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Daniel Bensad

Keynes, et aprs ?
Le vieux monde se meurt
Aprs avoir, deux dcennies durant, entonn
lhymne de lcole librale de Chicago et de ses
social killers, les gazettes clbrent aujourdhui le retour de Keynes. Dune crise lautre,
certains de ses constats dsabuss demeurent
en effet dune troublante actualit : Le capitalisme international, aujourdhui en dcadence,
aux mains duquel nous nous sommes trouvs
aprs la guerre, nest pas une russite. Il est
dnu dintelligence, de beaut, de justice, de
vertu, et il ne tient pas ses promesses. En bref,
il nous dplat et nous commenons le mpriser. Mais quand nous nous demandons par
quoi le remplacer, nous sommes extrmement
perplexes 1/.
Il faut dire que, dans lAngleterre dclinante
de lentre-deux-guerres, cette pitre opinion
du capitalisme est assez partage. En 1926,
lanne mme des grandes grves o Trotski,
dans O va lAngleterre ?, analysait le transfert outre-atlantique du leadership imprialiste, G.K. Chersterton, en bon catholique
social nostalgique de la petite proprit
agraire et commerciale, diagnostiquait : Le
systme conomique actuel, que nous lappelions capitalisme ou autrement, est dj
devenu un danger en passe de devenir mortel. Il ajoutait, bien avant lge dor des tra1/ J.-M. Keynes, LAutosuffisance nationale, 1932, in La Pau-

vret dans labondance, Paris, Tel Gallimard, 2007, p. 203.

2/ G.K. Chesterton, Outline of Sanity (1926). Traduction fran-

aise : Plaidoyer pour une proprit anticapitaliste, Paris, dition de lHomme nouveau, 2009, p. 34 et 212.
3/ J.-M. Keynes, La Fin du laisser-faire, ibid., p. 69.
4/ J.-M. Keynes, Suis-je un libral ?, ibid., p. 18-20.
5/ Marx, Manuscrits de 1844, Paris, ditions sociales, 1962,
p. 123.

ders et des subprimes : Ce qui cloche, dans


le monde financier, cest quil est beaucoup
trop imaginatif ; il se nourrit de choses fictives 2/. Cette perplexit est aujourdhui accrue par la faillite des socits bureaucratiquement planifies et des conomies tatises.
Le capitalisme international est pourtant toujours aussi dpourvu dintelligence et de
beaut, et certainement encore plus mprisable. Aujourdhui comme hier, le dogme libral
et la philosophie politique forge aux XVIIe
et XVIIIe pour renverser les rois et les prlats , sest transform en un lait pour bbs
qui avait envahi les pouponnires 3/ . La question, par quoi le remplacer ? apparat dautant plus urgente et angoissante.
Les forces politiques, comme la social-dmocratie, qui ont prtendu, depuis la Seconde
Guerre mondiale, le cultiver et lembellir semblent, elles aussi, bout de souffle. Ce qucrivait jadis Keynes propos du libralisme historique sapplique aujourdhui, mot pour mot,
ces socialistes de march : Les enjeux politiques qui mobilisaient les partis au XIXe sicle [remplaons par XXe sicle] sont aussi
morts que le mouton servi la semaine dernire, alors que surgissent les questions de
lavenir, celles-ci nont pas encore trouv place
dans les programmes des partis dont elles chevauchent les vieux programmes []. Les raisons positives dtre libral [remplaons par :
social-dmocrate ] sont bien minces aujourdhui. Ce nest souvent rien de plus que le
hasard des tempraments ou des souvenirs
historiques, et non une divergence politique
ou un idal propre qui spare aujourdhui un
jeune conservateur progressiste du libral [du
socialiste] moyen. Les vieux cris de guerre ont
t mis en sourdine ou rduits au silence 4/.
La preuve par Kouchner, Besson, Jouyet,
Rocard, en attendant la suite.

La mesure misrable
dun monde misrable
En rduisant la valeur marchande de toute richesse, de tout produit, de tout service, au
temps de travail socialement ncessaire sa
production, la loi du march vise mesurer
lincommensurable, quantifier linquantifiable, attribuer toute chose une valeur
montaire. En tant ququivalent gnral, largent a ainsi le pouvoir magique de tout mtamorphoser. Agent dune universelle traduction, il confond et change toute chose, il est
le monde lenvers, la conversion et la confusion de toutes les qualits gnrales et
humaines 5/.
Question dactualit : quoi correspond le
salaire dun enseignant-chercheur universitaire ? Transform en vendeur de prestations
marchandes, il est dsormais cens vendre des
connaissances dont les procdures dvaluation (comme la bibliomtrie quantitative)
devraient mesurer la valeur marchande. Il ne
vend cependant pas un produit (un savoirmarchandise), mais reoit pour le temps de
travail socialement ncessaire la production
et la reproduction de sa force de travail
(temps de formation inclus) une rmunration
finance, jusqu nouvel ordre, par la
prquation fiscale. Sagit-il seulement du
temps pass dans son laboratoire ou du temps
pass devant lcran de son ordinateur (chronomtrable par une horloge intgre) ? Arrtet-il de penser quand il lit dans le mtro ou fait
son jogging ? Entre largent et le savoir, point
de commune mesure (Aristote) : question
dautant plus pineuse que la production des
connaissances est aujourdhui hautement
socialise, difficilement individualisable, et
comporte une grosse quantit de travail mort.
La crise actuelle est bien une crise historique conomique, sociale, cologique de

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la loi de la valeur. La mesure de toute chose


par le temps de travail abstrait est devenue,
comme le prvoyait Marx dans ses Manuscrits
de 1857, une mesure misrable des rapports sociaux. On ne peut grer ce quon ne
sait mesurer , rpte pourtant M. Pavan
Sukhdev, ancien directeur de la Deutsche
Bank de Bombay, qui la Commission de
lUnion europenne a command un rapport
pour procurer une boussole aux dirigeants
de ce monde en attribuant trs vite une
valeur conomique aux services rendus par la
nature 6/ ! Mesurer toute richesse matrielle,
sociale, culturelle, au seul talon du temps de
travail socialement ncessaire sa production
devient cependant de plus en plus problmatique du fait de la socialisation accrue du travail et dune incorporation massive de travail
intellectuel ce travail socialis.
Le temps long de lcologie nest pas le
temps court des cours de Bourse ! Attribuer
une valeur conomique (montaire) aux services de la nature se heurte lpineux problme de dterminer un dnominateur commun aux ressources naturelles, aux services
aux personnes, aux biens matriels, la qualit de lair, de leau potable, etc. Il y faudrait
6/ Libration, 5 janvier 2009.
7/ Toni Negri soutient qu il est devenu aujourdhui impos-

sible de resservir Keynes. Le New Deal keynsien impliquait


une configuration institutionnelle impliquant trois conditions : un Etat-nation capable de dvelopper des politiques
conomiques nationales indpendantes ; la possibilit de mesurer les salaires et les profits dans le cadre dun rapport de
redistribution dmocratiquement accept ; des relations
industrielles permettant une dialectique entre les intrts
de lentreprise et ceux de la classe travailleuse dans le cadre
lgal . Toni Negri, No New Deal is possible , Radical Philosophy n 155, mai-juin 2009.
8/ J.-M. Keynes, LAutosuffisance nationale, in La Pauvret
dans labondance, op. cit., p. 200.
9/ J.-M. Keynes, Perspectives conomiques pour nous petitsenfants, ibid., p. 112 et 117.
10/ J.-M. Keynes, op. cit., p. 184.

