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La Rvolution explique aux jeunes gens

- Monseigneur de Sgur -

Aux jeunes gens


Je ddie ces pages aux jeunes gens, parce que leur esprit nest pas encore gt par les
doctrines perverses, et parce quen eux rside lespoir de lavenir pour lEglise et pour la
France. Ladolescence est lge dcisif de la vie ; lesprit et le cur y prennent, comme le
visage, des lignes, une forme quils ne quitteront plus. Dieu la dit luimme :adolescens (ladolescent, non pas lenfant) juxta viam suam, etiam cum senuerit, non
recedet ab ea.
Ils entrent dans un monde qui marche laventure parce quil na plus de principes et que
depuis plus dun sicle lenseignement incohrent de mille faux docteurs lloigne de plus
en plus de la foi et du bon sens. Ils vont lire dans les journaux, ils vont entendre de toutes
parts tant de folies et tant de mensonges, quils seront bientt entrans eux-mmes sils
nont une forte sauvegarde ; et cette sau-vegarde, cest la vrit, ce sont de vrais et solides
principes.
Je nai pas la prtention de tout dire en un si court travail ; mon but est uniquement de faire
bien comprendre aux jeunes lecteurs : 1 ce que cest que la Rvolution ; comment et
pourquoi la Rvolution est la grande question religieuse de notre temps ; 2 ce que sont en
ralit les principes de 89, et quelles illusions peuvent nous faire tomber dans lerreur
rvolutionnaire ; 3 enfin quels devoirs incombent tous les vrais chrtiens dans le sicle de
perturbations et de ruines que nous traversons.
Etranger tout parti politique, je me borne ici une exposition raisonne de principes au
plus important de tous les points de vue, qui est celui de la foi ; il sera facile chacun de
tirer les conclusions pratiques en appliquant ces principes dans la mesure du possible.
Rien de plus pratique pour vous, mes amis, que ces notions abstraites en apparence ; rien de
plus ncessaire ; car cest vous, sachez-le bien, vous, jeunes gens bons et honntes, que
lon en veut spcialement ; cest vous que la Rvolution veut enrler contre Dieu : Cest
la jeunesse quil faut aller, a-t-elle os dire dans un acte officiel ; cest la jeunesse quil faut
sduire, elle que nous devons entraner, sans quelle sen doute, sous nos drapeaux . 1
On veut vous sduire ; je voudrais vous clairer. La vrit est le seul antidote du poison que
lon vous prpare. Le dfaut de principes, voil ce qui rend si vulnrable notre socit
moderne ; voil ce qui manque avant tout aux hommes de bonne foi qui sont en grand
nombre ; et vous autres, que serez bientt la force vive de cette socit dfaillante, vous
avez pour mission de faire mieux que vos pres et de mettre tout en uvre pour la sauver.
Mditez, je vous en conjure, les vrits que je rsume ici pour vous ; je les livre en toute
confiance votre foi et votre bonne foi. Je plaindrais le jeune catholique qui nen
comprendrait pas limportance.
Ce travail a t bni par le Souverain Pontife au moment o je lai entrepris. Cette
bndiction sacre stendra, je lespre, sur chaque lecteur, et supplera limperfection de
mes paroles.

Chapitre I - La Rvolution, ce quelle nest pas


Le mot rvolution est une parole lastique dont on abuse tout propos pour sduire les
esprits.
Une rvolution, en gnral, cest un changement fondamental qui sopre dans les murs,
dans les sciences, dans les arts, dans les lettres, et surtout dans les lois et le gouvernement
des socits. En religion ou en politique, cest le dveloppement complet, le complet
triomphe dun principe subversif de tout lancien ordre social. Ordinairement le mot
rvolution se prend dans un mauvais sens; cependant cette rgle nest pas sans exception.
Ainsi lon dit: Le christianisme a opr une grande rvolution dans le monde, et cette
rvolution a t trs heureuse. Il est galement vrai de dire: Dans tel ou tel pays a clat
une rvolution qui a mis tout feu et sang ; cest encore une rvolution, mais une
rvolution mauvaise.
Il ny a aucune diffrence essentielle entre une rvolution et ce que depuis un sicle on
appelle LA Rvolution. De tout temps il y a eu des rvolutions dans les socits humaines;
tandis que la Rvolution est un phnomne tout moderne et tout rcent.
Bien des gens simaginent, sur la foi de leur journal, que cest la rvolution que depuis
soixante ans lhumanit doit tout son bien-tre; que nous lui devons tous nos progrs dans
lindustrie, tout le dveloppement de notre commerce, toutes les inventions modernes des
arts et des sciences; que sans elle nous naurions ni chemins de fer, ni tlgraphes
lectriques, ni bateaux vapeur, ni machines, ni arme, ni instruction, ni gloire; en un mot,
que sans la Rvolution tout serait perdu et que le monde retomberait dans les tnbres.
Rien de tout cela. La Rvolution a t loccasion de quelques-uns de ces progrs, elle nen a
pas t la cause. La violente secousse quelle a imprime au monde entier a sans doute
prcipit certains dveloppements de la civilisation matrielle; cette mme violence en a fait
avorter beaucoup dautres. Toujours est-il que la Rvolution, considre en elle-mme, na
t, proprement parler, le principe daucun progrs rel.
Elle nest pas non plus, comme on voudrait nous le faire croire, laffranchissement lgitime
des opprims, la suppression des abus du pass, lamlioration et le progrs de lhumanit,
la diffusion des lumires, la ralisation de toutes les aspirations gnreuses des peuples,
etc Nous allons nous en convaincre en apprenant la connatre fond.
La Rvolution nest pas davantage le grand fait historique et sanglant qui a boulevers la
France et mme lEurope la fin du sicle dernier. Ce fait, dans sa phase modre aussi bien
que dans ses excs pouvantables, na t quun fruit, quune manifestation de la
Rvolution, laquelle est une ide, un principe, plus encore quun fait. Il est important de ne
pas confondre ces choses.
Quest-ce donc que la Rvolution ?
Chapitre II - Ce quest que la Rvolution, et comment cest une question religieuse,
non moins que politique et sociale
La Rvolution nest pas une question purement politique ; cest aussi une question
religieuse, et cest uniquement ce point de vue que jen parle ici. La Rvolution nest pas
seulement une question religieuse, mais elle est la grande question religieuse de notre sicle.
Pour
sen
convaincre,
il
suffit
de
rflchir
et
de
prciser.
Prise dans sons sens le plus gnral, la Rvolution est la rvolte rige en principe et en

droit. Ce nest pas seulement le fait de la rvolte; de tout temps il y a eu des rvoltes; cest le
droit, cest le principe de la rvolte devenant la rgle pratique et le fondement des socits;
cest la ngation systmatique de lautorit lgitime; cest la thorie de la rvolte, cest
lapologie et lorgueil de la rvolte, la conscration lgale du principe mme de toute
rvolte. Ce nest pas non plus la rvolte de lindividu contre son suprieur lgitime, cette
rvolte sappelle tout simplement dsobissance; cest la rvolte de la socit en tant que
socit; le caractre de la Rvolution est essentiellement social et non pas individuel.
Il y a trois degrs dans la Rvolution :
1. La destruction de lEglise, comme autorit et socit religieuse, protectrice des
autres autorits et des autres socits; ce premier degr, qui nous intresse
directement, la Rvolution est la ngation de lEglise rige en principe et
formule en droit; la sparation de lEglise et de lEtat dans le but de dcouvrir
lEtat et de lui enlever son appui fondamental;
2. La destruction des trnes et de lautorit politique lgitime, consquence
invitable de la des-truction de lautorit catholique. Cette destruction est le
dernier mot du principe rvolutionnaire de la dmocratie moderne et de ce quon
appelle aujourdhui la souverainet du peuple;
3. La destruction de la socit, cest--dire de lorganisation quelle a reue de
Dieu; en dautres termes, la destruction des droits de la famille et de la proprit,
au profit dune abstraction que les docteurs rvolutionnaires appellent lEtat.
Cest le socialisme, dernier mot de la Rvolution parfaite, dernire rvolte,
destruction du dernier droit. A ce degr, la Rvolution est, ou plutt serait la
destruction totale de lordre divin sur la terre, le rgne parfait de Satan dans le
monde.
Nettement formule pour la premire fois par Jean-Jacques Rousseau, puis en 1789 et en
1793 par la rvolution franaise, la Rvolution sest montre ds son origine lennemie
acharne du christianisme; elle a frapp lEglise avec une fureur qui rappelait les
perscutions du paganisme; elle a ferm ou dtruit les glises, dispers les Ordres religieux,
tran dans la boue les croix et les reliques des Saints; sa rage sest tendue dans lEurope
entire; elle a bris toutes les traditions, et un moment elle a cru dtruit le christianisme,
quelle appelait avec mpris une vieille et fanatique superstition.
Sur toutes ces ruines, elle a inaugur un rgime nouveau de lois athes, de socits sans
religion, de peuples et de rois absolument indpendants; depuis soixante ans, elle grandit et
stend dans le monde entier, dtruisant partout linfluence sociale de lEglise, pervertissant
les intelligences, calomniant le clerg, et sapant par la base tout ldifice de la foi.
Au point de vue religieux, on peut la dfinir: la ngation lgale du rgne de Jsus-Christ sur
la terre, la destruction sociale de lEglise.
Combattre la Rvolution est donc un acte de foi, un devoir religieux au premier chef. Cest
de plus un acte de bon citoyen et dhonnte homme; car cest dfendre la patrie et la famille.
Si les partis politiques honntes la combattent leur point de vue, nous devons, nous autres
chrtiens, la combattre un point de vue bien suprieur, pour dfendre ce qui nous est plus
cher que la vie.

Chapitre III - Que la Rvolution est fille de lincrdulit


Pour juger la Rvolution, il suffit de savoir si lon croit ou non en Jsus-Christ. Si le Christ
est Dieu fait homme, si le Pape est son Vicaire, si lEglise est son envoye, il est vident que
les socits comme les individus doivent obir aux directions de lEglise et du Pape,
lesquelles sont les directions de Dieu mme. La Rvolution, qui pose en principe
lindpendance absolue des socits vis--vis de lEglise, la sparation de lEglise et de
lEtat, se dclare par cela seul incrdule au Fils de Dieu, et est juge davance, selon la
parole de lEvangile.
La question rvolutionnaire est donc en dfinitive une question de foi. Quiconque croit en
Jsus-Christ et en la mission de son Eglise, ne peut tre rvolutionnaire sil est logique; et
tout incrdule, tout protestant, sil est logique, doit adopter le principe apostat de la
Rvolution, et, sous sa bannire, combattre lEglise. LEglise catholique, en effet, si elle
nest
divine,
usurpe
tyranniquement
les
droits
de
lhomme.
Jsus-Christ est-il Dieu? Toute puissance lui appartient-elle au ciel et sur la terre? Les
pasteurs de lEglise, et le Souverain Pontife leur tte, ont-ils ou nont-ils pas, de droit
divin, par lordre mme du Christ, la mission denseigner toutes les nations et tous les
hommes ce quil faut faire et ce quil faut viter pour accomplir la volont de Dieu? Y a-t-il
un seul homme, prince ou sujet, y a-t-il une seule socit, qui ait le droit de repousser cet
enseignement infaillible, de se soustraire cette haute direction religieuse? Tout est l! Cest
une question de foi, de catholicisme. LEtat doit obir au Dieu vivant, aussi bien que
lindividu et la famille; pour lEtat comme pour lindividu, il y va de la vie.
Chapitre IV - Quel est le vritable pre de la Rvolution et quand elle est ne
Il y a dans la Rvolution un mystre, un mystre diniquit que les rvolutionnaires ne
peuvent pas comprendre, parce que la foi seule peut en donner la clef et quils nont pas la
foi.
Pour comprendre la Rvolution, il faut remonter jusquau pre de toute rvolte, qui le
premier a os dire, et oser rpter jusqu la fin des sicles : Non serviam, je nobirai pas.
Satan est le pre de la Rvolution. La Rvolution est son uvre, commence dans le ciel et
se per-ptuant dans lhumanit dge en ge. Le pch originel, par lequel Adam, notre
premier pre, sest galement rvolt contre Dieu, a introduit sur la terre, non pas encore la
Rvolution, mais lesprit dorgueil et de rvolte qui en est le principe; et depuis lors le mal a
t sans cesse grandissant, jusqu lapparition du christianisme, qui la combattu et refoul
en arrire.
La Renaissance paenne, puis Luther et Calvin, puis Voltaire et Rousseau, ont relev la
puissance maudite de Satan, leur pre; et, favorise par les excs du csarisme, cette
puissance a reu, dans les principes de la rvolution franaise, une sorte de conscration,
une constitution quelle navait pas eue jusque l et qui fait dire avec justice que la
Rvolution est ne en France en 1789. La rvolution franaise, disait en 1793 le froce
Babeuf, nest que lavant-courrire dune rvolution bien plus grande, bien plus solennelle,
et qui sera la dernire. Cette rvolution suprme et universelle qui remplit dj le monde,
cest la Rvolution. Pour la premire fois, depuis six mille ans, elle a os prendre la face
du ciel et de la terre son nom vritable et satanique: la Rvolution, cest--dire : la grande
rvolte.
Elle a pour devise, comme le dmon, la fameuse parole: Non serviam. Elle est satanique

dans son essence; et, en renversant toutes les autorits, elle a pour fin dernire la destruction
totale du rgne du Christ sur la terre. La Rvolution, quon ne loublie pas, est avant tout un
mystre de lordre religieux; cest lantichristianisme. Cest ce que constatait, dans son
encyclique du 8 dcembre 1849, le Souverain Pontife Pie IX: La Rvolution est inspire
par Satan lui-mme. Son but est de dtruire de fond en comble ldifice du Christianisme et
de reconstituer sur ses ruines lordre social du paganisme. Avertissement solennel confirm
la lettre par les aveux de la Rvolution elle-mme: Notre but final, dit linstruction
secrte de la Vente suprme, notre but final est celui de Voltaire et de la Rvolution
franaise, lanantissement tout jamais du catholicisme et mme de lide chrtienne.
Chapitre V - Quel est lantirvolutionnaire par excellence ?
Cest Notre-Seigneur Jsus-Christ dans le ciel, et, sur la terre, le Pape, son Vicaire 2.
Lhistoire du monde est lhistoire de la lutte gigantesque des deux chefs darme: dune part,
le Christ avec sa sainte Eglise; de lautre, Satan avec tous les hommes quil pervertit et quil
enrle sous la bannire maudite de la rvolte. Le combat a de tout temps t terrible; nous
vivons au milieu dune de ses phases les plus dangereuses, celle de la sduction des
intelligences et de lorganisation sociale de ce qui, devant Dieu, est dsordre et mensonge.
Sur le point de mourir, un de nos plus illustres vques dvoilait nagure la haine et les
projets de la Rvolution contre le Souverain Pontife. Le pape, crivait-il de sa main
dfaillante, le pape a un ennemi: la Rvolution. Un ennemi implacable, quaucun sacrifice
ne saurait apaiser, avec lequel il ny a point de transaction possible. Au dbut, on ne
demandait que des rformes. Aujourdhui, les rformes ne suffisent pas. Dmembrez la
souverainet temporelle du Saint-Sige; jetez aux mains de la Rvolution, morceau par
morceau, tout le patrimoine de saint Pierre, vous naurez pas satisfait la Rvolution, vous ne
laurez pas dsarme. La ruine de lexistence temporelle du Saint-Sige est moins un but
quun moyen, cest un acheminement vers une plus grande ruine. Lexistence divine de
lEglise, voil ce quil faut anantir, ce dont il ne doit rester aucun vestige. Quimporte,
aprs tout, que la faible domination dont le sige est Rome et au Vatican soit circonscrite
dans des limites plus ou moins troites? Quimportent Rome mme et le Vatican? Tant quil
y aura sur terre ou sous terre, dans un palais ou dans un cachot, un homme devant lequel
deux cent millions dhommes se prosterneront comme devant le reprsentant de Dieu, la
Rvolution poursuivra Dieu dans cet homme. Et si, dans cette guerre impie, vous navez pas
pris rsolument contre la Rvolution le parti de Dieu, si vous capitulez, les tempraments
par lesquels vous aurez essay de contenir ou de modrer la Rvolution nauront servi qu
enhardir son ambition sacrilge et exalter ses sauvages esprances. Forte de votre
faiblesse, comptant sur vous comme sur des complices, je ne dis pas assez, comme sur des
esclaves, elle vous sommera de la suivre jusquau terme de ses abominables entreprises.
Aprs vous avoir arrach des concessions qui auront constern le monde, elle aura des
exigences qui pouvanteront votre conscience.
Nous nexagrons rien. La Rvolution, considre, non par le ct accidentel, mais dans ce
qui constitue son essence, est quelque chose quoi rien ne peut tre compar dans la longue
suite des rvolutions par lesquelles lhumanit avait t emporte depuis lorigine des
temps, et que nous voyons se drouler dans lhistoire du monde.
La Rvolution est linsurrection la plus sacrilge qui ait arm la terre contre le ciel, le plus
grand effort que lhomme ait jamais fait, non pas seulement pour se dtacher de Dieu, mais
pour se substituer Dieu. Il faut dcatholiciser le monde, crit un des chefs de la Vente de

la Haute-Italie; ne conspirons que contre Rome : la rvolution dans lEglise, cest la


rvolution en permanence, cest le renversement oblig des trnes et des dynasties. La
conspiration contre le sige romain ne devrait pas se confondre avec dautres projets.
Chapitre VI - Entre lEglise et la Rvolution, la conciliation est-elle possible ?
Pas plus quentre le bien et le mal, entre la vie et la mort, entre la lumire et les tnbres,
entre le ciel et lenfer. Ecoutez plutt : La Rvolution, disait nagure une loge italienne de
carbonari dans un document occulte, la Rvolution nest possible qu une condition: le
renversement de la Papaut. Les conspirations ltranger, les rvolutions en France
naboutiront jamais qu des rsultats secondaires tant que Rome sera debout. Quoique
faibles comme puissance temporelle, les papes ont encore une immense force morale. Cest
donc sur Rome que doivent converger tous les efforts des amis de lhumanit. Pour la
dtruire, tous les moyens sont bons. Une fois le pape renvers, tous les trnes tomberont
naturellement.
Il faut, dit de son ct Edgard Quinet, il faut que le catholicisme tombe. Point de trve avec
lInjuste! Il sagit non seulement de rfuter le papisme, mais de lextirper; non seulement de
lextirper, mais de le dshonorer; non seulement de le dshonorer, mais de ltouffer dans la
boue. Il est dcid dans nos conseils que nous ne voulons plus de chrtiens, crit la
Haute Vente. Voltaire avait dit auparavant: Ecrasons lInfme! Et Luther: Lavons-nous
les mains dans leur sang!
LEglise proclame les droits de Dieu comme principe tutlaire de la moralit humaine et du
salut des socits; la Rvolution ne parle que des droits de lhomme et constitue une socit
sans Dieu. LEglise prend pour base la foi, le devoir chrtien; la Rvolution ne tient nul
compte du christianisme; elle ne croit pas en Jsus-Christ, elle carte lEglise et se fabrique
elle-mme je ne sais quels devoirs philanthropiques qui nont dautre sanction que
lorgueil de lhonnte homme et la peur des gendarmes. LEglise enseigne et maintient tous
les principes dordre, dautorit, de justice dans la socit; la Rvolution les bat en brche,
et, avec le dsordre et larbitraire, constitue ce quelle ose appeler le droit nouveau des
nations, la civilisation moderne.
Lantagonisme est complet : cest la soumission et la rvolte, cest la foi et lincrdulit. Nul
rapprochement possible, nulle transaction, nulle alliance. Retenez bien ceci: tout ce que la
Rvolution na pas fait, elle le hait; tout ce quelle hait, elle le dtruit. Donnez-lui
aujourdhui le pouvoir absolu; et, malgr ses protestations, elle sera demain ce quelle fut
hier, ce quelle sera toujours: la guerre outrance contre la Religion, la socit, la famille.
Quelle ne dise pas quon la calomnie: ses paroles sont l et ses actes aussi. Souvenez-vous
de ce quelle fit en 1791 et en 1793, quand elle fut la matresse!
Dans cette lutte, lun des deux partis tt ou tard sera vaincu, et ce sera la Rvolution. Elle
paratra peut-tre triompher pour un temps; elle pourra remporter des victoires partielles,
dabord parce que la socit a commis, depuis quatre sicles, dans toute lEurope,
dnormes attentats qui appellent des chatiments; puis parce que lhomme est toujours libre,
et que la libert, mme quand il en abuse, constitue une grande puissance; mais, aprs le
Vendredi-saint vient toujours le dimanche de Pques, et cest Dieu lui-mme qui, de ses
lvres infaillibles, a dit au chef visible de son Eglise: Tu es Pierre, et sur cette pierre je
btirai mon Eglise, et les puissances de lenfer ne prvaudront pas contre elle.

Chapitre VII - Quelles sont les armes ordinaires de la Rvolution ?


