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Penser l'preuve de la complication historique

Extrait du Europe Solidaire Sans Frontires


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Penser l'preuve de la
complication historique
- Franais - Thorie - Histoire -

Date de mise en ligne : mercredi 28 septembre 2011


Date de parution : 29 janvier 1999

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Penser l'preuve de la complication historique

S'inscrivant en faux contre les dmarches de Franois Furet et de Martin Maila, qu'il juge
rductrices, Claude Lefort, la lumire de Raymond Aron et d'Hannah Arendt, considre
que l'interrogation sur le communisme ne doit pas s'arrter son propre naufrage

Le dernier livre de Claude Lefort part d'une dception la lecture du Pass d'une illusion (Laffont, Calman-Lvy),
de Franois Furet, et de La Tragdie sovitique (Seuil), de Martin Malia, dont il attendait beaucoup. Force lui est de
constater que l'histoire du sicle selon Furet est bien celle (illusoire ?) d'une illusion, et seulement d'une illusion :
l'illusion communiste dont dcoule toute la logique de l'histoire . De mme, chez Martin Malia, l'histoire est rgie
par une ide : l'utopie du socialisme. Sous prtexte de raffirmer la primaut du politique sur l'histoire sociale,
l'historien privilgie une interprtation o l'ide rgne absolument . Les deux entreprises aboutissent ainsi des
visions pauvrement idologiques, au pire sens du terme, o l'histoire perd toute paisseur et complexit.

S'inspirant de Boris Souvarine, Lefort s'attache au contraire remonter au-del de cette logique de l'ide pour
saisir l'intrication des faits politiques, sociaux, conomiques, juridiques, moraux, psychiques l'oeuvre dans le
grand remuement des annes 20 et dans le dploiement de nouvelles hirarchies de la socit sovitique. Ce
n'est pas, on s'en doute, la voie de la facilit. D'o le titre, La Complication, qui relve le dfi des simplifications
ordinaires, fussent-elles ornes de signatures prestigieuses. Cela tranche agrablement par rapport la servilit
intellectuelle qui accueillit, quelques exceptions prs, le livre de Furet. Pour Lefort, il s'agit de mettre la pense
l'preuve de la complication de l'histoire , de reprer les signes de gestation d'un rgime sans prcdent ,
d'lucider la conjonction mystrieuse entre des principes dmocratiques proclams et une politique terroriste
pratique.

Le systme sovitique dfie en effet toute analyse unidimensionnelle, en termes purement politiques ou en termes
purement socio-conomiques.
Cette entreprise ambitieuse mobilise l'hritage du groupe Socialisme ou Barbarie, illustr (entre autres) par les
signatures de Castoriadis, Lyotard et Lefort. Elle tmoigne d'une vritable culture historique, sociologique et
politique, qui contraste heureusement avec les platitudes du prt-- penser mdiatique. Lefort dnonce, fustige ainsi
l'ignorance ( extravagante , dit-il) qui fait de Marx l'inspirateur du totalitarisme bureaucratique. Il rcuse la
gnalogie du concept qui fait du bolchevisme un produit direct de sa thorie. Au lieu de procder, comme Stphane
Courtois dans le Livre noir (Laffont), par amalgames, il rappelle la multiplicit problmatique des courants qui en sont
issus et l'importance, pour l'intelligibilit de l'poque, des oppositions de gauche au stalinisme : A vouloir faire
concider l'ide du lninisme, et mieux encore du stalinisme, avec celle du socialisme, on mconnat injustement la
constance d'une opposition de gauche radicale laquelle s'est heurt le communisme. Pas si simple, donc.

La prise en compte des diffrences et des contradictions permet de reprer les rythmes et les cassures de l'histoire
au lieu d'en lisser le cours et d'en drouler l'enchanement comme si tout procdait d'un principe originel : On
sous-estimerait en vain la mutation que marque le rgne du stalinisme , qui n'est pourtant pas identifiable tant
qu'on en fait le produit d'une ide ou d'un enchanement d'ides . De la structure, vritablement matricielle pour
Lefort, du parti la socit qui merge dans les annes 30 , il y a bien un lien, mais il y a aussi plus qu'un
changement d'chelle . Cette mutation historique est au centre de l'nigme o se nouent ruptures et continuits,
rvolution et contre-rvolution.

Cette approche permet une discussion srieuse et prfre l'effort de comprhension la strilit de la simple
dnonciation. Si la date et la forme de l'effondrement sovitique n'taient pas prvisibles avec prcision, il y avait des
degrs dans l'imprvisible . Il est d'autant plus tonnant que des auteurs qui ont partag en partie l'itinraire
intellectuel de Lefort aient pu croire, au dbut des annes 80, l'ternit du totalitarisme bureaucratique ou la

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toute-puissance de la stratocratie sovitique.