un autre talon que le temps de travail, et un


autre instrument de mesure que le march,
capable dvaluer la qualit et les contreparties long terme des gains immdiats. Seule
une dmocratie sociale pourrait accorder les
moyens aux besoins, prendre en compte la
temporalit longue et lente des cycles naturels, et poser les termes de choix sociaux intgrant leur dimension cologique.
Sorties de crise ?
La crise actuelle nest donc pas une crise
cyclique comme le systme en connat, peu ou
prou, tous les dix ou douze ans. Cest une crise
historique de la loi de la valeur. Le capitalisme
y manifeste non seulement son injustice, mais
aussi son ct triplement destructeur : de la
socit, de la nature, et par consquent de lhumain en tant qutre naturel socialis. Cest
aussi, nen dplaise aux prophtes de la sortie de crise grce aux prodiges dun New Deal
vert, une crise des solutions imagines pour
surmonter les crises passes. On oublie souvent que les potions keynsiennes ont pu
contribuer des rebonds temporaires, mais
quaprs une courte embellie en 1934-1935,
lconomie a connu une rechute brutale en
1937-1938. Il a fallu rien de moins quune
guerre mondiale pour crer les conditions de
la croissance durable des trente glorieuses .
On oublie aussi les conditions dans lesquelles
taient censes sappliquer les mesures de
relance prconises : une collaboration de
classe assume par des syndicats relativement puissants dans le cadre lgal de ltat
nation ; et lexistence de rserves daccumulation du capital grce la domination coloniale
des mtropoles imprialistes. Ces conditions
ont bien chang 7/.
Pour lefficacit de ses recommandations,
Keynes souhaitait logiquement rduire au

maximum linterdpendance entre les nations


au lieu de la porter son maximum . Il estimait quaccrotre lautosuffisance nationale
et lisolement conomique [lui] faciliterait la
tche 8/ . Depuis, la drgulation financire
et louverture des marchs ont pouss au
contraire cette interdpendance dans le cadre
de la mondialisation, de sorte quaujourdhui
ltat-nation est affaibli et les rapports
contractuels malmens.
Ajoutons quignorant superbement la
contrainte cologique des seuils et des limites,
Keynes pensait pouvoir parier sur labondance
et le progrs illimit. Il estimait en 1928 que
le problme conomique pourrait tre rsolu
ou en voie de rsolution dici cent ans (soit,
aujourdhui, dici vingt ans). Il tait convaincu
que lhumanit atteignait le point ou, dgage
de lemprise des proccupations conomiques ,
elle allait pouvoir se consacrer pleinement
donner un contenu sa libert. Avec des accents
prophtiques voquant certains textes de Marx,
il annonait que lusure et la prvoyance
devraient certes rester nos dieux pour un petit moment encore , mais quelles nous guidaient inluctablement hors du tunnel de la
ncessit vers la lumire du jour 9/.
Il temprait toutefois cette vision enthousiaste dun avenir lumineux en attribuant une
hypothse plus sombre des esprits chagrins :
Quelques cyniques concluront que seule la
guerre peut mettre fin une crise majeure.
Jusqu prsent en effet, il ny a que la guerre
que les gouvernements ont juge respectable
de financer grande chelle par lemprunt 10/.
Ces cyniques hlas ont fini par avoir raison. A
fortiori aujourdhui, sil faut se garder de lillusion de la rptition, on peut prvoir que la sortie de crise, sil sagit bien dune crise historique
du logiciel capitaliste, ne relve pas principalement de potions conomiques savantes mais

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supposerait la redistribution plantaire des


rapports de forces entre classes lpreuve
dvnements politiques majeurs.
Le communisme aux tats-Unis ?
En 1935, pendant que Keynes gamberge, dans
la Thorie gnrale 11/, sur les moyens de sauver le capitalisme du naufrage, lexil Lon
Trotski se livre un tonnant exercice de politique-fiction sur ce que pourrait tre le communisme aux tats-Unis 12/. Il imagine que le cot
dune rvolution y serait insignifiant rapport la richesse nationale et la population
par rapport ce quil en avait cot la Russie.
Il envisage une transformation progressive, par
persuasion plutt que par contrainte, des rapports sociaux : Bien entendu, les soviets amricains institueraient leurs propres entreprises
agricoles gantes, en guise dcoles de collectivisation volontaire. Vos agriculteurs pourraient
facilement calculer sil est de leur intrt de
demeurer des anneaux isols, ou de se joindre
la chane publique. La mme mthode serait employe pour amener le petit commerce
et la petite industrie entrer dans lorganisation nationale de lindustrie. Grce au contrle
des matires premires, du crdit et des
commandes, ces industries pourraient tre
maintenues solvables jusqu leur intgration
graduelle et sans contrainte dans le systme
conomique socialis .
Rcusant lide selon laquelle lindustrialisation acclre de lUnion sovitique constituerait un modle, Trotski affirme quil ne
peut en tre question aux tats-Unis. Ils
seraient capables dlever considrablement
le niveau de consommation populaire ds le
11/ J.-M. Keynes, Thorie gnrale de lemploi, de lintrt et

de la monnaie, Paris, Payot, 1969.

12/ L. Trotski, Le Communisme aux tats-Unis, 25 mars

1935, in uvres, Paris, EDI.

dbut de leur renouveau conomique : Vous


y tes prpars comme nul autre pays. Nulle
part ailleurs, ltude du march intrieur na
atteint un niveau aussi lev quaux tatsUnis. Cette tude a t faite par vos banques,
vos trusts, vos hommes daffaires individuels,
vos ngociants, vos reprsentants de commerce et vos agriculteurs. Votre gouvernement abolira simplement tous les secrets
commerciaux, fera la synthse de toutes les
dcouvertes faites pour le profit priv, les
transformera en un systme scientifique de
planification conomique. Votre gouvernement trouvera cette fin un appui dans
lexistence de larges couches de consommateurs duqus, capables desprit critique. Par
la combinaison des industries cls nationalises, des entreprises prives, et de la coopration dmocratique des consommateurs,
vous dvelopperez rapidement un systme
dune extrme souplesse pour la satisfaction
des besoins de votre population. Ce systme
ne sera rgi ni par la bureaucratie, ni par la
police, mais par le dur paiement au comptant. Votre tout-puissant dollar jouera un
rle essentiel dans le fonctionnement de
votre systme sovitique. Cest une grande
erreur de confondre conomie planifie et
monnaie dirige . Votre monnaie doit agir
comme un rgulateur qui mesurera le succs
ou lchec de votre planification.
Un tel propos reste incontestablement marqu par un irrductible enthousiasme productiviste et par les illusions du progrs. Il nen
est pas moins remarquable quil souligne que
le socialisme, dans un pays dvelopp, pourrait trs bien saccommoder dune combinaison de formes diverses de proprit et rduire
considrablement la dimension de lappareil
administratif et bureaucratique. Loin des
robinsonnades sur la suppression par dcret

