Vous êtes sur la page 1sur 7

La dialectique chez Marx et Hegel

Pour Hegel, la contradiction est un moment de la totalit. Pour Marx, la


totalit est un moment de la contradiction.
Est-il vrai que, pour Marx, il n'y a pas de dialectique en l'absence de l'homme, de sa
pense, de son action? La dialectique est-elle pour lui seulement la relation entre le
sujet et l'objet, ou aussi une relation entre les objets ? En d'autres termes, la
dialectique, applique aux choses, est-elle le produit d'une alination par laquelle
l'esprit projette son mouvement dans les choses, dialectise le rel, et l'illusion de
parler de la nature alors qu'il ne parle que de lui ?
C'est en vrit un problme antrieur au marxisme. Dans son Histoire de la
philosophie,
Hegel
fait
ce
reproche

Kant
:
L'idalisme transcendantal laisse subsister la contradiction, mais il ne. veut pas que
l' " en soi " soit contradictoire ; il met la contradiction seulement dans notre esprit. "
Et il ironise ce sujet : " Quelle tendresse pour les choses ! Quel dommage si elles se
contredisaient!' " ( Hegel. Leons sur l'histoire de la philosophie, t. III, p. 581-58Z ).
En ralit la pense n'a t contrainte dcouvrir la dialectique et recourir elle
que pour intgrer la rationalit des aspects de la nature rebelles une autre logique.
La dialectique est un effort pour rationaliser des aspects complexes du rel : le
mouvement, la contradiction, la totalit.
Ainsi, de par son origine mme, la dialectique, loin de corseter la pense, est
essentiellement une ouverture aux aspects nouveaux du rel.
Le matrialisme anglais et le matrialisme franais du XVIIII sicle lui ont laiss une
place subalterne parce que leur conception de la matire tait appauvrie abstraite. "
Parmi les proprits inhrentes la matire, crit Marx', le mouvement est la
premire et la plus profonde, non seulement en tant que mouvement mcanique ou
mathmatique, mais plus encore comme instinct, esprit vital, tendance " tourment "
de la matire (pour employer l'expression de Jacob Boehme). ( Marx. La Sainte
Famille.
OEuvres
philosophiques,
t
Il,
p.
229-2,30
).
La dialectique est la mthode de recherche qui permet d'intgrer la pense
rationnelle le devenir et les contradictions qui en sont le moteur.
La dialectique ne peut donc, dans la perspective matrialiste de Marx, demeurer ce
qu'elle est chez Hegel.
Marx n'a pas conserv telle quelle la mthode hglienne, il l'a renverse.
Ici encore le primat de la pratique est la cl de cette inversion.
Dans la perspective idaliste, thologique, du systme hglien, toute ralit se
ramne la connaissance. C'est un recul par rapport Fichte.
1. Le concept est, en dernire analyse, l'toffe du monde.
2. Le systme des concepts qui constituent le monde est un tout achev, une totalit.
3. La dialectique, domine prcisment par cette catgorie de totalit, est, l'intrieur
du systme, l'tude des lois qui relient chaque moment au tout (le fini l'infini,
comme dit Hegel).
Renverser le systme consisterait donc substituer cet idalisme dogmatique et
thologique, un matrialisme dogmatique, et, finalement, thologique, qui situerait
dans une nature acheve un systme achev de lois dialectiques.
Renverser la mthode c'est aller bien au-del. Marx a rompu avec le dogmatisme
hglien en passant de l'idalisme au matrialisme par le chemin de la pratique. Du
seul fait qu'elle s'applique au monde rel, qu'elle part de lui et s'efforce d'en rendre
compte et non pas de s'imposer lui comme un a priori, cette dialectique est
ncessairement ouverte, toujours inacheve. Il ne saurait y avoir de philosophie
acheve dans un monde qui ne l'est pas.