Elle la dit elle-mme et elle la prouv maintes fois: Pour combattre les princes et les
bigots, tous les moyens sont bons; tout est permis pour les anantir: la violence, la ruse, le
feu et le fer, le poison et le poignard: la fin sanctifie les moyens. (Lettre dun
rvolutionnaire dAllemagne un franc-maon). Elle se fait tout tous pour gagner tout le
monde sa cause. Afin de pervertir les chrtiens, afin de nous ravir le sens catholique, elle
se sert de lducation, quelle fausse; de lenseignement, quelle empoisonne; de lhistoire,
quelle falsifie; de la presse, dont elle fait lusage que chacun sait; de la loi, dont elle prend
le manteau; de la politique, quelle inspire; de la Religion elle-mme, dont elle prend parfois
les dehors pour sduire les mes. Elle se sert des sciences, quelle trouve moyen dinsurger
contre le Dieu des sciences; elle se sert des arts, qui deviennent, sous sa mortelle influence,
la perte des murs publiques et la dification de la volupt.
Pourvu que Satan atteigne son but, peu lui importent les moyens. Il nest pas si dlicat quon
pense, et ses amis ne le sont pas non plus. On peut le dire cependant, le principal caractre
des attaques de la Rvolution contre lEglise, cest laudace dans le mensonge. Cest par le
mensonge quelle branle le respect de la Papaut, quelle vilipende nos Evques et nos
prtres, quelle bat en brche les institutions catholiques les plus vnrables et quelle
prpare la ruine de la socit. Par le mensonge cynique et persvrant, la Rvolution fascine
et sduit les masses toujours peu instruites et peu habitues suspecter la bonne foi de ceux
qui leur parlent. Sur mille hommes quelle parvient sduire, 999 sont victimes de cette
tactique odieuse.
Chapitre VIII - Si la conspiration antichrtienne est une chimre
La Rvolution, prpare par le paganisme de la Renaissance, par le protestantisme et le
voltairianisme, est ne en France, la fin du sicle dernier; les socits secrtes, dj
puissantes cette poque, prsidrent sa naissance. Mirabeau et presque tous les hommes
de 1789, Danton et Robespierre, et les autres sclrats de 1793, appartenaient ces socits.
Ensuite, le foyer rvolutionnaire sest dplac; il sest transport en Italie, et cest de l que
la Vente, ou Conseil suprme, dirige, avec une prudence de serpent, le grand mouvement, la
grande rvolte dans lEurope entire. On ne vise qu lEurope parce que lEurope est la tte
du monde.
La Providence a permis que, dans ces dernires annes, quelques documents authentiques de
la conspiration rvolutionnaire tombassent entre les mains de la police romaine. Ils ont t
publis, et nous en donnons ici quelques extraits.
La Rvolution va nous dire elle-mme, par lorgane de ses chefs connus:
1. quelle a un plan dattaque gnral et organis
2. que, pour rgner, elle veut corrompre, et corrompre systmatiquement
3. quelle lapplique principalement la jeunesse et au clerg
4. que ses armes avoues sont la calomnie
5. que la franc-maonnerie est son noviciat prparatoire

et

le

mensonge

6. quelle cherche saffilier les princes eux-mmes tout en voulant les dtruire
7. enfin, que le protestantisme est pour elle un prcieux auxiliaire.3

Le plan gnral Ce plan est universel; la Rvolution veut miner, dans lEurope entire,
toute hirarchie religieuse et politique. Nous formons une association de frres sur tous les
points du globe; nous avons des vux et des intrts communs; nous tendons tous
laffranchissement de lhumanit; nous voulons briser toute espce de joug. Lassociation
est secrte, mme pour nous, les vtrans des associations secrtes. 4
Le succs de notre uvre dpend du plus profond mystre, et, dans les Ventes, nous devons
trouver liniti, comme le chrtien de lImitation, toujours prt aimer tre inconnu et
ntre compt pour rien.5 Afin de donner notre plan toute lextension quil doit prendre,
nous devons agir petit bruit, la sourdine, gagner peu peu du terrain et nen perdre
jamais.6
Ce nest pas une conspiration ordinaire, une rvolution comme tant dautres; cest la
Rvolution, cest--dire la dsorganisation fondamentale, qui ne peut soprer que
graduellement et aprs de longs et constants efforts. Le travail que nous allons entreprendre
nest luvre ni dun jour, ni dun mois, ni dun an: il peut durer plusieurs annes, un sicle
peut-tre; mais, dans nos rangs, le soldat meurt et le combat continue. 7
LItalie, cause de Rome; Rome, cause de la papaut, voil le point de mire de la
conspiration sacrilge. Depuis que nous sommes tablis en corps daction et que lordre
commence rgner, au fond de la Vente la plus recule comme au sein de la plus rapproche
du centre, il est une pense qui a toujours profondment proccup les hommes qui aspirent
la rgnration universelle: cest laffran-chissement de lItalie, do doit sortir, un jour
dtermin, laffranchissement du monde entier. Notre but final est celui de Voltaire et de la
Rvolution franaise: lanantissement tout jamais du catholicisme et mme de lide
chrtienne, qui, reste debout sur les ruines de Rome, en serait la perptuation plus tard. 8
Cest dinsuccs en insuccs quon arrive la victoire. Ayez donc lil toujours ouvert sur
ce qui se passe Rome. Dpopularisez la prtraille par toute espce de moyens; faites au
centre de la catholicit ce que nous tous, individuellement ou en corps, nous faisons sur les
ailes. Agitez sans motifs ou avec motifs, peu importe, mais agitez. Dans ce mot sont
renferms tous les lments de succs. La conspiration la mieux ourdie est celle qui se
remue le plus et qui compromet le plus de monde. Ayez des martyrs, ayez des victimes; nous
trouverons toujours des gens qui sauront donner cela les couleurs ncessaires. 9
Ne conspirons que contre Rome. Pour cela, servons-nous de tous les incidents, mettons
profit toutes les ventualits. Dfions-nous principalement des exagrations de zle. Une
bonne haine bien froide, bien calcule, bien profonde, vaut mieux que tous les feux
dartifice et toutes les dclamations de tribune. A Paris, ils ne veulent pas comprendre cela;
mais, Londres, jai vu des hommes qui saisissent mieux notre plan et qui sy associent
avec plus de fruit.10
Voici maintenant le secret rvolutionnaire des vnements modernes: Lunit politique de
lItalie est une chimre; mais, chimre plus srement que ralit, cela produit un certain
effet sur les masses et sur la jeunesse effervescente. Nous savons quoi nous en tenir sur ce
principe: il est vide et il restera toujours vide; nanmoins, cest un moyen dagitation. Nous
ne devons donc pas nous en priver. Agitez petit bruit, inquitez lopinion, tenez le
commerce en chec; surtout ne paraissez jamais. Cest le plus efficace des moyens pour
mettre en suspicion le gouvernement pontifical.11 A Rome, les progrs de la cause sont
sensibles; il y a des indices qui ne trompent gure les yeux exercs, et on sent de loin, de
trs loin, le mouvement qui commence. Par bonheur, nous navons pas la ptulance des
Franais. Nous voulons le laisser mrir avant de lexploiter; cest le seul moyen dagir

coup sr. Vous mavez souvent parl de nous venir en aide lorsque le vide se ferait dans la
bourse commune. Vous savez par exprience que largent est partout, et ici principalement,
le nerf de la guerre. Mettez notre disposition des thalers et beaucoup de thalers. Cest la
meilleure artillerie pour battre en brche le sige de Pierre. 12 Des offres considrables
mont t faites Londres: bientt nous aurons Malte une imprimerie notre disposition.
Nous pourrons donc, avec impunit, coup sr, et sous pavillon britannique, rpandre dun
bout de lItalie lautre les livres, brochures, etc., que la Vente jugera propos de mettre en
circulation. Nos imprimeries de Suisse sont en bon chemin; elles produisent les livres tels
que nous le dsirons.13
Aprs 25 ou 30 trente ans, la conspiration constate ses progrs. Elle compte sur la France
pour agir, tout en rservant lItalie la haute direction; elle se mfie des autres peuples: les
Franais sont trop vantards, les Anglais trop tristes, les Allemands trop nbuleux. A
ses yeux, lItalien seul runit les puissances de haine, de calcul, de fourberie, de discrtion,
de patience, de sang-froid, de cruaut, ncessaires au triomphe. Dans lespace de quelques
annes, nous avons considrablement avanc les choses. La dsorganisation sociale rgne
partout; elle est au nord comme au midi. Tout a subi le niveau sous lequel nous voulions
abaisser lespce humaine. Il a t trs facile de pervertir. En Suisse comme en Autriche, en
Prusse comme en Italie, nos sides nattendent quun signal pour briser le vieux moule. La
Suisse se propose de donner le signal; mais ces radicaux helvtiques ne sont pas de taille
conduire les Socits secrtes lassaut de lEurope. Il faut que la France imprime son
cachet cette orgie universelle. Soyez bien convaincu que Paris ne manquera pas sa
mission.14
Jai trouv partout en Europe les esprits trs enclins lexaltation; tout le monde avoue que
le vieux monde craque et que les rois ont fait leur temps. La moisson que jai recueillie a t
abondante; la chute des trnes ne fait plus de doute pour moi, qui viens dtudier en France,
en Suisse, en Allemagne et jusquen Russie le travail de nos Socits. Lassaut qui, dici
quelques annes, sera livr aux princes de la terre, les ensevelira sous les dbris de leurs
armes impuissantes et de leurs monarchies caduques; mais cette victoire nest pas celle qui
a provoqu tous nos sacrifices. Ce que nous ambitionnons, ce nest pas une rvolution dans
une contre ou dans une autre; cela sobtient toujours quand on le veut bien. Pour tuer
srement le vieux monde, nous avons cru quil fallait touffer le germe catholique et
chrtien.15
Le rve des socits secrtes saccomplira par la plus simple des raisons : cest quil est
bas sur les passions de lhomme. Ne nous dcourageons donc ni pour un chec, ni pour un
revers, ni pour une dfaite; prparons nos armes dans le silence des Ventes; dressons toutes
nos batteries, flattons toutes les passions, les plus mauvaises comme les plus gnreuses, et
tout nous porte croire que le plan russira un jour au-del mme de nos calculs les plus
improbables.16
Tel est le plan ; voyons prsent les moyens.
La corruption Ecoutons ici des aveux plus effrayants encore: Nous sommes trop en
progrs pour nous contenter du meurtre. A quoi sert un homme tu? Nindividualisons pas le
crime; afin de le grandir jusquaux proportions du patriotisme et de la haine contre lEglise,
nous devons le gnraliser. Le catholicisme na pas plus peur dun stylet bien acr que les
monarchies; mais ces deux bases de lordre social peuvent crouler sous la corruption: ne
nous lassons donc jamais de corrompre. Il est dcid dans nos conseils que nous ne voulons

plus de chrtiens; donc, popularisons le vice dans les multitudes. Quelles le respirent par
les cinq sens, quelles le boivent, quelles sen saturent. Faites des curs vicieux et vous
naurez plus de catholiques.17
Quel loge pour lEglise ! Epargnons les corps, mais tuons lesprit. Cest le moral quil
nous importe datteindre; cest donc le cur que nous devons blesser. Cest par principe
dhumanit politique que je crois devoir proposer ce moyen. 18 A loccasion de la mort
publiquement impnitente de deux de ses agents, excuts Rome, le chef de la Haute
Vente ajoute: Leur mort de rprouvs a produit un magique effet sur les masses. Cest une
premire proclamation des Socits secrtes, et une prise de possession des mes. Mourir
sur la place du Peuple, Rome, dans la cit mre du catholicisme, mourir franc-maon et
impnitent, cest admirable! Infiltrez le venin dans les curs choisis, crit un autre de ces
dmons incarns, infiltrez-le petites doses et comme par hasard; vous serez tonns vousmmes de votre succs. Lessentiel est disoler lhomme de sa famille, de lui en faire perdre
les murs. Il est assez dispos, par la pente de son caractre, fuir les soins du mnage,
courir aprs de faciles plaisirs et des joies dfendues. Il aime les longues causeries du caf,
loisivet des spectacles. Entranez-le, soutirez-le; donnez-lui une importance quelconque;
apprenez-lui discrtement sennuyer de ses travaux journaliers. Par ce mange, aprs
lavoir spar de sa femme et de ses enfants, aprs lui avoir montr combien sont pnibles
tous les devoirs, vous lui inculquerez le dsir dune autre existence. Lhomme est n rebelle;
attisez ce dsir de rbellion jusqu lincendie; mais que lincendie nclate pas. Cest une
prparation la grande uvre que vous devez commencer. 19 Pour une grande uvre, il
faut une conscience large que neffarouchent pas loccasion une alliance adultre, la foi
publiquement viole, les lois de lhumanit foules aux pieds.20
La Haute Vente rsume elle-mme cet infernal complot: Cest la corruption en grand que
nous avons entreprise, la corruption du peuple par le clerg et du clerg par nous, la
corruption qui doit nous conduire mettre un jour lEglise au tombeau. Pour abattre le
catholicisme, nous dit-on, il faudrait dabord supprimer la femme. Soit; mais, ne pouvant
supprimer la femme, corrompons-la avec lEglise. Corruptio optimi pessima. Le but est
assez beau pour tenter des hommes tels que nous. Le meilleur poignard pour frapper lEglise
au cur, cest la corruption. A luvre donc, jusqu la fin!
La corruption de la jeunesse et du clerg
Les curs choisis que la rvolution recherche de prfrence, ce sont les jeunes gens et les
prtres;
elle
ose
mme
aspirer
jusqu
former
un
pape.
Cest la jeunesse quil faut aller; cest elle quil faut sduire, elle que nous devons
entraner, sans quelle sen doute, sous nos drapeaux. Que tout le monde ignore votre
dessein ! Laissez de ct la vieillesse et lge mr; allez la jeunesse, et, sil est possible,
jusqu lenfance. Nayez jamais pour elle un mot dimpit ou dimpuret; gardez-vous en
bien dans lintrt de la cause. Conservez toutes les apparences de lhomme grave et moral.
Une fois votre rputation tablie dans les collges, les lyces et les universits, dans les
sminaires, une fois que vous aurez capt la confiance des professeurs et des tudiants,
attachez-vous principalement ceux qui sengagent dans la milice clricale.
Excitez, chauffez ces natures si pleines dincandescence et de patriotique orgueil. Offrez
leur dabord, mais toujours en secret, des livres inoffensifs; puis, vous amenez peu vos
disciples au degr de cuisson voulu. Quand, sur tous les points la fois, ce travail de tous

les jours aura rpandu nos ides comme la lumire, vous pourrez apprcier la sagesse de
cette discrtion.
Faites vous une rputation de bon catholique et de patriote pur. Cette rputation donnera
facilement accs nos doctrines parmi le jeune clerg comme au fond des couvents. Dans
quelques annes, ce jeune clerg aura, par la force des choses, envahi toutes les fonctions ; il
gouvernera, il administrera, il jugera, il formera le conseil du souverain : il sera appel
choisir le Pontife qui devra rgner, et ce Pontife, comme la plupart de ses contemporains,
sera ncessairement plus ou moins imbu des principes italiens et humanitaires que nous
allons mettre en circulation. Pour atteindre ce but, nous mettons au vent toutes nos
voiles21. Nous devons faire lducation immorale de lEglise, et arriver par de petits
moyens bien gradus, quoique assez mal dfinis, au triomphe de lide rvolutionnaire par
un Pape. Ce projet ma toujours paru dun calcul surhumain 22. Surhumain en effet ; car il
vient en droite ligne de Satan. Le personnage qui se cache sous le nom de Nubius dcrit
ensuite ce Pape rvolutionnaire quil ose esprer : un Pape faible et crdule, sans
pntration, honnte et respect, imbu des principes dmocratiques. Cest peu prs dans
ces conditions quil nous en faudrait un, si cest encore possible. Avec cela nous marcherons
plus srement lassaut de lEglise, quavec les pamphlets de nos frres de France et lor
mme de lAngleterre. Pour briser le rocher sur lequel Dieu a bti son Eglise, nous aurions
le petit doigt du successeur de Pierre engag dans le complot, et ce petit doigt vaudrait pour
cette croisade tous les Urbain II et tous les saint Bernard de la chrtient. 23
Vous voulez rvolutionner lItalie, ajoutent enfin ces sides de lenfer, cherchez le Pape
dont nous venons de faire le portrait. Que le clerg marche sous votre tendard en croyant
toujours marcher sous la bannire des Clefs apostoliques. Vous voulez faire disparatre le
dernier sige des tyrans et des oppresseurs, tendez vos filets, tendez-les au fond des
sacristies, des sminaires et des couvents ; et si vous ne prcipitez rien, nous vous
promettons une pche miraculeuse ; vous prcherez une rvolution en tiare et en chape,
marchant avec la croix et la bannire ; une rvolution qui naura besoin que dtre un tout
petit peu aiguillonne pour mettre le feu au quatre coins du monde 24. Comme ils sentent
eux-mmes que tout repose sur le Pape !
Il est consolant de les voir constater avec dpit quils nont pu entamer ni le Sacr-Collge,
ni la Compagnie de Jsus. Les Cardinaux ont tous chapp nos filets. Les flatteries les
mieux combines nont servi rien ; pas un membre du Sacr-Collge na donn dans le
pige.
Nous avons aussi compltement chou sur les Jsuites. Depuis que nous conspirons , il a
t impossible de mettre la main sur un Ignacien, et il faudrait savoir pourquoi cette
obstination si una-nime ; pourquoi navons-nous donc jamais, prs dun seul, pu saisir le
dfaut de la cuirasse ? On ajoute pieusement : Nous navons pas de Jsuites avec nous ;
mais nous pouvons toujours dire et faire dire quil y en a, et cela reviendra absolument au
mme25.
Le mensonge et la calomnie
Satan est le pre du mensonge, pater mendacii. La premire rvolution a t faite par un
mensonge : eritis sicut dii. Filles de celle-l, toutes les autres sont faites par le mme
procd. Plus elles sont graves, plus elles mentent. Or aujourdhui les mensonges, les
hypocrisies, les sophismes, tissus contre lEglise avec un art infernal, circulent parmi nous,
plus nombreux que les atomes dans lair. Do viennent-ils ? Ecoutez la Rvolution :

Les prtres sont confiants ; montrez-les souponneux et perfides. La multitude a eu de tout


temps une extrme propension vers les contre-vrits ; trompez-la. Elle aime tre
trompe26. Il y a peu de choses faire avec les vieux cardinaux et les prlats dont le
caractre est dcid. Il faut puiser dans nos entrepts de popularit ou dimpopularit les
armes qui rendront leur pouvoir inutile ou ridicule. Un mot quon invente habilement et
quon a lart de rpandre dans certaines honntes familles choisies, pour que de l il
descende dans les cafs et des cafs dans la rue, un mot peut quel-quefois tuer un homme.
Sil vous arrive un de ces prlats pour exercer quelque fonction publique, connaissez
aussitt son caractre, ses antcdents, ses qualits, ses dfauts surtout. Enveloppez-le de
tous les piges que vous pourrez tendre sous ses pas ; crez-lui une de ces rputations qui
effrayent les petits enfants et les vieilles femmes ; peignez-le cruel et sanguinaire ; racontez
quelques traits de cruaut qui puisse facilement se graver dans la mmoire du peuple. Quand
les journaux trangers recueilleront par nous ces crits quils embelliront leur tour,
invitablement par respect pour la vrit, montrez, ou plutt faites montrer par quelque
respectable imbcile (avis aux colporteurs de scandale religieux!) ces feuilles o sont relats
les noms et les excs arrangs des personnages. Comme la France et lAngleterre, lItalie ne
manquera jamais de ces plumes qui savent se tailler dans des mensonges utiles la bonne
cause (avis aux journalistes!). Avec un journal, le peuple na pas besoin dautres preuves. Il
est dans lenfance du libralisme et il croit aux libraux .27 Le vieux Voltaire est dpass !
La franc-maonnerie
On nest trahi que par les siens. La franc-maonnerie fait ce quelle peut pour nous faire
croire quelle est la plus innocente, la plus plate des socits philanthropiques. Voici la
Rvolution qui lui dlivre, imprudemment peut-tre, son vritable brevet.
Quand vous aurez insinu dans quelques mes le dgot de la famille et de la religion
lun va presque toujours la suite de lautre , laisser tomber certains mots qui
provoqueront le dsir dtre affili la Loge maonnique la plus voisine. Cette vanit du
citadin ou du bourgeois de sinfoder la franc-maonnerie a quelque chose de si banal et
de si universel, que je suis toujours en admiration devant la stupidit humaine. Se trouver
membre dune Loge, se sentir, en dehors de sa femme et de ses enfants, appel garder un
secret quon ne vous confie jamais, est pour certaines natures une volupt et une ambition.
Les Loges sont un lieu de dpt, une espce de haras, un centre par lequel il faut passer
avant darriver nous. Leur fausse philanthropie est pastorale et gastronomique ; mais cela a
un but quil faut encourager sans cesse. En lui apprenant porter arme avec son verre, on
sempare de la volont, de lintelligence et de la libert dun homme. On en dispose, on le
tourne, on ltudie ; on devine ses penchants et ses tendances ; quand il est mr pour nous,
on le dirige vers la socit secrte, dont la franc-maonnerie nest que lantichambre assez
mal claire.
Cest sur les Loges que nous comptons pour doubler nos rangs ; elles forment leur insu
notre noviciat prparatoire. Elles discourent sans fin sur les dangers du fanatisme, sur le
bonheur de lgalit sociale, et sur les grands principes de la libert religieuse. Elles ont,
entre deux festins, des anathmes foudroyants contre lintolrance et la perscution. Cest
plus quil nen faut pour nous faire des adeptes. Un homme imbu de ces belles choses nest
pas loign de nous ; il ne reste plus qu lenrgimenter. La loi du progrs social est l, et
toute l ; ne prenez pas la peine de la chercher ailleurs. Mais ne levez jamais le masque ;
rdez autour de la bergerie catholique ; et, en bon loup, saisissez au passage le premier
agneau qui soffrira dans les conditions voulues 28. Les Loges se chargent elles-mmes de

confirmer cette apprciation, et de nous faire toucher du doigt la perversit de cette


puissante institution soi-disant inoffensive : Si la maonnerie, disait tout rcemment un des
principaux Vnrables, devait se confiner dans le cercle troit quon voudrait lui tracer,
quoi servirait la vaste organisation et limmense dveloppement qui lui sont donns ?
Lheure du pril a sonn ; le danger devient immense ; il faut agir De toute part lennemi
sorganise Lhydre monacale (ils entendent par l toute la hirarchie catholique), si
souvent crase, nous menace de nouveau de ses ttes hideuses. En vain, avec le dixhuitime sicle, nous flattions-nous davoir cras linfme, linfme renat plus vigoureuse,
plus intolrante, plus rapace et plus affame que jamais. Il faut lever autel contre autel,
enseignement contre enseignement. Enfin les chevaliers maons prtent le serment de
reconnatre, comme les flaux des malheureux et du monde, les rois et les fanatiques
religieux, et de les avoir toujours en horreur. Tout cela est extrait des discours officiels,
prononcs dans ces dernires annes, par les grands matres et autres Vnrables, dans des
assembles nombreuses o les consciences se soulagrent, et o lon dit tout haut ce que
chacun pensait tout bas. Comprend-on maintenant pourquoi le Saint-Sige a condamn la
franc-maonnerie, et pourquoi il est dfendu de sy affilier sous peine dexcommunication ?
Lexploitation des princes
La Rvolution cherche saffilier les princes, afin de miner plus efficacement, avec leur
concours, la monarchie et lEglise. La Haute-Vente veut bien elle-mme le leur apprendre et
nous lapprendre aussi. Le bourgeois a du bon, mais le prince encore davantage. La HauteVente dsire que, sous un prtexte ou sous un autre, on introduise dans les Loges
maonniques le plus de prince et de riches que lon pourra. Les princes de maison
souveraine, et qui nont pas lesprance lgitime dtre roi par la grce de Dieu, veulent tous
ltre par la grce dune rvolution. Il nen manque pas, en Italie et ailleurs, qui aspirent aux
honneurs assez modestes du tablier et de la truelle symboliques. Dautres sont dshrits ou
proscrits. Flattez tous ces ambitieux de popularit ; accaparez-les pour la franc-maonnerie ;
la Haute-Vente verra plus tard ce quelle pourra en faire pour la cause du progrs. Un prince
qui na pas de royaume attendre est une bonne fortune pour nous. Il y en a beaucoup dans
ce cas-l ! Faites en des francs-maons ; ils serviront de glu aux imbciles, aux dirigeants,
aux citadins et aux besogneux. Ces pauvres princes feront notre affaire en croyant ne
travailler qu la leur. Cest une magnifique enseigne, et il ya toujours des sots assez
disposs se compromettre au service dune conspiration dont un prince quelconque semble
tre larc-boutant.
Le protestantisme
Encore un auxiliaire puissant, dont les chefs de la Rvolution exaltent le fraternel concours.
Quest-ce en effet que le protestantisme, sinon le principe pratique de la rvolte contre
lautorit de lEglise de Jsus-Christ ? Au nom dun faux principe religieux, il bat en brche,
dans le monde entier, le seul vrai principe religieux, le seul vrai christianisme, la seule vraie
Eglise ; il dveloppe lorgueil, linsoumission, le dsordre et lanarchie. En faut-il davantage
la Rvolution, la grande rvolte universelle, pour aimer et favoriser la propagande
protestante ?
Le meilleur moyen de dchristianiser lEurope, crivait Eugne Sue, cest de la
protestantiser.
Les sectes protestantes, ajoute Edgar Quinet, sont les mille portes ouvertes pour sortir du
Christianisme. Aprs avoir expos la ncessit den finir avec toute religion, il sexprime
ainsi : Pour arriver ce but, voici les deux voies qui souvrent devant vous. Vous pouvez

