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Fsica

Este artculo trata sobre la disciplina acadmica. Para el tratado de Aristteles,


vase Fsica (Aristteles).

Si he logrado ver ms lejos, ha sido porque he subido a hombros de gigantes.


Sir Isaac Newton.
La fsica (del lat. physica, y este del gr. , neutro plural de , "naturaleza")
es la ciencia natural que estudia las propiedades y el comportamiento de la energa y
la materia (como tambin cualquier cambio en ella que no altere la naturaleza de la
misma), as como al tiempo, el espacio y las interacciones de estos cuatro conceptos
entre s.
La fsica es una de las ms antiguas disciplinas acadmicas, tal vez la ms antigua, ya
que la astronoma es una de sus disciplinas. En los ltimos dos milenios, la fsica fue
considerada dentro de lo que ahora llamamos filosofa, qumica, y ciertas ramas de
lamatemtica y la biologa, pero durante la Revolucin Cientfica en el siglo XVII surgi
para convertirse en una ciencia moderna, nica por derecho propio. Sin embargo, en
algunas esferas como la fsica matemtica y la qumica cuntica, los lmites de la fsica
siguen siendo difciles de distinguir.
El rea se orienta al desarrollo de competencias de una cultura cientfica, para
comprender nuestro mundo fsico, viviente y lograr actuar en l tomando en cuenta su
proceso cognitivo, su protagonismo en el saber y hacer cientfico y tecnolgico, como el
conocer, teorizar, sistematizar y evaluar sus actos dentro de la sociedad. De esta manera,
contribuimos a la conservacin y preservacin de los recursos, mediante la toma de
conciencia y una participacin efectiva y sostenida.
La fsica es significativa e influyente, no slo debido a que los avances en la comprensin
a menudo se han traducido en nuevas tecnologas, sino tambin a que las nuevas ideas
en la fsica resuenan con las dems ciencias, las matemticas y la filosofa.
La fsica no es slo una ciencia terica; es tambin una ciencia experimental. Como toda
ciencia, busca que sus conclusiones puedan ser verificables mediante experimentos y
que la teora pueda realizar predicciones de experimentos futuros. Dada la amplitud del
campo de estudio de la fsica, as como su desarrollo histrico con relacin a otras

ciencias, se la puede considerar la ciencia fundamental o central, ya que incluye dentro de


su campo de estudio a la qumica, labiologa y la electrnica, adems de explicar sus
fenmenos.
La fsica, en su intento de describir los fenmenos naturales con exactitud y veracidad, ha
llegado a lmites impensables: el conocimiento actual abarca la descripcin departculas
fundamentales microscpicas, el nacimiento de las estrellas en el universo e incluso
conocer con una gran probabilidad lo que aconteci en los primeros instantes
delnacimiento de nuestro universo, por citar unos pocos campos.
Esta tarea comenz hace ms de dos mil aos con los primeros trabajos
de filsofos griegos como Demcrito, Eratstenes, Aristarco, Epicuro o Aristteles, y fue
continuada despus por cientficos como Galileo Galilei, Isaac Newton, Leonhard
Euler, Joseph-Louis de Lagrange, Michael Faraday, William Rowan Hamilton, Rudolf
Clausius, James Clerk Maxwell, Hendrik Antoon Lorentz, Albert Einstein, Niels Bohr, Max
Planck, Werner Heisenberg, Paul Dirac, Richard Feynman y Stephen Hawking, entre
muchos otros.
ndice
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1 Historia de la fsica

2 Teoras centrales
o

2.1 Mecnica clsica

2.2 Electromagnetismo

2.3 Relatividad

2.4 Termodinmica y mecnica estadstica

2.5 Mecnica cuntica

3 Conceptos fsicos fundamentales

4 reas de investigacin
o

4.1 Fsica terica

4.2 Materia condensada

4.3 Fsica atmica y molecular

4.4 Fsica de partculas o de altas energas y Fsica nuclear

4.5 Astrofsica

4.6 Biofsica

4.7 Resumen de las disciplinas fsicas

5 Principales magnitudes fsicas

6 Vase tambin

7 Referencias

8 Enlaces externos
Historia de la fsica[editar]
Artculo principal: Historia de la fsica

Dios no juega a los dados con el Universo.


Albert Einstein.
Einstein, deje de decirle a Dios lo que tiene que hacer con sus dados.
Niels Bohr.

