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ALAIN-FOURNIER

Le Grand Meaulnes
Edition avec dossier
de Tiphaine Samoyault

no 9782081227040 / 4,90

E T U D I E R L E
E N C L A S S E D E P R E M I E` R E ?

I . P OURQUOI

G RAND M EAULNES

e Grand Meaulnes est sans doute un roman quil importe


de dcouvrir ladolescence, et nous dirons plus loin
pourquoi il convient de souligner que cette lecture est ellemme une aventure. Chacun se hatera de rejoindre ensuite
lune des deux classes de lecteurs constitues ds la parution
du roman : ceux qui, fachs jamais contre ce grand chalas
pris de chimres et ne sachant pas demander sa route,
prennent le parti de mpriser un Peter Pan la franaise, un
Club des cinq faon NRF, et labandonnent sans regret
aux adolescents quils ne sont plus ; ceux qui, tel Pierre
Michon (voir Interview p. II-VIII), restent durablement
marqus par cette uvre envotante latmosphre mlancolique dune campagne aujourdhui disparue, au personnage
fort dont la silhouette se tient solidement campe dans leur
` supposer pourtant que lidentification au permmoire. A
sonnage ponyme ne soit pas le nerf de la guerre, il est
ncessaire davouer quelques franches raisons de dtester
ou daduler le roman. Ainsi, choisir dtudier ce Grand
Meaulnes, cest coup sr prendre le parti de contribuer
former le got littraire des lves en stimulant leur capacit justifier leurs prfrences, leurs indiffrences, leurs

Le Grand Meaulnes

Interview : Pierre Michon,


pourquoi aimez-vous
Le Grand Meaulnes ?

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dgots. Loin de toute dmagogie, il est toujours utile dapprendre ne pas aimer une uvre. Cependant il se trouve
quil y a quelque raison de croire aux qualits littraires de
ce roman, dont ltude permet de faire la preuve. Le Grand
Meaulnes offre les moyens de susciter et de partager un
plaisir de lecture, demmener une classe pour un voyage
entre les aulnes (p. 127 et prsentation, p. XXVI) dont nul
ne sortira tout fait pareil ce quil tait.
Tout de mme, ltude de ce roman au lyce ne pourra
chapper la sempiternelle question : Le Grand Meaulnes,
roman de ladolescence pour adolescents ? La prsentation
et le dossier de ldition GF permettront de comprendre les
enjeux du thme central de lenfance-adolescence (voir
p. 237-267). Au cours dun sjour londonien, Henri Fournier,
dit Alain-Fournier, avait dcouvert les romans de Dickens,
Stevenson et Barrie (dossier p. 256-257, et chronologie
p. 298). Dans luvre thatrale (1904) puis romanesque
(1911) de ce dernier, le pays de Peter Pan, Neverland, prfigure dailleurs le Domaine du Grand Meaulnes, qui reste
longtemps mystrieux avant de pouvoir tre localis prs
du Vieux Nanay et dtre nomm les Sablonnires
(III, I, p. 147). Certes, Meaulnes na pas lextravagance vestimentaire de son cousin anglais, encore que... Dune fantaisie charmante , le gilet de soie oubli sous le paletot
(I, VII, p. 39) fournit la preuve quune aventure a bien t
vcue dans un autre monde. Et le premier portrait dAugustin
a lui-mme quelque chose dtrange : Je ne vis dabord de
lui [...] que son chapeau de feutre paysan coiff en arrire et
sa blouse noire sangle dune ceinture comme en portent les
coliers (I, I, p. 15). Pourquoi cette comparaison ? Nest-il
pas lui-mme un colier ? Nest-ce pas prcisment que, ds
son apparition, qui le voit descendre dun grenier, le grand
Meaulnes rvle une double nature ? quil porte la tenue scolaire comme les autres, quil les imite sans parvenir
leur ressembler tout fait ? Peter Pan nest donc pas loin.
Chacun sa manire, les deux personnages refusent de grandir : ils veulent chapper au prosasme de lage adulte.
Mais le choix de lenfance-adolescence nest pas tant le
moyen de cristalliser des souvenirs personnels dans une
prose potique que celui de rompre avec le narrateur impersonnel du ralisme et du naturalisme. Dans Le Grand
Meaulnes, la vision du monde est fortement subjective. Elle

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dpend du pouvoir crateur de limagination, qui reste longtemps un moyen de perception privilgi, dposant sur la
ralit comme des sdiments dont la plupart vont sroder au
cours du passage lage adulte (voir II, IX, p. 126-128 et
sance 5). La gographie imaginaire se rtracte. Peau de chagrin presque disparue, elle ne laisse plus la possibilit de
lenchantement.
Paru en 1913, anne dcisive dans les arts (voir la chronologie p. 301), Le Grand Meaulnes est lun des grands textes
appartenant la priode de la crise du roman dcrite par
Michel Raimond 1. Il permet linitiation lanalyse littraire
par la richesse de sa composition. Structure, procds narratifs, statut du narrateur et registres permettent de proposer le
roman en classe de seconde. Mais nous avons privilgi son
approche en classe de premire, car il permet de traiter
lobjet dtude Le roman et ses personnages : vision de
lhomme, vision du monde : en effet, le statut du roman
pose un problme gnrique (rcit potique, roman daventures, roman-feuilleton) ; le personnage principal est inoubliable ; la vision du monde est celle de personnages ennemis
du prosasme, notion incarne par Jasmin Delouche (voir
par exemple II, XI, p. 135-136 ; III, I, p. 143-145 ; III, VII,
p. 183). Ce dernier point amne travailler lopposition
structurelle entre les registres raliste et fantastique, ou`
lblouissement initial 2 , serr dans la mmoire, est inlassablement poursuivi dans le monde rel. Le merveilleux de
la premire rencontre peut-il se rpter ? Le droulement
de La partie de plaisir (III, V et VI, p. 169-181) puis le
` la fin tout
dnouement obligent rpondre par la ngative. A
se brise, tout est saccag (voir prsentation p. XXXI-XXXII).
Cette rupture avec le monde des adultes rappelle que le
roman parat lheure ou` le monde ancien a commenc de
` la fin tu es las de ce
basculer dans le monde moderne : A
monde ancien... (Apollinaire, Alcools, Zone ).

1. M. Raimond, La Crise du roman. Des lendemains du naturalisme


aux annes vingt, Jos Corti, 1966.
2. A. Compagnon, dans La Littrature franaise : dynamique et histoire, dir. J.-Y. Tadi, Gallimard, 2007, t. II, p. 611.

Le Grand Meaulnes

Sance

Objectifs

Activits

Lecture analytique no 3.

Le statut du narrateur ; le rcit potique.

Intgralit du roman.
Chronologie (p. 295-303).Le Grand
Meaulnes au cinma (J.-G. Albicocco,
1967, J.-D. Verhaeghe, 2006).

Sance 6

Sance 7

Sance 5

Lecture analytique no 2. Lecture dimage.

Une scne de premire rencontre.


La fte galante : de Watteau
Alain-Fournier.

La rencontre dYvonne de Galais (I, XV,


p. 72-75, de Dsuvr, le promeneur...
Adieu ).
Watteau, Plerinage Cythre, 1717,
et l aventure (I, VIII XVII, p. 43-88).
` la recherche du sentier perdu
A
(II, IX, p. 126-128, de La merveilleuse
promenade !...
je nai rien trouv ).

Sance 4

Relevs commenter sur un personnage


et un thme au choix. Confronter les
personnages leur incarnation lcran.
Lectures cursives.
Sujet dinvention.
Commentaire littraire.
Dissertation.

Temps, lieux et personnages


du Grand Meaulnes.

Evaluation finale.

I I . T ABLEAU

Comparer le chapitre I, I (p. 9-16)


et lpilogue (p. 231-234).
Analyser le droulement de laventure
(chap. VIII XVII, p. 43-88).
Lecture dimage.

