdre ce monopole 26. Or, Idle considre les Usborne
comme ses ennemis hrditaires 27. En outre, dans une lettre de 1812,
David Price parle de faon assez confuse des dmls de la maison
avec l'Amiraut, celle-ci ayant alors dcid de diviser les contrats
entre divers soumissionnaires 28. C'est l'emploi de Idle, que Price
acquiert l'exprience dans l'excution des contrats gouvernementaux.
Il s'agit donc d'une maison trs puissante. Elle fait prsentement,
crit David, des affaires de tous genres: contrats de mts, transport
maritime, importation de vin et de brandy d'Espagne, comptoirs au
Portugal, vente de porto et de rhum sur le march anglais; tout ceci
reprsente une somme imposante d'activits 29.
Cependant la succursale de Qubec ne semble pas occuper une
place si importante sur le plan local et c'est en vain que nous avons
scrut les journaux pour y trouver mention de ce monopole. Ses bureaux et son magasin sont situs sur la rue St-Pierre et nous relevons
l'achat d'un terrain et d'une grve dans la paroisse St-Joseph-de-laPointe-Lvis 30. Nous ignorons si Idle possdait antrieurement une
24
25
26
27
28
29
30

Le mme au mme, 6 octobre 1843, ibid.


Robert G. Albion, Forest and Sea Power, 353.
Loc. cit.
William Chesmer W. P., 7 fvrier 1820, AP, srie B.
David Price W.P., 19 mars 1812, ibid.
Le mme au mme, 11 novembre 1811, ibid.
Contrat entre W. Oviatt et Benjamin Roberge, 19 dcembre 1809, ibid.

Louise Dechne, William Price 1810 1850 (avril 1964, Universit Laval)

28

autre rade. La succursale importe des vins et autres marchandises,


mais, contrairement Gilmour, Usborne ou Hamilton, fait trs peu
de publicit dans les journaux. Elle n'accapare pas non plus une forte
proportion du tonnage d'importation ou d'exportation.
William Oviatt, grant Qubec, gagne 300 par an. Price, qui
dbute au Canada comme premier commis, en gagne 135 31. David
crit propos d'Oviatt: Mme s'il peut tirer des milliers et dizaines
de milliers, passer des contrats, acheter, vendre et commander un
grand nombre de personnes, il ne travaille en rien son propre
avancement 32. Ds 1815, Oviatt s'tant retir en Angleterre pour
des raisons de sant, Price assumera la direction de la succursale.
Une fois install au Canada, Price ne semble jamais avoir song
retourner en Angleterre ou chercher fortune ailleurs, bien qu'il ne
cesse de dplorer son maigre salaire. C'est avec nergie et confiance
que le jeune homme essaie de tirer le meilleur parti possible de son
emploi chez Idle. Il ne fait pas qu'excuter les ordres, mais est libre
de prendre certaines initiatives. Ainsi, ds sa premire saison Qubec, il expdie aux Antilles, un chargement de poisson, vin et jambon. La transaction se solde par une perte de 133 et David le blme
svrement pour cette malheureuse spculation 33.
En gnral, le travail consiste ddouaner, entreposer, vendre la
marchandise importe, s'occuper de tous les aspects techniques de
l'exportation du bois. Nous possdons trs peu de dtails sur ces
premires annes hormis les conseils rpts de son frre, qui l'encourage se familiariser avec les ressources du pays et tablir des
contacts avec les fournisseurs de bois 34. On a crit que Price, nomm major dans la cavalerie, aurait command une batterie d'artillerie
durant la guerre de 1812 35, mais il n'y a rien dans les archives pour
corroborer ces faits. Au printemps 1813, Price est charg par ses em31
32
33
34
35

David Price W.P., 30 mars 1811, ibid.


Le mme au mme, 11 novembre 1811, ibid.
David Price W.P., 11 novembre 1811, ibid.
Le mme au mme, 30 mars 1811, ibid.
William Wood et alii, The storied province of Quebec Past and Present, IV :
403.

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ployeurs d'une mission assez dlicate Halifax. Il s'agit d'acheter


pour la Marine britannique environ cinq navires. On s'attend payer
ces vaisseaux moins cher qu'en Angleterre, soit de 5 6 le tonneau, et les quiper de prisonniers anglais relchs par les Amricains, pour la livraison Londres 36. Voil donc tout ce que nous savons des activits de Price avant qu'il assume la grance de l'tablissement de Qubec.
La correspondance de ces annes se compose surtout des nombreuses lettres de William Chesmer. Celui-ci est un Londonien, ami
de jeunesse de Price, qui s'est lanc dans des aventures commerciales
qui le mnent tantt sur la Mditerrane, tantt en Amrique du Sud,
aux Antilles et au Canada. Price est son agent au Canada. Chesmer
est bavard, fantaisiste, peu scrupuleux en affaires. Ses conseils importuns, ses exigences, voire sa dloyaut, finiront par lasser Price
qui mettra brutalement un terme leurs relations en 1822 37.
Pendant les annes de rcession, Price s'intresse au march des
crales et au commerce du rhum, Nos affaires en ce pays, crit-il
un marchand de la Jamaque, ont bien diminu depuis la paix, les
besoins du gouvernement en mts et en bois ayant cess. J'ai attir
l'attention de la maison sur la ncessit d'un commerce plus vari
que celui que nous avons men jusqu'ici 38. Ailleurs Price se dit
tonn des quantits extraordinaires de rhum qui ont t expdies de
Qubec vers les tats-Unis et le Haut-Canada 39. Malgr tout, la socit Idle n'a jamais cess de s'occuper des achats de bois et lorsque
la demande renat, on voit Price effectuer chaque hiver des voyages
dans le Vermont et le Haut-Canada. Il achte les douves, le chne et
le pin quarri sur la Rivire Trent, la Seigneurie de la Petite Nation,
autour des lacs Champlain et Ontario. Il exporte galement des madriers qui sont scis Qubec avec le bois du Haut-Canada. D'autres
commandes de madriers sont confies aux scieries de Saint-Thomas
et de la Malbaie, d'o elles sont directement charges pour l'Angle-

36
37
38
39

William Oviatt W.P., mars 1813, AP, srie B.


W. P. William Chesmer, 8 octobre 1822, Ibid.
W. P. John Reid, 29 octobre 1817, ibid.
W. P. Thomas Wright, 10 avril 1818, ibid.

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30

terre 40. Durant l'hiver 1819-20, Price prpare des mts et des bois
pour la Marine. Britannique 41. plusieurs reprises, Price essaie de
convaincre Idle de construire une scierie dans l'anse de la rive sud,
actionne soit vent, soit vapeur. Avec les quantits de bois non
exportables qui restent sur le terrain, il parle aussi de faire construire
des golettes. On ignore si Londres a fini par approuver ces projets 42.
La maison de Londres a perdu beaucoup de son prestige. Christopher Idle est mort et son fils George, qui lui succde, n'a ni l'exprience, ni les qualits ncessaires. Selon David, le capital qui aurait
t de plus de 800,000 en 1812 est rduit 50,000 au moment du
rglement de la succession 43. Des lettres d'amis et de parents affirment que l'entreprise est chancelante. Tous recommandent Price de
quitter cette maison qui l'exploite.
En fvrier 1819, George Idle donne ordre de liquider toutes ses
affaires Qubec, mais quatre jours plus tard, il annule cet ordre,
apparemment donn sans rflexion. En vain proposera-t-il plus tard
Price une vritable association, avec pourcentage sur les profits, pour
remplacer la grance salarie 44. Price a depuis longtemps dcid de
rompre avec Idle et c'est ailleurs qu'il cherche activement des commanditaires et des clients. Il retirera cependant son salaire jusqu' la
rupture dfinitive en 1820. La succursale Idle Qubec ne survivra
pas au dpart de Price. Celui-ci restera administrateur des biens que
Idle possde au Canada et occupera leur terrain de l'anse Hadlow
Lvis.
Ainsi, fort de l'exprience acquise durant ces dix annes, William
Price cherche une association avantageuse. Il ne possde que ses
maigres conomies, mais il connat le pays, tout ce qui a trait au
commerce en gnral et l'excution difficile des contrats gouvernementaux. Il forme une socit avec le jeune George Usborne, esp40
41
42
43
44

W. P. George Idle, 9 mars 1820, ibid.


George Idle W. P., 23 aot 1819, ibid.
W. P. William Chesmer, 1er mars 1817, ibid.
David W. P., 5 octobre 1819, ibid.
William Chesmer W. P., 7 fvrier 1820, ibid.

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31

rant que la maison John Usborne d'Angleterre affrtera un grand


nombre de vaisseaux pour le neveu tabli au Canada 45. Il est dj
du par les Usborne, lorsqu'il reoit l'offre de Parker et Yeoman,
importants courtiers en bois de Londres. Ceux-ci ont l'intention de
supporter l'tablissement de Dowie et McCutcheon Montral et il
leur est indispensable d'avoir un autre bureau Qubec. Ayant eu de
bons rapports sur Price, ils lui proposent d'entrer dans la future compagnie 46. Peter McCutcheon est un importateur qui fait affaire dans
le Haut-Canada depuis environ deux ans. Kenneth Dowie tait pralablement attach Parker et Yeoman Londres. Parker dsire que
les deux nouveaux tablissements de Montral et Qubec soient sur
un pied d'galit et que l'association soit tenue secrte pendant un an
ou deux pour ne pas veiller la jalousie et la concurrence . Price
n'apparatra aux yeux du public que comme leur agent 47. Facilement,
Price se dfait de George Usborne et le premier mai 1820 le nouvel
accord est conclu 48. L'tablissement de Montral continuera s'adonner surtout l'importation et au commerce des crales, tandis que
Qubec s'occupera de la rception et de l'expdition des marchandises
ainsi que des exportations de bois. Parker et Yeoman, crit Price son
frre, nous donneront tout leur appui et nous procureront des affaires. J'ai
des amis aux Antilles et en Angleterre sur qui je compte. Je te prie
d'crire toutes tes connaissances qui pourraient m'tre de quelque
service. C'est un grand avantage de pouvoir se recommander d'une maison aussi respectable 49. L'association n'est donc pas exclusive et
Price reste libre de mener ses propres affaires.
McCutcheon apporte dans la socit un capital de 5,220, soit la valeur de son inventaire. Price fournit environ 1,000, qui sont investies dans
une scierie 50. En 1823, il y a remaniement de la socit, avec la venue
d'un nouvel associ, Nathaniel Gould, et le dpart de Kenneth Dowie,
remplac par son frre James. Ce sera dsormais: la compagnie William Price, Qubec; la compagnie McGill, Montral (McCut45
46
47
48
49
50

W. P. David Price, 18 novembre 1820, ibid.


William Parker W. P., 5 fvrier 1820, ibid.
Le mme au mme, 25 mars 1820, ibid.
. P. David Price, 18 novembre 1820, ibid.
Loc. cit.
W. P. Gould et Bowie, 6 avril 1843, ibid.

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32

cheon est devenu Peter McGill au cours de l'hiver 1821) ; et la compagnie Gould et Dowie, Londres.
Nous sommes ici en prsence de l'organisation typique, telle que
dcrite par Clapham 51. Parker, Yeoman apportent la rputation d'une
maison bien tablie, un support financier sous forme d'avances sur la
valeur des marchandises, avances verses Gould et Dowie. Leur
rle est celui du banquier (crdit), du courtier (trouver les clients) et
aussi du consignataire, l'occasion. Au-dessous, trois compagnies,
qui comptent chacune quatre actionnaires. Comme dans toute compagnie, la responsabilit des actionnaires est limite leur mise de
fonds. Chacun dtient le quart du capital dans chaque tablissement
et a droit au quart des bnfices. En ralit, les associs ne souscrivent pas au dbut un capital gal. Nathaniel Gould apporte une fortune assez considrable dans l'affaire 52. Dowie a probablement fait
de mme. McGill et Price sont choisis en vertu de leur situation au
Canada, de leur valeur personnelle. Toute l'entreprise repose sur eux
et c'est pour s'assurer de leurs services qu'on leur consent chacun le
quart des actions. Price a en outre un atout spcial, car seul des quatre, il peroit une commission de 5% sur toutes les oprations qu'il
effectue. Pour les bois, la commission est calcule sur le prix de revient au port de chargement. On peut considrer cette commission
comme un salaire vers celui qui fait la majeure partie du travail 53.
De part et d'autre, toutes les expditions se font en consignation,
c'est--dire que les trois compagnies agissent comme agents les unes
pour les autres. Gould et Dowie envoient des produits manufacturs
McGill et ils reoivent les crales et les bois 54.
William Price est autoris tirer des traites sur Gould et Dowie.
Durant l'automne et l'hiver, Londres avance ainsi environ la moiti
de la valeur probable du bois, (avances aux contracteurs et prparation); une nouvelle somme est tire au printemps et l't (rglement
final avec les contracteurs, cot du chargement). La somme des
51
52
53
54

J. H. Clapham, An Economic History of Modern England, 255ss.


Kneth Dowie W. P., 24 mai 1823, AP, srie B.
W. P. Gould et Dowie, 20 fvrier 1845, ibid.
Nous navons rien trouv de prcis dans les archives sur les affaires de Peter
McGill, non plus que sur les modalits de la vente du bois en Angleterre.

Louise Dechne, William Price 1810 1850 (avril 1964, Universit Laval)

33

avances quivaut aux trois quarts, parfois la totalit du prix de revient 55. Gould et Dowie affrtent les vaisseaux et paient le fret, l'assurance maritime, les droits d'entre en Angleterre et toutes les dpenses au port d'arrive. Ce n'est qu'au moment de la vente finale,
dans le cours de l'hiver suivant, que toutes les avances et dbourss
sont rajusts. C'est donc un capital considrable qui est immobilis
au del d'un an. Price tire gnralement des traites court terme; les
banques du Canada n'attendant pas toute une anne avant de les prsenter Gould et Dowie.
La fondation de la compagnie W. Price s'insre dans un climat
commercial encore instable. Au lendemain des guerres de Napolon,
l'conomie britannique est entre dans une phase dpressive. Toute la
priode qui s'ensuit s'inscrit dans une baisse de longue dure qui ne
s'achve qu'en 1850. Cependant, il ne faudrait pas voir dans cette
chute des prix sculaire un indice de marasme ou de stagnation conomique car, bien au contraire, c'est une priode d'expansion majeure pour l'industrie britannique. La baisse des prix n'est d'ailleurs
pas aussi forte qu'on l'a souvent dit. Elle est trs apparente dans la
courbe des importations britanniques, alors que les prix des produits
domestiques demeurent peu prs stables dans l'ensemble. Les causes de cette baisse de longue dure sont avant tout d'ordre montaire
et technique. Avec l'adoption de l'talon-or, il y a rajustement de la
rserve mtallique. Les innovations industrielles commencent porter fruit et les cots de production diminuent tandis que les chemins
de fer, les progrs de la navigation font baisser les frais de transport.
Alors que la priode prcdente tait domine par le commerce extrieur, celle-ci voit se dcupler les investissements domestiques de
caractre productif: construction et agrandissement des usines et des
chemins de fer, construction de maisons qui accompagne l'extraordinaire expansion urbaine. Ce rythme acclr de croissance industrielle explique le dveloppement rapide et soutenu du commerce du
bois canadien, qui demeure, durant toute cette priode, ax sur le
march britannique 56.

55
56

Gould et Dowie W. P., 4 janvier 1847, ibid.


Gayer, Rostow and Schwartz, The Growth and Fluctuation of the British
Economy, II, Part I: general analysis.

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34

La seule arrive des bois canadiens sur le march en 1809 avait


suffi freiner l'inflation et, de 1814 1820, les prix du bois baissent
sensiblement. Durant tout le reste de la priode, la baisse sera trs
peu prononce et rompue par trois remontes passagres, soit 1820-25,
1833-39, et 1843-45. En 1850, les prix du bois auront peu prs rejoint le
niveau de 1790. L'amplitude des mouvements cycliques demeure faible
pendant la priode.
Plus que les prix, le volume des importations de bois en Angleterre
et ceux des exportations au port de Qubec nous permettent de dgager la
trame du commerce 57. Pour l'tude qui suit, on se reportera aux graphiques 5, 6, et 7 58.
La reprise des exportations canadiennes, lente aprs la fin de la
guerre, s'acclre sous le coup de deux cycles de brusque spculation.
En 1818-1819, les marchands de bois, misant sur l'expansion de la construction, importent beaucoup plus que ne peuvent absorber les chantiers
encore stagnants. Avec les stocks invendus, la chute des importations
s'ensuit en 1820 59. Une lettre dans les archives Price corrobore ces faits.
1819, crit W. Chesmer, fut une anne de mvente, dsastreuse pour les
importateurs de bois. Tous ont perdu et Idle se flicite d'avoir fait un
profit de 2,000, alors que l'anne prcdente il avait ralis
18,000 60. On note ici que la crise se produit un an plus tard au Canada, dans les expditions de bois brut. Par contre le mouvement des
exportations de madriers (graphique 7) suit fidlement celui du total
des importations en Angleterre.
De 1821 1825, lAngleterre connat une vague prodigieuse d'investissements, trop brusque pour tre saine. Le premier boom cyclique dans l'conomie britannique, affirment plusieurs auteurs. Les
prix et le volume des importations de bois montent en flche, jusqu'
ce que la surproduction dclenche une panique financire, en dcem57

58
59
60

Il ne sagit pas dune comparaison quantitative entre les bois canadiens mesurs en tonnes et le total des importations britanniques, mesures en loads, mais
de ltude comparative des mouvements.
Voir appendice A, pages 72, 73, 74.
Gayer, Rostow and Schwatz, op.cit., I: 140ss.
William Chesmer W. P., 7 fvrier 1820, AP, srie B.

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35

bre 1825. Encore ici, le volume des exportations de madriers tombe


en 1826, tandis que celui du bois brut se maintient jusqu'en 1827.
Aprs cette crise retentissante, l'conomie britannique demeure
branle jusqu'en 1832. D'autre part, on constate que le volume des
importations de bois en Angleterre atteint en 1827 un palier qu'il
gardera jusqu'en 1837. Mais les exportations canadiennes vont ds
lors monter rgulirement durant les dix prochaines annes. Ceci indique que la proportion des bois imports de la Baltique ou des Maritimes a dcru considrablement durant la dcennie.
Les bois europens tiennent encore une place importante sur le
march britannique et on les utilise dans toutes les constructions
coteuses. Or, sitt la guerre termine, les libraux ont repris la lutte
pour la libert de commerce. Leur cible prfre est le tarif exorbitant sur les bois trangers, dont le poids retombe sur le consommateur anglais. Ce commerce, dclare Ricardo aux Communes, est n
d'une querelle entre l'Angleterre et les pays de la Baltique; il a survcu son utilit 61. En 1821, un Comit de la Chambre tudie la
question et la crainte s'empare des intrts nord-amricains. Price
crit en 1820: Il y a trop de marchands dans ce pays. Tout irait
mieux si la moiti d'entre nous dmnageait. Les affaires au Canada
sont tombes et elles seront encore rduites des deux tiers si le tarif
est modifi notre dsavantage, ce quoi nous nous attendons... Si
le tarif demeure inchang, j'aurai toutes les chances de mon ct.
S'il est modifi, les pertes seront invitables 62.
Mais l'enqute ne donne lieu qu' un rajustement mineur, soit en
1821, la rduction 55s. pour les bois trangers et l'imposition de 10s.
sur les bois coloniaux. Ces derniers, compte tenu du fret, bnficient
encore d'une prfrence relle de 30s. le load 63. On value dj
150,000 au moins les capitaux britanniques investis dans les forts canadiennes, sans compter les intrts locaux 64. Le commerce est donc assez
61
62
63
64

Gerald S. Graham, Sea Power and British North America, 1783-1820, 150.
W. P. David Price, 18 novembre 1820, AP, srie B.
R. L. Schuyler, The Fall of the Old Colonial System, a Study in British Free
Trade, 1770-1870, 105.
Gerald S. Graham, ibid., 150.