Es conocido que la mayora de las civilizaciones de la antigedad trataron desde un


principio de explicar el funcionamiento de su entorno; miraban las estrellas y pensaban
cmo ellas podan regir su mundo. Esto llev a muchas interpretaciones de carcter ms
filosfico que fsico; no en vano en esos momentos a la fsica se le llamaba filosofa
natural. Muchos filsofos se encuentran en el desarrollo primigenio de la fsica,
como Aristteles, Tales de Mileto o Demcrito, por ser los primeros en tratar de buscar
algn tipo de explicacin a los fenmenos que les rodeaban. 1 A pesar de que las teoras
descriptivas del universo que dejaron estos pensadores eran erradas, estas tuvieron
validez por mucho tiempo, casi dos mil aos, en parte por la aceptacin de la Iglesia
catlica de varios de sus preceptos, como la teora geocntricao las tesis de Aristteles.2
Esta etapa, denominada oscurantismo en la ciencia de Europa, termina cuando el
cannigo y cientfico Nicols Coprnico, considerado padre de la astronoma moderna, en
1543 recibe la primera copia de su De Revolutionibus Orbium Coelestium. A pesar de que
Coprnico fue el primero en formular teoras plausibles, es otro personaje al cual se le
considera el padre de la fsica como la conocemos ahora. Un catedrtico de matemticas
de la Universidad de Pisa a finales del siglo XVI cambiara la historia de la ciencia,
empleando por primera vez experimentos para comprobar sus aseveraciones: Galileo
Galilei. Mediante el uso del telescopio para observar el firmamento y sus trabajos
en planos inclinados, Galileo emple por primera vez el mtodo cientfico y lleg a
conclusiones capaces de ser verificadas. A sus trabajos se les unieron grandes
contribuciones por parte de otros cientficos como Johannes Kepler, Blaise
Pascal y Christian Huygens.2
Posteriormente, en el siglo XVII un cientfico ingls reuni las ideas de Galileo y Kepler en
un solo trabajo, unifica las ideas del movimiento celeste y las de los movimientos en la
Tierra en lo que l llam gravedad. En 1687, Isaac Newton, en su obra Philosophiae
Naturalis Principia Mathematica, formul los tres principios del movimiento y una
cuarta Ley de la gravitacin universal, que transformaron por completo el mundo fsico;
todos los fenmenos podan ser vistos de una manera mecnica. 3
El trabajo de Newton en este campo perdura hasta la actualidad; todos los fenmenos
macroscpicos pueden ser descritos de acuerdo a sustres leyes. Por eso durante el resto
de ese siglo y el posterior siglo XVIII todas las investigaciones se basaron en sus ideas.
De ah que se desarrollaron otras disciplinas, como la termodinmica, la ptica,
la mecnica de fluidos y la mecnica estadstica. Los conocidos trabajos deDaniel
Bernoulli, Robert Boyle y Robert Hooke, entre otros, pertenecen a esta poca. 4
En el siglo XIX se produjeron avances fundamentales en la electricidad y el magnetismo,
principalmente de la mano de Charles-Augustin de Coulomb, Luigi Galvani, Michael
Faraday y Georg Simon Ohm, que culminaron en el trabajo de James Clerk Maxwell de
1855, que logr la unificacin de ambas ramas en el llamado electromagnetismo.
Adems, se producen los primeros descubrimientos sobre radiactividad y el
descubrimiento del electrn por parte de Joseph John Thomson en 1897.5
Durante el siglo XX, la fsica se desarroll plenamente. En 1904, Hantar Nagaoka haba
propuesto el primer modelo del tomo,6 el cual fue confirmado en parte por Ernest
Rutherford en 1911, aunque ambos planteamientos seran despus sustituidos por

el modelo atmico de Bohr, de 1913. En 1905, Einstein formul la teora de la relatividad