Un roman daventures
et de dcouverte : tudes
sur la composition du roman.

Intgralit du roman.
Gravure de Mucha parue dans Le Petit
Franais illustr, 1892,
et II, I VIII, p. 89-123.

Sance 3

Lecture analytique no 1.

Recherches sur le contexte littraire.


Lectures cursives.

Le portrait inaugural du personnage


dAugustin Meaulnes.

Situer luvre dans le contexte


de la crise du roman , comprendre
les enjeux du roman travers sa gense.

Lapparition du grand Meaulnes (I, I, p. 1316, de Le carillon du baptme sarrta


soudain... la fin du chapitre).

Supports
Edition GF : prsentation et chronologie.

Sance 2

Sance 1

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I I I . D E R O U L E M E N T

D E L A S E Q U E N C E

INTRODUCTION A` LETUDE DU

SEANCE 1
GRAND MEAULNES

Prsentation (lecture cursive de citations dAlainFournier, Rivire et Thibaudet, p. VIII et XVII-XXIV) et chronologie (p. 295-303).

Travail prparatoire
Quel est le courant littraire dont Emile Zola est le chef
de file ? Vous chercherez quelles en sont les dates, les
uvres majeures, les conceptions.
Quels sont les romans parus en 1913 ? Qui est Jacques
Rivire ?

Le roman au dbut du
un problme de genre

XIXe sicle

Romans parus en 1913


Maurice Barrs, La Colline inspire ; Roger Martin du
Gard, Jean Barois ; Marcel Proust, Du ct de chez Swann ;
Valery Larbaud, A. O. Barnabooth.
La crise du roman
Le naturalisme a toujours t en butte des critiques, mais
en 1887, la parution de La Terre de Zola, elles proviennent
cette fois des disciples de Zola eux-mmes, qui en dnoncent
les excs (Brunetire voque la banqueroute du naturalisme ). Entre cette crise et les annes 1920 sest produit ce
que Michel Raimond a identifi comme un affaissement de
la capacit dinvention 1 . Marcel Proust et Andr Gide, qui
ont commenc leur carrire vers 1890, nont trouv leur
1. M. Raimond, La Crise du roman..., op. cit., p. 100.

Le Grand Meaulnes

Objectifs : situer le roman dAlain-Fournier dans le


contexte de la crise du genre ; comprendre les intentions
esthtiques de lauteur.

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public que bien plus tard. Dans cet entre-deux, Paul Bourget, Maurice Barrs et Anatole France font rgner le roman
psychologique et le roman thse. Aprs avoir t le
genre dominant du XIXe sicle, le roman spuise. Excs
de psychologie, profusion des descriptions ralistes : les
procds principaux de la vision raliste du monde sont
prims.
Plutt quune dcadence irrversible, cependant, cette
remise en cause du genre romanesque nest-elle pas le
moyen dune mutation ? En 1905, Edmond Jaloux voit
dans cette crise leffet dune mtamorphose du genre qui
vient de ltranger, ou` sont inventes des techniques nouvelles : Depuis trente ans, tous les crivains usent dun
procd identique de narration directe, sans souci, par
exemple, des effets que lon peut tirer des oppositions
dombre et de lumire ou de lomission dune grande
partie des pisodes principaux. Dostoevski, Stevenson et
Meredith [...] nous ont rvl combien pouvaient tre diffrentes les diverses manires de mettre en valeur un rcit
ou un personnage 1.
Le roman daventures
Comment crire un roman vers 1900, quand les solutions
du ralisme ont vcu ? Le milieu de la Nouvelle Revue franaise, fonde autour de Gide en 1909, apporte des rponses.
Jacques Rivire et Alain-Fournier sont aux avant-postes. En
juillet 1913, dans le numro de la NRF ou` parat le dbut du
Grand Meaulnes, Jacques Rivire publie Le Roman daventure (Prsentation, p. XXVIII sq.), que rsume cette formule :
Le roman daventure, cest un roman qui savance coups
de nouveaut. Le rcit doit chapper au dterminisme narratif (voir la Prsentation et la citation dAlbert Thibaudet,
p. XXIX). La nouvelle esthtique du roman propose par
Jacques Rivire valorise la narration indirecte : Le roman
[...] sera tout entier en actes [...]. Tous les tats, toutes les
impressions [...] seront rsolus en faits, en actes, en paroles
[...]. Distribuez dabord [...] en dialogues, en rencontres,
en visites, en lettres, en montes et descentes descalier, en
incidents de trottoir, en hasard de coins de rues [...] toutes
1. Cit par M. Raimond, ibid., p. 101-102.

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ces belles impressions que vous voudriez me communiquer directement. Je ne veux avoir affaire qu des
vnements 1.

Marqu par le symbolisme de Rgnier, puis de Rimbaud,


Laforgue, Maeterlinck, lauteur du Grand Meaulnes souhaite
ds 1905 tre romancier, et surtout pote 2 . Cette ambigut rvle le dsir dexplorer une voie mdiane. La posie
lemporte dabord, mais un mot de Gide frappe bientt
Fournier : Ce nest plus le temps dcrire des pomes en
prose 3. Son entre en narration sera le moyen de rompre
avec le symbolisme, dont Le Grand Meaulnes conserve les
traces : refus du ralisme, idal de puret, imagerie merveilleuse. Yvonne nvoque-t-elle pas Mlisande (voir note 1,
p. 75-76) ? Mais Fournier a compris que son expression littraire passerait par le rcit. Dans une lettre de 1907, il
dnonce limposture du ralisme : Le principe du ralisme,
cest ceci : se faire lame de tout le monde pour voir ce que
voit tout le monde : car ce que voit tout le monde est la seule
ralit. Je me demande comment nous avons tous pu nous
laisser prendre une thorie aussi grossire. Il dcouvre
que la vision du monde est subjective, dou` la profusion des
rfrences littraires, artistiques et autobiographiques du
roman : Comme le monde est fait de vieux souvenirs, de
vieilles impressions inconscientes, crit-il en 1906, je voudrais exprimer le mystre de ces impressions particulires
que le monde me laisse. Il nest pas question pour lui de
se rapprocher du monde rel, mais de fonder le rcit sur une
exprience intime 4. Cette vision sera celle de lenfance (voir
Prsentation, p. XI-XVII), ce qui nest pas sans rapport avec
ses rfrences romanesques Stevenson, Dickens, et le
roman-feuilleton pour la jeunesse. La recherche dun quilibre entre posie et narration tmoigne du statut littraire de
luvre.

1.
2.
3.
4.

J. Rivire, cit par M. Raimond, ibid., p. 103.


Cit par M. Raimond, ibid., p. 214.
Cit par M. Raimond, ibid., p. 222.
M. Raimond, ibid., p. 215.

Le Grand Meaulnes

Le cas dAlain-Fournier

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SEANCE 2
LE PORTRAIT INAUGURAL DAUGUSTIN MEAULNES
I, I, p. 13-16 : Le pensionnaire (de Le carillon
du baptme sarrta soudain la fin du chapitre).
Objectifs : lecture analytique ; montrer que, dans ce dbut
de roman, le portrait de Meaulnes est rvlateur du statut du
personnage dans le rcit, mais aussi dune esthtique
nouvelle.

Travail prparatoire
Quels sont les procds qui permettent au personnage de
Meaulnes de faire impression ?
Plus que lincipit, lapparition de Meaulnes requiert une
tude analytique. Le chapitre forme un ensemble rgl par
une temporalit savante et conu pour veiller la curiosit du
lecteur. Rivire la bien vu : Ecrire une histoire, combiner
ce pige ou` la curiosit se prend ; faire agir sur le lecteur cet
infaillible instrument dintrt quest lvnement ; au lieu
dallusions, de tentatives directes sur sa sensibilit, limpliquer dans une suite organise de pripties, aussi naturelles
que possible : tel est le programme que Fournier tout coup
se propose 1. Il convient de rechercher comment le romancier a orchestr lapparition du hros, afin de comprendre les
ressorts de sa technique romanesque.