Renverser la cage de l'ide hglienne , comme dit Marx, n'eut pas t suffisant. La
renverser, c'tait encore rester dedans. Le matrialisme permet d'en sortir, c'est-dire pas seulement de la renverser, mais de la briser et de pntrer dans le monde
rel o continuent natre des ralits indites, ( cette poque, notamment, la
monte du mouvement ouvrier et ses luttes : chartisme en Angleterre, insurrection
des canuts lyonnais en France et rvolte des tisserands de Silsie en Allemagne) qui
n'entraient pas dans la totalit acheve de l'ide hglienne.
L'histoire n'tait pas finie. Le systme, en tant que systme, devait donc
tre bris et rejet.
Que reste-t-il alors de la mthode hglienne Car Hegel l'avait mise au service du
systme. Il l'y avait incarcre avec interdiction d'en franchir les limites.
La dialectique, chez Hegel, est domine par la catgorie de totalit.
Pour Hegel la totalit, l'absolu, n'existe pas en dehors de ses moments et ne peut agir
sur eux comme un moteur extrieur. Dans la transposition thologique que Hegel
donne de son systme, Dieu, prsent en chaque moment, meurt en chacun d'eux et
cette mort de Dieu est, en mme temps, la vie ternelle de Dieu. Dieu est mort, et, par
cette mort seule affirme en chaque moment sa prsence et sa vie. Telle est la vision
centrale de la philosophie hglienne. Le dveloppement de l'absolu dans le temps
implique le dpassement de chaque moment. Ainsi chaque moment s'identifie
l'absolu et le rvle en tant qu'il en exprime une dtermination ncessaire, et le nie en
tant qu'il prtend se suffire lui-mme. Cette relation originale, non rductible la
logique classique, c'est la dialectique.
Les rapports entre totalit et contradiction, chez Hegel, ne sont qu'un cas particulier
de ce rapport fondamental.
La totalit, pour un tre fini, est vcue comme contradiction ou, pour viter le langage
de la subjectivit la totalit se dtend en contradiction.
La prsence immanente du tout en chaque tre fini, cette prsence immanente qui est
la source de son devenir, de sa mort, de son dpassement, se manifeste comme
contradiction.
La dialectique est d'abord une logique de la relation, La relation, mme sous sa forme
la plus lmentaire, le rapport de l'identique la diffrence, est dj dialectique.
En tablissant cette unit dialectique, cette totalit contradictoire, concrte, vivante,
au sein de laquelle identit et diffrence ne sont que des moments, abstraits par une
rflexion extrieure, Hegel installait en quelque sorte la pense au coeur mouvant des
choses : l'identit n'existe pas dans les choses, mais seulement dans la pense qui la
confronte avec la diffrence et la diversit ; dans la ralit chacun des termes n'existe
que par son contraire et non sparment.
Ce qui, pour la rflexion extrieure, pour la pense abstraite, est simplement altrit,
est, dans la ralit vivante, une contradiction. Les deux termes qui, au niveau de
l'apparence, taient simplement distincts, sont en mme temps en relation
indissoluble : chacun se rflchit dans l'autre , il l'exclut et en mme temps l'implique,
et c'est la source interne de son mouvement.
La contradiction est, en chaque tre fini, en chaque tre particulier, comme son me
vivante, parce que cet tre n'est qu'une dtermination de la totalit : la contradiction
qui met chaque tre fini en branle n'est que l'expression dtermine de la totalit
dans cet tre particulier.
Pour Hegel le monde est une totalit et la vrit est la reconstruction de ce tout. Ds
lors toute relation relle est contradiction, chaque partie ne se dfinit que sous la
forme mme o elle est relle, c'est--dire par son rapport au tout. Chaque chose est
tout ce qu'elle West pas, car tout le reste est sa condition, ce par quoi seulement elle
devient ncessaire.