especial, la cual coincide con las leyes de Newton cuando los fenmenos se desarrollan a
velocidades pequeas comparadas con la velocidad de la luz. En 1915 extendi la teora
de la relatividad especial, formulando la teora de la relatividad general, la cual sustituye a
la Ley de gravitacin de Newton y la comprende en los casos de masas pequeas. Max
Planck, Albert Einstein, Niels Bohr y otros, desarrollaron la teora cuntica, a fin de
explicar resultados experimentales anmalos sobre la radiacin de los cuerpos. En
1911, Ernest Rutherford dedujo la existencia de un ncleo atmico cargado positivamente,
a partir de experiencias de dispersin de partculas. En 1925 Werner Heisenberg, y en
1926 Erwin Schrdinger y Paul Adrien Maurice Dirac, formularon la mecnica cuntica, la
cual comprende las teoras cunticas precedentes y suministra las herramientas tericas
para la Fsica de la materia condensada.7
Posteriormente se formul la teora cuntica de campos, para extender la mecnica
cuntica de acuerdo con la Teora de la Relatividad especial, alcanzando su forma
moderna a finales de los 40, gracias al trabajo de Richard Feynman, Julian
Schwinger, Tomonaga y Freeman Dyson, que formularon la teora de la electrodinmica
cuntica. Esta teora form la base para el desarrollo de la fsica de partculas.
En 1954, Chen Ning Yang y Robert Mills desarrollaron las bases del modelo estndar.
Este modelo se complet en losaos 1970, y con l fue posible predecir las propiedades
de partculas no observadas previamente, pero que fueron descubiertas sucesivamente,
siendo la ltima de ellas elquark top.7
Los intentos de unificar las cuatro interacciones fundamentales han llevado a los fsicos a
nuevos campos impensables. Las dos teoras ms aceptadas, la mecnica cuntica y
larelatividad general, que son capaces de describir con gran exactitud el macro y el
micromundo, parecen incompatibles cuando se las quiere ver desde un mismo punto de
vista. Por eso se han formulado nuevas teoras, como la supergravedad o la teora de
cuerdas, donde se centran las investigaciones a inicios del siglo XXI.
Teoras centrales[editar]
La fsica, en su bsqueda de describir la verdad ltima de la naturaleza, tiene varias
bifurcaciones, las cuales podran agruparse en cinco teoras principales: la mecnica
clsica, que describe el movimiento macroscpico; el electromagnetismo, que describe
los fenmenos electromagnticos como la luz; la relatividad, formulada por Einstein, que
describe el espacio-tiempo y la interaccin gravitatoria; la termodinmica, que describe los
fenmenos moleculares y de intercambio de calor; y, finalmente, la mecnica cuntica,
que describe el comportamiento del mundo atmico.
Mecnica clsica[editar]
Artculo principal: Mecnica clsica

Girscopo, un dispositivo mecnico.


Se conoce como mecnica clsica a la descripcin del movimiento de cuerpos
macroscpicos a velocidades muy pequeas en comparacin con la velocidad de la luz.
Existen dos tipos de formulaciones de esta mecnica, conocidas como mecnica
newtoniana ymecnica analtica.
La mecnica newtoniana, como su nombre indica, lleva intrnsecos los preceptos
de Newton. A partir de las tres ecuaciones formuladas por Newton y mediante el clculo
diferencial e integral, se llega a una muy exacta aproximacin de los fenmenos fsicos.
Esta formulacin tambin es conocida como mecnica vectorial, y es debido a que a
varias magnitudes se les debe definir su vector en un sistema de referencia
inercial privilegiado.8
La mecnica analtica es una formulacin matemtica abstracta sobre la mecnica; nos
permite desligarnos de esos sistemas de referencia privilegiados y tener conceptos ms
generales al momento de describir un movimiento con el uso del clculo de variaciones.
Existen dos formulaciones equivalentes: la llamada mecnica lagrangiana es una
reformulacin de la mecnica realizada por Joseph Louis Lagrange que se basa en la
ahora llamada ecuacin de Euler-Lagrange (ecuaciones diferenciales de segundo orden)
y el principio de mnima accin; la otra, llamada mecnica hamiltoniana, es una
reformulacin ms terica basada en una funcional llamada hamiltoniano realizada
por William Hamilton. En ltima instancia las dos son equivalentes. 8
En la mecnica clsica en general se tienen tres aspectos invariantes: el tiempo es
absoluto, la naturaleza realiza de forma espontnea la mnima accin y la concepcin de
ununiverso determinado.
Electromagnetismo[editar]
Artculo principal: Electromagnetismo