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36

solide pour supporter ce revers et rien, dans le mouvement des exportations,


n'indique que la nouvelle loi l'ait affect profondment.
En 1821, l'Angleterre a galement impos des droits sur les bois amricains qui, par le Richelieu, taient descendus Qubec et exports
comme bois coloniaux. L'ouverture du canal Champlain en 1822
achve de dtourner les bois du Vermont du march canadien et cette
source est compltement tarie partir de 1826-1827 65. Cette coupure
dans l'approvisionnement a pu contribuer, sinon accentuer les chutes, du
moins ralentir l'expansion.
Sitt la nouvelle compagnie organise, Price part en Angleterre
revoir sa famille et chercher des clients. C'est sa premire visite en
onze ans. De retour Qubec en avril 1821, il reprend la direction de
ses affaires.
Les sries de cahiers de comptabilit ne commencent qu'en 1827,
cependant que la correspondance d'affaire est peu prs inexistante
entre 1820 et 1830. C'est dire que nous possdons trs peu de dtails
sur les dix premires annes de la compagnie.
Les bureaux et le magasin sont situs au numro 1 de la rue StPierre, un immeuble que Price loue 250 par an 66. Qubec galement, il y a un entrept (Brewery premises) attenant un quai o les
stocks de crales de McGill valant de 3 6,000, sont accumuls
durant quelques mois chaque t 67. Dans le port de Qubec, sur la
rive sud, Price occupe deux emplacements: il loue l'anse Hadlow de
la succession Idle et y adjoint deux nouveaux lots, lous 30 chacun
des habitants de la rive 68. Il y a l des quais, des cours bois, une
forge et un atelier. Le second tablissement, celui de la Pointe Levis
serait, croyons-nous, situ un mille environ l'est de Hadlow,
l'embouchure du ruisseau Lamiot (d'Amyot, aujourd'hui). En 1821,
Price a sign pour ce terrain un bail emphytotique avec Franois

65
66
67
68

A.R.M. Lower, The North American Assault on the Canadian Forest, 94.
W. P. Blackwood et la Rocque, 9 mars 1820, AP, srie B.
Livres de caisse, AP, srie A.
Loc., cit.

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37

Hall 69. Le contrat mentionne que Price se propose d'y faire construire une retenue et une cluse. Il paiera 1 par an, 50 planches et
150 crotes. S'il ne scie point, il sera dcharg de cette dernire
obligation . Dans les annes 40, il y aura une scierie vapeur installe cet endroit, mais nous ignorons ce qu'il advint du projet du ruisseau d'Amyot.
Nous savons d'autre part que Price fait construire sa premire scierie en 1820, laquelle dbite 300 madriers aux vingt-quatre heures 70, et
sera emporte l'anne suivante par une inondation 71. Il est peu probable qu'il s'agisse du maigre ruisseau de la Pointe Lvy, lequel d'ailleurs ne fut lou qu'en 1821. Nous serions enclins situer l'tablissement Saint-Thomas ou la Malbaie. La Pointe Lvis, avec ses quais,
magasins et ateliers fait pendant Hadlow en attendant l'achat des
grves de New-Liverpool en 1831.
Le seul indice qui nous permet d'valuer le commerce de Price
durant ces premires annes est une liste des divers chargements, tels
qu'enregistrs par les autorits du port et reproduits dans le Qubec
Commercial List 72. Nous en avons fait un relev que nous reproduisons ici sous toutes rserves, car il y a souvent plusieurs expditeurs
pour un mme navire, ce qui rend la compilation difficile. D'autre
part, il nous a sembl que souvent les chargements indiqus ne s'accordaient pas avec le tonnage du navire. Enfin, puisque les bois sont
mesurs en pices, il est impossible d'utiliser ces chiffres autrement
que pour fins de comparaison. Price tant toujours l'expditeur, pour
Idle ou pour sa propre compagnie, on a une liste ininterrompue des
chargements pendant 13 ans 73.
Il ressort de ce tableau que les expditions de bois effectues par
Price jusqu'en 1824 sont peu importantes, trop peu pour reflter la
courbe gnrale des exportations au port de Qubec. Le bond en
69
70
71
72
73

Bail devant le notaire J. Blanger, original au Sminaire de Qubec, copie


dans AP, srie B.
W. P. David Price, 18 novembre 1820, ibid.
W. P. David Price, 18 novembre 1820, ibid.
The Quebec Commercial List, 1816 1828.
Voir le tableau 1, page suivante.

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38

avant produit en 1825, lorsqu'il charge sur 36 navires, 8% du chne,


4% des madriers et des douves expdis de Qubec. On sait par ailleurs
que ces chiffres ne tiennent pas compte des madriers achets en bas de
Qubec que Price expdie directement, en 1820, et probablement bien
avant 74. La monte subsquente est spectaculaire. En 1828, il y a
soixante-quinze chargements, soit le chiffre qui se maintiendra pendant
toutes les annes 30.
La correspondance nous fournit quelques autres indications. Ainsi,
dans l'anne qui suit la fondation de la compagnie, Price fait environ
1,000 de commission 75, ce qui reprsente un chiffre d'affaires de
20,000. En outre, sa part de profit a t de 750 en 1820 et 1821 et de
3,500 en 1822 76. Tout ceci indique un dpart modeste. La Gazette
de Qubec publie, partir de 1821, plusieurs annonces de Price, offrant,
en vente rgulire ou aux enchres, divers produits imports: toiles, cordages, vin, rhum, raisins, sucre, noix, poterie, etc., ainsi que de la farine et
du lard du Haut-Canada.

74
75
76

W. P. George Idle, 9 mars 1820, AP, srie B.


W. P. David Price, 18 novembre 1820, ibid.
W. P. Gould et Dowie, 6 avril 1843, ibid.

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39

Tableau 1
Volume du bois expdi par W. Price 1816-1828 77
Retour la table des matires

Anne
Pin
Chne
Madriers
1816
121
413
20 251
1817
175
9
26 157
1818
2 690
273
29 592
1819
727
40
38 569
1820
969
763
29 901
1821
2 766
460
53 400
1822
2 668
328
36 557
1823
2 117
298
82 628
1824
2 379
428
76 557
1825
5 009
1 877
77 443
1826
---1827
---1828
---Tous les bois sont mesurs en pices.

Mture
1 529
530
725
135
191
81
289
82
36
177
----

Douves
25 975
27 833
72 153
28 194
41 375
252 742
199 482
148 152
158 145
179 406
----

Navires
10
4
13
8
10
21
18
19
16
36
4
57
75

Ce sont les affaires de Montral qui semblent surtout inquiter les


associs de Londres durant ces .premires annes. Le commerce du
Haut Canada est en mauvaise posture, crit Dowie en 1823. Les marchands n'ont pas pay la moiti des marchandises achetes l'an dernier et
il n'y a peu prs pas de demande chez les consommateurs.. 78. Durant
toute cette priode, Parker contrle svrement les commandes, donnant
ainsi en 1823 permission d'acheter des bois jusqu' concurrence de
10,000 seulement.
Durant quelques annes Price participe au commerce ctier intercolonial men par les marchands de Qubec. Sur deux golettes, effectuant
chacune environ quatre voyages par saison, il charge de la farine, du
beurre, du porc et des pease destination de Halifax, Miramichi et
St-Jean, Terre-Neuve. Les golettes reviennent sur lest. Qubec ambi77

78

Nous avons interrompu notre compilation en 1826 car le nombre de chargements se multipliant, il aurait fallu consacrer trop de temps pour obtenir des
statistiques qui demeurent approximatives.
Kenneth Dowie W. P., 24 mai 1823, ibid.

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40

tionne de concurrencer New-York et Liverpool dans l'approvisionnement des Maritimes 79, mais les marchands se plaignent des frais de sortie
trop levs exigs par le Bureau des douanes 80. Nous ne retrouverons
aucune trace de ce commerce intercolonial dans les cahiers de comptabilit de 1827. On peut croire que les capitaux apports en 1823 par Nathaniel Gould insufflent une vie nouvelle l'entreprise. L'expansion
du march britannique jusqu' 1825 contribue lancer William Price
sur la voie du succs, lui faire concentrer ses activits sur le seul
commerce du bois.

79
80

P. McGill W. P., 31 mars 1823, ibid.


JALBC, 1824, appendice Z, tmoignage de William Price.

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41

Chapitre II
William Price, marchand
Les catgories des bois exports. Les prix du bois Qubec. Les
activits au port de Qubec. Les contrats avec les entrepreneurs.
Les contrats du Ministre de la Marine.

Retour la table des matires

Le commerce de W. Price porte sur diverses essences et catgories de bois, sur lesquelles nous avons puis dans les archives de la
compagnie plusieurs renseignements utiles.
Pendant plusieurs annes, le bois quarri tient la premire place
dans le volume et la valeur de ses exportations. L'arbre est coup en
pices d'au moins 20 pieds de longueur, aplanies la hache sur quatre faces. Seuls les arbres absolument parfaits sont choisis et l'quarrissage leur fait perdre le tiers de leur volume. L'unit de mesure est
le pied cube, et, en Angleterre, le load de 50 pieds cubes.
Le pin blanc, qui a remplac le sapin de la Baltique sur le march
anglais, est le premier article d'exportation. La hauteur peut dpasser
les cent pieds, mais tous les spcimens de grande taille sont en gn-

Louise Dechne, William Price 1810 1850 (avril 1964, Universit Laval)

42

ral rservs pour les mts, vergues et beauprs. La pice de pin quarri varie de 60 80 pieds cubes, un seul arbre fournissant de deux
trois pices de 20 pieds de longueur par 2 pieds de diamtre. On rencontre aussi un grand nombre de pices de 40 et 50 pieds cubes. Une
loi fdrale de 1886 tablira le standard 20 pieds cubes 81. Dans
lintervalle, les grands pins avaient disparu. Notons que Price fait
couper ses mts dans les tats de New-York et du Vermont, parfois
dans le sud du Haut-Canada. Plus au nord, les arbres n'atteignent
sans doute pas les dimensions requises.
Le pin rouge est un arbre plus petit qui donne des pices variant de
30 45 pieds cubes. Les plus volumineuses sont transformes en espars pour la Marine britannique. Longtemps la cote du pin rouge sera
trs leve sur le march. Mais partir de 1847, il tombe en dfaveur, le volume des exportations s'effondre et, en 1852, sa valeur est
la mme que celle du pin blanc 82. On trouvait du pin rouge en abondance sur le Saint-Maurice le Saguenay et dans certains districts du
Bas du Fleuve.
Par contre le chne provient presque exclusivement de l'Outaouais et des Grands Lacs. Les cahiers de comptabilit mentionnent
des pices mesurant de 30 70 pieds cubes. On quarrit aussi des
bois d'essences diverses, comme le merisier, le frne, l'rable, et surtout l'orme, largement utilis dans la construction navale. Aprs
1850, Price commencera exporter et vendre sur le march local le
cdre et le mlze, sous forme de traverses de chemin de fer. Les
anspects en noyer blanc, les avirons en frne sont des pices plus
minces, d'environ 6 pieds de longueur, gnralement ouvres Qubec. Tout comme les pices de mture, elles sont mesures en pieds
cubes.
Price utilise les douves pour complter ses cargaisons, et en expdie par golette dans tous ses tablissements. On les fabrique partir
des merrains, pices de chne de 6 pouces d'paisseur, laisses aprs
81

82

An Act respecting the cutting and measuring of Lumber in the Provinces of


Ontario and Quebec, 49 Vict., chap. 3, cit par James E. Defebaugh, History
of the Lumber Industry of America, I: 125.
Ibid., I : 109.

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43

l'quarrissage ou tailles dans des arbres imparfaits. Elles se prparent en fort et dans les tonnelleries du Haut-Canada 83. Mais on
constate que Price fait prparer presque toutes ses douves dans les
ateliers de Hadlow et de New Liverpool. La douve standard mesure
5" x 1 1/2 x 31/2 ; la douve des Indes Occidentales, 4" x 3/4" x 31/2.
L'unit est le mille ou M, soit 1,200 pices. Les bardeaux de cdre ou de pruche se vendent aussi au mille . Les lattes en pin
rouge ou en pinette sont mesures la corde. Ces deux derniers articles comptent peu dans le volume des exportations de Price.
La catgorie de bois qui prend graduellement le plus d'importance
dans le commerce de Price est le madrier. Il s'agit spcifiquement du
deal anglais, soit une pice de 12 pieds de long, 9 11 pouces de
large, 21/2 3 pouces d'paisseur. On a le madrier de pin rouge, blanc
ou jaune 84 et le madrier d'pinette. Sur les terres de Price, un pin
donne en moyenne trois billes de 12 pieds; si l'arbre est de bonne
taille (22" de diamtre), chaque bille fournit 8 madriers. Un diamtre
mdiocre donne seulement 2 madriers. La valeur de la bille est infrieure celle du pin quarri: volume gal la pice de pin vaudrait
environ 1 et la bille 6 shillings. Dans la fabrication du madrier, le
cot de la matire brute tant moindre, la marge de bnfice est plus
lastique et comprend certains lments prvisibles, tels que les frais
de fonctionnement de la scierie. L'exportation de bois quarri a un
caractre plus spculatif car l'troite marge de bnfice dpend uniquement des fluctuations du march. Price exporte des madriers
d'pinette ds 1818. mesure que les rserves de pin diminuent, ces
expditions deviennent plus importantes. En 1853, l'pinette reprsente le tiers des chargements de madriers dans le Saguenay 85. Pour
chaque essence de bois, il y a trois catgories de madriers, rparties
selon la qualit. Il y a en outre les rebuts (culls) que Price exporte
durant les bonnes annes. Le madrier est mesur en standard de 100
pices de 12' x 11" x 2 1/2. Toutes les pices de dimensions diffrentes doivent tre ajustes ce standard. C'est le standard de Qubec
83
84

85

Ibid., 91ss.
Il y a souvent confusion dans les livres des comptes entre pin blanc et le pin
jaune. Nous croyons que le yellow pine correspond au pin gris ou cyprs,
arbre plus chtif et de moins bonne qualit que le premier.
Mmoire, 1853, AP srie B.

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44

qui quivaut 2,750 pieds p. m. p. 86 En Angleterre, on utilise, selon


les circonstances le standard de Qubec et le standard de Petersbourg
(120 pices).
Nous avons cru, au dbut de nos recherches, pouvoir tablir des
sries de prix pour les bois. Mais nous nous sommes aperus que la
chose est impossible partir d'une simple comptabilit prive. T.
Tooke qui publia au milieu du XIXe sicle une Histoire des Prix, en
6 volumes, dclare n'avoir utilis que les prix du bois europen, le
bois amricain comprenant une telle gamme de qualits, que les variations de prix rsultent souvent de la qualit qui domine sur le
march tel ou tel moment 87. Les gouvernements du Bas-Canada
et du Canada-Uni ont impos des dimensions rglementaires pour les
bois exports, mais elles ont t peu ou pas suivies. Je pense,
dclare Price une enqute en 1834, que l'inspection du bois est un
rglement convenable, mais je suis certain que les personnes, qui il
est consign en Angleterre, considrent le marchand comme responsable et ne portent aucune attention aux classifications des inspecteurs de Qubec 88.
Nous trouvons dans la comptabilit le prix pay pour une quantit
de bois dtermine. Ainsi, 5,000 pieds de pin rouge 5d = 104.4.3
Mais comme nous ignorons la dimension des pices, le prix est inutilisable. En effet, le prix d'un pied cube de bois diffre selon qu'il
s'agit d'une pice plus ou moins volumineuse. U n e pice de chne de
60 p. c. vaut 1/6 le p. c. alors qu'une pice de 30 p. c. ne vaut que 1s.
Enfin, il y a toutes les variations qui se rapportent la qualit du
bois. Ajoutons que Price passe des contrats avec ses fournisseurs durant l'hiver. Alors, le prix inscrit dans les livres en juillet est celui qui
a t fix en janvier et non celui du march, mais il n'y a rien dans les
livres qui nous l'indique.

86

87
88

Le pied mesure de planche est aujourd'hui l'unit de mesure du bois


duvre. Au XIXe sicle, on l'utilisait aux tats-Unis et la Marine britannique l'employait dans ses contrats.
Cit par Gayer, Rostow et Schwartz, The Growth and Fluctuation of the British Economy 1790-1850, II : 852.
JALBC, minutes des tmoignages, 27 fvrier 1834.

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45

Bref, il est impossible de faire un relev des prix du bois Qubec


partir des sources dont nous disposions. Cependant l'tude des livres
n o u s a permis de faire quelques observations: les pices de large
diamtre se vendent plus cher mesure que les arbres de grande
taille disparaissent. Ainsi, un mt de 30" x 99' ou 618 p. c. vaut,
Qubec, 40 en 1833 et 60 en 1846. La baisse des prix est sensible
dans toutes les catgories de bois en 1847 et 1848. Certaines catgories
ne se relveront pas; tel, le pin rouge qui cesse d'tre en demande et le
pin blanc, qui aprs avoir oscill autour de 5d. durant toute la priode, semble vouloir plafonner 4d. Nous donnons ici une liste de la valeur moyenne
du bois entre 1830 et 1850. Ces prix peuvent simplement servir d'chelle
de comparaison entre les diffrentes catgories.
Tableau 2
Moyenne des prix du bois Qubec, 1830-1850
Retour la table des matires

Bois
Chne
Orme
Pin rouge
Pin blanc
Frne
Douves standard
Douves Indes Occidentales
Madrier, pin
Madrier, pinette

Unit de me- Prix


sure
de

p. c.
11d
1/6
selon les dimensions
p. c.
7d
10d
selon les dimensions
p. c.
8d
1sh.
selon les dimensions
p. c.
3,5d
5d
selon les dimensions
p. c.
4d
6d
selon les dimensions
M
35 45
trs variable
M
16 20
trs variable
Cent
7,5 et 5,10 1re et 2e qualits
Cent
6,10 et 4,6,8 1re et 2e qualits

Lorsque Price dresse ses inventaires, il tablit le prix moyen du pin


blanc quarri 5d le p. c. et il value globalement les madriers 6 le cent
pour l'pinette, et 7,5s. pour le pin.

Louise Dechne, William Price 1810 1850 (avril 1964, Universit Laval)

46

Au printemps 1831, William Price achte la rade de New-Liverpool


pour laquelle il verse 66 en lods et ventes Sir John Caldwell 89. Ce
sera son principal port de chargement. La valeur de l'tablissement serait
de 6,000 et Price y aurait eu plus de 60 personnes sous ses ordres 90. Certaines gravures de Bartlett 91 illustrent bien le type d'occupation de ces
rades. Chaque division rectangulaire est limite par deux longs quais parallles; au large, on voit des postes d'ancrage et une estacade (baume)
qui s'ouvre pour faire entrer les cages (dromes) qui sont dmembres
l'intrieur. D.D. Calvin consacre plusieurs pages intressantes la description des anses et la descente des cages depuis le lac Ontario et
l'Outaouais jusqu' Qubec 92.
Les madriers que Price achte dans les Seigneuries sont parfois empils
sur des cages, plus souvent chargs sur des golettes. Molson a organis
un service de remorqueurs vapeur pour touer les vaisseaux dans le
port, ainsi que les cages et les golettes qui risquent de s'chouer ou
sont immobilises en eau calme. Price a des actions dans l'entreprise 93. C'est ainsi que les madriers de ses scieries de Batiscan et de
Saint-Thomas sont charris Qubec 94.
Des agents du gouvernement doivent en principe examiner et mesurer les bois, ce mesurage officiel servant dterminer le prix final
entre acheteur et vendeur. Cependant il ressort d'une enqute mene
en 1834, qu'il en est tout autrement dans la pratique 95. Les habitants
se plaignent des taux d'inspections trop levs sur les madriers, des
rejets injustifis, et surtout de l'habitude qu'ont les marchands d'engager leurs propres inspecteurs. William Price explique dans son tmoignage qu'il engage un inspecteur (culler) l'anne, qui est log et
reoit 200 de gages, ainsi que cinq autres, la saison. Le vendeur
peut surveiller leur travail et remet Price ce qu'il paierait un inspecteur indpendant. Toujours selon Price, cette procdure ne lse en
rien le vendeur. Il ajoute qu'il ne faut pas exiger que les inspecteurs
89
90
91
92
93
94
95

Livre de caisse 1830-1832, AP, srie A.


Bryan Latham, Timber; its Development and Distribution, 204.
W.H. Bartlett (1809-1854) graveur anglais qui vient au Canada en 1838.
D.D. Calvin, A Saga of the St. Lawrence, 74ss.
Livres de caisse, AP, srie A.
Voir page 36.
JALBC, minutes des tmoignages, 27 fvrier 1834.