Le narrateur personnage
Une narration la premire personne
Les souvenirs de Fournier ont servi construire le narrateurpersonnage Franois Seurel (voir les notes p. 9-10). Le pronom personnel je dsigne la fois le personnage de quinze
ans (p. 11) et le narrateur adulte. Lincipit a servi prparer
larrive de Meaulnes, qui introduit une rupture dans les
habitudes. Evocation de la petite enfance Sainte-Agathe
(p. 9-11) et rcit des circonstances de la journe dcisive
(p. 11 sq.) permettent de retarder lentre du personnage ponyme, annonc ds la premire phrase du roman (p. 9). Succdant au bref rcit dune enfance sans histoire, ce premier
1. J. Rivire, prface Miracles, cit par M. Raimond, ibid., p. 222.

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Un personnage en retrait
Lieu assez rassurant pour tre appel notre maison
(p. 13), Sainte-Agathe reprsente le nid maternel, dont la
quitude est sur le point dtre perturbe (chapeau renvers
comme un nid , p. 14). Des adverbes de rupture temporelle
apparaissent : soudain , aussitt (p. 13 et 14), et la
conjonction mais souligne des oppositions brutales en
tte de paragraphe (p. 14 et 15). Franois est un garon
timor dont lhorizon est born au premier tournant
(p. 13), il craint dagir ( je nosais pas les suivre , p. 13),
de dcevoir ( Moi qui nosais plus rentrer , p. 15), de dsobir (cf. lallusion la bote dallumettes, p. 16). En accord
avec la monotonie des dimanches, cette faiblesse est indique par un mouvement ( frlant le mur bas , p. 13), un
tat desprit ( un peu anxieux , p. 13), et fait de lui loppos de Meaulnes. Il se contente de rentrer chez lui pour y
tre le tmoin dune visite. Cest Meaulnes que revient
linitiative de laction ( Viens-tu dans la cour ? , p. 15).
En allumant les fuses, il met le feu aux poudres.
Lintrt du point de vue
La narration la premire personne impose le point de vue
interne dun enfant de quinze ans, tmoin privilgi dvnements insolites. Le rcit procde dun travail danamnse 1
fictif au cours duquel le narrateur sefforce de reconstituer des
instants disparus, perdus jamais. Ce quil sait de Meaulnes
nest pas redonn en bloc, mais peu peu, suivant la succession des instants ou` il a appris quelque chose de lui. Il revient
souvent sur la difficult de sparer ces instants, ainsi que sur
le rle de limagination dans la mmoire. Mais cette rtention
dinformations a galement pour effet de distiller le mystre
` la fascination
du personnage et de susciter notre curiosit. A
de Seurel pour Meaulnes doit rpondre celle du lecteur.
1. Lanamnse est lvocation volontaire du pass par le sujet.

Le Grand Meaulnes

souvenir dadolescence est richement toff parce que,


Fournier la remarqu, la mmoire a pour habitude de poster
ses repres autour des moments prcieux : Millie a manqu
la messe, si bien que Franois rentre et retourne seul aux
vpres (p. 11), cest jour de baptme ( prendre au figur :
le lecteur assiste la naissance du personnage), un dimanche
dhiver ( la route givre , p. 13).

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10

Lapparition du Grand Meaulnes


Le portrait indirect et leffet suspensif
La structure de lincipit rvle tout le soin apport par
Fournier la prsentation progressive de Meaulnes : lvnement insolite (p. 13) ne tient pas cette femme aux
cheveux gris , comme voudrait le faire croire la locution
adverbiale en effet du paragraphe suivant. Notre attente
est due, notre curiosit est tente. Pour qui cette femme
conoit-elle de linquitude ? Elle-mme ignore ou` se trouve
le jeune homme. Son personnage est un leurre. Nous apprenons du reste que Meaulnes pose des nasses (p. 15) : le
lecteur nest pas seul se laisser prendre aux piges de celui
qui veillera plus loin limage du chasseur ( ce chasseur de
pistes , II, XI, p. 134 et 138).
Dans un second temps, un loge dAugustin est prononc par sa mre, soudain transfigure ( Je ne reconnaissais plus la femme aux cheveux gris , p. 14) ; cet effet
annonce dj son charisme : ses courses denfant sauvage la
rjouissent ; la narratrice prouve une admiration contradictoire de linquitude surprise par Franois. Ds lors les bruits
du grenier sont imputs par le lecteur ce tiers inconnu : la
mtonymie ( un pas inconnu, assur ) place le personnage
sous le signe du mouvement (sujet des verbes allait ,
venait , traversait , se perdait , p. 14) : Franois
recre dans son esprit le parcours de Meaulnes grace sa
perception auditive et sa connaissance des lieux. Englobs
dans le pronom personnel nous , les trois personnages se
prparent, le cur battant . Le pronom indfini quelquun prolonge encore cette motion face au mystre qui
descend eux par la porte des greniers (p. 15).
La description allusive
Les lments du portrait direct dAugustin Meaulnes
seront donns au fil du rcit, toujours avec la mme concision. La pnombre limite le regard de Franois, et le narrateur restitue la restriction du point de vue. Ce ne sont dabord
que les vtements qui dessinent la grande silhouette ( chapeau de feutre paysan , blouse , ceinture , p. 15),
quoi sajoute un simple sourire. La lumire du jour permet
de dlivrer trois indications physiques significatives ( face
anguleuse , nez droit , lvre duvete , p. 16). La description de Meaulnes se fait par touches successives, au gr

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Grandeur dAugustin Meaulnes


Pour parler de Meaulnes, sa mre adopte un air suprieur et mystrieux (p. 14), comme si la promiscuit de cet
tre vou au mystre lui confrait une certaine aristocratie. Le vocabulaire ne cesse dinsister sur limminence des
aventures. Le pas inconnu, assur de Meaulnes (p. 15)
tmoigne de sa matrise de linconnu : dans les immenses
greniers tnbreux de cette maison nouvelle pour lui, il se
trouve chez lui car, toujours avide de dcouvertes, il parat
chez lui dans linconnu.
Les courses nocturnes et sauvages voquent la campagne
solognote, mais cette posie rurale se fait l encore par le
biais dune description allusive, ou` le gibier ( poule deau ,
canard sauvage , faisane , p. 14-15) anime les paysages
dtangs. La complaisance maternelle parat dautant plus
trange que la mort du frre cadet a prcisment eu lieu parce
quil stait baign [...] dans un tang malsain (p. 14).
Lan est-il responsable ?
Des objets symboliques (allumettes et fuses) marquent le
mpris de linterdit, lhabitude de la transgression : Meaulnes
` qui pourrait-il obir ?
ne rpond qu son dsir de libert. A
Face lui, les adultes se tiennent en retrait : Millie choue
le surprendre descendant du grenier (p. 15) et elle est incapable dautorit ( elle nosa rien dire , p. 16).

Une ouverture romanesque


Un dbut de roman daventures
Le cadre spatio-temporel est dterminant, car il impose
des thmes continus dans luvre. Le logis des Seurel,
demeure dou` partirent et ou` revinrent se briser [...] nos
aventures (p. 10), est isol du reste du village (p. 13). Il
1. J.-Y. Tadi, Le Rcit potique [1977], Paris, Gallimard, 1994, p. 84.

Le Grand Meaulnes

de laction, afin dattiser notre curiosit. Elle passe par la


prise en compte de lclairage et des mouvements du point
focal ( je regardais, en marchant ; Il jeta son chapeau
par terre et je vis , p. 16). Lintgration de la description
dans le rcit se veut moins artificielle que le portrait tel quil
est pratiqu par les romanciers ralistes, qui opposaient description et narration. Jean-Yves Tadi a identifi cette fusion
comme une caractristique du rcit potique 1.