attaquer, en mme temps que le catholicisme, toutes les religions de la terre, et spcialement
les sectes chrtiennes ; dans ce cas, vous avez contre vous lunivers entier. Au contraire,
vous pouvez vous armer de tout ce qui est oppos au catholicisme, spcialement de toutes
les sectes chrtiennes qui lui font la guerre ; en y ajoutant la force dimpulsion de la
rvolution franaise, vous mettrez le catholicisme dans le plus grand danger quil ait jamais
couru.
Voil pourquoi je madresse toutes les croyances, toutes les religions qui ont combattu
Rome ; elles sont toutes, quelles le veuillent ou non, dans nos rangs, puisquau fond leur
existence est aussi inconciliable que la ntre avec la domination de Rome.
Ce nest pas seulement Rousseau, Voltaire, Kant, qui sont avec nous contre lternelle
oppression ; cest aussi Luther, Zwingle, Calvin, etc., toute la lgion des esprits qui
combattent avec leur temps, avec leurs peuples, contre le mme ennemi qui nous ferme en
ce moment la route. Quy a-t-il de plus logique au monde que de faire un seul faisceau des
rvolutions qui ont paru dans le monde depuis trois sicles, et de les runir dans une mme
lutte,
pour
achever
la
victoire
sur
la
religion
du
moyen
ge ?
Si le seizime sicle a arrach la moiti de lEurope aux chanes de la papaut, est-ce trop
exiger du dix-neuvime quil achve luvre moiti consomme ?
Dtruire le christianisme, cette superstition caduque et malfaisante, tel est le but avou de
la ligue infernale o les protestants sont englobs, quils le veuillent ou non, et par cela
seul quils sont protestants. Dtruire le christianisme au moyen du protestantisme, voil la
tactique
quadopte
la
Rvolution
avec
pleine
esprance
de
succs.
Quen dites-vous, lecteurs ? La Rvolution est-elle grande et noble chose ? mrite-t-elle nos
sympathies ? son uvre peut-elle se concilier avec la foi du chrtien ? est-ce la calomnier
que de lanathmatiser comme dtestable et satanique ? Tertullien disait jadis du
christianisme : Il ne craint quune chose, cest de ntre pas connu. La Rvolution dit le
contraire ; elle ne craint que la lumire. La lumire lui enlve, je ne dis pas tout ce quil y a
de religieux, mais dhonnte parmi les hommes.
Chapitre IX - Comment la Rvolution, pour se faire accepter, se couvre sous les noms
les plus sacrs
Si la Rvolution se montrait telle quelle est, elle pouvanterait tous les honntes gens. Elle
se cache sous des noms respects, comme le loup sous la peau de la brebis.
Profitant du religieux aspect que lEglise imprime depuis dix-huit sicles aux ides de
libert, de progrs, de loi, dautorit, de civilisation, la Rvolution se pare de tous ces noms
vnrs et sduit ainsi une foule desprits sincres. A lentendre, elle ne veut que le bonheur
des peuples, la destruction des abus, labolition de la misre ; elle promet tous le bien-tre,
la prosprit, et je ne sais quel ge dor inconnu jusquici.
Ne la croyez pas. Son pre, le vieux serpent du paradis terrestre, en disait autant la pauvre
Eve : Ne crains rien, coute-moi, et vous serez comme des dieux. On sait quels dieux nous
sommes devenus. Les peuples qui coutent la Rvolution sont bientt punis par o ils
pchent ; si les villes sembellissent, si les chemins de fer se multiplient, si lindustrie
prospre (ce qui nest pas, rptons-le bien haut, le fait de la Rvolution, mais le simple
rsultat dun progrs naturel), la misre publique augmente partout, la joie sen va, tout se
matrialise, les impts se dcuplent, toutes les liberts disparaissent ; au nom de la libert,
on revient peu peu au brutal esclavage paen ; au nom de la civilisation, on perd tous les

fruits des conqutes du christianisme sur la barbarie ; au nom de la loi, une autorit sans
frein et sans contrle nous impose tous ses caprices, et voil le progrs !
Comment, du reste, le bien pourrait-il sortir du mal ? et comment le principe de la
destruction pourrait-il rien difier ? Notre principe nous, a dit un audacieux
rvolutionnaire, cest la ngation de tout dogme ; notre donne, le nant. Nier, toujours nier,
cest l notre mthode : elle nous a conduits poser comme principe : en religion,
lathisme ; en politique, lanarchie ; en conomie politique, la non-proprit.29
Dfions-nous donc de la Rvolution, dfions-nous de Satan, sous quelque nom quil se
cache !
Pauvres brebis, quand donc couterez-vous la voix du bon pasteur qui veut vous dfendre de
la dent du loup, et qui veut arracher la bte sclrate la toison hypocrite labri de laquelle
elle pntre jusquau milieu du bercail ?
Chapitre X - La presse et la Rvolution
La presse nest de sa nature ni bonne ni mauvaise. Cest une puissante invention qui peut
galement servir au bien ou au mal ; tout dpend de lusage quon en fait.
Il faut avouer cependant que, par suite du pch originel, la presse a beaucoup plus servi au
mal quau bien et quon en abuse dans des proportions formidables.
Dans notre sicle, la presse est le grand levier de la Rvolution. Pour ne parler que du
journalisme, qui est la presse son tat le plus actif et le plus influent, personne ne peut nier
que le plus grand danger du trne aussi bien que de lautel, ce sont les journaux. Sans sortir
de notre chre France, sur cinq cent quarante journaux, il ny en a peut-tre pas trente qui
soient vraiment chrtiens. Pour quatre-vingts ou cent mille lecteurs de feuilles publiques
respectant la foi, lEglise, le pouvoir, les principes, cinq ou six millions dhommes avalent
tous les jours le poison destructeur que leur prsentent goutte goutte les journaux impies.
Que lon me pardonne cette comparaison : la presse est, entre les mains de la Rvolution, un
grand appareil seriner les hommes. Quand on veut apprendre un air des oiseaux, on leur
rpte cet air dix et vingt fois par jour, au moyen dun instrument ad hoc. Les chefs du parti
rvolutionnaire, pour former, comme on dit, lopinion publique, pour faire entrer dans les
ttes leurs ides fatales, ont recours la presse ; chaque jour, ils tournent la manivelle;
chaque jour, ils rptent dans leurs journaux lair quils veulent imposer au public, et bientt
les serins chantent. Et voil lopinion publique.
Quant lEglise, qui ne veut pas apprendre lair, on essaye dun autre moyen. La Rvolution
cherche lendormir. Elle prtend, comme chacun sait, que lEglise catholique nest plus
la hauteur du sicle. Avec une hypocrite bienveillance, elle feint de vouloir ladapter aux
ides modernes ; au fond elle veut la tuer. Elle sapproche donc de lEglise, elle lui prsente
son appareil perfide, la presse ; on dit de belles et douces paroles ; on fait des dclarations
pieuses ; on tche dendormir les gardiens de la foi. LEglise se mfie ; le Pape et les
vques refusent de se laisser faire. Alors la Rvolution lve le masque, transforme son
appareil en machine de guerre et attaque de front cette ennemie quelle na pu ni endoctriner
ni touffer. Et ce que je dis du journalisme pour la France, il faut le dire avec encore plus de
raison peut-tre pour lAngleterre, pour la Belgique, pour la Prusse, pour lAllemagne, pour
la Suisse et surtout pour le Pimont et la pauvre Italie. Quatorze ou quinze cents journaux
paraissent chaque jour en Europe ; sur ce nombre, combien y en a-t-il qui soient sincrement
dvous lEglise ?

On comprend du reste quil ne saurait en tre autrement, quand on pntre quelque peu dans
les mystres de la rdaction des journaux. Sauf dhonorables et trop rares exceptions, les
journalistes de professions exercent, aux dpens du public, un vritable mtier. Ils nont ni
convictions religieuses, ni convictions politiques ; leur conscience est dans leur encrier, et
ils vendent leur encre au plus offrant. Selon lintrt de leur bourse, trop souvent vide par
linconduite, ils plaident avec une noble ardeur le pour et le contre, en se moquant de leurs
crdules lecteurs. Ils flattent lesprit dopposition afin de grossir le nombre des abonns, et
les journaux les plus malfaisants et les plus plats sont souvent ceux qui russissent le mieux.
Et voil les ducateurs de la socit ! voil en quelles mains est tombe la conscience
publique !
Sous limpulsion des socits secrtes, le journalisme rvolutionnaire fait feu de toutes ses
plumes contre lEglise ; il perdra la foi en Europe, si Dieu, dans sa misricorde, ne se hte
de djouer ce vaste et infernal complot.
Chapitre XI - Les principes de 89
Tout le monde parle aujourdhui des principes de 89, et presque personne ne sait ce que
cest. Ce nest pas tonnant ; les paroles qui les ont formuls sont tellement lastiques,
tellement peu dfinies que chacun y voit ce quil veut. Les honntes gens myopes ny
trouvent rien de prcisment mauvais ; les dmagogues y trouvent cependant leur compte. Il
y a pour ces principes une trange mulation de tendresse ; ils sont inscrits sur vingt
bannires rivales. Tout le monde les dfend contre tout le monde ; et daprs tout le monde,
tout le monde ou les fausse, ou les compromet, ou les trahit. Tchons ici, la lumire
infaillible de la foi catholique, non de les fausser, ni de les compromettre, ni de les trahir,
mais de les bien comprendre, den sonder les profondeurs, et de dcouvrir, dans leurs replis
secrets, le vieux serpent qui en est lme. Nous nexagrerons rien, mais nous tcherons de
tout voir.
En voyant luvre ceux que lon nomme avec orgueil les pres de la libert, les fondateurs
de la socit moderne, nous verrons, selon lexpression de Bossuet, si ceux quon nous
vante comme les rformateurs du genre humain en ont diminu ou augment les maux, et
sil faut les regarder comme des rformateurs qui le corrigent ou plutt comme des flaux
envoys par Dieu pour le punir. En 1789, pendant que lAssemble constituante dtruisait,
par le droit du plus fort, lantique constitution de lEglise en France ; supprimait, le 4 aot,
les justes redevances qui la faisaient vivre ; le 27 septembre, dpouillait nos glises de leurs
vases sacrs ; le 18 octobre, annulait les Ordres religieux ; le 2 novembre, volait les
proprits ecclsiastiques, prparant ainsi lacte hrtique et schismatique appel
Constitution civile du clerg, et promulgu lanne suivante, cette mme assemble
formulait en dix-sept articles ce que lon appelle la dclaration des droits de lhomme, et ce
quon aurait d nommer la suppression des droits de Dieu. Ces articles renferment des
principes sociaux, et ce sont ces principes qui sont devenus clbres sous le nom de
principes de 89.
Des catholiques, dans la louable intention de concilier lEglise les sympathies des socits
modernes, ont cherch dmontrer, non sans peine, que les principes de cette clbre
dclaration ntaient opposs ni la foi ni aux droits de lEglise. Cette thse pourrait peuttre se soutenir, si, dans une pareille question essentiellement pratique, on pouvait sen tenir
la rigueur grammaticale des mots, en faisant abstraction de lesprit qui les anime, de
lesprit qui les a dicts, de lesprit qui les applique et qui manifeste leur vrai sens.

Malheureusement les principes de 89 ne sont pas une lettre morte ; ils se sont traduits dans
des faits, dans des lois, dans des attentats qui ne peuvent laisser aucun doute sur leur
vritable caractre ; la Rvolution, la Rvolution antichrtienne, les proclame ses principes
elle et leur rapporte la gloire de ses prtendus exploits ; les rvolutionnaires ne cessent de
les invoquer contre lEglise. Comment se fait-il donc que ces fameux principes ne rvoltent
pas tous les honntes gens ? Cest que le vrai sy trouve habilement confondu avec le faux,
et que le faux passe ici, comme toujours, labri du vrai.
Parmi les principes de 89, en effet, plusieurs sont de vieilles et bonnes vrits de droit
franais ou de droit public chrtien, que les abus du csarisme gallican avaient mises en
oubli, et que la nave ignorance de nos Constituants fit prendre pour des dcouvertes
merveilleuses. Plusieurs autres sont des vrits de sens commun, quon noserait plus
formuler srieusement de nos jours ; mais tous ces principes sont domins par un principe,
qui donne toute cette dclaration son vritable esprit : le principe rvolutionnaire de
lindpendance absolue de la socit, laquelle dclare rejeter dsormais toute direction
chrtienne, ne plus dpendre que delle-mme, navoir pour loi que sa volont, sans
sinquiter de ce que Dieu enseigne et prescrit par son Eglise. La volont du peuple
souverain substitue la volont de Dieu souverain, la loi humaine foulant aux pieds la
vrit rvle, le droit purement naturel faisant abstraction du droit catholique ; en un mot,
de prtendus droits de lhomme se substituant aux droits ternels de Jsus-Christ : telle est
au fond la dclaration de 1789.
Jusque-l lEglise tait reconnue comme lorgane de Dieu vis--vis des socits, aussi bien
que des individus ; et si, depuis quelques sicles, ce droit de haute direction morale tait
mconnu en pratique, jamais du moins on navait encore os le nier formellement.
Ainsi les principes de 89, considrs un un, sont bien loin dtre rvolutionnaires ; mais
leur en-semble, et surtout lide qui les domine, constituent une audacieuse rvolte de
lhomme contre Dieu, une scission sacrilge entre la socit et Notre-Seigneur Jsus-Christ,
Roi des peuples et Roi des rois. Nous ne blmons dans les principes de 89 que cet lment
de rvolte antichrtienne ; loin de les rpudier, nous revendiquons comme ntres ces
grandes maximes de vraie libert, de vraie galit et de fraternit universelle, que la
Rvolution altre et prtend avoir donnes au monde.
En conscience, un catholique ne peut pas admettre tous les principes de 89. Encore moins
peut-il entrer dans lesprit qui les a dicts et qui depuis leur apparition les interprte et les
applique.
Mais ce sujet tant fort complexe, prcisons davantage.
Chapitre XII - Texte et discussion de ces principes au point de vue religieux
Voici les dix-sept articles de cette dclaration rvolutionnaire des droits de lhomme :
Aprs un prambule creux et vague, dans le style emphatique de Rousseau, les Constituants
dclarent quils mettent leurs principes en prsence et sous les auspices de lEtre
suprme. On sait ce qutait lEtre suprme de ces voltairiens ; ctait la ngation directe et
personnelle du Dieu vivant, du seul Dieu vritable, du Dieu des chrtiens, Notre-Seigneur
Jsus-Christ, vivant et rgnant dans le monde par son Eglise et par le pape, son vicaire. Je
garantis que ce nest pas en prsence de Notre-Seigneur, et bien moins encore sous ses
auspices, que les Constituants ont labor leur fameuse Dclaration.
Je souligne les articles scabreux, les phrases double sens, les piges ; me rservant de les

discuter le plus brivement possible pour bien discerner, dans cette terre nouvelle, livraie et
le bon grain.
Article I . Les hommes naissent et demeurent libres et gaux en droits. Les
distinctions sociales ne peuvent tre fondes que sur lutilit commune.
Art. II . Le but de toute association politique est la conservation des droits
naturels et impres-criptibles de lhomme. Ces droits sont la libert, la sret et la
rsistance

loppression.
Art. III . Le principe de toute souverainet rside essentiellement dans la
nation ; nul corps, nul individu, ne peut exercer dautorit qui nen mane
expressment.
Art. VI . La libert consiste pouvoir faire tout ce qui ne nuit pas autrui.
Art. V . La loi na le droit de dfendre que les actions nuisibles la socit.
Tout ce qui nest pas dfendu par la loi ne peut tre empch, et nul ne peut tre
contraint

faire
ce
quelle
nordonne
pas.
Art. VI . La loi est lexpression de la volont gnrale. Tous les citoyens ont
droit de concourir personnellement ou par leurs reprsentants sa formation.
Elle doit tre la mme pour tous, soit quelle protge, soit quelle punisse. Tous
les citoyens, tant gaux ses yeux, sont galement admissibles toute dignit,
places et emplois publics, selon leur capacit, et sans autre distinction que celle
de
leurs
vertus
et
de
leurs
talents.
Art. VII . Nul homme ne peut tre accus, arrt ni dtenu que dans les cas
dtermins par la loi et selon les formes quelle a prescrites. Ceux qui sollicitent,
expdient, excutent ou font excuter des ordres arbitraires, doivent tre punis :
mais tout citoyen appel ou saisi en vertu de la loi doit obir linstant ; il se
rend coupable par la rsistance.
Art. VIII . La loi ne doit tablir que des peines strictement et videmment
ncessaires, et nul ne peut tre puni quen vertu dune loi tablie et promulgue
antrieurement au dlit et lgalement applique.
Art. IX . Tout homme tant prsum innocent jusqu ce quil ait t dclar
coupable, sil est jug indispensable de larrter, toute rigueur qui ne serait pas
ncessaire pour sassurer de sa personne doit tre svrement rprime par la loi.
Art. X . Nul ne doit tre inquit pour ses opinions, mme religieuses, pourvu
que leur manifestation ne trouble pas lordre public tabli par la loi.
Art. XI . La libre communication des penses et des opinions est un des droits
les plus prcieux de lhomme ; tout citoyen peut donc parler, crire, imprimer
librement, sauf rpondre de labus de cette libert dans les cas dtermins par
la
loi.
Art. XII . La garantie des droits de lhomme et du citoyen ncessite une force
publique ; cette force est donc institue pour lavantage de tous, et non pour
lutilit
particulire
de
ceux
auxquels
elle
est
confie.
Art. XIII . Pour lentretien de la force publique et pour les dpenses
dadministration, une contribution commune est indispensable ; elle doit tre
galement rpartie entre tous les citoyens, en raison de leurs facults.
Art. XIV . Tous les citoyens ont le droit de constater par eux-mmes ou par
leurs reprsentants la ncessit de la contribution publique, de la consentir
librement, den suivre lemploi, den dterminer la qualit, lassiette, le
recouvrement
et
la
dure.

Art. XV . La socit a le droit de demander compte tout agent public de son


administration.
Art. XVI . Toute socit dans laquelle la garantie des droits nest pas assure,
ni la sparation des pouvoirs dtermine, na point de constitution.
Art. XVII . La proprit tant un droit inviolable et sacr, nul ne peut en tre
priv, si ce nest lorsque la ncessit publique lexige videmment, et sous la
condition dune juste et pralable indemnit.
Mais, me direz-vous, vous avez tout soulign, ou presque tout ? Sans doute ; et ce nest
que justice. Indiffrents en apparence la religion et lEglise, tous ces articles couvrent
une vaste conspiration destine bouleverser tout lordre chrtien. Cest la conspiration du
silence, qui touffe sans frapper, et qui, sil est permis de sexprimer ainsi, escamote le
christianisme.
Ces principes hypocrites se rsument en cinq ou six ides principales, qui sont la base de ce
quon appelle le monde moderne, et que nous allons analyser brivement.
Sparation totale de lEglise et de lEtat ; souverainet du peuple ; absolutisme de la loi
humaine ; libert ; galit. Tel est le rsum de ces principes, qui mritent chacun une
discussion trs attentive. On va bientt juger de limportance pratique de ces graves
questions.
Chapitre XIII - Sparation de lEglise et de lEtat
Ceux qui la rclament de bonne foi confondent deux ides : distinction et sparation.
LEglise est distincte de lEtat, et lEtat, distinct de lEglise ; tous deux doivent sunir sans
se confondre. Il est tout aussi absurde de vouloir sparer la socit religieuse de la socit
civile, que de vouloir sparer lme du corps. LEglise est une socit qui vient de Dieu,
comme lEtat est aussi une socit voulue de Dieu ; ces deux socits doivent saccorder,
pour accomplir la volont divine, qui est le bonheur temporel et ternel des hommes. Leur
prosprit et leur force dpendent de cette union, comme la vie et la force de lhomme
dpendent de lunion de son me et de son corps. Toujours la distinction, mais dans lunion ;
jamais la sparation, non plus que la confusion.
Nous sommes tous membres la fois de trois socits distinctes, et nous appartenons tout
entiers chacune delles ; tel est lordre de la divine Providence. Ces trois socits sont : la
famille, lEtat, lEglise. Jappartiens tout entier ma famille ; je suis en mme temps tout
entier citoyen de ma patrie ; et en mme temps encore, je suis tout entier chrtien, membre
de lEglise; jai des devoirs comme fils, des devoirs comme citoyen, des devoirs comme
catholique ; ces devoirs sont distincts, mais unis entre eux et subordonns les uns aux autres.
Ils ne peuvent jamais se dtruire les uns les autres, car ils viennent tous de Dieu ; ils sont
tous pour moi lexpression certaine de la volont de Dieu, de Dieu qui mordonne galement
dobir mon pre dans lordre de la famille, dobir mon souverain dans lordre civil et
temporel, dobir au pape et aux pasteurs de lEglise dans la socit religieuse et
surnaturelle.
Quest-ce quune socit ? Cest une runion dindividus unis ensemble par le lien dune
obissance commune. Cest ce lien, cette obissance lautorit lgitime, qui constitue la
socit, qui lui donne son unit, malgr la multiplicit de ses membres. La famille, ou la
socit domestique, est la runion des individus lis ensemble par la soumission au pouvoir
paternel. LEtat, ou la socit civile, est la runion des individus et des familles, unis
ensemble par la dpendance du mme pouvoir public. LEglise, ou la socit religieuse, est