Louise Dechne, William Price 1810 1850 (avril 1964, Universit Laval)

47

sachent bien lire, crire ou compter, car ceci liminerait les meilleurs hommes parmi les Canadiens; menuisiers, tonneliers, charpentiers, qui ont appris leur mtier l'outil la main 96.
Bien qu'en principe la prparation des bois doive tre excute
par le vendeur, Price est souvent oblig de faire reprendre une partie
du travail. Il faut parfaire l'quarrissage, prparer les douves, soigner
la prsentation des pices de mture. La comptabilit contient un
compte dtaill de toutes ces oprations, qui se poursuivent mme
durant l'hiver. Le salaire des manuvres dans les cours bois est
d'environ 2s. par jour. Celui des arrimeurs, de 3 et 4s.
Price possde plusieurs golettes qui voyagent entre Qubec et
ses tablissements du Bas du Fleuve. Il fait aussi construire des vaisseaux dans les chantiers de Qubec, soit 16 navires entre 1820 et
1850, selon les statistiques de Narcisse Rosa 97. Il y aurait deux trois
mats de 700 et 800 tonneaux ainsi que des barques et des bricks de
plus faible tonnage. L es a r c h i v e s ne nous fournissent a u c u n dtail
sur cet aspect de l'entreprise et sur sa rentabilit. Il semble que Price aurait espr un revenu de quelque 5,000 par an de l'armement de ses navires, mais, selon Gould et Dowie, ce n'est qu'une loterie et il serait sage d'y
renoncer 98. Durant les annes 1845-1850, on voit Price essayer de
vendre ses navires en Angleterre.
La plupart des bois sont exports sur des vaisseaux affrts par
Gould et Dowie. Le volume du chargement dtermine le cot du fret, ou
prix du louage du btiment, lequel e s t pay a u p o r t d'arrive. Entre
les annes 1820 et 1845, le fret varie entre 40s. et 50s. (sterling) le load.
Plus la marchandise est pondreuse, plus il est relativement onreux. Sur
50 pieds cubes de pin blanc, par exemple, 40s. reprsente 200% du prix de
revient Qubec. Sur un standard de madriers (quivalant 200 p. c.) le
fret n'est que d'environ 100% de la valeur. Il nous a t impossible d'tablir une chelle tant soit peu exacte des fluctuations du fret. Cependant, il
semble qu'il y ait eu, partir de 1848 et 1849, une baisse d'environ 10s.
96
97
98

Loc. cit.
Narcisse Rosa, La construction des navires Qubec et ses environs. Grves
et naufrages, non pagin.
Gould et Dowie W.P., 18 aot 1847, AP, srie B.

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48

Ainsi la moyenne de l'anne au port de Qubec est de 31s, en 1849 et


26s. en 1850 99. La Gazette de Qubec attribue cette baisse l'abolition des Lois de la Navigation et . la concurrence des navires trangers qui, en rsulte. Gayer 100 constate que le cot du fret est toujours
directement li la conjoncture agricole, Lorsque les rcoltes sont
mdiocres, un plus grand nombre de navires sont affrts pour l'importation des crales, le fret monte et, consquemment, le prix du bois en
Angleterre. Nous avons not que le fret sur les bois transports de la
Baltique est assez lev. Ainsi, en 1845, il y a une diffrence de 12s.
seulement en faveur des pays baltes 101.
Si Price ne paie pas le fret proprement dit, il paie les frais de port et
de pilotage. Les premiers ne sont imposs qu' Qubec seulement. Ce
n'est qu'en 1845 que le gouvernement place des percepteurs Rimouski
et Tadoussac, o tous les navires qui chargent dans les tablissements
en bas de l'le d'Orlans sont tenus de s'arrter l'arrive et au dpart.
Les frais y sont d'ailleurs minimes 102. Bouchette donne tous les dtails sur les taux de pilotage 103.
Chaque automne, Gould et Dowie dcident avec William Price
des quantits de bois requises pour l'anne suivante. Celui-ci peut, ou
bien attendre que le bois soit amen Qubec et l'acheter au prix du
march, ou bien donner ses commandes des entrepreneurs (lumbermen), qui les lui livreront un prix fix par contrat. Le contrat est
souvent plus avantageux pour le marchand. Ici encore, Price procde
de deux faons: souvent on le voit parcourir le Haut-Canada, en
janvier et fvrier, et examiner les bois qui s'y coupent. Il achte alors
sur place, en versant une avance pour aider l'entrepreneur sortir le
bois de la fort et le descendre Qubec. Les prix du bois sont gnralement plus bas cette saison 104. Mais quand la conjoncture est
favorable, l'entrepreneur, qui a russi financer seul ses chantiers,

99
100
101
102
103
104

La Gazette de Qubec, 9 dcembre 1850.


Gayer, Rostow and Schwartz, op. cit., I: 64.
Gould et Dowie W.P., 3 dcembre 1845, AP, srie B.
Mmo de W.P., aux capitaines, 1845, ibid.
Joseph Bouchette, Description topographique de la Province du Bas Canada,
Appendice lxii.
W.P., George Idle, 26 fvrier 1820, AP, srie B.

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49

prfrera attendre les prix du march, car les bois non rservs sont
susceptibles d'tre en grande demande Qubec 105.
Le contrat conclu l'automne, par lequel l'entrepreneur s'engage
vendre telle quantit de bois, moyennant une avance substantielle, est plus
frquent. En voici un exemple:
William Spotswood de Kemptville, Haut-Canada, vend la Compagnie
William Price et promet de leur livrer aussitt que possible, la saison prochaine, pas plus tard que le dix juin, 35,000 p. c. d'orme quarri, bien prpar,
de bonne longueur et diamtre, soit 40' de longueur et 12" de ct, hormi[s]
une partie qui peut tre de 11" de ct et 45' de longueur. Le prix sera 7d.
le p. c., monnaie d'Halifax. William Price consent avancer au dit W.
Spotswood la somme de 335 pour lui permettre de sortir le bois.
L'avance est verse de la manire suivante: 25 comptant et une lettre de
crdit tire sur M.G.R. Lang, agent de la banque de Bytown pour le
reste 106.

Ce contrat est sign devant deux tmoins, mais d'autres le sont devant
notaire. Notons que l'avance est ici pour le tiers de la valeur du contrat.
Price constate qu'une avance trop forte peut inciter l'entrepreneur
rompre ses engagements 107. Pour les contrats plus importants, o les
paiements anticips peuvent atteindre 1,000 et 2,000, l'entrepreneur paie un intrt de 6% environ sur ces avances, jusqu' l'excution du contrat. Le capital immobilis continue ainsi fructifier 108.
Avant de conclure des contrats importants, Price entre en contact
avec plusieurs entrepreneurs et leur demande des soumissions. Souvent Price fait des achats conjoints avec d'autres marchands de Qubec, tels Lemesurier, Gibb, Charles Symes, etc. Enfin, il achte frquemment son bois de ces mmes marchands. Il peut alors sagir de
cages laisses en consignation dans les rades et vendues par le propritaire de la rade. Un contrat non respect donne lieu d'interminables poursuites judiciaires.

105
106
107
108

W.P., George Idle, 9 mars 1820, ibid.


Contrat entre W.P. et William Spotswood, 21 octobre 1836, ibid.
Gould et Dowie W.P., 30 septembre 1837, ibid.
Contrat devant L.J Macpherson, N.P., Qubec, 2 novembre 1836, ibid.

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50

Tous les entrepreneurs de bois quarri qui apparaissent dans les


registres sont des Anglo-Saxons. Jusqu'en 1840 environ, Price achte
galement beaucoup de madriers, Ici, les fournisseurs sont surtout
des Canadiens franais et le montant des ventes est gnralement faible, soit de 20 50. Il y a exceptionnellement de gros fournisseurs
comme Toussaint Pothier et Nicolas Boissonnault de Saint-Thomas.
Price achte aussi des billes, notamment le pin rouge du St-Maurice,
partir de 1830.
Les contrats de la Marine britannique jouent un rle important dans
les affaires de Price. La documentation est abondante sur le sujet, aussi
avons-nous cru bon de leur accorder une place part. Rgulirement le
ministre de la Marine prpare une liste des quantits de bois requises
par les chantiers royaux, pour lesquelles il demande des soumissions.
Ces contrats sont pour un, parfois deux et trois ans. Les archives Price
renferment une copie des diffrentes soumissions prsentes au ministre
pour un contrat publi en 1829 109. Il y a sept soumissionnaires et les
montants varient presque du simple au double. On y relve les noms de H.
Usborne, Atkinson, Chapman, maisons qui ont des intrts au Canada.
Les plus bas soumissionnaires sont Brockelbank et Rolt. Entre 1830 et
1850, cette dernire socit obtiendra presque la totalit des contrats
gouvernementaux et les fera excuter par William Price, au Canada, en
passant par la compagnie Gould et Dowie.
Il semble que Brockelbank et Rolt aient eu leurs entres au ministre, car souvent Price reoit l'ordre de rserver les pineraies, avant
mme que le contrat soit annonc 110. Lorsqu'il y a rumeur que la marine est sur le point d'accorder un contrat, les prix du bois au Canada
montent infailliblement 111. C'est qu'il s'agit de quantits considrables, le gouvernement dboursant jusqu' 150 et 200,000 livres sterling pour les plus grosses commandes. Le soumissionnaire doit se
fier entirement au jugement de son correspondant canadien. En regard de la nomenclature officielle, Price dresse la liste des prix et de
tous les frais encourus jusqu' la livraison. Ce mmoire est retourn
Londres et sert tablir le montant de la soumission. titre d'illus109
110
111

Treaty for Canada red pine timber and spruce deals, 25 mars 1829, ibid.
Brockelbank et Rolt W.P., 30 juin 1840, ibid.
Gould et Dowie W.P., 6 fvrier 1837, ibid.

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51

tration, nous avons reproduit en appendice copie d'un de ces mmoires 112. Les commandes de bois quarri et de madriers, plus considrables que celles des mts, sont faciles remplir et donnent lieu de
meilleurs bnfices. Mais c'est de la bonne excution des commandes de mts que dpend l'obtention des contrats.
On relve dans les cahiers de comptabilit une dizaine de contrats
excuts entre 1830 et 1852. Nous ignorons si la compagnie W. Price
a droit une part des bnfices, mais nous savons que Brockelbank
et Rolt consentent une commission de 5% leur agent. Lorsqu'il
s'agit d'une commande du ministre de la Marine les sous-contrats
avec les entrepreneurs sont rigides quant aux dimensions et qualits
du bois et l'excution est surveille par Price ou ses commis durant
l'hiver. Les bois destins la Marine britannique peuvent tre coups
sur les terres de la Couronne, sans payer les droits 113.
En 1841, Gould et Dowie signent un contrat important avec le
Gouvernement franais. Il s'agit avant tout d'une commande de pices de mture. Price peut complter l'arrimage avec des baux en
chne, des planches, des avirons, des billous de pin rond, jolis et
sains 114. Six cargaisons sont expdies en France la premire anne et le contrat ne sera finalement complt qu'en 1847. Les archives Price renferment une cinquantaine de lettres relatives cette
commande dont l'excution s'avre fort difficile. La Marine Royale
franaise est en effet plus exigeante que lAmiraut britannique et ne
se fait pas faute de dclasser et rejeter les bois canadiens 115.
***

112
113
114
115

Voir appendice D, page 86.


Brockelbank et Rolt W.P., 30 juin 1840, AP, srie B.
Faucher et Pre Gould et Dowie, Toulon, janvier 1841, ibid.
Gould et Dowie W.P., 5 fvrier 1842, ibid.

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52

Chapitre III
William Price, entrepreneur
Les scieries achetes entre 1830 et 1838. Ouverture du Saguenay
et expansion des tablissements de W. Price, 1838-1850. Valeur,
rendement et administration des tablissements. Terres et francalleu et terres affermes.

Retour la table des matires

Jusqu'ici nous avons tudi les activits commerciales de Price,


qui sont, peu de chose prs, celles de tous les marchands installs
Qubec depuis le dbut du sicle. Mais Price est aussi manufacturier
et cet autre aspect de son entreprise a jou un rle important dans
l'histoire de l'conomie et du peuplement du Bas du Fleuve. Les forts de ces rgions n'avaient pas t exploites pour le bois quarri.
Elles contenaient plusieurs belles pineraies, dissmines travers un
territoire trop vaste, donc peu rentables. Depuis longtemps, les habitants des paroisses utilisaient leurs forts poux faire de la planche et
du madrier qu'ils vendaient Qubec. Bouchette, en 1815, dnombre
une trentaine de scieries sur la rive sud, en bas de Qubec, et plusieurs dans les deux seigneuries de la Malbaie 116.

116

Joseph Bouchette, Description topographique de la Province du Bas-Canada,


pp. 510-582.

Louise Dechne, William Price 1810 1850 (avril 1964, Universit Laval)

53

En 1831, il recensera 34,500 habitants sur la rive sud et 70 scieries 117. Lors du premier recensement, il s'agit de petits tablissements, sauf ceux de Boissonneault Saint-Vallier et celui des Fraser
la Malbaie. On conoit que Price ait t attir par ces forts peine
touches, ces ports accessibles aux navires, tous ces territoires o il
risque peu la concurrence des autres marchands. C'est ainsi qu'il
commencera a manufacturer le madrier sur une grande chelle, bien
avant que le mouvement ait pris beaucoup d'ampleur ailleurs au Canada.
C'est partir des annes 1830 que Price devient un entrepreneur
important. Mtis et Rimouski comptent parmi ses premiers tablissements. Michel Larrive est propritaire d'une scierie sur l'anse aux
Snelles, l'embouchure de la rivire Grand Mtis, que Price finance
jusqu'en mars 1830 118. L'tablissement passe alors aux mains de
Price, qui garde Larrive comme grant. Pour la scierie de Rimouski,
les premires critures sont d'avril 1830, soit plusieurs sommes affectes la rparation de l'outillage et des btiments. Elle est situe
24 milles l'ouest de Grand Mtis. Les deux scieries assures respectivement pour 1,500 seront inscrites dans les livres sous un mme
chapitre. Price fait couper les billes le long de la rivire Rimouski,
o croit en abondance un pin rouge de petite taille mais d'excellente
qualit 119. Il obtient des permis pour exploiter les Seigneuries du lac
Mtis et de Nicolas Rioux, que lui-mme ou ses hritiers finiront par
acheter, car elles appartiennent aujourd'hui la compagnie Price
Brothers.
Ds 1832, Gould et Dowie font publier Londres une petite brochure de six pages, l'intention des capitaines de navires 120. On y
dcrit les ctes depuis le golfe, les dangers de la navigation, les villages, vritables paradis de simplicit, de vertu et de bonheur , et
on fait un loge lyrique de l'habitant canadien.
117
118
119
120

Joseph Bouchette, A topographical Dictionary of the Province of Lower Canada. Non pagin.
Mitis Suspense Account , grand livre, 1827, AP, srie A.
Gould et Dowie, Instructions for making Gaspe, Mitis and Rimouski, AP,
srie B.
Loc. cit.

Louise Dechne, William Price 1810 1850 (avril 1964, Universit Laval)

54

Selon Bouchette 121, la scierie de Saint-Vallier compte en 1832 15


scies individuelles, 9 employs rguliers, des maisons et des granges.
Aprs s'y tre approvisionn pendant plus de dix ans, Price achte
pour 5,000 tous les tablissements de Nicolas Boissonneault, en
mars 1833 122. Ceci semble comprendre un autre tablissement
Saint-Thomas et des terres Saint-Gervais. Price doit payer diverses
redevances seigneuriales. Un. peu plus tard, il obtiendra, pour 7 ans,
un droit de coupe exclusif sur toute la longueur de la rivire du Sud,
en vertu de certains travaux d'amnagement qu'il y a effectus 123. En
1839, Price achte 3,253 acres de terres dans le canton d'Armagh,
comt de Bellechasse 124. C'est le seul achat de terres de la Couronne,
effectu par Price avant l'Acte d'Union, qui soit relev dans Langelier.
Price aurait acquis la scierie de Batiscan en 1834. Les livres nous
montrent qu'une scie ronde et des provisions y sont expdies au
printemps de 1835. D'abord installe quelques milles de
lembouchure de la rivire, la scierie est dplace vers l'aval en 1845
pour des raisons techniques. Ceci donnera lieu des poursuites judiciaires de la part des habitants. Il s'agit d'une ancienne seigneurie des
Jsuites et Price a des difficults se faire affermer les forts qu'il y exploite 125.
Vers les mmes annes, Price s'installe sur l'Outaouais et dans le HautCanada 126. Il y a trois tablissements sur lesquels nous possdons malheureusement peu de prcisions. Dans le canton de Crosby, travers par le canal Rideau et renomm pour ses pineraies 127, il s'associe avec J. Kilborn pour
l'exploitation d'une scierie. Gould et Dowie l'inciteront se dfaire de cet
121
122
123
124
125
126
127

Joseph Bouchette, A topographical Dictionary of the Province of Lower Canada. Non pagin.
Acte pass devant Augustin Larue N.P., 29 mars 1833, AP, srie B.
Journaux du Conseil spcial du Bas-Canada 1838-1840, tmoignage de John
Davidson, 21 juin 1838.
J.C. Langelier, List of lands granted by the Crown in the Province of Quebec,
63.
W.P. Gould et Dowie, 20 fvrier 1845, AP, srie B.
Voir appendice C, carte 1, page 82.
W.H. Smith, The Canadian Gazetteer, 40.

Louise Dechne, William Price 1810 1850 (avril 1964, Universit Laval)

55

tablissement peu rentable, car trop loign des marchs. Price semblerait
vouloir le conserver, anticipant le march amricain 128.
Nous avons t incapable de situer la scierie dsigne sous le nom de
Quarrean, mentionne dans la correspondance mais non dans les livres.
Nous croyons qu'il peut s'agir d'une autre appellation pour une scierie que
Price possde Bytown. Cette dernire apparat dans la comptabilit
partir de 1837 et sera une cause continuelle de soucis pour Price et
ses associs. Pour alimenter cette scierie, mais sans doute surtout
pour ses commandes de bois quarri, Price a de grandes concessions
forestires sur l'Outaouais, notamment sur l'le aux Allumettes et le
long des rivires de Moine et Fort Cologne 129. Les premires entres
pour les provisions des chantiers de l'Outaouais sont de 1838.
En 1836, William Price envoie Gould et Dowie des renseignements sur la navigation le long de la cte Nord, indiquant la meilleure
manuvre pour pntrer dans le Saguenay. Il possde dj la scierie
de Moulin Baude en aval de l'estuaire, et probablement l'tablissement
de l'Anse l'Eau qu'avait fond la compagnie de la Baie d'Hudson 130.
La scierie de la Malbaie, premier jalon de la pntration dans le
Saguenay, a t acquise aux environs de 1827.
Depuis trente-deux ans, crit-il en 1849, j'aide et je soutiens les habitants
du comt de Saguenay dans leurs entreprises. Lorsqu'il y eut de mauvaises
rcoltes, notamment lors de la perte totale en 1836, je fus leur principal
appui. N'eussent t les provisions et les revenus que je leur fournissai,
bien des gens de la Malbaie auraient t forcs d'abandonner leur paroisse 131

Pour avoir jou un tel rle, Price possdait sans doute un tablissement assez important. La comptabilit mentionne des envois rguliers de marchandises et de douves, la plupart dbits Alexis Tremblay le Picot, reprsentant de Price dans la rgion.
128
129
130
131

W.P. Gould et Dowie, 20 janvier 1847, AP, srie B.


Livre de caisse, 1839, AP, srie A.
W.P. Gould et Dowie, 1836, ibid.
Requte de W.P. Lord Elgin, 10 mars 1849, ibid.

Louise Dechne, William Price 1810 1850 (avril 1964, Universit Laval)

56

Ainsi, en dix ans, Price fonde ou achte huit tablissements. Chacun est en soi une entreprise considrable, comprenant, outre la ou
les scieries, un magasin, des quais et autres dpendances, et impliquant toute l'organisation des chantiers dans l'arrire-pays. Lors de
l'enqute sur les terres de la Couronne mene par Durham en 1838,
un tmoin, J.H. Kerr, cite Price parmi les plus grands propritaires de
terres du Bas-Canada 132. Il lui attribue 4,500 acres, sans toutefois
prciser s'il s'agit de terres affermes ou en franc-alleu. Quoiqu'il en
soit, Price est dj un entrepreneur important lorsqu'il pntre dans le
Saguenay en 1838.
Le peuplement du Saguenay a t traditionnellement reprsent
comme l'initiative de la compagnie des Vingt-et-Un, fonde en 1837,
par des gens de la Malbaie. Vingt-et-un citoyens, tous propritaires
et censitaires de terres dans la paroisse de la Malbaie se constituent
en association pour entreprendre la coupe du bois sur le domaine du
Roi. Ils souscrivent vingt-et-une actions de 100 et on compte plusieurs souscripteurs pour une seule action 133. Selon la mme
source, la compagnie a conclu un arrangement avec William Price:
celui-ci fournira des provisions, l'outillage pour les scieries, soit des
avances garanties par les madriers que les Vingt-et-Un s'engagent
lui vendre. Aprs un dpart encourageant, la compagnie a des dboires et doit cder toutes ses parts William Price 134. Celui-ci crira
lui-mme :
...Durant les malheureux troubles de 1837 et 38, les premiers colons pntrrent dans le Saguenay, aids par votre ptitionnaire, un moment o
personne aurait consenti les prendre par la main. C'tait des habitants de
la Malbaie, depuis longtemps [mon] emploi... Pendant quelques annes,
alors que le bois tait encore assez prs pour pouvoir tre amen directement aux scieries, les Vingt-et-Un russirent bien, mais lorsqu'ils durent
remonter les rivires, ils ne surent comment bloquer la descente des billes.
En 1841 et 42, leurs estacades furent emportes, les billes allrent se per-

132
133
134

Journaux du Conseil Spcial du Bas-Canada, 1838-1840, tmoignage de James Hasting Kerr, 21 juin 1838.
Histoire du Saguenay, 162 ss.
Loc. cit.

