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SURVEILLER LENVIRONNEMENT : UNE NECESSITE ABSOLUE POUR LES

ENTREPRISES ET LES ETATS / Corine COHEN

Le renseignement sest dvelopp dans la premire fois dans le domaine militaire pour
stendre a celui des entreprises , l'activit de collecte et d'exploitation de l'information est
galement trs ancienne dans le domaine conomique et politique. Elle a trs souvent permis
d'assurer la suprmatie des empires et continue d'tre un levier de dveloppement pour les
Etats. De nombreux exemples historiques illustrent le rle permanent de l'information dans la
puissance des nations. Ils permettent galement de mieux comprendre les caractristiques des
systmes nationaux d'intelligence contemporains. Ceci a commenc dans un premier temps
avec la rpublique de venise dont les ambassadeurs, en place travers toute l'Europe,
forment alors un vritable rseau d'informateurs. Ainsi Depuis le milieu du XXe sicle, la
Sude a choisi une stratgie gagnante d'internationalisation servie par des actions de
formation soutenues en langues et en gestion stratgique de l'information. La pratique et
l'enseignement de l'intelligence est une proccupation nationale soutenue par le rseau
d'hommes d'affaires et d'universitaires important BISNES. galement, la Grande Bretagne
a mis en place des mesures de protection dinformation. En outre, Dans ce domaine, le Japon
a longtemps servi de modle. Il a construit un impressionnant dispositif de recueil de
l'information mondiale qui est la base de son dveloppement formidable des annes 80 et
dont l'origine remonte l're Meiji. La recherche de l'information se ralise alors dans une
optique de protection, pour prserver l'indpendance conomique du Japon. Le systme
d'intelligence japonais est caractris par une approche collective et offensive de
l'information. Au 19ime sicle, l'Allemagne de Bismarck labore son systme d'information
pour bnficier de la rvolution industrielle et combattre la domination mondiale de
l'Angleterre Victorienne. Aujourd'hui, la spcificit du systme d'intelligence allemand rside
dans l'alliance stratgique entre les banques, les compagnies d'assurance et les grands groupes
industriels qui centralisent les flux d'informations. Vers la fin des annes 50, les grandes
entreprises amricaines commencent mettre en place des services internes de "competitive
intelligence". Depuis la fin des annes 70 et face la concurrence japonaise puis europenne,
les tats-Unis ont dvelopp un puissant systme d'intelligence national.
La France, pratique galement l'intelligence depuis longtemps. Grce sa politique
d'innovation, la France est pionnire en matire de veille technologique ds le dbut des
annes 70. Mais elle se laisse vite distancer par les autres pays, le concept d'intelligence ayant
du mal franchir les barrires culturelles et les prjugs : individualisme, notion de pouvoir
attach l'information, assimilation l'espionnage industriel Aprs la seconde guerre
mondiale, Les changements de l'environnement conomique commencent tre pris en
compte et la conception de l'entreprise change radicalement. Elle passe d'une reprsentation
de "bote noire", ou systme ferm, celle de systme ouvert en interrelation permanente avec
son environnement (Bertalanffy, 73). Bien connatre cet environnement pour mieux interagir
avec lui apparat indispensable la survie et la comptitivit de l'entreprise. La qualit de
l'change d'information entre la firme et son environnement va conditionner la viabilit de
l'entreprise (Thitart, 1984 : 85). A partir de cette priode, l'environnement a volu vers un
tat toujours plus complexe et turbulent. Les causes de l'instabilit et de la complexit
croissante de l'environnement sont trs nombreuses et interdpendantes. Parmi elles, on
trouve la mondialisation et la rvolution des technologies de l'information et de la
communication qui imposent de nouvelles rgles du jeu et un rythme ultra rapide aux acteurs
conomiques.

Ainsi, on entre dans l're de la cyber-conomie, des autoroutes de l'information et de


l'Internet. De nouveaux venus, voluant dsormais dans le monde de la "nouvelle conomie"
deviennent les "champions de la performance" devant les poids lourds de l'conomie
traditionnelle. Dans un contexte permanent d'instabilit et de complexit, l'incertitude est donc
maximale. L'entreprise devient plus vulnrable et les dcideurs ont "besoin d'une information
abondante, de qualit, immdiate voire anticipative" (J. Vaujany, PDG de Merlin Grin en
1986, Lesca, 1986 : prface). Anticipative notamment car diminuer l'incertitude, consquence
directe de l'instabilit de l'environnement, anticiper les crises ou mieux les grer si elles
intervenaient sont devenues les proccupations majeures des acteurs conomiques. Pour
diminuer l'incertitude issue d'un environnement turbulent et anticiper les crises, les dcideurs
incitent les entreprises collecter plus que ncessaire. Ainsi, Un systme de surveillance
performant doit tre en mesure de grer le paradoxe entre le manque et la surabondance
d'information. L'incertitude lie un environnement de plus en plus instable et complexe, le
besoin et la surinformation ne sont pas les seules justifications la mise en place d'une
dmarche de surveillance. Deux raisons, d'ailleurs lies, expliquent particulirement le fait
que les entreprises aient eu recours aux pratiques de surveillance de leur environnement :
l'absolue ncessit d'innover et l'exemple de la russite japonaise. Ainsi il existe diffrent
types dinnovations. En loccurrence linnovation vue du march et L'innovation vue de
l'entreprise. De plus, La littrature prsente plusieurs typologies construites gnralement
partir de quatre critres : le degr de nouveaut, la nature intrinsque de l'innovation
(technologique ou commerciale), l'origine de l'innovation (l'entreprise ou le march) et le
degr de nouveaut pour le consommateur. A partir de son contenu technologique et de sa
nature innovante, une innovation - perue diffremment par le producteur et par le
consommateur est traditionnellement classe en quatre types : - L'innovation incrmentale,
L'innovation technique, L'innovation sociale, L'innovation radicale. Rcemment, la recherche
de l'innovation s'est davantage oriente vers le march, c'est dire vers le produit et le
consommateur. La prfrence donne la perception du consommateur conduit deux
catgories d'innovations : la petite innovation (la perception de la nature innovante du produit
par le consommateur est faible) et la grande innovation ou innovation de rupture (perception
d'un fort caractre innovant). Pour cette dernire, le management utilise les termes
"d'innovation technologique de rupture" et "d'innovation commerciale de rupture". Il faut
nanmoins remarquer que si l'innovation technologique de rupture dbouche sur un produit
nouveau inconnu, l'innovation commerciale peut aboutir un produit "connu" qui a acquis
une valeur nouvelle. Elle est donc davantage de nature incrmentale. Dans ce cas, la dmarche
consiste partir du march pour arriver l'ide. La stratgie d'innovation est devenue un
choix impos l'entreprise qui veut assurer sa prennit et sa position concurrentielle pour au
moins quatre raisons : La contribution des produits nouveaux au Chiffre d'Affaires et
au profit des entreprises, L'exigence des consommateurs, La saturation des marchs
et La Diminution du cycle de vie du produit . Comme Nous l'avons constat, l'origine de
l'innovation n'est pas toujours le laboratoire de recherche. La surveillance scientifique et
techniques (veille technologique), des marchs, et des concurrents (veille marketing,
commerciale et concurrentielle) est donc une activit essentielle pour dtecter les sources
d'innovation potentielles et amliorer le flux de produits nouveaux. Lactivit de surveillance
permet de rduire les risques d'checs lis aux stratgies d'innovation. Enfin, Si l'absolue
ncessit d'innover explique en partie la dmarche des entreprises vers des systmes de
surveillance plus formaliss, le modle japonais a t un puissant catalyseur de ce
mouvement.