la runion des individus, des familles et des Etats soumis au mme pouvoir religieux du
Christ et de son vicaire.
Ces trois socits existent de droit divin, cest--dire par la volont formelle de Dieu ; cest
Dieu qui a constitu la famille pour le bien et le bonheur des membres qui la composent ;
cest Dieu qui est lauteur des socits civiles, dont le but est la prosprit, le bien et le
bonheur des individus et des familles, par le concours mutuel des forces ; cest Dieu qui a
fond lEglise et qui lui a donn sa sainte mission, pour apprendre aux individus, aux
familles et aux socits, ce qui est bien et ce qui est mal, ce quil faut faire et ce quil faut
viter pour connatre, aimer et servir Dieu sur la terre, et, par ce moyen, arriver au salut
ternel, but suprme de toute existence humaine. LEglise est ainsi institue pour procurer le
bien et le bonheur des individus, des familles et des Etats, cest--dire du monde entier.
La famille dpend de lEtat en ce sens que le bien particulier doit toujours tre subordonn
au bien public ; lEtat dpend de lEglise, en ce sens que le bien temporel, soit public, soit
particulier, doit toujours tre subordonn au bien spirituel, qui est le salut ternel des mes.
Le pre de famille ne doit donc rien commander qui soit contraire aux lois de lEtat ; et sil
manque cette rgle, ses enfants ne peuvent en conscience lui obir. Pour la mme raison, le
pouvoir civil ne peut rien commander qui soit contraire aux enseignement ni aux lois de
lEglise. Ces actes du pouvoir paternel ou civil seraient illgitimes et ds lors nuls de plein
droit ; ils violeraient lordre tabli par Dieu, et pour obir Dieu en ce conflit dautorit, il
faut toujours obir lautorit suprieure. Cest la rgle pratique et sre que nous donne
lAptre saint Paul : Omnis anima potestatibus sublimioribus subdita sit (Rom. XIII), que
toute me sassujettisse aux pouvoirs plus levs.
Llvation des diffrents pouvoirs drivant de leur but final, et le salut ternel tant
videmment un but suprieur la prosprit temporelle, il est clair comme le jour que
lEglise est une puissance plus leve que lEtat, et que lEtat par consquent est strictement
oblig, de droit divin, sassujettir la puissance de lEglise. Or ce qui est de droit divin est
immuable, et nulle puissance ne peut le dtruire. Mais il faut aller plus loin : de mme quil
ne suffit pas, pour aller au ciel, de ntre pas mchant ; de mme, pour remplir leur devoir et
pour se sauver, les chefs des familles et les chefs des Etats temporels doivent, non seulement
ne pas contrarier laction sanctifiante de lEglise, mais encore la seconder par tous les
moyens possibles.
Un pre de famille nest pas chrtien, sil ne sefforce, par lexemple, par le conseil, et au
besoin par la menace et le chtiment, dempcher dans le sein de sa famille tous les
scandales, et de faire accomplir tous leur devoir, aussi parfaitement quil le peut. Le bon
Dieu et lEglise ne lui demandent pas limpossible ; mais ils lui demandent de faire tout ce
qui dpend de lui pour que sa femme, ses enfants, ses serviteurs, en un mot, tous les
membres
de
la
famille,
observent
fidlement
la
loi
de
Dieu.
Il en est de mme des princes chrtiens : pour faire la volont de Dieu et remplir leur devoir
de souverains, ils ne doivent pas se contenter de procurer le bonheur matriel de leurs
sujets : ce serait du matrialisme ; ils ne doivent pas se contenter de ne pas gner laction de
lEglise : ce serait de lindiffrence pour le bien, indiffrence coupable qui nest permise
personne ; ils doivent prter lEglise le concours le plus efficace possible ; ils doivent,
sous sa direction et en fidles serviteurs, empcher le plus possible tous les scandales qui
pourraient altrer la foi ou la moralit de leurs peuples ; ils doivent assister lEglise de leurs
paroles, de leur influence, de leur argent et, au besoin, de leur glaive et de leurs armes.

Ainsi, tout est dans lordre ; et Notre-Seigneur Jsus-Christ, que Dieu a constitu le
souverain Matre, non seulement du ciel mais de la terre, rgne pleinement par sa sainte
Eglise, sur tous les hommes, sur tous les Etats, sur toutes les familles. Telle est la doctrine
catholique ; tel est lenseignement officiel et traditionnel de lEglise, rsum dans ces
derniers temps par lEncyclique du 8 dcembre 1864. La doctrine oppose, condamne sous
le nom de naturalisme par le Sige apostolique, est lme de la Rvolution et des principes
de 1789.
Mais, dira-t-on, cest labsorption de lEtat par lEglise ! Pas plus que ce nest
labsorption de la famille par lEtat. Cest lordre, rsultant de lunion et laissant subsister la
distinction malgr la subordination. LEglise, je le demande, absorbe-t-elle la famille,
lorsquelle guide le pre pour lui faire connatre et pratiquer tous ses devoirs de chef de
famille ? Il en est de mme pour lEtat. LEglise, en dirigeant le pouvoir civil et politique
pour lui faire accomplir les volonts de Notre-Seigneur Jsus-Christ et sauvegarder ainsi le
salut ternel des mes, nempite en aucune sorte sur les droits de lEtat ; elle fait son
devoir, comme lEtat fait le sien en prescrivant aux citoyens et aux familles ce qui est utile
au bien et au bonheur de tous. Saint Thomas fait admirablement comprendre cet ordre et ces
rapports par une comparaison aussi juste quingnieuse. Chaque Etat, dit-il, ressemble un
des navires qui composent une escadre, et qui tous, sous la conduite du vaisseau amiral,
voguent de concert pour arriver au mme port. Chaque navire a son capitaine, son pilote ;
tout matre quil est sur son navire, chaque pilote nest cependant pas indpendant. Afin de
rester dans lordre, il doit toujours manuvrer daprs les signaux de lamiral, de manire
diriger
son
btiment
vers
le
terme
final
de
la
navigation.
Le vaisseau amiral est lEglise, guide par le Souverain Pontife, vicaire du Christ, et charg
par lui denseigner et de diriger dans la voie du salut toutes les nations, docete omnes
gentes. Les souverains temporels sont les pilotes, les capitaines de chacun des vaisseaux de
lescadre catholique. Ils sont obligs en conscience de faciliter le salut ternel de leurs
peuples respectifs, en aidant lEglise sauver les mes et en cartant les obstacles qui
pourraient entraver sa mission spirituelle. Cest le pape, et le pape seul qui, en sa qualit de
chef de lEglise, leur fait connatre ce quils doivent faire cet gard.
Par sa direction religieuse, lEglise nabsorbe donc ni lEtat ni la famille ; elle affermit au
contraire, en la sanctifiant et en lempchant de se sparer de Dieu, lautorit du souverain
temporel aussi bien que lautorit du pre de famille. Dpendant sous un rapport, le pouvoir
civil, remarquons-le soigneusement, conserve sous tous les autres rapports une complte
indpendance. Une fois sauvegard le principe suprieur de lobissance la loi divine et
toutes les autres lois religieuses promulgues par lEglise, le pouvoir civil peut, en toute
libert, porter toutes sortes de lois, adopter toute rgle de politique, prendre toute forme de
gouvernement, selon quil le croit plus avantageux au bien gnral de la nation ; il est seul
matre chez lui.
Il faut en dire autant du pre de famille, par rapport lEtat. Quil fasse tout ce quil veut ;
quil lve et dirige ses enfants sa guise ; lEtat, non plus que lEglise nont rien y voir,
du moment que les lois de la religion et celles du pays sont par lui respectes. Il ny a
dordre qu ce prix, soit dans la famille, soit dans lEtat, soit dans lEglise.
Mais lEtat est-il donc un enfant, et a-t-il besoin de la direction de lEglise pour connatre
la loi de Dieu ? Na-t-il pas sa raison et sa conscience ? LEtat a certainement sa raison et
sa conscience ; mais elles ne lui suffisent pas plus quau pre de famille, pour connatre et
pratiquer la loi de Dieu dans toute son tendue. Cette loi nest pas en effet une loi purement
naturelle ; elle est en outre et surtout rvle et positive ; et, pour la connatre, il faut la foi ;

pour la pratiquer, il faut la grce. Or, lEglise seule est de droit divin charge de donner au
monde lune et lautre. A elle seule il a t dit : Recevez le Saint-Esprit ; allez donc,
enseignez toutes les nations : celui qui vous coute, mcoute ; celui qui vous mprise, me
mprise. Et voici que moi-mme je suis avec vous jusqu la consommation des sicles.
Cette parole sapplique aux socits humaines aussi directement qu chaque homme en
particulier. Quest-ce, en effet, que la socit civile, sinon lextension numrique de la
famille et de lindividu ? LEtat nest rien, nest quune abstraction en dehors des individus
dont il est form ; et, pour cette raison, le devoir religieux des individus et des familles est,
un degr suprieur, le devoir de lEtat lui-mme. LEtat doit donc tre non seulement
religieux en gnral, mais chrtien, mais catholique ; il doit recevoir des pasteurs de lEglise
lenseignement de la loi divine, pour le bien public comme pour le bien particulier ; il doit
tre enseign.
La raison et la conscience naturelles ne suffisent donc ni au souverain temporel, ni au pre
de famille pour connatre la volont de Dieu ; et, par rapport lEglise, lhumanit reste
toujours dans lenfance. Voil pourquoi les sicles chrtiens ont toujours dit : Notre sainte
Mre lEglise ; voil aussi pourquoi les souverains eux-mme appellent le chef de
lEglise : notre Saint-Pre le pape.
Mais lEtat est un pouvoir laque. Soit ; mais laque veut-il dire sans religion ? LEtat
doit tre chrtien et par consquent un pouvoir laque chrtien. Le pouvoir civil a pour objet
le bien et le bonheur des peuple ; mais ce bien et ce bonheur, il ne peut ni les connatre
pleinement, ni surtout les procurer sans la sainte Eglise, comme nous venons de le dire. En
procurant la prosprit de ses peuples, lEtat ou le pouvoir civil doit sunir insparablement
lEglise, cooprer fidlement luvre suprme de lEglise, qui est ltablissement et le
dveloppement du rgne de Jsus-Christ sur la terre et le salut ternel de tous les sujets de
chaque Etat. Cest prcisment parce que lEtat est laque quil doit sassujettir fidlement
la direction religieuse des pasteurs de lEglise, seuls chargs par Dieu de diriger les
consciences.
Mais le pouvoir de lEglise nest-il pas purement spirituel ? Sans doute ; aussi la
direction que lEtat doit recevoir de lEglise est-elle une direction purement spirituelle,
cest--dire, au seul point de vue de la conscience. LEglise ne dirige les souverains et les
peuples non plus que les familles, que pour leur faire pratiquer tous la loi divine, la
religion chrtienne, la justice, lordre moral tout entier. Elle ne commande et ne condamne
qu ce point de vue, qui est tout spirituel, tout religieux. Mais ce point de vue, elle a le
droit et le devoir de soccuper directement de tout sur la terre : ducation, enseignement,
philosophie, science, littrature, posie, peinture, sculpture, musique, usages, institutions
publiques et prives, lois, politique, etc., etc.
Tout est donc spirituel ? Non ; le spirituel sur la terre, cest tout ce qui intresse le salut
ternel des mes. Telle est la vraie notion du spirituel, altre dans une foule desprits.
Toutes les fois que nous sommes entravs dans luvre du salut, nous sommes lss dans
notre intrt spirituel et ternel. Le pouvoir temporel ne doit jamais, ni directement, ni
indirectement, sous aucun prtexte dintrt politique, lser notre bien spirituel ; il ne doit
jamais entraver lexercice du ministre de lEglise, charge de sauvegarder cet intrt
suprme. Or, en agissant dans lordre simplement temporel et mme dans lordre purement
matriel, il peut entraver la religion dans ses plus saintes pratiques, et, par consquent, dans
son action toute spirituelle et surnaturelle. Exemple : si le pouvoir civil dtournait les glises
de leur destination sous prtexte que ce sont des btiments matriels ; sil dfendait aux

prtres lusages des choses temporelles qui leur sont ncessaires pour le culte divin et pour
ladministration des sacrements : leau, lhuile, le pain et le vin, etc. ; si, sous prtexte du
service de lEtat, il enlevait aux fidles les prtres qui dpendent nanmoins de lui comme
citoyens ; sil violait la clture des monastres, qui sont cependant, sous un rapport, des
maisons comme les autres ; sil entravait les rapports ncessaires des vques, des prtres et
des fidles avec le chef de la religion, avec le pape, bien que, au point de vue temporel, le
pape ne soit quun souverain tranger ; sil promulguait des lois civiles, des rglements
politiques, en contradiction avec les droits de lEglise ; sil contractait des alliances
contraires au bien religieux de ses sujets ; sil entreprenait une guerre injuste ; sil faisait
entrer dans lducation publique, laquelle il a cependant un intrt immdiat, des lments
antichrtiens, soit comme doctrine, soit comme conduite ; sil permettait la presse
dattaquer la foi, ou les murs, ou lEglise, bien que la presse soit en dfinitive une
industrie toute matrielle, etc. : nest-il pas vident que, sans paratre sortir du temporel,
lEtat toucherait par l directement lessence mme du spirituel ?
Appliquez le mme principe au pre de famille dans ses rapports avec sa femme, ses
enfants, ses serviteurs ; au sujet du maigre, par exemple, qui parat cependant ne regarder
que la cuisine ; au sujet du repos du dimanche ; en un mot, propos de tout ce qui peut lser
le bien spirituel de la famille.
Tout ce qui nintresse pas le spirituel, lobservation de la loi divine et la sanctification des
hommes, est du domaine exclusif de lEtat et de la famille. Cette distinction du spirituel et
du temporel est dune grande importance.
Mais dans les questions douteuses, lequel des deux dcidera ? Sera-ce lEtat, sera-ce
lEglise ? Il est vident que ce doit tre le pouvoir de lordre le plus lev. La mission
divine de lEglise serait illusoire, si elle ntait infailliblement assiste de Dieu pour
connatre avec certitude ce qui est de son ressort. Dans un conflit purement temporel entre
lautorit de lEtat et lautorit du pre de famille, la premire ne doit-elle pas prvaloir ? ne
prvaut-elle pas toujours ? nest-elle pas intrinsquement dun ordre suprieur ? Sans aucun
doute, le pouvoir infrieur doit toujours se soumettre ; et cest lEtat qui, dans les choses
civiles, rgle seul et souverainement sa comptence. Et cependant il nest pas infaillible en
droit. Adaptez ce mme raisonnement si simple aux rapports de lEglise et de lEtat ; et
laide de tout ce que nous avons dj dit, il sera facile de conclure ; surtout si lon considre
que lEglise, dans tout ce quelle enseigne, est infaillible et de fait, et de droit.
Mais savez-vous que vous donnez lEglise une puissance immense ? Ce nest pas moi
qui la lui donne. Cest le bon Dieu, matre de ses dons et suprme Seigneur de lhumanit. Il
a organis le monde en cette triple socit que nous venons de dire ; il a tout rgl de la sorte
pour notre plus grand bien, et, peuples et individus, princes et sujets, prtres et laques, nous
navons
tous
qu
nous
soumettre

lordre
de
sa
Providence.
Les hommes qui veulent de bonne foi sparer lEglise de lEtat et lEtat de lEglise ne
savent pas quils violent directement lordre tablie de Dieu et lenseignement formel de
lEglise sur cette grave matire : Cette union, dit le pape Grgoire XVI, a toujours t
salutaire aux intrts de la socit religieuse et de la socit civile.30
Ils ignorent en outre quils abondent dans les vues perverses des rvolutionnaires. Isoler
lEglise ; la refouler peu peu hors de la socit ; affaiblir son action sur le monde ; la
ramener ltat de puissance invisible, comme aux jours des Catacombes ; constituer le
pouvoir temporel, matre absolu de la terre par la proprit, de lintelligence par la doctrine,
et de la volont par la loi ; anantir ainsi le grand fait social du christianisme, la division
hirarchique des pouvoirs : pour qui sait lire, telle est lide dominante que la Rvolution

cherche raliser de plus en plus depuis soixante ans. Cest, en dautres termes, la
substitution du rgne absolu de lhomme au rgne de Dieu et de son Christ.
Donc lEglise ne doit pas et ne peut pas tre spare de lEtat, non plus que lEtat de
lEglise ; et lEtat rvolutionnaire, tel que lentendait lAssemble de 89, et tel que
lentendent depuis lors tous les rvolutionnaires, est une cration anormale, antichrtienne,
formellement oppose la volont de Dieu, et qui peut nous jeter tous hors de la voie du
salut.
LEglise est, de droit divin, lme du monde, sa lumire et son principe de vie morale.
Chapitre XIV - La souverainet du peuple ou la dmocratie
Si fort exploit depuis un sicle par les ennemis de lEglise, le principe de la souverainet
du peuple peut sentendre nanmoins dans un sens catholique trs vritable.
Notons-le tout dabord, le peuple nest pas ce ramassis dindividus brutaux et malfaisants
qui fait les rvolutions, qui, du haut des barricades, renverse les gouvernements, et dont les
chefs dmeute exploitent les grossires passions. Le peuple, cest la nation entire,
comprenant toutes les classes de citoyens, le paysan et louvrier, le commerant et
lindustriel, le grand propritaire et le riche seigneur, le militaire, le magistrat, le prtre,
lvque ; cest la nation avec toutes ses forces vives, constitue en une reprsentation
srieuse, et capable par ses vrais reprsentants dexprimer ses vux, dexercer librement ses
droits.
Cette notion antirvolutionnaire du peuple une fois donne, nous constatons que la doctrine
catholique a toujours enseign, quoique dans un sens tout autre, ce que les Constituants de
89 ont pris pour une dcouverte merveilleuse. LEglise, par lorgane de saint Thomas et de
ses plus grands docteurs, enseigne que Notre-Seigneur Jsus-Christ, Pre des peuples et Roi
des rois, dpose dans la nation tout entire le principe de la souverainet ; que le souverain
(hrditaire ou lectif, peu importe), qui la nation confie la charge du gouvernement, ne
reoit de Dieu sa puissance que par lintermdiaire de cette mme nation ; enfin, que le
souverain, recevant le pouvoir pour le bien public et non pour lui-mme, sil vient
manquer gravement et videmment son devoir, peut tre lgitimement dpos par ceux-l
mmes qui lavaient investi de la souverainet. Je mempresse dajouter, pour prvenir toute
interprtation rvolutionnaire, que lEglise, tant seule juge impartial de ces grands cas de
conscience, peut seule, par une dcision solennelle, lgitimer un fait aussi grave aprs avoir
constat la grivet du crime.31
Cest en cela que le pouvoir civil diffre du pouvoir paternel et du pouvoir ecclsiastique,
qui sont tous deux inamissibles, parce quils ont t lun et lautre institus divinement avec
leur forme dtermine, et sans aucune dlgation de leurs infrieurs ; le pouvoir civil, au
contraire, na reu de Dieu aucune forme dtermine, et peut consquemment passer dune
forme de gouvernement une autre forme de gouvernement, de la monarchie hrditaire,
par exemple, la monarchie lective, de la monarchie laristocratie, ou la dmocratie, et
rciproquement. Ces changements, quand ils soprent rgulirement et lgitimement, ne
touchent en rien au principe de la monarchie, de la souverainet.
Mais quand seront-ils rguliers ? quand seront-ils lgitimes ? Grande difficult pratique,
que ne peut rsoudre ni le souverain, ni le peuple, parce qutant tous deux parties
intresses dans le dbat, ils ne sauraient tre juges dans leur propre cause. LEglise,
reprsente par le Saint-Sige, est le seul tribunal comptent qui puisse dcider cette grande
question ; seul, ce tribunal est investi dune puissance suprieure la puissance temporelle ;

seul, il est indpendant et dsintress ; plus que tout autre, cause de son caractre
religieux, il offre les garanties de moralit, de justice, de sagesse, de science, ncessaires
pour une si auguste et si dlicate fonction. Tel est, dailleurs, lordre divinement tabli, non
dans lintrt personnel du pape ni de lEglise, mais bien dans lintrt gnral des socits,
des souverains et des nations. Le jugement de ces hautes questions de justice sociale tombe,
comme les cas de conscience particuliers, sous la parole immuable du Christ disant au chef
de son Eglise : Tout ce que tu lieras sur la terre sera li dans les cieux, et tout ce que tu
dlieras sur la terre sera dli dans les cieux. Telle est la thorie catholique et vritable sur
la souverainet du peuple et sur les changements de gouvernement.
Il y a un abme, quon le sache bien, entre cette doctrine et la souverainet du peuple, telle
que lentend la Rvolution, et telle que les Constituants de 89 lont entendue. Suivant ces
derniers, le peuple tire la souverainet de lui-mme et ne la reoit pas de Dieu ; il ne veut
pas de Dieu et prtend se passer de lui. En outre, et comme consquence de cette premire
erreur, il rejette lEglise, et se prive ainsi du seul pouvoir modrateur que Dieu a institu
pour le protger contre le despotisme et lanarchie. Depuis que les rois et les peuples ont
rejet la direction maternelle de lEglise, nous les voyons en effet obligs de dcider leurs
cas de conscience coups de canon, par le droit sanglant du plus fort, et les socits
politiques, malgr leurs prtentions au progrs, marchent rapidement vers la dcadence
paenne. Au lieu de lordre, fruit de lobissance, il ny a plus dans le monde que le
despotisme ou lanarchie, fruits de la rvolte ; la notion de la vritable souverainet nexiste
pour ainsi dire plus sur la terre.
Tout cela peut tre trs vrai en thorie, mais la pratique ? Ce nest pas la faute de la
thorie, si elle est difficile pratiquer ; cest la faute de la faiblesse et de la corruption
humaines. Il en est de ce principe comme de tous les principes de conduite ; la thorie, la
rgle est claire, vraie, parfaite ; lapplication parfaite est impossible, parce que la perfection
nest pas de ce monde ; mais plus la pratique se rapprochera de la thorie, plus on sera dans
le vrai, dans lordre, dans le bien.
Depuis longtemps dj les Etats temporels ddaignent la thorie et se conduisent selon leurs
caprices ; ils oublient et repoussent de plus en plus la direction divine de lEglise et, comme
lenfant prodigue, ils sloignent chaque jour davantage de la maison paternelle. Aussi le
monde, gar loin de Dieu, est-il en rvolution permanente, malgr des efforts prodigieux
pour arriver lordre et contenir le mal. Si la socit ne veut prir, il faudra que tt ou tard
elle revienne au principe catholique, au seul principe vritable de la souverainet. Leibnitz,
protestant, mais homme de gnie, appelait de tous ses vux ce retour des socits la haute
direction morale du Saint-Sige et de lEglise : Je serais davis, crivait-il, dtablir
Rome mme un tribunal pour juger les diffrends entre les princes et den faire le pape
prsident. (Op., t. V, p. 65.) Ce tribunal existe, il existe de droit divin et immuable, bien
quon le mconnaisse. Je le rpte, il ny a de salut que l. La Rvolution ne cessera, disait
M. de Bonald, que lorsque les droit de Dieu auront remplac les droits de lhomme.
Appelons donc de tous nos vux de catholiques et de citoyens la conformit de la pratique
la thorie, et, jusqu nouvel ordre, appliquons la thorie le moins imparfaitement possible.
Mais ce systme nouvre-t-il pas la porte mille inconvnients ? Pas autant quon veut
bien le dire. Mais quand cela serait, entre deux maux ncessaires il faut choisir le moindre.
En cas de conflit entre le souverain et la nation, quarrive-t-il aujourdhui, qui lemportera ?
Sera-ce le droit, la justice, la vrit ? Oui, si la force aveugle se trouve par hasard de ce
ct. Non, si comme dhabitude, elle favorise le parti du mal. Dans les deux cas, cest la
guerre civile rige en principe, sanglante et froce, o le succs justifie tout, qui ruine et