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renferme des parties secrtes : la chambre rouge de


Millie (p. 13), les immenses greniers tnbreux (p. 15)
crent une profondeur que Seurel se contente de parcourir en
imagination.
A priori, linscription temporelle nest gure propice au
rcit daventures : larrive de Meaulnes a lieu un dimanche,
jour monotone pour Seurel ; cependant ce dimanche diffre
jamais des autres ( je vis aussitt quil se passait quelque
chose dinsolite , p. 13). Enfin, Meaulnes arrive le premier jour dautomne qui ft songer lhiver (p. 11), saison
de la premire partie du roman.
Naissance dune amiti
Le souvenir de cette journe hivernale sest fix dans la
mmoire de Franois Seurel parce que Meaulnes est ensuite
devenu son meilleur ami. Quand il emmne Franois audehors, il schappe, se drobant toute explication (p. 15) :
le refus de la pause descriptive, insre dans un moment ou` le
personnage se serait tenu immobile, le place sous le signe du
mouvement. Augustin et Franois sont alors dsigns par
le pronom personnel nous (p. 16) : ils se dirigent vers le
prau, gagn par lobscurit, mais dou` vont bientt jaillir les
fuses. Le tutoiement des coliers simpose : ils sont camarades. Mais trs vite Augustin montre quil est un grand :
il porte sur lui des allumettes et protge Franois avec un geste
de grand frre, geste qui consacre lamiti (p. 16).
Un ralisme subjectif
Le registre raliste apparat pour lessentiel dans ces premiers chapitres, qui ont pour nous valeur documentaire, mais
qui comportent pour lcrivain une charge affective. La littrature permet de ressaisir les moments disparus. Si ralisme
il y a, il faut quil soit subjectif : cest la ralit perue par
un individu de quinze ans, malingre et sans audace. Limagination dforme la ralit, ou plus exactement, dans lesthtique dAlain-Fournier, elle lui imprime sa seule forme
acceptable. Elle permet de lutter contre le prosasme. Les
fuses introduisent ainsi dans la vie du sage colier une
lueur magique (p. 16) ; elles sont le signal du merveilleux. Ce ne sont encore que les restes dun feu dartifice que
Meaulnes parvient ranimer. La fte trange ira plus loin,
et Meaulnes naura de cesse de vouloir ressusciter le pass
de cette mme faon.

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SEANCE 3
UN ROMAN DAVENTURES ET DE DECOUVERTE 1
Intgralit du roman et slection de chapitres (I, I,
p. 9-16 et Epilogue , p. 231-234 ; I, VIII XVII, p. 4388).
Gravure de Mucha parue dans Le Petit Franais
illustr, 1892, et le bohmien (II, I VIII, p. 89-123).

Travail prparatoire
Observez la table des matires (p. 311-312). Quelles
remarques simposent la lecture des titres de chapitre ?
Sur quels chapitres stend le rcit de l aventure de
Meaulnes ?
Relevez les allusions lunivers marin dans le roman.

La composition du rcit : un roman daventures


Plus que le travail du style, raconter est primordial pour
Alain-Fournier. Or larchitecture du rcit est lun des atouts
littraires du Grand Meaulnes, lune des sources de sa
posie 2.
Le Grand Meaulnes est un roman daventures en ce que
chaque chapitre y dborde le prcdent de faon imprvisible. Les titres racontent dj, mais sans dvoiler. Les premire et dernire parties sont de longueur peu prs gale,
la deuxime est presque de moiti plus brve. Les chapitres
sont courts, Fournier prfrant mme diviser la narration (cf.
La fte trange ) et mnager des pauses suspensives. Le
nombre de pages des chapitres est peu rgulier. La partie
centrale marque une acclration qui lapparente au romanfeuilleton. Les titres voquent dailleurs le romanesque bon
1. H. Fournier, Correspondance, aot 1910, II, p. 353, cit par Zbigniew
Naliwajek, Alain-Fournier romancier. Le Grand Meaulnes, Orlans,
Paradigme, 1997, p. 49.
2. J.-Y. Tadi, Le Rcit potique, op. cit., p. 118.

Le Grand Meaulnes

Objectifs : comparer le chapitre I, I et l Epilogue ;


analyser le droulement de laventure ; tudier la composition densemble. Lecture dimage ; rflchir au romanesque
et au roman-feuilleton dans luvre.

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march des romans suite et des publications pour la jeunesse. Ils doivent veiller la curiosit du lecteur en jouant
sur le mystre ( Le domaine mystrieux ), le romanesque
( Nous tombons dans une embuscade ), ce qui contraste
avec la troisime partie, sa sobrit ( La grande nouvelle ),
son ironie douloureuse ( La partie de plaisir ).

Comparaison du chapitre I, I et de l Epilogue 1


CHAPITRE I (p. 9-16)

E PILOGUE (p. 231-234)

Arrive de Meaulnes.

Retour de Meaulnes.

Premier jour dautomne qui


ft songer lhiver (p. 11) ;
crpuscule (soir).

Le crpuscule dun beau


matin de septembre
(p. 232).

Grand garon , chapeau


de feutre paysan (p. 15),
habitudes de braconnier.

Grand gaillard barbu habill


comme un chasseur ou un
braconnier (p. 231).

Le narrateur a gagn
un ami, mais perdu
ses plaisirs denfant
paisible (I, II, p. 18).

Le narrateur a perdu
la seule joie que [lui] et
laisse le grand Meaulnes ,
la fille de celui-ci (p. 234).

Laventure (I,

VIII

XVII)

Malgr lunit du rcit enchass, on doit remarquer la fragmentation en chapitres. Le tempo reste le mme, mais la dure
couverte, quoique brve (trois jours), fait lobjet dun long
dveloppement. Cest pour Fournier le moyen dapprofondir
le sillon du souvenir dans le temps de la lecture et dans la
mmoire postrieure cette lecture, tout lecteur du roman se
souvenant de la fte plus que du reste (voir Prsentation, p. IX).
Le romanesque est le moteur du rcit.

Lecture dimage : gravure de Mucha


pour Le Petit Franais illustr (1892)
Ltude de cette gravure permettra denvisager le travail
de lcrivain, et dapprhender ce que Le Grand Meaulnes
a de romanesque.
1. J-.Y. Tadi, ibid., p. 117-118.

Kharbine Tapabor

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Willy lcolier
Gravure de Mucha pour Le Petit Franais illustr

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Chef de file de lArt nouveau, Alfons Mucha a dessin


pour Le Petit Franais illustr, journal des coliers et des
colires (1889-1905) ou` furent galement publies les
aventures de La Famille Fenouillard ou du Savant Cosinus,
par Christophe.
Le roman-feuilleton Willie lcolier anglais, rcit romanesque et mlodramatique pour la jeunesse que Fournier a lu
comme beaucoup denfants de son age, y est publi en 1892
par A. F. (un pseudonyme rest mystrieux). Sur lillustration de couverture, on aperoit au premier plan un garon
qui, affol, court chercher un mdecin. Au second plan, des
enfants regardent lintrieur dune roulotte. Lhomme
aux espadrilles du Grand Meaulnes est un dveloppement
narratif de cette image (p. 110-113), et l histoire rocambolesque du faux bohmien est inspire grands traits de
celle de Willie : fort, pays merveilleux, cirque et bohmiens, double identit, sont en effet dj prsents dans le
feuilleton. Les premiers brouillons du roman en conservent
une trace explicite 1. Le Grand Meaulnes puise des sources
populaires, auxquelles il faut ajouter le roman daventures
de Stevenson (allusions aux marins) et le roman de chevalerie (la qute, le domaine mystrieux, le tournoi dans la cour
dcole, p. 102). Le travail de Fournier a donc consist dans
la valorisation littraire dun imaginaire appartenant lenfance, ce qui lui permettait de mieux pouser le point de vue
de cet age romanesque par excellence.