Ce conditionnement rciproque des choses donne naissance leurs proprits : la


pesanteur ou la couleur illustrent cette ide. Non seulement il est impossible de
concevoir une chose absolument isole, coupe de tout rapport avec quoi que ce soit,
mais une telle chose ne peut tre. Toute chose, dans la nature comme dans la pense,
exige l'existence de l'autre qu'elle, de ce qu'elle n'est pas, de son contraire, qui est son
corrlatif ncessaire.
La dialectique est une logique du conflit. Cette relation complexe de chaque
chose avec tout ce qui n'est pas elle, cette relation contradictoire avec le tout, et qui
marque sa limite, se dfinit comme conflit, Les choses, en se limitant mutuellement,
en mettant des bornes leur expansion respective, se trouvent en rapport
d'affrontement, parfois mme,,, d'antagonisme. Chaque ralit finie se trouve ainsi
contenue, ou plutt refoule dans sa limite, par une autre ralit, par l'ensemble des
autres ralits qui l'empchent d'tre le tout. La physique quantique, son tape
actuelle, apporte une illustration saisissante, au niveau mme de la matire, cet
aspect de la dialectique hglienne.
La dialectique est une logique du mouvement. Dans ce monde peupl de
forces affrontes, le mouvement est un corollaire de l'universelle interdpendance. Si
tout se tient, tout se meut. Hegel a montr que le repos est une abstraction, qu'il n'y a
nulle part de repos absolu, mais seulement des quilibres plus ou moins stables, et
que, par consquent, c'est un faux problme que de se demander comment des tres
primitivement immobiles ont t mis en mouvement. Le vrai problme est
d'expliquer, partir de la ralit du mouvement, l'apparence du repos.
Le mouvement seul est rel tandis que le repos n'est qu'une abstraction. Tout le
dveloppement des sciences, depuis Hegel, de la physique nuclaire l'astrophysique,
a confirm ce point de vue. Pour un oeil qui contracterait en quelques instants des
centaines de millnaires les montagnes se soulveraient comme des vagues et
s'effondreraient comme elles. La grossiret seule de ma vision m'empche de voir,
au-del de l'immobilit illusoire de ma table, le grouillement des atomes qui la
composent.
Hegel limine ainsi la fois le mcanisme, pour lequel le mouvement tait extrieur
aux choses considres comme indpendantes les unes des autres, et, par consquent,
immobiles, et le disme qui en est la consquence car si le mouvement n'est pas
intrieur aux choses, identique elles, si le repos est premier, il faudra
ncessairement recourir la chiquenaude originelle pour mettre l'univers en
branle.
La dialectique est une logique de la vie. Elle est l'ensemble mouvant des
rapports internes d'une totalit organique en devenir.
La finalit des choses c'est prcisment ce mouvement qu'elles portent en elles, cette
tendance, ne de la contradiction entre leur nature finie, et qui les porte au-del
d'elles-mmes, vers l'infini. Comme le soulignait Lnine dans son commentaire de la
Logique de Hegel le propre d'un tre fini est de se mouvoir vers sa fin (Lnine,
Cahiers philosophiques, p. 9L ).
La logique formelle laissait la pense l'extrieur des. choses.
La logique de Hegel exprime l'exigence la plus haute de la raison : rendre la ralit
tout entire de la nature et de l'histoire transparente la raison ; nous faire vivre
l'tre dans sa rationalit.
Dcouvrir dans notre raison la raison des choses, reproduire et reconstruire
idalement pour en apercevoir la ncessit interne, ce que la perception sensible nous
prsente comme un ensemble mal li de faits empiriques et contingents, c'est
l'ambition de toute science qui ne se borne pas au positivisme, de toute philosophie
qui ne sombre pas dans l'irrationalisme.