de toute mesure montaire, il insiste sur le


rle essentiel de la monnaie comme rgulateur pour une longue priode de transition :
Cest seulement lorsque le socialisme russira remplacer largent par le contrle
administratif que lon pourra abandonner une
monnaie or stable. Largent ne consistera plus
alors quen des morceaux de papier ordinaire,
comme des billets de tramway ou de thtre.
Avec le dveloppement du socialisme, ces morceaux de papier disparatront leur tour ; et
le contrle de la consommation individuelle
quil soit montaire ou administratif cessera dtre ncessaire, lorsquil y aura abondance de tout pour tous ! .
Cet ultime recours lhypothse (ou au joker)
de labondance (que partagent alors Trotski
et Keynes dans leur insouciance cologique)
renvoie labolition de toute mesure montaire
de la richesse change un avenir indtermin. Trotski sempresse de prciser que ce
temps nest pas encore venu, bien que lAmrique doive certainement latteindre avant
tout autre pays ; jusque-l, le seul moyen de
parvenir ce stade de dveloppement est de
conserver un rgulateur et un talon efficaces
pour le fonctionnement de votre systme . En
fait, prcise-t-il, pendant les quelques premires annes de son existence, une conomie
planifie, encore plus que le capitalisme lancienne mode, a besoin dune monnaie saine .
Faisant prcisment allusion Keynes, il
rejette aussi lide que la manipulation montaire puisse tre la solution miracle aux
contradictions et la crise du capitalisme :
Le professeur qui prtend rgir tout le systme conomique en agissant sur lunit
montaire est comme un homme qui veut
lever de terre les deux pieds la fois.
Dans ce bref article, Trotski rpte plusieurs reprises que lAmrique naura pas

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imiter nos mthodes bureaucratiques . En


Russie, la disette dobjets de premire ncessit a engendr une lutte acharne pour la
possession dun morceau de pain ou dune
aune dtoffe supplmentaire . La bureaucratie mergea de cette lutte comme un conciliateur, une toute-puissante cour darbitrage .
Les tats-Unis pourraient au contraire fournir aisment au peuple tout ce qui est ncessaire la vie , dautant que vos besoins, vos
gots et vos habitudes ne souffriraient jamais
que le revenu national soit rparti par votre
bureaucratie . Lorsque la socit serait organise de manire produire pour la satisfaction des besoins et non pour le profit priv, la
population tout entire se distribuerait ainsi
en de nouvelles formations qui lutteront entre elles et empcheront une bureaucratie outrecuidante de leur imposer sa domination .
Ce pluralisme serait une garantie contre la
croissance du bureaucratisme grce une
pratique de la dmocratie, de la forme la plus
souple de gouvernement qui ait jamais
exist . Cette organisation ne peut certes
faire des miracles , mais elle doit permettre
de rsister au monopole politique dun seul
parti qui en Russie sest lui-mme transform
en bureaucratie et a engendr la bureaucratisation des soviets .
la planification bureaucratique et aux
oukases de la collectivisation dicte de haut
en bas, Trotski oppose donc la vitalit du
dbat contradictoire dans un espace public o
sexercent les liberts dmocratiques dorganisation, de runion, dexpression. Il retrouve
ainsi les accents de Rosa Luxemburg, dfendant dans sa fameuse critique de La Rvolution russe, lardente effervescence rvolution13/ Rosa Luxemburg, La Rvolution russe, uvres, tome II,

Paris, Maspero, 1971.

naire qui cre cette atmosphre politique


vibrante, rceptive, qui permet aux vagues de
lopinion publique, au pouls de la vie populaire
dagir instantanment sur les institutions reprsentatives 13/ . Trotski est mme plus prcis Un plan de dveloppement conomique
dun an, de cinq ans ou de dix ans ; un projet
pour lducation nationale ; la construction
dun nouveau rseau de transports ; la transformation de lagriculture, un programme
pour lamlioration de lquipement technique
et culturel de lAmrique latine ; un programme pour les communications stratosphriques ; leugnique Voil autant de sujets
pour les controverses, pour de vigoureuses
luttes lectorales, et des dbats passionns
dans la presse et dans les runions publiques. Car lAmrique socialiste nimiterait pas le monopole de la presse tel que lexercent les chefs de la bureaucratie de lURSS .
La nationalisation des imprimeries, fabriques
de papier et moyens de distribution signifierait simplement quil ne serait plus permis
au capital de dcider quelles publications doivent paratre, si elles doivent tre progressistes ou ractionnaires, sches ou humides , puritaines ou pornographiques.
Cette vision comporte certes bien des illusions, du fait notamment de son insouciance
cologique, quant aux perspectives dun socialisme dabondance dans un pays dvelopp.
Elle nen fournit pas moins des indications
intressantes la lumire de la premire
exprience de rvolution sociale et de contrervolution bureaucratique.
Capitalisme utopique
En 1926 dj, Chesterton affirmait que, pour
sauver la proprit , il faudrait la distribuer
presque aussi rigoureusement et compltement que le fit la Rvolution franaise . Son

distributisme qui dfend le rtablissement


de la petite proprit contre le monopole et la
rsurrection des guildes contre les trusts, illustre trs prcisment ce socialisme petit-bourgeois, la fois ractionnaire et utopique
( Pour la manufacture, le rgime corporatif,
pour lagriculture le rgime patriarcal, voil le
dernier mot) voqu par Le Manifeste communiste. En 1935, confronts la grande crise,
John Maynard Keynes cherche encore le meilleur moyen de sauver scientifiquement le capitalisme, tandis que lexil Lon Trotski essaie
dimaginer un socialisme dmocratique au-del
du capitalisme. Face la grande crise des
annes trente, tous deux, mme sils ne lui prtent pas les mmes traits, ont en commun une
confiance dans le progrs et dans son horizon
dabondance, et une foi partage dans la science
de lconomie et du social. Le premier sefforce
dj de refonder le capitalisme en le rgulant et le moralisant, mais il annonce lucidement quen cas dchec il ny aurait plus dautre issue que la guerre civile et la guerre tout
court. Le second voit dans son dpassement
communiste la seule issue la dcomposition
de la socit bourgeoise, mais, de rvolution trahie en rvolution manque, il pressent de plus
en plus clairement la catastrophe annonce,
jusqu envisager explicitement lventualit
du judocide.
Dans la Thorie gnrale, Keynes considre
dj quil est urgent de moraliser le capitalisme : Tant quil plat aux millionnaires
de construire de vastes demeures pour se
loger pendant leur vie et des pyramides pour
abriter leurs dpouilles aprs leur mort, ou
que, regrettant leurs pchs, ils difient des
cathdrales et dotent des monastres ou des
missions trangres, lpoque laquelle labondance du capital soppose labondance de la
production peut tre recule. Mais il nest