SEANCE 4
LA RENCONTRE DYVONNE DE GALAIS
I, XV, p. 72-75 (de Dsuvr, le promeneur
Adieu ).
Jean Antoine Watteau, Plerinage Cythre, 1717,
et laventure du grand Meaulnes (I, VIII XVII, p. 4388).
Lecture complmentaire : Verlaine, Ftes galantes.
Objectifs : lecture analytique : formes et enjeux du rcit
potique et traitement du topos de la premire rencontre.
1. Voir S. Sauvage, Imaginaire et lecture chez Alain-Fournier,
Bruxelles, Bern, Berlin, Peter Lang, 2003.

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Lecture dimage : comparer la fte galante de Watteau


La fte trange du roman.

Travail prparatoire

Le rcit potique prend toute son ampleur avec lpisode de


la fte trange , qui marque durablement la mmoire du lecteur du Grand Meaulnes preuve sil en est de la russite
` lorigine de la rencontre dYvonne de
dAlain-Fournier. A
Galais par Augustin Meaulnes, il y eut sans doute celle
dYvonne de Quivrecourt par lauteur (voir chronologie
p. 297 et note 1 p. 75). La transposition romanesque accentue
la posie de linstant vcu : cette promenade en barque nous
loigne des rives de la ralit. Comment inscrire dans la dure
de la mmoire ce qui est fugace par essence ?

La scne de premire rencontre


Lattente
Fournier confirme son got du temps suspendu : lattente
solitaire de Meaulnes, prt avant tout le monde, allonge les
moments qui le sparent de la rencontre (p. 72). Lnumration des lieux et des objets considrs, tous au pluriel,
saccompagne du champ lexical des ravages du temps
( poussireuses , dlabres , abandonnes , p. 72).
Ces dbris sont un avertissement : voil du pass inerte et
qui ne revivra plus. Limparfait, les pluriels, la varit des
objets suggrent la dure de lattente. Lanc par ladverbe
soudain (p. 72), le pass simple introduit une rupture :
voici maintenant du prsent ressuscit, parce que la scne de
rencontre amoureuse doit demeurer ternellement prsente.
La premire perception de lautre
Le regard est capital dans les rcits de premire rencontre.
Il est ici prcd par une perception auditive : il entendit
des pas grincer sur le sable (p. 72). Le point de vue est
interne ( il entendit , parut Meaulnes , Meaulnes [...]
regarda la jeune fille , Meaulnes eut le temps dapercevoir , p. 72) et observe une restriction de champ. Le nom de

Le Grand Meaulnes

Quel vnement de la vie de lauteur pouvez-vous


mettre en relation avec le chapitre XV de la premire partie
(vous vous aiderez de la chronologie p. 295-303) ?
Relevez les lments de description dYvonne. Que
remarquez-vous ?

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la jeune fille pourrait tre dvoil ; mais cette priphrase


retarde jusqu la fin de lextrait lemploi du nom.
En outre, les lments de caractrisation physique sont
distribus au long du passage : lance , yeux bleus ,
lourde chevelure blonde , finesse des traits (p. 72),
chevilles fines (p. 74). La description se fait sans ordre
ni prcision raliste, elle privilgie les impressions.
La naissance de lamour se lit dans le regard regard :
Yvonne porte sur Augustin un premier regard de curiosit,
innocent et grave (p. 73), puis un regard plus long est
partag ( posait doucement ses yeux bleus sur lui, en tenant
sa lvre un peu mordue , p. 73), suggrant un dbut dintimit, une promesse vasive de sensualit. La douceur de la
jeune fille est en harmonie avec lesthtisme de cette fte
galante.
La tension du rcit : intimit et distance
La beaut dYvonne rend Meaulnes dautant plus maladroit quil se sait intrus ( Il lui parlait avec gaucherie, mais
dun ton si troubl, si plein de dsarroi , p. 75). Il a dabord
une pense inopportune ( peut-tre une actrice , p. 72),
puis une parole dplace pour entreprendre une jeune fille
( Vous tes belle , p. 74), ce dont il cherchera se faire
pardonner (p. 74).
Meaulnes est hsitant, ce qui nous rappelle le narrateurpersonnage. Est-ce dire que le personnage focal selon
Fournier doit toujours hsiter ? Le trouble peut venir de cette
fte merveilleuse et de lmotion supplmentaire procure
par la rencontre, ou bien de la prise en charge du rcit de
Meaulnes par Seurel, devenu narrateur externe.
Le couple se constitue peu peu dans lopposition des
singuliers ( elle , lui ) et des pluriels ( invits , promeneurs , dames , jeunes gens , demoiselles ,
p. 73). Augustin apparat dabord seul. Yvonne adopte une
position en retrait dans le bateau ( assise labri , p. 73)
et prfigure par ses disparitions la longue sparation venir.

Imagination et mmoire : distance de la ralit


Dimension picturale
Les souvenirs de la jeune fille sont dlivrs au fil de la
narration sous forme de fragments qui ne sont pas sans
voquer la peinture. Le champ lexical du dessin apparat

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ponctuellement ( le beau visage effac , les traits dessins avec une finesse presque douloureuse , p. 72).
Quelques rfrences simposent : ce paysage dtang et de
fort ressemble un tableau de Watteau, mais on reconnat
aussi dans la vision de la jeune femme lombrelle (invraisemblable au mois de dcembre) lune des sries de Monet
(Essais de figure en plein air, 1886, Paris, muse dOrsay).
Alain-Fournier admirait aussi beaucoup Maurice Denis,
le thoricien des Nabis (mouvement artistique postimpressionniste), qui il eut loccasion de rendre visite en
compagnie de Jacques Rivire : les profils dYvonne, capts
dans des postures tudies, ont la grace des portraits de Maurice Denis (voir La Dormeuse ou Jeune Fille endormie,
1892, Bayonne, muse Bonnat, ou Belle au bois dautomne, 1892, coll. particulire).
Par le biais de ces fantasmes esthtiques qui anticipent
sur linstant de la rencontre, Meaulnes recherche la fixation
picturale de ce quil a vu. Cette confusion entre lart et la
ralit dit la volont de vivre sa vie de manire esthtique,
loppos de tout prosasme.
Dimension onirique
Sommaire et suggestif, le portrait dYvonne est prcd
par lvocation des songes ultrieurs de Meaulnes : au
moment de sendormir, celui-ci tentera vainement de se souvenir des traits dYvonne, confondue dans le rve avec des
ranges dautres jeunes filles (p. 72). Le mot rve
apparat dans une comparaison mliorative qui confirme
que la promenade en bateau a conduit les invits aux confins
de la ralit ( tout sarrangea comme dans un rve , p. 74).
Le domaine mystrieux sera dailleurs perdu par la suite, ainsi
quun rve. Aprs tout, Meaulnes na pas mme conscience
dtre mont dans la mme embarcation quYvonne (p. 73), et
en dpit du froid, On et pu se croire au cur de lt
(p. 73). La suite est au conditionnel : le fantasme contamine
la ralit, il aide la transfigurer.
Dimension symbolique
Passage vers une autre rive, la promenade en bateau
marque un changement irrvocable, puisquune limite a t
franchie : lheure du dpart est enfin atteinte, et aprs une
nouvelle attente, le cadenas de la barrire est ouvert

Le Grand Meaulnes

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(p. 74). Cest ainsi la perte de ltre aim, jusqu son souvenir, qui se trouve place au cur du rcit de premire rencontre : linstant de la plus grande proximit nest pas
racont, mais voqu travers une prolepse et dans un style
coup ( Avec quel moi, Meaulnes se rappelait, dans la
suite, cette minute ou`, sur le bord de ltang, il avait eu trs
prs du sien le visage dsormais perdu de la jeune fille ! ,
p. 74). Meaulnes se trouve face Yvonne comme habit dj
par la conscience quil va la perdre bientt, et soucieux de
graver son image dans sa mmoire laide dun dtail qui
favorisera peut-tre la rminiscence ( un peu de poudre reste sur sa joue , p. 74). Meaulnes-Orphe est prt descendre aux Enfers pour retrouver son Eurydice. Place sous
lgide de ce parrainage mythique, la passion naissante est
ainsi fortement idalise.