Magnetsfera terrestre.
El electromagnetismo describe la interaccin de partculas cargadas con campos
elctricos y magnticos. Se puede dividir en electrosttica, el estudio de las interacciones
entre cargas en reposo, y la electrodinmica, el estudio de las interacciones entre cargas
en movimiento y laradiacin. La teora clsica del electromagnetismo se basa en la fuerza
de Lorentz y en las ecuaciones de Maxwell.
La electrosttica es el estudio de los fenmenos asociados a los cuerpos cargados en
reposo. Como se describe por la ley de Coulomb, estos cuerpos ejercen fuerzas entre s.
Su comportamiento se puede analizar en trminos de la idea de un campo elctrico que
rodea cualquier cuerpo cargado, de manera que otro cuerpo cargado colocado dentro del
campo estar sujeto a una fuerza proporcional a la magnitud de su carga y de la magnitud
del campo en su ubicacin. El que la fuerza sea atractiva o repulsiva depende de
la polaridad de la carga. La electrosttica tiene muchas aplicaciones, que van desde el
anlisis de fenmenos como tormentas elctricas hasta el estudio del comportamiento de
los tubos electrnicos.
La electrodinmica es el estudio de los fenmenos asociados a los cuerpos cargados en
movimiento y a los campos elctricos y magnticos variables. Dado que una carga en
movimiento produce un campo magntico, la electrodinmica se refiere a efectos tales
como el magnetismo, la radiacin electromagntica, y la induccin electromagntica,
incluyendo las aplicaciones prcticas, tales como el generador elctrico y el motor
elctrico. Esta rea de la electrodinmica, conocida como electrodinmica clsica, fue
sistemticamente explicada por James Clerk Maxwell, y las ecuaciones de Maxwell
describen los fenmenos de esta rea con gran generalidad. Una novedad desarrollada
ms reciente es la electrodinmica cuntica, que incorpora las leyes de la teora
cuntica a fin de explicar la interaccin de la radiacin electromagntica con
la materia. Paul Dirac,Heisenberg y Wolfgang Pauli fueron pioneros en la formulacin de
la electrodinmica cuntica. La electrodinmica es inherentemente relativista y da unas
correcciones que se introducen en la descripcin de los movimientos de las partculas
cargadas cuando sus velocidades se acercan a la velocidad de la luz. Se aplica a los
fenmenos involucrados con aceleradores de partculas y con tubos electrnicos
funcionando a altas tensiones y corrientes.
El electromagnetismo abarca diversos fenmenos del mundo real como por ejemplo,
la luz. La luz es un campo electromagntico oscilante que se irradia desde partculas
cargadas aceleradas. Aparte de la gravedad, la mayora de las fuerzas en la experiencia
cotidiana son consecuencia de electromagnetismo.
Los principios del electromagnetismo encuentran aplicaciones en diversas disciplinas
afines, tales como las microondas, antenas, mquinas elctricas, comunicaciones
porsatlite, bioelectromagnetismo, plasmas, investigacin nuclear, la fibra ptica, la
interferencia y la compatibilidad electromagnticas, la conversin de energa
electromecnica, lameteorologa por radar, y la observacin remota. Los dispositivos
electromagnticos incluyen transformadores, rels, radio/TV, telfonos, motores
elctricos, lneas de transmisin, guas de onda, fibras pticas y lseres.

Espectro electromagntico.
Vase tambin: ptica
Relatividad[editar]
Artculo principal: Teora de la relatividad

Dibujo artstico acerca de una prueba realizada con alta precisin por la sonda Cassini al
enviar seales a la tierra y al describir la trayectoria predicha.
La relatividad es la teora formulada principalmente por Albert Einstein a principios
del siglo XX, y se divide en dos cuerpos de investigacin: la relatividad especial y
la relatividad general.
En la teora de la relatividad especial, Einstein, Lorentz y Minkowski, entre otros,
unificaron los conceptos de espacio y tiempo, en un ramado tetradimensional al que se le
denomin espacio-tiempo. La relatividad especial fue una teora revolucionaria para su
poca, con la que el tiempo absoluto de Newton qued relegado y conceptos como la
invariabilidad en la velocidad de la luz, la dilatacin del tiempo, la contraccin de la
longitud y la equivalencia entre masa y energa fueron introducidos. Adems, con las

formulaciones de la relatividad especial, las leyes de la Fsica son invariantes en todos


los sistemas de referencia inerciales; como consecuencia matemtica, se encuentra como
lmite superior de velocidad a la de la luz y se elimina la causalidad determinista que tena
la fsica hasta entonces. Hay que indicar que las leyes del movimiento de Newton son un
caso particular de esta teora donde la masa, al viajar a velocidades muy pequeas, no
experimenta variacin alguna en longitud ni se transforma en energa, y al tiempo se le
puede considerar absoluto.
Por otro lado, la relatividad general estudia la interaccin gravitatoria como una
deformacin en la geometra del espacio-tiempo. En esta teora se introducen los
conceptos de la curvatura del espacio-tiempo como la causa de la interaccin gravitatoria,
el principio de equivalencia que dice que para todos los observadores locales inerciales
las leyes de la relatividad especial son invariantes y la introduccin del movimiento de un
partcula por lneas geodsicas. La relatividad general no es la nica teora que describe
la atraccin gravitatoria, pero es la que ms datos relevantes comprobables ha
encontrado. Anteriormente, a la interaccin gravitatoria se la describa matemticamente
por medio de una distribucin de masas, pero en esta teora no solo la masa percibe esta
interaccin, sino tambin laenerga, mediante la curvatura del espacio-tiempo, y es por
eso que se necesita otro lenguaje matemtico para poder describirla, elclculo tensorial.
Muchos fenmenos, como la curvatura de la luz por accin de la gravedad y la desviacin
en la rbita de Mercurio, son perfectamente predichos por esta formulacin. La relatividad
general tambin abri otro campo de investigacin en la fsica, conocido
como cosmologa, y es ampliamente utilizado en la astrofsica.9
Termodinmica y mecnica estadstica[editar]
Artculos principales: Termodinmica y Mecnica Estadstica.