puise toutes les forces vives de lEtat. Rien de tout cela dans le systme catholique, o tout
se passerait pacifiquement. Les deux partis plaideraient leur cause devant le tribunal auguste
du Saint-Sige et se soumettraient sa dcision. Pas de sang vers, pas de guerre civile, pas
de finances ruines, etc Ne serait-ce pas dsirable et bien beau ?
Jadmets volontiers, vu la corruption humaine, quil y aurait autour de ce tribunal sacr,
quelques intrigues, quelques misres regrettables ; mais les inconvnients quentranerait ce
systme seraient bien peu de chose en comparaison de ses avantages, et la haute influence
de la religion serait elle seule une puissante garantie contre les abus. LEglise, dit
Bossuet, ne rassemble-t-elle pas tous les titres par o lon peut esprer le secours de la
justice ? Dailleurs ce tribunal ne dciderait que daprs des principes certains, bass sur la
foi, connus et accepts de tous. La Rvolution, au contraire, noffre aucune garantie ; elle ne
connat que le droit du plus fort ; elle ne rsout pas le problme social, elle ne fait quen
reculer la solution.
Mais, pour appliquer ce systme, il faudrait que tout le monde ft catholique !
Certainement, et il est aussi dsirable que tout le monde soit catholique, quil est dsirable
de voir appliquer aux socits civiles le systme pacifique et religieux que nous venons de
dire, et qui a la foi mme pour base. Tout le monde doit tre catholique, parce que tout le
monde doit croire et pratiquer la vraie religion. La religion est la base du bonheur public
aussi bien que du bonheur individuel, parce que Jsus-Christ est le principe de toute vie
pour
les
Etats,
pour
les
familles
comme
pour
les
individus.
Je reconnais tout le premier que le systme social catholique ne peut gure sappliquer
actuellement nos socits telles que les ont faites le protestantisme, le csarisme et la
Rvolution, et jen conclus : 1 que ces socits sont dvoyes et en danger de mort, et 2
que nous devons tous, si nous aimons lEglise et la patrie, user de toute notre influence pour
remettre en lumire et en vigueur le vrai principe social.
Mais cette thorie na jamais pu tre applique, mme dans les sicles de foi. Elle ne la
jamais t compltement, parce que les passions populaires et lorgueil des princes ont t
l ; elle a cependant prvenu bien des guerres et contenu bien des excs, tmoins
lavnement pacifique des Carolingiens au trne de France ; la rpression de la tyrannie des
empereurs dAllemagne Henri IV et Barberousse, etc. Dans les sicles de foi, il y avait,
comme aujourdhui, de mauvaises passions individuelles ; mais le rgime social tait bon, et
les trois socits, religieuse, civile et domestique, reconnaissaient leur subordination
mutuelle et reposaient, malgr des dsordres partiels, sur la pierre ferme de la vrit, de la
religion, du droit et de la justice. Dans les sicles de foi, on na pas pratiqu parfaitement la
rgle sociale ; de mme que, dans les familles les plus chrtiennes, on ne pratique point
parfaitement tous les commandements de Dieu et les saintes rgles de lEvangile.
Mais nest-ce pas revenir au moyen ge ? Non pas ; cest prendre dans le moyen ge ce
quil y avait de bon pour nous lapproprier. Nous ne voulons pas le moins du monde, nous
autres catholiques, changer de sicle et nous priver des conqutes du temps : ce que nous
voulons, cest mettre profit lexprience du pass comme celle du prsent, corriger le mal
et le remplacer par le bien ; laisser de ct ce qui est dfectueux pour garder ce qui est
meilleur. Si cest l revenir au moyen ge, revenons-y. En voil assez, ce nous semble, pour
clairer la conscience dun lecteur impartial et pour montrer le rle magnifique de lEglise
dans les questions sociales et politiques.
Concluons. Il y a dmocratie et dmocratie : lune vraie et lgitime, professe de tout temps
par lEglise, respectant la souverainet qui repose sur elle et sur Dieu ; lautre, fausse,

protestante et rvolutionnaire, dinvention rcente, qui mprise le pouvoir, insubordonne,


factieuse, nenfantant que le dsordre et les ruines. Cest la dmocratie de 89, la dmocratie
moderne, qui mconnat lEglise et qui nest, au fond, que la rvolution sociale et le masque
de lanarchie. Un chrtien, je le demande, peut-il tre dmocrate en ce sens-l ?
Chapitre XV - La Rpublique
La Rvolution a un attrait irrsistible pour cette forme de gouvernement quon appelle
rpublique, et elle a une invincible antipathie pour les deux autres formes de gouvernement :
aristocratie et monarchie. Il est certain cependant quune rpublique peut ntre pas
rvolutionnaire, comme aussi une mo-narchie et une aristocratie peuvent ltre parfaitement.
Ce nest pas la forme politique qui fait passer un gouvernement dans le camp de la
Rvolution ; ce sont les principes quil adopte et daprs lesquels il rgle sa conduite. Tout
gouvernement qui ne respecte pas en thorie et en pratique dans sa lgislation et dans ses
actes, les droits imprescriptibles de Dieu et de son Eglise, est un gouvernement
rvolutionnaire. Quil soit une monarchie hrditaire, lective ou constitutionnelle ; quil
soit une aristocratie, un parlement ; quil soit une rpublique, une confdration, etc., il est
rvolutionnaire sil sinsurge contre lordre divin ; il ne lest pas sil le respecte. Ceci pos,
il est cependant curieux dobserver que la forme dmocratique ou rpublicaine est la seule
qui nait aucune sanction divine. Les deux socits directement constitues par Dieu ont
reu de sa sagesse paternelle la forme monarchique mle daristocratie ; la famille est une
monarchie o le pre commande et gouverne en souverain, mais avec lassistance de la
mre, qui reprsente llment aristocratique, et dont lautorit est relle bien que
secondaire. Quant aux enfants et aux serviteurs, lment dmocratique, ils nont dans la
famille, aucune autorit proprement dite.
Il en est de mme dans lEglise. LEglise est une monarchie spirituelle mle daristocratie.
Le pape est vritablement monarque religieux des hommes ; mais, ct et en dpendance
de son pouvoir suprme, Dieu a tabli le pouvoir de lpiscopat, qui est dans lEglise le
pouvoir aristocratique. Le peuple des fidles, qui est llment dmocratique, na pas plus
dautorit que les enfants nen ont dans la famille.
De ce double fait ne serait-il pas raisonnable de conclure que la dmocratie nest pas fille du
ciel, et que la rpublique, telle du moins quon lentend de nos jours, a des accointances
secrtes avec le principe fatal de la Rvolution ? La Dmocratie, dit Proudhon, dfinisseur
non suspect, cest lenvie ; or, lenvie, selon Bossuet, nest que le noir et secret effet dun
orgueil faible. Un mauvais plaisant disait nagure : Dmocratie, dmonocratie ! ; cest
peut-tre un peu vif, mais il pourrait y avoir du vrai. Ce qui est sr, cest que les rpubliques
tant presque toujours de vraies ptaudires, tous les brouillons, tous les avocats sans cause,
tous les mdecins sans clientle, tous les bavards, tous les ambitieux de bas tage, y trouvent
aisment leur compte, et le diable ne demande pas mieux que de pcher en cette eau trouble.
La rpublique enfante invariablement ou lanarchie ou le despotisme, et voil pourquoi elle
est si chre la Rvolution.
Sans proscrire absolument les ides rpublicaines, je conseillerais fortement un jeune
homme de sen mfier beaucoup. Il risquerait dy perdre les vrais et bons instincts de la foi
et de lobissance, sans compter le danger fort srieux dy perdre la tte, comme beaucoup
dautres.
A lextrme oppos se trouve labsolutisme monarchique, cest--dire le pouvoir sans frein,
sans contrle ; je le crois, en vrit, plus fatal encore que la pire des rpubliques. La nation

entire est, comme sous les empereurs paens, comme le peuple russe, la merci dun
homme, et cet homme est arm de la toute-puissance. Le csarisme est antichrtien et
rvolutionnaire au premier chef.
Chapitre XVI - La loi
La Rvolution sait quelle nest au fond que lanarchie, et que lanarchie fait peur tout le
monde. Pour dissimuler son principe et se donner des apparences dordre, elle se drape
emphatiquement dans ce quelle appelle la lgalit ; elle ne fait rien quau nom de la loi. En
89, elle a min lordre social, politique et religieux, au nom de la loi ; au nom de la loi, elle a
dcrt, en 91, le schisme et la perscution ; en 93, toujours au nom de la loi, elle a assassin
le roi de France, tabli la Terreur et commis ces horribles attentats que chacun sait. Cest au
nom de la loi que, depuis un demi-sicle, elle fait la guerre lEglise, au pouvoir, la vraie
libert. Il ne sera donc pas inutile de rappeler brivement ici la notion vritable de la loi.
La loi est lexpression de la volont lgitime du suprieur lgitime. Pour quune loi nous
oblige en conscience, pour quelle soit vraiment une loi, il faut ces deux conditions
essentielles : 1 quelle mane de notre suprieur lgitime, et 2 quelle ne soit pas un
caprice, une volont mauvaise et perverse de ce suprieur. Voil pourquoi jai dit une
volont lgitime.
Quels sont nos suprieurs lgitimes ? Quand leurs volonts sont-elles des volonts
lgitimes ? Double question pratique facile rsoudre. Dieu seul est, proprement parler,
notre suprieur ; si nous avons, sur la terre, obir des hommes, cest quils sont investis
par Dieu du pouvoir de nous commander. Dpositaires de lautorit de Dieu, ils deviennent
nos suprieurs. Tout suprieur sur la terre nest donc quun dlgu de Dieu, un reprsentant
de Dieu, et ne doit jamais imposer ses subordonns une volont oppose la volont de
Dieu.
Ce
principe
est
le
fondement
de
toute
loi.
Or nous avons sur la terre trois sortes de suprieurs : le pape et lvque, dans lordre
religieux ; le souverain dans lordre civil et politique ; le pre, dans lordre de la famille.
Chacun est suprieur lgitime et a droit de nous commander au nom de Dieu, mais en
observant, avant tout, lordre tabli de Dieu. Cet ordre, nous lavons expos tout lheure :
cest la subordination rgulire de la famille lEtat, et de lun et de lautre lEglise.
Donc, pour quune volont de mon pre moblige en conscience, ils est absolument
ncessaire, mais aussi il suffit quelle ne soit pas videmment oppose une loi suprieure,
cest--dire une loi de lEtat ou une loi de lEglise ; pour quune injonction du pouvoir
civil moblige son tour, il faut et il suffit quelle ne soit pas contraire une loi, une
direction de lEglise. Sans cette condition indispensable, nous ne sommes pas tenus dobir,
en conscience du moins ; et, loin dtre une loi, cette injonction nest quun abus de pouvoir,
un caprice tyrannique, une violation flagrante et coupable de lordre divin.
Quant lEglise, sa garantie, par rapport nous, repose sur la parole de Dieu mme, qui
lassiste toujours dans lexercice de son pouvoir. Elle a le privilge divin et incommunicable
de linfaillibilit dans tout son enseignement, de telle sorte que les nations, aussi bien que
les individus, peuvent sans aucun risque sabandonner sa conduite et recevoir ses
directions. Ecouter lEglise, cest toujours couter Dieu ; la mpriser, cest toujours
mpriser Dieu : Qui vous coute, mcoute ; qui vous mprise, me mprise.
Or il ny a aucun rapport entre la loi, la vraie loi, et ce que la Rvolution ose appeler la loi.
La loi, dit-elle, est lexpression de la volont gnrale. Non pas, la loi est lexpression de
la volont de Dieu, et la volont gnrale nest rien, ou plutt est criminelle ds quelle est

oppose cette volont divine promulgue infailliblement par lEglise catholique. Le doute
nest pas possible ici ; cest une question de foi et de bon sens.
Il en est de mme, dans lEtat csarien : la loi, la vraie loi qui oblige en conscience, nest
pas lexpression de la volont du souverain ; jentends de sa volont capricieuse, oppose
la volont de Dieu, le Souverain des souverains. Le csarisme, cest la domination
autocratique et brutale de lhomme sur lhomme. La loi csarienne nest pas une loi ; elle est
bien souvent un blasphme et un sacrilge.
La loi nest donc pas lexpression de la volont de lhomme, indpendante de la volont de
Dieu.
Remarquons, dans cette dfinition errone de la loi, lhabilet perfide de lincrdulit
rvolutionnaire : elle nattaque pas de front le dogme catholique ; elle fait comme sil
nexistait pas ; et ainsi elle habitue les peuples et les souverains eux-mmes se passer de
Dieu, se passer de lEglise, du christianisme tout entier. Cest comme la religion de
lhonnte homme, qui remplace soi-disant la religion chrtienne, et qui nest autre chose que
labsence complte de religion. Lathisme social et lgal date de 89. Il est trs rel, bien
que purement ngatif. Plus de Dieu, plus de Christ, plus dEglise, plus de foi, et la place de
tout cela, le peuple et la loi ! Je regarde la loi, la lgalit, telle que la Rvolution nous la fait
pratiquer, comme une sduction satanique, plus dangereuse que toutes les violences.
Il va sans dire que toutes les lois civiles et politiques, qui ne sont pas contraires aux lois et
aux droits de lEglise, obligent en conscience tous les sujets, les prtres et les vques aussi
bien que les autres citoyens. Dans le doute, lEglise seule, par lorgane des vques et du
Souverain Pontife, est comptente pour dcider sil faut obir. Si, au contraire, la loi civile
est videmment contraire au droit catholique, cest le cas de rpondre avec les premiers
disciples du Seigneur : Il vaut mieux obir Dieu quaux hommes.
Chapitre XVII - La libert
Encore un masque quil faut arracher la Rvolution ; encore une grande et sainte parole de
la langue chrtienne, dont le gnie du mal abuse tout propos.
La libert, cest, pour chacun du nous, la puissance de faire ce quil doit faire, cest--dire ce
que Dieu veut, cest--dire le bien. La libert absolue et parfaite nest pas de ce monde ;
nous ne laurons que dans le ciel. Sur la terre, la libert, la puissance de faire le bien, est
toujours imparfaite. Avec le pouvoir de faire le bien, nous avons la possibilit de faire le
mal ; cette possibilit, quon ne sy mprenne pas, nest pas une facult, une puissance ;
cest une faiblesse, un dfaut de puissance. Notre libert ici-bas est donc imparfaite, parce
quelle est toujours borne par quelque obstacle provenant de la faiblesse humaine ou de la
perversit
des
hommes,
ou
des
attaques
du
dmon.
En religion, la libert consiste pouvoir connatre et pratiquer pleinement la vrit
religieuse, cest--dire, la religion catholique, apostolique, romaine. Cest, pour le pape et
les vques, la facult pleine et entire denseigner et de gouverner les fidles, et, pour
ceux-ci, de pouvoir leur obir sans entraves. La vraie libert religieuse nest que cela. Dans
lordre civil et politique, la libert, cest, pour les gouvernants, le pouvoir dexercer tous
leurs droits lgitimes ; pour les gouvernants et les gouverns, le pouvoir de remplir sans
obstacle tous les vrais devoirs du citoyen. Toutes les vraies liberts civiles et politiques sont
renfermes dans cette dfinition, du moins en ce quelles ont dessentiel. Enfin, dans lordre
de la famille, la libert, cest, pour le pre et la mre, la facult dexercer pleinement tous
leurs droits vritables sur leurs enfants et leurs serviteurs ; et, pour tous, la puissance

daccomplir leurs devoirs respectifs. Tout est donc bon et saint dans la libert, dans la vraie
libert ; plus elle est complte et plus on est dans lordre ; lautorit elle-mme nest
institue que pour protger la libert.
Ceci pos, il y a trois manires dentendre et de vouloir la libert, pour les socits aussi
bien que pour les individus : 1 la libert de faire le bien avec le moins dentraves possible ;
2 la libert de faire le bien et le mal avec une gale facilit donne lun et lautre ; 3 la
libert de faire le mal en entravant le bien.
1 La premire de ces trois formes constitue la vraie et bonne libert, la libert la moins
imparfaite en ce monde, la libert telle que Dieu la veut, et telle que lEglise la rclame,
lenseigne et la pratique. Cette libert relativement imparfaite nest pas une utopie, pas plus
que la justice et les autres vertus morales, proposes aux hommes et aux socits par Dieu et
par son Eglise ; ces vertus sont toujours imparfaitement pratiques, mais elles sont toujours
praticables,
et
lon
doit
tendre

les
pratiquer
parfaitement.
Ainsi en est-il de la libert ; plus nous avons de facilits pour faire le bien, plus nous
sommes libres ; et plus nous sommes dans lordre et dans le vrai. Plus les pouvoirs de ce
monde nous donnerons de facilits pour bien faire, plus ils carteront les obstacles qui
gneront la libert, et plus ils entreront dans les desseins de Dieu, qui veut le bien en toutes
choses, et, en toutes choses, repousse le mal. Et si lon demande comment les pouvoirs
humains pourront connatre avec certitude quels obstacles ils doivent loigner pour protger
et dvelopper la libert, la rponse est bien simple : en ce qui touche lordre religieux et
moral, lEglise les dirigera srement, comme nous le disions tout lheure ; et, dans les
questions purement temporelles et politiques, une fois lintrt suprieur des mes sauvegard, ces pouvoirs prendront, pour assurer la libert du bien et comprimer le mal, toutes les
mesures qui leur seront dictes par lexprience et la raison.
2 La libert de faire le bien et le mal, la mme protection accorde aux bons et aux
mchants, la vrit et lerreur, la foi et lhrsie, telle est la seconde forme sous
laquelle on peut concevoir la libert. Cest ainsi que la conoivent les libraux.
Je ne parle pas ici de ces impies qui demandent une gale libert pour le bien et le mal, dans
lespoir de voir le mal triompher du bien ; jentends les libraux honntes et chrtiens, qui
aiment lEglise, qui dtestent le dsordre et la Rvolution, et qui appellent la lutte parce
quils croient de bonne foi que le bien finira toujours par triompher.
Craignant sans doute deffaroucher les indiffrents et les impies, ils font des concessions sur
les principes et ils rejettent, comme imprudente et pernicieuse, la notion pure et vraie de la
libert, telle que lEglise catholique la toujours professe depuis dix-huit sicles, et telle
que je viens de lexposer en quelques mots. Ils quittent le terrain de linflexible vrit, la
maison paternelle, pour courir aprs lenfant prodigue avec lespoir de le ramener.
Ils se trompent : la vrit tout entire, la vrit seule, est capable de nous dlivrer du flau
rvolutionnaire, Veritas liberabit vos, dit lEvangile. Les libraux me semblent manquer
de foi et de courage, en abandonnant ainsi le parti de la sainte libert ; de foi, parce quils
doutent pratiquement de la Providence de Jsus-Christ sur son Eglise et parce quils
acceptent comme un fait accompli linique domination des principes rvolutionnaires dans
le monde ; de courage, parce quils adoptent trop souvent les ides librales afin de ne pas
tre qualifis par le monde moderne desprits rtrogrades, dutopistes, dhommes du moyen
ge.
Ils rigent en principe ce qui nest quune ncessit de transition, et ne saperoivent pas que
ce prtendu principe dgalit entre le bien et le mal est aussi contraire la foi quau bon
sens. Lexprience de tous les jours nest-elle pas l pour attester que, par suite de la

corruption de notre pauvre nature dchue, nous sommes plus ports au mal quau bien ?
Nest-ce pas l un fait in-contestable et mme un article de foi ? Favoriser lun comme
lautre, cest nous exposer une perte quasi certaine. Mettre la vrit en champ clos avec
lerreur, le bien avec le mal, la justice avec nos passions, cest livrer la vrit lerreur, le
bien au mal, la justice aux passions. Cest ce qui faisait dire saint Augustin que la libert
de lerreur tait pour lme la pire des morts : Qu pejor mors anim quam libertas
erroris ? Et ce qui est vrai de chacun de nous, lest encore bien plus quand il sagit des
socits. Nulle socit ne peut servir deux matres, et le juste milieu nest pas possible,
quand il sagit des principes.
Mais alors, nous dit le libralisme, soyez donc logiques avec vous-mmes, et ne demandez
pas, comme nous le faisons tous aujourdhui, dtre mis sur le mme pied que nos
adversaires. Nous ne demandons nullement cette galit comme un principe ; nous
faisons aux pouvoirs oppresseurs un argument ad hominem, et rien de plus. Nous faisons un
appel lgitime et raisonnable leur quit naturelle, sans entrer le moins du monde dans la
question de principe. Accordez-nous au moins, leur disons-nous, ce que vous accordez aux
autres citoyens ; cest de droit naturel. En parlant ainsi, catholiques et libraux, nous
sommes tous daccord. Mais ce nest pas une raison pour ne pas dsirer mieux, pour ne pas
tendre un tat normal. La libert du libralisme vaut mieux que loppression, voil tout ;
elle ne doit pas tre envisage comme une fin, encore moins comme un principe.
Mais lEglise a rclam cette galit dans toutes ses preuves. Oui, mais en quel sens ?
LEglise na jamais rclam la libert btarde du bien et du mal, mme au milieu des
perscutions. Les apologistes du christianisme ne faisaient leurs adversaires, je ne saurais
trop le redire, que des arguments ad hominem ; jamais ils nont approuv, comme on
approuve un droit, la libert de lerreur et du mal, qui perdait les mes autour deux.
LEglise est la socit du bien, de la vrit ; elle ne veut et ne peut vouloir que la vraie
libert, la libert du bien, le pouvoir denseigner et de pratiquer la vrit. Pour lamour de
Dieu, ne confondons pas le possible avec le dsirable, et nrigeons pas en principes de
tristes et passagres ncessits. Ainsi, quand nous serons les plus forts, nous ne parlerons
que dautorit, et nous ne parlerons que de libert quand nous serons les plus faibles. Est-ce
loyal ? Ce serait fort peu loyal ; aussi lEglise ne le fait-elle pas. Faible ou forte,
opprime ou triomphante, elle dit de la mme voix tous les hommes, aux bons comme aux
mauvais : La vrit et le bien mritent seuls votre amour ; le mal vous perd. Plus vous
donnerez de libert au bien, et plus vous serez bnis de Dieu en ce monde et en lautre ; plus
vous en donnerez au mal, et plus vous serez misrables. Dieu ne donne lautorit aux
hommes que pour protger le libre exercice de ce qui est bon et honnte ; tout prince, tout
magistrat, tout pre de famille qui use de son autorit pour protger autre chose que le droit,
la vrit et le bien, abuse des dons de Dieu et perd son me. LEglise ne dit jamais que cela.
Son droit, aussi bien que son devoir, est de rclamer toujours, vis--vis des puissances de la
terre, la libert du bien et la protection de cette libert.
LEglise se trouve face face avec des pouvoirs ennemis, ou bien avec des pouvoirs
indiffrents, ou bien avec des pouvoirs amis. Elle dit aux premiers : Pourquoi me frappezvous ? Jai le droit de vivre, de parler, de remplir ma divine mission, qui est toute
bienfaisante ; vous avez tort de me faire du mal, de ne pas me laisser libre. Elle dit aux
seconds : Celui qui nest pas avec moi, est contre moi. Pourquoi demeurez-vous
indiffrents la cause de votre Dieu ? Pourquoi traitez-vous le mensonge comme la vrit,
le mal comme le bien, Satan comme Jsus-Christ ? Vous navez pas le droit de demeurer
dans cette indiffrence. Elle dit aux troisimes : Vous tes dans le vrai, et vous faites la