Louise Dechne, William Price 1810 1850 (avril 1964, Universit Laval)

57

dre dans la baie. Alarms par les risques et les dpenses encourues... [ils
me vendirent leurs tablissements] 135.

Un officier de la Compagnie de la Baie d'Hudson donne une autre


version des vnements :
La Compagnie de la Baie d'Hudson se lana dans le commerce du bois
dans cette rgion il y a 6 ou 7 ans, mais dut abandonner tt aprs avoir
commenc. Nous prmes un permis pour couper 60,000 billes et ne coupmes point au del de 10,000, qui tranent encore dans la fort. Un permis pour une aussi grande quantit de bois alarma les marchands de Qubec qui crurent que nous allions monopoliser leur commerce et ils s'levrent pour protester. Notre permis et le droit de faire commerce du bois sur
le Saguenay pendant trois ans fut alors vendu une compagnie, la tte de
laquelle se trouve la premire entreprise de bois au Canada: la compagnie
William Price. Ceci porta le coup de mort aux intrts de la Compagnie de
la Baie d'Hudson dans les Postes du Roi. Ces gens ont maintenant pris
pied. Ils ont pay pour les trois annes et continuent leurs activits avec
vigueur et succs depuis l'expiration de ce terme 136.

Nous savons que le permis de coupe fut transfr aux Vingt-et-Un


en octobre 1837 137. Or, le 10 octobre, Price contracte une dette
(obligation) envers I. MacKenzie, agent de la compagnie de la Baie
d'Hudson, de 1,050, dont il s'acquittera le 4 octobre 1840 138.
Au printemps 1838, vingt-sept personnes diriges par Alexis
Tremblay, grant des entreprises de Price la Malbaie et membre de
la compagnie des Vingt-et-Un, remontent le Saguenay en golette et
construisent environ 3 ou 4 scieries entre l'embouchure et la Grande
Baie. l'automne, des madriers sont expdis en Angleterre. En
1839, de nouveaux contingents de colons arrivent et les scieries se
multiplient. Les tablissements du Saguenay occupent une place
importante dans la comptabilit de Price ds ces premires annes:
provisions, machinerie, douves y sont charries sans arrt. En 1839,
Price fait quatre voyages dans la rgion. On sait quil y possde la
scierie de l'Anse l'Eau, mais, chose curieuse, les dbourss de
135
136
137
138

Requte de W.P. au Gouverneur Elgin, 10 mars 1849, AP, srie B.


Murdock McPherson de la HBC James Hargrave, 15 mars 1842, ibid.
James Keith de la HBC Thomas Simard, 16 octobre 1837, ibid.
Livre de caisse, 1839, AP, srie A.

Louise Dechne, William Price 1810 1850 (avril 1964, Universit Laval)

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l'Anse l'Eau apparaissent sous la mme entre que les fournitures


aux scieries des Vingt-et-Un, soit le plus souvent au compte d'Alexis
Tremblay. En mars 1840, Gould et Dowie font publier Londres une
nouvelle brochure l'usage des capitaines qui vont charger dans le
Saguenay, soit l'Anse l'Eau, l'Anse St-Jean, l'Anse Peltier,
Grande Baie 139.
la lumire de ces faits, nous nous posons quelques questions.
Les Vingt-et-Un ne possdent qu'un faible capital initial. Eussent-ils
voulu entreprendre leur compte l'exploitation forestire du Saguenay, il nous semble qu'ils auraient concentr leurs efforts sur une ou
deux scieries. Les avances de Price auraient facilit la premire installation, et, peu peu, grce la vente des madriers, ils auraient t
capables de rembourser et consolider leurs tablissements. Mais nous
constatons un parpillement du capital et du travail dans une dizaine
de scieries, peine deux ans aprs leur arrive. Les avances de Price
n'ont plus aucune proportion avec la mise de fonds. L'chec nous
semble tenir ces facteurs, beaucoup plus qu'au bris d'une estacade.
Tout se passe comme si les Vingt-et-Un avaient d'avance vou leur
entreprise cet chec. Il semble que le but premier des gens de la
Malbaie ait t d'accaparer le plus grand nombre de terres possible,
mettant ainsi la compagnie de la Baie d'Hudson et le gouvernement
devant un fait de colonisation accompli. D'autre part, il est peu probable que Price aurait obtenu, en son nom, un permis d'exploitation du
bois sur les Postes du Roi. Il tait dans son intrt de favoriser la
mainmise des habitants de la Malbaie sur les terres du Saguenay. En
change de ses services, ceux-ci consentent btir une scierie partout o il y a une rivire de quelque importance. Monopolisant ainsi
tous les cours deau de la rgion, Price n'aura rien redouter de la
concurrence. Nous formulons l'hypothse que les Vingt-et-Un n'ont
jamais t autre chose qu'une cration de William Price.
Le 25 juillet 1842, devant le notaire Edouard Tremblay, ... la compagnie
des Vingt-et-Un [les noms suivent] confesse avoir vendu W. Price & C.,
Alexis Tremblay son procureur et agent pour le commerce du bois demeurant la Malbaie, tous ses droits dans les moulins rigs le long du Saguenay et autres rivires qui s'y dchargent, ainsi que dans le moulin scie
139

Gould et Dowie, Hints for Entering the River Saguenay, with notices of the
mill sites and anchorage, AP, srie B.

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rig la Baie des Rochers et toutes leurs dpendances, avec chantiers, bateaux, golettes, chaloupes, etc. Cette vente faite moyennant prix et
somme pour chaque part des 21 associs primitifs de 325. dduire
leurs dettes, mesure que leurs comptes seront rgls par Alexis Tremblay... 140.

Les scieries ainsi achetes par Price sont: 141


-

Baie des Rochers


Petites les
Anse Cheval
Anse Saint-Jean
Grande Baie:

Rivire du Nord
Anse Benjamin
Ruisseau aux Cailles
Petit Moulin
Rivire Mars

Plusieurs autres scieries avaient t construites durant ces mmes


annes, que Price achtera progressivement. On doit cependant mettre part les tablissements de Chicoutimi et Rivire du Moulin, qui
seront, avec ceux de Grande Baie, les plus importants de la rgion.
Un mtis, Peter McLeod Junior, propritaire d'une scierie la Rivire Noire (St-Simon), s'tait endett de 2,200 envers Price. Pour
teindre sa dette, il livrera pour 1,200 de madriers et cdera tous ses
biens de la Rivire Noire. En change, Price lui consentira 1,000,
que McLeod affectera l'installation de scieries sur les rivires Chicoutimi et du Moulin 142. Les nouveaux tablissements seront proprit conjointe de McLeod et de la compagnie W. Price. Price, que
le statut de squatter inquite visiblement, espre contourner la difficult en s'alliant McLeod. Ce fils d'une Montagnaise, dans une re-

140
141
142

Acte de vente pass devant le notaire E. Tremblay, 25 juillet 1842, ibid.


Requte de W.P. au gouverneur Elgin, 10 mars 1849, ibid.
Contrat devant notaire L.T. MacPherson, 7 novembre 1842, ibid.

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qute Sir Charles Bagot, fait valoir ses droits naturels sur les lots
du Saguenay 143.
Aux environs de 1850, les tablissements de Price dans la rgion
se rpartiront comme suit: 144
Tableau 3
Les tablissements de la Compagnie W. Price
sur le Saguenay et la Cte-Nord
Retour la table des matires

Scierie

Anne de lacquisition

Anse lEau
Les 9 scieries des Vingt-et-un
Chicoutimi et Rivire-du-Moulin (coproprit)
Anse Pelletier
Anse la Croix
Rivire Noire
Rivire aux Canards
Moulin Baude

1836
1842
1842
1843
1843
1842
1844
1836

Tableau 4
Les tablissements personnels de W. Price
sur le Saguenay et la Cte-Nord
Retour la table des matires

Scierie

Anne de lacquisition

Petit-Saguenay
Rivire Marguerite
Knogami (coproprit avec McLeod)
Tchipshaw (coproprit avec McLeod)
Rivire Valin (David Price)
Nouvelle scierie sur la rivire Mars, Grande-Baie
Petites Bergeronnes
Grandes Bergeronnes (achet de Pentland)
143
144

Peter McLeod Sir Charles Bagot, 20 octobre 1842, ibid.


Voir appendice C, cartes 2 et 3, pages 83 et 84.

1844
1844
1844
1844
-- -1844
1845
1854

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Sault au cochon (achet de Slevin)


Les Escoumains
Bersimitis (David et Richard Price)

61

1849
1849
1847

Outre les tablissements de Price, il y aura sur le Saguenay quelques petites scieries indpendantes qui lui vendront leurs madriers.
Plus importantes, sont les scieries de Ttu et Boucher Sault-auMouton et de James Gibb Portneuf. Ce n'est qu'aprs 1850 que les
Price pntreront vritablement dans la rgion du Lac St-Jean, bien
qu'ils commencent y faire chantier vers 1848.
Pour en terminer avec l'expansion territoriale des entreprises de
Price, nous ajoutons la liste des scieries achetes sur la rive sud pendant les annes 40.
Le 30 novembre 1841 145 Price devient copropritaire d'un tablissement Trois-Pistoles, moulins scie et farine, cluses,
quais, chalands, magasins, estacades, etc., le tout valu 3,000 .
Il y est associ pour un tiers Pierre-Thomas Casgrain, Seigneur de la
Bouteillerie et Nazaire Ttu de Trois-Pistoles. La compagnie portera
le nom de Casgrain et Compagnie. On trouve la premire mention de la
scierie de l'le Verte en 1843 146. Price y est l'associ de John Caldwell et
Bertrand 147. Price achtera cette dernire part en son nom en 1845 148.
En 1844, on trouve un mmoire du Bureau des Terres de la Couronne, indiquant que Price possde cinq lots dans Matane, sur la rivire
Turtigoo 149. Une scierie y sera construite aux environs de 1847. En
1845, il entreprend des oprations forestires au Bic ou une scierie
commencera produire en 1847 150. Enfin, l'tablissement de Cap Chat
est fond au dbut des annes 50. Ceci porte neuf, les scieries de Price
sur la rive sud. Nous venons d'numrer une quarantaine de scieries
contrles par William Price. Mais ces tablissements sont loin d'avoir
145
146
147
148
149
150

Contrat devant le notaire Edouard Blackmeyer, 30 novembre 1841, srie B.


Journal, 1843, AP, srie A.
Mmo de W.P., 4 janvier 1844, AP, srie B.
Peter McGill W.P., 28 aot 1847, ibid.
Mmoire du Bureau des Terres de la Couronne, ibid.
Peter McGill W.P., 17 septembre 1845, ibid.

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tous le mme rendement et la mme valeur. Pour une scierie non quipe, Price paiera la valeur du travail des hommes qui l'ont construite,
soit 80 pour celle de la Rivire Mars, par exemple 151. Pour une petite
scierie dj outille, le prix sera de 400 500 (Petit Saguenay). Lorsque Price achte une scierie, son propritaire est gnralement endett envers lui, de sorte que le prix ne correspond pas ncessairement la valeur de l'tablissement. Les tablissements les plus considrables sont
ceux de Chicoutimi-Rivire du Moulin, Rimouski-Mtis et Grande Baie.
Nous reproduisons l'actif du bilan de Grande Baie en 1848, qui nous
renseigne sur la valeur des installations 152.
Tableau 5
Bilan de ltablissement de Grande-Baie
Retour la table des matires

Immeubles
Scierie de Grande Baie
Scierie Chez Morrel
Autres petites scieries
Moulin farine
Quaide Grande Baie
Quai de Chez Morrel et cluse
Autres dpendances et terrains
Outillages
9 paires de bufs
40 chevaux
2 golettes
5 chalands et autres embarcations
Harnais, voitures, outils, etc.
Estacades et chanes
Atelier
Forge
Total
Marchandises en magasin
Stock de bois

151
152

Procuration Roger Bouchard, 16 octobre 1843, ibid.


Bilan de Grande Baie, 25 septembre 1848, ibid.

1 800
2 500
600
800
750
750
4 800
108
600
370
245
700
1 000
439
589
16 051
4 680
3 607

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Les archives ne nous fournissent aucun dtail technique sur l'quipement. L'utilisation du tablier roulant et de la scie ronde semble gnralis. Price possde deux scieries vapeur, soit celle de l'Anse l'Eau, qui
sera tt abandonne, et celle de la Pointe Lvis, qui est value
5,000 153. Price crit en 1843: La valeur des scieries dpend de mon
travail car leur valeur ngociable se rsume l'outillage, c'est--dire,
les scies, la roue, la transmission et l'estacade 154.
Le rendement rel dpend du volume des crues et de la bonne arrive des billes; il suffit de quelques semaines de scheresse en aot et en
septembre pour que plusieurs, scieries soient immobilises. La capacit de
la scierie de Chicoutimi est de 2,500 billes aux 24 heures; celle de Rivire du Moulin, de Chez Morrel, 1,250 billes; celle de Petit Saguenay,
1,000 155.
Sur chaque madrier, on tampe le nom de l'tablissement, l'essence
et la qualit du bois 156. Le classement semble souvent laisser dsirer. Un inspecteur de Limerick, qui a examin un cargo en provenance
de Rimouski, crit: Nous dclarons cette cargaison trs mal faite. Elle est
dcidment infrieure aux normes de Qubec, infrieure mme aux
normes du Bas du Fleuve 157.
La majeure partie des chargements se fait l'automne. Pour le Saguenay, qui, avant 1850, reoit une trentaine de navires chaque saison 158 et
jusqu' 38 en 1852, le problme du chargement est bien rgl:
... En arrivant au mouillage de Moulin Baude, 3 milles en aval de Tadoussac, le navire tire 2 3 coups de canon et hisse le pavillon au grand mt. Il
avertit ainsi le poste des pilotes de l'Anse l'Eau, ce qui vite les retards. Si le
vent n'est pas favorable pour remonter le Saguenay, le navire commence
charger l'Anse l'Eau o il y a un gros dpt de madriers. Il compltera
le chargement plus haut sur la rivire, ds que le vent le lui permettra 159.

153
154
155
156
157
158
159

Mmo de W.P., 1849, ibid.


W.P. un correspondant non identifi, 1843, ibid.
Mmo de John Kane, 1853, ibid.
Gould et Dowie W.P., aot 1838, ibid.
W. Burgess, 30 aot 1845, ibid.
JALBC, 1846, Appendice A.
Hits for Entering the River Saguenay, AP, srie B.

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64

Pour hter encore les oprations, Price achte en 1845 le Pocahontas de 30 chevaux vapeur, qui touera les navires dans la rivire.
Chicoutimi fournit presque la moiti des madriers chargs dans le
Saguenay. Les navires s'arrtent dans tous les principaux tablissements, sauf Saint-Vallier et Batiscan. Rimouski-Mtis chargent
environ 8 10 navires chaque anne.
L'arrimage est souvent responsable du mauvais tat des madriers
dbarqus en Angleterre. On voit Gould et Dowie envoyer de Londres Rimouski un arrimeur de mtier 160. Les navires affrts pour
Price sont de faible tonnage et souvent mal tenus. Le jeune David
Price, en apprentissage Londres, est stupfait de voir quel point
les madriers canadiens, noircis par le charbon des cales, font pauvre
figure ct des bois trangers, voire mme ceux des Maritimes,
qui sont transports dans de grands navires en fer 161. Un navire
charge environ 3,000 madriers par cent tonneaux; les cargaisons varient donc entre 10 000 et 17 000 madriers 162.
Les tablissements expdient aussi des madriers et des planches
sur le march de Qubec. I1 y a enfin un trafic rgulier de golettes
entre les deux rives du fleuve; la rive sud fournissant au Saguenay
des denres et du foin surtout.
Price confie de grandes responsabilits aux grants de ses tablissements et leur consent des avances importantes. Ce sont eux qui
font les arrangements avec les entrepreneurs, tous les dbourss pour
les navires. La comptabilit montre qu'ils disposent d'un certain capital qu'ils administrent comme le leur. Ainsi, chaque anne, Michel
Larrive est en dette avec Price pour 15 30,000 sur ses oprations.
Hormis Alexis Tremblay et Larrive, tous sont des Anglo-Saxons.
Les tablissements forment de petits noyaux industriels, avec les
maisons des premiers commis groupes autour de la scierie et du
magasin. Un employ de Price dcrit son arrive Grande Baie:

160
161
162

Gould et Dowie Jenkins, 3 avril 1839, ibid.


David Price W.P., 3 janvier 1845, ibid.
Mmo de John Kane, 7 mars 1853, ibid.

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J'ai trouv l'endroit sauvage, mais avec plus de socit que je ne l'aurais
suppos. Il n'y a pas moins de 40 50 protestants la Rivire du Moulin et
Grande Baie, tous en trs bons termes. Jai rencontr deux employs de
la Compagnie de la Baie d'Hudson, dont l'un, un Mtis, est un vrai gentleman. J'ai enfin vu McLeod qui s'est dit dsol de ne pouvoir me loger
confortablement. En effet sa maison est arrange comme un wigwam 163.

Outre les commis, Price importe aussi une partie du personnel


spcialis, tel le matre scieur dans chaque scierie 164. On recrute des
hommes sur la Yamaska, qui sont renomms pour tre de bons draveurs et reoivent jusqu' 3,15 par mois. Le salaire moyen des
manuvres dans les scieries est de 55s. 60s. par mois 165.

Durant les dix premires annes de l'exploitation forestire du Saguenay, aucune route ne relie la rgion aux Seigneuries. De Qubec
Saint-Urbain, le trajet se fait en voiture, puis, de l, pied avec un
guide. Le Sueur dcrit son voyage: dix-neuf milles la premire journe et il creuse un trou dans la neige pour dormir; vingt milles la
seconde journe pour trouver, le soir venu, une cabane occupe par
des Indiens o il passe la nuit. Vingt-sept milles la troisime journe
et nouvelle nuit en plein air. Arrive Grande Baie midi le lendemain 166. C'est ce voyage que Price fait une ou deux fois chaque hiver. Quelques annes plus tard, ce dernier fait construire un chemin
entre Rivire Noire et Petit Saguenay, le long duquel il amnage des
camps pour les voyageurs. Le Gouvernement subventionne ces travaux 167.
La coupe forestire est confie des entrepreneurs qui vont bcher dans une aire dtermine. L'entrepreneur engage les hommes,
fournit les chevaux et le magasin lui avance provisions et matriel. Il
semble aussi y avoir eu des chantiers organiss sans intermdiaires.

163
164
165
166
167

John Le Sueur sa sur, 29 mars 1845, ibid.


W.P. Gould et Dowie, 20 fvrier 1845, ibid.
Peter McLeod David Price (fils), 13 aot 1847, ibid.
John Le Sueur sa sur, 29 mars 1845, ibid.
W.P. John Kane, 21 mars 1848, ibid.

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C'est du moins ce que nous laissent supposer ces instructions de


McLeod ses hommes (en franais dans le texte) :
Mmoire pour la discipline dans les chantiers
Une amende de 5s. par jour pour jours chms, maladie, etc. Les provisions qui seront donnes pour les chantiers seront du pain, des biscuits, du
lard, du poisson et des pois. J'espre que tout le monde sera content de
cette nourriture. Je n'ai promis rien de plus. Tout homme qui dsobira aux
ordres ou ne donnera pas satisfaction sera congdi immdiatement et il
n'aura pas un seul sou de ses gages, vu qu'il aura manqu de remplir les
conditions de son engagement. Je veux qu'il soit bien entendu que tout raccomodage, soit de harnais, sleigh, menoires, emmancher des haches, etc. seront
fait le soir aprs la journe faite... Le temps du travail sera du petit jour le matin jusqu' la nuit. Il faudra que les hommes partent du chantier avant le jour
afin d'tre rendu leur ouvrage aussitt qu'il fera assez clair pour travailler
et ils ne laisseront pas l'ouvrage avant qu'il fasse trop noir pour pouvoir
continuer... Chaque homme se fournira de hache ses propres frais 168.

Le scorbut svissait dans les chantiers, en 1846 et 1847. Price rapporte que les hommes sont rares, car ils souffrent de scorbut par
manque de pommes de terre 169. McLeod se plaint de son ct de la
pnurie d'hommes cause par l'pidmie 170. Le cholra fait aussi des ravages au cours de ces mmes annes. Un mdecin, que Price fait venir au
chevet de Peter McLeod, crit avoir ni plus ni moins risqu sa vie en
venant dans le Saguenay 171.
Trs tt, des missionnaires, des prtres sont venus dans les nouveaux villages. la suite d'une visite piscopale, l'vque auxiliaire
de Qubec crit Price: (en franais dans le texte)
J'ai visit l'anne dernire tous les tablissements de la cte Sud, en bas de
Matane, et cette anne, ceux du Saguenay et de la Cte Nord, jusqu'
Mingan. Dans ces lieux, vous avez un grand nombre de chantiers o votre
nom est en honneur. Partout on proclame la noblesse et la gnrosit du
Matre. Mais dans plusieurs de ces chantiers, suivant les rapports, il se
vend de la boisson, au grand dtriment du Matre et des hommes gage,
168
169
170
171

P. McLeod Damas Boulanger, 3 dcembre 1846, ibid.


W.P. Peter McGill, 3 fvrier 1847, ibid.
P. McLeod Davis Price (fils), 13 aot 1847, ibid.
Dr. Dubois W.P., 1852, ibid.