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pas raisonnable quune communaut sense


accepte de rester tributaire de tels expdients 14/ .
Pour lui, la disparition du rentier ou du
capitaliste sans profession, parasitaire, aurait
lavantage de nexiger aucune rvolution 15/.
Il faudrait pour cela progresser dans les deux
directions la fois : stimuler linvestissement,
et appliquer en mme temps toutes sortes de
mesures propres accrotre la propension
consommer . Car rien nempche daccrotre
linvestissement et, dans le mme temps, de
porter la consommation non seulement au
niveau qui dans ltat actuel de la propension
consommer correspond au flux accru de linvestissement mais un niveau plus lev
encore 16/ . Il faudrait, pour y parvenir, attribuer des organes centraux certains pouvoirs
de direction aujourdhui confis pour la plupart linitiative prive , tout en respectant
un large domaine de lactivit conomique .
Certes, llargissement des fonctions de ltat,
ncessaire lajustement rciproque de la propension consommer et de lincitation investir, semblerait un publiciste du XIXe sicle,
ou un financier amricain contemporain, une
horrible infraction aux principes individualistes. Ce serait pourtant le seul moyen dviter une complte destruction des institutions
conomiques actuelles 17/ .
Pour ceux qui sen remettent aux verdicts
provisoires du douteux tribunal de lhistoire,
14/ Thorie gnrale, op. cit., p. 236.
15/ Ibid., p. 390.
16/ Ibid., p. 338.
17/ Ibid., p. 394.
18/ Ou, pour Keynes, lefficacit marginale du capital dont

il fait le dterminant essentiel des crises cycliques. Voir Thorie gnrale, op. cit., p. 326 et 398.
19/ Thorie gnrale, op. cit., p. 166.
20/ Ibid., p. 171, 172.
21/ J.-M. Keynes, Suis-je un libral ?, op. cit., p. 21.

Keynes semble avoir eu gain de cause. Cest visions serres du rendement escompt dun
pourtant au prix dune guerre mondiale, grce investissement au cours de son existence en une croissance exceptionnelle due en partie tire que de deviner peu de temps avant le
la reconstruction et de nouveaux rapports grand public les changements futurs de la
de forces (sociaux et gopolitiques) que les base conventionnelle dvaluation . Ces fluc compromis ou pactes sociaux des Trente tuations au jour le jour exercent sur le marGlorieuses sont devenus possibles 18/. Ils ont ce- ch une influence tout fait exagre et
pendant fini par roder les taux de profit et la mme absurde 20/ .
contre-rforme librale initie la fin des anCette absurdit nest pourtant pas un drnes 1970 navait dautre but que de restaurer glement du capitalisme rellement existant,
la rentabilit du capital et de librer son accu- mais son essence mme : lautonomisation de
mulation des contraintes keynsiennes. Rta- la sphre financire et le ftichisme de larblir ces contraintes, ce serait donc revenir la gent qui fait de largent par parthnogense
case dpart et retrouver les contradictions aux- ne sont pas des excroissances pathologiques,
quelles les politiques librales du dernier quart mais des phnomnes inhrents la logique
de sicle ont cherch chapper.
intime de laccumulation du capital. De mme,
Supposer ralisable lharmonie entre linci- le principe hrditaire du capitalisme patritation de la propension consommer (et les monial, dans lequel Keynes croit discerner
moyens de la satisfaire) et lincitation inves- les germes de la dcadence , nest autre que
tir, tout en garantissant un taux de profit ou la forme juridique ncessaire de laccumulaune efficacit marginale du capital attractifs, tion et de la transmission prives du capital 21/.
cest imaginer un monde aussi improbable Labolition de lhritage (des grands moyens
quun arc-en-ciel incolore. Cest, proprement de production, de communication et dchange),
parler, le discours idologique du capitalisme troisime des dix points programmatiques du
utopique. Keynes semble vouloir croire que le Manifeste communiste, est indissociable dun
capital spculatif financier est une tumeur bouleversement radical des rapports de proradiquer sur le corps sain du capital produc- prit.
tif : Ainsi, certaines catgories dinvestissement sont-elles gouvernes moins par les socialisme utopique
prvisions vritables des entrepreneurs de Poser la question de savoir sil y a une vie auprofession que par la prvision moyenne des del du capitalisme et quoi ressemblerait
personnes qui oprent la Bourse, telle quelle un modle alternatif de socit, cest en revanest exprime par le cours des actions. Cest, che risquer de sengager sur la pente de spsindigne-t-il, comme si un fermier, aprs culations utopiques, abstraction faite des inceravoir tapot son baromtre au repas du ma- titudes de la lutte des classes et des rapports
tin, pouvait dcider entre dix et onze heures de forces politiques. Soucieux de trouver les alde retirer son capital de lexploitation agricole, ternatives les plus concrtes possibles la lopuis envisager plus tard dans la semaine de ly gique du march, Thomas Coutrot propose
investir de nouveau 19/ . En effet, la plupart laffirmation par la socit civile de contredes spculateurs professionnels se soucient pouvoirs faisant pression sur ltat et le Capibeaucoup moins de faire long terme des pr- tal, et la construction directe de forces cono-

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miques alternatives, autrement dit le contrle un socialisme scientifique , mais dans une
citoyen sur lconomie solidaire 22/ . L encer- stratgie rvolutionnaire capable darticuler la
clement du pouvoir du capital dans une guerre fin et les moyens, le but et le mouvement, lhisde position o lconomie solidaire et le contrle toire et lvnement. Il ne sagit donc pas de
citoyen combinent leurs conqutes pour se faire bouillir les marmites de lavenir, mais de
constituer progressivement en alternative travailler dans les misres du prsent pour
lhgmonie capitaliste sur le champ cono- explorer les pistes des mondes possibles au-del
mique . Se dessine si lon met entre paren- du capital. La lutte politique concrte dtermine
thses la question des droits de proprit un les voies et impose parfois des rponses imprmodle non capitaliste dorganisation cono- vues. Pour esquisser les contours dun autre
mique, le modle dautogestion non salariale monde ncessaire, quil sagit prcisment de
rendre possible, nous disposons seulement dinavec socialisation des marchs 23/ .
Ce modle , tabli au prix dune trange dications qui ne sont pas des inventions doctri mise entre parenthses des droits de pro- naires, mais des enseignements tirs de lexpprit, et fond sur le pari dun encerclement rience passe des mouvements sociaux et des
progressif du pouvoir capitaliste permettant vnements rvolutionnaires.
daffirmer une alternative sur le champ politique, rejoint la tradition des socialismes uto- et alternative rvolutionnaire
piques. Dans la mesure o il met aussi entre Un autre monde est-il possible ? Dire que la
parenthses la question politique et celle du sant, les savoirs, le vivant ne sont pas venpouvoir (suppos neutralis par encerclement), dre, ou que luniversit et lhpital ne sont pas
il mise sur la supriorit de la raison envers les des entreprises, cest poser la question du
draisons marchandes. Dans la lutte des classes dpassement/dprissement des rapports et
rellement existante, il ne sagit pas dun des catgories marchands : Il faut prendre
concours de rationalit. On ne passe pas pro- en tenailles la logique salariale marchande,
gressivement , par transition pacifique dun de lintrieur par la transformation du travail,
droit (le droit de proprit) un autre (le droit de lextrieur par lextension dun revenu ga lexistence). Entre deux droits qui saffrontent, ranti servi en nature sous forme de lextenrappelle sobrement Marx, cest la force qui sion de la gratuit cohrente avec la rduction
tranche . Cest pourquoi le dpassement des drastique du temps de travail : la rcupra socialismes utopiques ne rside pas, comme tion du temps pour soi librement affect est
a pu le laisser croire une pitre traduction, dans la manire la plus efficace de restreindre la
sphre marchande au strict minimum 24/ . La
22/ Y-a-t-il une vie aprs le capitalisme ? Sous la direction de
dmarchandisation des rapports sociaux ne
Stathis Kouvlakis, Paris, Le temps des cerises, p. 89.
se rduit pas une opposition entre le payant
23/ Ibid., p. 99
24/ Michel Husson, LHypothse socialiste, in Y a-t-il une vie
et le gratuit. Immerge dans une conomie de
aprs le capitalisme ?, op. cit., p. 49. Voir aussi Viv(r)re la gramarch concurrentielle, une gratuit en
tuit. Une issue au capitalisme vert, sous la direction de Paul
trompe lil (finance par de la publicit) peut
Aris, Villeurbanne, ditions Golias, 2009.
25/ Voir Daniel Bensad, Les Dpossds. Karl Marx, les voleurs
aussi servir de machine de guerre contre une
de bois et le droit des pauvres, Paris, La Fabrique, 2006.
production payante de qualit. Cest ce quil26/ Marcel Hnaff, Comment interprter le don , Esprit,
lustre la multiplication des journaux gratuits
fvrier 2002.