Transferencia de calor porconveccin.


La termodinmica trata los procesos de transferencia de calor, que es una de las formas
de energa, y cmo se puede realizar un trabajocon ella. En esta rea se describe cmo la
materia en cualquiera de sus fases (slido, lquido, gaseoso) va transformndose. Desde
un punto de vista macroscpico de la materia, se estudia como sta reacciona a cambios
en su volumen, presin y temperatura, entre otras magnitudes. La termodinmica se basa
en cuatro leyes principales: el equilibrio termodinmico (o ley cero), el principio
de conservacin de la energa (primera ley), el aumento temporal de la entropa (segunda
ley) y la imposibilidad del cero absoluto (tercera ley). 10

Una consecuencia de la termodinmica es lo que hoy se conoce como mecnica


estadstica. Esta rama estudia, al igual que la termodinmica, los procesos de
transferencia de calor, pero, al contrario a la anterior, desde un punto de vista molecular.
La materia, como se conoce, est compuesta por molculas, y el conocer el
comportamiento de una sola de sus molculas nos lleva a medidas errneas. Es por eso
que se debe tratar como un conjunto de elementos caticos o aleatorios, y se utiliza el
lenguaje estadstico y consideraciones mecnicas para describir comportamientos
macroscpicos de este conjunto molecular microscpico. 11
Mecnica cuntica[editar]
Artculo principal: Mecnica cuntica

Esquema de una funcin de onda monoelectrnica u orbital en tres dimensiones.


La mecnica cuntica es la rama de la fsica que trata los sistemas atmicos y
subatmicos, y sus interacciones con la radiacin electromagntica, en trminos de
cantidades observables. Se basa en la observacin de que todas las formas
de energa se liberan en unidades discretas o paquetes llamados cuantos.
Sorprendentemente, la teora cuntica slo permite normalmente
clculosprobabilsticos o estadsticos de las caractersticas observadas de las partculas
elementales, entendidos en trminos de funciones de onda. La ecuacin de
Schrdinger desempea el papel en la mecnica cuntica que las leyes de Newton y
la conservacin de la energahacen en la mecnica clsica. Es decir, la prediccin del
comportamiento futuro de un sistema dinmico, y es una ecuacin de onda en trminos
de una funcin de onda la que predice analticamente la probabilidad precisa de los
eventos o resultados.
En teoras anteriores de la fsica clsica, la energa era tratada nicamente como un
fenmeno continuo, en tanto que la materia se supone que ocupa una regin muy
concreta del espacio y que se mueve de manera continua. Segn la teora cuntica, la
energa se emite y se absorbe en cantidades discretas y minsculas. Un paquete
individual de energa, llamado cuanto, en algunas situaciones se comporta como
una partcula de materia. Por otro lado, se encontr que las partculas exponen algunas
propiedades ondulatorias cuando estn en movimiento y ya no son vistas como
localizadas en una regin determinada, sino ms bien extendidas en cierta medida. La luz
u otra radiacin emitida o absorbida por un tomo slo tiene
ciertas frecuencias (o longitudes de onda), como puede verse en la lnea del
espectro asociado al elemento qumicorepresentado por tal tomo. La teora cuntica

demuestra que tales frecuencias corresponden a niveles definidos de los cuantos de luz,
o fotones, y es el resultado del hecho de que los electrones del tomo slo pueden tener
ciertos valores de energa permitidos. Cuando un electrn pasa de un nivel permitido a
otro, una cantidad de energa es emitida o absorbida, cuya frecuencia es directamente
proporcional a la diferencia de energa entre los dos niveles.

Esquema de un orbital en dos dimensiones.


El formalismo de la mecnica cuntica se desarroll durante la dcada de 1920. En
1924, Louis de Broglie propuso que, al igual que las ondas de luz presentan propiedades
de partculas, como ocurre en el efecto fotoelctrico, las partculas, a su vez, tambin
presentan propiedades ondulatorias. Dos formulaciones diferentes de la mecnica
cuntica se presentaron despus de la sugerencia de Broglie. En 1926, la mecnica
ondulatoria de Erwin Schrdinger implica la utilizacin de una entidad matemtica,
la funcin de onda, que est relacionada con la probabilidad de encontrar una partcula en
un punto dado en el espacio. En 1925, la mecnica matricial de Werner Heisenberg no
hace mencin alguna de las funciones de onda o conceptos similares, pero ha
demostrado ser matemticamente equivalente a la teora de Schrdinger. Un
descubrimiento importante de la teora cuntica es el principio de incertidumbre,
enunciado por Heisenberg en 1927, que pone un lmite terico absoluto en la precisin de
ciertas mediciones. Como resultado de ello, la asuncin clsica de los cientficos de que
el estado fsico de un sistema podra medirse exactamente y utilizarse para predecir los
estados futuros tuvo que ser abandonada. Esto supuso una revolucin filosfica y dio pie
a numerosas discusiones entre los ms grandes fsicos de la poca.
La mecnica cuntica se combin con la teora de la relatividad en la formulacin de Paul
Dirac de 1928, lo que, adems, predijo la existencia de antipartculas. Otros desarrollos
de la teora incluyen la estadstica cuntica, presentada en una forma por Einstein y Bose
(la estadstica de Bose-Einstein) y en otra forma por Dirac y Enrico Fermi (la estadstica
de Fermi-Dirac), la electrodinmica cuntica, interesada en la interaccin entre partculas
cargadas y los campos electromagnticos, su generalizacin, la teora cuntica de
campos y la electrnica cuntica.