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qui en font quelque fois mauvais usage... Je prends donc la libert de vous
en avertir et bien persuad qu'un mot de votre part J'ai l'honneur d'tre,
Monsieur, votre trs humble serviteur,

C.F. Baillargeon, vque de Tloa 172


Les archives Price ne contiennent pas d'autres dtails sur la vie en
fort ou autour des scieries. Cependant, grce aux livres des comptes, on pourrait tablir assez rigoureusement quels sont les principaux articles de consommation et en dgager des conclusions utiles
pour l'histoire sociale. En 1851, le Saguenay et la Cte Nord comptent 6,580 habitants, dont 2,320 cultivateurs, 2,100 ouvriers et quelques centaines de commis et gens de mtier, peu prs tous dpendants de William Price. L'isolement de la rgion, la pauvret initiale
des colons, certaines difficults financires de l'entreprise, favorisent
l'instauration d'un systme de troc perfectionn. Avec des bons, ou
pitons , payables au porteur en guise de gages, Price s'assure un
monopole de vente avantageux. Nous reproduisons l'exemplaire le
plus ancien que nous ayons retrouv dans les archives de la Compagnie, mais la comptabilit semble indiquer que ces "pitons" furent
utiliss ds le dbut de l'exploitation 173.

Petit Saguenay, 10 juin 1851


Ordre au Magasin pour les travailleurs
au commis du magasin
Dlivrez au porteur des provisions, etc. du magasin au montant de
DOUZE SOUS COURANT
Pour gages mon emploi
David Price sur
Non pour circulation

Wm. Price (signature)

Le montant du bon ne dpasse jamais 20 shillings. C'est partir


des annes 50 que Petit Saguenay, un des tablissements personnels
172
173

Mgr C.F. Baillargeon W.P., 21 septembre 1853, ibid.


Voir lcriture bon paper , dans les cahiers des comptes, 1839, AP, srie A.

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de Price est promu au rang de capitale bancaire. Le systme fonctionnera jusqu' ce que, la population s'accroissant, clatent les cadres
de cette administration patriarcale.
quel titre, Price dtient-il toutes ces proprits? Il faut d'abord
distinguer entre les scieries et les forts exploites dans l'arrirepays. Lorsqu'il s'agit de scieries installes sur les Seigneuries, Price
achte les terrains des anciens censitaires et paie son tour les redevances seigneuriales. Sur le Saguenay, il est d'abord un squatter
comme tous les autres colons. En 1843, le gouvernement commence
l'arpentage de la rgion et ds lors les terres sont mises en vente 2s,
et 2/6 l'acre. Selon D.B. Papineau, commissaire des Terres de la
Couronne, il y aurait eu dj 3,000 familles, tablies sans titre autour
des scieries et sur les terres environnantes 174. Jadis concdes gratuitement, les terres de la Couronne sont, en principe, vendues aux enchres depuis 1826. Le colon peut payer sa terre en quatre versements, ou simplement verser un intrt annuel de 5% sur la valeur de
son lot 175. Le prix des terres varie, mais on a pu l'tablir en moyenne
3/2 l'acre. Celles du Saguenay sont donc vendues moins cher
qu'ailleurs. Partout o les tablissements sont considrables, notamment Grande Baie et Chicoutimi, les arpenteurs dlimitent des
lots urbains.
En 1846, William Price prsente une requte pour obtenir les titres des emplacements de ses scieries 176. C'est George Duberger, arpenteur de la Couronne, qui trace les plans dtaills des lots. Price
est autoris acheter environ 6 acres de terre autour de chaque scierie, la condition que cela n'empite pas sur la proprit des autres
colons 177. Les achats seront effectus aux environs de 1850. On
trouve dans Langelier 178 la liste des terres qui appartiendront en
toute proprit Price et ses hritiers. Il s'agit de lots peu tendus
en gnral, mais placs stratgiquement l'embouchure des rivires.
174
175
176
177
178

JALCU, App. A, 1846, Rapport du Commissaire des Terres de la Couronne,


27 septembre 1845.
J.C. Langelier, List of Lands granted by the Crown in the Province of Quebec,
11 ss.
W.P. D.B. Papineau, 11 fvrier 1846, AP, srie B.
W.P. George Duberger, 25 mars 1847, ibid.
J.C. Langelier, ibid.

Louise Dechne, William Price 1810 1850 (avril 1964, Universit Laval)

69

Tout autre est le problme des terres incultes de la Couronne, o


ce sont simplement les arbres qui sont vendus et non le sol, qui demeure la proprit du gouvernement. Le Gouverneur accorde des
permis de coupe depuis 1826. Les droits de coupe sur le pied cube de
bois quarri ne varient pas avant 1850. Ils sont de d. pour le pin
blanc, l d. pour l'orme et le pin rouge, et 1 d. pour le chne. Ceux
sur les billes sont hausss en 1838, soit de 2 2 d. pour l'pinette, de
4 5 d. pour le pin blanc, le pin rouge demeurant 7 d. Ils sont
calculs la pice de douze pieds de longueur.
Le gouvernement accepte la dclaration de l'entrepreneur sur la
quantit coupe sans autre vrification, sauf sur l'Outaouais, o on
exerce un certain contrle. En principe, la ferme est mise aux enchres, les taux de coupe n'tant officiellement que le montant de la
mise prix. Cependant il ne semble pas, du moins jusqu'en 1838, y
avoir jamais eu de surenchre. Les employs de la Couronne qui tmoignent en 1838 179 ajoutent qu'il est plus avantageux d'acheter une
terre, en feignant l'intention de la dfricher, que de payer les droits
de coupe. Les lois sur l'affermage sont modifies en 1842 et en 1846.
L'exploitant sera tenu de couper au minimum 1,000 p. c. de bois par
mille carr, la perception des droits sera mieux contrle, les achats
frauduleux de terres seront prohibs et la dimension des limites
porte 25 milles carrs, puis 50 milles carrs en 1851.
On trouve dans les appendices des Journaux de l'Assemble des
comptes dtaills pour les droits perus sur les terres exploites par
William Price. On n'indique ni la superficie ni l'emplacement des
terres, mais simplement le nombre de billes coupes. Il serait peu
utile de relever tous ces comptes, sachant que les entrepreneurs bnficient de nombreuses exemptions, qu'ils dclarent avoir fait chantier
l o ils n'ont pas commenc l'exploitation, simplement pour garder
leur bail. Notons cependant que Price paie des droits de coupe, partout o il possde des scieries. Ceux pays dans le Saguenay sont de

179

Journaux du Conseil spcial du Bas-Canada, 1838-1840, tmoignage de John


Davidson, 21 juin 1838.

Louise Dechne, William Price 1810 1850 (avril 1964, Universit Laval)

70

loin les plus levs, soit de 3 4,000 par an partir de 1845 (ceci
reprsente environ 130,000 billes de pin ou 260,000 d'pinette) 180.
Lorsque Price commence l'exploitation d'un territoire, il y envoie
d'abord des claireurs. Lorsqu'ils ont repr une pineraie, il y fait bcher une clairire et poser un criteau son nom, ce qui lui donne un
droit de premption. Il s'agit alors de ne rien bruiter avant d'tre prt
exploiter. Si l'endroit n'est pas connu des concurrents, il est inutile
de prendre un permis. Ces derniers viennent-ils s'y intresser, Price
demande un permis pour la plus petite quantit de bois, soit 1,000
billes par 50 milles carrs. C'est ainsi qu'il procde sur la rivire Bersimitis:
... et ainsi, je garde la chose secrte durant une autre anne. C'est une mthode de prudence pour empcher les autres d'agir et garder une proprit
de grande valeur pour ma famille. L'an prochain, j'achterai de la mme
faon 1,000 billes de chaque ct de la rivire, simplement pour satisfaire
les fonctionnaires de la Couronne 181.

Price entretient d'excellentes relations avec ces fonctionnaires.


George Duberger, commissaire pour la rgion du Saguenay, reoit un
jour son bureau de la Malbaie une demande pour couper 9,000 billes sur la rivire Grandes Bergeronnes, demande accompagne du
dpt normal, soit le quart de la somme due. Aussitt, Duberger crit
Price:
... Je n'ai pas encore rencontr ce Monsieur (le requrant). Nanmoins, je
lui ai prpar son permis. Je dois avouer que je suis tonn d'une demande
aussi leve et de le voir payer si facilement. J'ai galement appris qu'il
doit conclure un arrangement avec un marchand de bois, lequel, dit-on, aurait l'intention d'acheter la scierie de Grandes Bergeronnes. Je crois que,
s'il y a du bois cet endroit, et tout semble l'indiquer, que si cet homme est
prt s'en dpartir pour une somme raisonnable, il vaudrait mieux que ce
ft en votre possession, plutt que de le voir passer aux mains de d'autres,
qui seraient peut-tre une source d'ennuis pour votre maison... Que ces
renseignements demeurent entre nous. Votre trs oblig 182.

180
181
182

Voir appendice C, carte 3, page 84, la carte reprsentant les terres affermes
par la compagnie Price Brothers.
W.P. Peter McGill, 3 fvrier 1847, AP, srie B.
George Duberger W.P., 21 aot 1847, ibid.

Louise Dechne, William Price 1810 1850 (avril 1964, Universit Laval)

71

De semblables interventions ont sans doute beaucoup fait pour faciliter la mainmise de W. Price et ses hritiers sur les forts publiques 183.

***

183

En 1961-62, la Compagnie Price Brothers dtenait encore 7 794 milles carrs


des terres publiques du Qubec.

Louise Dechne, William Price 1810 1850 (avril 1964, Universit Laval)

72

Chapitre IV
Les affaires de William Price,
1827-1850
La conjoncture gnrale, tarifs et fluctuations du commerce du
bois, 1827-1850. Le financement des nouvelles entreprises de la
compagnie. Volume et valeur de la production.

Retour la table des matires

Cependant que Price procde, au Canada, cette extraordinaire


expansion territoriale, le commerce du bois suit les fluctuations de
l'conomie impriale et subit les consquences de la politique tarifaire.
Le march britannique a mis plusieurs annes se relever de la
panique de 1825 qui a entam la confiance du public et l'enthousiasme des actionnaires. Jamais a-t-on connu un climat commercial
aussi calme. Les investissements dans la construction sont trs modrs. Les chemins de fer se dveloppent lentement, la construction
navale est dprime et, par suite de la diminution des affaires et de
l'assouplissement des lois de la navigation, les armateurs voient leurs
profits diminuer. Ce n'est donc que le retrait partiel sur le march

Louise Dechne, William Price 1810 1850 (avril 1964, Universit Laval)

73

anglais des bois des Maritimes et de la Baltique qui explique la


courbe ascendante des exportations de Qubec jusqu' 1832 184.
Le climat de stagnation favorise la reprise de la campagne en faveur de la libert de commerce. En 1830, paraissent Emancipate
your Colonies, de Bentham et On Financial Reform, de Sir Henry
Parnell, o il est dit que le Canada cote annuellement 600,000 la
mtropole et qu'il vaudrait mieux rompre des liens coloniaux aussi
coteux. Les articles de l'Edinburg Review reprennent incessamment
les mmes thmes et la tension s'accrot avec la chute des Tories.
Nous trouvons des rpercussions de ce mouvement dans les archives
Price. Nathaniel Gould crit au lendemain de la formation du ministre de Lord Grey:
L'affaire d'hier est alarmante pour les intrts maritimes et coloniaux.
Considrons ces gens qui prennent en main les affaires du pays. Ce sont
des personnes qui ont jur de prsenter et de faire accepter des mesures
subversives, contraires aux anciens principes qui ont fait notre grandeur;
des personnes qui ont aussi jur de remplacer la sagesse et l'exprience par
la philosophie et la mtaphysique... Il est ncessaire d'organiser une sorte
de comit ou union des armateurs et marchands coloniaux dans chaque
port travers le Royaume, et ainsi, sur un simple signal, nos ptitions simultanes inonderont le gouvernement au moment ncessaire... Songez
qu'on peut donner tout notre commerce aux Yankees, sans aucune considration... 185

Dans une autre lettre, c'est Dowie qui revient la charge:


... Si les Whigs font toute la session, je suis sr que les tarifs sur le bois de
la Baltique seront rduits. Les journaux parlent de Sir Henry Parnell
comme Chancelier de l'chiquier. C'est lui, qui dans un pamphlet rcent,
recommandait un tarif gal pour la Baltique et le Canada. Il serait plus
honnte de dclarer tout bonnement que les bois canadiens sont interdits
dans ce pays 186.

184
185
186

Pour ltude qui suit, voir les graphiques 5, 6 et 7, appendice A, pages 72, 73,
74.
Nathaniel Gould Wm. Richmond, North Shields, 17 novembre 1830, AP,
srie B.
James Dowie W.P., 17 novembre 1830, ibid.

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74

Dowie reproche aux marchands canadiens leur apathie devant le


danger. Alors que d'autres colonies ont commenc pousser des
cris de dtresse, chez-vous rien ne bouge 187. En fait, plusieurs ptitions des marchands canadiens parviennent en Angleterre. Nous
avons trouv dans les archives Price une brochure publie en 1831
par Charles Shirreff 188. C'est une longue plaidoirie pour la cause des
marchands. On invoque les avantages de cet investissement long
terme au Canada; on incite l'Angleterre se mfier d e la Baltique
qui s'empressera de hausser ses prix, sitt qu'elle aura reconquis le
monopole d u march; on vante ce commerce qui acclre la colonisation dans la colonie; le livre se termine par des considrations gnrales sur les liens sacrs qui unissent la mre son enfant. Ou les
requtes furent utiles, ou les craintes vaines, car les Whigs ne toucheront pas aux tarifs.
partir de 1832, l'conomie anglaise entre dans une nouvelle
phase de dveloppement. Plein emploi, augmentation rgulire des
investissements industriels, monte modre des prix, expansion des
chemins de fer, de tous les chantiers industriels et domiciliaires et
grande activit dans la construction navale. Les exportations de bois
canadiens augmentent brusquement de 50% entre 1833 et 1835. Il y
a une lgre chute dans le volume du bois brut en 1837, mais la
courbe des madriers continue son ascension jusqu'en 1839. De mme
les prix du bois, contrairement ceux des autres importations, ne flchissent pas avant 1839. Dans l'ensemble c'est une prodigieuse dcennie pour les marchands de bois du Canada, car les volumes et les
profits sont dcupls 189.
Durant cette mme priode une crise agricole endmique svit
dans le Bas-Canada, qui accule les habitants la misre, particulirement sur les terres marginales du bas du fleuve. Des entrepreneurs
forestiers comme Price profitent ainsi de la surabondance de la main

187
188
189

James Dowie P. McGill, 17 novembre 1830, ibid.


Charles Shirreff, A few reasons against any change in the system of our Colonial Lumber Trade.
Gayer, Rostow, Schwartz, The Growth and Fluctuation of the British Economy, 1790-1850, I, Chapitre V.

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duvre, de ce proltariat agricole que les mauvaises rcoltes rptes jettent sur le march du travail 190.
Aprs une longue monte, quasi uniforme, les exportations de
bois du Canada baissent subitement en 1840 et remontent de faon
spectaculaire l'anne suivante, alors que la rcession gnrale affecte
le volume des autres produits imports en Angleterre. Sans doute estce l'lan de la construction navale qui se fait encore sentir. La remonte de 1841 est d'ailleurs confine aux bois canadiens. Il y a une faible diminution du total des importations de bois, donc chute trs
forte des importations de la Baltique.
Avec les annes 40, commence une priode mouvemente et difficile pour le commerce du bois. En Angleterre, le malaise agricole
et l'volution industrielle ont contribu augmenter les pressions
pour l'abolition des tarifs prfrentiels, sur les crales et sur les
bois. Des enqutes ont conclu la ncessit d'un rajustement. Au
moment de la reprise du pouvoir par les Tories, la situation est mre
pour un changement radical de la politique tarifaire. Ds 1841, on
voit les craintes renatre chez James Dowie qui supplie William Price
de se servir de toute son influence auprs du gouverneur Bagot 191.
En 1842, Peel propose une rduction au profit du consommateur britannique, laquelle selon lui ne doit en rien nuire au commerce des
colonies nord-amricaines. Quelques mois plus tard, le tarif est ramen 1 shilling sur les bois coloniaux, 30, puis 25 shillings sur
les bois trangers. En 1846, ce dernier est encore abaiss 15s. et il
ne sera plus que de 7s. en 1852. Une fois le premier coup port, les
associs de Price semblent avoir accept la fatalit. La correspondance ne renferme aucune allusion la politique douanire aprs
1842.
La dernire priode de notre tude comprend deux mouvements
cycliques soit depuis la dpression de 1842 au sommet de 1845, et de
la rcession de 1846-48 l'essor des annes 50 192. Toute la dcennie
190
191
192

Fernand Ouellet et Jean Hamelin, La crise agricole dans le Bas-Canada 18021837.


Gould et Dowie W.P., 5 fvrier 1842, AP, srie B.
Voir les graphiques 8 et 8.1, appendice A, page 75.

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est domine par la construction ferroviaire et l'expansion de la mtallurgie.


Ne possdant pas de statistiques sur le total des importations de
bois en Angleterre, nous analysons simplement la courbe des exportations canadiennes. Aprs la chute du march en 1842, la remonte
s'effectue rapidement jusqu'en 1845, mais le bois quarri du Canada
n'atteint pas les sommets de 1839 et 1841. Seuls les madriers
connaissent une expansion majeure. Les quantits expdies du Canada auraient augment de 200% en 1843 193. Nonobstant la demande, les prix du bois subissent une baisse continue jusqu'en 1850.
Ceci s'explique, d'une part, par la diminution des tarifs, de l'autre, par
la baisse des cots de transport. Enfin, l'lan industriel de cette priode implique une moins grande consommation de bois que lors des
booms antrieurs. Les chantiers navals sont moins actifs et la proportion des navires en fer augmente. Les contrats de traverses de chemin
de fer semblent avoir t distribus surtout dans la Baltique et les
Maritimes. Les chemins de fer irlandais utilisent presque exclusivement le pin rouge du Nouveau-Brunswick, tandis que l'Angleterre
exporte de Danzig des traverses de mlze dj ouvres 194.
Aprs la diminution des tarifs, la concurrence de la Baltique ne se
fait sentir que progressivement. En 1843, Dowie constate que les
gens de la Baltique ne nuisent pas car ils n'expdient que sur commande 195. Cette concurrence sera plus durement ressentie durant
les annes de crise. Le Nouveau-Brunswick est un rival srieux, qui,
semble-t-il, expdie des chargements beaucoup plus soigns que
ceux du Canada. Dans le madrier d'pinette, il prend et conservera
longtemps l'avantage 196.
En 1845, le Canada expdie un fort volume de pin, que le march
anglais est incapable d'absorber. Londres s'alarme des quantits invendues. Impossible, dans ces conditions, d'exiger un prix lev
pour les madriers, car le client n'a qu' acheter le bois brut et le
193
194
195
196

Gould et Dowie W.P., 18 aot 1843, AP, srie B.


James Dowie W.P., 3 dcembre 1845, ibid.
David Price W.P., 4 dcembre 1843, ibid.
Mmoire de Churchill and Sim, Wood-Brokers, 5 janvier 1854, ibid.

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faire scier ici 197. Ainsi la mvente du bois quarri entrane la dprciation du bois duvre. Durant l'hiver, le gouvernement tente
de freiner la spculation dans les chemins de fer tandis que les faillites se multiplient dans la construction 198. La consommation de
bois canadien baisse encore en 1846 et enfin, la crise agricole vient
s'ajouter la rcession industrielle de 1847 et 1848. Churchill and
Sims, courtiers en bois, crivent:
... avec les pertes terribles sur le bl et les faillites qui en ont rsult, avec
les taux trs levs d'escompte, la raret de la monnaie et le manque de
confiance, il ne faut pas que ceux qui font commerce de bois s'tonnent si
personne n'est dispos faire des achats importants, ni conclure des engagements long terme. Jusqu' ce que la crise actuelle soit passe, les affaires doivent continuer au ralenti et la seule faon de maintenir les prix
est de diminuer les importations 199.