au dtriment dun travail dinformation et


denqute qui cote.
On peut imaginer des domaines dchange
direct non montaire de biens dusage ou
de services personnaliss. Mais ce paradigme
du don ne saurait tre gnralis, sauf
concevoir un retour une conomie autarcique de troc. Or, toute socit dchange largi
et de division sociale complexe du travail requiert une comptabilit et un mode de redistribution des richesses produites. La question
de la dmarchandisation est par consquent
indissociable des formes dappropriation et
des rapports de proprit. Cest la privatisation gnralise du monde cest--dire, non
seulement des produits et des services, mais
des savoirs, du vivant, de lespace, de la violence qui fait de toute chose, y compris de la
force humaine de travail, une marchandise
vendable. On assiste ainsi, grande chelle,
un phnomne comparable ce qui sest produit au dbut du XIXe sicle avec une offensive en rgle contre les droits coutumiers des
pauvres : privatisation et marchandisation de
biens communs et destruction mthodique des
solidarits traditionnelles (familiales et villageoises hier, des systmes de protection sociale aujourdhui) 25/.
Les controverses sur la proprit intellectuelle en disent long cet gard : La moindre
ide susceptible de gnrer une activit est
mise prix, comme dans le monde du spectacle
o il ny a pas une intuition, pas un projet qui
ne soit aussitt couvert par un copyright.
Course en vue de lappropriation, en vue des
profits. On ne partage pas : on capture, on sapproprie, on trafique. Le temps viendra peuttre o il sera impossible davancer un nonc
quelconque sans dcouvrir quil a t dment
protg et soumis droit de proprit 26/. Avec
ladoption en 1994 de laccord Trips (Trade

2009_08_01_DB 234 Keynes, et aprs_Mise en page 1 06/10/12 17:54 Page7

Related Aspects of Intellectual Property Rights)


dans le cadre des accords de lUruguay Round
(dont est issue lOrganisation mondiale du commerce), les gouvernements des grands pays
industrialiss ont ainsi russi imposer le respect mondial des brevets. Auparavant, non seulement leur validit ntait pas mondialement
reconnue, mais cinquante pays excluaient carrment le brevetage dune substance et ne
reconnaissaient que les brevets sur les procds de fabrication.
Depuis les annes 1970, on assiste ainsi
une absolutisation des droits de pleine proprit, une formidable appropriation prive
par les multinationales de la connaissance et
des productions intellectuelles et artistiques
en gnral. Linformation devenant une nouvelle forme de capital, le nombre de brevets dposs chaque anne a explos (156 000 en
2007). eux seuls, Monsanto, Bayer et Basf
ont dpos 532 brevets sur les gnes de rsistance la scheresse. Des socits surnommes
trolls achtent des portefeuilles de brevets
afin dattaquer en justice pour contrefaon des
producteurs dont lactivit utilise un ensemble
de connaissances inextricablement combines.
Nouvelle forme denclosure contre le libre accs au savoir, cette course au brevetage gnre
ainsi une vritable bulle de brevets .
Elle autorise le brevetage de varits de
plantes cultives ou danimaux dlevage, puis
de substances dun tre vivant, brouillant du
mme coup la distinction entre invention et
dcouverte, et ouvrant la voie au pillage
noimprialiste par appropriation de savoirs
zoologiques ou botaniques traditionnels. Le
problme, ce nest pas tant que le brevetage
de squences dADN constituerait une atteinte
la trs divine Cration, cest que llucidation
27/ Cit par K. Kautsky, La Question agraire, Paris, 1900, p. 25.

dun phnomne naturel puisse faire dsormais lobjet dun droit de proprit. La description dune squence gnique est un savoir et
non un faire. Or, brevets et droits dauteur
avaient initialement pour contrepartie une
obligation de divulgation publique du savoir
concern. Cette rgle a t contourne bien
des fois (au nom notamment du secret militaire). Mais Lavoisier na pas brevet loxygne,
ni Einstein, la thorie de la relativit, ni Watson et Crick, la double hlice dADN. Depuis
le XVIIe sicle, lentire divulgation favorisait
les rvolutions scientifiques et techniques ;
dsormais, la part des rsultats mis dans le
domaine public diminue, tandis quaugmente
la part confisque par brevet pour tre vendue ou rapporter une rente.
En 2008, Microsoft annonait la mise en libre
accs sur Internet de donnes concernant ses
logiciels phares et autorisait leur utilisation gratuite pour des dveloppements non commerciaux. Il ne sagissait pas, prcisait aussitt
dans un entretien Mdiapart son directeur
des affaires juridiques, Marc Moss, dune remise en cause de la proprit intellectuelle,
mais seulement dune dmonstration que la
proprit intellectuelle peut tre dynamique .
Face la concurrence des logiciels libres, les
logiciels marchands comme Microsoft taient
forcs de sadapter partiellement cette logique
de gratuit, dont le fondement est la contradiction croissante entre lappropriation privative
des biens communs et la socialisation du travail intellectuel qui commence avec la pratique
du langage. Laccaparement privatif des terres
fut jadis dfendu au nom de la productivit
agraire dont laugmentation tait cense radiquer disettes et famines.
Aujourdhui, la nouvelle vague denclosures
prend prtexte son tour de la course linnovation et de lurgence alimentaire mondiale.