Lecture dimage :
Watteau, Plerinage Cythre (1717)
Moment de grace au cours de la fte trange, la promenade
en bateau rappelle les ftes galantes peintes par Watteau : le
Plerinage Cythre fut son morceau de rception lAcadmie royale. Dans ce tableau, une longue succession de
couples sachemine vers un terme, une statue dAphrodite
orne de fleurs. Cette le ou` la mythologie situe la naissance
de la desse de lamour est un lieu de libations : les personnages sont venus porter ou renouveler leurs offrandes. Mais
peut-tre sen loignent-ils. Regard de droite gauche, le
tableau reprsente un dpart : on se lve pour aller reprendre
le bateau (deuxime couple en partant de la droite), et lon
observe avec regret lendroit quitt (cf. la femme du couple
central). Lu de gauche droite, cependant, cest une allgorie
du cheminement amoureux qui procde selon une ligne
sinueuse, balise par les batons des plerins. Lattitude des
couples reprsente alors les tapes de la sduction : lhomme
prend la femme par la taille, mais elle se refuse (couple central) ; il laide prendre place sur lherbe (deuxime couple) ; il sagenouille pour lui parler damour (troisime
couple). Viennent-ils darriver ? Lambigut va de pair avec
lindcision charmante du dessin. Le paysage est celui dune
nature idalise, propice la rverie et la conversation
amoureuses : ombrages verdoyants, mlancolie des tons,

BPK, Berlin, dist. RMN/Jrg P. Anders

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Jean-Antoine Watteau, Plerinage Cythre,


dit lEmbarquement pour Cythre (vers 1717)

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spontanit du trait, estompement des contours, brumes bleutes du lointain.


Dans Le Grand Meaulnes, La fte trange a quelque
chose dune promenade lintrieur dun paysage de
Watteau. Lpisode de la promenade en bateau se prte la
comparaison. Alain-Fournier raconte un dpart (p. 73) puis
un retour (p. 75). Le terme du plerinage est la maison de
Frantz, qui doit accueillir les poux. On le quitte prcipitamment pour rejoindre lembarcadre, et Yvonne disparat
dans le lointain (p. 77). Mais en chemin a eu lieu la
rencontre amoureuse, et malgr la maladresse de Meaulnes
grace elle aussi , les deux jeunes gens se lient jusqu
se faire cette promesse : Je vous attendrai (p. 77).

Prolongement de lecture : Verlaine, Ftes galantes


Fournier ayant beaucoup lu la posie des symbolistes, les
Ftes galantes de Verlaine doivent aussi tre voques ici.
Ganache, le compagnon de Frantz, apparat au cours de la fte
trange en costume de Pierrot (p. 60 et 118) ; un enfant rapporte que la fiance de Frantz ressemble un joli pierrot
(p. 64) ; puis ce sont des dguisements dun autre temps,
emprunts de fantaisie et de libert, des rires denfants. Pour
continuer ltude de limaginaire de Fournier, on lira donc
avec profit Lalle , La promenade ou Colombine ,
mais aussi Colloque sentimental , le pome qui clt les
Ftes galantes en accentuant la mlancolie du recueil.

SEANCE 5
LE VOYAGE ENTRE LES AULNES
II, IX, p. 126-128 (de La merveilleuse promenade !... je nai rien trouv ).
Objectifs : lecture analytique ; la prose potique et le
statut du narrateur.

Travail prparatoire
Quel est le statut du narrateur dans ce passage ? En quoi
diffre-t-il des chapitres prcdents ?

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` quoi tient la posie de cette


Question doral EAF : A
page ?

Un narrateur devenu personnage de premier plan


Omniprsence du je
Le pronom de la premire personne du singulier envahit
le chapitre dans ses formes toniques et atones : la phrase
Toute la matine est moi (p. 127) trahit un sentiment
de puissance, ou` le prsent doit permettre de conqurir
lespace. Le rcit procde une actualisation forte du
pass. Lemphase des prsentatifs suivis du prsent de
narration restitue lexaltation ( Me voici , me voil,
moi aussi , p. 127 ; Ce ne sont plus , cest , p. 127),
tandis que ladverbe tout lheure renforce lillusion
dactualit (p. 127). Les verbes daction indiquent une
progression ( je passe , jai saut ). Le sujet est le
support de la qute ( je cherche , p. 127) et se rvle
travers elle. Lgarement du hros rappelle la ncessit,
dans les rcits valeur initiatique, de se perdre pour se
trouver soi-mme 1.
Le promeneur solitaire
Prcd par Meaulnes, Franois part la recherche des
coliers avec son pre et Mouchebuf, mais il est rapidement amen suivre un chemin propre. Il acquiert son
autonomie, celle dun jeune homme, dun personnage
limitation de Meaulnes, dun subordonn libr de sa
1. S. Sauvage, Imaginaire et lecture chez Alain-Fournier, op. cit.,
p. 127.

Le Grand Meaulnes

` un mot prs, le titre du chapitre ( A


` la recherche du
A
sentier perdu ) ressemble celui que Proust donne son
uvre en 1913, A` la recherche du temps perdu. Mais lespace dont il est ici question natteint ses vritables dimensions que grace la temporalit et limagination. Le
chapitre est le lieu du passage la premire personne :
spar de Meaulnes, le narrateur y devient un personnage
indpendant. La poursuite des coliers la recherche de nids
est le prtexte dune autre qute. En quoi le chapitre rpondil ainsi lambition dcrire un roman daventures et de
dcouverte ?

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tutelle ( seul [...] comme une patrouille que son caporal


a perdue , p. 126). Autorisant la prgnance du je dans le
passage, la solitude de Franois permet de grandir cette
promenade et de la rendre merveilleuse (phrase nominale exclamative et points de suspension traduisent lmotion provoque par lanamnse, p. 126). La rfrence au
conte merveilleux est patente, avec le prince harass de
fatigue (p. 127), la fort dense ( feuillage profond ,
longue avenue sombre , p. 128). Le personnage confond
la nouveaut de cette solitude ( Pour la premire fois me
voil, moi aussi, sur le chemin de laventure , p. 127) avec
la russite suppose de la qute.
Le pouvoir de limagination
La fonction de limagination dans le roman est capitale.
Tandis que son pre veut retrouver les coliers, Franois
pense retrouver le Domaine : ce nest plus une sortie scolaire,
et la promenade , grandie par limagination, devient
voyage entre les aulnes (titre envisag pour le roman,
voir la Prsentation, p. XXV-XXVI). Les digressions augmentent et prolongent le rcit : verbes de pense modalisant la
ralit ( je crois , p. 126 ; jimagine , je mimagine ,
p. 127), mode du virtuel ( M. Seurel dont on et dit quil
partait en guerre , p. 126, comme sil se ft agi dune
expdition extraordinaire , p. 128), comparaisons ( comme
une patrouille , p. 126, comme un ancien lit de ruisseau ,
p. 127), mise en abyme du rcit ( le prince harass ,
p. 127-128). Un effet de perspective est ainsi cr par limagination : la promenade a ds lors un point de fuite.