volont de Dieu. Aidez-moi le plus quil vous est possible faire rgner Jsus-Christ et,
avec Jsus-Christ, la vrit, la justice, la paix, le bonheur. Aidez-moi faire disparatre le
plus compltement possible tout ce qui est contraire la trs bonne et trs sainte volont de
Dieu et au vrai bonheur des hommes. Tel est le langage de lEglise au milieu du monde. Au
fond, elle demande une seule et mme chose : la libert du bien, la seule vraie libert.
Il y aura donc deux poids et deux mesures : libert pour nous, oppression pour les autres ?
LEglise na, comme son divin Matre, quun poids et quune mesure ; elle naime, elle ne
favorise que le droit, la vrit, le bien ; elle repousse et dteste tout ce qui est erreur, tout ce
qui est mal et injustice. Quel est le chrtien qui osera jamais dire que Satan a dans le monde
les mmes droits que le Christ ? Voil cependant ce qui est au fond de la prtention du
libralisme. LEglise, et nous tous avec elle, nous rclamons les droits de la vrit, parce que
seule la vrit a des droits ; nous nions ce que lon ose appeler les droits de lerreur, les
droits de lhrsie, les droits du mal, parce que lerreur, lhrsie et le mal nont aucun droit.
Il y a, je le sais, des ncessits de fait, qui obligent souvent lautorit fermer les yeux sur
des ravages quelle ne peut empcher ; mais son devoir est dextirper les abus le mieux
possible et le plus tt possible. Cette indignation dun grand nombre de chrtiens au sujet de
loppression du mal est en vrit fort trange. Dans lintrieur de leurs familles, lgard de
leurs enfants et de leurs serviteurs, ils oppriment et rpriment le mal tant quils peuvent,
mme par la force quand la douceur ne suffit pas. Et ils trouvent mauvais que lEglise, que
lEtat agissent comme eux ! En sauvegardant ainsi les murs, la foi, lhonneur, le salut de
leurs familles, ils remplissent un devoir sacr, le premier de leurs devoirs ; et lorsque
lEglise et lEtat catholiques, accomplissant ce mme devoir, lvent le bras pour frapper les
corrupteurs publics de la foi, des murs, de la socit entire, lEglise et lEtat deviennent
des tyrans, des pouvoirs cruels, intolrants et fanatiques ! Mais cest le libralisme qui a
deux poids et deux mesures. Il confond le modrantisme, cest--dire la tolrance doctrinale,
avec la modration, cest--dire la tolrance personnelle ou la charit ; et en cela il scarte
gravement de la rgle catholique. Le libralisme nest au fond quun accommodement avec
la Rvolution ; voil pourquoi la Rvolution lui tmoigne tant de sympathies. La libert du
bien et du mal est un leurre par lequel le serpent rvolu-tionnaire sduit un grand nombre
desprits trop confiants, comme il fit jadis en prsentant Eve, avec toute sorte de belles
promesses, non pas le fruit de larbre de la science du mal, mais le fruit de larbre de la
science du bien et du mal.
Mais alors nous livrons lEglise la merci des puissances de ce monde, et lon sait ce
quelles en font ! LEglise ne sabandonne nullement aux puissance de ce monde. Quand
les souverains temporels coutent sa voix et quand ils sont chrtiens, elle leur demande de
lui faciliter le salut de tous, en protgeant la libert de son ministre, en cartant les ennemis
de la foi, et en contenant par la crainte les hommes pervers qui la persuasion ne suffit pas.
Est-ce l se mettre la merci du pouvoir ? Lorsquun prince nest pas catholique, lEglise ne
rclame de lui aucune assistance et se contente de largument ad hominem cit plus haut.
Cest ce que, plus ou moins, selon les circonstances, nous faisons tous dans nos socits
modernes, qui ne reposent plus sur la base catholique. Demander plus serait une haute
imprudence, et en outre une pure perte de temps.
Nous ne croyons donc pas la puissance de la vrit pour lui chercher ainsi des appuis
humains ? Nous croyons trs fort la puissance de la vrit ; mais nous croyons aussi
trs fort et trs pratiquement au pch originel. Tout ce qui est bon a besoin dtre protg
en ce monde, parce que le monde est perverti et parce quil y a beaucoup de mchants. La
socit, tant religieuse que civile, na t tablie de Dieu que pour organiser la dfense des

bons contre les mauvais. LEtat protge le commerce ; il protge les arts, les sciences, la
proprit ; et, quand il est chrtien, il ne protgerait pas le plus prcieux des dons du ciel, la
vrit, cette libert et ce droit de nos mes ! Protger, remarquez-le bien, nest pas dominer.
Si, trop souvent, les princes chrtiens ont ainsi entendu la protection, ils ont eu grand tort, et
Dieu les en a punis ; mais cet abus ne dtruit pas le principe, et lEglise a eu et aura toujours
raison
de
dire
aux
autorits
humaines :
Vous
devez
maider.
Ce nest pas seulement pour le gouvernement de la socit temporelle, mais surtout pour la
protection de lEglise, que le pouvoir a t donn aux princes.32 Ainsi parlait Grgoire
XVI ; et Pie IX, plus explicite encore, dclare que lautorit suprme na pas seulement t
donne aux princes pour le gouvernement du monde mais principalement pour la dfense de
lEglise.33 Pie IX lui-mme emprunte textuellement cette sentence au pape saint Lon le
Grand. Tel est lenseignement formel du Saint-Sige, dont les libraux sincrement
catholiques devraient tenir plus de compte. LEtat chrtien est le fils dvou, le dfenseur et
le serviteur de sa Mre, la sainte Eglise, et de son Pre spirituel, le Souverain Pontife. Il ne
protge lEglise quen la servant ; et, selon lenseignement formel du Saint-Sige,
enseignement formul dans la Bulle dogmatique Unam sanctam, le prince catholique est
tenu de ne combattre pour lEglise que ad nutum et patientiam Sacerdotis, avec
lassentiment du pontife et dans la mesure que celui-ci juge convenable. Il ny a donc rien
craindre pour lEglise dans la protection quelle rclame des princes vritablement
catholiques. Cette protection nest au fond quun dvouement efficace et docile.
On nous accordera du moins quil y a libraux et libraux ? Oui, certes ; mais y a-t-il
libralisme et libralisme ? Tout est l ; car cest ici une question de principes et non de
personnes. Qui ne rend hommage au caractre et aux droites intentions des libraux
catholiques ? Ce qui me semble vident, cest quils dfendent la bonne cause de manire
la compromettre, avec une trs fausse prudence, sans esprit de foi, avec des arguments qui
pchent pas la base ; cest que le libralisme nest pas un principe capable de supporter un
examen approfondi. Ses partisans ne se rendent pas bien compte de ce quils veulent ; ils
croient avoir une doctrine et ils nont que des sentiments ; ils croient dfendre les principes
parce quils en prsentent quelques-uns. Ces principes, dtachs du principe, sont des
branches spares du tronc ; ils nont plus de sve ni de vie.
Le principe libral, si on le prenait au srieux et comme une thse doctrinale, mnerait droit
une hrsie formellement condamne par le Saint-Sige du temps de Philippe le Bel ;
hrsie mre du dogme rvolutionnaire, et qui, pour la premire fois en France, osait nier la
subordination du pouvoir temporel au pouvoir spirituel, de lEtat lEglise. Le Saint-Sige
condamna cette erreur et dfinit comme de foi que toute crature humaine doit tre soumise
au Pontife romain, et cela, de ncessit de salut. Toute crature humaine, cest--dire, tout
magistrat, tout roi, tout gouvernant.
Le libert du bien et du mal, voil en deux mots le rsum de la thse librale ; quon
ladopte avec des intentions chrtiennes, ou bien avec des intentions perverses, cette thse
demeure toujours ce quelle est : une grave erreur, et une erreur pratique trs dangereuse,
parce quelle est sduisante ; trs utile la Rvolution, laquelle elle prpare les voies.
Aussi le pape Pie IX, sans faire de distinction, a-t-il condamn nagure, non les intentions
des libraux, mais le libralisme ; et, avant lui, Grgoire XVI avait condamn avec une
nergie tout apostolique le mme faux principe de libert, en ses deux principales
applications : la libert de conscience, et la libert de la presse.
Je demande pardon au lecteur de mtre longuement tendu sur le libralisme ; cest une
question lordre du jour sur laquelle il faut tre bien fix. Quon le sache bien cependant :

malgr ces divergences, qui sont en ralit des questions de conduite plus encore que des
questions de doctrine pro-prement dites, tous les chrtiens honntes, tous les catholiques
clairs sont daccord contre la Rvolution ; leur dissentiments ne sont au fond que des
malentendus, une affaire de mots et de formules.
Je reprends donc la suite de mon sujet, et, aprs avoir expos la libert telle que lentend
lEglise, et la libert telle que lentend le libralisme, jarrive la libert telle que lentend la
Rvolution.
3 La libert de faire le mal en entravant le bien, en opprimant lEglise et ses pasteurs, en
foulant aux pieds les droits lgitimes du pouvoir, en violant les droits de la famille : telle est
la libert rvolutionnaire. Il est superflu, entre honntes gens, de sarrter la discuter. Faire
le mal aux dpens du bien, ce nest plus la libert, cest la licence ; ce nest plus lusage
mais labus et labus sacrilge du plus magnifique des dons de Dieu. Il ny a quun sclrat
qui puisse comprendre et vouloir ainsi la libert. On a prtendu que ctait la libert de 93 ;
jaffirme, du moins en ce qui touche lEglise et la foi, que ctait aussi la libert de 89. Les
faits lont bien prouv, et lon na pas besoin de verser le sang pour opprimer le bien. Les
lois rvolutionnaires ne sont-elles pas plus dangereuses que lchafaud ?
Telles sont, ce me semble, les vraies notions de la libert. Elles sappliquent lordre
religieux aussi bien qu lordre politique et lordre intime de la famille. Il est facile
chacun de juger, daprs ces principes, ce quil y a de bon et de mauvais dans ce que nos
institutions modernes appellent la libert religieuse, la libert des cultes, la libert de la
presse et les autres liberts politiques.
La libert religieuse bien entendue consiste pouvoir pratiquer avec le moins dentraves
possible la religion, la vraie religion ; elle impose au souverain temporel le devoir de
protger, dans la mesure du possible, le plein et entier exercice de la religion catholique, qui
est la seule vraie religion, et daider ainsi lEglise dans sa mission salutaire. Le prince, dit
saint Paul, ne porte pas en vain le glaive ; car il est le ministre de Dieu pour le bien : Non
enim sine causa gladium portat ; Dei enim minister est in bonum : vindex in iram ei qui
malum agit. (Ad Rom. XIII) Quel plus grand bien, je le demande, pour un peuple aussi
bien que pour un particulier, que de pouvoir librement connatre et servir Dieu, et accomplir
le premier et le plus grand des devoirs ? Jai dit : dans la mesure du possible, parce quil
arrive souvent que le souverain, aussi bien que le pre de famille, est oblig de tolrer bien
des choses quil ne peut empcher, bien quelles soient nuisibles aux intrts spirituels de
son peuple. Son devoir nest pas de tout brusquer par des mesures imprudentes, mais de
prparer, par toutes sortes de moyens lgitimes, un meilleur avenir. Il est oblig, en
conscience, dextirper immdiatement le mal quil peut extirper sans attendre. Vindex in
iram ei qui malum agit.
Et les juifs, les protestants, quen ferez-vous donc ? De deux choses lune : ou bien ils
ont dj introduit lerreur dans un pays catholique, ou bien ils ny sont pas encore tablis et
veulent y entrer. Dans le premier cas, le devoir du souverain catholique est de les tolrer, de
leur garantir, comme aux catholiques, tous les droits civils ; mais en mme temps il doit les
empcher de propager leurs erreurs dltres. Sil le peut, il doit procurer leur conversion,
en facilitant auprs deux le ministre de lEglise. Cest, en dfinitive, le rle dun bon pre
vis--vis de ses enfants. Il ne les oblige pas se faire chrtiens ; mais il tche de les y
amener par tous les moyens de persuasion ; et ensuite, il les oblige, soit par la persuasion
soit par la force, garder pour eux leurs erreurs et ne pas en infecter les populations
fidles confies sa garde.

Dans le second cas, le rle du prince est tout diffrent, bien que ce soit au fond
laccomplissement du mme devoir. Il doit, sil veut rester fidle sa haute mission,
empcher tout prix lhrsie dinfecter la foi de ses sujets, et traiter les propagandistes
comme dinjustes agresseurs. Lhrsie na aucun droit en pareil cas.
Et dans les pays protestants, que devra faire le souverain ? Le souverain protestant, en
protgeant une religion fausse, appliquera mal un principe vrai. Ce ne sera pas la faute du
principe, et le malheur du souverain et du peuple sera uniquement dtre protestants. Il
arrive bien souvent que lon applique faux des principes vritables ; le dmon dtourne
ainsi son profit les institutions les plus excellentes. Le Christ, dailleurs, a le droit de
chasser Satan, parce que Satan est un rvolt, un injuste, un usurpateur, un sacrilge. Satan,
au contraire, na aucun droit contre le Christ, parce que le Christ est Seigneur lgitime, bon,
juste et saint. Ainsi en est-il de lEglise et de lhrsie, de lEglise et du schisme, de lEglise
et de toutes les fausses religions. Ce que nous venons de dire dans tout ce chapitre
sapplique galement la libert de la presse, la libert de lducation et de
lenseignement, toutes les liberts politiques. Jamais on ne saurait tre trop libral, si lon
comprend bien la libert ; et lon ne comprendra jamais la libert quen se mettant lcole
de lEglise. LEglise est la mre de la libert sur la terre, en mme temps quelle est la
protectrice et la sauvegarde de lautorit.
Chapitre XVIII - Lgalit
Un mot seulement sur cette question, pour y discerner le vrai du faux. Comme pour la
libert, distinguons trois sortes dgalits : lune bonne ; lautre qui parat bonne et qui ne
lest pas ; la troisime qui ne lest pas et qui ne le parat pas davantage.
1 Lgalit chrtienne, seule absolument vraie et absolument possible, et, pour cette raison,
seule admise et pratique par lEglise, laquelle a toujours enseign que tous les hommes
sont frres, quil ny a quune mme morale, quune mme religion, quun mme jugement,
quun mme Dieu, pour les pauvres et pour les riches, pour les Souverains et pour les sujets,
pour les petits et pour les grands. Nos glises sont les seuls vritables temples de lgalit
parmi les hommes, et nos sacrements, surtout le sacrement de la Communion, sont les
symboles divinement institus pour nous rappeler tous cette galit fraternelle et ternelle.
2 Lgalit librale de 89 qui domine dans nos lois modernes ; mlange dides vraies et
fausses, comme les principes de 89 eux-mmes ; cette galit acceptable en plusieurs points
(par exemple pour la rpartition des impts, pour la jouissance des droits civils, etc.), est
contraire la loi de Dieu sur dautres points (par exemple en ce qui touche les immunits
ecclsiastiques34). Elle est dailleurs bien souvent impossible en pratique, lors mme quelle
existe en thorie dans les lois. Dans quel pays les grands dignitaires de lEtat, les hauts
fonctionnaires, les personnages influents, etc., nont-ils pas une foule de privilges de fait
qui dtruisent lgalit civile et politique et quaucune loi ne pourra jamais abolir ?
3 Lgalit rvolutionnaire, lgalit de 93 et de la guillotine, lgalit sauvage de
Proudhon, cest--dire le nivellement absolu de toutes les conditions, le socialisme, le
communisme, lanarchie.
Ces distinctions de simple bon sens suffisent pour clairer bien des discussions dans
lesquelles tous les esprits honntes sont au fond daccord et o, l encore, on ne se dispute
que faute de sentendre.

Chapitre XIX - De quelques applications pratiques des principes de 89


En pratique, veut-on savoir comment, depuis un demi-sicle, la presse rvolutionnaire de
tous les rgimes et de toutes les nuances entend nous appliquer les principes de 89 ? En
voici quelques chantillons ; ce sont des faits quon ne saurait nier :
Lindiffrence religieuse, favorise par les institutions civiles, envahissant de plus en plus la
socit ;
La foi, battue en brche par un journalisme impudent, perdant de plus en plus son
bienfaisant empire. La civilisation matrielle prvalant partout sur la civilisation moderne et
chrtienne, et dveloppant dans toute lEurope le matrialisme et le luxe ;
Le respect pour les autorits presque entirement arrach des curs et lesprit
dindpendance dvelopp outre mesure, et dans la famille, et dans lEtat, et dans lEglise ;
La constitution chrtienne de la famille sape jusque dans sa base par linvention sacrilge
du mariage civil, par le divorce remis en vigueur dans plusieurs pays chrtiens, par mille
entraves apportes lducation catholique des enfants, par la division indfinie des
patrimoines hrditaires qui formaient jadis comme le pouvoir temporel de la famille et
comme son point de ralliement. Lducation et lenseignement de la jeunesse, rservs la
plupart du temps des laques sans religion, qui nont ni la mission, ni la volont de faire
connatre aux enfants la vrit catholique, encore moins de la leur faire pratiquer ;
Les institutions catholiques les plus sacres, telles que le mariage, les congrgations
religieuses, les runions synodales des pasteurs de lEglise, etc., entraves, parfois mme
tout fait supprimes par des autorits laques absolument incomptentes ;
Tout ce qui vient de Rome, suspect ; tout ce qui rsiste Rome, encourag et rcompens ;
Lopinion publique pervertie par les fausses liberts et souleve dans lEurope entire contre
les ides catholiques, contre la Papaut ; LEglise dpouille du droit de proprit et livre
ainsi la merci de lEtat ; enfin tous les principes fausss, les pouvoirs avilis, la foi de plus
en plus affaiblie, le protestantisme ressuscit, des populations entires vivant sans Dieu et
sans aucune religion, lindiffrence perdant les mes de plus en plus, etc., le tout, au nom de
la loi, au nom des principes modernes. Voil pour lEglise le rsultat pratique, voil les fruits
de la rvolution modre, de la rvolution de 89.
Si, dautre part, vous jetez les yeux sur lEurope moderne, fille de 89, quel spectacle soffre
vos regards ? Plus de rvolutions et de rvolutions sociales, dans un an, quautrefois dans
un sicle ; les peuples jouant avec les couronnes des rois, comme les enfants avec des
hochets ; depuis soixante-dix ans, trente-neuf trnes tombs ; vingt-deux dynasties exiles,
voyageant pied sur tous les chemins de lEurope ; vingt-cinq chartes et constitutions
acclames, jures et dchires ; les formes gouvernementales les plus opposes se succdant
comme les feuilles sur les arbres, comme les vagues dune mer en furie. Le monde sur un
volcan, et tous ceux quon appelle encore princes, rois, empereurs, ballotts et chancelants
sur leurs trnes, comme le matelot au sommet du navire pendant la tempte. 35
Aux fruits reconnaissez larbre ; daprs les consquences jugez, et, si vous losez, vantez
encore les principes !
Chapitre XX - Les diverses espces de rvolutionnaires
La Rvolution tant une ide, un principe, tout homme qui se laisse dominer par cette ide,
qui se laisse diriger par ce principe, est un rvolutionnaire. Il lest plus ou moins, selon quil
donne plus ou moins dans le pige. On peut et on doit distinguer plusieurs catgories de

rvolutionnaires. Les premiers, les plus coupables, les plus rapprochs de Satan, leur pre,
sont ces hommes excrables, qui de sang-froid conspirent contre Dieu et les hommes,
sduisent et trompent les peuples, et conduisent, comme de redoutables capitaines, larme
de lenfer lassaut de lEglise et de la socit. Ils sont, Dieu merci, en petit nombre ; mais
ce sont de vrais dmons.
Aprs eux, moins imbus de lide rvolutionnaire, mais bien pervers encore, viennent les
hommes qui conduisent, eux aussi, la Rvolution son but final, qui veulent ouvertement
anantir lordre social catholique et mme le vrai principe monarchique, mais qui repoussent
le meurtre et le pillage. Ce sont les Mirabeau, les Palmerston, les Cavour, et tous ces impies
qui, depuis un sicle, tournant la politique, les lois et les institutions civiles contre lEglise
de Jsus-Christ, sont le flau de la socit chrtienne. Ils savent se contenir plus que les
premiers, ils colorent plus savamment leurs projets anticatholiques, et ninspirent pas
dhorreur ; ils peuvent parler et crire en plein jour, et disposent ainsi dun grand pouvoir
matriel et moral ; ils croient mener et sont mens eux-mmes ; leur grand nombre et leurs
moyens daction les rendent trs redoutables.
En troisime ligne, il faut placer ces hommes dordre, enfants de 89 ; qui veulent faire
abstraction de lEglise dans tout lordre politique et social. Leurs intentions sont souvent
honntes ; mais il leur manque le sens antirvolutionnaire, qui est la foi, qui est le sens
catholique. Ils ne dtestent pas lEglise ; ils lui accordent mme un vague respect ; mais ils
ne la comprennent pas, et lempchent de sauver la socit, qui ne peut tre sauve que par
elle. Leur action rvolutionnaire est plutt ngative que positive. Il y a bien peu dhommes
publics en Europe, depuis un sicle, qui nappartiennent pas cette trs nombreuse catgorie
de rvolutionnaires. Le journalisme europen est presque en entier dans ses rangs et son
service. Cest de la graine de francs-maons.
Viennent ensuite des hommes imagination exalte, sans aucune instruction religieuse, mais
au cur bon et noble, qui prennent les ides dmocratiques pour de gnreux lans, pour
lamour du pauvre peuple, pour le patriotisme, et qui de trs bonne foi croient que la
Rvolution est un bienfaisant progrs, est la religion de la libert. Ils aiment toujours les
rformes, tout en dtestant les meutes. Ce sont de pauvres gars, qui font du mal sans le
savoir. Une solide instruction religieuse, une bonne conversion, les ramneraient
compltement.
Enfin, tout prs de nous, mais encore dans le camp de la Rvolution, nous trouvons un
nombre considrable de chrtiens honntes, quelquefois mme pratiquants, mais peu
instruits, qui se laissent blouir par le prestige du libralisme, et qui veulent concilier le bien
et le mal. Leurs prjugs dducation, de lectures, de journal, de politique, de position
sociale, paralysent pratiquement les penses de respect quils ont dans le cur pour les
droits de la Religion. Ils aiment le prtre, et nanmoins ils ont peur de son influence. Ils
blment volontiers le pape et lpiscopat ; ils prennent facilement le parti de lEtat contre
lEglise, du temporel contre le spirituel, et nont, en fait de politique, aucun autre principe
que le libralisme, qui nen est pas un. Le nom de libert suffit pour les blouir ; la
scularisation et la modration leur paraissent lunique remde tous les maux.
Quils le veuillent ou non, tous ces hommes appartiennent au parti de la Rvolution, au parti
du vritable dsordre, de la dsorganisation religieuse et politique de la socit. Les
premiers et les seconds sont les meneurs, les autres sont les instruments quand ils ne sont
pas les dupes. Tous, ils sont envelopps dans limmense filet dont parlait plus haut la Vente