Mais, alors que lusage de la terre est mutuellement exclusif (ce que lun sapproprie, lautre ne peut en user), celui des connaissances
et des savoirs est sans rival : le bien ne steint
pas dans lusage qui en est fait, quil sagisse
dune squence gnique ou dune image digitalise. Du moine copiste au courrier lectronique, en passant par limpression ou la photocopie, le cot de reproduction na ainsi cess
de baisser. Cest pourquoi, pour justifier lappropriation privative, on invoque aujourdhui
la stimulation de la recherche plutt que
lusage du produit.
En freinant la diffusion de linnovation et
son enrichissement, la privatisation contredit
les prtentions du discours libral sur les bienfaits concurrentiels. Le principe du logiciel libre enregistre au contraire sa manire le caractre fortement coopratif du travail social
qui sy trouve cristallis. Le monopole du propritaire est contest non plus, comme pour
les libraux, au nom de la vertu innovante de
la concurrence, mais comme entrave la libre
coopration. Lambivalence du terme anglais
free appliqu au logiciel fait ainsi rimer gratuit et libert.
Comme lpoque des enclosures, les expropriateurs daujourdhui prtendent protger
les ressources naturelles et favoriser linnovation. La riposte que faisait en 1525 la Charte
des paysans allemands insurgs reste donc
dactualit : Nos seigneurs se sont appropris
les bois, et si lhomme pauvre a besoin de
quelque chose, il faut quil lachte pour un
prix double. Notre avis est que tous les bois
doivent revenir la proprit de la commune
entire, et quil doit tre peu prs libre quiconque de la commune dy prendre du bois
sans le payer. Il doit seulement en instruire
une commission lue cette fin par la commune. Par l sera empche lexploitation 27/.

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Sept hypothses stratgiques


1. La condition premire de lmancipation sociale, qui dtermine aussi bien une transformation de la notion de travail que les conditions dune pratique concrte de la dmocratie,
cest la dmarchandisation de la force de travail. Elle implique le partage du temps de travail et la garantie du droit lemploi pour tous
et toutes, en commenant par une rduction
drastique du temps de travail. En 1919, la
guerre peine termine, Lnine recommandait aux communistes allemands ladoption
dune journe de six heures. Keynes poussa
laudace jusqu envisager, pour une socit
capable de dompter son hybris, des postes de
trois heures par jour ou de quinze heures par
semaine , car trois heures par jour suffiront
amplement satisfaire le vieil Adam chez la
plupart dentre nous 28/ . Dans la Thorie gnrale, il reconnat certes qu lheure actuelle,
la grande majorit des individus prfrent
laugmentation de leur revenu laugmentation de leur loisir , et qu on ne peut obliger
ceux qui prfrent un supplment de revenu
jouir dun supplment de loisir . Mais, aujourdhui comme hier, la question (que Keynes
ne pose pas) est de savoir pourquoi tant dindividus peuvent prfrer travailler plus pour
gagner plus dans un travail alin, que se serrer la ceinture dans un temps rput libre
mais tout aussi alin et vide. Lexprience
des 35 heures avec flexibilit et compensation
salariale apporterait ddifiants lments de
rponse. Le partage du temps de travail garantissant droit lemploi et, dfaut, un
revenu dcent garanti, signifierait lextension
28/ J.-M. Keynes, La Pauvret dans labondance, op. cit.,
p. 114.
29/ Marx, Manuscrits de 1844, op. cit., p. 100.
30/ Jean-Marie Harribey, Sept propositions pour une conomie conome , Y a-t-il une vie, op. cit.

du salaire socialis au-del des systmes actuels de protection sociale, et, par consquent
le dprissement du travail forc et salariat
exploit.
2. Le multiplicateur de Keynes, cens assurer
une dynamique tendant au plein-emploi, associe lincitation investir lincitation de la
propension consommer . Mais consommer
quoi, et comment ? Plus dun sicle auparavant, Marx avait perc jour la logique intrinsque de la socit de consommation : Tout
homme sapplique crer pour lautre un besoin nouveau pour le contraindre un nouveau sacrifice, le placer dans une nouvelle dpendance et le pousser un nouveau mode de
jouissance. Avec la masse des objets augmente
lempire des tres trangers auquel lhomme
est soumis et tout produit nouveau renforce
encore la tromperie rciproque et le pillage
mutuel. La quantit de largent devient de
plus en plus lunique et puissante proprit
de lhomme ; de mme quil rduit tout tre
son abstraction, il se rduit lui-mme, dans
son propre mouvement, un tre quantitatif.
Labsence de mesure et la dmesure deviennent sa vritable mesure 29/. La rponse
cette dmesure consiste retrouver une
mesure humaine opposant la satisfaction raisonne des besoins sociaux la course illimite la jouissance.
Cest probablement quoi songent certains
courants qui se revendiquent de la dcroissance. Mais sil existe, comme le constatait
Henri Lefebvre, une croissance sans dveloppement , il doit pouvoir exister un dveloppement choisi des forces productives et de la richesse sociale, qualitativement diffrent de la
croissance productiviste indexe sur linsouciance cologique de la course au profit maximal immdiat. Cest pourquoi Jean-Marie Harribey prfre parler de dclration que de

dcroissance 30/. Il sagit en effet de changer


radicalement par la discussion dmocratique
les critres du dveloppement social, et non
dimposer par une cologie ou une expertise
autoritaires lasctisme et la frugalit pour
tous. Limportant, cest que lide mme dun
dveloppement durable , soucieux des conditions naturelles de reproduction de lespce
que nous sommes, exige (quelles que soient les
interprtations problmatiques auxquelles
peut prter la notion de durabilit) une temporalit longue, incompatible avec les arbitrages instantans courte vue des marchs.
La gestion des ressources non renouvelables
(en particulier les choix en matire de production et de consommation dnergie), ainsi que
les modifications climatiques, les consquences de la pollution des ocans, du stockage des
dchets nuclaires, de la dforestation, appellent des dcisions et des choix de planification
long terme dont la porte dpasse de loin la
dure dun mandat lectif.
3. Keynes soutenait la ncessit de renforcer
lintervention publique pour contenir les excs
et les dbordements mortifres du laisser-faire.
Mais il perptuait une stricte division entre le
politique et lconomique, entre ltat et le march: Hors la ncessit dune direction centrale
pour maintenir la correspondance entre la propension consommer et lincitation investir,
il ny a pas plus de raison aujourdhui quauparavant de socialiser la vie conomique. Pour
subordonner (et non pas supprimer) le march
aux besoins sociaux et aux impratifs cologiques, il est au contraire ncessaire de r-encastrer lconomie dans lensemble complexe
des rapports sociaux, autrement dit de rendre
lconomie vritablement politique. Cest le
sens dune planification autogestionnaire et dmocratique : non une technique rationnelle de
gestion, mais une autre conception des rap-

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ports sociaux qui oppose la solidarit sociale au


calcul goste, le bien commun, le service public, et lappropriation sociale la privatisation du monde et la concurrence impitoyable
de tous contre tous.
4. Une assez large socialisation de linvestissement savrera , reconnaissait Keynes, le
seul moyen dassurer approximativement le
plein-emploi, ce qui ne veut pas dire quil faille
exclure les compromis et les formules de
toutes sortes permettant ltat de cooprer
avec linitiative prive 31/. lheure des scandales financiers et du renflouement sans contrepartie des banques par les pouvoirs publics,
le propos parat presque subversif. Il est pourtant de bon sens. Un service public de crdit
et dassurance serait le moyen de piloter linvestissement, dorganiser la reconversion progressive de branches industrielles sinistres
et cologiquement problmatiques comme lautomobile, dengager une grande transition
nergtique et, plus gnralement, de soumettre lconomie aux priorits sociales dmocratiquement dtermines. La socialisation de
linvestissement par le biais dun monopole
bancaire public est lune des conditions ncessaires (et non suffisantes) dun dveloppement
durable planifi fond sur une pluralit des
formes de proprit sociale (services publics,
biens communs, secteur coopratif dconomie
solidaire) qui nimpliquerait pas la suppression du march, mais sa subordination la dmocratie politique et sociale. Dans cette perspective la monnaie, ainsi que Trotski
31/ Thorie gnrale, op. cit., p. 391.
32/ Lorsque la politique fiscale est dlibrment utilise

comme un moyen dobtenir une rpartition plus gale des


revenus, elle contribue le plus accrotre la propension
consommer (Keynes, Thorie gnrale, op. cit., p. 111).
33/ Lnine, Ltat et la Rvolution, uvres, tome XXV, ditions de Moscou, p. 489.