Une promenade potique


Litinraire de Franois
Le voyage entre les aulnes commence par le choix
dun chemin de traverse pour suivre la lisire du bois
(p. 127). Les obstacles se multiplient ( basses branches des
arbres , chalier ), mais cdent avec facilit (il passe
dessous, saute, marche sur un banc de sable fin ). Il
emprunte, au bout de la sente , une grande voie dherbe
verte qui coule sous les feuilles (p. 127) : la mtaphore
liquide ajoute la couleur verte reprend une double caractristique du Domaine mystrieux (p. 53 et 58). Faut-il y
voir, pour Seurel et pour le lecteur, la prfiguration de sa

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Une nature idalise


La fort est idalise par le jeu de la mmoire et de limagination. Lvnement unique est ponctu de souvenirs (habitude des promenades en fort), de fantasmes (ce qui pourrait
tre, mais nadviendra jamais ainsi). Les rgionalismes voquent la posie du roman paysan : pays , chalier
(p. 127), de mme que les noms de plantes (valriane, orchis)
et noms de lieux ( le champ du pre Martin , les Communaux , cest--dire la dlimitation administrative et prosaque
de lespace rural, p. 127-128). Le nom de Meaulnes est potiquement associ lextrait, ou` il entre en rsonance avec les
aulnes . Franois entre en communion avec une nature anime par lui : contre toute probabilit, loiseau qui semble le
suivre lui parat tre un rossignol (p. 127).
La prose potique
Peu de chapitres rvlent un tel travail potique de la
langue. Le registre lyrique grandit cet itinraire merveilleux : phrases nominales exclamatives (dbut de lextrait,
p. 126) ou employes pour noter un flot dimpressions
potiques (priphrases dsignant le rossignol, p. 127), tournures emphatiques (prsentatifs, mises en relief du pronom
personnel). La tentation du pome en prose, mais tenu
par la bride de la narration, apparat encore travers les
comparaisons, les mtaphores ( cette grande voie dherbe
verte qui coule sous les feuilles , p. 127), les emplois
potiques ( sous la feuille , p. 127), les jeux dharmonie
(allitrations en [m] : mystrieux / Meaulnes , etc.,
p. 127 ; en chuintantes : je , visage , geste ,
branche , p. 128), rythme tudi, place potique des
mots ( Et soudain, en cartant, dans le feuillage profond,
les branches, avec ce geste hsitant des mains hauteur du
visage ingalement cartes , p. 128). Devant la fracheur
anime de la nature, on pense au pome Aube , de
Rimbaud. Mais la principale nouveaut de Fournier
consiste dans la posie de laventure.

Le Grand Meaulnes

dcouverte ? Le parcours de Franois forme un rseau


complexe de chemins ( chemin de traverse , p. 126, sente , grande voie , recherche dun passage , lancien
chemin obstru , p. 127) ; mais il organise un faux garement, puisquil amne rejoindre un lieu familier (p. 128).

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La qute de Franois
Parti laventure
Le vocabulaire du mystre et de la dcouverte maille le
passage : mystrieux (deux occurrences p. 127), explorer , lendroit [...] le plus cach du pays , je cherche ,
la dcouverte , cela se dcouvre (p. 127). Le but
est lointain, il dpasse tout ce qui est familier, ainsi le nom
des lieux laisss derrire soi ( le Glacis , le Moulin ,
p. 126). Le dpart annonce une quipe la faon de
Stevenson : accompagn du tratre Mouchebuf, Seurel
emporterait un vieux pistolet (p. 126). Mais les modalisations ( on et dit quil partait en guerre , je crois bien
quil avait mis dans sa poche un vieux pistolet , p. 126)
introduisent une distance. Laventure nest donc pas l : ces
personnages ne font que chercher des coliers. Et la dcouverte de Franois nest pas celle que lon attend.
Une qute initiatique
Franois est la recherche dun passage vers le bonheur
mystrieux (p. 127). Son parcours rside moins dans la
traverse dun espace concret que dans celle dun lieu enrichi
par limagination. La densit de la fort, suggre par labondance du champ lexical et par les notions de profondeur et
dobstruction, possde une valeur symbolique. Ce voyage
entre les aulnes est une exprience indite et dcisive dans
la formation du personnage, qui va prendre la mesure relle
de lespace. On trouve ainsi les symboles du franchissement
(chalier), de la limite (lisire).
Un pisode dceptif
Lemphase traduit lexaltation du personnage, tout prs
du bonheur (p. 127), et le contraste brutal fait sentir la
douleur de la chute sans la dire ( Et soudain ; une clairire, qui se trouve tre tout simplement un pr , p. 128).
La conclusion na pas besoin de dire explicitement lamertume pour la faire sentir ( je nai rien trouv , p. 128) : il
suffit Fournier dorganiser une opposition franche entre la
posie des sous-bois et le prosasme du pr, de crer une
tension entre ce que lon entrevoit (le bonheur par Meaulnes,
p. 127, le trou de lumire, p. 128) et ce que lon finit par
voir vraiment (la maison du garde, toute bourdonnante
dans lombre , les bas mis scher, p. 128). Lellipse vite

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lanalyse psychologique. Elle correspond au moment ou` la


gographie rve se rtracte pour laisser place la gographie relle. Les lieux paraissent lenfant toujours plus
grands quils sont : cest la dconvenue de ladulte prenant
conscience de cet cart que Fournier a suggre. La dcouverte est ainsi une leon morale. Le passage trouv par
hasard conduit Franois vers lage adulte.

Intgralit du roman.
Adaptations cinmatographiques de Jean-Gabriel
Albicocco (1967) et Jean-Daniel Verhaeghe (2006).
Chronologie (p. 295-303).
Objectifs : tudier le cadre spatio-temporel du roman et
ses personnages.

Travail prparatoire
Que symbolise la saison froide dans Le Grand
Meaulnes ?
Choisissez un lieu, un personnage du roman dont vous
relverez et analyserez les caractristiques tout au long du
roman.
Lectures cursives : Rimbaud, Ophlie et Le Dormeur du val .

Temps et temporalit
Les paysages de Sologne du roman sont engourdis par le
froid de lhiver, ou par des journes dautomne et de printemps qui lannoncent ou le rappellent. Le froid symbolise
laventure et le romanesque. Ainsi le jardin blanc, cotonneux, immobile (p. 34) soppose-t-il au pole rougi ,
leitmotiv des premiers chapitres, qui reprsente le prosasme : Les moins romanesques profitaient de cette occasion pour se chauffer autour du pole (p. 104).
La linarit du rcit est entrecoupe par des prolepses souvent allusives qui rappellent les procds du feuilleton, par
des analepses prolonges (le rcit de laventure, les lettres

Le Grand Meaulnes

SEANCE 6
TEMPS, LIEUX ET PERSONNAGES

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et le journal de Meaulnes), par des ellipses qui approfondissent le mystre et maintiennent le suspens. Lordre chronologique est suivi, sans bouleversements, mais il est parfois
enray par la rsurgence du pass.

Lieux rels, lieux symboliques


Comme chez Proust, les lieux de lenfance dHenri Fournier
ont t transposs dans le roman, faisant de la fort de Sologne
et de ses alentours un espace plus imaginaire que rel. Henri et
Isabelle Fournier sont ns sur la principaut de Boisbelle,
connue pour ses chateaux. Or cette proprit de Sully se trouve
non loin de La Chapelle-dAngillon, rebaptise La FertdAngillon dans le roman de mme quEpineuil-le-Fleuriel,
le village ou` les parents de Fournier enseignaient, est devenu
Sainte-Agathe. Dans la commune de loncle Florentin (III, II,
p. 148), Nanay, est n le pre de lauteur.
Cependant les lieux du roman ont surtout une vie symbolique. Ils structurent lespace du roman : Sainte-Agathe
reprsente lunivers scolaire et maternel (la chambre rouge,
la classe) et soppose ainsi au Domaine des Sablonnires,
dont le nom chappe longtemps aux protagonistes. Loin des
lieux incarnant la ralit (cet loignement est dailleurs
exagr par limagination), le chateau mystrieux apparat
comme une utopie, car les structures sociales y sont effaces,
les lois tant dictes par les enfants. Fournier imaginait cet
endroit comme un chateau de conte de fes.
Le brusque dpart de Meaulnes pour Paris (II, X, p. 132)
accentue la rupture spatiale et symbolique. Sans le savoir, il
sloigne dYvonne, comme le narrateur de la Sylvie de
Nerval. Il sgare, et tombe de laventure en une msaventure : la rencontre de Valentine (III, XIV), par la sorcellerie
du hasard, prpare le dnouement, puisque cette liaison inspirera Meaulnes le sentiment dune dette envers Frantz.