suprme ; les derniers, les rvolutionnaires honntes, dtestent les autres et les craignent,
comme le goujon craint le brochet ; mais le brochet dvore le goujon.
Que chacun sexamine et se juge. Quil voie, en conscience et devant Dieu, sil appartient
lune des cinq classes que je viens de dire. La fortune, le rang, lesprit ne font rien la
chose ; on peut tre rvolutionnaire tous les degrs de lchelle sociale ; cest une affaire
de principes et de conduite. Quiconque viole, en son intelligence ou en ses actes, dans sa
conduite prive ou dans sa conduite publique, par ses paroles, par ses uvres, par ses
exemples, de quelque manire que ce soit, lordre social catholique, tabli de Dieu pour le
salut du monde, est rvolutionnaire ; quil soit grand ou petit, ecclsiastique ou laque, il
importe peu. Il y a des rvolutionnaires partout, dans les ateliers, dans les chteaux comme
dans les chaumires ; il y a des rvolutionnaires en habit noir et en cravate blanche, aussi
bien quen paletot et en blouse.
Les catholiques, les vrais catholiques de cur et desprit, sont seuls hors du camp de la
Rvolution ; mais quils prennent garde de se laisser sduire au milieu de la contagion
publique ! Un seul homme au monde est absolument labri de la sduction : celui qui il a
t dit par le Christ : Jai pri pour toi, afin que ta foi ne puisse dfaillir ; ton tour,
confirme tes frres. Le pape, le successeur de Pierre, le chef de lEglise, est protg par
Dieu mme contre toutes les erreurs et par consquent contre lerreur rvolutionnaire.
Comme pape, comme docteur catholique, il ne peut tre sduit. Attachons-nous
indissolublement lenseignement pontifical ; levons nos regards fidles par-dessus toutes
les ttes, par-dessus toutes les couronnes, et mme par-dessus toutes les mitres, pour les
fixer sur la tiare de saint Pierre ; savoir ce quenseigne le Pontife romain, le vicaire de Dieu,
et penser comme lui, croire comme lui, dire comme lui : tel est le seul mais infaillible
moyen dchapper la Rvolution. Que dillusions sur ce point parmi ceux que le monde
appelle honntes gens ! et combien de loups se croient des agneaux !
Chapitre XXI - Comment on devient rvolutionnaire
Une socit devient rvolutionnaire en ne rprimant pas les rvoltes, les mauvaises passions
qui minent dans son sein les grands principes religieux et politiques, lesquels sont, nous
lavons dit plus haut, la base de tout lordre social. Mais je ne parle pas ici des socits, je
ne moccupe que de lindividu. Or pour lindividu cela commence souvent de trs bonne
heure.
Voyez-vous cet enfant qui mord et bat sa mre ? Cest un rvolutionnaire qui tette. A cinq
ans, il fait tapage au logis et impose ses mille caprices son pre et sa mre ; cest un
rvolutionnaire en herbe. Ecolier, il se moque de ses matres, dchire ses livres, monte tous
les mauvais coups ; rvolutionnaire faisant son stage. Apprenti, il se faonne au vice, il
insulte les prtres qui lont prpar sa premires Communion, les bons Frres auxquels il
doit son ducation gratuite ; rvolutionnaire qui prend ses degrs. Ouvrier, il sinsurge
contre son patron, lit et commente les feuilles dmagogiques, se plaint du gouvernement,
entre dans les socits secrtes, fte le lundi, jamais le dimanche, et au besoin monte sur les
barricades : rvolutionnaire mancip.
Et voil le rvolutionnaire en blouse.
Le rvolutionnaire en paletot et en habit noir est, au collge, un lve indisciplin ; bien
avant lge ses murs sont corrompues ; il organise les rvoltes, se fait chasser ; de lyce en
lyce, il arrive ladolescence, dj rou, sans foi, ambitieux et dtermin ; il est dmocrate

sans savoir ce que cest ; et sil sait quelque peu barbouiller du papier, il fait des articles de
journaux ; rvolutionnaire mrite. Il fait des pices ou des brochures ; si sa prose surnage,
sil prend de linfluence, de deux choses lune : ou bien, il attrape une place, un emploi
lucratif, et le voil homme dordre ; ou bien, il nattrape rien, et alors il conspire, bien
dcid, si le coup russit et sil arrive jamais au pouvoir, faire main basse sur la fortune
publique et supprimer le fanatisme et la superstition ; rvolutionnaire grand homme, pre
de la libert. En rsum, on devient rvolutionnaire, en shabituant rejeter lautorit,
lautorit paternelle, lautorit religieuse, lautorit politique ; le got de la rvolte se
dveloppe danne en anne, et, sous le souffle du dmon, on devient souvent un vritable
sclrat.
Chapitre XXII - Comment on cesse dtre rvolutionnaire
Pour les socits, en redevenant catholiques, compltement catholiques. Pour lindividu, en
allant confesse ; il ny a pas dautre moyen. La Rvolution, cest la rvolte, cest lorgueil,
cest le pch ; la confession et avec elle la trs douce et trs sainte communion, cest
lhumble soumission de lhomme son Crateur, cest lamour, cest la puret, cest lordre.
Jai connu un de ces bienheureux convertis du camp rvolutionnaire ; il stait livr tous
les excs de la rvolte de lesprit et du cur ; il avait rejet lEglise comme une vieillerie
malfaisante, lautorit comme un joug avilissant. Reprsentant du peuple, sigeant la
Montagne, il avait rv je ne sais quelle rgnration sociale. Honnte homme au fond
cependant, et sincre dans ses garements, il vit bientt souvrir devant lui des abmes quil
navait pas souponns ; il vit de prs les rvolutionnaires et leurs projets et leurs oeuvres.
Partisan des fameux principes de 89, il en vit sortir fatalement les consquences de 93 ; il
prit la Rvolution sur le fait ; et rejet dans le bien par lexcs mme du mal, il tendit ses
bras dsesprs vers cette Eglise quil avait mconnue ; il se repentit, il examina, il crut et
dposa aux pieds du prtre, avec le fardeau de ses pchs, les affreuses livres de la
Rvolution. Il y a de cela bientt dix ans, il a trouv la paix et le bonheur. Il fait autour de
lui un bien immense, se dvouant au service de Jsus-Christ avec une sainte ardeur.
Dans les rangs peu chrtiens de nos jeunes dmocrates, combien de nobles curs, abuss
par les utopies rvolutionnaires, cherchent, sans pouvoir les trouver, cette paix et ce
bonheur ! Les aspirations de leur me ne seront satisfaites que lorsquils se soumettront au
joug bienheureux du Sauveur et lorsque, devenant de vrais catholiques, ils exprimenteront
la puissance divine de la parole vanglique : Venez moi, vous tous qui souffrez et qui
travaillez, et moi je vous soulagerai. Prenez mon joug sur vous, et apprenez de moi que je
suis doux et humble de cur ; et vous trouverez le repos de vos mes.
Et ce qui est vrai de lindividu est galement vrai de la socit ; lenfant prodigue, le monde
moderne, misrable loin de la maison paternelle, loin de la sainte Eglise, ne trouvera le
repos quaux pieds du Christ et de son vicaire.
Chapitre XXIII - La raction catholique
Sommes-nous des ractionnaires ? Non, si par ractionnaires, on entend des esprits chagrins,
toujours occups regretter le pass, lancien rgime, le moyen ge. Personne, disait le bon
Nicodme, ne peut rentrer dans le sein de sa mre pour natre de nouveau ; nous le savons
trs bien, et nous ne voulons pas limpossible. Oui, nous sommes des ractionnaires, si lon
entend par l des hommes de foi et de cur, catholiques avant tout, ne transigeant avec
aucun principe, nabandonnant aucune vrit, respectant, au milieu des blasphmes et des

ruines rvolutionnaires, lordre social tabli de Dieu, dcids ne pas reculer dun pas
devant les exigences dun monde perverti? Et regardant comme un devoir de conscience la
raction antirvolutionnaire.
Nous le disions tout lheure, la Rvolution est le grand danger qui menace lEglise
aujourdhui. Quoi quen disent les endormeurs, ce danger est nos portes, dans lair que
nous respirons, dans nos ides intimes. A la veille des grandes catastrophes, il sest toujours
trouv de ces incomprhensibles aveugles, sourds et muets, qui ne veulent rien voir, rien
comprendre. Tout va bien, disent-ils ; le monde na jamais t plus clair, la fortune
publique plus prospre, larme plus brave, ladministration mieux organise, lindustrie
plus florissante, les communications plus rapides, la patrie plus une. Ils ne voient pas, ils ne
veulent pas voir que cet ordre matriel couvre un dsordre moral profond, et que la mine
prte clater est la base mme de ldifice. Endormis et endormeurs, ils abandonnent la
dfense, la font abandonner aux autres et livrent la Rvolution lEglise dsarme.
Et cependant, cela est plus clair que le jour, la Rvolution cest lantichristianisme qui
appelle soi toutes les forces ennemies de lEglise : incrdulit, protestantisme, csarisme,
gallicanisme, ratio-nalisme, naturalisme, fausse politique, fausse science, fausse ducation :
Tout cela est moi, tout cela fait mon uvre, scrie la Rvolution ; nous marchons tous
contre lennemi commun ! Plus de pape, plus dEglise ; affranchissement du joug
catholique, mancipation de lhumanit ! Voil le redoutable adversaire contre lequel
chaque chrtien est oblig en conscience de ragir, comme nous lavons dj dit, avec toute
lnergie que donne lamour de Dieu, uni au vrai patriotisme. Voil lennemi commun ; il
faut vaincre ou prir.
Comment vaincrons-nous ? Dabord, je le rpte, en ne craignant pas. Un chrtien, un
catholique, un honnte homme ne doit craindre que Dieu. Or, Dieu est avec nous, et nous
sommes certains de vaincre tt ou tard. Peut-tre faudra-t-il du sang comme aux premiers
sicles, du sang et des humiliations et des sacrifices de tout genre ; soit. Mais nous finirons
par vaincre : Ayez confiance, jai vaincu le monde : Confidite, ego vici mundum !
Puis, nous devons mettre au service de la grande cause toutes les influences, toutes les
ressources dont nous pouvons disposer. Si, par notre position sociale, nous pouvons exercer
une action gnrale sur la socit, soit par notre plume, soit par tout autre moyen lgitime,
ne manquons pas notre devoir catholique dhomme public. Faisons le bien sur une aussi
grande chelle que possible. Si nous ne pouvons exercer quune action individuelle et
restreinte, gardons-nous de croire que cette influence est perdue au milieu du tourbillon.
LOcan nest form que de gouttes deau runies, et cest en convertissant des individus
que lEglise est parvenue, aprs trois sicles dune indomptable patience, convertir,
transformer le monde. Faisons de mme ; en face de la Rvolution, universelle comme le
paganisme dalors, cherchons, mme individuellement, le royaume de Dieu et sa justice, et
tout le reste nous sera donn par surcrot. Jeunes gens, hommes faits, vieillards, enfants ;
femmes, jeunes filles ; riches, pauvres ; prtres, laques, qui que nous soyons, travaillons
avec confiance, et faisons luvre de Dieu ; si le monde se remplit de saints, si la majorit
des membres qui composent la socit devient profondment catholique, lopinion publique
rformera delle-mme et sans secousse cette socit qui se perd, et la Rvolution
disparatra.
Ayons pour le bien lnergie que la Rvolution dploie pour le mal. Nous lentendions dire
tout lheure aux enfants de tnbres : Le travail que nous allons entreprendre nest
luvre ni dun jour, ni dun mois, ni dun an ; il peut durer plusieurs annes, un sicle peuttre ; mais dans nos rangs, le soldat meurt et le combat continue. Ne nous dcourageons ni

pour un chec ni pour un revers ; cest dinsuccs en insuccs quon arrive la victoire.
Enfants de lumire, prenez cette rgle pour vous, et appliquez-la avec le zle de lamour.
LEglise est pauvre : vous tes riches, donnez-lui votre or ; vous tes pauvres vous-mmes :
partagez avec elle votre pain. LEglise est attaque les armes la main : un sang gnreux
coule dans vos veines ; offrez-lui votre sang. LEglise est indignement calomnie : vous
avez une voix, parlez ; une plume, crivez pour sa dfense. LEglise est abandonne, trahie
par ceux qui se disent ses enfants. Sa confiance est en Dieu seul : htez par vos prires le
secours den haut. Que notre devise tous soit la belle parole de Tertullien : Aujourdhui
tout catholique doit tre soldat : In his omnis homo miles.
Avant tout, il faut, dans le sicle o nous vivons, se former avec soin lesprit et
lintelligence ; il faut baser sa vie sur des principes purement catholiques, afin de ne pas tre
emports, comme tant dautres, tout vent de doctrine. Presque tous les jeunes gens qui
donnent dans les ides librales et rvolutionnaires manquent de ces principes rflchis et
srieux dont la foi est limmuable point de dpart. Une responsabilit redoutable pse cet
gard sur les hommes chargs dinstruire la jeunesse ; depuis longtemps, lducation et
lenseignement sont le berceau cach de la Rvolution. Prenons garde nos lectures ; il y a
trs peu de bons libres, de livres vraiment purs en fait de principes, surtout en fait de
principes politiques et sociaux ; presque tous mconnaissent totalement la mission sociale
de lEglise ; ou ils la repoussent, ou ils ne daignent pas en parler. Nayant plus, pour point
de dpart, lautorit divine, ils sont forcs de tout faire reposer sur lhomme seul ; sur le
souverain, sils sont monarchistes, et cest labsolutisme ou le csarisme ; sils sont
dmocrates, sur la souverainet du peuple, et cest la Rvolution proprement dite. De part et
dautre, erreur fondamentale, principe social antichrtien. Les plus dangereux de ces livres,
du moins pour les lecteurs honntes, ce ne sont pas les pamphlets ouvertement impies ; ce
sont bien plutt les livres de fausse doctrine modre, qui accordent lEglise un certain
respect. 89 est plus dangereux que 93.
Que lon se mfie principalement des livres dhistoire. Depuis quelques annes seulement,
un revirement heureux, d la bonne foi et des tudes plus consciencieuses, nous a valu
quelques prcieux ouvrages qui suffisent peu prs pour dissiper les prjugs et les
erreurs.36 Depuis trois sicles, lhistoire a t transforme, par les haines protestantes, et
plus tard par le voltairianisme, en une vritable machine de guerre contre le christianisme.
Elle est devenue, a dit le comte de Maistre, une conspiration permanente contre la vrit.
Ce qui est vrai des livres lest encore bien plus des journaux, cette peste publique qui
empoisonne le monde entier. Presque tous, ils sont les champions avous ou secrets de la
Rvolution. Rien nest dangereux comme la lecture dun journal non catholique ; rpte
chaque jour, elle sinsinue promptement et profondment dans les ttes les plus solides, et
finit par fausser le jugement. Je vous en supplie, ne vous abonnez aucune de ces feuilles,
et moins encore celles qui couvrent leurs mauvaises doctrines dun masque dhonntet, et
se prtendent conservatrices. Il nest pire eau que leau qui dort. Enfin, je recommande
aux jeunes hommes uns instruction religieuse trs forte et trs solide. Je nose leur parler de
la Somme de saint Thomas, chef-duvre incomparable, rsumant, dans un ordre
magnifique, toute la doctrine religieuse, toute la tradition catholique ; les intelligences ont
tellement baiss, depuis que la foi ne soutient plus la raison, que lon nest plus mme en
tat de comprendre aujourdhui ce que le grand Docteur offrait aux tudiants du moyen ge
comme du lait pour les commenants !
Entre plusieurs ouvrages de fond, je recommanderai la Thologie dogmatique et
lExposition du droit canonique, du cardinal Gousset ; la Rgle de la foi, du P. Perrone, et

les belles Etudes philosophiques, de M. Nicolas ; comme rsum de la doctrine chrtienne,


le grand Catchisme du Concile de Trente, traduit pas Mgr Doney ; enfin les
excellentes Rponses populaires, du P. Franco, qui rsument avec une lucidit merveilleuse
et une trs pure doctrine toutes les controverses lordre du jour.
Les lumires de lesprit ne suffisent pas ; il faut en outre la saintet du cur. Tout homme
qui veut ragir srieusement contre le mal qui nous dvore doit vivre en vrai chrtien, mener
une vie pure, innocente, dtache du monde, et tout anime de lesprit de lEvangile ; il doit
prier beaucoup, communier souvent, et puiser ainsi ces sources vives la vritable vie
chrtienne et catholique. Les hommes de foi, de prire et de charit possdent seuls le secret
des grandes victoires.
Telle doit tre notre raction contre la sduction des faux principes et contre lentranement
universel. Tel est notre devoir tous, devoir dont nous rendrons compte Dieu quand nous
paratrons devant lui. Ce devoir regarde avant tout ceux qui directement ou indirectement
ont charge dmes : les pasteurs de lEglise, les vques et les prtres, docteurs du peuple
chrtien, chargs par Dieu du soin dinstruire tous les hommes de tous leurs devoirs, et de
les garantir contre les piges du mensonge ; les chefs des Etat, qui doivent, comme nous
lavons vu, veiller sur le salut de leurs peuples, en facilitant lEglise sa mission salutaire ;
les pres et mres, dont le ministre consiste avant tout faire de leurs enfants des chrtiens
solides et des hommes de dvouement. Que Dieu bnisse nos efforts ! et que le monde,
encore une fois, soit sauv par les chrtiens !
Chapitre XXIV - Faut-il lutter contre limpossible ?
La question est de savoir si cest impossible. Le mot impossible nest pas franais, dit-on ;
est-ce bien vrai ? je lignore ; ce que je sais, cest quil nest pas chrtien. Ce qui est
impossible aux hommes, est possible Dieu. Le monde paen tant ce que chacun sait,
ntait-il pas impossible et trois fois impossible que douze pcheurs juifs le convertissent
la folie de la croix ? ntait-il pas impossible que saint Pierre remplat Nron au Vatican ?
Lhistoire de lEglise est lhistoire des impossibilits vaincues ; cest la ralisation
permanente de loracle du Sauveur : Et nihil impossibile erit vobis : Pour vous rien ne sera
impossible. (Saint Luc, XVII, 19) Il est moins difficile, si je ne mabuse, dpurer le monde
actuel, quil ne la t nos pres dpurer le monde paen. Prenons les mmes moyens, les
mmes armes ; la foi triomphera maintenant comme alors.
Soit, diront peut-tre quelques chrtiens timides, mais, les ides modernes et dmocratiques
tant rpandues et enracines partout, limpossibilit pour lEglise dexercer ses droits sur
les socits paraissant un fait accompli, et lavenir paraissant devoir favoriser de plus en
plus ce fcheux tat de choses, ne serait-il pas plus raisonnable, peut-tre mme plus utile
la bonne cause, daccepter le fait, de faire des concessions sur le droit et de pactiser sans
crainte avec les principes modernes ? Agir autrement, nest-ce pas risquer de tout
compromettre ? nest-ce pas mme exposer la religion aux rcriminations publiques ?
Gardez-vous de le croire. Dans les temps de transition comme le ntre, les hommes ont
besoin de la vrit, de la vrit tout entire. Les vrits ont t affaiblies et abandonnes par
les passions humaines, diminut sunt veritates a filiis hominum ; dpositaires de tous ces
principes sacrs de vie religieuse, sociale, politique et domestique, rendons-les au monde,
qui se meurt faute de les connatre. Pas de prudence humaine ; elle perdrait tout. Prudentia
carnis mors est. Soyons prudents, oui ; mais prudents dans le Christ. Nous passerons,
comme toujours, pour des insenss, et nous serons trs sages ; insistons, comme la foi nous

lordonne, insistons temps et contre-temps ; reprenons, supplions, signalons le mal en