Le marasme sur le march anglais se double, au Canada, d'une


crise de surproduction catastrophique. Une enqute officielle mene en
1849 rvla les statistiques suivantes 200 :
Tableau 6
Volume de bois quarri descendu Qubec et export
(en loads) 1845-1848
Retour la table des matires

1845

1846

1847

1848

Bois descendu Qubec

554 086

746 012

880 000

780 000

Bois export

484 460

484 820

380 000

340 000

On mesure mieux l'ampleur de la crise, si l'on considre que les bois


exports, loin d'tre tous vendus durant l'hiver, sjournent un an ou deux
sur les quais, comme c'est le cas pour plusieurs chargements effectus
par Price. La surproduction passa sur le compte des rglements qui
197
198
199
200

David Price (fils) W.P., 3 dcembre 1845, ibid.


James Dowie W.P., 18 avril 1846, ibid.
Churchill & Sim W.P., 18 aot 1847, ibid.
JALCU, Appendice PPPP, 1849.

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exigeaient une coupe annuelle minima sur les terres affermes. On


pourrait de mme invoquer l'ambition des marchands, qui se htent d'accaparer les dernires bonnes forts. Notons enfin qu'une meilleure organisation de la coupe et de la descente des bois, l'accroissement du
tonnage des navires, la baisse des taux de fret, sont autant d'lments
qui ont obscurci momentanment la ralit du march.
Mil huit cent quarante-neuf marque le retour de la prosprit, le
dbut d'une nouvelle re conomique. Le march du bois se rtablit
et le volume des exportations canadiennes augmente sensiblement.
Les archives Price renferment un mmoire qui analyse minutieusement le march de Londres, car c'est l que Price expdie la plupart
de ses chargements. L'tude ne cadre pas dans cette vue d'ensemble,
car, selon Churchill and Sim, Londres n'absorbe que 20% des bois
canadiens et presque la totalit des bois trangers. Liverpool est le
grand port d'arrive du bois colonial. Pour l'ensemble du RoyaumeUni, les courtiers fournissent les statistiques suivantes 201 :

Tableau 7
Total des importations dans le Royaume-Uni
(madriers, bois quarri, douves, etc., en loads) 1850-1853
Retour la table des matires

1850

1851

1852

1853

Bois coloniaux

1 056 987

1 173 724

1 156 651

1 250 000

Bois trangers

609 692

943 721

891 643

1 070 000

Selon le mme mmoire, le total des bois imports en 1850 serait


sensiblement le mme que pour les trois annes prcdentes, avec cette
diffrence qu' partir de 1849, la consommation gale et dpasse
mme les importations. On fait aussi remarquer que le commerce canadien est dornavant men avec circonspection. La construction domiciliaire utilise le sapin de la Baltique tandis que le bois canadien est sur-

201

Mmoire de Churchill & Sim, Wood Brokers, 5 janvier 1854, AP, srie B.

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tout utilis dans les chantiers navals. Dans l'ensemble, la demande ne


cesse de s'accrotre et les prix sont la hausse.
C'est donc travers ces phases conomiques tantt favorables, tantt
dsastreuses que William Price a continu d'accrotre ses entreprises. Avant
d'tudier la marche de ses affaires, il faut s'arrter aux problmes de
financement suscits par une expansion aussi acclre.
Tant que Price fait simple fonction de marchand, la compagnie
investit court terme. Mais il en va tout autrement lorsqu'il commence exploiter des scieries, louer, acheter des terres et de la
machinerie. Au lieu d'tre distribus, les profits annuels sont immobiliss dans chaque nouvel tablissement. Le graphique 9 202 illustre
l'accroissement du capital ainsi investi depuis 1830 203. En 1846, la
compagnie a 130,000 de capital accumul dans les seuls tablissements de Price. Pour financer ses chantiers et ses scieries, celui-ci
continue tirer des traites hebdomadaires sur la maison de Londres.
Ajoutons qu'il peroit toujours une commission de 5%, mme sur le
bois duvre de sa compagnie.
Jusqu'en 1843 rien ne semble indiquer que Gould et Dowie dsapprouvent les initiatives de Price, ou celles de Peter McGill, qui
acquiert de son ct quelques scieries et surtout des moulins farine
dans le Haut-Canada. Les premires difficults surviennent durant
l'hiver 1843, lorsque McGill, incapable de recouvrer plusieurs crances, ne peut rembourser les avances de ses associs. Pour avoir, de
son propre aveu, commis des affaires imprudentes. Son compte la
Banque de Montral est dcouvert de 50,000 204. Price commente
ainsi les affaires de McGill:
Il a fait des avances considrables aux entrepreneurs, en argent ou en marchandise et le voil aujourd'hui incapable de se faire payer. Y a-t-il quelque chose d'aussi dangereux que d'aller acheter du .grain dans les Pays
d'En Haut en juillet et en aot, alors que le rsultat des rcoltes europennes est encore incertain? En vain, chaque anne, l'ais-je mis en garde. Au202
203
204

Voir appendice A, page 76.


Nous avons utilis le compte profit et pertes qui est en ralit ici un
compte-capital. Grands livres, AP, srie A.
Peter McGill W.P., 14 janvier 1843, AP, srie B.

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80

jourd'hui, il vous doit 120,000 sans compter 50,000 de comptes recevables, impossibles recouvrer.
... Il n'y a pas de dprciation sur les moulins farine. Ils valent tout autant
cette anne qu'en 1838, 39, 40 ou 41, car la population s'accrot sans cesse.
Mais je ne crois pas que leur valeur augmente du fait de l'entre du bl
amricain bas tarif. Tout ceci est une entreprise de spculation, qui exige
de la prudence. Ce qui est le plus grave actuellement, ce sont les bas prix
des produits agricoles qui empchent le fermier de payer ses dettes et
d'acheter du marchand de campagne. Il faut aussi blmer linsouciance des
gens du Haut-Canada, qui ne font que soupirer aprs la loi de faillite, qui
leur sera vote, dit-on, la prochaine session 205.

La situation de McGill est d'autant plus dlicate qu'il est prsident


de la Banque de Montral, laquelle hsite passer ses billets. Ses
lettres Price, presque quotidiennes, expriment un dsespoir assez
thtral: Hlas! Hlas! Je n'ose parler personne... je n'ai aucun
projet je suis seul 206. Pendant plusieurs mois, il envisage de
donner sa dmission la banque.
La mauvaise situation de la compagnie McGill ayant clat en
janvier, Price doit renoncer tirer des traites sur le compte de Gould
et Dowie, jusqu' ce que la situation soit claircie. Il bnficie des
avances de Brockelbank et Rolt sur une commande du ministre de
la Marine, mais il lui faut emprunter personnellement de la banque
5,000 pour supporter ses chantiers jusqu'au printemps. Jamais, souligne-t-il, ais-je fait une dmarche aussi humiliante 207.
Aviss des difficults de McGill, Gould et Dowie ordonnent
brusquement la liquidation de la compagnie 208. partir de ce moment, les associs se librent de toute responsabilit quant aux affaires que chacun entreprendra dans l'avenir. Mais ils demeurent lis
par le capital qu'ils ont conjointement investi dans le pass, jusqu'
ce que cet actif ait pu tre ralis et divis entre eux. Une partie du
capital est dans les effets recevoir, donc susceptible d'tre rcupr
rapidement, l'autre est immobilise dans les immeubles et la machi205
206
207
208

W.P., Frederick Charman, 16 janvier 1843, ibid.


McGill W.P., 21 fvrier 1843, ibid.
W.P., Frederick Charman, 16 janvier 1843, ibid.
McGill W.P., 23 fvrier 1843, ibid.

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81

nerie. Ainsi, la compagnie va-t-elle continuer fonctionner en liquidation, jusqu' ce que les actionnaires soient rentrs dans leur argent,
soit jusqu'en 1857 et peut-tre au del.
La nouvelle de la dissolution de la socit alerte les banques, celle
de Montral en particulier, qui cre un comit pour dlibrer sur son
sort 209. La banque obligera McGill se faire endosser par Price personnellement, pour toute transaction venir. Price y consentira la
condition que McGill en fasse autant pour lui 210.
La nouvelle situation affecte les affaires de Price. En attendant
que McGill russisse liquider une partie de ses biens et rembourser Londres, Gould et Dowie, cours d'argent, limitent le fonds de
roulement et exigent des remises intgrales la fin de chaque anne
fiscale 211. Price est somm de liquider immdiatement les tablissements les moins rentables et de rduire les dpenses. Cependant que
Nathaniel Gould traverse au Canada tudier la situation, Price fait
venir son frre David qui lui prte 6,000 et passe plusieurs mois
examiner les comptes et prodiguer les conseils 212.
Au climat de confiance de nagure, succdent des relations tendues. Chaque tat de compte est scrut, critiqu, et le ton est parfois
aigre, entre Londres qui veut se dgager d'un commerce hasardeux et
Price qui retarde les chances. En fait, Gould et Dowie sont loin
d'avoir l'avantage. S'ils refusent de supporter Price, celui-ci devra
tout abandonner. Or le capital investi n'est garanti que par des scieries non ngociables et surtout par le nom de Price au Canada. Si ce
nom tait dshonor vis--vis du public et des banques, il ne resterait
que des scieries peu prs sans valeur, la plupart construites sur des
lots que la Couronne n'a pas encore concds. Sous peine de tout
perdre, ils doivent soutenir Price, mme dans ses extravagances.

209
210
211
212

McGill W.P., 20 avril 1843, ibid.


McGill B. Nolmes, Banque de Montral, 3 juin 1843, ibid.
James Dowie W.P., 18 avril 1843, ibid.
David Price W.P., 6 octobre 1843, ibid.

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82

La liquidation de la compagnie se fera, mais au moment o Price


l'aura dcid, c'est--dire quand il sera en mesure de racheter les
parts de ses anciens associs.
Nous avons vu que, dj en 1828, William Price chargeait 75 navires au port de Qubec. En 1834, tmoignant un comit d'enqute 213, il dclare exporter annuellement 80 100 cargaisons, dont
20 composes de madriers de ses scieries. Les navires jaugent en
moyenne 350 400 tonneaux et transportent chacun 10,000 madriers. La production annuelle serait ainsi de quelque 250,000 madriers. Un navire de mme tonnage transporte environ 700 loads de
bois brut. Ainsi, au moment ou Price commence accrotre ses tablissements, les expditions de madriers sont encore bien infrieures
celles de bois quarri.
Le prix de revient de chaque chargement apparat aux livres sous
le nom du bateau, mais ni la catgorie du bois, ni son volume, ni le
port d'embarquement ne sont indiqus. Ce prix varie entre 500 et
900, ce qui nous permet de situer la valeur moyenne d'un chargement
700.
Les grands livres contiennent une autre srie d'critures, qui nous
a d'abord sembl devoir tre plus explicite. Il s'agit du montant annuel des achats et des ventes, pour chaque catgorie de bois. Le relev que nous en avons fait se rvle peu satisfaisant 214. Tout d'abord,
un des livres est incomplet tandis que le suivant, 1833-1837, a t
perdu. Il nous, a fallu ensuite renoncer compiler les comptes multiples et parpills des mts, espars, avirons, etc. Enfin, partir de
1838, la courbe des ventes offre des anomalies inexplicables. Les
pointes enregistres dans le bois quarri peuvent correspondre des
contrats de la Marine, mais en l'absence de toute statistique entre
1832 et 1838, cette supposition ne peut tre vrifie. Nous savons
d'autre part que les expditions de madriers, non seulement se maintiennent aprs 1842, mais augmentent considrablement Il faut
conclure que la comptabilit a t modifie au cours des annes, les
chapitres ne reprsentant pas uniformment les mmes ralits. Les
213
214

JALBC, 1834, appendice A, minutes des tmoignages, 27 fvrier.


Voir graphique 10, appendice A, page 77.

Louise Dechne, William Price 1810 1850 (avril 1964, Universit Laval)

83

chiffres de la premire dcennie engloberaient le total des exportations; ceux de la seconde, les seules ventes ou chargements effectus
dans le port de Qubec. Ceci n'est qu'une hypothse.
Si nous considrons seulement la priode 1827-1832, les montants concordent avec le tmoignage de Price. Le chiffre d'affaire
pour le seul commerce du bois variant alors entre 70,000 et
100,000 annuellement.
C'est donc partir d'critures moins gnrales, telles celles qui
nous sont donnes pour certains tablissements, partir aussi de la
correspondance et des nombreux mmoires de la srie B des archives, que nous avons tent de reconstituer la marche des entreprises.
Nous tudierons simplement la production de madriers, car nous ne
possdons aucune statistique certaine pour les exportations de bois
quarri, qui tendent d'ailleurs diminuer durant cette priode.
Tableau 8
Valeur de la production de madriers
dans quelques tablissements de W. Price, 1839-1847
Retour la table des matires

Anne
1839
1840
1841
1842
1843
1844
1845
1846
1847

Malbaie
et Saguenay

11 173
15 412
35 610
15 739
19 032
12 069
25 942
18 005
18 724

Mtis et Rimouski

12 133
8 215
4 558
10 550
9 979
10 228
7 692
6 853
2 655

TroisPistoles

-- -- -1 854
3 869
6 869
7 025
7 920
3 972
1 586
2 797

le-Verte

Total

-- -- --- -- --- -- --- -- -5 368


5 961
11 614
1 158
4 576

23 306
25 481
44 037
33 158
41 404
36 158
49 220
27 602
23 472

Louise Dechne, William Price 1810 1850 (avril 1964, Universit Laval)

84

Graphique 1
Quantit de madriers correspondant aux totaux annuels du tableau 8
(En milliers de pices)
Retour la table des matires

700 000
650 000
600 000
550 000
500 000
450 000
400 000
350 000
300 000
1839 1840 1841 1842 1843 1844 1845 1846 1847

Les chiffres que nous avons reproduits la page prcdente 215,


couvrent les principaux tablissements de Price durant les annes 40.
N'y figurent pas, ceux de Saint-Thomas, Batiscan, Lvis, ceux du
Haut-Canada, pour lesquels nous n'avons pu trouver de donnes prcises. Il s'agit de la valeur et du volume de la production, ce qui
n'quivaut pas ncessairement au volume des expditions, lesquelles
ont t plus uniformment rparties.
La brusque monte de la production en 1841 correspond l'expansion dans la rgion du Saguenay. En 1842, nous savons que
448,000 madriers furent expdis Gould et Dowie et 50,000 aux
chantiers royaux, tant de New-Liverpool que du Bas de Qubec 216.
Ceci reprsente 50 chargements. Il faut y ajouter les commandes de
bois quarri ainsi qu'un contrat de mts, d'orme et de pin pour le mi-

215
216

Voir tableau 8 et graphique 1, page 58.


W.P., Frederick Charman, 16 janvier 1843, AP, srie B.

Louise Dechne, William Price 1810 1850 (avril 1964, Universit Laval)

85

nistre de la Marine, pour lequel une douzaine de navires ont t noliss 217.
L'anne 1843 est celle de la dissolution de la socit et des premires graves difficults de financement. Une scheresse prolonge
en aot et en septembre a presque immobilis certaines scieries, notamment Batiscan et Saint-Thomas et quelques unes dans le Saguenay 218.
Beaucoup de madriers, manufacturs trop tard dans la saison, hiverneront au Canada.
En 1844, Price charge 45 navires pour Gould et Dowie avec un peu
plus de 500,000 madriers. Mais la baisse des prix du bois en Angleterre, quelques accidents techniques, comme le bris d'une estacade
Knogami, assombrissent la situation. La scierie de Bytown est vendue 219, et Price avise ses grants de payer moins cher les billes apportes aux scieries par les entrepreneurs 220. La tension s'accrot entre les
associs et Price doit dfendre prement sa commission 221. La Banque de
Montral fait une sorte de recensement confidentiel des marchands de
Qubec. De Price, elle crit: Il fait apparemment des affaires considrables dans la manufacture de madriers. Il semble jouir de la
confiance du public et son crdit est bon . La forme laconique et dubitative inquite McGill 222.
En 1845, Gould et Dowie affrtent 61 navires 223. Or la production
en bas de Qubec dpasse 700,000 madriers. Quelque 200,000 hiverneront dans les tablissements 224. Dans l'ensemble, Londres semble
satisfait de l'administration mais on recommande Price de faire moins de
madriers d'pinette, difficiles vendre en Angleterre 225. Jusqu'ici l'pinette compte pour 10% seulement des madriers manufacturs par la compagnie.
217
218
219
220
221
222
223
224
225

Brockelbank & Rolt W.P., 29 juin 1841, ibid.


W.P., Gould et Dowie, 28 septembre 1843, ibid.
Peter McGill W.P., 13 novembre 1844, ibid.
W.P., Peter McLeod, 1er fvrier 1844, ibid.
W.P., James Dowie, 20 fvrier 1845, ibid.
McGill W.P., 11 octobre 1844, ibid.
James Dowie W.P., 3 dcembre 1845, ibid.
James Dowie David Price (fils), 28 octobre 1845, ibid.
Loc. cit.

Louise Dechne, William Price 1810 1850 (avril 1964, Universit Laval)

86

Notons au passage que depuis 1844, le gouvernement du CanadaUni enregistre les quantits de madriers manufacturs en bas de Qubec 226. Nous ignorons qui fournit les statistiques aux autorits, mais
les chiffres sont bien au-dessous de la production. Ainsi, lorsqu'en
1844, Price expdie un demi million de pices, il n'y en a que 140,000
dans les comptes officiels.
Jusqu'en 1846, la compagnie ne rencontre donc pas de difficults majeures. Peter McGill a recouvr une partie de ses crances, rembourse lentement ses associs et se fait dsormais l'cho de Gould et Dowie pour
freiner les ambitions de Price 227. Malgr les objurgations de Londres
et de Montral, celui-ci a continu d'accrotre le nombre de ses scieries 228, et la production globale atteint presque un million de madriers.
l'exception des contrats de la Marine, il semble que Price exporte
dornavant trs peu de bois quarri 229. cette mme poque, il reconnat faire chaque anne de 3 4,000 de commission (ce qui reprsente un
chiffre d'affaires de 80,000), en plus de sa part de profit annuel sur les
madriers, qui est d'environ 5,000 230.
Les annes vraiment difficiles commencent avec la crise de 1846.
la mvente gnrale, viennent s'ajouter des contretemps techniques.
En mai, un incendie dtruit les tablissements de Grande Baie, les plus
importants de la compagnie. La perte des btiments et des madriers
s'lve prs de 12,000 231. Sept navires chargs sombrent en cours de
route, la scheresse ralentit la production et enfin, la crise agricole entrane la hausse du prix des provisions. C'est cette mme anne que le
scorbut fait des ravages dans les chantiers du Saguenay. Nanmoins
environ 600,000 madriers furent expdis, dont 400,000 d'en bas de
Qubec 232. Une grande partie de ces stocks resteront invendus sur les
quais de Londres. Price ayant en outre refus de rduire ses chantiers,
226
227
228
229
230
231
232

JALCU, 1844-45 (appendice K), 1846 (appendice T), 1847 (appendice AA).
Peter McGill W.P., 11 octobre 1844, AP, srie B.
Voir les tableaux 3 et 4, page 41.
McGill W.P., 25 avril 1844, AP, srie B.
Gould et Dowie W.P., 18 aot 1847, ibid.
W.P., Gould et Dowie, 20 janvier 1847, ibid.
Gould et Dowie W.P., 4 janvier 1847, ibid.

Louise Dechne, William Price 1810 1850 (avril 1964, Universit Laval)

87

il y a une valeur de 47,300 en billes et en madriers qui hiverne dans


les tablissements 233.

Incapables de supporter plus longtemps cette immobilisation de


capital, Gould et Dowie refusent une srie de lettres de change, soit
environ 40,000 tires par Price sur le compte de la compagnie 234.
Le geste est purement symbolique, puisque, quelques semaines plus
tard, James Dowie qui ne peut risquer la faillite, accepte d'honorer
personnellement ces traites. Les lettres de supplication, de menaces
se succdent:
votre commission vous donne des profits avantageux, cependant que
vos associs ne reoivent qu'un profit inadquat ou rien du tout quand ils
n'essuient pas vos pertes. Sans capital personnel, vous vous tes engag
dans des scieries, votre compte, de sorte que vous ne consacrez pas tout
votre temps nos affaires 235.
Ce n'est pas le manque de capital ici qui est en cause, mais le manque de
capital Qubec et la nature de ces capitaux: peine tangibles, une partie engloutie jamais, l'autre impossible raliser, cependant que vous ne cessez
d'anticiper sur les profits venir. Ainsi, nous sommes seuls supporter le fardeau. Vous ne prvoyez rien; vos affaires du printemps et de l't 1846 furent
menes, en ouragan. Rien d'aussi dangereux! Je vous en implore, songez
vos enfants, arrtez-vous pendant qu'il est temps, recouvrez vos crances,
mettez de l'ordre et cessez de naviguer furieusement, toutes voiles dehors, comme
vous le faites prsentement 236.