Sans aucun doute, si l'on ne retient de la pense hglienne que le systme clos
auquel elle aboutit et non la mthode vivante qui l'anime, la contradiction, sa
prsence universelle dans la nature, dans l'histoire, dans la pense, a un caractre
thologique.
Chez Hegel contradiction et totalit s'opposent et s'impliquent comme le fini et
l'infini: ce qui est la totalit du point de vue de l'infini est contradiction du point de
vue du fini. La totalit est vcue comme contradiction par l'tre fini. Ou encore : la
contradiction est la catgorie centrale de la mthode hglienne, la totalit est la
catgorie centrale du systme hglien.
De l dcoule la diversit des utilisations de l'hritage hglien selon que l'on retient
unilatralement, comme tant l'essentiel de la dialectique, la totalit ou la
contradiction et selon la dfinition que l'on donne, de chacune d'elles, par exemple
lorsqu'on substitue la pense hglienne la conception gestaltiste de la totalit ou la
conception
kierkegaardienne
de
la
contradiction.
S'il est incontestable que, chez Hegel, la dialectique, avec ses catgories
fondamentales de totalit et de contradiction, a une signification universelle et
englobe la nature, l'histoire et la pense, il n'est pas moins incontestable qu'elle
exprime, chez lui, une conception thologique du. monde. D'abord du fait que la
contradiction n'est qu'un moment de la totalit. Elle est la totalit en marche, la
totalit
en
quelque
sorte
militante
et
non
encore
triomphante.
En chaque moment la totalit appelle elle tout la devenir: sa prsence, agissante ds
le dpart, est prsente en chaque tre particulier comme son tourment son
insuffisance comme tre fini est le moteur du dveloppement. Mais cette insuffisance
n'existe que par rfrence la totalit. Hegel dit d'ailleurs sans quivoque: En allant
au fond des choses, on trouve tout le dveloppement inclus dans le germe. (Hegel.
Logique, t. t p. 24. ).La totalit prexiste donc aux moments du devenir et les fonde :
la
contradiction
n'est
que
la
petite
monnaie
de
la
totalit.
Cette conception hglienne de la totalit implique donc :
1.
L'existence
dun
monde
et
d'une
histoire
achevs
2. La connaissance de cet achvement sans quoi la circularit ncessaire au savoir
absolu n'est pas ralise.
A cette double condition la ralit peut tre parfaitement transparente la raison
parce
qu'en
son
fond
elle
est
identique

la
raison.
Au terme de la logique, Hegel veut nous amener ne faire quun avec lacte crateur
d'un
monde
en
train
de
se
faire.
Cet acte crateur immanent tous les tres et que nous vivons dans l'ide absolue, est
semblable la gense d'une oeuvre d'art : dans la cration esthtique la libert se
donne elle-mme sa matire et son contenu et cette libert cratrice s'identifie avec
la ncessit interne de loeuvre crer. La religion fournit galement, sur le plan du
mythe, une image de la gense dialectique: le sujet universel est semblable au Dieu
crateur des cieux et de la terre et le devenir contradictoire son Incarnation.
Mais cette double analogie, esthtique et religieuse, ne nous aide comprendre que la
forme
spculative
du
systme
hglien.
La mthode dialectique est-elle indissociable de ce systme idaliste et spculatif et
de
ces
analogies
esthtiques
et
thologiques ?
Pour Marx le renversement matrialiste de la philosophie hglienne et le passage de
la spculation la science permettent d'laborer une mthode dialectique qui
s'identifie avec la vritable mthode scientifique : celle qui ne se limite pas au
positivisme, la seule recherche de rapports constants entre les phnomnes, mais