Le systme des personnages


Chaque partie sorganise autour dun personnage central :
Meaulnes (I), Frantz de Galais (II), et Franois Seurel (III).
La progression du rcit va de pair avec lvolution du narrateur, dont le rle saffirme mesure que sloigne de lui le
grand Meaulnes. Dans la premire partie, il sefface devant
le rcit de laventure de son compagnon. Dans la deuxime
partie, les efforts pour retrouver le Domaine restant vains,

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Meaulnes quitte Sainte-Agathe pour Paris ; Franois a gagn


son autonomie. Enfin, dans la troisime partie, les deux
qutes trouvent leur fin grace limpulsion donne par
Franois ( je sentis que dpendait de moi lissue de cette
grave aventure (III, II, p. 148).
Le thme du double rappelle les romans de Stevenson. Les
personnages forment des couples fantastiques : Meaulnes
et Frantz ; Frantz et Franois (paronomase) ; Yvonne et
Valentine (Vnus cleste et Vnus terrestre, soit lidal et la
ralit). La rencontre dAugustin et Frantz (p. 79-81) se fait
sous le signe du voyage. Meaulnes se tient prt partir, il
remet la chambre en ordre, mais on note limpossibilit dallumer un feu : le foyer reste ferm, il rsiste louverture,
de sorte que Meaulnes ne pourra se rchauffer (p. 79). De
son ct, Frantz est le voyageur qui vient darriver, tel
point semble-t-il quil est toujours en train de marcher : il
`
porte une plerine de voyage et siffle un air marin. A
peine arriv, il se tient prt lui aussi repartir, mais muni
dun pistolet (p. 81). Ce sont l deux faces du romanesque :
lun connat la joie de lamour (p. 79), lautre le dsespoir
de la perte (p. 81). Chacun sa manire a dj perdu la
femme aime, mais lun se dispose tout faire pour la retrouver, tandis que lautre ne songe plus quau suicide (la mort
tant manque, il reste la mort symbolique : se travestir en
bohmien, cest renoncer au foyer, cest adopter une identit
floue). Frantz est le double malheureux dAugustin. Les
comparaisons marines signalent quils sont tous deux des
tres romanesques (voir p. 40-41 et 80).
Les triangles amoureux font et dfont la gomtrie des
rapports dans Le Grand Meaulnes : Augustin, Yvonne,
Franois et Augustin, Valentine, Frantz inscrivent lamour
sous le signe de la rivalit. Lun doit tre malheureux, quand
lautre est heureux (voir p. 189-193). Ces structures ne sont
pas sans rappeler des lments autobiographiques. Jacques
Rivire pousa Isabelle Fournier en 1909 (chronologie
p. 299). Quand Valentine apprend Meaulnes quYvonne
est marie, il connat un tat desprit qui fut sans doute celui
de Fournier apprenant dYvonne de Quivrecourt, en 1905,
quelle est dj fiance (chronologie, p. 297).

Deux adaptations cinmatographiques


Nous proposons dutiliser les films de Jean-Gabriel
Albicocco (avec Jean Blaise, Alain Libolt et Brigitte

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Fossey, 1967) et de Jean-Daniel Verhaeghe (avec Nicolas


Duvauchelle, Jean-Baptiste Maunier et Clmence Poesy,
2006) pour prolonger le travail sur les personnages principaux.
Ces adaptations rendent particulirement sensible laffirmation de Franois Seurel, et ne manqueront pas de rendre
plus vidente la relation du personnage avec Yvonne en
labsence de son ami. Soigneusement prpare dans ladaptation de 1967, la scne de rencontre parvient voquer le
trouble de lmotion amoureuse ; la mise en scne et le jeu
de regards dans la scne de retrouvailles trois, chez
Verhaeghe, rend la jalousie palpable. Seurel sest beaucoup
trop identifi la qute de Meaulnes. Chez Albicocco, la
squence consacre au voyage entre les aulnes sduit par
la qualit de la photographie, et traduit bien la prose potique
dAlain-Fournier, mais la fonction initiatique y est perdue.
Dans ladaptation rcente, lacteur Jean-Baptiste Maunier,
qui incarne Franois, peine faire sentir la transformation
du personnage.
Nen dplaise aux admirateurs de Clmence Poesy, le personnage dYvonne na peut-tre jamais t mieux incarn
que par Brigitte Fossey, qui reprsente la grace et la puret
dune jeune fille de la Belle Epoque. Lopposition avec
Valentine est trs nette. Sa chute dans le ruisseau glac est
une allusion Ophlie de Rimbaud (plus qu Shakespeare) qui annonce un dnouement dramatique.
Dans la mmoire du lecteur, Frantz de Galais est le personnage qui a la place la moins bien dfinie, et cest peuttre pourquoi il na pas dans les adaptations toute la place
symbolique qui est la sienne dans le livre : ainsi a-t-il t
presque supprim par Verhaeghe, qui fait lconomie de
lpisode du bohmien et fait de lui un aviateur.
Le personnage du grand Meaulnes russit-il le passage au
cinma ? Au physique, quoique moins beau, Jean Blaise est
sans doute plus proche du roman, mais Nicolas Duvauchelle
a le sourire quon imagine au personnage. Verhaeghe a pris
le parti de faire se rejoindre la vie du personnage et celle de
Fournier, en rinventant le dnouement : Augustin, fauch
par une balle allemande, ressemble au soldat de Rimbaud.
Le ralisme de cette inscription dans lHistoire relve du
contresens esthtique, mais fait apparatre en filigrane un
autre double... Ldition GF permet de souligner les points
qui favorisent la lecture autobiographique du roman (voir
dossier, note 1, p. 287).

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SEANCE 7
E VALUATION
Travaux dapprofondissement

Les intertextes du Grand Meaulnes


Le roman mdival : Chrtien de Troyes, Perceval (voir
en particulier p. 147).
La veine romantique : Nerval, Sylvie dans Les Filles
du feu (voir en particulier p. 155).
La sensibilit symboliste : Maeterlinck, Pellas et
Mlisande (voir en particulier p. 76).
Le roman daventures : Stevenson, Le Matre de Ballantrae ou Le Creux de la vague (comparaisons marines).
Le rcit potique au XXe sicle
Barrs, Un jardin sur lOronte.
Tournier, Gaspard, Melchior et Balthazar.
Le Clzio, Le Chercheur dor.
Gracq, Au chateau dArgol.
Michon, La Grande Beune.

Dissertation
Votre lecture du Grand Meaulnes vous parat-elle confirmer lambition conue par Alain-Fournier, ds 1905, d tre
romancier, et surtout pote ?

Ecriture dinvention
Un lieu ou un paysage inspire deux amis une conversation sur Le Grand Meaulnes. Lun considre que cest un
roman pour adolescents, lautre un roman pour adultes. Vous
aurez soin de dcrire le cadre de ce dialogue.

Commentaire littraire
Epilogue, de Ce matin-l la fin (p. 232-234).

Le Grand Meaulnes

On proposera deux lectures cursives choisir dans les


listes suivantes :

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I V . B IBLIOGRAPHIE
Outre la bibliographie donne la fin de ldition GF,
p. 305-309, voir louvrage de rfrence de Michel Raimond,
La Crise du roman. Des lendemains du naturalisme aux
annes vingt, Jos Corti, 1966.
Jrme LECOMPTE.