Price semble accabl par les vnements. Il vend la majeure partie


de ses rades dans le port de Qubec et parle de se dfaire de son manoir
sur les Plaines d'Abraham, d'envoyer sa famille dans le Saguenay et de vivre
avec ses fils au-dessus des bureaux de la rue Saint-Pierre 237. Mais
quand ses associs lui suggrent de fermer les chantiers durant l'hiver
1847-48 et d'aller passer quelques semaines en Angleterre, il refuse catgoriquement.
233
234
235
236
237

W.P., Peter McGill, 30 novembre 1846, ibid.


Peter McGill W.P., 9 novembre 1846, ibid.
Gould et Dowie W.P., 3 dcembre 1846, ibid.
James Gould W.P., 4 janvier 1847, ibid.
W.P., Peter McGill, 3 fvrier 1847, ibid.

Louise Dechne, William Price 1810 1850 (avril 1964, Universit Laval)

88

Face la crise, il fallait choisir entre deux attitudes: ou bien, tel


que prconis par Londres, interrompre la production et attendre les
jours meilleurs pour rebtir le commerce; ou bien, miser sur une
amlioration de la conjoncture brve chance, accumuler les
stocks, accrotre le dficit, mais conserver intact tout l'engrenage laborieusement difi. Price a opt pour cette dernire solution. Commentant plus tard cette priode difficile, il crira:
Je m'efforai alors de limiter mes entreprises, mais trop de gens dpendaient de mes tablissements pour leur subsistance. Comment aurais-je pu
agir autrement, lorsque j'entendais ces gens me dire: Voulez-vous nous
laisser mourir de faim?... 238

Sans doute, n'est-ce pas seulement par souci humanitaire que


Price reste sourd aux supplications de ses associs, mais il est certain
qu'il aurait t nfaste, pour ses intrts et sa rputation dans le pays,
d'affamer toute la rgion du Saguenay pendant deux ans.

Ainsi en 1847, il prpare environ 600,000 madriers dont la moiti


seulement est expdie 239. Les stocks qui restent suffiront pour l'an
prochain, crivent ses associs, fermez vos chantiers . Mais sans autorisation, Price tire des traites sur la compagnie, que McGill, la Banque de Montral, laisse passer son corps dfendant 240. En 1848,
500,000 madriers seront prpars pour Gould et Dowie 241. Notons
que durant la crise, Price excute un contrat, octroy par le ministre de
la Marine en 1846 242. Il y a donc une .partie du commerce de ces annes qui chappe aux alas du march et dont les profits ont sans doute
permis Price de renflouer ses propres affaires.
Mil huit cent quarante-neuf marque la renaissance du commerce du
bois canadien. La production de Price atteint 1,248,000 madriers, dont
860,000 du Saguenay et de la Cte Nord et 388,000 de la rive sud. Price
238
239
240
241
242

Ptition de W.P. au gouverneur Elgin, 10 mars 1849, ibid.


Gould et Dowie W.P., 18 aot 1847, ibid.
McGill W.P., 28 aot 1847, ibid.
James Dowie W.P., 18 septembre 1847, ibid.
Soumission prpare par Brockelbank et Rolt, 1846, ibid.

Louise Dechne, William Price 1810 1850 (avril 1964, Universit Laval)

89

value cette production 87,360 243. Selon les statistiques du gouvernement 244, le bas du fleuve aurait export prs d'un million de madriers.
Or Price y compte peu de concurrents srieux.
Ds ce moment, la liquidation est en voie de se raliser. Le
compte-capital diminue 245 et progressivement, Price rachte les
parts de ses associs. Dj, 42% de la production de 1849 provient
de ses tablissements personnels. En 1853, la part de l'ancienne
compagnie ne comptera plus que pour 10% de la production 246.
Sorti indemne de la crise, Price se hte d'accrotre le nombre de
ses scieries et d'amliorer leur rendement. la mort de Peter
McLeod en 1852, il devient seul propritaire des importantes entreprises de Chicoutimi. Au tournant du sicle, les scieries de Price
produisent entre un et un million et demi de madriers par an, ce qui
quivaut presque au tiers des madriers exports du port de Qubec.

***

243
244
245
246

Mmoire de W.P., 1848, ibid.


JALBC, 1849, appendice AA.
Voir le graphique 9, appendice A, page 76.
Mmo de W.P., 1853, AP, srie B.

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90

William Price 1810-1850

Conclusion
Orientation des entreprises de William Price aprs 1850.
Portrait de William Price

Retour la table des matires

Les activits de Price ne se terminent pas en 1850, mais cette date


marque le dbut d'une orientation nouvelle. C'est d'abord le renversement de la conjoncture, et plus particulirement la fin d'une crise
svre qui mit en pril plus d'une entreprise commerciale. Celle de
William Price a survcu grce sa tnacit et aux capitaux britanniques qui, malgr les rticences et les menaces de ses associs, ne lui
ont jamais fait totalement dfaut. Peu peu ce capital tranger va se
retirer pour laisser sur place une entreprise essentiellement canadienne. De mme, Price va s'effacer derrire ses fils, Qubcois de
naissance, dj prts prendre la relve.
Pour d'autres marchands, les annes 50 marquent la rorientation
du commerce vers le march amricain. Bien que nous n'ayons pas
tudi fond la priode subsquente, il nous a sembl que le commerce de Price demeurera longtemps encore ax sur l'Angleterre. Par
contre, il y aura un changement dans la nature des exportations.
Hormis les contrats de la Marine, peu ou pas de chargements de bois

Louise Dechne, William Price 1810 1850 (avril 1964, Universit Laval)

91

quarri. Le bardeau, les traverses de chemin de fer accapareront une


grande partie de la production. Pour ces deux catgories, comme
pour les planches et le madrier, le march canadien commence
jouer un rle important. Enfin, l'puisement rapide des pineraies, est
dj pressenti.
Nous avons voulu, dans ce mmoire, tudier tous les aspects du
commerce de Price, aussi sommes-nous passs rapidement sur bien
des aspects dont un mriterait lui seul une longue tude: le dveloppement de la rgion du Saguenay. L, un noyau de peuplement de
quelque 7,000 personnes, presque compltement coup du reste du
pays, dpend pour sa subsistance d'un seul homme, Price. C'est sans
doute dans la rgion mme que l'on trouverait les documents illustrant
cette dpendance et ses rpercussions sur la colonisation du territoire
et la mentalit des habitants.
La personnalit du fondateur de ces grands domaines forestiers
nous apparat beaucoup plus dans la marche mme de ses entreprises
que dans les quelques textes qu'il a laisss. Force et ambition, mles
de finesse, d'audace, de tmrit mme, sont les qualits avec lesquelles Price a pu btir son oeuvre. De l'homme qui existe derrire
l'industriel, nous savons peu de choses, car les lettres crites par
Price sont rares et il faut plutt l'apprhender travers les attitudes
de ses correspondants. Quelques traits mritent d'tre souligns.
Bien des marchands, qui s'tablirent Qubec au dbut du XIXe
sicle, demeurrent Anglais dans l'me 247. Home , pour McGill
par exemple, c'est toujours l'Angleterre, o il retourne chaque hiver.
Mais Price s'est adapt immdiatement son nouveau milieu. Il est
chez lui Qubec, dans sa famille, et par les chemins de bois qui
mnent ses scieries. Nulle nostalgie, nulle envie pour ces hommes
d'affaires, assis dans leurs bureaux, qui font travailler leurs
agents . On le sent profondment attach au Canada, c'est--dire au
cadre de ses activits. Activits multiples dont il tire une grande fiert.

247

D.D. Calvin, A Saga of the St. Lawrence, 101.

Louise Dechne, William Price 1810 1850 (avril 1964, Universit Laval)

92

Le travail du marchand commence et f i n i t avec l ' a r r i v e et le dpart


du navire. Quant moi, i l me faut: trouver des claireurs intelligents et
juger leurs rapports; construire des chemins, canaliser les r i v i r e s , endiguer les lacs; engager des grants, des entrepreneurs et leur fournir
des hommes; acheter leurs maisons, leurs btes de t r a i t , le foin,
l'avoine, les provisions; me procurer des golettes; ngocier avec les
commissaires de la Couronne; mnager les influences locales. Au moment des contrats, je runis des assembles de cent habitants la fois et je
dois discuter, me battre avec eux, pour les gages, les dimensions des billes,
et autres d t a i l s . . . 248

L't se passe voyager entre Qubec, le Saguenay et le Bas


du Fleuve. Chaque hiver il f a i t une nouvelle tourne de ses
tablissements, dans le Saguenay d'abord, puis, ds que le
fleuve est navigable, i l revient par la rive sud. Un de ses grants, Robert Lomas, puis, peu peu, ses f i l s viendront le dcharger d'une partie de ses responsabilits.
35 ans, Price pousait la fille mineure de Charles Grey
Stewart, inspecteur de douanes au port de Qubec, amricain
d'origine. Il natra quatorze enfants. Au moment de son mariage, il
achte Wolfesfield, proprit de quarante arpents sur le Chemin
Saint-Louis, soit l'une des plus belles demeures dans ce quartier o la
plupart des gros marchands ont lu domicile 249. Il possde aussi une
villa sur le Saguenay ou la famille passe ses ts. Les filles sont duques dans des couvents du Bas-Canada, puis voyagent en Angleterre et en France. Les fils font de brves tudes Kingston et trs
jeunes sont initis au commerce. A 17 ans, l'an travaille tout un
hiver dans la scierie de l'le-Verte, puis passe en Angleterre pour un
stage d'apprentissage dans les bureaux de Gould et Dowie. D'autres
voyagent en France, en Prusse et en Scandinavie. Dj en 1847, les
deux ans, peine gs de 20 ans, assument des responsabilits dans
le Saguenay. partir de 1850, les terres sont achetes, concdes et
affermes au nom de David, Richard et William-Evans Price. La
Compagnie Wm. Price and Sons est fonde en 1857. Le pre mourra
dix ans plus tard, 78 ans.
248
249

W.P., James Dowie, 20 fvrier 1845, AP, srie B.


J.C. angelier, List of Lands granted by the Crown in the Province of Quebec,
from 1763 to 31st december 1890, 261.

Louise Dechne, William Price 1810 1850 (avril 1964, Universit Laval)

93

Price n'a jou aucun rle politique. Ni ses lettres, ni celles de ses
correspondants ne contiennent d'allusions aux vnements locaux ou
internationaux, moins que ceux-ci affectent directement le commerce. Jeune homme, il s'amuse des luttes constitutionnelles du BasCanada. Esprons, lui crit un de ses amis en 1816, au moment de
l'affaire des juges Sewell et Monk, que la Chambre d'Assemble va
mettre le feu aux poudres! 250. Plus tard, Price refusera plusieurs
reprises d'entrer au Conseil Lgislatif 251. Il fut l'un des membres
fondateurs de la Chambre de Commerce de Qubec 252, et auparavant, membre du Baron Club et du Literary Historical Society. Mais
il ne semble pas que son travail lui ait permis de se distinguer dans la
socit qubcoise.
Les hommes que Price ctoie sont des entrepreneurs, des commis,
des habitants. Son milieu est celui des petites gens de nos campagnes, des guides indiens, des notaires de villages, des fonctionnaires
de la Couronne, sur lesquels il rgne en matre. S'il a une opinion
sur ces gens, il ne l'exprime pas, se contentant de juger la valeur dun
homme son travail. Le franais qu'il parle et que nous retrouvons
dans quelques notes est la langue du peuple. Il fait ses charits par
l'entremise des missionnaires, de l'vque et s'assure ainsi de leur
troite collaboration. De tous, il exige en retour une docilit exemplaire, une fidlit toute preuve. Ainsi, en janvier 1849, certains
habitants du Saguenay prsentent au Gouverneur une ptition qui
accuse Price d'exercer un monopole nfaste dans la rgion. Dans sa
colre, celui-ci s'en prend un notaire de la Malbaie, auteur de la
ptition. Le notaire outrag lui rpond:
vous n'avez cess de me diffamer et pourtant je n'ai fait que mon devoir
professionnel... Quant aux rflexions sur la confession et sur la religion
des Catholiques Romains, elles sont de mauvaise grce de la part d'un
homme de votre crance... 253

250
251
252
253

Adrew Moir W.P., 6 juillet 1816, AP, srie B.


The Storied Province of Quebec Past and Present, IV: 403s.
Horace Ttu, Rsum de lIndustrie et du commerce de Qubec de 1775
1900, 15.
douard Tremblay, N.P. W.P., 1er aot 1849, AP, srie B.

Louise Dechne, William Price 1810 1850 (avril 1964, Universit Laval)

94

Mais rares sont les occasions o Price ait eu se plaindre de ses


gens et il prfre se rappeler le tmoignage de leur reconnaissance:
Grand-pre Price; je suis venu ici avec ma femme, mes huit enfants et
mon pain juste, prsent je suis bien, merci vous 254.

Tmoignage corrobor d'ailleurs par les notables:


Ce monsieur est sans contestation vraiment aujourd'hui le pre nourricier de cette jeune colonie; ses magasins pleins de provisions et de vtements de toutes espaces sont ouverts tout le monde. C'est juste titre que
son humanit, son quit, et celles de ses agents, lui valent la confiance et
le travail dont le payent avec zle et reconnaissance ces pauvres gens 255

C'est en somme le type mme de l'industriel paternaliste comme


on l'tait son poque. Aprs avoir t commis, marchand, un peu
coureur de bois, seigneur des plus grands fiefs forestiers du pays, il
est Price de Wolfesfield , le gentilhomme qui vieillit dans son
manoir, avec la srnit, la simplicit de celui qui a russi.

***

254
255

Requte de W.P. au Gouverneur Elgin, 10 mars 1849, ibid.


Denis Benjamin Papineau, dans Le Canadien, 28 janvier 1846.

Louise Dechne, William Price 1810 1850 (avril 1964, Universit Laval)

95

William Price 1810-1850

Appendices
Appendice A
Retour la table des matires

Graphique 2.
Graphique 3.
Graphique 4.
Graphique 4.1.
Graphique 5.
Graphique 6.
Graphique 7.
Graphique 8.
Graphique 8.1.
Graphique 9.
Graphique 10.

A
A
A
B
C
C
C

Importations de mts en Angleterre, 1799-1815 A


Importations de chne en Angleterre, 1799-1815 A
Volume des importations de pin et sapin en Angleterre, 17991815 A
Importations de pin et sapin en Angleterre 1799-1815
Volume des importations de pin et sapin en Angleterre, 18041841 B
Volume des exportations de pin du port de Qubec, 18041841 C
Volume des exportations de madriers du port de Qubec, 18041841 C
Volume des exportations de pin du port de Qubec, 18401851 C
Volume des exportations de madriers du port de Qubec
1840-1851
Les investissements de la compagnie W. Price, 1830-1849
Les ventes de bois de la compagnie W. Price, 1827-1848

English Parliamentary Papers, cits par R.G. Albion, Forest and Sea Power.
Idem.
Idem.
English Parliamentary Papers, cits par Gayer, Rostow et Schwartz, The Growth and
Fluctuation of the British Economy, 1790-1850.
Appendices des Journaux de lAssemble Lgislative du Bas-Canada et du CanadaUni.
Idem.
Idem.

Louise Dechne, William Price 1810 1850 (avril 1964, Universit Laval)

96

Graphique 2
Importations de mts en Angleterre 1799-1815
Total des importations annuelles 100%

Retour la table des matires

100
90
80
70
60
50
40
30
20
10
0
1799 1800 1801 1802 1803 1804 1805 1806 1807 1808 1809 1810 1811 1812 1813 1814 1815
% provenant de la Baltique

% provenant du Canada

% provenant des Maritimes

Louise Dechne, William Price 1810 1850 (avril 1964, Universit Laval)

97

Graphique 3
Importations de chne en Angleterre 1799-1815
Total des importations annuelles 100%

Retour la table des matires

110
100
90
80
70
60
50
40
30
20
10
0
1799 1800 1801 1802 1803 1804 1805 1806 1807 1808 1809 1810 1811 1812 1813 1814 1815
% provenant de la Baltique

% provenant du Canada

% provenant des Maritimes

Louise Dechne, William Price 1810 1850 (avril 1964, Universit Laval)

98

Graphique 4
Volume des importations de pin et sapin en Angleterre 1800-1815
(En milliers de loads)

Retour la table des matires

300

200

100
1800 1801 1802 1803 1804 1805 1806 1807 1808 1809 1810 1811 1812 1813 1814 1815

Louise Dechne, William Price 1810 1850 (avril 1964, Universit Laval)

99

Graphique 4.1
Importations de pin et sapin en Angleterre 1799-1815
Total des importations annuelles 100%
Retour la table des matires

100
90
80
70
60
50
40
30
20
10
0
1799 1800 1801 1802 1803 1804 1805 1806 1807 1808 1809 1810 1811 1812 1813 1814 1815
% provenant de la Baltique

% provenant du Canada

% provenant des Maritimes

Louise Dechne, William Price 1810 1850 (avril 1964, Universit Laval)

100

Graphique 5
Volume des importations de pin et sapin en Angleterre 1804-1841
(En milliers de loads)

Retour la table des matires

700
600
500
400
300
200
100

1804
1805
1806
1807
1808
1809
1810
1811
1812
1813
1814
1815
1816
1817
1818
1819
1820
1821
1822
1823
1824
1825
1826
1827
1828
1829
1830
1831
1832
1833
1834
1835
1836
1837
1838
1839
1840
1841

Louise Dechne, William Price 1810 1850 (avril 1964, Universit Laval)

101

Graphique 6
Volume des exportations de pin du port de Qubec 1804-1841
(En milliers de tonnes)

Retour la table des matires

500
400
300
200
100
1841

1840

1839

1838

1837

1836

1835

1834

1833

1832

1831

1830

1829

1828

1827

1826

1825

1824

1823

1822

1821

1820

1819

1818

1817

1816

1815

1814

1813

1812

1811

1810

1809

1808

1807

1806

1805

1804

Louise Dechne, William Price 1810 1850 (avril 1964, Universit Laval)

102

Graphique 7
Volume des exportations de madriers du port de Qubec 1804-1841
(En milliers de pices)

3500
3000
2500
2000
1500
1000
500

Retour la table des matires

1841

1840

1839

1838

1837

1836

1835

1834

1833

1832

1831

1830

1829

1828

1827

1826

1825

1824

1823

1822

1821

1820

1819

1818

1817

1816

1815

1814

1813

1812

1811

1810

1809

1808

1807

1806

1805

1804

Louise Dechne, William Price 1810 1850 (avril 1964, Universit Laval)

103

Graphique 8
Volume des exportations de pin du port de Qubec
1840-1851
(En milliers de tonnes)

500
450
400
350
300
250
200
1840 1841 1842 1843 1844 1845 1846 1847 1848 1849 1850 1851
Retour la table des matires

Louise Dechne, William Price 1810 1850 (avril 1964, Universit Laval)

104

Graphique 8.1
Volume des exportations de madriers du port de Qubec
1840-1851
(En milliers de pices)

Retour la table des matires

3500

3000

2500

2000
1840 1841 1842 1843 1844 1845 1846 1847 1848 1849 1850 1851

Louise Dechne, William Price 1810 1850 (avril 1964, Universit Laval)

105

Graphique 9
Les investissements de la compagnie W. Price compte-capital 1830-1849
( En milliers de )

Retour la table des matires

140
120
100
80
60
40

1849

1848

1847

1846

1846

1845

1844

1843

1842

1841

1840

1839

1838

1837

1836

1835

1834

1833

1832

1831

1830

20

Louise Dechne, William Price 1810 1850 (avril 1964, Universit Laval)

106

Graphique 10
Vente de bois de la compagnie W. Price 1827-1848
(En milliers de )

Retour la table des matires

Bois quarri

Madriers

Douves

1848

1847

1846

1845

1844

1843

1842

1841

1840

1839

1838

1837

1836

1835

1834

1833

1832

1831

1830

1829

1828

1827

90
80
70
60
50
40
30
20
10
0

Louise Dechne, William Price 1810 1850 (avril 1964, Universit Laval)

107

Appendice B
Tableaux statistiques

Retour la table des matires

Tableau 9.
Tableau 10.
Tableau 11.

A
A
A

Volumes des importations de mts en Angleterre 1799-1815 A


Volumes des importations de chne en Angleterre 1799-1815 A
Volumes des importations de pin et sapin en Angleterre 1799-1815

English Parliamentary Papers, cits par R.G. Albion, Forest and Sea Power.
Idem.
Idem.