qui recherche la liaison interne et ncessaire entre les phnomnes (Marx. Le


Capital,
livre
111,
t.
1,
p.
225)
.
Or le dveloppement des sciences a impos, pour penser la nature et l'histoire, le
recours la dialectique. L'existence d'une dialectique de la nature et de l'histoire
nimplique nullement le postulat thologique de Hegel d'une pense immanente la
nature et l'histoire et prexistante, le postulat d'une logique antrieure la
nature.Parler d'une dialectique de la nature c'est simplement reconnatre
que la structure de la matire est telle que seule une mthode dialectique
peut la penser.
La dialectique n'est pas un schma a priori que l'on plaquerait sur les choses et qu'on
leur imposerait en les obligeant entrer dans ce lit de Procuste. Cette conception
spculative tait celle de Hegel qui, en fonction des postulats thologiques de son
systme avait invers l'ordre rel des choses : les sciences de son temps, en battant en
brche le mcanisme des cartsiens et du XVIIIe sicle, avec les hypothses
astronomiques de Kant et de Laplace, la gologie de Hutton et de Lyell, les
anticipations du transformisme chez Diderot et Lamarck, l'organicisme biologique de
Goethe, lui avaient apport les lments exprimentaux partir desquels il avait
dcouvert quelques-unes des grandes lois de la dialectique ; Hegel a codifi et
systmatis ces lois, ce qui exprimait un renouvellement merveilleux de l'esprit
scientifique. Il l'a transform en une sorte de bilan achev de l'histoire de la pense. Il
a t victime d'une illusion semblable celle de Kant : partir de la logique
d'Aristote, de la gomtrie d'Euclide et de la physique de Newton, Kant avait
prtendu dfinir une fois pour toutes les formes a priori de la sensibilit et de
l'entendement. Hegel a galement confondu ce qui tait une tape nouvelle de la
conception scientifique du monde avec une structure ternelle de la nature, de
l'histoire et de la pense.
Le renversement matrialiste de Hegel par Marx n'est au fond que la prise de
conscience du fait que Hegel, aprs Kant, avait invers l'ordre rel des choses et que
par consquent il fallait remettre sur ses pieds la dialectique. Le propre du
matrialisme de Marx, par opposition l'idalisme et la spculation, est de renoncer
la prtention vaniteuse de modeler les choses sur nos concepts, mais au contraire de
modeler modestement nos concepts sur les choses. Ce qui implique, comme premire
consquence, qu'aucun concept n'est ternel et dfinitif, que la philosophie ne peut
prendre la forme d'un systme achev, que la liste des catgories de la dialectique ne
peut tre une liste close.
La mthode dialectique, dans son interprtation matrialiste, c'est--dire ouverte, fait
ainsi clater le systme dogmatique.
L'histoire entire des sciences montre comment, sous la pousse de l'exprience et de
la pratique, nos concepts toujours trop pauvres n'ont cess d'clater.
Le renversement de l'idalisme hglien et de tout idalisme, la mtamorphose d'une
dialectique spculative et dogmatique en mthode de recherche exprimentale et de
dcouverte, exige donc une inversion de perspective mettant au premier plan non la
totalit
mais
la
contradiction.
Chez Hegel la totalit se limite elle-mme et c'est ce qui engendre la contradiction.
Pour Marx, au contraire, c'est du dveloppement de la contradiction, du dpassement
de la ngation en ngation de la ngation que naissent des totalits nouvelles : ce n'est
pas l'universel qui est premier et qui se limite lui-mme, mais le particulier qui se
dpasse ncessairement parce qu'il ne porte pas en lui ses conditions d'existence. La
dialectique est la fois cette insuffisance d'tre et cet appel de pense.
Pour Hegel la contradiction est un moment de la totalit.
Pour Marx la totalit est un moment de la contradiction.

