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5. Surplus du consommateur et du producteur.


jeudi 27 novembre 2008, par Simonnet Jean-Paul

Cest Jules Dupuit (1804-1866) qui a introduit lutilisation du surplus du consommateur


pour traiter la question des dcisions en matire dinfrastructures publiques (il tait
ingnieur des ponts et chausses). Son analyse sera complte par Alfred Marshall et elle
est devenue un lment important de lanalyse des choix collectifs dans lesquels il faut
mesurer les effets sur le bien tre dune taxation ou dun prix administr (par ltat ou un
monopole).
Ce que les conomistes appellent "surplus du consommateur" cest lcart entre la
dpense supporte par ce dernier lorsquil rgle son achat au prix du march et celle quil
tait prt supporter en achetant les quantits une une jusquau prix du march. Cette
dpense "potentielle" est la "disposition payer".
Au prix p1 la demande est D1. La dpense entrane par cette demande est mesure par
la surface 0p1d1D1.

Le fait que la demande de ce consommateur soit dcroissante signifie que pour le dcider
acheter une unit supplmentaire il faut que le prix de cette unit soit plus faible. Ainsi

la demande est dcroissante parce que la disposition payer est dcroissante. On dirait
dans le langage courant que la premire unit a plus de prix que la suivante .
Au prix p1, sur toutes les units achetes il ralise un "gain", il les achte un prix
infrieur celui quil tait dispos payer.
Lcart entre la dpense effective et la dpense totale quil tait prt assumer, unit par
unit est mesure par la surface du triangle p0p1d1.

Cette surface est le "surplus du consommateur".


Quand le prix diminue, passant de p1 p2.

Cette baisse du prix entrane une augmentation de la demande ce qui se traduit par une
augmentation du surplus du consommateur qui devient gal la surface du triangle
p0p2d2.
Quand le prix baisse, toutes choses gales par ailleurs, le surplus du consommateur
augmente.
En introduisant loffre de produit on peut faire apparatre de la mme manire un surplus
du producteur.
Si loffreur accepte de vendre une unit au prix p1 cest qu ce prix il couvre le cot de
cette unit. Dans les conditions habituelles de production chaque unit cote un peu plus
produire que la prcdente, le cot marginal est croissant quand la quantit produite
augmente. Si loffreur vend toute sa marchandise au prix p 1 toutes les units sauf la
dernire sont vendues un prix plus lev que celui quil tait prt accepter.

La surface O1o1p10 mesure la recette totale. La surface du triangle 0p1o1mesure le "surplus


du producteur" cest--dire le gain quil ralise en vendant au prix p 1 au lieu de vendre
chaque unit au prix limite quil est prt accepter.

Lorsque le prix baisse, toutes choses gales par ailleurs, le surplus du producteur
diminue.

Au prix dquilibre les deux surplus, celui des vendeurs (producteurs) et des acheteurs
(consommateurs) sont leur valeur la plus leve possible.
Le prix dquilibre maximise les surplus des vendeurs et des acheteurs
Pour le montrer il suffit denvisager les situations dans lesquelles le prix est suprieur ou
infrieur au prix dquilibre.
Dans le premier cas la demande est rduite relativement loffre, les conomistes disent
que [marron]loffre est contrainte[/marron]. Les offreurs ne peuvent pas couler toute
loffre quils peuvent vendre ce prix parce que ce prix dcourage les acheteurs.

La somme des surplus des consommateurs et des producteurs, la surface


OCBpn augmente de la surface p0pnB est infrieure celle qui correspond au prix
dquilibre.
La diffrence est constitue par la surface du triangle BEC.
Dans le second cas loffre est rduite relativement la demande, les conomistes disent
que [marron]la demande est contrainte[/marron]. Les demandeurs ne peuvent pas
acheter tout ce quils souhaitent acheter ce prix parce que ce prix dcourage les
vendeurs.

La somme des surplus des consommateurs et des producteurs, la surface


pnCBp0 augmente de la surface pnC0 est infrieure celle qui correspond au prix
dquilibre.
La diffrence est constitue par la surface du triangle BEC.

Pour une version plus dveloppe montrant en particulier que le "surplus du


consommateur" est une des trois mesures possibles des gains de lchange (le surplus du
consommateur, la variation quivalente, et la variation compensatoire) et que ces trois
mesures ne coincident que dans des circonstances particulires (forme de la demande),
vous pouvez tlcharger ce diaporama extrait du cours de Microeconomie (chapitre 14)
propos par Gani ALDASHEV sur le webcampus de la Facult universitaire de Namur. Ce
diaporama est directement inspir par le chapitre correspondant de Introduction la
microconomie, Hal Varian, De Boeck, 5e dition, 2003.

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