Louise Dechne, William Price 1810 1850 (avril 1964, Universit Laval)

108

Tableau 9
Volume des importations de mts en Angleterre 1799-1815

Retour la table des matires

Anne
1799
1800
1801
1802
1803
1804
1805
1806
1807
1808
1809
1810
1811
1812
1813
1814
1815

Nombre de
Nombre de
Nombre de mts pro- Total des impormts provenant mts provenant venant des Maritimes tations de mts
dEurope (1)
du Canada
5 121
11 633
19 834
6 018
6 365
9 815
13 993
6 888
17 714
5 034
765
1 253
3 696
3 335
--3 433
4 225

(1) En pices.

7
55
25
195
165
1 314
535
1 152
2 753
13 333
8 333
16 680
19 025
14 019
--668
2 492

774
797
2 611
2 328
2 264
985
1 470
1 056
1 689
3 396
1 196
1 998
4 047
2 666
--292
720

5 902
12 485
22 470
8 541
8 794
12 114
15 998
9 096
22 156
21 763
10 294
19 931
26 768
20 020
--4 393
7 437

Louise Dechne, William Price 1810 1850 (avril 1964, Universit Laval)

109

Tableau 10
Volume des importations de chne en Angleterre 1799-1815

Retour la table des matires

Anne

1799
1800
1801
1802
1803
1804
1805
1806
1807
1808
1809
1810
1811
1812
1813
1814
1815

Nombre de chne
provenant
dEurope (1)

9 006
8 417
7 353
6 291
10 735
11 302
13 542
7 650
4 661
141
473
2 513
2 627
2 264
--5 843
16 283

(1) En loads.

Nombre de chne provenant du Canada

1 072
876
486
387
1 998
1 954
2 466
3 688
5 734
8 832
5 853
17 234
24 451
18 231
--4 963
3 393

Nombre de chne
provenant
des Maritimes

Total des importations de chne

17
64
3
33
27
257
554
771
12
8
89
30
48
93
--24
15

10 095
9 357
7 842
6 711
12 760
13 513
16 562
12 109
10 407
8 981
6 415
19 777
27 126
20 588
--10 830
19 691

Louise Dechne, William Price 1810 1850 (avril 1964, Universit Laval)

110

Tableau 11
Volume des importations de pin et sapin en Angleterre
1799-1815

Retour la table des matires

Anne

Quantit de sapin
provenant
dEurope A

1799
1800
1801
1802
1803
1804
1805
1806
1807
1808
1809
1810
1811
1812
1813
1814
1815

En loads.

140 043
175 460
146 932
235 096
257 211
256 604
227 243
134 363
197 747
64 791
51 987
130 388
120 495
23 932
--110 943
167 886

Quantit de pin
Quantit de pin prove- Total des importaprovenant du Cananant des Maritimes
tions
da
de pin et sapin

29
323
267
365
1 350
2 282
1 263
1 754
2 700
9 861
17 353
38 869
52 888
32 176
--8 349
11 676

885
1 348
2 340
4 238
8 436
9 325
8 154
13 843
24 602
47 514
72 705
97 782
99 089
57 248
--85 444
117 062

140 957
177 131
149 539
239 699
266 997
268 211
236 660
149 960
225 049
122 166
142 045
267 039
272 472
113 896
--204 736
296 624

Louise Dechne, William Price 1810 1850 (avril 1964, Universit Laval)

111

Appendice C
Cartes

Retour la table des matires

Carte 1.

LOutaouais et le Haut-Canada en 1850.

Carte 2.

Les tablissements de William Price sur le Saguenay vers 1850.

Carte 3.

Forts exploites par la compagnie Price Brothers en bas de Qubec (AP,


1937).

Louise Dechne, William Price 1810 1850 (avril 1964, Universit Laval)

112

Carte 1
Dtail dune carte du Haut-Canada 1850
Source : W.H. Smith, Canada, Past, Present and Future
Retour la table des matires

Louise Dechne, William Price 1810 1850 (avril 1964, Universit Laval)

113

Carte 2
Les tablissements de W. Price sur le Saguenay vers 1850
Retour la table des matires

Louise Dechne, William Price 1810 1850 (avril 1964, Universit Laval)

114

Carte 3
Forts exploites par la compagnie Price Brothers en bas de Qubec
Source : AP, 1937

Louise Dechne, William Price 1810 1850 (avril 1964, Universit Laval)

Appendice D

Retour la table des matires

Projet de soumission pour un contrat de la Marine Britannique


prpar par William Price lintention de Brockelbank et Rolt.

115

Louise Dechne, William Price 1810 1850 (avril 1964, Universit Laval)

86

Appendice D
Projet de soumission pour un contrat de la Marine britannique prpar par William Price lintention de Brockelbank et Rolt
Diameter
in inches

Lenght
in feet

Cubic
content

Add 10%
for contingencies

Dressing
& lining

Shipping
charges

Quebec
cost with
charges in
currency

6
4,18
4,2
3,12
3
2,8
2
1,10
1
0,16
0,14
0,12
0,10
0,10

2,10
2,10
2,10
2,10
2,10
2,10
2,10
2,10
1,10
1,10
1,10
1,10
1,10
1,10

0,12,6
0,12,6
0,12,6
0,12,6
0,12,6
0,12,6
0,12,6
0,12,6
0,12,6
0,12,6
0,12,6
0,12,6
0,12,6
0,12,6

69,2,6
57,0,6
49,4,6
42,14,6
35,12,6
29,0,6
24,12,6
19,2,6
13,2,6
10,10,6
9,16,6
8,4,6
7,2,6
7,2,6

Add 5%
for commission

Quantity
required

Accounts

Quebec
total cost in
currency

Add 8%
premium
for sterling

Freight42/6 Total 46/6


Price
Duty 1
a load
tendered
Charges 3
August
1846

3,9,1
2,7
2,5
2,2,9
1,15,7
1,9
1,4,7
0,19,1
0,18,1
0,10,11
0,9,9
0,8,2
0,7,1
0,7,1

72,11,7
59,17,6
50,12,14
44,17,3
37,6,1
30,9,5
25,17,1
20,1,7
13,11,7
11,9,5
10,6,3
8,12,8
7,9,7
7,9,7

69,9,10
56,17,11
42,3,11
37,7,8
31,3,5
25,7,11
21,11
16,19,9
11,9,8
9,11,2
8,11,11
7,3,11
6,4,10
6,4,10

28,14,9
26,0,9
23,10,7
21,3,1
18,19,5
16,18,6
15,1,4
13,5,11
11,14,9
10,4,7
8,17,7
7,13,5
6,11,1
5,11,7

99,4,7
75,18,8
65,14,6
58,10,9
50,7,10
42,6,5
36,2,4
30,0,8
25,4,0
19,15,9
17,9,6
14,7,4
12,15,11
11,16,5

90
80
72
64
55
46
41
33
27
24
20
18
16
15

5
5
10
10
10
20
20
20
10
6
6
6
6
5

5,473

30
29
28
27
26
25
24
23
22
21
20
19
18
17

99
96
93
90
87
84
81
78
75
72
69
66
63
60

618
560
506
455
408
364
324
286
252
220
191
165
141
120

Quebec
price in
cry
W.P. last
advice
60
49
41
36
30
24
20
15
10
8
7
6
5
5

23
22

96
93

351
312

30
25

3
2,10

2
1,10

0,12,6
0,12,6

35,12,6
29,12,6

1,15,7
1,9,7

37,8,1
31,2,1

31,3,5
25,8,6

16,6,5
14,10,2

47,9,10
40,8,8

50
44

3
11

634

34
31
30
26
25
25
22
21
20

75
75
75
-51
48
46,5
45
43,5

602
500
468
-221
176
156
137
120

34
26
24
12
9
5,10
4,10
4
4

3,8
3,12
-1,4
0,18
0,11
0,9
0,8
0,8

2,10
2,10
2,10
2
2
2
1,10
1,10
1,10

0,12,6
0,12,6
0,12,6
0,12,6
0,12,6
0,12,6
0,12,6
0,12,6
0,12,6

40,10,6
31,14,6
29,10,6
15,6,6
12,10,6
8,3,6
7,1,6
6,10,6
6,10,6

2,0,6
1,10,9
1,9,6
0,15,10
0,12,6
0,8,8
0,7
0,6,6
0,6,6

42,11
35,6
31
16,12,6
13,3
9,2,2
7,8,6
6,17
6,17

35,9,4
27,15,3
25,16,8
13,16,11
10,19,2
7,11,10
6,3,10
5,14,2
5,14,2

27,19,10
23,5
21,15,3
11,6,11
10,5,6
8,3,8
7,5,1
6,7,5
5,11,7

63,9,2
51,0,3
47,11,11
25,3,10
21,4,8
15,15,6
13,8,11
12,1,7
11,5,9

64
56
52
29
24
19
17
14
13

2
2
5
7
4
25
23
22
12

2,090

Spruce deals
Ash oars rafters
Rock Elm timber
Red pine timber
Yellow pine timber

Freight 38/
Duty 1/
Charges 2/6
Insurance 1/6, 1/6, 9d

45/3

26
41/4 ft
3,7,7
3,14,9
2,19,3

28/6 C.
3,15
4,1,6
3,6,6
Grand total:

1,335,000 ft
13,350 pie
2,0001 oa
4,50001 oa
4,40001 oa

19,023,15
3,914,5
7,500
18,327,10
14,630
72,092,10

Louise Dechne, William Price 1810-1850 [thse de licence en histoire, Laval] (1965) 87

William Price 1810-1850

Index
Retour la table des matires

A
Aitken, Hugh, G.H. (voir Easterbrook).
Albion, Robert Greenhalgh
Allumettes (le)
Amiens (paix d')
Amiraut (voir Marine britannique)
Anse Benjamin (scierie)
Anse Cheval (scierie)
Anse la Croix (scierie)
Anse l'Eau (scierie)
Anse Peltier (scierie)
Anse Saint-Jean (scierie)
Anspects
Antilles
Approvisionnement des tablissements
Archives de la compagnie Price Brothers
Armagh (canton)
Assurances maritimes
Atherton, W.H. (voir Wood, colonel
W.)
Atkinson, Henry (marchand de bois
de Qubec)
Avances sur les achats de bois
Avirons
B
Bagot, Sir Charles (gouverneur gnral)
Baie des Rochers
Baillargeon, Mgr C.F.
Baltique (commerce du bois dans la)

Banque de Montral
Bardeaux
Baron Club
Bartlett, W.H. (graveur anglais)
Batiscan (scierie de)
Blanger, J. (notaire)
Benians, E.A. (voir Rose, J. Holland)
Bentham, Jrmie
Berlin (dcret de)
Bersimitis
Bertrand, Camille
Bertrand (voir le-Verte)
Blackmeyer, Edouard (notaire)
Blackwood et La Rocque [voir Price,
W. (bureaux de)]
Blanchard, Raoul
Blocus continental
Bois
amricain
arrimage
catgorie
coupe du
inspection et mesurage
prix, du
valeurs des chargements
Boissonnault, Nicolas (Saint-Thomas, Saint
Valier)
Bons (systme de)
Bouchard, Roger
Bouchette, Joseph
Boulanger, Damas
Brault, Lucien
Brewery premises (entrept)

Louise Dechne, William Price 1810-1850 [thse de licence en histoire, Laval] (1965) 88

Brockelbank et Rolt (maison de commerce de Londres)


Buies, Arthur
Burgess, William
Bytown
C
Caldwell, Sir John
Calvin, D.D.
Canadien (Le)
Cap Chat (scierie de)
Casgrain, Pierre Thomas (seigneur de la
Bouteillerie)
Chambers, E.T.D.
Champlain (canal)
Champlain. (lac)
Chantiers
Chapman, William (marchand de bois de
Qubec)
Charlevoix
Charman, Frdrick
Chne (bois de)
Chesmer, William (commerant anglais,
ami denfance de Price)
Chez Morrel (Grande Baie)
Chicoutimi
Churchill et Sim (courtiers en bois)
Clapham, J.H.
Commerce intercolonial
Compagnie de la Baie d'Hudson
Conjoncture conomique
1800 1815
1815 1827
1827 1850
aprs 1850
Creighton, Donald G.
Crise agricole
Crosby (cantons du Haut-Canada)
Crouzet, Franois
Currie, A.W.
D
Defebaugh, James Elliott

de Moine (rivire)
Documents relatifs l'histoire constitutionnelle du Canada
Domaine du Roi (voir Saguenay)
Doughty, Arthur G. (voir Shortt, Adam
Douves)
Dowie, James (associ londonien de W.
Price) (voir Gould et Dowie)
Dowie, Kenneth (marchand, associ
McGill Montral, de 1820 1823)
Duberger, George (arpenteur)
Dubois (mdecin)
E
Easterbrook, W.T. et Aitken, Hugh, G.H.
Edinburg Review
Elgin, Lord (gouverneur gnral)
tats-Unis (commerce avec les)
Escoumains (scierie des)
Exportations de bois du port de Qubec
pin
madriers
F
Faucher et Pre (Toulon)
Fayal (voir Portugal)
Forts de l'est du Canada
Fort Cologne (rivire)
Fraser (seigneurs de la Malbaie)
Fret (taux de)
G
Gaspsie
Gayer, Arthur; W.W. Rostow;
Anna Jacobson Schwartz
Gazette de Qubec :
Gibb (marchand de bois de Qubec)
Gould, Nathaniel (associ londonien de
Price) (voir Gould et Dowie)
Gould et Dowie
Gouvernement franais (contrat de bois
avec W. Price)

Louise Dechne, William Price 1810-1850 [thse de licence en histoire, Laval] (1965) 89

Graham, Gerald S.
Grande Baie
Grandes Bergeronnes
Grey, Lord
Guerre de 1812
H
Hadlow (anse de St-Joseph de la Pointe
Lvis)
Halifax
Hail, Franois (voir Lvis)
Hamelin, Jean
Hamilton, George (marchand de bois
de Qubec)
Hargrave, James
Haut-Canada
Hind, H.T.
Hornsey (ville d'Angleterre)
I
Idle (compagnie)
Idle, Christopher [voir compagnie
Idle]
Idle, George (fils du prcdent) [voir
compagnie Idle]
le d'Orlans
le-Verte (scierie)
Importations de bois en Angleterre :
mts
chne
pin et sapin
Innis, Harold A.
Innis, Mary Quayle

K
Kane, John (employ de Price)
Keefer, T.C. (voir Hind, H.T.)
Keith, James (employ de la Co. de la
Baie d'Hudson)
Knogami (scierie)
Kerr, James Hasting (fonctionnaire)
Kilborn, J. (entrepreneur du HautCanada)
Kingston
L
Lamiot (ruisseau d'Amyot) (voir Lvis)
Lang, G.R. (agent de la banque de Bytown)
Langelier, J.C.
Lanklin, E.P. (voir Wood, colonel W.)
Larrive, Michel (voir Mtis).
Latham, Bryan
Lattes
Leacock, Stephen
Lemesurier (marchand de bois de
Qubec)
Le Sueur, John (employ de Price)
Lvis (Saint-Joseph de la Pointe Lvis)
Limerick (Irlande)
Liverpool (Angleterre)
Load (voir monnaies, poids et mesures)
Lomas, Robert (employ de Price)
Lower, Arthur R.M.

M
J
Jenkins (arrimeur anglais envoy Rimouski)
Jsuites (seigneurie des) [voir Batiscan]
Journaux de l'Assemble Lgislative
1810-1850

Macpherson, L.J. (notaire)


Madriers :
standard de madriers
manufacturs par Price
dpinette
Maheux, Mgr Arthur
Malbaie
Matapdia (voir Gaspsie)

Louise Dechne, William Price 1810-1850 [thse de licence en histoire, Laval] (1965) 90

Mture (pices de) 14,27,33


McCutcheon, Peter (voir McGill, Peter)
McGill, Peter (associ montralais de
Price)
McLeod, Peter (voir Chicoutimi
McPherson, Murdock (employ de la Co.
de la Baie d'Hudson)
Mmel (voir Baltique)
Mtis (scierie)
Miramichi (voir Maritimes)
Moir, Andrew
Molson (service de remorqueurs)
Monk, juge James
Monnaies, poids et mesures
Moulins farine
Moulin Baude (scierie)
Munitions navales
Murray, William (voir Hind, H.T.)
N
Napolon (guerres de)
New-Liverpool (anse de Lvis)
New-York
Nicolas Rioux (seigneurie)
Nolmes, B. (employ de la banque de
Montral)
Nouveau Brunswick (voir Maritimes)
O
Origines du commerce du bois au Canada
Ouellet, Fernand
Outaouais
Oviatt, William (grant de Idle Qubec)
P
Papineau, Denis Benjamin (commissaire
des terres de la Couronne)
Parker et Yeoman (marchands de Londres)
Parnell, Sir Henry

Peel, Robert (premier ministre anglais)


Pentland, Charles (marchand de bois
de Qubec)
Ppin, Pierre-Yves
Perley, M.H. (voir Hind, H.T.)
Petite Nation (seigneurie)
Petites Bergeronnes (scierie)
Petites les (scierie)
Petit Moulin (scierie)
Petit Saguenay (scierie)
Philadelphie
Pilotage
Pin
Pocahontas (remorqueur)
Portneuf (Cte Nord)
Portugal
Pothier, Toussaint (seigneur et fournisseur de madriers)
Price, David (frre de William Price)
Price, David (fils de William Price)
Price, Richard (fils de William Price)
Price, Wm-Evans (fils de William
Price)
Price, William
jeunesse et famille
commis chez Idle
fondation de la Compagnie Wm.
Price
bureaux de la rue St-Pierre
dbuts de la compagnie
navires et golettes
contrats avec les entrepreneurs
contrats de la Marine britannique
achats et crations de scieries
Price au Saguenay
exploitation des Terres de la Couronne
financement des entreprises
commission perue par Price
liquidation de la compagnie
volume et valeur de la production
nouvelle orientation aprs 1850
portrait
Price (compagnie William Price and
Sons):
64

Louise Dechne, William Price 1810-1850 [thse de licence en histoire, Laval] (1965) 91

Price Brothers (compagnie)


Prix du bois (voir bois)
Q
Quarrean (scierie)
Qubec (port de)
Quebec Commercial List
R
Redevances seigneuriales
Rgime Franais
Reid, John (marchand de la Jamaque)
Rvolution (guerres de la)
Ricardo, David (conomiste anglais)
Richelieu (rivire)
Richmond, William
Rideau (canal)
Riga (voir Baltique)
Rimouski (scierie)
Rio de Janeiro
Rivire Mars (scieries)
Rivire aux Canards (scierie)
Rivire du Moulin (scierie)
Rivire du Nord (scierie)
Rivire Marguerite
Rivire Noire (St-Simon)
Rivire Valain (scierie)
Roberge, Benjamin
Rosa, Narcisse
Rose, J. Holland
Rostow, W.W. (voir Gayer)
Rousseau, Jacques
Roy, J. Edmond
Ruisseau aux Cailles (scierie)

Saint-Urbain
Saint-Valier
voir Saint-Thomas
Salaires
Sault au Cochon (scierie)
Sault au Mouton (scierie)
Schuyler, Robert Livingston
Schwartz, Anna Jacobson (voir Gayer)
Scieries de William Price
vapeur
outillage
rendement
valeur
Scott et Idle (maison d'affaires de Londres) (voir Idle)
Sminaire de Qubec (archives du)
Sewell, juge Jonathan
Shireff, Charles
Shortt, Adam:
Sim (voir Churchill et Sim)
Simard, Thomas (de la compagnie des
Vingt-et-Un)
Slevin (marchand de bois de Qubec)
Smith, W.H.
Spotswood, William (de Kemptville,
Haut-Canada)
Stewart, Charles Grey (inspecteur de
douanes Qubec et beau-pre de
Price)
Strauss, Louis
Sud (rivire du)
Surproduction de bois (crise de)
Sydney, Lord (secrtaire aux Colonies)
Symes, Charles (marchand de bois de
Qubec)
T

S
Saguenay
Saguenay (histoire)
Saint-Gervais
Saint-Jean (Lac)
Saint-Laurent (basses terres du)
Saint-Thomas (Montmagny)

Tadoussac
Tarifs sur les bois
Tchipshaw (scierie)
Terre-Neuve (voir Maritimes)
Terres de la Couronne
affermage
vente des

Louise Dechne, William Price 1810-1850 [thse de licence en histoire, Laval] (1965) 92

Ttu et Boucher (manufacturiers de madriers)


Ttu, Horace
Ttu, Nazaire (commerant)
Tooke, T.
Traverses de chemin de fer
Tremblay, Alexis le Picot (employ
de Price)
Tremblay, douard (notaire la Malbaie)
Trent (rivire)
Trois-Pistoles (scierie)
Turtigoo (rivire)
U
Usborne, George (marchand brivement
associ Price)
Usborne, Henry (commerant de bois de
Qubec)

V
Vaudreuil, marquis de
Vermont (bois du)
Vingt-et-Un (compagnie des)
Voyage au Saguenay
W
Wood, Colonel William
Wolfsfield
Wright, Thomas (marchand anglais)
Y
Yamaska
Yeoman (voir Parker et Yeoman)