El descubrimiento de la mecnica cuntica a principios del siglo XX revolucion la fsica, y


la mecnica cuntica es fundamental para la mayora de las reas de la investigacin
actual.
Conceptos fsicos fundamentales[editar]
Artculo principal: Anexo:Conceptos fsicos fundamentales
En general un concepto fsico es interpretable slo en virtud de la teora fsica donde
aparece. As la descripcin clsica de un gas o un fluido recurre al concepto de medio
continuo an cuando en realidad la materia est formada por tomos discretos, eso no
impide que el concepto de medio continuo en el contexto de aplicacin de la mecnica de
fluidos o la mecnica de slidos deformables no sea til. Igualmente la mecnica
newtoniana trata el campo gravitatorio como un campo de fuerzas, pero por otra parte la
teora de la relatividad general considera que no existen genuinamente fuerzas
gravitatorias sino que los fenmenos gravitatorios son una manifestacin de la curvatura
del espacio-tiempo.
Si se examina una lista larga de conceptos fsicos rpidamente se aprecia que muchos de
ellos slo tienen sentido o son definibles con todo rigor en el contexto de una teora
concreta y por tanto no son conceptos fundamentales que deban aparecer en cualquier
descripcin fsica del universo. Sin embargo, un conjunto reducido de conceptos fsicos
aparecen tanto en la descripcin de la fsica clsica, como en la descripcin de la fsica
relativista y la de la mecnica cuntica. Estos conceptos fsicos que parecen necesarios
en cualquier teora fsica suficientemente amplia son los llamados conceptos fsicos
fundamentales, una lista no exhaustiva de los mismos podra ser:
Conceptos fundamentales de la fsica
Magnitudes fsicas Energa Energa cintica Momentum Momentum angular Masa Carga elctrica Entropa

Tipos de entidades fsicas: Materia partcula campo onda espacio-tiempo observador Espacio Tiempo Posicin

ones tericas fundamentales: Lagrangiano Accin Ecuaciones de Euler-Lagrange Ecuacin de movimiento Estado f
de conservacin
reas de investigacin[editar]
Fsica terica[editar]
Artculo principal: Fsica terica

Esquema de la teora de cuerdas.


La cultura de la investigacin en fsica en los ltimos tiempos se ha especializado tanto
que ha dado lugar a una separacin de los fsicos que se dedican a la teora y otros que
se dedican a los experimentos. Los tericos trabajan en la bsqueda de modelos
matemticos que expliquen los resultados experimentales y que ayuden a predecir
resultados futuros. As pues, teora y experimentos estn relacionados ntimamente. El
progreso en fsica a menudo ocurre cuando un experimento encuentra un resultado que
no se puede explicar con las teoras actuales, por lo que hay que buscar un nuevo
enfoque conceptual para resolver el problema.
La fsica terica est muy relacionada con las matemticas, ya que sta suministra el
lenguaje usado en el desarrollo de las teoras fsicas. Los tericos confan en el clculo
diferencial e integral, el anlisis numrico y en simulaciones por ordenador para validar y
probar sus modelos fsicos. Los campos de fsica computacional y matemtica son reas
de investigacin activas.
Los tericos pueden concebir conceptos tales como universos paralelos, espacios
multidimensionales o minsculas cuerdas que vibran o la teora del todo, y a partir de ah,
realizar hiptesis fsicas.
Materia condensada[editar]
Artculo principal: Materia condensada

Efecto Meissner, un ejemplo desuperconductividad.