lenvisageait dans son article sur les tatsUnis, continuerait jouer un rle comptable
car, sauf postuler labondance, les prix demeureraient irremplaables pour valuer la
fraction de travail social cristallise dans les
biens et les services. Mais le pilotage politique
de lconomie ne reposerait pas seulement sur
la proprit sociale des grands moyens de production, de communication, et dchange. Il
requiert aussi le contrle public de loutil
montaire par la Banque centrale et une politique fiscale fortement redistributive 32/.
5. Dans Ltat et la Rvolution, Lnine
affirmait que la dmocratie politique, et non
la simple gestion administrative et bureaucratique, pouvait seule se montrer suprieure
aux calculs court terme des marchs pour
utiliser et rpartir au mieux les richesses
selon une dtermination collective des besoins
sociaux et de leur hirarchie. certains
marxistes, pour lesquels le droit lautodtermination des nations opprimes tait
irralisable sous le capitalisme et deviendrait
superflu sous le socialisme, il rpliquait
davance : Ce raisonnement, soi-disant spirituel mais en fait erron, pourrait sappliquer
toute institution dmocratique, car un dmocratisme rigoureusement consquent est irralisable en rgime capitaliste, et en rgime
socialiste, toute dmocratie finira par steindre []. Dvelopper la dmocratie jusquau
bout, rechercher les formes de ce dveloppement, les mettre lpreuve de la pratique, et
elle est pourtant lune des tches essentielles
de la lutte pour la rvolution sociale. Pris
part, aucun dmocratisme, quel quil soit, ne
donnera le socialisme : mais dans la vie, le
dmocratisme ne sera jamais pris part. Il
sera pris dans lensemble. Il exercera aussi
une influence sur lconomie dont il stimulera
la transformation 33/.

La socit nouvelle doit en effet sinventer


sans mode demploi, dans lexprience pratique de millions dhommes et de femmes. Un
programme de parti noffre ce propos, disait
Rosa Luxemburg, que de grands panneaux
indiquant la direction , et encore ces indications nont-elles quun caractre indicatif, de
balisage et de mise en garde, plutt quun
caractre prescriptif. Le socialisme ne saurait
tre octroy den haut. Certes, il prsuppose
une srie de mesures coercitives contre la proprit, etc. , mais si lon peut dcrter laspect ngatif, la destruction , il nen est pas de
mme de laspect positif, la construction :
terre-neuve, mille problmes. Pour rsoudre
ces problmes, la libert la plus large, lactivit la plus large de la population est ncessaire. Or, la libert, cest toujours au moins
la libert de celui que pense autrement . Ce
nest pas elle, mais la terreur qui dmoralise :
Sans lections gnrales, sans une libert de
presse et de runion illimite, sans une lutte
dopinion libre, la vie stiole dans toutes les
institutions publiques, vgte, et la bureaucratie demeure le seul lment actif.
Ces avertissements de Rosa Luxemburg
prennent ainsi rtrospectivement tout leur
sens. Ds 1918, elle redoutait que des mesures
dexception, temporairement justifiables, ne
deviennent la rgle, au nom dune conception
purement instrumentale de ltat comme
appareil de domination dune classe sur une
autre. La rvolution se contenterait alors de le
faire changer de mains : Lnine dit que ltat
bourgeois est un instrument doppression de
la classe ouvrire, ltat socialiste un instrument doppression de la bourgeoisie, quil nest
en quelque sorte quun tat capitaliste invers.
Cette conception simpliste omet lessentiel :
pour que la classe bourgeoise puisse exercer
sa domination, point nest besoin denseigner

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et dduquer politiquement lensemble de la


masse populaire, du moins pas au-del de certaines limites troitement traces. Pour la dictature proltarienne, cest l llment vital, le
souffle sans lequel elle ne saurait exister 34/.
Il aura fallu les leons cinglantes de la
contre-rvolution bureaucratique pour que,
dans La Rvolution trahie, Trotski en tire les
conclusions principielles sur la ncessit de
lindpendance rigoureuse des partis et des
syndicats par rapport ltat et du pluralisme politique : En vrit, les classes sont
htrognes, dchires par des antagonismes
intrieurs, et narrivent leurs fins que par
la lutte des tendances, des groupements et des
partis. Comme une classe est faite de plusieurs fractions, la mme classe peut former
plusieurs partis. De mme, un parti peut sappuyer sur des fractions de plusieurs classes.
On ne trouvera pas, dans toute lhistoire politique, un seul parti reprsentant une classe
unique si, bien sr, on ne consent pas prendre une fiction policire pour la ralit 35/.
Ces paroles dcisives reconnaissent et fondent
en principe (bien avant Bourdieu) une autonomie du champ politique irrductible un
simple reflet des classes sociales.
6. Contrairement la lgende ractionnaire
qui prsente le projet communiste comme la
ngation ou le sacrifice de lindividu la collectivit anonyme, ses pionniers lont conu
comme une association o le libre dveloppement de chacun est la condition du libre
dveloppement de tous . Si lmancipation collective est inconcevable sans lpanouissement individuel, elle nest pas pour autant un
plaisir solitaire. Alors que le libralisme prtend panouir lindividu, il encourage en ra34/ Lnine, Ltat et la Rvolution, ibid.
35/ L. Trotski, La Rvolution trahie, Paris, Minuit, 1963, p. 177.
36/ Emmanuel Todd, Aprs la dmocratie, Paris, Gallimard, 2008.

lit le calcul goste dans la concurrence de


tous contre tous, autrement dit, un individualisme sans individualit ni personnalit,
faonn par le conformisme publicitaire. La libert propose chacun nest pas celle du citoyen, cest dabord celle de consommer avec
lillusion de pouvoir choisir des produits formats. Lapologie du risque et la culture du
mrite servent dalibi des politiques dindividualisation et de dmolition des solidarits,
par lindividualisation des salaires, du temps
de travail, des risques (devant la sant, la
vieillesse ou le chmage) ; lindividualisation
des rapports contractuels contre les conventions collectives et la loi commune ; la dmolition des statuts sous prtexte de meilleure
reconnaissance des trajectoires individuelles.
Quand le Parti socialiste place la question
de lindividu parmi les priorits de sa rflexion
sur son projet, il ne fait gure que courir derrire la mystification librale. Cens remplir
un vide idologique et les individus remplacer les classes sociales, le thme irrigue de
plus en plus la novlangue socialiste et participe dune mulation rhtorique avec ses usages sarkozystes : proprit individuelle, russite individuelle, scurit individuelle, etc.
Cette exploitation idologique de la question
individuelle dtourne des aspirations pourtant bien lgitimes dans nos socits. Le dveloppement des capacits et des possibilits
de chacun est un critre de progrs plus probant que bien des performances industrielles
cocidaires . On nest pas oblig pour autant
dopposer les classes et les individus. Reconnatre une place dcisive lopposition entre
capital et travail noblige en rien renoncer
aux besoins personnels dpanouissement, de
reconnaissance et de crativit. Le capitalisme
prtend les satisfaire, mais il les enferme en
ralit dans les bornes triques du confor-

misme marchand et du conditionnement commercial, accumulant frustrations et dceptions.