L'analyse de Lefort mobilise ses travaux antrieurs, notamment ses Elments d'une critique de la bureaucratie et
L'Invention de la dmocratie. L'aveuglement obstin du mouvement communiste officiel devant le phnomne
stalinien ne relverait pas principalement d'une dsinformation (qui voulait savoir pouvait savoir sans attendre
Soljnitsyne), mais d'une fascination devant une nouvelle lite ou devant la formation d'une nouvelle couche
sociale dont le mode d'existence et le mode de lgitimation n'ont pas d'quivalent dans une socit dmocratique .
L'tatisation gnralise de la production gnre en effet de nouvelles hirarchies et de nouvelles ingalits dont
le travestissement est ncessaire . D'o le grand mensonge dconcertant que dnonait Ante Ciliga.

Cette bureaucratie spcifique est bien autre chose qu'un organe administratif. Dans l'absolutisme bureaucratique, les
intrts des groupes sociaux dpendent de leur insertion dans la machinerie tatique : ils sont encastrs dans
une hirarchie voquant de manire originale les socits de caste. Ds lors, la plupart des analogies chouent
rendre compte d'une formation sociale indite : Si tentante que soit l'hypothse d'un capitalisme d'Etat, elle ne
parat gure soutenable tant il est vain (comme le voyaient justement Aron et d'ailleurs, dj, Trotski) de dissocier
son dveloppement de l'existence d'un march qui implique la concurrence des entrepreneurs et le maintien du
travail libre. A contrario, les difficults et les misres de la Restauration (dans tous les sens du terme) russe
illustrent la mue difficile d'une bureaucratie parasitaire en bourgeoisie entrepreneuriale. Le dveloppement d'un
Parti-Etat ne signifie pas seulement l'anantissement du pluralisme, mais l'crasement de la socit civile. La
socialisation de l'Etat au nom de son dprissement annonc par la thorie se traduit en pratique par une
tatisation gnralise que sanctionne la double naissance d'un Etat-Parti et d'un Etat-classe .

Surgit ainsi un tre collectif idalis, dont l'autorit plane au-dessus de tout, incarn par un genre indit de parti.
Le gnie de Lnine aurait prcisment t d'avoir livr passage la conception d'un despotisme sans despote,
d'une dmocratie sans citoyens, d'un capitalisme sans capitalistes, d'un proltariat sans mouvement ouvrier . Ce
phnomne rsulte d' un bouclage du social sur lui-mme . L'auto-institution dcrte du social en Etat proltarien
abolit en effet la distinction moderne des sphres conomique, sociale, politique, symbolique. Elle produit une
socit fusionnelle dont l'imbrication du politique et du social apparat comme une caractristique essentielle. La
domination bureaucratique tend une ptrification du social en profondeur .

Lefort retrouve ici le thme de l' incorporation dvelopp dans L'Invention dmocratique. Lorsque tout devient
politique, l'espace de la pluralit dmocratique est obstru et tout tend faire corps dans une idalisation
disciplinaire du corps collectif ; les membres sont soumis l'obligation totalitaire de s'incorporer au parti ; la
rvolution elle-mme fait l'objet d'une incorporation mythologique. La dmocratie suppose au contraire un procs de
dsincorporation qui doit laisser vide le lieu du pouvoir : La dsincorporation du pouvoir n'a pas pour seul effet
de miner la reprsentation d'une socit organique ; du mme coup, la source de la loi devient inlocalisable. Pour
une part, celle-ci se fait reconnatre l'interdit oppos quiconque de s'en faire le dtenteur.

Au-del d'un fructueux dialogue avec les thses de Tocqueville ou d'Hannah Arendt, Lefort soulve enfin la question,
cruciale pour l'poque, du jugement historique et de la sagesse historienne. Le livre de Furet prsuppose venu le
temps du jugement , et Martin Malia le revendique ouvertement. Le dnouement a eu lieu. L'histoire de la Russie
est pour la premire fois vritablement de l'histoire : sa clture qui permet d'en tudier la structure logique. Dans
une histoire ouverte, cette clture reste pourtant toute relative et provisoire. Aussi, Lefort ne partage-t-il ni
l'assurance dans la dcouverte de la vrit conforme aux habitudes des historiens ni leur prtention conclure
en connaissance de cause . Affaire classe ? Non point : Il est curieux qu'un auteur qui dtecte l'origine du
communisme le mythe de la Raison historique, en appelle la sagesse hglienne. Non, nous n'avons pas fini de
nous interroger sur le communisme.

La Complication contribue relancer cette interrogation. On peut seulement regretter qu'il n'ait cherch confronter

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son approche conceptuelle ni avec les travaux plus rcents de l'historiographie sovitique (ceux de Moshe Lewin
notamment), ni avec des contributions anciennes injustement oublies comme celles de Pierre Naville dans Le
Nouveau Lviathan ou de David Rousset dans La Socit clate.

Daniel Bensad

Post-scriptum :
* Article paru dans le Monde, dition du 29 janvier 1999.

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