La fsica de la materia condensada se ocupa de las propiedades fsicas macroscpicas de
la materia, tales como la densidad, latemperatura, la dureza, o el color de un material. Los

materiales consisten en un gran nmero de tomos o molculas que interactan entre


ellos, por lo que estn "condensados", a diferencia de estar libres sin interactuar. La fsica
de la materia condensada busca hacer relaciones entre las propiedades macroscpicas,
que se pueden medir, y el comportamiento de sus constituyentes a nivel microscpico o
atmico y as comprender mejor las propiedades de los materiales.
Las fases "condensadas" ms comunes son slidos y lquidos, que surgen del enlace
qumico entre los tomos, debido a la interaccin electromagntica. Fases ms exticas
son los superfluidos, los condensados de Bose-Einstein encontrados en ciertos sistemas
atmicos a muy bajas temperaturas, la fase superconductora de los electrones de
conduccin de ciertos materiales, y las fases ferromagnticas yantiferromagnticas de
los espines en las redes atmicas.
La fsica de la materia condensada es el campo de la fsica contempornea ms extenso
y que involucra a un mayor nmero de fsicos. Histricamente, la fsica de la materia
condensada surgi de la fsica de estado slido, que se considera en la actualidad uno de
sus principales subcampos. La expresin fsica de la materia condensada aparentemente
fue acuada por Philip Anderson cuando renombr en 1967 su grupo de investigacin,
anteriormente llamado de teora del estado slido. La fsica de la materia condensada
tiene una gran superposicin con la qumica, la ciencia de materiales, la nanotecnologa y
la ingeniera.
Fsica atmica y molecular[editar]
Artculos principales: Fsica atmica y Fsica molecular.

Estructura del diamante.


La fsica atmica y molecular se centran en el estudio de las interacciones materiamateria y luz-materia en la escala de tomos individuales o estructuras que contienen
unos pocos tomos. Ambas reas se agrupan debido a su interrelacin, la similitud de los
mtodos utilizados, as como el carcter comn de las escalas de energa relevantes a
sus investigaciones. A su vez, ambas incluyen tratamientos tanto clsicos como cunticos,
ya que pueden tratar sus problemas desde puntos de vista microscpicos y
macroscpicos.
La investigacin actual en fsica atmica se centra en actividades tales como el
enfriamiento y captura de tomos e iones, lo cual es interesante para eliminar "ruido" en
las medidas y evitar imprecisiones a la hora de realizar otros experimentos o medidas (por
ejemplo, en los relojes atmicos), aumentar la precisin de las mediciones de constantes
fsicas fundamentales, lo cual ayuda a validar otras teoras como la relatividad o el modelo

estndar, medir los efectos de correlacin electrnica en la estructura y dinmica atmica,


y la medida y comprensin del comportamiento colectivo de los tomos de gases que
interactan dbilmente (por ejemplo, en un condensado de Bose-Einstein de pocos
tomos).
La fsica molecular se centra en estructuras moleculares y sus interacciones con la
materia y con la luz.
Fsica de partculas o de altas energas y Fsica nuclear[editar]
Artculo principal: Fsica de partculas

Ilustracin de una desintegracin alfa.


La fsica de partculas es la rama de la fsica que estudia los componentes elementales de
la materia y las interacciones entre ellos como si stas fueran partculas. Es llamada
tambin fsica de altas energas, pues muchas de las partculas elementales no se
encuentran en la naturaleza y es necesario producirlas en colisiones de alta energa entre
otras partculas, como se hace en los aceleradores de partculas. Los principales centros
de estudio sobre partculas son el Laboratorio Nacional Fermi o Fermilab, en Estados
Unidos, y el Centro Europeo para la Investigacin Nuclear o CERN, en la frontera
entre Suiza y Francia. En estos laboratorios lo que se logra es obtener energas similares
a las que se cree existieron en el Big Bang, y as se intenta tener cada vez ms pruebas
del origen del universo.12
En la actualidad, las partculas elementales se clasifican siguiendo el llamado Modelo
Estndar en dos grandes grupos: bosones yfermiones. Los bosones son las partculas
que interactan con la materia y los fermiones son las partculas constituyentes de la
materia. En el modelo estndar se explica cmo las interacciones fundamentales en
forma de partculas (bosones) interactan con las partculas de materia (fermiones). As,
el electromagnetismo tiene su partcula llamada fotn, la interaccin nuclear fuerte tiene
al glun, la interaccin nuclear dbil a los bosones W y Z y la gravedad a una partcula
hipottica llamada gravitn. Entre los fermiones hay ms variedad; se encuentran dos
tipos: los leptones y los quarks. En conjunto, el modelo estndar contiene 24 partculas
fundamentales que constituyen la materia (12 pares de partculas/anti-partculas) junto
con tres familias de bosones de gauge responsables de transportar las interacciones. 13
La Fsica Nuclear es el campo de la Fsica que estudia los constituyentes del ncleo
atmico y sus interacciones. Las aplicaciones ms conocidas de la fsica nuclear son la
tecnologa de generacin de energa y armamento, pero el campo ha dado lugar a
aplicaciones en diversos campos, incluyendo medicina nuclear e imgenes por

resonancia magntica, ingeniera de implantacin de iones en materiales y datacin por


radiocarbono en geologa y arqueologa.
Astrofsica[editar]
Artculos principales: Astrofsica y Astronoma.