Valoriser lindividualit ou le singulier pluriel , cest au contraire renforcer la critique
du capitalisme, loin de sen loigner. Comment
faire, en effet, pour que lappel linitiative et
la responsabilit individuelles ne cde pas
devant la soumission aux logiques de la domination, si nest pas mise en uvre une redistribution des richesses, des pouvoirs et des
moyens culturels ? Comment dmocratiser les
possibilits daccomplissement de chacun sans
cette distribution, associe des mesures spcifiques dactions positives contre les ingalits naturelles ou sociales ? La socit capitaliste suscite des envies, des besoins, des dsirs
quelle est incapable dassouvir. Elle gnre
des aspirations sociales et culturelles que le
rgne du capital ne peut satisfaire pour la
grande majorit. Pour spanouir, lindividu
moderne a eu besoin de solidarits sociales
(code du travail, scurit sociale, retraite, statut salarial, services publics). Ce sont ces solidarits que les contre-rformes librales visent
prcisment dtruire au profit dune jungle
concurrentielle impitoyable.
7. Devant la brutalit de la crise et lexplosion
du chmage, des voix slvent pour prner
des mesures protectionnistes, commencer
par un protectionnisme europen . Au nom
dune ncessaire correspondance des espaces
conomiques et sociaux , Emmanuel Todd
sen est fait le champion 36/. Le but ne serait
pas de repousser les importations, comme
Charles Martel repoussa jadis les Arabes
Poitiers, et comme Michel Jobert tenta en
1982 dy repousser les magntoscopes japonais, mais de crer les conditions dune
remonte des salaires afin que loffre cre
nouveau sur place sa propre demande. Lhypothse dun enchanement vertueux, selon

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lequel la relance des revenus suffirait relancer la demande intrieure, qui relancerait la
production, relve cependant dune loi des
dbouchs aussi illusoire que celle de Say et
de Ricardo.
La question nest pas de principe ou de doctrine. Protger ? Mais protger quoi, contre qui,
et comment? Si lEurope commenait par adopter des critres sociaux de convergence en matire demploi, de revenu, de protection sociale,
de droit du travail, par harmoniser la fiscalit,
elle pourrait lgitimement adopter des mesures de protection, non plus des intrts
gostes de ses industriels et de ses financiers,
mais des droits et des acquis sociaux. Elle pourrait le faire de manire slective et cible, avec
en contrepartie des accords de dveloppement
solidaire avec les pays du Sud en matire de
migrations, de coopration technique, de commerce quitable. Sans quoi un protectionnisme
de riche aurait pour principal effet de se dcharger des dgts de la crise sur les pays les
plus pauvres. Imaginer inversement quune
mesure de protection douanire suffirait entraner mcaniquement une amlioration et
une homognisation des conditions sociales
europennes, comme si elle tait techniquement neutre dans une lutte des classes exacerbe par la crise, est une grosse navet. Les
travailleurs auraient au contraire les inconvnients des tracasseries bureaucratiques et frontalires sans les avantages sociaux.
Sil est, selon Todd, majoritairement souhait aujourdhui par les ouvriers et les jeunes,
37/ Plaidant pour un protectionnisme non autarcique (dans Le
Monde diplomatique de mars 2009), Jacques Sapir le dfinit
comme une condition ncessaire pour relancer la demande par
la revalorisation salariale. Il prend toutefois la prcaution de
prciser que ce protectionnisme slectif ne viserait pas tous
les pays bas salaire, mais seulement ceux dont la productivit converge avec nos niveaux et qui ne mettent pas en place
des politiques sociales et cologiques galement convergentes.

un tel protectionnisme ne tarderait pas, ou


bien basculer dans la prfrence nationale
(ou europenne) la plus cule, Produisons
europen ! devenant Travaillons europen ! .
Tout comme hier le Front national neut qu
ajouter au slogan Produisons franais !
avec des Franais ! Ou bien, il ne rsisterait pas longtemps son impopularit dans
lopinion. On a dj vu, en dpit des tirades
officielles contre le protectionnisme, monter
en puissance, avec les manifestations en Angleterre et en Irlande contre les travailleurs
immigrs polonais ou autres, la tentation de
la prfrence nationale : Achetez amricain ! New York, ou Travaillez british
Londres. De ce protectionnisme chauvin au
racisme et la xnophobie, il ny a quun pas,
dautant plus aisment franchi que ces travailleurs (12 millions de sans-papiers aux tatsUnis, 8 millions environ dans lUnion europenne) ont vocation en temps de crise
servir de variables dajustement , soit par
le biais dexpulsions massives en application
de la prfrence nationale lembauche,
soit en faisant pression sur les salaires grce
la tolrance dun vaste march noir du
travail 37/.
Toutes ces hypothses sont videmment
incompatibles avec les logiques concurrentielles et les contraintes institutionnelles du
march mondial. Leur mise en pratique implique donc den assumer la remise en cause.
Face la brutalit de la crise et au dsarroi
de rformistes sans rformes, certaines mesures contenues dans la vieille trousse keynsienne peuvent paratre certains dune audace quasi rvolutionnaire. tel point que

daucuns entrevoient la possibilit dune


alliance stratgique entre rformateurs keynsiens et communistes rvolutionnaires.
Cest perdre de vue lessentiel. Quand les survivants dune gauche rformatrice envisagent
une alternative keynsienne europenne au
libralisme, il est possible de faire un bout de
chemin ensemble sils sont vraiment prts
lutter pour sortir des traits europens en
vigueur, pour tablir des normes sociales europennes en matire de salaire, demploi, de
protection sociale, de droit du travail, pour
promouvoir une harmonisation fiscale fortement redistributive, ou pour socialiser les
moyens de production et dchange ncessaires la construction de services publics
europens en matire dnergie, de transport,
de tlcommunications. Mais cela impliquerait une politique 180 % oppose ce quont
fait depuis un quart de sicle tous les gouvernements de gauche en Europe auxquels ils ont
pour la plupart activement particip.
supposer quil se trouve des rformistes suffisamment dtermins pour emprunter cette
voie, nous pourrions donc combattre cte cte
pour des objectifs communs, et il se pourrait
que ces mobilisations enclenchent une
dynamique sociale allant au-del des objectifs
initiaux. Mais cela ne signifierait nullement
une harmonieuse synthse entre keynsianisme et marxisme. Comme projet politique
densemble, et non comme somme de mesures
partielles, le programme de Keynes, hautement
proclam, est de sauver le capital de ses propres
dmons. Celui de Marx est de le renverser.
12 aot 2009
Site Contretemps

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