Il n'est donc pas vrai que la dialectique soit une sorte de projection
anthropomorphique, sur la nature, de modles valables seulement l'intrieur de
l'histoire humaine, de la connaissance, de la praxis .
La matrialit n'est pas seulement ngation, limite, rsistance, l'gard de l'acte de
l'esprit ou de la pratique humaine.
Car cette ngation n'est pas quelconque, anonyme, abstraite, toujours identique
elle-mme.
L' en soi rpond non telle hypothse. Et parfois aussi oui. Cette rponse ngative
a un caractre pratique. Elle est une sorte de consentement: la nature obit, se laisse
manier. En agissant selon cette hypothse j'ai pouvoir sur elle. Il est vrai que ces
hypothses se dtruisent et qu'aucune d'elles ne peut donc prtendre rvler une
structure dernire de l'tre. Mais chaque hypothse morte, parce qu'elle a vcu, nous
a lgu: un pouvoir nouveau sur la nature. Ce pouvoir lui a survcu ; l'hypothse
nouvelle est l'hritire de celle qu'elle remplace. Ces pouvoirs se sont accumuls et
mes gestes d'aujourd'hui, usant de ces pouvoirs pour manier la nature, dessinent en
creux au moins une bauche de sa structure, de plus en plus finement connue.
Nous ne pouvons nous contenter d'affirmer l'existence nue de cette nature originaire.
Si elle se manifeste comme rsistance, comme limite, mais aussi comme
consentement, cela suppose qu'elle a une structure et que la connaissance, coups
dhypothses, d'essais, d'checs, modle ses contours sur les choses dont elle pouse
tant bien que mal le mouvement et le rythme.
Ce mouvement et ce rythme sont-ils dialectiques ?
L'histoire des sciences peut seule rpondre. Cest un fait que les exigences de l'objet
ont fait clater et ont rendu inutilisables les schmas de la mcanique et de l'ancienne
logique. De la physique la biologie les sciences de la nature n'ont cess d'exercer sur
nos habitudes de pense une pression croissante jusqu' nous contraindre
d'abandonner, un certain niveau, la logique traditionnelle.
Elle a oblig les chercheurs recourir d'autres modles que ceux qui obissaient aux
lois de la logique traditionnelle et aux principes du mcanisme.
Or, si une hypothse de structure se vrifie, si elle se rvle efficace, si elle nous
donne prise sur les choses, comment concevoir qu'il n'y ait aucun rapport rel entre
cette structure conue et l' en soi
Comment une pense dialectique nous donnerait-elle prise sur un tre qui ne le serait
aucun degr ?
C'est pourquoi Marx suggre lui-mme J'existence, dans la nature mme, de rapports
dialectiques. Lorsqu'il analyse, par exemple la production de la plusvalue et la gense
du systme capitaliste, il indique : Ici comme dans les sciences de la nature,
se confirme la loi nonce par Hegel dans sa Logique, loi d'aprs laquelle
de simples changements dans la quantit, parvenus un certain degr,
amnent des diffrences dans la qualit. (Marx. Le Capital, livre 1. t 1, p. 302.
). Dans une note cet endroit, il fait rfrence aux phnomnes chimiques. Ce n'est
point l comparaison fortuite car, un moment ou Engels tudiait dans les diverses
sciences la dialectique de la nature, Marx, qui suivait de trs prs ses travaux et les
approuvait (comme en tmoigne en particulier sa correspondance de 1873-1874),
insiste sur le caractre dialectique des phnomnes de la nature et de l'histoire : Tu
verras, par la fin de mon chapitre III, o j'analyse la transformation du
patron en capitaliste, la suite de simples transformations quantitatives,
que j'y cite textuellement comme ayant fait ses preuves dans l'histoire
aussi bien que dans les sciences de la nature, la dcouverte de Hegel
relative la loi de la transformation de la modification quantitative en

modification qualitative. ( Lettre de Marx Engels du 22 juin 1867.


Correspondance, t IX, p. 173.).
Est-ce dire que cette reconnaissance d'une dialectique de la nature implique une
extrapolation arbitraire et une mconnaissance de la spcificit des niveaux et des
plans ? En aucune faon. S'il est vrai que les lois de la nature et les lois de notre
pense appartiennent un seul et mme univers, il ne faut pas se reprsenter les
premires comme une projection chosifie des secondes. Le faire serait professer une
conception thologique, ou pour le moins hglienne, posant l'existence, dans la
nature, d'un esprit absolu.
Dire qu'il y a une dialectique de la nature, ce n'est pas prtendre connatre d'avance et
ne varietur les lois fondamentales du dveloppement de la nature, c'est au contraire,
sous la pousse irrcusable des dcouvertes scientifiques, ne plus voir, dans la logique
aristotlicienne et dans les principes de la mcanique qu'un cas particulier,
l'intrieur d'une pense dialectique beaucoup plus gnrale et tenant compte des
aspects nouveaux de la nature dcouverts par les diverses sciences.
Il n'existe pas une liste close, acheve, dfinitive des lois de la dialectique. Les lois
actuellement connues constituent un bilan provisoire de notre savoir, la pratique
sociale et l'exprience scientifique permettent seules de l'enrichir.
Dire qu'il existe une dialectique de la nature, c'est dire que la structure et le
mouvement de la ralit sont tels que seule une pense dialectique rend les
phnomnes intelligibles et les rend maniables.
C'est pourquoi cette dialectique de la nature, lorsqu'elle n'est pas interprte, contre
Marx, d'une manire mystique, loin de menacer la libert des hommes, est un
instrument de leur libration.
Roger Garaudy Pour Marx - 1964.