Ilustracin de cmo podra verse unagujero negro supermasivo.


La astrofsica y la astronoma son ciencias que aplican las teoras y mtodos de otras
ramas de la fsica al estudio de los objetos que componen nuestro variado universo, tales
como estrellas, planetas, galaxias y agujeros negros. La astronoma se centra en la
comprensin de los movimientos de los objetos, mientras que, grosso modo, la astrofsica
busca explicar su origen, su evolucin y su comportamiento. Actualmente los trminos
astrofsica y astronoma se suelen usar indistintamente para referirse al estudio del
universo.
Esta rea, junto a la fsica de partculas, es una de las reas ms estudiadas y ms
apasionantes del mundo contemporneo de la fsica. Desde que el telescopio espacial
Hubble nos brind detallada informacin de los ms remotos confines del universo, los
fsicos pudieron tener una visin ms objetiva de lo que hasta ese momento eran solo
teoras.14
Debido a que la astrofsica es un campo muy amplio, los astrofsicos aplican normalmente
muchas disciplinas de la fsica, incluida la mecnica, el electromagnetismo, la mecnica
estadstica, la termodinmica, la mecnica cuntica, la relatividad, la fsica nuclear y de
partculas, y la fsica atmica y molecular. Adems, la astrofsica est ntimamente
vinculada con la cosmologa, que es el rea que pretende describir el origen del
universo.15
Biofsica[editar]
Artculo principal: Biofsica

La biofsica podra describir fsicamente lo que ocurre en nuestrocerebro.


La biofsica es un rea interdisciplinaria que estudia la biologa aplicando los principios
generales de la fsica. Al aplicar el carcterprobabilstico de la mecnica
cuntica a sistemas biolgicos, obtenemos mtodos puramente fsicos para la explicacin
de propiedades biolgicas. Se puede decir que el intercambio de conocimientos es
nicamente en direccin a la biologa, ya que sta se ha ido enriqueciendo de los
conceptos fsicos y no viceversa.16
Esta rea est en constante crecimiento. Se estima que durante los inicios del siglo XXI
cada vez la confluencia de fsicos, bilogos yqumicos a los mismos laboratorios se
incrementar. Los estudios en neurociencia, por ejemplo, han aumentado y cada vez han
tenido mayores frutos desde que se comenz a implementar las leyes
del electromagnetismo, la ptica y la fsica molecular al estudio de lasneuronas.17
Resumen de las disciplinas fsicas[editar]
Clasificacin de la fsica con respecto a teoras:

Mecnica Clsica

Mecnica cuntica

Teora cuntica de campos

Teora de la relatividad

Relatividad especial

Relatividad general

Mecnica Estadstica

Termodinmica

Mecnica de medios continuos

Mecnica del slido rgido, Mecnica de slidos


deformables, Elasticidad, Plasticidad

Mecnica de fluidos.
Electromagnetismo

Electricidad

Magnetismo

Electrnica

Astrofsica (rama de la astronoma)

Geofsica (rama de la geologa)

Biofsica (rama de la biologa)

Principales magnitudes fsicas[editar]


Artculo principal: Magnitud fsica

Geomtricas

Volumen: cuya unidad es el metro cbico

rea: cuya unidad es el metro cuadrado

Longitud: cuya unidad es el metro

Relacionadas con el tiempo y ratios respecto al tiempo:

Tiempo: cuya unidad es el segundo

Velocidad: cuya unidad es el metro por segundo

Aceleracin: cuya unidad es el metro por segundo al cuadrado

Frecuencia: cuya unidad es el Hertz o Hercio


Relacionadas con la dinmica:

Fuerza: cuya unidad es el Newton

Trabajo: cuya unidad es el Julio o Joule

Energa: cuya unidad es el Julio o Joule

Potencia: cuya unidad es el Vatio o Watt

Termodinmicas y relacionadas con la cantidad de materia:

Masa: cuya unidad es el gramo

Cantidad de sustancia: cuya unidad es el mol

Temperatura: cuya unidad es el Kelvin

Presin: cuya unidad es el Pascal

Vase tambin[editar]

Portal:Fsica. Contenido relacionado con Fsica.

Ciencia

Matemticas

Biologa

Qumica

Geofsica

Astronoma

Geologa

Ganadores del Premio Nobel de Fsica

Movimiento (fsica)

Historia de la fsica