toute persvrance et doctrine. Ce sont les propres paroles de lAptre saint Paul, qui nous
en adjure devant Dieu et devant Jsus-Christ, Juge des vivants et des morts. Et il ajoute,
prophtisant les dfaillances des hommes et du temps o nous vivons : Car il viendra un
temps o ils ne supporteront plus la saine doctrine, mais, selon leurs passions, ils
sabandonneront une foule de docteurs qui les flatteront ; et, se dtournant de la vrit, ils
se nourriront de fables. Pour vous, veillez et ne craignez point la peine. Rien de plus clair
que cette ligne de conduite ; ayons le courage de ladopter.
Mais on criera contre lEglise ? On criera ; et puis, on ne criera plus. Est-ce que lon ne
crie pas maintenant ? Quest-ce que le journalisme, quest-ce que la politique dans lEurope
entire, sinon un cri permanent contre lEglise, sous prtexte de parti clrical,
dempitements ultramontains, de fanatisme ? Parlons haut et ferme au milieu de ces
clameurs ; rappelons-nous quil nest pas permis de se taire. Vae mihi, quia tacui !37
Mais, en demandant trop, vous nobtiendrez rien. Nous ne demandons pas trop ; nous
demandons ce que Dieu veut, ce que les hommes doivent lui donner, ce qui est juste, et, en
outre, ce qui peut seul nous sauver tous. Remarquez-le bien ; cest ici une question de vie ou
de mort, comme jadis entre le paganisme et le christianisme ; ce sont deux principes qui
sexcluent, lEglise et la Rvolution, le Christ et le dmon ; il ny a pas de terme moyen.
Dailleurs, auriez-vous encore la simplicit de croire quavec les rvolutionnaires les
concessions servent quelque chose ? Une seule concession peut nous satisfaire : cest la
pleine et entire destruction du pouvoir temporel de lEglise. Ce sont les paroles textuelles
des chefs de la Rvolution ; et il faut ajouter : du pouvoir spirituel ; car le temporel nest
que larmure destine protger, sauvegarder le spirituel. En demandant moins, nous ne
gagnerions rien.
Mais il faut tre charitable. Oui, la charit et la douceur peuvent ramener les coupables ;
aussi faut-il toujours tre doux et charitable ; mais les questions de principes sont des
questions de vrit et non de charit ; il ny a l matire aucune concession. Avant dtre la
socit de la charit, lEglise catholique est la socit de la vrit. Jamais la charit et la
vrit ne doivent sexclure ; la charit qui sacrifierait la vrit ne serait plus charit, mais
faiblesse et trahison.
Mais il faut de la prudence dans lexposition de la vrit elle-mme ; il ne faut pas jeter les
perles devant les pourceaux ; Sans aucun doute ; mais il ne faut jamais trahir la vrit, ni
lEglise, ni le Christ, sous prtexte de gagner plus facilement les sympathies des hommes.
Jamais lEglise na tenu cette conduite ; jamais les aptres, les papes et les saints nont eu
recours cette fausse prudence. Les chrtiens qui voudraient faire autrement seraient
videmment dans le faux ; et sils ntaient excuss par la droiture de leurs intentions, ils
seraient certainement coupables devant Dieu.
Mais enfin toute vrit nest pas bonne dire. Je le sais ; mais cela nest vrai que des
vrits qui blessent inutilement et non de celles qui peuvent gurir et sauver. Or, les vrits
de lordre catholique antirvolutionnaire peuvent seules sauver le monde lheure quil est.
Proclamons-les, et par une charitable fermet, sauvons nos frres malgr eux. Cest
beaucoup, croyez-moi, quand on a la vrit pour soi, dattaquer le prjug, mme le prjug
universel, mme le prjug soi-disant inattaquable. Lattaquer, cest dj diminuer son
prestige, et cest beaucoup, car sous le prestige il ny a rien. Et puis, comme dit le P.
Lacordaire dans une de ses magnifiques Confrences, il vaut mieux tenter quelque chose
que de ne rien tenter du tout. Rien nest encore perdu. Les circonstances sont graves, tout le

monde le reconnat ; lEglise catholique perd de plus en plus son influence, pour ne pas dire
son existence sociale ; il y a partout des catholiques, et de bons catholiques, mais il ny a
plus de puissances catholiques, plus dEtats constitus selon lordre divin ; le flot
rvolutionnaire monte de jour en jour comme les flots du premier dluge ; mais enfin les
lments de salut sont toujours l. Je le redis avec assurance, ltat actuel du monde est un
tat transitoire. De deux choses lune : ou bien lEglise, dans un temps donn, triomphera de
la Rvolution, comme elle a triomph de tant dautres ennemis ; et alors les ncessits de
transition, que lon voudrait aujourdhui nous faire accepter comme des principes,
disparatront delles-mmes, laissant le champ libre aux principes ternellement vrais du
christianisme ; ou bien la Rvolution lemportera pour un temps, et alors quoi auraient
servi les concessions que lon nous conseille maintenant ? Si lheure des tnbres, lheure
du prince de ce monde est arrive, sil est dans les desseins de Dieu que nous succombions
dans la lutte, en dfendant les droits de Dieu jusquau bout, au moins nous aurons t de
bons et fidles serviteurs et nous pourrons dire avec le grand Aptre : Jai combattu le bon
combat ; jai fini ma course ; jai gard la foi. Il ne me reste plus qu recevoir la couronne
de justice que me donnera Notre-Seigneur, le juste Juge.
La Rvolution peut-elle donc triompher tout fait de lEglise ? luvre de Dieu peut-elle
donc prir ? Luvre de Dieu ne prira pas ; mais il en sera de lEglise comme de son
divin chef ; elle aura, comme lui, son heure, sa passion, son calvaire, son spulcre, avant
de rgner sur lunivers et de rassembler toute lhumanit sous la houlette du cleste pasteur.
Tout cela est prophtis dans lEvangile.
Cette solution trs possible de la question rvolutionnaire mrite quon sy arrte un
moment.
Chapitre XXV - Une redoutable et trs possible solution de la question rvolutionnaire
Un certain nombre de catholiques, parmi lesquels plusieurs vques et docteurs fort
minents en science et en saintet, ont la conviction profonde que nous approchons des
derniers temps du monde, et que la grande rvolte qui brise depuis trois sicles toutes les
traditions et les institutions chrtiennes, aboutira au rgne de lAntchrist.
Il est de foi rvle que le dernier avnement de Notre-Seigneur Jsus-Christ sera prcd
dun pouvantable bouleversement moral et de la lutte la plus terrible de Satan contre le
Christ et son Eglise. Erit enim tunc tribulatio magna, qualis non fuit ab initio mundi usque
modo, neque fiet.38 De mme que le christianisme tout entier se rsume en la personne de
son chef divin, notre Sauveur, de mme lantichristianisme tout entier, avec ses rvoltes, ses
attentats, ses sacrilges de tout genre, se rsumera, en ces temps-l, dans la personne dun
homme tout rempli de linspiration et de la rage de Satan : cet homme sera lAntchrist. Ce
sera une sorte dincarnation de Satan et leffort suprme de la rvolte du dmon contre Dieu.
LEcriture nous parle clairement en plusieurs endroits de son apparition dans le monde,
entre autres, dans le vingt-quatrime chapitre de saint Matthieu, dans le treizime de saint
Marc, dans le vingt et unime de saint Luc, et dans plusieurs ptres des saints
aptres.39 Quant saint Jean, il a t choisi par la divine Providence pour nous dvoiler,
dans la magnifique prophtie de son Apocalypse, les douleurs qui prcderont et
accompagneront le rgne maudit de lAntchrist, puis sa dfaite, puis le rgne glorieux du
Christ et de lEglise.40 LAntchrist rsumera, disions-nous, un degr suprme, tous les
caractres de toutes les rvoltes antichrtiennes. Il sera Csar universel et bourreau comme

Nron, comme les autres empereurs paens ; hrsiarque comme Arius, Nestorius, Mans,
Plage, Luther et Calvin ; il dvastera et tuera comme Mahomet et les autres barbares ; il
slvera contre la papaut, comme les Csars du moyen ge, comme le schismatique
Photius ; il nia le vrai Dieu, le Christ et son Eglise, et fera rgner sur tout lunivers le
Satanisme ou la Rvolution parfaite ; aprs une perscution universelle sans exemple depuis
le commencement du monde, il replongera lEglise dans les catacombes, abolira le culte
divin, se fera adorer comme le Christ-Dieu, et se donnera, comme tel, un pontife, chef de
son culte impie, et quiconque ne portera pas sa marque au front ou la main droite, sera mis
hors la loi et condamn mort. Le rgne rvolutionnaire de lAntchrist durera trois ans et
demi. Nos saints Livres en contiennent leffroyable et prophtique rcit, et ils nous
apprennent que la dlivrance viendra tout coup, avec le glorieux avnement du Sauveur,
au moment o tout semblera perdu. Ce sera la Pque, la rsurrection de lEglise aprs sa
passion douloureuse. Alors la puissance de Satan sera brise ; alors, mais alors seulement, la
Rvolution sera vaincue.
De trs graves indices font croire que le rgne de lAntchrist nest pas aussi loign quon
pense. La Rvolution lui prpare les voies, en dtruisant la foi, en sduisant les masses, en
abaissant les caractres, en travaillant sans relche labolition sociale de lEglise. Parmi les
raisons qui font croire lapproche de la Tentation suprme, je signale les suivantes la
mditation srieuse des hommes de foi : leur valeur est incontestable, et, pour ma part, je les
trouve plus que probantes.
1 Aprs avoir annonc les signes avant-coureurs du dernier combat, quil appelle les
commence-ments des douleurs, hc autem omnia initia sunt dolorum, Notre-Seigneur, au
vingt-quatrime chapitre de lEvangile de saint Matthieu, dit formellement que la
consommation viendra quand lEvangile aura t prch toutes les nations :Prdicabitur
hoc Evangelium regni in universo orbe, in testimonium omnibus gentibus ; et tunc veniet
consummatio.
Or, il est notoire quil ne reste presque plus aucun peuple sur la terre, qui lEvangile nait
t prch. Depuis trente ans surtout, la propagation de la foi a pris une extension
prodigieuse : lOcanie entire est vanglise ; nos missionnaires ont pntr jusque dans
le centre de la Haute-Asie, jusque dans le Thibet ; lvanglisation de lAfrique, mme de
lAfrique centrale, est glorieusement entame ; les deux Amriques ont t parcourues en
tout sens par les hrauts infatigables de Jsus-Christ. Encore un demi-sicle, moins que cela
peut-tre (grce aux rvolutionnaires dEurope qui chassent au loin tous les Ordres religieux
et principalement les puissantes lgions de la Compagnie de Jsus), et il est certain que
lEvangile du royaume aura t prch dans le monde entier, en tmoignage toutes les
nations ; et tunc veniet consummatio ; et alors viendra la fin. Je le demande, comment
chapper ce fait, ces paroles, et leur consquence vidente ?
2 Il est annonc en outre par Notre-Seigneur lui-mme qu lapproche des derniers temps,
la foi sera presque teinte sur la terre. Lorsque le Fils de lhomme reviendra, pensez-vous,
dit-il ses disciples, quil trouvera de la foi sur la terre ? Filius hominis veniens, putas,
inveniet fidem in terra ? (Saint Luc, XVIII, 8) Or, nest-il pas galement trs vident que,
malgr la rsurrection religieuse trs relle dun certain nombre dmes dlite, les masses
ont dj perdu la foi ou sont en train de la perdre ? Cela est vrai pour la France ; cela
commence pour lItalie, pour lEspagne, etc. Le monde catholique est en train de perdre la
foi, dj ruine dans les trois quarts de lEurope par le protestantisme, et, dans lunivers
entier, combattue, menace par la fureur runie de ce mme protestantisme et des autres
fausses religions. Comme nous le remarquions plus haut, linfluence dltre de la presse

quotidienne suffira elle seule dans un bref dlai pour arracher du cur des peuples un foi
dj profondment branle. Dans tous les sicles chrtiens, il y a eu des incrdules ; mais
jamais lincrdulit na pntr dans les masses et dans les lois comme elle le fait depuis un
demi-sicle. Quand on se rappelle la parole de Notre-Seigneur, ny a-t-il pas l de quoi
rflchir ?
3 LAptre saint Paul, dans sa seconde ptre aux Thessaloniciens, parle fort en dtail des
derniers temps et de lAntchrist. Il nous donne un autre signe auquel nous pourrons
reconnatre que le danger approche. Ne craignez pas, dit-il aux anciens fidles, comme si le
jour du Seigneur tait proche ; il faut auparavant quait lieu lapostasie. Ne terreamini,
quasi instet dies Domini ; quoniam nisi venerit discessio primum. (Chap. II, 3) Les
principaux interprtes de lEcriture, comme lexpose saint Thomas, entendent unanimement,
par cette discessio, le renoncement gnral des royaumes la foi catholique et lEglise,
lapostasie universelle des socits, des nations,apostasia gentium. Et cest encore un des
caractres distinctifs de notre poque, en mme temps que lessence mme de la
Rvolution : la sparation de lEglise et de lEtat, lapostasie des socits en tant que
socits, la dsorganisation sociale du monde catholique, lathisme politique et lgal. Cette
apostasie des socits est consomme, ou peu sen faut. Quel est aujourdhui sur terre lEtat
qui reconnaisse officiellement et comme une institution divine tous les droits de lEglise et
qui se soumette, avant toute autre loi, la loi de Jsus-Christ, promulgue, explique et
applique souverainement par le pape, chef de lEglise ? Il ny en a plus un seul. Le signe
donn par saint Paul semble donc venu, et ce nest pas nous, chrtiens du dix-neuvime
sicle, que sadresse la parole : Ne terreamini, ne craignez pas.
Mais na-t-on pas cru voir plusieurs reprises dans les sicles passs ces mmes signes ?
na-t-on pas annonc souvent la fin du monde ? On en a parl trois poques, et non sans
cause : dabord, sous Nron, aux approches de la premire perscution gnrale de lEglise
et de la destruction de Jrusalem ; puis lpoque de la chute de lempire romain, de
linvasion des Barbares et de lapparition de Mahomet ; enfin, au quinzime sicle, aux
approches de la prtendue Renaissance et de la rvolte de Luther et de Calvin. Je ne parle
pas de la fameuse panique de lan 1000, qui na eu aucun caractre officiel et ecclsiastique,
qui na repos sur lenseignement daucun docteur de lEglise, et qui na t quune
impression populaire.
Les trois poques que je viens de dire ont t les diffrents plans dun seul et mme tableau.
Chacune delles a t la figure prophtique et partielle de lvnement final, de la suprme
catastrophe que les prophties divines semblent drouler de plus en plus sous les yeux
obscurcis de la gnration prsente. Voil pourquoi, ces trois poques, le pressentiment de
la fin du monde a t lgitime dans lEglise.
Jrusalem dtruite symbolisait au premier sicle la destruction future de la sainte Eglise, cit
vivante de Dieu ; Nron tait la figure de lAntchrist, csar et pontife paen, se faisant
adorer par tout lempire, perscuteur des chrtiens dans tout le monde connu, matre de la
terre, bourreau de saint Pierre et de saint Paul, comme lAntchrist sera le bourreau des deux
grand envoys de Dieu, Enoch et Elie. De mme, la chute de lempire romain, Mahomet,
lennemi acharn du nom chrtien, a t une autre figure de lAntchrist, ainsi que les
Barbares qui ont t linstrument de Dieu pour punir et renverser lempire des Csars, la
Babylone paenne, ivre du sang des martyrs. Enfin, au quinzime sicle, saint Vincent
Ferrier a eu raison de crier au monde catholique : Rveillez-vous et faites pnitence ; la
tentation approche ! Car, peu de temps aprs, la renaissance du paganisme et lapparition

fatale des deux grands rebelles, Luther et Calvin, commencrent cette destruction
universelle quon appelle la Rvolution, prparrent de loin son avnement et son triomphe ;
ce triomphe dsastreux, formul en 89, ralis pleinement mais passagrement en 93,
organis depuis par Napolon et prenant chaque jour davantage possession des intelligences,
des institutions, des lois, des coutumes et des socits. Encore un peu de temps, et la
Rvolution enfantera son fils, le fils de Satan, adversaire du Fils de Dieu, lhomme de
pch, comme dit saint Paul, le fils de perdition, lennemi qui slvera au-dessus de tout ce
qui est appel Dieu, ou de ce qui reoit un culte. LAntchrist, en effet, ncrasera pas
seulement le christianisme et la vritable Eglise ; il nabolira pas seulement le culte du vrai
Dieu, le sacrifice catholique et le culte du Saint-Sacrement ; il slvera au-dessus de tous
les dieux des nations, de leurs idoles et de leurs crmonies ; et il sassoira dans le temple
de Dieu, et sy montrera comme sil tait Dieu. Le mystre diniquit sera consomm dans
toute son tendue, comme il le fut en principe lorsque le Christ, notre chef, expira sur la
croix, et Satan se croira le matre ; son culte public stablira par tout lunivers, au moyen de
ces prestiges et de ces faux miracles dont parle lEvangile. Il faudra que ces prodiges
menteurs soient bien puissants, puisque Notre-Seigneur, pour nous prmunir, nous dclare
quil y aura de quoi sduire (si cela tait possible) les lus eux-mmes ; et dabunt signa
magna et prodigia, ita ut in errorem inducantur (si fieri potest) etiam electis. (S. Matth.
XXIV) Rome redevenue infidle, malgr la papaut quelle perscutera comme jadis, sera,
selon toutes les probabilits et suivant le tmoignage des anciens Pres, la capitale de
lAntchrist et de son empire, la Babylone universelle et maudite plus compltement encore
que sous Nron et les Csars paens. Suarez, Bellarmin, Cornlius a Lapide, attestent que
telle est la tradition commune des saints Pres, et que cette tradition est dorigine
apostolique.
Une des raisons les plus srieuses qui portent croire que nous approchons dfinitivement
de ces temps nfastes, cest que personne ny croit plus. Aux trois poques prcites on
croyait, et en particulier on croyait la fin du monde ; ctait une preuve certaine quelle
tait encore loin. Aujourdhui il nen est plus de mme.
Il y aurait ajouter bien dautres considrations fort srieuses, exposer bien dautres textes
des saintes Ecritures, faire ressortir de trs frappantes analogies entre luvre des six jours
de la cration du monde matriel et les six ges traditionnels que doit durer lEglise, laquelle
est la cration spirituelle et luvre divine par excellence. Chacun de ces ges est de mille
ans, suivant toutes les traditions hbraques et chrtiennes ; et cent ans prs nous touchons
la fin du sixime ge, du sixime jour de lEglise. Ces considrations nous entraneraient
trop loin, et jen ai dit assez, si je ne me trompe, pour montrer un esprit chrtien et non
prvenu que la situation prsente doit tre prise au srieux, et que lEglise, selon toute
apparence, aura bientt se dfendre contre le danger suprme.
Quoi quil en soit, lEglise touche une grande crise ; que ce soit ou non la dernire, il faut
absolument nous prparer combattre et souffrir ; il faut nous dtacher de cur des biens
prissables que la Rvolution peut nous ravir, usant de ce monde comme nen usant pas,
tendant la cleste patrie et, sur la terre, ne vivant que pour lternit. Il faut que la Vierge
Immacule soit la Reine bien-aime de notre cur, lEucharistie notre pain de chaque jour,
le saint Evangile notre lecture la plus chre. Vivons tout Dieu, inbranlables au milieu de
lentranement universel. Indissolublement unis en toutes choses au Vicaire de NotreSeigneur Jsus-Christ, cherchons dans la pure lumire catholique le guide fidle qui nous
fera traverser dun pas sr les tnbres de la Rvolution.

Surtout ne perdons pas courage ; saluons davance le triomphe promis la Vrit. Aprs
lheure des tnbres, la sainte Eglise ressuscitera glorieuse et rgnera par tout lunivers.
Alors se ralisera, dans toute son tendue, linfaillible et consolante prophtie de
lEvangile : Il ny aura plus quun seul troupeau et quun seul pasteur : et erit unum ovile
et unus pastor.

1. Instruction secrte mane de la Vente suprme rvolutionnaire, centre


europen de toutes les socits secrtes.
2. Prcisons dans le contexte actuel que ce devrait tre le Pape. N.d.l.r.
3. Ces citations sont littrales et authentiques. Elles ont t, diverses reprises,
publies en Italie, en Belgique et en France, sans que la Rvolution ait os les
dmentir. Voyez-les in extenso dans lintressant ouvrage de Monsieur
Crtineau-Joly, LEglise romaine en face de la Rvolution.
4. Lettre du correspondant de Londres.
5. Lettre crite de Rome, par un chef de la Haute-Vente au correspondant
dAllemagne, Nubius Volpe. Ce sont des noms de guerre. Lun de ces chefs
tait attach au cabinet du prince de Metternich.
6. Lettre du correspondant dAncne la Haute-Vente.
7. Instruction secrte et gnrale de la Vente suprme.
8. Instruction secrte.
9. Instruction de la Vente suprme.
10.Lettre dun chef aux agents suprieurs de la Vente pimontaise.
11.Lettre dun correspondant dAncne.
12.Nubius au correspondant dAllemagne.
13.Lettre la Vente pimontaise.
14.Lettre du correspondant de Vienne Nubius.
15.Lettre du correspondant de Livourne Nubius.
16.Instruction de la Vente suprme.
17.Thorie de la Haute Vente; lettre de Vindice Nubius.
18.Le chef de la Haute Vente Vindice.
19.Correspondance de la Vente pimontaise.
20.Proudhon.
21.Instruction secrte.
22.Nubius Volpe.
23.Instruction secrte.

24.Instruction secrte de la Vente suprme.


25.Le correspondant de Livourne ; Beppo Nubius.
26.Le correspondant dAncne la Haute Vente.
27.Instruction secrte de la Haute Vente.
28.Correspondance de la Vente pimontaise.
29.Proudhon.
30.Encyclique Mirari.
31.Ces cas sont trs rares. Cest, par exemple, le cas o, par le fait du prince, le
peuple serait expos perdre la vraie foi ; le cas o les fureurs de sa tyrannie
bouleverseraient tout lordre public et menaceraient la nation dune ruine
prochaine ; et autres normits de ce genre. Voir le dveloppement de cette
doctrine dans le magnifique opuscule de saint Thomas de Regimine principum.
32.Encyclique de 1832.
33.Encyclique du 9 novembre 1846.
34.Par immunits ecclsiastiques on entend le droit absolu que Dieu acquiert sur
une personne ou sur une chose qui lui est consacre. Ainsi lhomme, le citoyen
qui reoit la conscration ecclsiastique ou religieuse, devient lhomme de
Dieu, la proprit exclusive de Dieu, et les pouvoirs temporels nont plus sur
cet homme consacr que les droits qui peuvent se concilier avec ceux de Dieu.
Il en est de mme des glises, des vases sacrs, des biens ecclsiastiques ; cest
la chose de Dieu, la proprit de Dieu et de son Eglise. Il est de foi, du moins
quant au principe, que les immunits ecclsiastiques sont dinstitution divine.
Quiconque les viole est excommuni ipso facto. Il existe aussi des immunits
civiles, cres par le pouvoir temporel et que chacun est oblig de respecter ;
par exemple, en France, le droit quont les princes du sang, les snateurs, les
dputs et autres grands fonctionnaires, de ne pouvoir tre mis en jugement
quaprs un dcret spcial du Souverain, de ntre jugs que par leurs pairs, etc.
La justice militaire est encore une immunit. Ce nest qu lEglise que le
monde moderne refuse toutes les immunits ; et, quon le sache bien, on ne lui
refuse ce droit que parce quelle est lEglise et parce que le dmon, prince de ce
monde et pre de la Rvolution, veut anantir linfluence divine de Jsus-Christ
sur la terre.
35.Lettres sur la situation, par Mgr Gaume.
36.Jindiquerai entre autres la Dfense de lEglise, par Gorini, 3 vol. in-8 ;
lhistoire de lInfaillibilit des Papes, par labb Constant, 2 vol. in-8 ;
lHistoire de lEglise, par Darras, 4 vol. in-8 ; enfin lexcellente Histoire
universelle de lEglise, par Rohrbacher, vritable rpertoire de tous les
documents qui peuvent former et fixer lintelligence dune jeune catholique.
37.II Ad Tim. IV.
38.Ev. St Matth. XXIV, 21.

39.Voyez surtout la seconde ptre aux Thessaloniciens, ch. II.


40.Voir dans lApocalypse, depuis le sixime chapitre jusquau vingtime.